КулЛиб - Классная библиотека!
Всего книг - 387332 томов
Объем библиотеки - 488 Гб.
Всего авторов - 162736
Пользователей - 87786

Последние комментарии


Впечатления

IT3 про Лислап: Аратан (Альтернативная история)

когда гг пошел работать в столичную полицию аратана, фантастика закончилась.появился парень,после армии,устроившийся на работу в ментовку,завел(точнее его завели) себе бабу,медсестру из поликлиники,в меру умную,в меру глупую и ревнивую.все нейросети и искины ужались,в сухом остатке молодой провинциал после срочной,принятый по лимиту в столичную милицию.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
DXBCKT про Сергеев: Солдаты Армагеддона (Боевая фантастика)

Еще один «бальзам на душу» от автора из СИ «Время дедов», и еще «одно возможное ответвление» знакомых нам СИ. Правда здесь сюжет отличается от ранее «избранных путей», тем что он проходит почти в жанре «Eve-вселенной» (некой разновидности «Миров содружества») зоть и без нескольких (ее) обязательных атрибутов (импланты, базы знаний и т.п).

Начало книги здесь «совпадает» с СИ «Время дедов» и «Товарищ жандарм» и общие персонажи так же «пересекаются» до начала «ядерного конфликта». Так еще до «нанесения финального аккорда», но уже во время «больших предшествующих беспорядков» ГГ служащий в ПВО Украины, внезапно обретает «странную подругу», ради спасения которой бросает службу и рискуя жизнью начинает казалось бы проигрышное сражение «с превосходящим противником»...

Далее «космические будни и поиск возлюбленной», акклиматизация в бездушном мире «космических далей» и «рубилово с помощью старого доброго АК и ПКМ'а». Конечно, кто то скажет «да ну!»..., мол: «космические граждане» слишком хлипкие (по сравнению с озверевшими представителями «хомо сапиенс made in 20 Век»)... и отсутствие «девайсов» не мешает ГГ «крошить врага»... и его удачливость... Все в целом «ДА!», но все же (справедливости ради) это не делает книгу такой... (да простит меня другой автор) «Поселягинской»))

В целом у меня лично (как всегда) постоянная и единственная «претензия»... И где продолжение???

P.S Данная книга куплена мной "на бумаге".

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Грай: Чужие сны (Научная Фантастика)

Еще один «представитель старой гвардии», случайно приобретенный мной в разряде «уценка»... Если коротко и емко — то эта книга «не совсем оправдала» мои ожидания (особенно после собрата «по серии» - Т.Резановой «Открытый путь»).
В первой части книги «нас встретит» почти фэнтезийный фрагмент - повествующий о неком изгнанном (видимо не случайно) племени кочевников которое потеряв все, было вынуждено сменить «ареал обитания». В результате многих лишений и фактически перед лицом раскола (данной группы), совершенно случайно находится «некое решение» которое связано с «некими загадочными обитателями» побережья...

Далее сюжет книги «перескакивает» на более «современные события» (космос, дип.миссия землян и т.п) и чем-то (в начале) неуловимо напоминает В.Михайлова с его «Посольским десантом» (те же «непонятки с местными», взаимное непонимание и угроза конфликта).

Все остальное «место» в книге посвящено попыткам землян «узнать» об истинных причинах «местной суеты» и спасти «неких ранее неизвестных человечеству, разумных представителей моря» от коренных «аборигенов населяющих планету».

Все мои субъективные причины связаны с отсутствием «настоящего типажа» ГГ, на который практически «тянула» верховная дочь правителя... но она (вдруг) была убита «загрядотрядом местных» преследующих уцелевших членов земной миссии... Далее ГГ разнокалиберны и выстроены согласно «своим сценам». Вся «интрига» по спасению «земноводных» от «местных» в отсутствие ГГ не спасает сюжет и читается как-то... Плюс земляне показаны как некие «сверхразумные и сверхморальные индивидуумы», для которых главное «не пролить слезу ребенка»... По версии автора земляне из дипмиссии все время уговаривают «местных не совершать глупости» и занимаются словоблудием, начиная «отстрел местных» фактически только после «пропущенного удара»... В общем некий благородный аналог УАСС (В.Головачева), который не желает «лить кровь разумных» собратьев «по низшей иерархии», и постоянно вынужден «обходиться меньшими силами» чем это необходимо...
В общем... несмотря на это, книга все же не была «брошена» недочитанной, но вот «на второе прочтение», явно «не тянет»...

P.S Данная книга куплена мной "на бумаге".

P.S.S И конечно не мог не упомянуть про обложку «предвосхитившую» сериал «Игра Престолов»! Похожа ведь чертовка?! Определенно похожа))

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
vasilyeva_s про Фролова: День Нептуна (Детские приключения)

Включаю ТВ - там предвыборная агитация. Начинаю читать "День Нептуна" - там тоже выборы и скандалы-интриги-расследования, связанные с выборами. Сложно жить в Украине.
А если серьезно, то книга крутецкая и очень-очень злободневная.
Продолжение интереснее первой части.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Любопытная про Веймар: Обречённая на месть. Дилогия (Любовная фантастика)

Какая любовная фантастика?? Афторша похоже любитель анального секса.с уклоном в садо-мазо. Не порнография конечно, но эротика с уклоном точно.. Куча самцов в академии, причем и студенты и преподы, только и ждут, когда адепткам исполнится 16, для жестоких изнасилований. Оправдывается все это тем, что выживают сильнейшие. Даже отзыв писать дальше не хочу.
Хорошо , что книга заблокирована. удалила без сожаления авторшу вообще.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
IT3 про Лислап: Авар (Боевая фантастика)

если не ударяться в высокие материи,то в целом скучно.динамика на минимуме,понятно что герой в рабстве,но читать как он в очередной раз починил уборщика и сходил в бордель быстро надоело.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
Ричик про Генер: Колдовской снег (Фэнтези)

Снежная Королева на современный манер.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Забытое пророчество (СИ) (fb2)

файл не оценён - Забытое пророчество (СИ) (а.с. star wars (fan-fiction)) 831K, 209с. (скачать fb2) - Sam Van Duke

Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



Sam Van Duke Забытое пророчество

Посвящается Rayne The Queen)

Пролог Меня не существует

Альдераан — планета известная во всей Галактике своей безупречной красотой, утончённой культурой и приверженностью к миру. Признанный «Сияющей звездой» Центральных миров, Альдераан был раем для всех, кто искал спокойствия и благополучия. Философы, поэты и художники со всей Галактики часто посещали планету для того, чтобы найти вдохновение и умиротворение.

Но как это обычно бывает, идеальным мир был только на словах. Кай Грэм, как никто другой, знал обо всех недостатках жизни на Альдераане. Девятилетний паренек был воспитанником сиротского приюта и мелким воришкой, но предпочитал называть себя вольным бродягой. Не обремененный никакими заботами он прогуливался по центральному рынку в поисках легких денег и приключений. Осознанная жизнь началась, по словам самого Кая, в возрасте семи лет, когда он и еще пара мальчишек вышли на свое первое «дело». За два года, прошедших с того момента, Кай Грэм осознал простую истину — нету в мире идеала.

На удивление, народу на рынке сегодня было немного, а те редкие горожане, которые проходили мимо парня, только и говорили о каком-то мирном соглашении. Республика уже три года вела войну против Конфедерации Независимых Систем. Кая не особо интересовала политика, поэтому на все разговоры о ситуации на фронте он старался не обращать внимания.

— Кай! — окликнул парня знакомый голос. Оглянувшись, Грэм увидел как чья-то маленькая фигура машет ему рукой. Это был Бого — мальчик-родианец. Они вместе сбегали из приюта и были если не друзьями, то, как минимум, хорошими знакомыми.

— Привет, — подойдя поближе, сказал Кай. — Что-то случилось?

— Ты не знаешь? — Бого стал что-то очень быстро тараторить. Опять. Я же не понимаю ни слова.

— Стоп, — Кай жестом остановил собеседника. — Давай кратко.

— Ну если кратко, то войне конец, — родианец схватил друга за руку и потащил куда-то в сторону центра города.

По пути Бого уже спокойнее рассказал о последних новостях. Оказалось, что верховный канцлер Палпатин — предатель. Его схватили и в скором времени должны будут казнить за измену. А после сокрушительных поражений и смерти генерала Гривуса, парламент КНС принял решение о капитуляции, и вот как раз сегодня на Корусанте было подписано мирное соглашение, положившее конец конфликту длиной в три года.

— Конец войне! Ты понимаешь? — воодушевленно говорил Бого, все еще таща за собой Кая.

— Да понимаю я, — Грэм одернул руку. — Куда ты меня ведешь?

— Ты и об этом не слышал? По такому случаю на главной площади устроили парад! Там будут все члены королевской семьи. Сам вице-король Бейл Органа специально прилетел для этого на Альдераан.

— Ну а нам что с того? — устало спросил Кай.

— Как это что с того? — возмутился Бого. — Парад же! Там будут салюты и… музыка… и еще куча всего! Такое нельзя пропускать!

«Легче согласиться, чем спорить», — подумал Кай и смиренно последовал за другом.

Так вот куда все делись. Главная площадь Альдеры была заполнена людьми с какими-то флажками и разноцветными ленточками. С трудом парни пробились в первый ряд и встали перед ограждениями. Видимо они подошли уже к концу парада, так как свое шествие по мостовой уже заканчивали специально прибывшие на планету отряды клонов в белоснежной броне. Кай никогда не видел их вблизи. Они кажутся такими мужественными и суровыми, хотя отчего то парню казалось, что в душе они очень добрые ребята.

— Вот оно! — обрадованно воскликнул Бого, пытаясь перекричать усилившийся гул толпы. Почти что следом за отрядами по площади проезжали специальные парадные кары с членами королевской семьи. — Смотри! Это же сам Бейл Органа, а вот королева Бреха.

— А это кто? — Кай удивленно указал на девочку примерно его возраста, стоявшую около королевы и также приветствующую толпу. Она была одета в белое платье с золотыми узорами, широко улыбалась и казалась очень счастливой.

— Это? Мари Органа — наследница престола.

— Она похожа на ангела… — Кай завороженно смотрел на принцессу не в силах оторвать взгляда.

— Понравилась? — ехидно улыбнулся Бого.

— Когда-нибудь я женюсь на ней, — неожиданно для себя сказал Грэм.

— Ну это вряд ли. Посмотри на нее. Она принцесса, а ты кто? Простой воришка с самых низов.

Кай нахмурился, но спорить было глупо. Его друг прав и вряд ли что-то могло это изменить. Ему всего девять, а он уже вор и хулиган. А что будет через пару лет? Через десять? Нет, я должен найти способ…

Парад продолжался еще недолго. Кай решил не дожидаться его конца и, оставив друга любоваться зрелищем, медленно побрел куда глаза глядели. Он размышлял о Мари Органе, о своей жизни и о том что все можно изменить к лучшему, если хорошенько постараться.

Теория о том, что идеала не существует разлетелась в пух и прах как только он увидел принцессу королевского дома Органа. А ведь Кай не верил в сказки. Все эти истории о принцах и принцессах относились к разряду глупых фантазий и редко занимали его разум на долгое время. Но эта девочка была похожа на ангела. Мягкий образ Мари все никак не выходил из головы парня, снова и снова напоминая о своем существовании. Она словно сошла со страниц какой-то книги, и именно ему, Каю, предстояло спасти ее, а затем и сделать предложение руки и сердца.

В какой-то момент Грэм четко осознал в чем смысл его жизни. Он не просто так оказался на параде и не просто так увидел Мари. Всё указывало на то, что его судьба не была чем-то неуловимым, а имела вполне конкретное имя. Парень мог еще долго размышлять о своем предназначении, если бы внезапно не ощутил что-то ранее неведомое ему. Это было похоже на взрыв или гром. Что-то неосязаемое давило со всех сторон. Кай огляделся. Казалось, что где-то рядом и источник этого взрыва. Глаза бегали по прилавкам знакомой ему рыночной площади. Вот оно. Около одного из шатров стоял мужчина в черном плаще. От него исходила такая мощная энергия, что Кай невольно начал делать шаги навстречу незнакомцу.

Мужчина тем временем расплатился с продавцом и медленно пошел в сторону спальных районов города в то время, как Кай неотступно следовал за ним. Все это смахивало на преследование, если таковым можно считать чрезмерное любопытство. Когда фигура скользнула в один из темных переулков, Грэм даже не подумал прекратить движение. Едва он успел шагнуть в темноту, как что-то с ужасающей быстротой притянуло его вглубь. Мужчина в черном плаще сжал горло Кая, давая понять серьезность своих намерений.

— Кто ты? — голос как у мертвеца.

— От…пустите, — с трудом прохрипел Грэм. Краем глаза он заметил какой-то блестящий цилиндр на поясе мужчины. — Не могу…дышать… — незнакомец разжал пальцы, и парень тут же упал на землю.

— Я повторю вопрос. Кто ты?

— Никто, я просто…

— Никто не стал бы следовать за мной по пятам, — не дал закончить фразу мужчина. — Кто приказал тебе следить за мной?

— Никто, я…

— Тогда почему ты сейчас здесь?

— Это прозвучит странно, но вы похожи на взрыв.

— В смысле? — немного удивленно спросил незнакомец.

— От вас словно исходит какая-то энергия. Невероятно мощный поток… — Кай замешкался, подбирая нужное слово.

— Силы?

— Да. Я никогда не ощущал ничего подобного. Мне не хотелось вас преследовать, но что-то заставляло меня.

— Забавно, — улыбнулся незнакомец. — А ведь я не верю в случайности. Ты меня заинтересовал. Как тебя зовут?

— Кай Грэм, — ответил парень, а затем, немного помедлив, добавил. — А вас?

— У меня много имен, но все зовут меня Малум, — мужчина присел на корточки и заглянул в глаза мальчика.

— Кай, хочешь обрести небывалое могущество, поставить своих врагов на колени и править Галактикой? — парень задумался. Вот так сразу? Предложение конечно заманчивое, но не совсем то, что нужно. Увидев это, Малум добавил. — Ты сможешь воплотить все свои фантазии в реальность, — он провел двумя пальцами перед лицом юноши. — Например жениться на принцессе, — легкая ухмылка гуляла по лицу мужчины.

— Конечно! — не задумываясь, ответил Кай. Это было похоже на чудо. Судьба сама подсказала ему дальнейший путь.

— Тогда пойдем со мной, — Малум поднял парня с земли. — Я обучу тебя тому как сделать Силу своим союзником и даже как победить смерть.

— А что такое Сила? — мужчина улыбнулся. Он любил, когда ему задавали этот вопрос.

— Это будет твоим первым уроком. Но для начала давай вернемся на корабль. Сегодня мы покидаем Альдераан.

Кай не хотел улетать. Ведь за долгие годы эта планета успела стать для него домом. Но порой приходится чем-то жертвовать ради достижения своей цели. Если этот Малум действительно поможет мне, то я смогу исполнить свою мечту: выйду из бедности, стану уважаемым человеком и женюсь на Мари. Проходя по узким улицам города, Кай мечтательно прикрыл глаза, всего на секунду. Ему нравилось получать от жизни шанс, но больше нравилось его использовать. Людям нужна возможность изменить жизнь к лучшему и я не исключение. Всех великих людей объединяет одно — цель в жизни. Теперь она есть и у меня, а без нее меня не существует.

Глава 1 Мечта

Корусант. Храм джедаев. Семь лет спустя.

Мари Органа сидела возле фонтана, непонятно зачем установленного в самых недрах храма. Окруженный скромным садиком он стоял на небольшой открытой площадке, на отшибе, словно пытаясь затеряться среди строгой архитектуры древнего здания. Мари нравилось приходить сюда, особенно на закате. Здесь она могла спокойно остаться наедине с собой, не опасаясь того, что кто-нибудь ей помешает.

Уже пару часов девушку занимал один вопрос. О чем мечтает ребенок? Она пыталась вспомнить о чем мечтала сама, когда покинула Альдераан для обучения в храме джедаев. Но прошло уже семь лет. Семь долгих лет с тех пор, как её отец сообщил о том, что ей пора улетать. Вот так просто. Без предупреждений и без разъяснений. Наверное тогда она мечтала о том, чтобы остаться, чтобы слова папы оказались шуткой, но Бейл Органа был серьезен. Он даже не разрешил ей попрощаться с мамой. Почему, папа? Дочь прекрасно ощущала душевную боль своего отца, от чего еще больше не понимала причину его поступка…

Обучение началось для Мари позднее, чем для многих других юнлингов. Пришлось нагонять. Тогда еще восьмилетняя девочка хотела сбежать, вернуться домой. Но ей довольно быстро дали понять, что отныне храм и есть ее дом. Началось отторжение: отношения с другими детьми не ладились, да и учиться совершенно не хотелось. Вопреки ожиданиям девушки, продлилось это недолго.

Первый год Мари ждала. Ждала маму, папу, кого угодно. Лишь бы забрал, обнял крепко крепко и отвез туда, где нет непрекращающихся занятий, нудной зубрежки и дикой усталости. Но со временем ко всему привыкаешь. Привыкла и Мари, потихоньку влившись в своеобразную жизнь храма. Она нашла неплохих друзей, с которыми периодически общалась и стала хорошо успевать по предметам. Но, когда она наткнулась на этот садик с фонтаном, жизнь окрасилась в совершенно новый оттенок. Наконец Мари нашла место, где могла отдохнуть душой и просто побыть наедине с собой, забывая о трудностях насыщенной жизни юнлинга.

Вдохнув полной грудью свежий воздух, Мари прикрыла глаза. О чем мечтает ребенок? Внезапно для себя она нашла ответ настолько очевидный и простой, что не смогла сдержать довольную ухмылку. Игрушки и безудержное веселье, беззаботность? Конечно. Примерно так бы ребенок и описал свои мечты, ведь, сам того не понимая, он мечтает о том, чтобы просто быть ребенком.

От размышлений Мари отвлек звук приближающихся шагов, доносившихся сзади, но оборачиваться девушка не спешила. Она продолжала уже более настороженно смотреть на фонтан в надежде, что кто-то совершенно случайно забрел сюда и уйдет, как только поймет, что попал не туда. Но мечтам не суждено было сбыться и в этот раз. Чья-то фигура присела на лавочку рядом с Мари.

Девушка мельком взглянула на своего собеседника. Молодой мужчина, скорее даже парень, которому на вид можно было дать не больше двадцати трех, с короткими русыми волосами и густой растительностью на подбородке. Он оценивающе посмотрел на нее, а Мари заметила необычный цвет глаз незнакомца: один зеленый, другой синий.

— Красивое место, — сказал парень, переводя взгляд обратно на фонтан.

— Да, — немного неуверенно ответила девушка.

Воцарилась тишина. Какое-то время они так и сидели молча. «Как же неловко», — пронеслось в голове Мари. Она не ожидала, что кто-то придёт сюда. Такое случилось впервые. Но постепенно волнение спало, и девушка почувствовала какое-то родное тепло, исходившее от незнакомца. Он был словно чем-то похож на ее отца: такой же добрый и сильный. Она не знала этого наверняка и не могла знать, но ощущала каждой клеткой тела. Невольно Мари прижалась к нему, что не осталось незамеченным. Парень ухмыльнулся и спросил.

— Как тебя зовут?

— Мари Органа, — ответила девушка, резко отстранившись. Идиллия была нарушена. Но хоть на мгновение ей удалось прикоснуться к образу отца, который, к слову, очень редко навещал ее в храме, да и то ненадолго.

— Приятно познакомиться. Я Коул О’Хара.

— И мне приятно, магистр О’Хара.

— Не магистр, — усмехнулся Коул. — Мне до этого пока далековато. Хотя мой учитель всегда говорил, что при желании я бы мог довольно быстро им стать.

— А кто был вашим учителем? — услышав вопрос, парень заметно поник. Видимо Мари затронула не самую приятную тему. Вот так всегда. Девушке откровенно не везло на новые знакомства со взрослыми.

— Что ж. Мне пора идти, — джедай встал и направился прочь от фонтана. Лишь напоследок он добавил. — Еще увидимся.

Коул ушел, оставив Мари сидеть на лавочке и корить себя за бестактность. Вечер был откровенно подпорчен. Странно, но по какой-то причине у девушки не складывались отношения ни с одним старшим джедаем в храме. Кому-то она что-то, не подумав, ляпнет, с другим просто не сойдется характерами, третьему тупо не понравится и так далее по списку. Проклятие какое-то. Вот уже два года ее не выбирали в падаваны, даже несмотря на весь потенциал и одаренность. Оставалась последняя надежда — турнир юнлингов, который должен состояться завтра. Если и после этого раза ее не выберут, то она отправится в корпус обслуживания, чего Мари совсем не хотелось.

* * *

Турнир представлял из себя состязание тридцати двух юнлингов, которые сражались один на один в каждом раунде. Эта девочка, в ней что-то есть. Коул наблюдал за своей недавней знакомой с балкона одного из залов храма. На кону не было выигрыша, и первое место ничего не давало. Смысл был в том, чтобы показать себя с лучшей стороны джедаям, что подыскивают себе падаванов.

К слову, Коул был одним из таких джедаев. Он с интересом наблюдал за Мари, за ее движениями, владением мечом и навыками Силы. Сама по себе девушка была не самой сильной, в зале находились куда более искусные претенденты, но в ней было что-то такое, что заставило юного джедая сделать предварительный выбор. Мари тем временем смогла выбиться в полуфинал, в котором правда проиграла наутолану после, откровенного говоря, подлой подсечки.

О’Хара видел как девушка приняла поражение. Задетая гордость контрастировала с силой духа и смирением молодой особы, что очень поразило парня. Хотя, что уж там греха таить, Коул был очарован, поэтому вряд ли мог объективно судить. А вот стоящие рядом джедаи, обсуждавшие друг с другом сильные и слабые стороны каждого из участников, критиковали все что можно и нельзя. О Мари, кстати, отозвались они крайне нелестно, назвав ее вспыльчивой, резкой и высокомерной. Услышав это, Коул лишь фыркнул и пошел искать девушку, чтобы сделать ей предложение, от которого ей сложно будет отказаться.

— Коул, — позвал джедая знакомый голос. Только не он.

— Добрый день, учитель, — О'Хара обернулся и слегка поклонился.

— Ты постоянно забываешь, что я уже не твой учитель.

— Простите, магистр Кеноби, но что поделать? Никак не отвыкну, — стараясь, чтобы это прозвучало максимально холодно, произнес Коул.

— Да ничего страшного, — улыбнулся Оби-Ван. — Смотрю ты решил поприсутствовать на турнире. Раньше ты не проявлял такого рвения. Неужели тебя кто-то заинтересовал?

— Вы как всегда проницательны, — пожал плечами Коул. — Мари Органа. Я хочу, чтобы она стала моим падаваном, — когда парень произнес это имя, Кеноби нахмурился.

— Органа говоришь? Ты уверен, что именно она? Может тебе еще кто приглянулся? — О’Хара сложил руки на груди, глядя на то, как его бывший наставник поглаживает свою бороду. Ох уж эта привычка. Он совсем не меняется, разве что седеть начинает. — Скажу честно, я не думаю, что ты сможешь ее обучить. Она слишком независима. К тому же, я ощущаю в ней семена темной стороны.

— Стареете, учитель. Говорите прям как магистр Йода. Вы знаете, что я ценю ваше мнение, но при всем уважении позвольте мне решать кого брать в ученики, а кого нет. А теперь прошу меня извинить, мне пора к моему будущему падавану.

Коул быстрым шагом направился в сторону лестницы, оставив Оби-Вана стоять на балконе. Почему-то внизу Мари не было. Видимо она сразу же покинула зал после своего поражения. О’Хара стал спрашивать у других юнлингов где он может найти девушку. Помог ему тот самый наутолан, которому Органа проиграла бой.

* * *

Спустя десять минут Коул стоял в дверях общей комнаты для юнлингов, наблюдая за тем, как Мари собирает вещи. Он пока не спешил вмешиваться, дожидаясь пока девушка его заметит. Наконец она повернула голову в сторону выхода и, быстро утерев слезы, спросила:

— Мастер О’Хара, что вы тут делаете?

— К тебе пришел, — Коул стал медленно подходить к Мари. — Я видел как ты дерёшься. Должен отметить, что ты держалась хорошо.

— Но не достаточно. А теперь меня отправят в корпус обслуживания.

— Ты поэтому собираешь вещи? — девушка кивнула. — Откуда такая уверенность? Может тебя кто и выберет.

— Нет. Я уже в третий раз участвую в турнире и знаю кого выбирают, а кого нет. Я гордая, непредсказуемая и безрассудная. Это не мои слова, а слова почти каждого, кто видел мои матчи. Не знаю на что я надеялась в этот раз. Можно было даже не участвовать…

— Зря ты так, — Коул хитро улыбнулся. — Твои труды не остались незамеченными.

— То есть? — девушка удивленно посмотрела на джедая. С каждой секундой к ней приходило осознание. Дождавшись пока ее глаза станут похожими на два блюдца, О’Хара произнес заветные слова:

— Мари Органа, я предлагаю тебе стать моим падаваном. Что скажешь? — девушка ничего не ответила, вместо этого кинувшись на шею Коула. Он аккуратно похлопал ее по спине и, когда Мари его отпустила, добавил. — Я принимаю это как «да»?

— Конечно!

— Вот и чудненько. Ты отдыхай, а я пока сообщу Совету о нашем разговоре, — Коул направился к выходу.

— Спасибо… учитель, — успевает сказать ему напоследок Мари.

— Не за что, мой юный падаван.

Некоторые мечты всё-таки сбываются.

Глава 2 Две стороны одной медали

Корусант. Храм джедаев. Три года спустя.

Из тренировочного зала доносились звуки борьбы, на которые особо никто не обращал внимания. Схватки на мечах были обычным делом в процессе обучения. Но вот что интересно: звук с равным успехом мог идти как от группы юнлингов, так и от магистров, решивших размяться, и только четко определенные время и место могли указывать на конкретных членов Ордена. Зал № 4 был, впрочем как и всегда в полдень, занят мастером Коулом О’Харой и его падаваном.

— Не отвлекайся, Мари. Противник не будет тебе фокусы показывать, чтобы ты его заметила, — Коул наносил один удар за другим, играясь с ученицей, которая сегодня была уж слишком рассеянной.

— Я стараюсь, учитель, — пыхтя, ответила девушка, контратакуя.

— Да ну? Что-то не очень заметно, — парировал О’Хара неуклюжую попытку Мари. — А знаешь, я отказываюсь тренировать тебя покуда ты в таком состоянии, — Коул быстрым движением выбил меч из рук девушки и с помощью Силы оттолкнул её.

— За что? — она медленно поднималась на ноги, потирая левое плечо.

— За все хорошее. Что с тобой творится? Я тебя давно такой не видел, а, если точнее, то вообще никогда такой не видел, — джедай сложил руки на груди и, чуть наклонив голову, уставился на падавана.

— Ничего, все в порядке, — сдавлено ответила Органа.

— Да ладно, выкладывай давай. Я хоть советом помогу.

— Это вряд ли, учитель, — хитро улыбнулась Мари.

— Сомневаетесь в моей мудрости, юная леди? — наиграно обижено произнес Коул. — Никакого почтения, никакого уважения! — О’Хара развернулся и решительным шагом направился вон из зала, размахивая руками словно на демонстрации. — Все, я отказываюсь быть твоим наставником! С меня хватит! Я увольняюсь!

— Но учитель! — давясь от смеха начала девушка. — Вы не можете уволиться, вас никто не нанимал!

— Ах так, — резко остановился мужчина. — Тогда никто мне и не указ. Все, я в кантину.

— Но ведь сейчас полдень… Это даже для вас рановато, — усмехнулась ученица.

— Вот снова ты меня недооцениваешь, — Коул закатил глаза и вышел из помещения, увлекая за собой падавана.

Понимание. Именно это больше всего ценила в своем наставнике Мари. Бывает, что как бы сильно ты не старался, а все из рук валится. Иной мастер до последнего бы заставлял заниматься, но только не Коул О’Хара. Он всегда здраво оценивал ситуацию и принимал самые взвешенные решения, что никак не шло его образу дерзкого и острого на язык джедая.

За три года между ними двумя возникла нереально мощная и прочная связь. Мужчина стал для девушки больше, чем просто наставником. Он заменил ей отца, стал для нее старшим братом, но что важнее — другом. Коул понимал Мари с полуслова, а порой даже и без слов. Прямо как сейчас. Он просто почувствовал, что толку от тренировки не будет. Органа не откроется ему так легко, а на выяснение всей ситуации можно угробить целый день. Так чем плохо сделать небольшой перерыв, а заодно рассмешить ученицу, настраивая на более позитивную волну?

Не все старшие джедаи одобряли подхода Коула, но в открытую этого никто не показывал. Толку не было. Парень был весьма оригинален в обучении наследницы королевского дома Органа, и ничто не могло его заставить изменить программу, которая, к слову, давала очень неплохие плоды. За годы Мари стала куда искуснее как во владении мечом, так и Силой. Джедай нарадоваться не мог своей подающей большие надежды ученице.

Конечно оба они были не идеальны. Мари, например, так и не смогла избавиться от некой доли высокомерия, которая была свойственна всем представителям высшего общества. К тому же была немного нетерпимее и эмоциональнее, чем другие джедаи. А Коул, что уж греха таить, любил выпить. Причем его пристрастие не было секретом. Каким образом его до сих пор не исключили из Ордена оставалось загадкой. Многие сходились на мнении, что ему покровительствует его бывший учитель и член высшего Совета — Оби-Ван Кеноби. Хотя нельзя было отрицать и исключительных навыков О’Хары, который считался если не сильнейшим, то одним из сильнейших представителей стиля Соресу.

Спустя десять минут Коулу удалось привести Мари в состояние полной готовности и продолжить тренировку. Но не успели двое активировать свои мечи, как их обоих вызвали на экстренное заседание Совета.

— Держу пари, что это из-за твоих выходок, — недовольно пробурчал мужчина. — Признавайся, что ты опять натворила?

— Что значит опять? В отличие от вас, учитель, я не дебоширю почём зря, — ухмыльнулась девушка.

— Неплохой выпад. Уделала, — расплылся в улыбке Коул. — Но, если серьезно, то я тоже в последнее время веду себя, как пай мальчик… Хм, а что это может значить? — хитро прищуриваясь спросил О'Хара, ожидая реакции Мари, которая, казалось, поняла о чем думает её наставник.

— Нас отправят на миссию! — в один голос заявили учитель и ученица и оказались правы.

Зал Высшего Совета Ордена. Десять минут спустя.

«Эх, а атмосфера здесь так и не изменилась», — пронеслось в голове О’Хары, когда он и Мари предстали перед членами Совета. Они не часто бывали в этом зале, что было не очень логично. После победы в Войне Клонов Республике нужны были все возможные силы для восстановления утраченного баланса. Джедаи стали самой мощной и большой из таких сил, направляясь в самые отдаленные уголки галактики для разрешения локальных конфликтов. Вот только почему-то Коула и Мари редко посылали на миссии.

Невзирая на огромное количество смертей, Орден смог не только восполнить потери, но и успешно развиваться. Причиной успеха многие считали новую кровь в рядах Совета, а конкретно Энакина Скайуокера. Имя этого прославленного генерала знал почти каждый в храме и за его пределами. Мастер-джедай, который не поддался темной стороне и собственноручно раскрыл истинную личину тогдашнего верховного канцлера Палпатина, стал кумиром для многих. К его мнению стали прислушиваться, и даже Мейс Винду проникся симпатией к Скайуокеру, поддерживая многие его решения.

Вот только отношения между двумя бывшими учениками магистра Кеноби не задались. К Коулу Энакин относился настороженно, каждый раз хмурясь, видя истинное отношение О’Хары к бывшему своему мастеру. Вот и получалось, что Коул недолюбливал Оби-Вана, Энакин недолюбливал Коула и только Оби-Ван обожал обоих.

— Ну привет вам, магистр Скайуокер, — отсалютовал заклятому другу О’Хара. — Решили наконец послать нас на миссию?

— Только давай обойдемся без твоих претензий, Коул, — начал было свою тираду Энакин, но, поймав взгляды Оби-Вана и Мейса, продолжил уже в более спокойной манере. — Мы получили сигнал с Тайтона. Он имеет очень странную кодировку, очень схожую с той, что была во времена Старой Республики. Необходимо найти источник сигнала и доставить его сюда.

— И все? — спустя недолгую паузу уточнил О’Хара. — Я думал, что будет что-то посерьезнее.

— Это тебе надо быть посерьезней! — не выдержал Скайуокер.

— Энакин, — остановил его жестом Оби-Ван. — Коул, это очень ответственное задание. Тайтон — это важная для нашего Ордена планета, и такие явления не случаются каждый день.

— Хорошо, — джедай принял более деловой вид и сложил руки на груди. — Сигнал исходит из здания храма на планете?

— В том то и дело, что нет, — покачал головой Оби-Ван. — Так что будьте осторожны.

Учитель и ученица уже было поклонились и направились в сторону выхода, как вдруг были остановлены самим гранд-мастером Йодой. Старый джедай до сих пор возглавлял Совет, но собирался в скором времени отойти от непосредственного управления Орденом.

— Темную сторону Силы я ощущаю. Чувствую с чем-то ужасным столкнуться вы можете. Начеку быть вы должны.

Наставление магистра Коул воспринял со всей серьезностью. Несмотря на арест и последующую казнь Дарта Сидиуса, О’Харе казалось, что это еще не конец. Кто знает были ли у Палпатина еще ученики. Конечно, обсуждать с кем-то месть ситхов было глупо, но подозрения от этого ведь не исчезают. В любом случае придется подойти к выполнению задания со всей ответственностью.

Неизведанные регионы. Рейт I. В тоже самое время.

По коридору академии Ордена Ситхов бесшумно передвигался молодой парень в черной робе. Проходя мимо редко встречающихся адептов, он изредка здоровался в ответ, но чаще просто игнорировал приветствия. Наконец он свернул за угол и остановился около массивной двери. Сделав глубокий вдох, он вошел в покои своего наставника.

— Вы уверены, что это не ловушка? — около голографа его уже ждали.

— Сомнений нет, владыка Малум. Сигнал предназначен всем уцелевшим ситхам. Он закодирован таким образом, что только нам под силу его расшифровать.

— Хорошо. Я займусь этим. Конец связи, — прервав соединение, учитель окинул своего ученика оценивающим взглядом и, немного погодя, произнес, — Кай, наконец-то.

— Простите, учитель. Меня задержали, — неуверенно начал парень.

— Да? Ну раз задержали… Ладно. Для тебя появилось задание, — Грэм внимательно посмотрел на мастера. — Сегодня утром мы получили сигнал с Тайтона, и мне все это очень не нравится. Я, как ты знаешь, не верю в случайности. Нельзя допустить, чтобы наши планы были сорваны, тем более накануне вторжения. Найди источник сигнала и уничтожь, ну или доставь сюда. В общем на твое усмотрение…

Кай слегка поклонился и уже хотел было отправиться выполнять поручение наставника, как тот его остановил.

— Чуть не забыл. Когда вернешься, убей того, кто тебя задержал, — будто невзначай сказал Малум и вернулся к своим делам. — Это мой официальный приказ.

Грэма аж передернуло. Он никак не мог привыкнуть к характеру своего учителя. С виду понимающий и даже доброжелательный наставник был настоящим маньяком внутри. Несмотря на то, что стандарты самого Кая довольно сильно сдвинулись в сторону тьмы, парню все равно было сложно со своим весьма эксцентричным мастером. Больше поражало с какой хладнокровностью и повседневностью тот отдавал приказы о ликвидации тех или иных лиц.

— Хорошо, учитель, — снова поклонился Кай.

Парень шел на взлетную площадку, предвкушая что-то, что-то важное и долгожданное. Он не раз покидал академию ради того или иного задания в сердце Республики и на ее окраинах, но эта миссия казалась Грэму особенной. Откуда такая уверенность? Предвидение? Нет. Скорее предчувствие. Задав координаты Тайтона, Кай откинулся на спинку кресла и приготовился к гиперпрыжку.

Глава 3 Призраки прошлого

Тайтон. Околоземная орбита.

Корабль джедаев вышел из гиперпространства около Тайтона. Путь был довольно быстрым, так что Коул и Мари просто не успели соскучится. Весь полет они шутили, веселились и просто болтали. Со стороны их отношения были скорее дружескими, чем деловыми, но и это было не совсем так.

Как только О’Хара получил у Совета согласие на обучение, он договорился с девушкой об одной вещи. Мужчина объяснял, что он не обычный учитель и не обычный джедай, что он ведет себя странно и не очень-то любит субординацию. Коул ввел одно правило: на тренировках и на глазах у членов Ордена требовалось выказывать уважение и соблюдать нормы приличия. Вот и получалось, что для всех их отношения были строго формальными, но как только Коул и Мари оставались наедине или прибывали туда, где их никто не знал, они начинали вести себя, как лучшие друзья. Правда обращалась к нему Органа все равно в уважительной форме.

— Мари! — О’Хара кричал в пустоту из кабины пилота. — Хорош уже наводить марафет. Снижаемся.

— Я слышу, учитель. Просто…

— Просто мы на миссии, и я даже не хочу знать чем ты там занимаешься, — фыркнул Коул.

Спустя пару минут корабль вошел в атмосферу. Сверяясь с навигатором и данными сигнатуры, джедай вёл корабль к источнику сигнала. Тайтон всегда казался О’Харе местом спокойным и диким, даже несмотря на то, что этот мир долгое время был домом для Ордена и вполне бы мог служить ему и по сей день.

Однако сигнал исходил не из старого здания храма, поэтому пришлось лететь еще какое-то время. Наконец корабль зашел на посадку возле реки, так как только там и нашлось подходящее место для приземления. Только Коул убрал руки с приборной панели, как в кабину вскочила Мари. Девушка с интересом разглядывала окружающее пространство через лобовое стекло.

— Хорош уже, — отвлек её О’Хара. — Выходим.

— А вы уверены, что мы прилетели куда надо?

— Конечно уверен. Что за вопрос? — поднял бровь Коул.

— Тогда, на Татуине вы говорили тоже самое. Мне напомнить куда привело нас ваше знание географии? — хмыкнула девушка.

— Те карты подсунул мне Скайуокер, так что это не считается, — хмыкнул мужчина. — Ладно, давай поторопимся.

Учитель и ученица покинули корабль и направились на поиски источника таинственного сигнала. Добирались недолго, от силы минут пять. Джедаи пробирались через чащу леса, попутно сверяясь с навигатором, который вскоре и вывел их к горе, чем-то напоминавшей колпак. Мари стала осматриваться. Со стороны нельзя было заметить ничего необычного, но ощущения девушки говорили об обратном.

— Учитель, мне кажется, что это…

— Храм, да? — Коул серьезно посмотрел на девушку.

— Да. Нам рассказывали о таких, когда я была юнлингом. По-моему их называют храмы-хамелеоны. С виду их маскировали, чтобы никто кроме джедаев не мог их почувствовать. Вроде бы такой расположен на Лотале. Мы же откроем его?

— А ты сегодня полна решимости, — улыбнулся мужчина.

Увидев ответную улыбку на лице Мари, он выставил руку вперед и сосредоточился. Девушка последовала его примеру. «Гора» поддалась довольно легко, и уже через пару секунд перед двумя открылся проход. Как только двое оказались внутри, проход закрылся.

* * *

Джедаи оказались в большом зале, и два световых меча были активированы в кромешной темноте помещения. Теперь девушка бы вряд ли назвала это храмом. То, что она видела сейчас, скорее походило на пещеру или грот: никакой отделки, никаких архитектурных изысков, а просто голые стены и грубые колоны. Зеленого клинка Коула и синего клинка Мари было достаточно для того, чтобы осветить путь, но не более. Поняв, что ничего особенного внутри нет, учитель и ученица решили сосредоточиться на миссии. Вдалеке О’Хара заметил еще один проход, который по всей видимости уходил вглубь строения.

— Не похоже, что здесь кто-либо бывал за последние пару сотен лет, — задумчиво произнес Коул.

— Скорее тысяч, учитель, — девушка чихнула. Слишком пыльно. — Не нравится мне это всё. Неожиданно в храм приходит сообщение с джедайским кодом бедствия времен Старой Республики, да еще и исходит с Тайтона. Однако источник находится не в храме, а хатт знает где. Вам не кажется это подозрительным?

— Конечно кажется. Но разве это не здорово? — О’Хара одарил падавана загадочной улыбкой и продолжил движение.

Спустя пару минут джедаи наткнулись на то, что искали. Огромная каменная дверь перекрывала проход. Сканеры указывали на то, что именно за этой дверью и находится источник сигнала. И снова помогла Сила. Камень поддался, и взору Мари и Коула предстала небольшая круглая комната с чем-то вроде постамента посередине. Над ним аккуратно парила небольшая сфера.

— Учитель, что это? — девушка с опаской посмотрела на предмет.

— Сейчас выясним, — О’Хара подошел, взял сферу в руки и стал внимательно её осматривать.

Это продлилось несколько минут. Судя по напряженному лицу наставника, Мари поняла, что их находка — это не обычная игрушка, а что-то очень серьезное. Она осторожно подошла к Коулу, который внезапно заговорил:

— Мари, ты знаешь что это? — О’Хара повертел предметом у нее перед глазами.

— Нет, учитель.

— Это голокрон и причем очень странный. Он весь в знаках, как ты видишь. Вот только знаки здесь как ситские, так и джедайские, — мастер надавил с двух сторон сферы, и она разделилась на две половинки: одну с ситскими знаками, другую — с джедайскими. — Да и форма необычная. Я такую ни разу не видел. Давай поскорей доставим её Совету, — О’Хара улыбнулся и, убрав заново соединенный голокрон за пазуху, потянул ученицу в сторону выхода.

Шли молча. Между двумя ощущалось напряжение, которое нужно было как-то развеять, но Мари не решалась нарушить тишину. По лицу мужчины гуляла легкая ухмылка, он даже что-то насвистывал, но девушка слишком хорошо знала своего наставника. Правда в том, что Коул понятия не имел с чем столкнулся и от этого ему становилось не по себе.

Наконец они вышли в большой зал, откуда и начали свой путь. Оставалось только открыть проход и можно лететь обратно на Корусант. Но не успели джедаи добраться и до середины зала, как проход стал открываться, причем без усилий одного из путников. Глаза Мари превратились в два блюдца, а Коул прекратил свистеть.

Солнечный свет проник внутрь вместе с открытием двери, а учитель и ученица за ненадобностью деактивировали мечи. Света хоть и не хватало для рассмотрения всех деталей, но было достаточно для общей картины. Вскоре в проходе возникла человеческая фигура мужчины, судя по немалому росту и широким плечам. На незнакомце был черный плащ и капюшон, закрывающий лицо. Казалось, фигура вздрогнула, когда увидела джедаев.

— Кто ты? — голос Коула прозвучал с небольшим эхо. Ответом ему была тишина. — Как ты нашел это место? — и снова нет ответа.

О’Хара снял меч с пояса и активировал его, становясь в защитную стойку. Мари тоже было хотела присоединиться, но наставник жестом остановил её. Такое действие мастера не могло остаться без реакции.

— Почему? — негромко спросила девушка и скрестила руки на груди.

— Мари, это ситх, — Органа вздрогнула. Только сейчас она заметила, что от незнакомца действительно веет холодом. В подтверждение худших догадок девушки, красный луч вырвался из рукояти, незаметно возникшей из-под плаща фигуры.

— А ведь я тоже не верю в совпадения, — наконец подал голос незнакомец. Отчего-то О’Харе показалось, что ситх улыбнулся, хотя из-за плохого освещения лица оппонента было не разглядеть.

— Да ну? Может тогда поделишься? Почему ты здесь? — твердо спросил Коул. Он не рассчитывал на честность со стороны адепта темной стороны. Их диалог был скорее прелюдией к битве, но ситх все же ответил.

— Меня привел сюда сигнал. Древний код ситов, — незнакомец посмотрел на небольшой монитор в своей левой руке. — Интересно. Судя по всему, то, что привело меня сюда находится у вас.

— Кто ты, черт тебя дери?

— Кай Грэм, рад знакомству, — после этих слов Коул вздрогнул. Все шаблоны с невероятной скоростью рвались в голове джедая. А он интересный малый.

— Ты уж слишком честный для ситха. С чего бы это?

— А смысл врать мертвецам? — с этими словами Кай резко рванул вперед, молниеносно сокращая дистанцию до оппонента и входя с ним в клинч.

— Вот оно значит как? Откровенность перед убийством? Ну ничего, я доставлю тебя Совету по частям, — О’Хара оттолкнул от себя Грэма, нанося серию быстрых ударов. В итоге, ему удалось с помощью Силы отбросить противника.

— Мари, — Коул резко развернулся к падавану. — Бери эту штуку и… — мужчина не успел закончить, так как ситх контратаковал Силовым толчком, и теперь Коул лежал на полу.

Ни секунды не теряя, Мари активировала парные синие клинки и напала на Кая, чем вызвала его немалый интерес, а также интерес успевшего очухаться наставника. Дело в том, что О’Хара обучал её всем премудростям Соресу, но никак не Джар’Кая. Он знал, что Органа собрала второй меч, но не думал, что кто-то обучает её технике боя с двумя клинками. Интересно, кто же это может быть? Ставлю на…

От размышлений Коула отвлекло сражение. Мари довольно неплохо теснила Кая, который, казалось, просто проверял на что способна девушка. Мужчина чувствовал, что у этого ситха есть не один туз в рукаве. Органа все пыталась задеть голову Грэма, но безуспешно. Ей не удалось даже сбить капюшон.

— Зря стараешься, — улыбался Грэм, отражая очередной выпад Мари.

— Да ну? А как тебе это? — девушка наконец достала ситха, ударив его рукоятью меча по лицу.

Он отшатнулся, но не растерялся, выпустив в неё молнии. Чудом Мари удалось отразить их, но это не остановило Кая. Он вкладывал в разряды всю свою силу, некстати позабыв об учителе девушки, который резко сокращал дистанцию до дерущейся парочки. Коул нанес колющий удар в область сердца. Все-таки хотелось схватить живого ситха и утереть нос Скайуокеру. Однако Грэм успел среагировать и в последний момент отпрыгнуть за спину О’Харе.

— Вам все равно не уйти от меня, — проскрипел Кай.

— Разве? — улыбнулся Коул. — Проход ты ведь больше не перекрываешь. Мари, живо к кораблю!

Мари уже выбежала наружу, как вдруг сфера, которая до сих пор была в кармане у О’Хары, вылетела и направилась прямо в вытянутую руку Кая. Это был слишком наглый поступок, чтобы оставить его без ответа. Коул также протянул руку и сфера застыла ровно посередине между ситхом и джедаем. Каждый из них пытался притянуть предмет, но безуспешно. Давление нарастало, но Сила не могла принять чью-то сторону. Стены храма стали трескаться от такого напряжения. О’Хара позабыл обо всем на свете. Главное, чтобы Грэм не завладел голокроном.

Своеобразное перетягивание каната не могло продолжаться вечно. Наконец и сфера не выдержала. Кай и Коул буквально разорвали голокрон на две части, каждая из которых с поражающей скоростью отлетела в сторону одного из оппонентов. Удар был такой силы, что оба были отброшены на несколько метров. О’Хара неудачно приземлился на спину, ударившись головой о землю. Последнее что он помнил, это был яркий свет солнца, потом пучок света сузился до точки и темнота….

* * *

Коул очнулся с жуткой головной болью и тут же схватился за затылок. Медленно потирая набухшую от удара шишку, он стал осматриваться. Обстановка вокруг была знакомой и успокаивающей. Джедай находился на своем корабле, а точнее в своей каюте. О’Хара закрыл глаза, пытаясь вспомнить что же произошло и как он оказался здесь.

— Учитель, — в дверях появилась Мари. В руках она держала стакан с водой.

— А, это ты… Что произошло? — Коул приподнялся на локтях и стал пристально смотреть на девушку.

— Если вкратце, то я вас спасла, — хитро улыбнулась Органа и присела на кровать учителя.

— А если поподробнее?

— Ну поподробней, так поподробней, — Мари стала рассказывать о том, как, оказавшись снаружи, увидела схватку за голокрон, как тащила Коула на корабль и как они покинули Тайтон. Она сказала, что половина сферы у них, вторая, к сожалению, осталась на планете.

— И всё? — девушка кивнула. — А ситх? С ним что? — Органа пожала плечами и забрала пустую ёмкость из рук учителя.

— Мы скоро прибудем на Корусант. Приведите себя в порядок, а то смотреть больно, — она подмигнула и уже хотела было выйти, как наставник окликнул её.

— Спасибо тебе, Мари, — поймав удивленный взгляд, он добавил. — За воду. Не каждый день мне приносят что-то в постель, — попытался отшутиться Коул. Девушка снисходительно улыбнулась и оставила мастера одного.

Может это было из-за удара, но Коул слишком уж надолго задержал взгляд на ученице. Потом он еще какое-то время придавался воспоминаниям. Он думал о Мари, о том, как она росла у него на глазах. Странно, но раньше мужчина не замечал какой красивой она стала за все эти годы. Она уже не маленький юнлинг, который переживал из-за турнира, она стала совсем взрослой.

О’Хара прикусил губу. Сегодня они столкнулись с реальной опасностью, и меньше всего Коулу хотелось, чтобы Мари пострадала. Было ли это простое переживание за ученицу или что-то большее? Джедай не хотел отвечать на этот вопрос. Он не мог позволить себе влюбляться в ученицу. Это не по правилам, это плохо, но правильно ли?

Одна доминошка падала вслед за другой. Коул хотел верить, что его ранее скрытые чувства носят исключительно отцовский характер, но чем больше он об этом думал, тем больше понимал, что это не так.

* * *

Кай Грэм сидел в кресле пилота своего корвета и внимательно осматривал половину голокрона. Несмотря на то, что он нашел источник сигнала, возвращался юный ситх с поражением. Дарт Малум будет рвать и метать, когда узнает о джедаях и о второй части голокрона.

Парень злобно выругался и уставился в потолок. Он переваривал встречу с настоящими джедаями. Ни разу до этого он не сражался с ними, разве что видел в голонете. Адепты светлой стороны оказались сильнее, чем думал Кай и от этого ему становилось тошно. Хотя… Была одна странность. Эта девушка, я как будто её знаю. Каю не удалось как следует её рассмотреть, но Сила подсказывала, что это не последняя их встреча.

Глава 4 Сами того не зная

Корусант. Храм джедаев. Зал Высшего Совета Ордена

Коул и Мари предстали перед Советом сразу после возвращения в храм, и им было о чем доложить. О’Хара рассказал обо всем, что произошло на Тайтоне: о голокроне, ситхе и их схватке. Не нужно было быть одаренным, чтобы понять, что магистры находятся в смятении. Они нервно переглядывались, шептались и пристально смотрели на докладчиков. Первым не выдержал Скайуокер.

— Ты точно уверен, что это был ситх? — Энакин сверлил Коула самым суровым взглядом из своего арсенала.

— Сомнений нет, — кивнул О’Хара.

— Но этого не может быть! — воскликнул Ки-Ади-Мунди. — Палпатин был последним из них.

— Ну, видимо, есть ещё, — потер кончик носа Коул. — Мне врать незачем. Я с этим ублюдком лично сражался.

— Опять… Почему они не могут просто взять и исчезнуть? — Скайуокер на секунду закрыл лицо руками. О’Хара не впервые видел своего заклятого друга в таком странном состоянии. Отчего-то Энакин изо всех сил старался обходить тему темной стороны.

— Магистр Скайуокер, держите себя в руках, — вовремя остановил его Винду. — Сейчас главное узнать что это за голокрон, и какие знания он хранит.

— Да, об этом, — Коул потёр затылок. — Вы только не злитесь, но я его уже открыл.

— Что? — в один голос выпалили Скайуокер и Винду.

— Да как ты посмел? Ты не имел права его открывать! — начал свою тираду Энакин.

— Эй, Скайуокер, успокойся. Я, считай, чуть не погиб, доставая для вас эту штуку. Наверное я имел право знать из-за чего рисковал жизнью, — увидев, как краснеет лицо Энакина, он добавил. — Все хорошо. Вдох-выход, вдох-выдох, — магистр последовал совету Коула. Выдержка у него стала совсем ни к черту. А может это я так на него действую. Если так, то назову это эффектом О’Хары.

— Ладно, Коул. Что за информация была в голокроне?

— Я не знаю.

— В каком это смысле? — поднял бровь Оби-Ван.

— Ну, там ерунда какая-то. Послание не имеет смысла. Я думаю, что дело в том, что у нас только одна половина.

— Значит нужно найти вторую, — задумчиво начал Винду. — И раз уж ты в курсе дел, то почему бы тебе этим не заняться. Совет поручает тебе найти голокрон и доставить его в храм.

— С удовольствием выполню это задание, — Коул и Мари поклонились. — Пойдем, падаван. У нас много дел. Найдём ситха, найдём голокрон, спасём вселенную.

— Да пребудет с вами Сила, — кивнул на прощание Винду. — Совет окончен.

* * *

Учитель и ученица прогуливались по коридору храма, думая каждый о своем: Мари не могла выбросить из головы того ситха, а Коул думал о том, что надо бы наведаться в ближайшую кантину. Шедшие навстречу джедаи изредка здоровались, но все же старались не контактировать с Коулом и Мари. Их реакция была вполне объяснимой. Не прошло и дня, а слухи о том, что произошло на Тайтоне, уже расползлись по храму.

— Учитель, нам нужно найти этот голокрон, — наконец не выдержала девушка, повернувшись лицом к наставнику.

— Знаю, — отмахнулся мужчина.

— У вас есть идеи откуда начать поиски? — О’Хара мотнул головой. — Но как нам тогда быть?

Ответа на вопрос девушка не дождалась, потому что Коул внезапно остановился, сложил руки на груди и стал смотреть куда-то вперед. Мари сначала не поняла в чем дело, но потом проследила за взглядом учителя. К ним приближалась очень интересная особа. Интересная тем, что она была лучшей подругой Коула и одновременно тайной учительницей Мари.

— Асока Тано, — просмаковал имя джедай и улыбнулся как довольный лотальский кот.

— Коул О’Хара, — приподняла уголки губ девушка.

— Давно не виделись, — он сделал шаг навстречу.

— И правда давно, — они ненадолго обнялись.

От этой сцены Мари просто не смогла сдержать довольную улыбку. Коул и Асока дружили уже больше десяти лет. Как рассказывал ей наставник, он сразу понял, что Тано очень интересная и безбашенная штучка. Видимо, на этом и строилась их крепкая дружба. Они идеально подходили друг другу по характеру. Коул особо не любил распространяться об их проделках, но не раз намекал, что в свое время им частенько доставалось от Совета.

Скайуокер, к слову, ни в каком виде не одобрял общение своего бывшего падавана с О’Харой. Он считал, что тот плохо влиял на неё и был отчасти прав. По крайней мере, выпивать они иногда ходили вместе.

— Скажи мне, дорогая, какого хатта ты тренируешь мою ученицу? — мягко, но с издевкой спросил Коул.

— Я? — Асока приняла удивленный вид и невинно взглянула на друга. — Как ты мог такое подумать?

— Как? Моя ученица на миссии неожиданно стала сражаться двумя мечами. Если ты думала, что я не узнаю твою школу, то ты слишком плохо обо мне думаешь.

— Мари, — Асока вздохнула и посмотрела на девушку. — Что ж ты так?

— Простите, мастер Тано, — еле сдерживала смех Органа.

— Я же просила, — тогрута положила руку на плечо девушки. — Просто Асока.

— Ах, то есть вы теперь лучшие подружки? — отвлек их Коул.

— А что? — Тано приобняла Мари. — Страшно, что она уйдет ко мне?

— Вот еще, — фыркнул О’Хара. — Сначала своего падавана обучи! Кстати, как он?

Коул и Асока прошли свои испытания примерно в одно время, около пяти лет назад. Они довольно быстро стали джедаями, учитывая, что О’Хара был тем еще сорвиголовой, а Тано однажды покинула Орден и с недоверием относилась к старому Совету. Но вот учеников они взяли не одновременно. Тогрута раньше стала наставницей одного из знакомых ей юнлингов.

— Петро? Да все у него хорошо. Мелких на слёт сопровождает, — отмахнулась Асока. — Теперь я понимаю каково было учителю со мной… Ну да ладно, — тогрута щелкнула пальцами, вспоминая назревший вопрос. — Говорят, вы встретили ситха. Это правда?

— Есть хоть кто-нибудь в храме, кто еще об этом не знает? — закатил глаза Коул. — Да. Правда. Вот как раз думаем откуда бы начать поиски, а то ни одной зацепки.

— Слушай, могу дать тебе пару контактов. Во время войны мы с учителем обзавелись обширными связями в криминальном мире. Может кто вам и поможет.

— Асока, ты моя спасительница, — тогрута передала необходимые данные. Большинство из информаторов находились сейчас на Корусанте, но было несколько и на других планетах. — Спасибо. Тогда мы пойдем потихоньку, — учитель и ученица уже было направились в сторону ближайшего ангара, как Тано окликнула их.

— Коул, — было видно, что Асока немного стесняется, отводя взгляд и едва заметно краснея. — Когда вернешься, может сходим куда-нибудь? — мужчина какое-то время смотрел на подругу.

— С удовольствием, — О’Хара улыбнулся и помахал рукой в знак прощания.

Мари тяжело вздохнула. Со стороны это было именно то, о чём можно было подумать, но девушка знала немного больше, чем другие. Дело в том, что помимо прочего у Коула была одна неприятная особенность. Он почти не понимал ни намеков, ни сарказма. Даже сейчас, в голове джедая предложение Тано звучало как дружеский призыв сходить развеяться и хорошенько отдохнуть, а ни как приглашение на свидание. Что ж с вами делать, учитель?

О’Хара был прав, предположив, что Мари и Асока — подруги. Это действительно было так. Именно поэтому Органа и знала об истинном положении вещей. Асока призналась, что ей очень нравится Коул. К сожалению, все её намеки и действия были не поняты и остались без ответа, а заставить себя напрямую поговорить с О’Харой Тано не могла. К тому же существовала преграда в виде кодекса, которую у тогруты не получалось игнорировать.

Так и сложилось, что Асока металась из стороны в сторону, не зная как себя вести, а прямолинейность Коула еще больше усложняла положение. Мари мысленно выругалась, но все же смогла натянуть на лицо улыбку и также, как и учитель, попрощаться с Асокой.

* * *

Неделя проработки контактов не дала результатов. Никто из информаторов на Корусанте не располагал информацией ни о ситхе, ни о голокроне. Кто-то краем уха слышал что-то о каких-то там загадочных смертях на отдаленных планетах, но не более. Ничего конкретного никто сказать не мог.

Коул сидел за столиком в углу одной из кантин среднего уровня Корусанта, попивая свой любимый кореллианский виски. Он решил немного расслабиться, ожидая пока Мари закончит разговор с очередным информатором, который только что прибыл с Энсиона. День не задался с самого начала. Джедаи обошли порядка десятка мест, но в каждом так ничего и не нашли.

— У меня уже руки опускаются, — плюхнулась рядом с Коулом Мари. — Не может же этот ситх возникнуть из ниоткуда, так?

— Ты права, падаван, но не забывай, что именно потому, что он ситх, он очень хитер. Неудивительно, что нам так сложно его отследить, — О’Хара потер бороду. — Но есть и светлая сторона. Осталось всего два места, где мы можем получить информацию.

— Но они не на Корусанте, — Коул кивнул.

— Альдераан и Кейто-Неймодия, — при упоминании родной планеты Мари поморщилась. — Мне кажется, что нам с тобой надо разделиться. Я отправляюсь на Кейто-Неймодию, а ты, так уж и быть, лети на Альдераан. Заодно и с родителями увидишься. Вроде бы твои отец и мать сейчас там.

— Учитель, а может мы поменяемся? — О’Хара непонимающе взглянул на ученицу.

— Ты не хочешь домой? Осознаешь ли ты, что я вообще должен порицать твою связь с семьей? Не пренебрегай ими.

— Я понимаю, учитель… Просто время сейчас не подходящее. Мы с отцом с недавних пор в напряженных отношениях, — Мари опустила голову.

— Эй, ещё одну порцию, — крикнул в пустоту Коул и поднял стакан, а затем вернулся к разговору. — Ты из-за этого в последнее время вся на иголках? — девушка кивнула. — То есть твоя рассеянность на тренировках… — кивок. — И даже тогда на корабле?

— Да, я разговаривала с отцом.

— И чего же он хотел?

— Он хочет, чтобы я покинула Орден и вернулась на Альдераан. Я нужна ему там, но я не хочу улетать. Я же… я же еще не закончила обучение. Он надеялся, что меня научат контролировать Силу, не более того. Вот только мне нравится Орден, нравится быть вашим падаваном, нравятся наши миссии и приключения. Мне нравится моя жизнь. Я… — робот-официант принес новую порцию виски. Мари пару секунд смотрела на неё, а затем взяла и залпом выпила. Тут же ощутив неприятный привкус во рту, она поморщилась и закашляла.

— Это же мне! — Коул обиженно вертел пустой стакан в руке. — Детям я пить не разрешаю! — О’Хара стал читать ей нотацию, хотя больше это походило на претензии ребенка, у которого отобрали мороженое.

— Да ладно вам, учитель, — Мари расплылась в немного пьяной улыбке. Напиток быстро подействовал на обезвоженный и уставший организм. — Мне скоро девятнадцать исполнится.

— Вот когда исполнится, тогда и поговорим, — Коул беззлобно выругался и откинулся на спинку стула. — В общем я тебя понял. Можешь лететь на Кейто-Неймодию, только будь осторожна. Местечко это своеобразное, а я тогда займусь следом на Альдераане.

Неизведанные регионы. Рейт I. В то же самое время.

Кай сидел в своей комнате и медитировал. Колебания ощущались сегодня намного сильнее обычного. Что-то терзало душу парня, не давало покоя, заставляя воссоздавать фрагменты своей жизни по кусочкам, чтобы найти что-то неуловимое, но такое очевидное. Обычно Грэм пренебрегал медитациями, но сегодня хотелось отрешиться от всего и провести время наедине с собой. Но, как это обычно бывает, планам не суждено было сбыться.

— Кай! — в комнату с криком ворвался Дарт Малум. Всю прошедшую неделю он отсутствовал, а теперь, когда вернулся, парень предчувствовал бурю. — Мне доложили о твоём провале. Не ожидал я от тебя.

— Учитель, я все могу…

— Не можешь, — с этими словами электрические разряды стали срываться с пальцев лорда ситхов, причиняя Каю нестерпимую боль.

Малум был сторонником физического воспитания молодого поколения Ордена. Называл это «шоковой терапией». В каком-то смысле, это работало, потому что его ученик крайне редко расстраивал его. Для самого Грэма такое наказание было, пожалуй, единственным недостатком в обучении. Все же знания, переданные ему наставником, не имели аналогов в галактике.

— Понимаешь в чём дело, — Малум на секунду прекратил пытку, а потом снова продолжил. — Ты бы еще легко отделался, но тебя стали активно искать, причем довольно успешно. Наши шпионы сообщают, что след привёл джедаев на Кейто-Неймодию. Ты же помнишь Кейто-Неймодию? Даже при всем желании ты бы не мог тогда избавиться от всех следов. Ты… Ты слушаешь меня? — лорд ситхов порой забывал о том, что делает во время рассуждений. Увидев, что Кай до сих пор терпит разряды, он остановился.

— Слушаю, — облегченно выдохнул Грэм, медленно вставая на колено.

— Так вот, — продолжил Малум. — Настало время окончательно замести следы. И уж, пожалуйста, на этот раз будь так любезен убить джедаев, а не отпускать их. Из-за тебя наши планы сдвинулись на неопределенный срок.

— Хорошо, учитель. — Кай уже окончательно отошел от пытки. — Я сделаю так, как вы скажете.

— Не разочаруй меня, парень. Иначе плакали твои розовые мечты о принцессах и сказочных домиках.

Малум был явно доволен остротой и даже позволил себе рассмеяться. А вот Кай готов был взорваться. Любому терпению приходит конец, и лорд ситхов понимал это, мастерски играя на чувствах ученика. Он задевал его, но не настолько сильно, чтобы Грэм мог что-то сделать. Покидая покои, Малум хотел было еще что-то сказать, но решил, что на сегодня хватит.

Кай остался наедине со своими мыслями. Принцесса с Альдераана. Как же давно он её не видел, а ведь образ до сих пор был свеж в сознании. Сейчас она уже наверное взрослая. Парень пытался как-то найти информацию в голонете, но безуспешно. Жизнь королевского дома охранялась лучше, чем банковские счета на Муунилинсте.

Грэм прикусил губу, придаваясь фантазиям об их будущей встрече. Рано или поздно, но они увидятся. Юный ситх постарается произвести на девушку наилучшее впечатление. Обманывал ли себя Кай? Конечно. С каждым новым убийством он все отчетливей чувствовал руки, что уже были по локоть в крови. Парень не хотел так жить, понимая, что Мари Органа не захочет иметь дела с убийцей.

Такие мысли портили всю идиллию, поэтому Грэм старательно их отгонял. Хорошо, что встретимся мы еще нескоро. Надеюсь, я успею отчистить свое имя от грязи.

Глава 5 Одна ложь родит другую

Кейто-Неймодия. Дворец Дарги Хатта.

«Что джедай забыл здесь?» Этот вопрос читался в глазах всех неймодианцев, которых Мари успела встретить, пока добиралась до дворца хатта. Неудивительно, ведь в столице планеты Зарре не любили адептов светлой стороны. Их появление навевало неприятные воспоминания о войне и финансовых потерях, которые для неймодианцев были страшнее смерти.

Дворец Дарги выглядел роскошно. Подходя к нему, Мари проводила сравнение. Это вам не обитель Джаббы на Татуине. Всё куда серьезнее. Раньше это место принадлежало одному из членов Торговой Федерации, но его, мягко говоря, попросили съехать, в результате чего хатт здесь и поселился.

Мари стояла перед открытыми воротами, что само по себе насторожило девушку. Она закрыла глаза и попыталась сосредоточиться. Сила кричала об опасности, предупреждая девушку о том, что внутри её может ждать неприятная картина. Так оно и было. Не успела Органа сделать и пары шагов, как тут же наткнулась на трупы двух гаморреанских стражников. Девушка понимала, что это ещё не всё.

Шла аккуратно, стараясь не шуметь и вслушиваясь в пугающую тишину дворца. По пути было ещё много трупов и не только гаморреанцев. Существа из разных миров и систем лежали на пути Органы. Все до единого были наёмниками, но это никак не помогло им спастись. Или сбежать? Казалось, они старались кого-то остановить, но этот кто-то был явно сильнее. Девушка не сомневалась, что это дело рук знакомого ей ситха. Неужели я опоздала?

Наконец, краем уха Мари уловила до боли знакомое и ни с чем несравнимое гудение светового меча. Она продвигалась по длинному коридору, а звук тем временем становился все громче. Вскоре девушка наткнулась на большие и красиво украшенные двери, видимо из какого-то дорогого дерева. Мари больше не ощущала того азарта, что был на Тайтоне. Её учителя нет рядом, чтобы прикрыть спину. Органа приготовилась к худшему. Ну и что? Разве одна не справлюсь? Девушка открыла двери.

Альдераан. В тоже самое время.

Коул О’Хара мог похвастаться множеством талантов. Но только один из них приводил джедая в настоящий экстаз. Коул даже в самой последней дыре мог найти кантину. Несмотря на то, что это скорее умение, О’Хара всё же причислял данную особенность к талантам.

Кантина, в которой была назначена встреча, находилась на окраине столицы и считалась таверной, а не баром. Однако Коул не сомневался, что выпить, пока информатор будет говорить, ему удасться. Возможно было, конечно, обойтись и без выпивки, но выслушивать очередного преступника О'Харе не хотелось ни в каком виде. А так он хоть время скоротает.

Войдя внутрь, джедай огляделся. Зал был немного обшарпанным и скудно обставленным, но всё же вполне приличным. Мужчина тут же уселся за дальний столик и стал дожидаться нужного человека или кого там еще принесёт нелёгкая… А нелёгкая принесла родианца, который сел напротив Коула и стал внимательно его осматривать. Минута молчания была прервана «своевременным» приветствием.

— Здравствуйте, мастер-джедай. Я Бого. Босс велел мне передать информацию о том, кого вы ищете.

— Коул О’Хара. Будем знакомы. Ну, Бого, — вздохнул Коул. — Я тебя внимательно слушаю.

Кейто-Неймодия. Дворец Дарги Хатта.

Взору падавана предстала вполне ожидаемая картина: большое помещение, чем-то напоминающее кантину, с множеством столов, танцевальных стоек и огромной ложей хатта, расположившейся вдалеке, возле противоположной стены, прямо напротив дверей. Этот зал своим освещением напоминал аналогичный тому, что находился на Татуине: только само место, где располагался хатт и небольшое пространство перед ним было более менее хорошо освещено. Из-за плохой видимости девушка даже не сразу заметила, что находится здесь не одна, и только алый клинок привлек её внимание.

Прямо перед ложей хатта стояла фигура в черном плаще. «Это он!» — пронеслось в голове девушки. Ситх стоял спиной к Органе и был чрезвычайно увлечен разговором с Даргой, из-за чего пока не замечал, что в зале появился посторонний.

— Великий Дарга просит тебя не убивать его, — механический голос дроида-переводчика преобразовывал непонятные фразы в доступную простому человеку речь.

— Пусть великий Дарга подотрется своей просьбой, — усмехнулся Кай и тут же поразил хатта, а затем и дроида мечом.

Сделав это, он деактивировал оружие и повернулся к Мари. Девушке показалось, что парень вздрогнул, когда увидел её. Хотя, глупо было думать, что ситх может испугаться. А может это просто предвкушение битвы? В любом случае нельзя терять бдительность.

Неизвестно как долго бы они могли сверлить друг друга взглядами, если бы Грэм не вышел на свет и не скинул капюшон. Невольно Мари стала разглядывать его. Молодой парень с коротко стриженными чёрными волосами был, что уж греха таить, красавчиком: мужественные черты лица, прямой нос и большие тёмно-синие глаза. Всё это в купе с каким-то запретным обаянием указывало на то, что он разбил не одно женское сердце. Мари даже покраснела, и хорошо, что парень этого не видел.

— Какая встреча, — сладостно протянул Кай. — А я уже заждался. Боялся, что не успею к твоему приезду, но ты припозднилась, — ситх как-то неестественно стал искать кого-то за спиной падавана. — А где же твой учитель? За ним должок имеется.

— Мне не нужна помощь мастера, чтобы надрать тебе задницу, — выпалила Мари и тут же мысленно отругала себя за столь грубую форму общения. Коул, конечно, хорошо учил, но некоторые особенности его характера дублировались у самой Мари, которая изо всех сил старалась не потерять лицо и быть учтивой, даже с врагами.

— Вот оно как? — улыбнулся Кай. — Ну что ж. Прежде чем я тебя убью, хочу задать два вопроса, — девушка напряглась. Такая манера говорить вымораживала. Убью, убью. Интересно, кто его научил так с людьми разговаривать? — Где я могу найти голокрон?

— Думаешь, я так просто возьму и скажу? — Органа стала приближаться к ситху, пока держась в тени зала.

— Попытка — не пытка, — пожал плечами Грэм. — Тогда скажи как тебя зовут. Имя твоего наставника я узнал и, поверь, с ним мы ещё не закончили. А вот твоё я в прошлый раз не расслышал, — Мари приблизилась к освещенному участку помещения. Недолго думая, она сделала шаг вперёд.

— Моё имя Мари. Мари Органа.

Альдераан. Таверна «Приют короля».

— То есть ты хочешь сказать, — начал Коул, потирая виски. — Что этот неуловимый мститель не раз сталкивался с вашими ребятами? — Бого кивнул. — И где же его тогда искать?

— Если бы босс знал, то не послал бы меня к вам. Мы бы скорее сами его нашли, но нам ничего неизвестно о его местонахождении. В местах его появлений нет никакой закономерности. Раз его видели на Кейто-Неймодии, раз на Муунилинсте, раз на Илезии. Я его лично не встречал, но говорят тот ещё монстр, — с каждым словом родианца Коул всё сильнее массировал виски. Этот Бого просто находка для дознавателя. Тараторит без остановки. Понятно почему послали именно его. Надо ж было как-то отделаться от парнишки….

— Ладно, я понял. Никто ничего не знает. Спасибо за потраченное время, — джедай уже собрался было уходить, но у родианца был ещё один вопрос.

— Вы не скажете как зовут этого гада? А то стыдно как-то с пустыми руками возвращаться, — умоляюще посмотрел на мужчину Бого.

— Кай Грэм. Вроде бы так. Сделайте одолжение, если найдете, то сообщите либо Асоке, либо мне, хорошо? — и тут Коул заметил как переменилось лицо его собеседника. О’Хара аккуратно вернулся на своё место и стал сверлить паренька взглядом. — Опаньки, только не говори, что ты его знаешь. Мне не может так везти.

— Нет, что вы. Я ничего не знаю, — поднял руки родианец.

— Значит так… Вы точно знакомы. Судя по всему, ты сам не знал, что он стоит за нападениями и, судя по всему, — джедай сменил тон на более суровый. — Он как минимум твой приятель. Так что давай по-хорошему, а?

— Вы меня правда не так поняли. Если бы я знал кто это, то я бы сказал, но я ведь не знаю. Так зачем мне вам врать, если я не знаю. Ведь в таком случае…

— Так, достал, — Коул провёл рукой перед глазами Бого. — Ты расскажешь мне о Кае Грэме.

— Я расскажу тебе о Кае Грэме, — послушно повторил тот.

Кейто-Неймодия. Дворец Дарги Хатта.

Сказать, что реакция парня была странной — значит ничего не сказать. Вместо какой-нибудь ответной колкости ситх побледнел, да так, что стал похож на хладный труп. Он начал вглядываться в лицо собеседницы, словно пытаясь что-то в нём разглядеть. Всё это походило на самый настоящий ступор, но только до тех пор, пока парень не стал делать шаги навстречу и не протянул руку к наследнице королевского дома Альдераана. Ответная реакция не заставила себя долго ждать. Мари активировала один из своих клинков, направляя его на Кая.

— Стой на месте!

— Подожди, — начал оправдываться Грэм. — Я тебе не враг. Я… Я не знал, что ты Мари Органа.

— А что это меняет? — нахмурилась девушка.

— Всё! Это всё меняет! Я не знал, что ты состоишь в Ордене, думал, что ты на Альдераане.

— Я тебя знаю? — Мари ослабила хватку. Ей хотелось узнать причину столь странного поведения ситха.

— Нет-нет, — усмехнулся Кай, а затем погрустнел. — Ты меня не знаешь, зато я знаю тебя. Впервые я увидел тебя на параде после окончания войны. Помнишь? — девушка помнила, ведь тот день стал худшим в её жизни. Именно после того злосчастного парада отец и сообщил ей, что она отправляется обучаться в Орден на Корусанте. Как прежде уже быть не могло. Тогда Мари была вынуждена отказаться от своей счастливой жизни принцессы и принять суровую жизнь джедая. Невольно девушка стала злиться. Не самые приятные воспоминания…

— Неважно где и как ты меня видел! Ты ситх! Ты убил столько людей, ты напал на нас с учителем. Ты — зло, которое корнями вросло в галактику, — обвинения одно за одним сыпались на парня, который, казалось, испытывал физическую боль от слов молодой особы. — Не знаю в какую игру ты играешь, но мне приказано схватить тебя, и я выполню приказ!

Кай не успел ничего ответить, так как, достав второй меч, Мари кинулась в атаку. Если бы не безупречная реакция Грэма, его правая рука уже была бы отсечена. Парень с ужасом наблюдал за тем, как, поддавшись эмоциям, девушка наносит один удар за другим. Она не узнала его, да и как бы она могла.

Эмоции молодого ситха зашкаливали. Всегда уверенный в себе и непоколебимый ученик Дарта Малума находился в отчаянии, не зная какие действия стоит предпринять, чтобы утихомирить ту, о которой мечтал все эти годы. Не такой виделась Каю их первая встреча. Начать хотя бы с того, что он и подумать не мог, что Мари владеет Силой. Она джедай, и эта новость ставила в тупик, лишала надежды на светлое будущее. Но Грэм не для того терпел боль и выполнял грязную работу, чтобы сдаваться без боя.

Нужно её успокоить. «Джедаи сильны пока держат свои эмоции под контролем, но, когда контроль теряется, они становятся беззащитными для тёмной стороны.» — слова наставника сами по себе всплыли в сознании Кая. Дарт Малум оказался прав. Поддавшись непонятно откуда взявшимся чувствам, девушка совершала ошибки, делала лишние движения. Она потеряла нить боя, чем Грэм и воспользовался.

Шаг первый: лиши оружия. Улучив момент, он выбил один из мечей Мари, что, к слову, никак не смутило девушку. Она продолжала атаковать, но уже куда реже и слабее. Небольшой обманный манёвр, и уже второй меч выбит из рук. Свой быстрым движением Кай повесил на пояс.

Шаг второй: сломи сопротивление. Оказавшись без своих клинков, Органа пошла в рукопашную. Её подготовка была на высоком уровне, но недостаточном, чтобы заставить Грэма отступить. Пара подсечек, пара ударов, и вот ситх загнал свою жертву в угол. Мощным рывком ему удалось прижать её к стенке. Усилием парень завёл руки над головой девушки.

Шаг третий: убей джедая.

Альдераан. Таверна «Приют короля».

Бого выдал абсолютно всё начиная с того, как они с Каем дружили с детства, и заканчивая тем, как случайно пересеклись на Альдераане около года назад, как оба были рады встрече и как решили помянуть былое. Однако ни слова о своих планах или о работе этот Грэм не проронил. Вот же засада. Всё сначала. Но самым страшным оказалось не это. Бого вскользь упомянул о параде, после которого Кай собственно и исчез. Очень неожиданно для джедая всплыло имя Мари. Парнишка даже запомнил и в красках описал реакцию своего друга. Хорошо, что у этого родианца память как капкан.

Покидая таверну, Коул стал вызывать падавана, но та не отвечала. Только сейчас О’Хара понял какую ошибку совершил, отправив свою ученицу одну. Страсть — это такая же часть тёмной стороны, как и ненависть. Сила, только бы этот Кай не узнал Мари, только бы его фантазии так и остались фантазиями. Ведь, если слова Бого правдивы, то она в большой опасности. Пусть только этот ситх посмеет тронуть Мари. Я его лично на фарш порублю. Нужно немедленно лететь на Кейто-Неймодию. Надеюсь, я успею.

Кейто-Неймодия. Дворец Дарги Хатта.

Друзья, враги, мир, война. Все эти понятия утратили свой смысл, когда глаза Кая оказались напротив глаз Мари. Впервые он так близко видел их. Они завораживали, манили, а он, Грэм, не хотел сопротивляться их магическому эффекту. Парень подался вперёд к вырывающейся девушке. Расстояние сократилось до неприличного минимума.

Кай всегда считал счастье чем-то абстрактным, но только не сейчас. У счастья были форма, запах, голос, чувства. Счастье было живым. Мари Органа была во власти парня, во власти тёмной стороны. Ему приказано убить, но он этого не сделает, не подчинится. И никто в целой вселенной не посмеет оспорить его решение или отнять у него счастье, отнять то, ради чего Грэм жил все эти годы.

Сам не веря в то, что он это делает, Кай нежно поцеловал Мари. От неожиданности девушка даже на мгновение прекратила сопротивляться, а ситх тем временем стал покрывать её шею и губы своими поцелуями, с каждой секундой набирая обороты. При любом другом раскладе Грэм не позволил бы себе ничего и близкого к тому, что происходило сейчас, но ситуация давно вышла из-под контроля. Сила молчала, давая судьбе и случаю вмешаться в происходящее. Кай водил рукой по безупречной талии девушки, по спине и бёдрам.

Она все меньше сопротивлялась. Контроль куда-то улетучивался, и все догмы, вбиваемые Мари в храме, теряли актуальность перед напором и страстью молодого ситха. Девушка понимала, что происходящее для неё, как для джедая, хуже, чем самый страшный кошмар, но она пока не джедай. Конечно, она могла бы вырваться, воспользовавшись столь щекотливой ситуацией, но хотела ли?

Вскоре она сама стала отвечать ему, отвечать на поцелуи и прикосновения, а Кай ослабил хватку, давая волю рукам Органы. Мари обхватила ногами торс парня и обвила его шею, запуская руки в его волосы, впиваясь в его губы, прижимаясь к нему так близко, как только могла. Конечно, она думала о том, что это неправильно и что нужно всё прекратить, но она просто не могла. Чувство оказалось сильнее разума.

Кай больше не мог контролировать себя, как не могла и Мари. Её стоны как нельзя лучше это показывали. Ещё чуть чуть и Грэм сорвёт с девушки одежду, обнажая все её прелести, ведь она так прекрасна. Её формы, запах, отдача. Она так и осталась чистым и непорочным ангелом. Ради неё он, Кай, свернёт горы, порвёт с преступным прошлым. Но это будет потом. А сейчас он отдаёт всего себя Мари.

Их единение могло бы длиться вечность, но всё закончилось также неожиданно, как и началось. Неизвестно куда бы привела их эта обоюдная слабость, если бы коммуникатор Кая не стал пищать, сообщая о входящем вызове. Это был учитель. Грэм знал это точно, так как только у него был доступ к этому каналу связи. Не отвечать не просто нельзя, но и опасно. Кай отстранился от Мари и буквально рухнул на стоявший сзади пуфик. Оба тяжело дышали и вряд ли могли поверить в реальность происходящего. Еще какое-то время они пристально смотрели друг на друга, пока Кай не ответил на вызов.

— Да, учитель?

— Кай, мальчик мой, ты там всех уже убил? — послышался радостный голос из динамика.

— Да, записи тоже уничтожил.

— Отлично! А что насчет джедаев? — Грэм испуганно посмотрел на Мари, а затем неуверенно ответил. — Они так и не появились.

— Врёшь, — по спине парня побежали мурашки. Чертова связь учителя и ученика. — Признайся, ты убил обоих и хотел лично обрадовать меня этой новостью?

— От вас ничего не утаить, — выдохнул Кай. Малум облегчил его задачу. Осталось поддержать легенду. — Но их было не двое. Только один появился.

— Ну, это всё равно отличное начало, мой ученик. Возвращайся как можно скорее. Есть для тебя работа на Корусанте. Подробности будут, когда вернёшься в храм. Конец связи.

Отключив коммуникатор, Кай был готов отключиться и сам. Этот денёк хорошенько потрепал его нервы. Он было закрыл лицо руками, но вспомнил о Мари, которая стояла словно громом поражённая. Слабость парня дорого ему обойдется.

— Ты не выдал меня, — её слова выстрелом прозвучали в голове Кая.

— А должен был? — Грэм встал и медленно подошёл к девушке, которая невольно напряглась. — У тебя много вопросов. Я знаю.

— Нет, только один, — Мари также сделала шаг навстречу. — Почему ты не убил меня?

— Я не могу. Даже если бы мне приказали, — Кай положил руку на талию девушки, притягивая её к себе, и ещё раз поцеловал.

— Но почему? — оторвавшись от парня, спросила Органа.

— Прости меня. Времени мало. Скоро здесь будут силы правопорядка. Уходи.

— Ну уж нет, — девушка хотела высказать всё, что думает, но Кай не дал ей закончить.

— Уходи.

Грэм хотел остаться, рассказать обо всём, начиная с парада. Он бы выдал ей все секреты, рассказал обо всех планах, если бы она того захотела, но время играло против него. Не дожидаясь ответной реакции, он покинул дворец Дарги.

Мари опомнилась не сразу. Она проводила ситха взглядом и ещё какое-то время стояла, будучи не в силах смириться с произошедшим. Когда, наконец, она вышла на свежий воздух, уже стемнело. Девушке нужно не только придумать что сказать Совету и учителю, но и как смотреть им в глаза. Однако всё это не так сильно заботило Мари.

Этот ситх. Он её поцеловал. А она не помешала. Она ответила, переступила чёткую черту и ради чего? Мимолётной страсти? Нет, это не то, совсем не то. То чувство, что возникло в момент их близости… Единение. Вот ради чего. Странно, но тогда Мари чувствовала себя в полной безопасности. Она хотела быть в его объятиях. Девушка даже позабыла о миссии, об учителе и семье. Все общественные нормы утратили всякий смысл. И всему виной поцелуй?

— Я найду его, найду и заставлю рассказать о том, как у него получилось затуманить мне рассудок. Он просто так не отделается…

— Мари? — знакомый голос наставника заставил девушку повернуться. Она увидела как на посадку рядом с дворцом зашёл истребитель Коула, который уже стремглав мчался к ученице. — С тобой всё в порядке? Я успел?

— О чём вы, учитель?

— Ситх. Он был здесь? — Мари поджала губы.

— Нет. Когда я прибыла, все уже были мертвы, — мужчина не знал радоваться ему или горевать. Он хотел было рассказать ученице о своей поездке, но решил не грузить девушку своим рассказом.

— Да уж. Невезучие мы с тобой, падаван, — Коул приобнял Мари за плечи. — Пойдём. Нам еще нужно получить взбучку от Скайуокера.

Глава 6 Прикоснуться к мечте

Корусант. Храм джедаев.

Мари ждала своего мастера возле входа в храм и ждала уже довольно долго. Коул серьёзно опаздывал. Решив, что её временами забывчивый наставник просто не вспомнил об их встрече, девушка уже собиралась уходить. Но звуки, исходившие от приближающихся джедаев вовремя остановили Органу.

— Асока, я, конечно, всё понимаю, но из-за тебя мы чуть не опоздали, — разобрала речь учителя Мари.

— Да ну? Хочешь сказать, что твоей вины тут нет? — недовольно вздёрнула бровь Тано. — Или это я дрыхла, позабыв обо всём на свете?

— Всё мой падаван! Не вини меня, — фыркнул Коул.

— Вот зачем прикрываетесь мной, учитель? — печально улыбнулась Мари, когда мастера подошли ближе.

— И правда, — Асока больно ткнула локтём в бок джедая. — Не трогай девочку. Ей и так с тобой не повезло, а ты ещё и усложняешь.

— Ладно-ладно. Забудем, — прокашлявшись, сказал О'Хара. — Так, падаван, мы с мастером Тано…

— Зачем так официально? — прервала речь Органа. Как же это всё-таки мило. У них будет свидание.

— Мы с мастером Тано, — уже настойчивее продолжил Коул. — Уходим по делам. Будем поздно, но ты за нас не волнуйся. Остаёшься за старшую. Если что, — мужчина немного наклонился к Мари и положил ей руку на плечо. — Используй Силу.

Наступило неловкое молчание. Фраза хоть и была вполне осмысленной и важной, но сказана была с такой интонацией, что девушка скорчила недовольную гримасу и пробубнила что-то про глупого учителя. Асока же в свою очередь уже вовсю тащила Коула в сторону кара, ожидавшего их неподалёку.

Мари была рада, что её наставник решил не затягивать со свиданием, ведь у самой девушки тоже были кое-какие дела. Она решила отыскать Кая. Зачем? Он её поцеловал, а она не помешала. Оказавшись в спокойной обстановке, Органа несколько раз прокручивала этот момент у себя в голове. Откровенно говоря, ей было стыдно, так что во-первых, она собиралась хорошенько врезать ситху. Во-вторых, это отличный шанс узнать о том кто он и куда забрал голокрон. Но, пожалуй, главной причиной стало чувство, что возникло внутри самой Мари. Неизвестность пугала, но у Кая вполне могли быть ответы…

Корусант. Центральный парк.

Вообще-то Коулу и Асоке не нужно было куда-то идти или чем-то себя занимать, чтобы хорошо проводить время. Они были друзьями, которым достаточно общества друг друга, но временами им всё-таки хотелось развлечься. Поэтому они и пошли в центральный парк Корусанта. Этот зеленый рай среди каменных джунглей был отличным местом как для тех, кто просто пришёл насладиться красотой бережно воссозданной природы, так и для тех, кто искал весёлых приключений.

Коул и Асока провели там пару-тройку часов, веселясь на различных аттракционах, установленных по всей территории парка. Конечно, пара джедаев, которые порой вели себя хуже детей, смотрелась странно в таком месте, но, как говорится, клиент всегда прав.

Вдоволь оторвавшись везде, где только было можно, джедаи решили закончить этот отличный вечер в их любимой кантине в одном из престижных районов планеты-города. Они успели опустошить уже по паре стаканов кореллианского виски, попутно вспоминая все самые классные моменты сегодняшнего, и не только, дня.

— Как же всё-таки здорово, — отсалютовал напитком Коул, на долю секунды прикрыв глаза. — Надо бы нам с тобой почаще так выбираться.

— Полностью согласна, — улыбалась Асока. Она буквально светилась от счастья, ведь такие моменты наедине с Коулом были лучшими в её жизни.

— А знаешь что меня больше всего удивляет? — О'Хара залпом опустошил очередной стакан. Почему-то сегодня он пил больше обычного, поэтому уже успел опьянеть. — Мы с тобой как два больших ребёнка. Мы каким-то образом смогли сохранить в себе ту частичку счастья из детства. Понимаешь?

— Ещё бы, — Асока пьяно ухмыльнулась и подпёрла рукой подбородок. Она в наглую рассматривала Коула. Джедай сам по себе был красивым мужчиной, но больше всего тогруту заводили его разноцветные глаза. Они манили, пленили и делали из известной своим дерзким и непредсказуемым характером тогруты-воина юную фанатку одного из популярных певцов галактики, которая готова на всё ради своего кумира.

— Так вот, — продолжил О'Хара. — Но с другой стороны, иногда хочется поговорить о чём-то серьёзном и вечном. Например, я в последнее время много думаю о запрете иметь семью.

— Ты это о чём? — Асока чуть не поперхнулась напитком и настороженно взглянула на друга.

— Эх, — вздохнул Коул. — Мне кажется, что я испытываю что-то к одной девушке, — сердце тогруты забилось с невероятной быстротой.

— И кто она?

— Только не ругай меня, — джедай неловко потёр затылок. — Это Мари…

Асока вмиг побледнела, а от её улыбки на лице не осталось и следа. Невольно она сжалась, почувствовав как ком встаёт в горле, а на глазах накатывают слёзы. Стоило огромных сил сохранить самообладание и продолжить слушать рассказ Коула, который стал сумбурно описывать путь, благодаря которому он и пришёл к осознанию.

Тано не верила своим ушам. После стольких лет, после множества прекрасных и воистину милых моментов Коул так и не заметил её чувств. Вместо этого непонятно каким образом он влюбился в ученицу. Случай, стоит отметить, не единичный. Одно время Асоке казалось, что и она что-то испытывает к Энакину, но девушка переросла это. Может и О'Хара ещё не потерян?

Тем временем Коул пил всё сильней. Казалось, он не мог спокойно говорить о таких неправильных для джедая вещах. Алкоголь же помогал забыться, расслабиться и не сдерживаться. Асока понимала, что долго это не продлиться. Рано или поздно, но О'Хара отрубиться. Вопрос в том, когда это случится?

* * *

Тем временем Мари рыскала в поисках ситха. Тот мужчина, с которым Кай разговаривал, сказал, что для него есть миссия на Корусанте. Если Кай здесь, то есть только одно место, где я смогу его найти. Нижние уровни… Больше всего девушке не нравилось именно спускаться вниз, куда не пробирались лучи солнца, а контингент был весьма и весьма сомнительным, но был ли у неё выбор? Только здесь Мари могла найти хоть какую-то информацию о таинственном адепте. Она заглядывала в бары, кантины и стрип клубы в поисках зацепки. Но, как назло, никто ничего не знал.

Неудивительно, ведь Кай вполне мог использовать Силу, чтобы отвести от себя внимание. Старый приём в арсенале одарённого. И тут Мари осенило. Сила. Мастер сказал использовать её. Может так и нужно сделать? Девушка закрыла глаза, концентрируясь на связи, что возникла между ней и Каем в тот роковой день. Эта нить была довольно тонкой, но на удивление прочной. Аккуратно, стараясь не порвать её, Органа стала сканировать пространство вокруг с поисках парня. Ей повезло. Мари ощутила Кая. Он был неподалёку. Оставалось только его отыскать.

С этим проблем также не возникло. Совсем скоро она увидела фигуру в чёрном плаще, которая неторопливо проходила мимо прилавков и различных вывесок в сторону лифта, ведущего на более высокий уровень. Девушка начала следовать за парнем. Он поднимался всё выше и выше, пока наконец не вышел на уровне 1313 — довольно приличном по меркам Корусанта. Вскоре фигура скользнула в одну из многоэтажек. Здесь-то Мари и планировала вывести ситха на чистую воду.

* * *

Кай медленно брёл по знакомым коридорам дома, в котором у него была квартира. Когда-то давно он прикупил это место на деньги, которые изымал у бандитов и других «законопослушных» граждан Республики. Ни его учитель, ни другие ситхи и уж тем более Тёмный Совет не знали об это месте. Здесь он мог отдохнуть, не опасаясь, что его схватят или найдут.

Грэм только было собрался использовать ключ-карту, чтобы открыть дверь, как вдруг возле его горла возник синий клинок чистой энергии.

— А я уж думал, что ты не появишься, — Кай хотел повернуться, но Мари остановила его.

— Не шевелись, — пару секунд они стояли молча. — Открывай дверь и давай без глупостей.

Парень послушно сделал так, как было приказано, и пустил девушку в квартиру. Когда дверь за ними закрылась, он жестом пригласил Органу следовать за ним.

Небольшой коридор привёл одарённых в гостиную, оборудованную по последнему слову техники. Она была довольно светлая и большая. Кай указал на два кресла, стоявшие друг напротив друга и сел в одно из них. Девушка села во второе. Парень закинул ногу на ногу и, опережая приказ Мари, протянул гостье свой световой меч. Нехотя, но Органа взяла его и повесила себе на пояс.

— Зачем ты пришла? — в голосе парня не слышалось раздражения. Он наоборот был рад столь неожиданному визиту.

— Узнать кто ты, — девушка деактивировала свой меч. — Ты сказал, что знаешь меня и сказал где видел, но ты не рассказал ничего о себе.

— Боюсь, если я это сделаю, то мне придётся тебя убить, — Мари только было потянулась за мечом, но Кай остановил её. — Это шутка.

— Не очень смешная.

— Да, понимаю. Сложно представить, что ситх может шутить.

— Сложно представить, что ситх и джедай в принципе могут спокойно разговаривать.

Наступило молчание. Мари немного покраснела. Узнать кто этот ситх и где находится голокрон она сможет и позже. Сейчас она хотела выяснить только одну вещь.

— Зачем ты меня поцеловал? — Грэм смущённо посмотрел на девушку.

— Я не хотел, ну, то есть хотел, но не так, — парень встал и подошёл к окну. Органа также встала с кресла и стала наблюдать за ним. — Когда я впервые тебя увидел, то понял, что ты — моя судьба. Глупо наверное, учитывая, что тогда мне было всего девять лет. Я думал о том, каким образом я смогу тебя добиться, но понимал, что это бесполезно. Я был простым беспризорником и воришкой, а принцесс в любые времена они не интересуют. Тогда-то я и встретил своего учителя. Он пообещал, что я обрету могущество и смогу осуществить любую свою мечту. Всё это время я терпел боль и унижения, выполнял грязную работу, делал всё, чтобы выжить, и всё это ради тебя. Когда я понял, что ты джедай и хочешь убить меня, я не знал как реагировать. Я осознал, что все мои планы разлетелись в пух и прах. Видимо, тогда поцеловать тебя казалось единственным способом хоть на секунду прикоснуться к мечте.

— А сейчас тебе также кажется? — Кай развернулся и с удивлением взглянул на девушку, которая уже скинула свой плащ и мечи на пуфик. Она подошла почти вплотную к парню.

Вместо ответа Грэм притянул Мари к себе за талию и подарил ей первый с момента расставания поцелуй любви. Только сейчас он понял, что ни социальный статус, ни происхождение ни играют для Органы никакой роли. Даже узнав о прошлом Кая, она не отвернулась от него, а наоборот — стала ближе.

Мари не понимала что с ней творится. Во время рассказа она чувствовала как крепнет их связь. Словно сама Сила подталкивает их к этому союзу. Девушка не думала о последствиях, не думала о наказании. Она просто хотела быть рядом с Каем. Мари вспомнила как мысли о неправильности поцелуя заглушались приятными воспоминаниями о нём. Когда-то давно мастер Скайуокер говорил, что всё в этом мире происходит по велению Силы. Так может не нужно этому сопротивляться. Я не могу избежать судьбы, я могу ей только подчиниться.

Кай и Мари направились в спальню, попутно срывая друг с друга робы. Когда они рухнули на кровать, от наготы их отделяла всего пара элементов одежды, которая закрывала самые интересные места. Хотели ли они этого? Безусловно. Думали ли о последствиях? Конечно же, нет.

Для девушки это был первый опыт, чего нельзя было сказать о парне. Когда-то давно, Малум почти заставил своего ученика сблизиться с женщиной, сказав что-то вроде «Кай, послушай, принцессы это, конечно, хорошо, но ты взрослый парень и должен знать, как их ублажать. Подумай на перспективу.» Тогда Грэм готов был разорвать наставника, но сейчас был даже отчасти ему благодарен.

— Ты готова? — уточняющий вопрос Грэма ничуть не сбил настрой.

— Да, — тихо прошептала она.

Кай хитро улыбнулся и вошёл в Мари, которая не совсем понимала на что именно пошла. Первый стон вырвался из уст девушки, возбуждая парня до предела. Они полностью отдались, охватившей их страсти.

Удостоверившись, что партнёрша начала понемногу привыкать, Кай стал набирать темп. Сначала девушке было непривычно и больно, но вскоре неприятные ощущения сменились чем-то прекрасным и желанным. Волны удовольствия переполняли тело Мари, заставляя её изгибаться от поступательных движений ситха.

Грэм был удивлён столь острой реакции, но был горд тем, что смог показать принцессе всю прелесть процесса. Парень думал о том, насколько же совершена Мари. Даже в самых смелых фантазиях он не мог представить, что когда-нибудь они вот так будут отвечать друг другу взаимностью. Мари же не думала ни о чём, кроме как об удовольствии, что дарил ей Кай. Если раньше она сомневалась, то теперь понимала, что сделала правильный выбор. Жалела лишь об одном: что это не могло длиться вечно. Их связь достигла своего апогея, когда ни парень, ни девушки больше не могли сдерживать себя. Последний рывок Грэма и финальный стон Органы положили конец столь спонтанному, но от этого не менее прекрасному действию.

* * *

Парень и девушка лежали на скомканной простыне кровати. Мари спала, тихо посапывая, а Кай не мог убрать с лица улыбку. Утомилась девочка. Парень вспомнил как когда-то сравнил её с ангелом. Сейчас он бы забрал свои слова обратно. Она лучше, чем ангел. Грэм водил рукой по спине и бёдрам девушки, которая была сейчас непростительно прекрасна.

Звук входящего вызова, доносившегося из гостиной заставил Кая насторожиться. Он сходил за коммуникатором, а вернувшись обнаружил Мари, которая сонно потирала глаза. Увидев парня, она протянула руку, а Грэм вложил в неё передатчик. Изменив настройки таким образом, чтобы вызывающий не мог её видеть, Органа нажала на кнопку.

— Мари, — перед девушкой возникла Асока. Она держала Коула под руку. — Слушай, твой мастер слегка перебрал. Ты не могла бы помочь дотащить его? — падаван взглянула на Кая.

— Конечно, скоро буду.

— Тебе точно нужно уходить? — спросил ситх после того, как вызов был окончен.

— Боюсь, что да…

Мари начала лихорадочно собирать разбросанные по всей квартире вещи. Когда она была уже полностью одета и стояла готовая выйти, Грэм пошёл проводить её.

— Держи, — парень протянул ей небольшую пластину, похожую на накопитель данных, а затем пояснил. — Чтобы связаться со мной.

Девушка кивнула и выбежала из квартиры Кая, оставляя последнего задумчиво стоять на том же самом месте.

Глава 7 Что готовит этот день?

Корусант. Храм джедаев.

Таким Коула Мари ещё никогда не видела. Ей не раз приходилось помогать учителю добираться до своей комнаты после очередного загула в кантине, но настолько пьяным О'Хара предстал перед девушкой впервые. С еле соображающим и что-то постоянно бормочущим себе под нос мастером было трудно управиться в одиночку. Неудивительно, что тогрута попросила о помощи.

За весь путь от кантины Асока и Мари не сказали друг другу ни слова. Казалось, что они были погружены в собственные мысли. Так оно собственно и было, но Коул будто специально привлекал к себе внимание. Наконец Органа решила нарушить молчание.

— Мастер Тано, что случилось? Почему учитель в таком состоянии? — сдув непослушный локон с лица, спросила Мари.

— Не думай об этом, — довольно грубо отрезала Асока и уже тише добавила, обращаясь скорее к Коулу. — Когда-нибудь я тебя закодирую…

Тем временем троица добралась до комнаты пьяного мастера. Войдя в неё, девушки аккуратно уложили О'Хару на кровать и поспешили покинуть помещение. До рассвета оставалось около трёх часов, а день выдался насыщенным и тяжёлым, поэтому Органа собиралась отправиться к себе и хорошенько отдохнуть, но Тано не дала девушке так просто уйти.

— Мари, — голос второй наставницы не предвещал ничего хорошего. — Нам надо поговорить. Пошли со мной, — тогрута кивнула куда-то в сторону, приглашая девушку следовать за ней.

* * *

Спустя десять минут Мари и Асока пришли к комнате последней и зашли внутрь. Органа не раз была здесь. Помещение встретило девушку знакомыми очертаниями разной мебели и всевозможных трофеев с поля боя. Тано любила коллекционировать редкие образцы оружия, текстов и даже предметов искусства. Конечно же, джедаи не могли ничем владеть, но для тогруты данный запрет силы не имел.

— Присаживайся, — Асока села на одно из двух небольших, но уютных кресел и указала подруге на то, что пока было свободным. Падаван приняла приглашение.

— Так о чём вы хотели поговорить? — Мари немного устало взглянула на наставницу, которая была чем-то обеспокоена. Без веской причины данный разговор бы не состоялся. Девушка приготовилась слушать тогруту очень внимательно. Асока не любила тянуть и при возможности всегда говорила прямо и открыто, и этот раз не стал исключением.

— О Коуле, — наконец выдавила из себя Тано. — Он в тебя влюблён.

Шок. Мари испытала настоящий шок после этой фразы Асоки. Последнее предложение эхом отдавалось в сознании. Девушка сначала было подумала, что это шутка, но, ещё раз пристально взглянув на собеседницу, она поняла, что это правда.

— Но как? — растерянно улыбнулась Мари. — Это же невозможно.

— Как раз наоборот, — вздохнула тогрута. — Между учителем и ученицей часто возникают чувства. Сама знаю пару примеров. Другое дело, что не каждый в этом признается, а он признался, — Органа видела как больно было Асоке от этой новости. Девушка могла только представить что сейчас испытывала её подруга. Ужас, учитель же ей это в лицо сказал.

— И что же мне делать? — казалось, что больше вжаться в кресло уже нельзя.

— В данном вопросе из меня плохой советчик, — горько усмехнулась Асока. — Решай сама. Моё дело — предупредить тебя. Коул — неплохой человек, но, думаю, ты и так это знаешь. Просто что бы ты не выбрала, хорошенько взвесь все за и против. А теперь иди. Время уже позднее.

Мари встала и на негнущихся ногах направилась в сторону выхода, но прямо перед дверью остановилась и повернулась к тогруте.

— А как же вы?

— А что я? Мне остаётся только смириться…

В комнате было темно, но Мари могла поклясться, что Асока еле сдерживается, чтобы не заплакать. Не став больше мучить подругу, девушка слегка поклонилась и покинула помещение.

Корусант. Храм джедаев. На следующее утро.

— Проснись и пой, золотце.

Эти слова, принадлежавшие учителю, прорвались сквозь сон, разбудив Мари. Девушке стоило огромных усилий просто открыть глаза. Прямо возле её кровати на корточках сидел Коул. Он весь сиял словно вчера не было никакой пьянки — ещё одна его особенность. Хотя, Органа прекрасно знала, что её мастер использует Силу, чтобы привести свой организм в порядок и не страдать от пресловутого похмелья.

— Вставай ты уже, — О'Хара настойчиво тряс ученицу за плечо. — Уже полдень. Ты вообще во сколько легла?

— Как вы вошли? — только и смогла выдавить из себя Мари. Просто не было сил рассказывать о том, как она тащила наставника от кантины.

— Ты опять забыла запереть дверь, — упрекнул девушку Коул. — Ты ещё доиграешься, и рано или поздно тебя обчистят.

— Мы же в храме, учитель, — Органа перевернулась на другой бок. Сейчас как никогда ей требовался сон. — Тут охрана и всё такое… Дайте поспать.

— Отставить, падаван. Тебе тут сообщение пришло, а точнее приглашение. Твои родители зовут нас на Альдераан.

Стоило Коулу упомянуть Бейла и Бреху, как Мари тут же вскочила с кровати и стала лихорадочно искать глазами свой коммуникатор. Пара секунд и устройство нашлось под плащом девушки, который та небрежно скинула с себя прежде чем провалиться в царство Морфея. Действительно, на коммуникаторе было одно входящее сообщение от Бейла.

— Не понимаю, — Мари протёрла глаза. — С чего это отец нас пригласил?

— Дожили, — О'Хара покачал головой. — У тебя же день рождения через пару дней. Совсем забегалась. Я же самое главное ещё удивился почему это ты мне на мозги по этому поводу не капаешь, — заметив на себе суровый взгляд, Коул сменил тему. — Ладно, забыли. Собирайся, я уже отпросился у Скайуокера на миссию. Представляешь, он думает, что мы с тобой летим на Татуин за информацией. Плюс пообещал передать привет Джаббе.

— А он что? — улыбнулась девушка.

— Что-то там пробубнил себе под нос и сказал, чтобы мы были аккуратнее и держались подальше от неприятностей. Хотя, чего это я тебе рассказываю? Что ещё он мог сказать? Короче жду тебя в пятом ангаре через двадцать минут.

Сегодня Коул отличался повышенной энергичностью. Видимо, был рад, что его тоже пригласили. Мари стала быстро собирать самое необходимое. Приглашение стало неожиданной, но очень приятной новостью. Правда девушка не могла понять причину столь официального поведения её отца. Обычно Мари праздновала день рождения на Корусанте. Впервые за все десять лет, что она учится в храме, её пригласили на Альдераан для празднования этого события. Ох, не с проста это…

Неизведанные регионы. Рейт I. В тоже самое время.

Тёмный Совет Нового Ордена ситхов являлся аналогом Высшего Совета Ордена джедаев лишь только с одной разницей, которую так точно однажды сформулировал Дарт Малум. «Меньше пафоса, больше дела.» Вообще этот орган управления не был единственным, однако был самым важным. Тёмный Совет состоял из пяти лордов ситхов, каждый из которых отвечал за одну из сфер деятельности: общая политика, образование, исследования, армия и обеспечение. Не считая экстренных заседаний, Совет собирался раз в неделю, корректируя свои дальнейшие действия.

Зал, в котором проходили собрания, был самой закрытой частью всего Ордена. Круглое помещение среднего размера не могло похвастаться богатым убранством, зато могло технической оснащённостью. Посреди зала стоял большой голопроектор, по совместительству служивший столом, местом редких стычек и Сила знает чем ещё.

Дарт Малум отвечал за общую политику Ордена и считался негласным лидером Совета, хотя формально никаких дополнительных прав или бонусов он не имел. Тем не менее почти все члены собрания прислушивались к его мнению и старались не переходить ему дорогу.

Лорд ситхов как раз подошёл к дверям зала, применяя Силу, чтобы открыть их. Взору предстала обычная картина: четверо из пяти лордов уже сидели вокруг голопроектора, что-то обсуждая. Увидев Малума, они прекратили разговоры и стали наблюдать за тем, как тот неспешно идёт к своему месту. Как только мужчина сел в кресло, слово взял первый ситх.

— Малум, ты вовремя. Мы как раз обсуждали план переворота.

Дарт Пекус отвечал за состояние немалой армии Ордена, насчитывавшей не только ситхов, но и дроидов, созданных на тайных заводах, якобы ликвидированных после Войн Клонов. Он был не просто тучным мужчиной-человеком средних лет с короткой армейской стрижкой, скорее настоящей машиной для убийств. С Малумом они были в хороших отношениях, поэтому Пекус всегда поддерживал решения своего друга.

— А вот и нет! Говорили о снабжении!

Дарт Грид был, пожалуй, самым странным из членов Совета. Он отвечал за обеспечение Ордена и был слегка не от мира сего. Зато этот худой парень, которому можно было дать не больше двадцати пяти, был настоящим гением и математиком от Бога. Правда была у него одна неприятная особенность — он постоянно со всеми спорил, даже если был не прав. Малум относился к Гриду снисходительно, но всё-таки настороженно.

— Мальчики, не надо ссориться. Вы и так плохо выглядите на моём фоне, не усугубляйте ситуацию.

Дарта Ангуис можно было однозначно назвать жемчужиной Совета. Молоденькая тогрута, которая только год назад получила своё место среди членов Тёмного Совета, была невероятно привлекательна. Она отвечала за лабораторию и передовые научные исследования. Умница и красавица? Не обольщайтесь. На поле битвы она порой была смертоноснее многих. Её уникальная техника владения двухклинковым мечом считалась лучшей во всём Ордене. Малуму необузданная, но при этом элегантная и смертоносная девушка пришлась по вкусу. Многие даже поговаривали, что у них роман, но дальше слухов дело не заходило.

— Всем тихо!

И последний по порядку, но не по значению. Дарт Пачи являлся старейшим из членов Совета. Ему было около шестидесяти и он отвечал за образование и воспитание молодого поколения. Пачи был забраком с красной кожей. Он был приверженцем старой школы и своим авторитетом мог сравниться разве что с Малумом, который всей душой презирал старика и считал его мягкотелым и недостойным кресла в Совете. Пачи отвечал ему тем же, воспринимая в штыки почти любое решение Малума. Но при этом забрак всегда вёл себя уважительно.

— За вами глаз, да глаз нужен, — улыбнулся Малум, откинувшись на спинку кресла. — Так о чём вы там говорили? Пекус?

— О нашем плане. Пора бы начинать действовать. Готовность войск почти стопроцентная.

— Девяносто три процента, если быть точным, — не сдержался Грид. — Войска может и готовы, но, боюсь, что ресурсов на затяжную войну нам не хватит.

— Ты видно позабыл, что план переворота не предусматривает длительных столкновений, Грид, — улыбнулась Ангуис, подпирая локтем подбородок.

— Вот опять. Почему мы так скучно называем эту операцию? — Малум скорчил недовольную гримасу. — Объявляю конкурс на самое крутое название. Может «Большой джедайский взрыв»?

— Опять ты за своё, — покачал головой Пачи. — Мы все согласны, что пора начинать действовать, но ты наложил вето на это решение. Справился ли твой ученик с миссией?

— К сожалению, нет. Кай не смог добыть голокрон. Защита джедайских хранилищ покруче нашей будет.

— Мои люди изучили полученную половину, — добавила тогрута. — Судя по всему, никаких важных сведений наша часть не содержит. Уж не знаю зачем мы задержали вторжение из-за этой дурацкой вещицы. Оно того не стоит.

— Не соглашусь. Голокрон не может не содержать ничего важного, — парировал Грид.

— Спасибо, пришибленный ты наш, — улыбнулся Малум. Колкость, казалось, ничуть не задела парня. — Я в общем как раз по этому вопросу пришёл. Думаю, что нам нужен ещё месяц, — опережая возражения, мужчина повысил голос. — Войска, как выясняется, не так уж и готовы. С ресурсами непонятки. Ангуис, родная, ты же умница. Не верю, что ничего нельзя сделать. Пачи… Не могу ничего придумать, но, думаю, у тебя тоже проблем хватает. По сему вношу предложение: начать операцию «Во все республиканские тяжки» через месяц.

— Мы не будем придумывать дурацкие названия этой операции, — тяжело вздохнул забрак.

— Решение принято большинством голосов, — не обращая внимания на замечание, радостно объявил Малум. — Совет окончен.

Корусант. Уровень 1313.

На следующее утро после визита Мари Кай сидел в своей квартире и пристально смотрел на свой коммуникатор. Пока девушка спала, парень незаметно установил специальный чип на её устройство связи. И вот эта хитрость дала первые плоды. Грэм перехватил сообщение от Бейла Органы, в котором тот приглашал дочь на Альдераан.

Кай не сомневался, что Мари согласится и полетит туда, поэтому он решил отправиться следом за ней. Было ли это разумно? Нет, конечно. Но чем дольше Грэм находился вдали от девушки, тем сильнее понимал, что хочет быть рядом с ней. Парень не знал когда ещё ему выдастся такая возможность. К тому же, будет интересно увидеть реакцию любимой, когда он, Кай, во всей красе предстанет перед её родителями. Жестоко правда, но почему-то именно в эту секунду внутри парня говорил голос учителя, который славился своими непредсказуемыми и неуместными выходками.

Глава 8 Беда не приходит одна

Альдераан. Звёздный порт Альдеры.

Родная планета приняла Мари намного лучше, чем ожидалось. Девушка рассчитывала на то, что её встретит кто-то из слуг и без лишнего шума доставит во дворец, но из прибытия молодой особы сделали не просто событие, а, казалось, национальный праздник. Стоило кораблю приземлиться в порту столицы, а Коулу и Мари выйти из транспорта, как перед джедаями открылась невероятная картина.

Их встречали, но не водители или слуги, а целая королевская рота, по случаю одетая в парадную форму. Место посадки было ограждено от зевак и тех, кто специально пришёл посмотреть на принцессу-джедая. Как только Мари ступила на поверхность планеты и вышла на свет, толпа взревела, радуясь прибытию наследницы королевского дома. Девушка просто потеряла дар речи. Она с интересом и ужасом осматривала всех вокруг. Коула же эта картина скорее забавляла.

— Падаван, ты не говорила мне, что нас будут так встречать, — улыбнулся О'Хара, с удовольствием рассматривая удивлённое лицо ученицы.

— Я… не знала…

— Как же мне влетит от Скайуокера, — потёр затылок мастер-джедай. — Ну да ладно, это будет ещё не скоро. Так что давай развлечёмся как следует, — Коул положил руку на плечо Мари и, не став её дожидаться, пошёл вперёд, радостно приветствуя народ будто это он был наследным принцем.

Органа не хотела далеко отпускать мастера, поэтому почти сразу проследовала за ним, стараясь от него не отходить. Девушке было не по себе от такого внимания к своей персоне. Тяжело было осознать, что именно ты стала причиной столь бурной реакции подданных Альдераана.

* * *

Весь путь до Королевского дворца Мари не могла найти себе места. Она нервно разглядывала толпы народа и родные её глазу строения и пейзажи. Сложно было сказать что именно её так волновало — чрезмерное внимание или то, что через каких-то десять минут она встретится со своими родителями. Коул старался подбадривать ученицу: много шутил и всячески отвлекал, но девушка всё равно нервничала. Наконец парадный кар остановился, и водитель открыл дверь, подавая принцессе руку. Мари приняла помощь и, глубоко вздохнув, вышла из кара.

Дворец встретил джедаев меньшим количеством народа и пафоса, но важно было не количество, а качество. В нескольких метрах от транспорта свою дочь ждали счастливые родители: Бейл радостно улыбался, а Бреха не могла сдержать слёз, как не могла этого сделать и Мари. Она бросилась в объятия своей мамы, только завидев её. Их отношения были крепки, даже несмотря на то, что девушка видела маму ещё реже, чем отца. Королева обнимала дочку, целовала и не хотела отпускать.

Бейл усмехнулся и решил дать жене насладиться общением с дочерью. Вице-король поприветствовал Коула, которого очень умилила реакция Брехи. Джедай поклонился монарху, и между двумя мужчинами завязался диалог.

* * *

Мари и Бреха сидели в старой комнате принцессы, специально обновлённой к её приезду. Они разговаривали уже несколько часов без перерыва. Королеве хотелось наверстать все те годы, что она была вынуждена не видеться с дочерью. Мари всегда интересовала причина столь редких контактов, ведь свою дочь Бреха не просто любила, а обожала, но девушка всё не решалась спросить об этом.

— Я так рада, что ты приехала, — Бреха улыбнулась и продолжила. — Совсем забыла тебе сказать. Сегодня вечером у нас будет приём по поводу твоего дня рождения. Я распоряжусь, чтобы тебе принесли платье и помогли подготовиться.

— Приём? — Мари нахмурилась. — Я надеялась, что у нас будет тихое семейное торжество. Помнишь, как когда я была маленькой.

— Мне бы тоже этого хотелось, но твой отец настоял, — королева покачала головой, затем встала и направилась в сторону выхода. — Но в этом есть и свои плюсы. Ты можешь позвать кого-нибудь из своих старых друзей и подруг.

— Конечно. Которых вообще не видела за десять лет, — пробубнила принцесса, когда её оставили одну.

Никого Мари приглашать не собиралась. Своих подружек ей видеть не хотелось, а звать кого-то из храма, во-первых, поздно, а, во-вторых, неразумно. Не так уж близко она общается с другими джедаями. Перебирая в голове возможные варианты, девушка невольно вспомнила о Кае. Вот кого ей бы действительно хотелось позвать.

* * *

За долгие годы, проведённые в храме, Мари напрочь отвыкла от светской жизни и приёмов во дворце, поэтому, когда девушка подошла к залу, где уже начался приём, и услышала исходящий оттуда шум, принцессе опять стало не по себе. Голова шла кругом от одной мысли о том, сколько людей мог позвать её отец. Но выбора не было. Падаван открыла двери.

Всё оказалось ещё хуже. Зал был огромным, а людей и представителей других рас там набилось больше, чем в самых страшных кошмарах девушки. Нет, Мари не была стеснительной, скорее наоборот. Просто волей-неволей будешь нервничать, когда после твоего появления все разговоры умолкнут, и сотни глаз устремятся на тебя. Гости с интересом рассматривали Мари и на то была причина.

Девушка выглядела не просто хорошо, а сногсшибательно. Слуги отлично постарались, чтобы придать принцессе подобающий королевской особе вид: на ней было синее атласное платье в пол с открытыми спиной и плечами, к которому очень подходила причёска Мари. Волнистые волосы отлично сочетались с кольцами и серьгами из личных запасов королевы.

Девушка ловила на себе многократные взгляды молодых сенаторов, художников и других мужчин в зале. Исключением не стал и Коул, который как нельзя кстати оказался рядом с ученицей. Привычную мантию заменил, судя по материалу и фасону, очень дорогой костюм, который соответствовал последним модным тенденциям Альдераана. Теперь мужчина меньше всего походил на джедая, да так, что Мари даже не сразу его узнала. Он держал в руках бокал с напитком (Органа не сомневалась, что алкогольным), но пока не успел опьянеть. О'Хара в наглую разглядывал своего падавана, будучи не в силах оторвать взгляда.

— Вот почему ты при мне такого не носишь? — легко улыбнувшись, спросил Коул.

— Чтобы избежать вот таких вот взглядов, учитель, — улыбнулась в ответ Мари. Вопрос рассмешил девушку и немного отвлёк от окружающих. С другой стороны, Органе тут же вспомнился разговор с Асокой, что немного подпортило впечатление.

— Позволь, — О'Хара подал руку, девушка ответила ему, и под завистливые взгляды окружающих Коул повёл ученицу вглубь зала, дабы показать её родителям.

Бейл и Бреха были поражены не меньше остальных. Они не могли сдержать довольных улыбок, а вице-король решил не упускать такого момента и стал представлять дочь своим коллегам и друзьям, а также молодым и перспективным парням, которые вполне могли бы стать для Мари суженными.

Коул стоял в сторонке и посылал на, как он любил выражаться, молокососов гневные взгляды. Всё-таки Мари его ученица и ответственность, а джедаям ещё и запрещены отношения. Хотя, вскоре О'Хара на это немного забил и пошёл искать очередную порцию алкогольных напитков. Он понимал, что практически невозможно отгонять пчёл от мёда. Хорошо, что в данном конкретном случае мёд мог сам за себя постоять.

Вскоре, перезнакомившись с основными гостями, Мари удалось отделаться от чрезмерного внимания. Взглядом приметив служанку, которая раздавала напитки, девушка выхватила бокал и залпом опустошила его. Внутри стало тепло и Органа немного успокоилась. Но душевное равновесие скоро всё же было нарушено.

— Ты выглядишь просто… невероятно.

Мари уже приготовилась отшить очередного наглого и влиятельного паренька и уже повернулась, чтобы сделать это, но, увидев того, кто позволил себе этот комментарий, потеряла дар речи. Перед ней стоял Кай. Парень, казалось, впал в ступор больший, чем Бейл, Бреха и Коул вместе взятые: его глаза были похожи на два блюдца, рот слегка приоткрыл, а бокал в руке так и норовил упасть на пол.

— Кай, — Мари хотела кинуться парню в объятия, но голос разума вовремя остановил её. Сейчас только близости на публике не хватает. — Что ты тут делаешь? — уже спокойнее спросила она.

— Пришёл на твой день рождения, — ехидно улыбнулся Грэм.

— Но как ты попал сюда?

— Для меня нет ничего невозможного, да и Сила очень помогает.

— А как ты вообще о нём узнал? Я же не говорила тебе, — продолжала допрос девушка.

— Мари? — раздался сзади голос Бейла. Органа повернулась и увидела родителей, которые с интересом смотрели на незваного гостя. — Не представишь нас?

— Конечно, — немного замешкавшись, сказала девушка. — Это мой старый друг. Я познакомилась с ним на одной миссии и вот решила его пригласить. Он как раз был на Альдераане. Его зовут…

— Марк Глевин. Очень приятно, — Кай поймал на себе удивлённый взгляд Мари и, сдерживая улыбку, поклонился монархам.

— Вот как? — вздёрнул бровь Бейл. Вице-король был готов ко всему, но не к молодому и незнакомому красавчику, который явно окучивал его дочь. — И чем же вы занимаетесь, Марк?

— Банковское дело. Прохожу стажировку на Муунилинсте, — такому таланту врать могли позавидовать почти все. Грэм и правда был очень похож на серьёзного служащего банка. Всё, начиная с мелочей в одежде и заканчивая манерой речи говорило об этом.

— Дорогой, не мучай друга нашей дочери, — Бреха в отличии от мужа была настроена дружелюбней. — Веселитесь, Марк. Надеемся, что приём вам понравится.

Не дожидаясь ответа супруги оставили «друзей» наедине, а те решили этим воспользоваться. Кай позже сказал, что это первый раз, когда они могут находиться вместе, не опасаясь никого и ничего. Что плохого в том, что парень и девушка решили просто пообщаться? Для всех остальных это был ничего не значащий разговор, но для Кая и Мари он стал единственным, что сейчас имело значение.

Органе не верилось, что Грэм сейчас здесь, рядом с ней. Окружающее пространство стало не таким неприветливым. Теперь девушка не испытывала беспокойства или неуверенности. Кай одним своим присутствием сделал день Мари лучше.

— Прошу внимания!

Мощный голос Бейла Органы привлёк гостей, положив конец разговорам. Все, включая Мари и Кая отвлеклись от своих дел и взглянули на балкон, откуда вице-король и призвал всех к тишине. Он начал произносить приветственную речь, плавно перетекшую в хвалебную оду о дочери. Было ещё много слов, суть которых сводилась к тому, что Мари — самое дорогое, что есть в жизни у Бейла, и что он её очень любит.

Самой девушке слабо в это верилось. Она хотела, чтобы это было правдой, чтобы слова её отца были не просто на публику, но один лишь факт перечёркивал всё: Бейл по сути бросил её, отправив в храм, он редко навещал её и даже на дни рождения не забирал домой. Девушка была отлучена от семьи.

Кай прекрасно чувствовал всё, что творится на душе у любимой. Мари не сдерживала эмоций, просто не могла. Она была готова терпеть всё, но только не ложь родных. Но по-настоящему последней каплей стало финальное заявление Бейла.

— Я считаю, что моя дочь станет следующей королевой Альдераана и поэтому не могу придумать момента лучше, чем сейчас, чтобы официально предложить ей вернуться, уйти из Ордена джедаев и занять своё место рядом со мной.

Стоило Бейлу закончить эту фразу, как сотни лиц повернулись к Мари. В глазах собравшихся читались радость и надежда, которые девушка совершенно не разделяла. После слов своего отца внутри наследной принцессы образовалась пустота. Все эмоции перемешались. Заявление вице-короля казалось абсурдным и совершенно нелогичным. Мари сначала даже подумала, что над ней издеваются. Но, увидев насколько серьёзным было лицо Бейла, девушку еле заметно передёрнуло.

Медленно, стараясь не показать ни смятения, ни злости, принцесса поднялась на балкон и встала рядом со своим отцом. Она посмотрела на него таким взглядом, что им можно было вполне уничтожить среднего размера астероид. Бейл был политиком почти всю сознательную жизнь, поэтому понимал, когда ситуация вот-вот выйдет из-под контроля.

— От имени нашей семьи хочу ещё раз сказать, что мы рады всех вас видеть. Продолжайте веселиться, а мы присоединимся к вам в скором времени, — обратился к ожидающим ответа от принцессы вице-король.

Кай, наблюдавший за этой картиной, не знал как себя вести. Он пришёл к Мари, но что-то подсказывало ему, что в ближайшее время он её не увидит. Казалось, все старания прошли даром, но Грэм был здесь не только из-за дня рождения. Улучив момент, он направился в сторону выхода. Хотя, незаметным его уход не получился из-за того, что парень наткнулся на какого-то пьяного мужчину, причитающего о какой-то выросшей девочке, Каю всё-таки удалось покинуть зал.

* * *

Мари и Бейл молча направились в кабинет правителя Альдераана, но не успели за ними закрыться двери, как младшая Органа обратилась к отцу.

— Как это понимать? Сначала ты меня знать не хочешь, а теперь предлагаешь планетой руководить?

— Я не думал, что тебя это как-то заденет, — смутился вице-король. — Мне казалось, что ты наоборот обрадуешься.

— Ты попросил меня предать! Предать Орден, что стал для меня семьёй, учителя, что меня воспитал и всех тех людей, которым я помогла! Ты просишь взять и забыть эти десять лет и ради чего? Ты ведь знал, что так и будет! Так зачем ты отправил меня в храм? Как ты можешь вести себя будто ни в чём не бывало?

— Я этого не хотел, — голос Бейла дрогнул. Слова дочери причиняли ему невероятную боль. Конечно, он знал, что это когда-нибудь случится, но при всём желании не мог к этому приготовиться. — Ты просто не знаешь всей правды…

— Какой ещё правды? — гневно выпалила Мари.

— Когда я узнал, что ты чувствительна к Силе, я понял, что у меня нет другого выбора кроме как отдать тебя в храм. Мы с твоей мамой хотели сделать это пока ты ещё была маленькой. Но началась война и, когда пришло время прощаться, я не смог этого сделать. Я просил Совет подождать конца войны, но они не соглашались. Тем временем твоя сила росла, и вместе с ней рос вред, который ты несознательно себе причиняла. Ты плохо это помнишь, но фактически ты умирала у нас на глазах от того, что не могла себя контролировать. Врачи говорили, что дело в редкой мутации мидихлориан, что, если ты не научишься управлять Силой, то последствия будут ужасными. И тогда я почти что умолял магистров принять тебя.

— И что было дальше? — слушая рассказ отца, гнев Мари постепенно сходил на нет, уступая место отчаянию.

— Они согласились, но поставили одно условие. Контакты между нами должны были быть сведены к минимуму. Мы не навещали тебя не потому что не хотели, а потому что нам по сути запретили это делать. Магистр Йода сказал, что связь с семьей может негативно сказаться на твоём обучении и, как следствие, на здоровье.

— Я не понимаю, папа. Но почему же ты тогда сейчас предлагаешь мне покинуть Орден?

— Причина проста. Ты уже взрослая и научилась контролировать свою силу. Как бы эгоистично это не прозвучало, но Орден сыграл свою роль, и теперь ты можешь вернуться и стать той, кем ты должна была стать. Ты — наследная принцесса Альдераана, а я слишком сильно тебя люблю, чтобы позволять тебе и дальше подвергать свою жизнь опасности. Так что скажешь?

Мари не могла ничего сказать. Она не находила нужных слов, ведь получалось, что её представление о семье было в корне неверным. Отец теперь не казался бесчувственным политиканом. Ради её спасения он был готов отказаться от общения с дочерью. Девушка с ужасом поняла, что ни разу не задумывалась над тем, как тяжело пришлось Бейлу. Но прямо сейчас девушка и не хотела этого знать.

В Мари говорил голос эмоций, но никак не разума. Это неправильно и Органа об этом знала. Но с другой стороны, а правильно ли поступил Совет в своё время. Неужели каждое решение, принимаемое в Ордене однозначно верное? Мари вдруг чётко поняла что нужно сделать. Она на секунду закрыла глаза и сосредоточилась. Очистив разум и убедившись в правильности выбора, девушка готова была дать ответ.

— Папа, я…

— Ваше величество!

За дверью раздались крики, которые свели на нет все старания Бейла и размышления Мари. В дверь вбежал молодой парнишка, на вид которому можно было дать не больше семнадцати.

— Что случилось? — в отличие от дочери Бейл не был раздражён столь неожиданным и наглым визитом. Он напряжённо разглядывал паренька.

— Кто-то проник во дворец! Второй, четвёртый и пятый посты охраны уничтожены!

Глава 9 Потанцуем?

Альдераан. Королевский дворец.

— Немедленно заблокировать все выходы из дворца. Оповестите остальные посты охраны! — услышав о нападении, Бейл тут же изменился в лице. В моменты опасности он умел переключаться с роли любящего отца на роль правителя Альдераана.

— Я помогу, — Мари хотела было покинуть кабинет отца, но вице-король остановил её.

— Нет. Тебя проводят в твои покои, и ты останешься там пока мы не найдём нарушителя.

— Я — джедай, папа. Не забыл? — надулась девушка.

— Во-первых, падаван, а во-вторых, я не хочу, чтобы с тобой что-нибудь случилось. Пусть лучше твой мастер разберётся. Пожалуйста, послушай меня.

Мари невольно хмыкнула, вспоминая о приёме, на котором помимо большого количества людей было не меньшее количество алкоголя, причём отменного. И хотя Коул, даже будучи пьяным, был опаснее многих джедаев, Органа сомневалась, что одного только учителя хватит. Но сейчас она была не в том настроении, чтобы перечить отцу, особенно после их разговора, поэтому согласилась с Бейлом и проследовала за парнишкой-гонцом и двумя охранниками в свои покои.

* * *

Через полчаса Мари уже жалела о принятом решении. Она ходила взад-вперёд по комнате, стараясь уловить в Силе образ учителя и понять что в принципе происходит, но никак не могла сосредоточиться. Мешало платье. Оно хоть и было очень красивым и даже относительно удобным, но таким непривычным, что хотелось сорвать его с себя. А нельзя. Вдруг кто войдёт? Конечно же, голой Мари не хотелось предстать ни перед родителями, ни перед слугами, ни уж тем более перед нарушителем.

По-хорошему девушка могла сбежать через окно. Всё-таки не зря её Коул обучал, но была проблема: даже если бы Органе это удалось, световые мечи остались у О'Хары. Мужчина забрал их почти сразу после прибытия на планету, мотивируя это тем, что в день рождения следует отдыхать, а не палками махать. А в рукопашной борьбе Мари хоть и считалась довольно сильным противником, но с оружием в руках шанс выжить был гораздо выше.

Эта мысль стала для принцессы наиболее актуальной, когда она услышала какой-то непонятный шум за дверью. Его можно было принять за рядовой топот ног охранников, но в заточенных на схватку мозгах Мари всплыла картинка наёмника, который играючи расправился с солдатами.

Вскоре шум утих, и всё вернулось на свои места. Именно тогда девушка решила рискнуть и выглянуть наружу. К сожалению, она оказалась права. Охрана, казалось, даже не успела среагировать. Их безжизненные тела распластались ровно там, где они раньше несли службу. Видавшая немного подобных картин Мари, была не столько в ужасе, сколько потрясена. Быстро вернувшись в комнату, девушка заблокировала двери и стала искать чем бы защитить себя. Под руку попался вытянутый светильник. Органа стояла на стороже, глядя на вход и вслушиваясь в пугающую тишину помещения.

Голова была полна мыслей. Естественно, что первый о ком подумала Мари был Кай. Всё же он ситх и вполне мог устроить такое во дворце, но с другой стороны, он бы не посмел, только не в её день рождения. Но, если это не Кай, то кто способен так легко разделаться с хорошо обученной охраной?

— Не меня ждёшь?

Чей-то приятный, но одновременно леденящий душу голос раздался за спиной Мари, а сама девушка ощутила дуновение ветра. Вот чёрт. Балкон… Органа медленно повернулась. На неё, склонив голову набок, в чёрном костюме и маске, покрывающими всё тело, смотрела девушка. Взгляд принцессы заострился на двух цилиндрах, висящих на поясе незнакомки. Мари не могла не узнать в них световые мечи.

— Странно, но я не чувствую в тебе страха, — незваная гостья была явно настроена поболтать. — Так перепугалась ранее, что успокоительного наглоталась?

— Странно, но я не помню, чтобы приглашала кого-то вроде тебя, — съязвила Мари.

— Я сама себя пригласила, — весело отозвалась незнакомка. — Извини, но подарка от меня не будет. Хотя, нет, — гостья смешно задрала два пальца вверх. — Есть два: смерть и инвалидность. Что выбираешь?

— Ничего, — принцесса крепче сжала светильник будто он мог помочь ей справиться с ситхом.

— И правильно. Всё-таки именинница не должна знать о том, что ей подарят. Не возражаешь, если я сама выберу. Я очень люблю делать сюрпризы!

Мгновение и руки незнакомки активируют мечи. Медленно, но решительно наёмница стала подходить к Мари, направив одно из лезвий одного прямо на лицо принцессы. Органа почти не могла пошевелиться. Её раздирало противоречие: с одной стороны, нужно хотя бы попытаться защитить себя, с другой — она поняла, что это бесполезно. Несмотря на развязное поведение, незнакомка была крайне сосредоточена и не пропустила бы ни одной атаки Мари в свою сторону. И вот наёмница заносит руку для удара и тут же резко опускает её, почти гарантируя моментальную смерть наследницы королевского дома Органа, но невидимая сила останавливает лезвие в сантиметре от шеи Мари.

— Ну уж нет, — Кай Грэм стоял в нескольких метрах за спиной незнакомки с протянутой рукой, Силой препятствуя завершению. — Я тебе не позволю!

Резко притянув ассасина к себе, парень активировал уже свой меч, нанося точнейший удар в спину, но атака чудом была парирована. Всего за секунду расклад сил изменился: теперь Кай стоял лицом к сопернице, закрывая телом Мари.

— Ладно, — протянула гостья. — Потанцуем? — она ринулась в атаку на готового, казалось, ко всему Грэма.

Принцесса наблюдала за их дуэлью с явным интересом. Тогда, во дворце Дарги, их с Каем сражение не было и далеко похоже на то, что она видела сейчас. Оба ситха сражались яростно и без намёка на жалость. Техника, скорость, даже точность были на высоте. Ни одного лишнего движения или слабого места принцесса найти не смогла. Мари была удивлена и одновременно поражена. Неужели Кай дерётся так за неё?

Улучив момент, Грэм наносит удар ногой в живот, тем самым отбросив наёмницу к злополучному балкону. Парень хочет пойти в очередную атаку, но что-то останавливает его. Пару секунд он сверлит взглядом соперницу, а потом разочарованно выдаёт:

— Ты… Какого хатта ты тут делаешь? — из трёх человек в комнате только Мари вопрос застаёт врасплох.

— Неужели узнал меня? — усмехается незнакомка. Оба ситха деактивировали мечи. — Вот что значит «лучший ученик Дарта Малума». Передашь ему мой пламенный привет?

— Ты и сама можешь это сделать, — холодно отвечает Кай. — Лучше скажи почему ты здесь?

— Из-за тебя, любовь моя, — грустно вздыхает наёмница. — Ну и потому что твой мастер приказал мне убить вон ту, — незнакомка указала на Мари, а Кай заметно вздрогнул.

— Он знает? — почти мёртвым голосом спрашивает Грэм.

— А ты думал, что так просто можешь путаться с принцессами. А вообще, я расстроена, Кай. У тебя ведь есть я. Ну чем я тебе не угодила? — сит упёрла руки в бока. Костюм скрывал всё, но не фигуру, которая была не хуже, чем у Мари.

— Ты правда хочешь сейчас это выяснить? — парень явно смутился.

— Да нет наверное. У неё и так уже куча вопросов, — гостья зачем-то осмотрелась. — Ладно, пойду я, а то скучно стало. Пока-пока.

С этими словами незнакомка сиганула в окно, а Кай быстро повернулся в сторону явно ничего не понимающей Мари, которая смотрела то на балкон, то на парня. Грэм мог только представить что испытывает возлюбленная, поэтому решил покончить со всем быстро.

— Я не знал, честно. Меньше всего мне хотелось портить тебе праздник.

— Что это всё значит? — Органа пресекла попытку Грэма обнять её.

— Не думаю, что тебе нужно всё рассказывать…

— Не нужно? — взорвалась девушка. — Меня хотели убить! Кстати, из-за тебя. К тому же, вы с этой наёмницей знакомы. А ещё твой учитель…

— Хорошо, — уже не выдержал Кай. Меньше всего ему хотелось истерики Мари. — Мой учитель — очень непростой человек. Сейчас он улыбается тебе, а потом с той же улыбкой вонзает нож в спину. Он часто играл на моей любви к тебе, заставляя меня становиться лучше, чем я есть, и я благодарен ему за это. Но счастливого ситха нельзя считать ситхом. Мы сильны ровно до тех пор, пока можем черпать силу из ненависти, злобы и других отрицательных эмоций. Он понимает это как никто. Вот и послал ассасина убить тебя, чтобы я мстил за твою смерть. Наверняка обставил бы всё как заговор Республики, даже направил своего лучшего человека.

— А кто она? — уже спокойнее спросила Мари. Она видела как трудно парню признавать несовершенство тёмной стороны и тот факт, что его по сути используют.

— Одна моя хорошая знакомая. Мы знаем друг друга с тех пор, как учитель привёз меня в храм. Наши отношения нельзя назвать простыми, но она неплохая, — как-то неуверенно ответил Кай. — Смертоносная правда, но я тоже не дитя дипломатии.

— И что нам теперь делать? — Органа напряжённо смотрела на Грэма, но тот лишь пожал плечами.

— Боюсь, что ничего. В любом случае мне нужно вернуться в храм и предстать перед учителем. Всё зависит от него. Он с равным успехом может напрочь забыть о тебе и том, что тебя нужно убрать или же ты станешь для него целью номер один. Будем надеяться на первое.

— Они не знают, что я — джедай, — вдруг произнесла Мари. — Они просто не могут этого знать. У меня есть, скажем так, официальная биография. Согласно источникам из голонета, я всю жизнь жила на Альдераане и вела обычную жизнь принцессы.

— Это ты к чему? — парень нахмурился.

— К тому, что, если тебе за что-то влетит, то уж точно не за то, что связался с джедаем, — улыбнулась девушка.

Кай не разделял её оптимизма, но всё же натянул на лицо улыбку. Она просто не понимает весь масштаб моих неприятностей. И не надо. Разберусь со всем по-тихому. Грэм уже собрался было уходить, но у Мари были свои планы. Она взяла его за руки и задала довольно неожиданный вопрос.

— Потанцуем? — эта фраза, казалось, добила Грэма. У него и так денёк выдался тот ещё, а ту такое. Не дожидаясь реакции парня, принцесса добавила. — Ты должен мне подарок. Я хочу, чтобы этим подарком стал танец.

Кай молча кивнул. Спорить было бесполезно. Тем более, что в словах Органы был смысл. Из-за спешности вылета парень напрочь забыл о подарке.

Медленно, словно наслаждаясь каждой секундой процесса, он положил одну свою руку на талию Мари, а другой — взял, казалось, такую хрупкую, кисть принцессы. Девушка же в свою очередь прижалась в своему спасителю, слушая стук его сердца. Пара закружилась в медленном вальсе, и вскоре их губы слились в долгожданном, но непродолжительном поцелуе. Кай остановил убийцу, и Органа очень жалела, что он не может остаться с ней всего на одну ночь. В детстве Мари казалось, что любить просто. Как же наивно было полагать нечто подобное. Хотя, именно моменты непродолжительного единения девушка считала лучшими.

— Мне похоже пора, — услышав шаги, быстро приближающиеся к покоям принцессы, Грэм нехотя отстранился и взглянул прямо в глаза возлюбленной.

— Надеюсь, мы скоро встретимся…

— Если жив останусь после встречи с мастером, — хмыкнул Кай.

— Скажи, что пошутил!

— Не могу. Он же на голову отбитый. Но, думаю, всё будет хорошо, — парень напоследок пригладил непослушный локон Мари и, также как до этого наёмница, спрыгнул с балкона.

* * *

— Падаван! — Коул с ноги выбил дверь в покои ученицы. Охрана даже не успела предупредить, что дверь открыта. Хотя, разве джедай послушал бы их?

— Опять бузите, учитель? — девушка сидела на кровати со скучающим видом победительницы гонок, которая намного опередила других участников.

— В смысле опять? Где ваше уважение, юная леди? Мы тут между прочим тебя спасать пришли, — сощурил глаза О'Хара.

— Вот только опоздали. Я дала наёмнику отпор, и он сбежал, — пожала плечами Органа.

— Правда что ли?

— Обижаете, мастер. Вы же меня учили, — девушка встала и подошла к Коулу.

— Ну хорошо, — снисходительно произнёс О'Хара. — Пойдем. Твой отец будет рад, что ты в порядке, — джедай приобнял ученицу, и вместе они направились вон из комнаты.

Неизведанные регионы. Рейт I. На следующий день.

Кай шёл по знакомому коридору, минуя тренировочные аудитории и игнорируя других адептов, которые так и норовили перекинуться парой слов с парнем, у которого в голове не было ничего кроме предстоящего разговора с Дартом Малумом. Грэм как мог оттягивал возвращение, но за годы обучения усвоил одну простую истину: чем дальше ты с чем-то тянешь, тем серьёзней будут последствия.

Вот и покои негласного главы Ордена Ситов. Кай берётся за ручку двери и уже готовиться открыть её, но сделать этого не успевает. Грэма буквально втянуло в помещение. По его расчётам, парень пролетел метров десять, прежде чем наконец упал на пол. Подняв голову, он увидел Дарта Малума, который стоял прямо перед ним и грозно смотрел на ученика.

— Потанцуем, значит? Ах ты гадёныш!

Только сейчас Кай заметил в руках учителя нечто напоминающее молот, хотя живот парня заметил это раньше. Лорд ситхов не скупился на использование Силы. Грэм летал из одной стороны помещения в другую, и всё это время мужчина насвистывал какую-то незамысловатую мелодию.

— Ты знаешь почему ты всё ещё жив? — наконец задал вопрос Малум после того, как Кай приземлился на деревянный стол с какими-то деталями, проломив его. — Люблю я тебя как сына, пацан, — более слабый удар, нанесённый по лицу тем не менее чуть не вырубил парня. — Люблю! А что делаешь ты? Нашёл свою принцесску, на связь не выходишь. Совсем страх потерял?

Внезапно лорд ситхов сменил гнев на милость. Он аккуратно поднял ученика и усадил на ближайший стул. Мужчина сел на корточки перед Грэмом и посмотрел в его замутнённые глаза.

— Я опять переборщил что ли? — ситх хмыкнул. — Прости, всё никак не могу привыкнуть к тому, что нужно уметь вовремя останавливаться, — Малум отряхнул Кая и оценивающе посмотрел на него. — Хотя, можно я добавлю? Ну, последний разок?

Не дождавшись какой-либо реакции, он ударил ногой в живот парня так, что тот упал со стула на спину.

— Вот теперь хорошо, — мужчина отбросил молот, выпрямился и зачем-то дал себе пощёчину. — Ты там как?

— Бывало хуже, — откашлявшись сказал Грэм, всё ещё лёжа на полу.

К избиениям за провинности парень в принципе привык, но подниматься или совершать хоть какие-то движения он не спешил. Всё тело ныло, особенно челюсть. Несмотря на столь «тёплый» приём, Кай относительно быстро смог встать на ноги. Голова гудела, вполне возможно сотрясение, но это нормально. Нужно будет всего лишь заглянуть в лазарет.

— Папа, надеюсь ты его не очень сильно приложил? — откуда-то сзади раздался до боли во всём теле знакомый голос.

— Кира, — протянул парень. — Думал, ты сама за себя постоять можешь, а ты всё учителю рассказала.

— А потому что не надо было с ней сражаться, — обеспокоено произнёс Малум. — А то ведь всё могло закончиться печально!

— Я бы её не убил.

— Отец не обо мне говорит, дурачок, а о тебе. Ты ведь мог погибнуть, — девушка еле сдерживалась, чтобы не рассмеяться.

Наконец она вышла на свет. Про себя Кай отметил, что их недавняя схватка никак на ней не отразилась. Кира была дочерью Дарта Малума и, что уж греха таить, непродолжительным увлечением Грэма во времена их юности. Выглядела девушка как всегда сногсшибательно: длинные светлые волосы, голубые глаза и шикарная фигура максимально приближали её к мужскому идеалу. Многие в храме подкатывали к ней, но как только узнавали получше, с ужасом сторонились. Кира была женской и более язвительной версией своего отца.

Но так было не всегда. Меняться она начала после того, как Кай отверг её чувства. Хотя, их связывали куда более сложные отношения. Для всех они были соперниками, которые не могли спокойно находиться в обществе друг друга. Но на самом деле они очень хорошо дружили. Более того, являлись, пожалуй, примером столь редких, но от этого не менее тёплых, а порой и горячих отношений между двумя ситхами.

— Очень смешно, Кира, — Грэм уже окончательно оправился от недавнего приёма.

— Кай, — слово взял Дарт Малум. — Буду краток. Получил ты за мою дочь. Что касается той принцессы, то будь так любезен повременить с этим. Близится вторжение, а ты прекрасно знаешь, что я не терплю форс-мажорных обстоятельств. Вот поставим Республику на колени, и делай то, что душе угодно: хоть мать её изнасилуй или отца на фарш пусти, но потом, — лорд ситхов говорил так проникновенно, что Кая нехило так перекосило. — Откажешься выполнять приказ? Убью её. Не выйдешь на связь — убью, не убьёшь того, кого скажу — убью с особой жестокостью. Короче, что бы ты ни сделал не так, я приду, хорошенько повеселюсь с ней и сброшу с самой высокой башни её замка. Всё понял?

— Да, учитель, — смиренно опустил голову парень. Невероятная злость переполняла чашу спокойствия Кая. Он не мог позволить кому-то говорить о Мари в таком ключе, но дать отпор Малуму — это почти тоже самое, что подписать себе смертный приговор, поэтому Грэм терпел, терпел как только мог.

— Вот и отлично, а теперь марш в лазарет. Кира, проводи его.

— Хорошо, отец, — девушка взглянула на друга, и во взгляде её можно было видеть насколько она переживает за парня.

— Вот же ж хатт! Ты мне всю мебель поломал! — своевременно заметил лорд ситхов. — Это ж кашиикское дерево. Эх, ладно. Ещё награбим, а теперь валите. Мне на совещание Совета скоро.

Кира встретилась взглядом с Каем. Оба поняли друг друга без слов. Говорить что-то сейчас было бы самоубийственно. Когда юные адепты покинули покои Малума, глава Ордена не на шутку разозлился. Он продолжил крушить свой кабинет, упрекая себя в том, что допустил такое. Хорошо хоть, что вовремя узнал об увлечении ученика. Нужно как можно скорее начать вторжение. Чувствую, этот парень может хорошенько попутать нам карты.

Глава 10 То, чем мы дорожим. Часть 1

Неизведанные регионы. Рейт I.

Ни Кай, ни Кира не произнесли ни слова с того момента, как они покинули покои Дарта Малума. Парочка шла, минуя хитросплетения коридоров в сторону медпункта, который, как позднее понял парень, посещать было не обязательно. Но ослушаться учителя, особенно сейчас, Грэму совершенно не хотелось.

Кай думал о Мари. Тёмная сторона в очередной раз доказала своё превосходство, ведь кто бы мог подумать, что лорд ситхов поймает парня на этой связи. Не за глаза же негласного лидера Ордена называли гением. Хотя, додуматься, что принцесса — джедай, Малуму всё-таки не удалось. Что касается Органы, то Грэм был в смятении. Теперь все козыри у его мастера, и непонятно как действовать дальше. Любовь теперь под запретом. Единственное светлое чувство в жизни Кая и то было отнято у него, отнято на неопределённый период времени, но парень боялся, что навсегда.

В любом случае надо будет послать весточку, что жив и что мы скоро увидимся. Только Грэм позволил этой мысли сформироваться в своём сознании, как что-то нагло отвлекло его, буквально выбивая землю из-под ног. Это была Кира. Оказалось, что девушка резко потянула парня за шиворот куда-то в темноту ближайшей комнаты. Кай даже не успел понять куда именно его потащили, как небольшая дверь закрылась за спиной дочери Дарта Малума, и оба очутились в кромешной тьме.

Чувствительность к Силе у Грэма была исключительной, что легко позволяло ориентироваться в незнакомой обстановке. К счастью, рядом оказалась стена, так что парень прислонился к ней и отдышался. Какого хатта она меня сюда завела? Секунду спустя свет зажёгся, а перед лицом парня возникла Кира. Она стояла так близко, что, казалось, ещё немного и Кай сможет почувствовать биение её сердца, как своего собственного.

— Что ты делаешь? — неуверенно спросил парень, прекрасно зная ответ.

— Просто люблю.

Ответ девушки стал началом их поцелуя. Кира страстно впилась в губы Грэма, ни на секунду не отрываясь от них. Она была влюблена, она была очарованна, она была привязана к Каю, как к единственному мужчине в своей жизни, которого была достойна и который был достоин её.

Напор давней подруги смутил парня настолько, что он позабыл и об избиении, и о посещении медпункта. Кира действительно была похожа на отца, похожа своей импульсивностью, непредсказуемостью и страстью. Она была тёмной версией Мари, готовой в любую секунду воплотить все самые тайные и запретные желания в жизнь.

Не сразу, но Кая охватило чувство ностальгии и тоски по прошлому. Три года назад им обоим было по шестнадцать лет — самый подходящий возраст для первой любви. Тогда Грэм был совсем другим. Он был укутан тьмой, и в каждом его поступке чувствовалась ненависть человека, жаждущего уничтожить всю вселенную. Парень ненавидел всех: своих соратников, друзей, учителя, который, к слову, это поощрял, джедаев и даже Мари, которой по тогдашнему его убеждению было бы плевать на Кая будь тот простолюдином или императором.

Единственным, кого Грэм просто не мог ненавидеть была Кира. Как ни странно, но только она вызывала у него хоть какие-то светлые чувства. Она всегда была рядом, помогала ему, вытаскивала из передряг и убеждала отца его не наказывать. Может, из-за тьмы в душе или чего-то другого, но Каю девушка запомнилась в тот период невероятно доброй и отзывчивой. Он просто не мог этого не оценить.

Они начали встречаться и вскоре поняли, что влюблены друг в друга. Кира стала не просто первой девушкой Грэма, она стала для него единственной, вытеснив из сознания мысли о Мари Органе. Но, как бы это ни было печально, всё имеет свой конец. Вскоре Кай осознал, что тьма — не выход, а Кира не создана для него. Он отказался от абсолютной ненависти, найдя компромисс между светом и тьмой. Но что важнее, он отказался от Киры, порвав с ней всякие романтические отношения. Грэм понял, что в целой вселенной для него не существует другой девушки кроме Мари. Честно говоря, парень до сих пор считал свои прошлые отношения изменой, чего нельзя было сказать о Кире.

Она не просто расстроилась, она была разбита, причём настолько, что ещё несколько месяцев просто физически не могла видеть Кая, ведь, несмотря ни на что, продолжала любить его. Девушка стала меняться буквально на глазах: её характер стал резко портиться и в итоге из милой девочки, она превратилась в точную копию своего отца. Грэму казалось, что так она просто справляется с их разрывом, хотя, всё-таки она была дочерью Дарта Малума, так что тут нечему удивляться.

— Прекрати! — вспомнив всю немалую историю своих страстных взаимоотношений с дочерью учителя, Кай наконец пришёл в себя и остановил Киру, ухватив её за плечи. — Мы не должны…

— Почему нет?

Но девушку было не остановить. Она снова прильнула к губам любимого, которого данный расклад совсем не устраивал. Справедливости ради стоит сказать, что такие вот случайные поцелуи не были редкостью. Кира частенько домогалась Грэма, причём в самых неожиданных ситуациях или местах. Однажды даже пробралась к нему в комнату ночью в одном халате и со световыми мечами в руках. Тогда она чуть не добилась желаемого, но парень был изворотливее магистра Йоды. Сам Кай был уверен, что таким странным образом она пытается показать ему свою любовь, и даже уважал это, но не настолько, чтобы ответить на чувства.

— Потому что я люблю другую, Кира! Ты же сама всё знаешь, — попытался вразумить подругу парень.

— Ой, ну и что? Разве это может помешать нам немного развлечься? — Кира игриво стала стягивать свою тунику, оголяя плечи и снова прижимаясь к любимому. Но выдержке Кая мог позавидовать целый Орден. Ведь, как однажды гордо заявил Дарт Малум, глядя на свою дочь, «там бы вся мужская часть Совета Джедаев свои мечи в штанах не удержала».

— Прости, Кира, но я правда не могу, — с некой печалью в голосе произнёс Грэм, снова удерживая плечи и тунику подруги. А ведь отпусти я её… — подумал парень и виновато опустил глаза вниз, но, поняв, что это явно не лучший выход, учитывая внушительный бюст девушки, тут же поднял их к потолку.

С минуту дочь Малума пристально смотрела на парня. Тому даже показалось, что его мастер специально обучил её такому взгляду. А потом пожала плечами, поправила одежду и сказала:

— Ну ладно, — Кира повернулась к Грэму спиной и прижалась в самом интересном месте, проводя рукой по щеке. — Это ещё не конец, сладкий.

Девушка исчезла из комнаты также быстро, как и затащила туда парня, оставив последнего в лёгком шоке и возбуждении. Определённо требовалось перевести дух, но время было для Кая непозволительной роскошью. Он жутко хотел увидеться с Мари, рассказать о разговоре с учителем и понять что же им делать дальше.

Послать сигнал оказалось не таким уж сложным делом. Грэм был силён в программировании и шифровании, так что не сомневался, что сообщение дойдёт до адресата. В своём послании Кай указал время и место встречи. А теперь дело за малым. Ускользнуть с планеты и встретиться с любимой.

Набу. Тид. На следующий день

Если Мари правильно поняла дошедшее послание, то Кай уже ждёт её в гостинице «Джаффан» — одной из лучших во всей столице Набу. От Органы требовалось всего лишь не привлекать к себе лишнего внимания. Для этого девушке пришлось наведаться к королевскому портному на Альдераане, чтобы тот сшил ей простое, но элегантное платье для ежедневных выходов. Платье-то он сделал, но Мари беспокоило не это. В своём сообщении Кай упомянул очень важный разговор, так что принцессе ничего не оставалось кроме как терзать себя самыми худшими предположениями.

Номер в «Джаффане» был оформлен на Марка Глевина — именно этим именем Грэм и представился Бейлу и Брехе. Органа не особо удивилась второму имени возлюбленного. В конце концов, он же ситх. Мари даже готова была поставить на то, что Марк Глевин формально существует и даже имеет официальный диплом. Всё же изворотливости Грэму было не занимать.

— Мари! — Кай подбежал и крепко обнял возлюбленную, как только та вошла в номер. Принцесса не ожидала такой прыти, но была невероятно счастлива, что с парнем всё в порядке. — Я уж думал, что ты не сможешь так скоро вырваться.

— Скажи спасибо моему учителю, — улыбнулась девушка. — На утро с похмелья его можно просить о чём угодно. Не откажет.

— Не думаю, что в ближайшее время смогу его отблагодарить. Он, наверное, меня прибьёт, если узнает куда ты на самом деле полетела, — нахмурился Кай. У него не было особой возможности поговорить с девушкой о её наставнике. Хотя, даже если бы они это обсудили, это ни к чему бы не привело.

— Так о чём таком серьёзном ты хотел поговорить? — немного отстранившись, спросила Мари.

— Давай лучше прогуляемся для начала? — неловко предложил парень.

* * *

Прогуливаясь по красивым улицам Тида ни Каю, ни Мари не хотелось говорить ни о чём серьёзном. В общем-то на это и был расчёт. Грэм планировал провести этот день наслаждаясь обществом Органы, а та, казалось, и не возражала. Они шли, держась за руки и со стороны выглядели как обычная парочка влюблённых — естественная маскировка, которую никто бы не смог раскусить. Но и здесь не обошлось без неожиданных сюрпризов.

— Посмотри! — воскликнула Мари, указывая на магазинчик с фруктами. — Давай купим что-нибудь?

— Ну давай, — улыбнулся Кай, позволяя девушке вести его за руку.

Но не успели они приблизится к магазину, как откуда вышел тот, кого Органа меньше всего ожидала увидеть. Девушка остановилась как вкопанная, когда из небольшого помещения вышел никто иной, как Энакин Скайуокер — член Совета Ордена Джедаев и заклятый друг Коула О'Хары. Он стоял, прикрыв глаза, и, видимо, наслаждаясь приятным ветерком.

Стоило Мари встретиться глазами с Энакином, как тот сначала заметно побледнел, а затем очень строго посмотрел на наследницу королевского дома. Жестом он подозвал падавана Коула к себе, а принцесса, в свою очередь, на негнущихся ногах подошла к мастеру-джедаю, совершенно позабыв о том, что тащит за собой Кая, которому стало не по себе от той Силы, что источал Избранный.

— Мари, — со стальной ноткой в голосе сказал Скайуокер. — Что ты тут делаешь? — он недовольно смотрел на Грэма, который, казалось, не до конца понимал весь масштаб того, насколько он влип.

— Я… прилетела… к другу, — запинаясь, начала объяснение Органа. От страха у неё даже перехватило дыхание. Она была готова практически ко всему, но не к члену Совета, который застукал её с ухажёром.

— Другу, значит? — Энакин с интересом осматривал спутника девушки.

— Да, — только сейчас Мари заметила, что до сих пор держит Кая за руку.

Эта сцена грозилась стать полным разгромом для девушки, которую не просто поймали с поличным, а уже готовы были выкинуть из Ордена со скоростью звука, но у судьбы были другие планы.

Только Скайуокер хотел что-то сказать по поводу увиденного, как из глубины магазина раздался звонкий детский голос.

— Папа, Лея опять ко мне лезет! — на улицу выбежал мальчик лет десяти и спрятался за спиной джедая.

— Люк! — следом за мальцом появилась и женщина вместе с маленькой девочкой примерно такого же возраста, что и парнишка. — Сколько раз я тебе говорила не задирать сестру? Почему не слушаешься маму? Энакин, дорогой, скажи ему что-нибудь!

— Падме, — изумлённо произнёс джедай, переводя взгляд с жены на детей.

Воцарилось молчание. Падме с интересом смотрела на собеседников мужа, Кай и Мари — с ужасом на Скайуокера, а Избранный обречённо осматривал всех. Наконец после непродолжительной паузы магистр Ордена обратился к Органе:

— Отойдём?

Выбора особо не было, кроме как согласиться. Как только Мари и Энакин оказались на достаточном расстоянии от остальных, мастер сказал не очень ожидаемую фразу:

— Поступим следующим образом: я забуду о том, что видел тебя вместе с этим парнем, а ты забудешь о том, что видела меня с… неважно, просто забудешь. Договорились?

— Конечно, — промямлила девушка. От такого предложения грех отказываться. Хотя, стоит отметить, ситуация была довольна интересная. Мари в жизни бы не подумала, что у члена Совета могут быть тайная жена и дети. Возможно ли, что Совет не знает об этом? А может для мастера Скайуокера сделали исключение?

Стоило закончиться этой небольшой дискуссии, и всё вернулось на круги своя. Чета Скайуокеров пошла в одном направлении, а Кай с Мари — в другом. Грэм ещё долго пытался выведать, кем же была эта семья и почему принцесса так перепугалась, но Органа была непреклонна и не собиралась посвящать любимого человека во все нюансы жизни джедая.

* * *

Кай и Мари вернулись в номер уже под вечер. Солнце уже давно село, а парочка напрочь вымоталась, но всё-таки оставалось одно незаконченное дело, не обсудить которое было просто нельзя. Отужинав и немного отдохнув, девушка решила расставить все точки над и:

— Кай, что ты хотел мне сказать? — вопрос, казалось, застал парня врасплох, но тот, впрочем и не собирался от него увиливать.

— Учитель. Он знает о нас, — признание возлюбленного повергло Мари в шок. Ей сложно было представить что могли сделать с Грэмом за связь с джедаем.

— И что он сказал? — холодно спросила девушка.

— Запретил мне общение с тобой. По крайней мере, до конца…

Здесь Кай запнулся, не зная как описать то, что должно произойти, но этого и не потребовалось. Как только парень замолчал, чтобы обдумать, как правильно преподнести любимой столь важную новость о вторжении, коммуникаторы Грэма и Органы почти одновременно запищали. «Нехороший знак», — пронеслось в голове у обоих. Кай нажал на кнопку первый:

— Мальчик мой, — раздался радостный голос Дарта Малума. — Рад сообщить, что мы начали осуществление нашего плана. Надеюсь, что ты в скором времени прибудешь на Рейт I. Думаешь, я не заметил, что ты свалил? Тебе будто прошлого раза мало было. Ну да что это я? С нетерпением жду твоего избие… ой, то есть прибытия! Конец связи.

Следом за Грэмом ответила и Мари:

— Падаван! — на другом конце послышался голос Коула. — Немедленно собирай свои манатки и пулей в храм! А то я что-то забыл, куда ты там отпросилась, а искать тебя как-то лень. И только ещё раз попробуй что-то у меня с утра попросить!

— Что случилось, учитель? — голос на другом конце не спешил дать ответ, и через мгновение Мари поняла почему.

— Нам объявлена война…

Глава 10. То, чем мы дорожим. Часть 2

Корусант. Храм джедаев.

Всему есть своя причина. Оби-Ван Кеноби шёл по одному из многочисленных коридоров, старательно подавляя желание посмотреть в огромные окна, установленные по правую руку от магистра. Джедай не хотел снова видеть и чувствовать то, что изо всех сил пытался забыть вот уже десять лет, ведь, несмотря на всю видимость, Война Клонов была самым страшным событием в его жизни.

Несколько часов назад, на закате, Корусант был атакован взявшейся, казалось, из ниоткуда армией дроидов. Огромные полчища сметали любые преграды на своём пути, сея хаос и смерть. Атаке подверглись как важные правительственные объекты, так и обычные жилые районы. Досталось и зданию храма, которое хоть и не было разрушено, но теперь ещё какое-то время не сможет нормально функционировать из-за сбоев в системе энергоснабжения.

Оби-Ван участвовал во многих битвах на различных планетах, но ещё никогда он не чувствовал себя настолько беззащитным перед лицом опасности. Войскам Республики не удалось адекватно отреагировать на нападение, и лишь чудом удалось избежать потерь среди джедаев, чего, к сожалению, нельзя было сказать о гражданском населении планеты.

Кеноби пытался найти объяснение этой атаке, понять кто же мог встать за нападением и зачем это было нужно, но всякий раз цепочка умозаключений ни к чему не приводила. От этого становилось не по себе, но даже больше, чем отсутствие данных пугало то, что вторжение было прекращено внезапно. Складывалось впечатление, что кто-то просто решил проверить свои силы, а, вдоволь наигравшись, как ни в чём не бывало покинул игровую площадку.

За размышлениями мужчина не заметил как добрался до пункта своего назначения.

— Магистр Кеноби, вы вовремя, — встретил джедая знакомый голос, принадлежавший Мейсу Винду.

Ничего не ответив, Оби-Ван занял своё место среди одиннадцати других членов Совета, не все из которых смогли присутствовать на заседании лично, только в виде голограмм.

— Итак, как вы знаете, сегодня Корусант был атакован. У кого есть мысли по этому поводу?

— Боюсь, что в данный момент мы не располагаем никакой информацией, — покачала головой Луминара Ундули — женщина-мириаланка, получившая место в Совете почти сразу после окончания Войны Клонов. — Руководству Республики не поступало никаких угроз, требований или сообщений.

— Неужели вы считаете, что целая армия дроидов могла взяться из ниоткуда? — обеспокоено спросил Ки-Ади-Мунди. — Может, это опять дело рук Торговой Федерации и Техносоюза?

— Исключено, — заявила Эйла Секура. Синекожая тви'лечка сидела наиболее непринуждённо и без особого интереса вступила в дискуссию. — Война Клонов мощно ударила по их карманам. Они до сих пор не смогли полностью оправиться.

— Дело даже не в этом, — взял слово Энакин Скайуокер, который по непонятным причинам не смог лично присутствовать на Совете. Связь то и дело прерывалась, но последующая фраза магистра прозвучала максимально чётко. — Было не одно нападение.

Эти слова стали шоком почти для каждого из присутствующих. Даже магистр Йода, до сих пор хранивший молчание и пребывавший в чём-то вроде состояния медитации, заметно нахмурился.

— Я располагаю информацией ещё о двух нападениях. Интересно, что все три атаки происходили примерно в одно и тоже время. Второй целью стала планета Камино, — при упоминании небезызвестного водного мира магистры заметно оживились. — К сожалению, большая часть лабораторий разрушена, а о потерях среди личного состава даже говорить не хочется. А ведь Камино охраняется ещё лучше, чем Корусант.

— А какая планета стала третьей целью, магистр Скайуокер? — спросил Винду.

— Альдераан, — Энакин тут же переглянулся с Оби-Ваном, до этого задумчиво наблюдавшем за остальными. Поймав взгляд бывшего ученика, Кеноби опустил глаза. Невольно магистр вспомнил Мари Органу. Бедная девочка, наверное, и не знает об этом. — Меня сейчас беспокоит тот факт, что не было выдвинуто никаких требований, не было никаких посланий. Непонятно, кто и зачем объявил нам войну.

— Тёмная сторона умеет хранить тайны, — наконец произнёс Йода. Он так и не открыл глаза, словно балансируя на грани реальности и медитации. — Будущее не определено и непредсказуемо.

На пару минут зал Совета погрузился в тишину. Каждый, казалось, по-настоящему задумался над словами гранд-мастера. Хотя, на самом деле всё было иначе: кто-то действительно думал о природе Силы и о её причудах, кто-то — о потерях Республики, а Оби-Ван обратился к чувствам. Что-то подсказывало ему, что вскоре Совет получит ответ на свой вопрос.

Интуиция не подвела Кеноби и в этот раз. Спустя какое-то время за дверью послышались шаги — кто-то торопливо шёл и был уже совсем близко. Мастер-джедай тяжело вздохнул и приготовился к худшему.

— Магистры, извините за вторжение! — в зал вошла Асока Тано. В руках она держала небольшой накопитель данных и, судя по выражению лица, была чем-то крайне взволнована. — Вы должны это видеть.

Получив негласное разрешение, тогрута поставила запись на воспроизведение. В центре зала появилась голограмма тучного мужчины средних лет с короткой армейской стрижкой. Он стоял со сложенными за спиной руками, а на его поясе можно было легко разглядеть рукоять светового меча.

— Приветствую, уважаемые граждане Республики! Прямо сейчас вы, наверное, гадаете кто же стоит за нападением на ваши жалкие мирки. Позвольте представиться. Моё имя Дарт Пекус и я в ответе за все смерти в ваших рядах. Сегодняшние нападения — это лишь начало. Надеюсь, вы поняли, что я обладаю значительными ресурсами, чтобы стереть Республику в порошок. Но я бы не был Дартом Пекусом, если бы не предложил вам выбор. Сдавайтесь и присягните мне на верность, сложите оружие и признайте меня императором. В таком случае гарантирую неприкосновенность ваших домов. Или же… сражайтесь и умрите. Я приду в ваши дома, убью всех, кто вам дорог, а потом станцую на ваших могилах. Сделайте правильный выбор. Жизнь и здоровье ваших детей зависит от него.

Последним, что увидели магистры, стала зловещая улыбка человека, представившегося Дартом Пекусом.

— Откуда у тебя эта запись, Асока? — наконец спросил Энакин, обращаясь к бывшей ученице.

— Она уже полчаса как в голонете, учитель, — покачала головой Асока. — Если бы не Коул, я бы о ней и не знала.

— Рыцарь Тано, вы хотите сказать, что это сообщение в свободном доступе? — строго спросил Мейс Винду.

— Да, магистр.

— Встретиться с канцлером я должен, — сказал Йода, вставая с кресла. Гранд-мастер медленно пошёл в сторону выхода, лишь напоследок сказав, обращаясь больше к Асоке. — Звездолёт мне нужен.

Неизведанные регионы. Рейт I.

Дарт Пачи никогда не был так зол и взволнован одновременно. Вести, которые разносились по Академии, будоражили сознание каждого тёмного адепта, ведь сегодняшний день официально стал началом операции, которая приведёт Орден к вселенскому господству. Но старейшему члену Совета было не до глупой радости, потому что, несмотря на свой статус и всеобщее уважение, Пачи не был в курсе событий. Этот факт выводил лорда ситхов из себя. В истории Тёмного Совета такого ещё не было. И только один человек во всём Ордене мог дать старому ситху хоть какое-то объяснение.

Преодолев огромное расстояние до покоев негласного главы Ордена, Дарт Пачи и не думал колебаться. Он без предупреждения вошёл в двери, открывшие ему довольно пикантную картину: Дарт Малум сидел на одном из кресел своего кабинета, запрокинув голову вверх, а на коленях перед ним стояла какая-то девушка — тогрута, судя по силуэту. Не сразу, но Пачи признал в гостье Дарта Ангуис, которая старательно «работала», видимо, на благо Ордена.

Спокойно наблюдать за этой картиной старый ситх просто не мог. Не дожидаясь логического завершения, он окликнул парочку:

— Хатт вас дери, что тут происходит? — стоило Пачи сказать эту фразу, как Малум наконец удосужился взглянуть на гостя, а Ангуис прекратила своё занятие.

— Ну нет, — обиженно протянул негласный глава Ордена, снова запрокинув голову. — Ты вот прям совсем не вовремя, старик!

Тогрута подняла голову вверх и взглянула на своего партнёра, а тот лишь и смог сказать:

— Прости, дорогая. Закончим в следующий раз…

Девушка обиженно поднялась, демонстративно поправила монтраллы и направилась вон из комнаты. Проходя мимо Дарта Пачи, Ангуис сначала послала ему воздушный поцелуй, а потом толкнула его плечом. Старый ситх решил оставить жест коллеги без ответа. Всё же интрижка этих двоих интересовала его не больше, чем новости о вторжении.

— Я даже не хочу знать что это только что было, — произнёс Пачи, подходя ближе к собеседнику.

— Ты обломал мне такой прекрасный вечер! — ответил Малум, садясь за стол, недавно доставленный ему взамен сломанного. — У неё такая необычная техника. Ты бы знал, это просто вау, — с минуту лорд ситхов придавался воспоминаниям, а потом, обречённо вздохнув, вернулся к реальности. — Ладно, чего хотел?

— Объяснений, — рука Дарта Пачи недвусмысленно легла на рукоять меча. Забрак славился тем, что был одним из самых быстрых фехтовальщиков Ордена, так что в случае чего смерть его противника была гарантирована.

— Уточнил так уточнил, — Дарт Малум угрозы в упор не замечал, устало смотря на собеседника.

— Почему из всех членов Совета я один не знал о начале операции? — внутри забрака всё кипело. Оставалось надеяться, что у главы Ордена найдётся внятное объяснение.

— С чего ты взял?

— Тебе нужна была армия Пекуса, чтобы начать вторжение. Чтобы снабдить эту армию нужен Грид. Ангуис ты и так всё рассказал. После увиденного я в этом даже не сомневаюсь. Остаюсь только я.

— Ты очень удивишься, но я и сам не знал, что сегодня всё состоится, — по лицу Малума нельзя было точно понять говорит он правду или насмехается, но сказанное немного присмирило Дарта Пачи.

— То есть как это?

— Ну, я просто отдал такой приказ, чтобы Пекус начал операцию, когда всё подготовит. Это было где-то неделю назад. С тех пор я устроил себе отпуск. Имею же я право на отдых. Тем более, что мне лучше оставаться в тени.

— В тени? О чём ты?

— Революции нужны мученики, — мужчина встал с кресла и стал медленно ходить по кабинету. — Я не собираюсь светиться или как-то показываться правительству Республики… пока. Пекус будет играть роль злодея, а я стану добряком в глазах всех.

— Что ты имеешь в виду? — слова Малума не предвещали ничего хорошего.

— Ты же помнишь в чём заключался наш план, Пачи?

— Конечно. Мы хотели напасть на Республику и вынудить их действовать так, как надо нам. Мы хотели уничтожить Орден джедаев и навсегда установить господство ситхов над галактикой.

— Всё верно, но я понял, что у нас ничего не получится, — поймав непонимающий взгляд старого лорда, Малум продолжил. — Испокон веков мы совершали одну и ту же ошибку, думая, что способны уничтожить джедаев, но каждый раз терпели поражение. Но мне удалось найти выход. Мы станем их союзниками. Даже не так, — глава Ордена встал за спиной Пачи и положил руки ему на плечи. — Мы станем их заменой. Мы покажем, что способны защитить Республику лучше, чем джедаи. Увидя насколько жалким стал их Орден, народ откажется от их мировоззрения и сам объявит их вне закона, как культ, приносящий только вред.

— Но как же Пекус? Он же один из нас. Или ты хочешь принести его в жертву?

— Ты совершенно прав, — перебил Малум. — Он станет жертвой. Но это же на благо нашего Ордена. Разве не так?

— Нет! — Пачи повернулся лицом к собеседнику. — Ты не посмеешь так поступить! Из-за этого ситхи и оказались на грани вымирания! Мы должны держаться вместе, защищать своих.

— Да, знаешь, — красный луч чистой энергии пронзил тело старого ситха в области живота. От неожиданности Дарт Пачи схватился за тунику убийцы. — Плевать я на это хотел. Мне было видение нашего величия и тебя в нём не было, — Пачи был всё ещё жив, так что Малум решил сказать кое-что напоследок. — Не хотел тебя убивать, но ты обломал мне такой вечер с красоткой-тогрутой. Честно говоря, ты нравился мне больше остальных. У тебя хотя бы была смелость, чтобы мне противостоять. Жаль, что это наш последний разговор. Знаешь что будет дальше? Я полностью возьму власть в свои руки, но ты не переживай. Твоя жертва не будет забыта.

Но Пачи уже не слушал, а точнее не слышал. Жизнь покинула его тело, взгляд утратил любую осознанность, а голова бессильно упала на грудь. Малум, заметив что говорит по сути с трупом, деактивировал меч и позволил телу бывшего члена Совета упасть на пол.

— Вот же засада, — раздосадованный столь быстрой смертью, сказал мужчина. — Не рассчитал. А ведь хотел ещё сказать ему какой же он жалкий. Ну ладно. Надо бы наведаться к Ангуис и завершить начатое. Убийство и оргазм — двойное удовольствие. Но для начала, — Малум взял в руки коммуникатор. Секундное ожидание и мужчина произнёс. — Кай, мальчик мой, ты мне нужен. Через десять минут в моём кабинете.

Глава 11. Случайности не случайны

Корусант. Околоземная орбита.

У правительства Республики было всего двадцать четыре стандартных часа — именно столько времени на размышления дал Дарт Пекус. За это время армия смогла мобилизовать немного, но и того, что собрали, уже было достаточно, по крайней мере, так казалось. Восемь звёздных крейсеров охраняли планету, готовые в любой момент дать отпор неприятелю.

Конечно же, сдаваться без боя никто не собирался, хотя и ходили слухи о том, что Сенат на закрытом заседании поднимал вопрос о проведении переговоров и возможной капитуляции, но в решении данного вопроса свою роль сыграл Совет Джедаев. Делагация во главе с Мейсом Винду и Энакином Скайуокером смогла убедить верховного канцлера Мон Мотму не переоценивать угрозу и позволить армии разобраться с Пекусом. Прошлые атаки серьёзно подорвали уверенность многих сенаторов и даже простых жителей, но коммандование не сомневалось, что лорд ситхов просто подобрал правильный момент и что у него не хватит сил, чтобы тягаться с не такой большой как раньше, но всё же Великой Армией Республики.

Спустя десять мирных лет джедаи снова были вынуждены стать генералами, возглавив защиту рубежей Корусанта. Большинство осталось на планете, организовав серьёзную оборону, а магистры Винду, Скайуокер и Кеноби собирались встретить Пекуса на орбите. Почему именно они? Все трое прославились в годы войны клонов как талантливые стратеги, процент поражений которых был одним из самых низких во всей армии. Многим казалось, что только они и способны остановить назревающий конфликт на корню.

Оборону возглавил Энакин Скайуокер. Решение об этом было единогласно принято на заседании высшего командования. Магистр Ордена считался чуть ли не последней надеждой на спасение Республики, а о его отваге и лидерских качествах до сих пор ходили легенды.

— Адмирал, что скажите о нашей готовности? — твёрдо спросил генерал Скайуокер. Его глаза были полны решимости во что бы то ни стало покончить с стихом-выскочкой, возомнившим себя угрозой большей, чем когда-то были Дуку и Гривус.

— Мы полностью готовы, генерал, — как всегда сдержанно ответил Вуллф Юларен. Он как никто знал Энакина Скайуокера и его манеру ведения боя. Вместе они прошли не через один десяток сражений, из которых зачастую выходили победителями. — Магистры Кеноби и Винду также сообщают о полной боеготовности.

— Хорошо. Я чувствую, что Пекус вот-вот будет здесь.

Чутьё не подвело магистра. Не прошло и пары минут, как один из клонов сообщил о приближении вражеского флота. Из гиперпространства вышли три тяжёлых крейсера. Этого количества было не просто недостаточно, чтобы противостоять Республике, но и, откровенно говоря, мало.

— Он смеётся над нами? — не скрывая раздражения, спросил джедай. — Открыть огонь.

Столь внушительная оборона, казалось, сильно смутила неприятеля. Крейсеры стали разворачиваться, чтобы уйти с линии огня, но было поздно: и пяти минут не прошло, а от вражеского транспорта не осталось и следа. Оборона не дрогнула, быстро положив конец незначительному наступлению. Клоны и офицеры на борту загудели, празднуя победу, и лишь генерал Скайуокер молча стоял на мостике, старательно вглядываясь в бесконечную пустоту космоса. Он знал, что никто не будет делать громких заявлений, не имея пару-тройку козырей в рукаве. К сожалению, и на этот раз магистр оказался прав. Не успел утихнуть гул команды, как из гиперпространства вышло подкрепление Пекуса.

Двенадцать тяжёлых крейсеров появились словно из неоткуда. Вооружённые до зубов корабли лениво выстроились полукругом. Странным было только то, что огонь они пока не открывали. Всем своим видом они внушали страх всем на борту. На мостике повисла звенящая тишина. Такого поворота, видимо, не ожидал никто. Даже адмирал Юларен слегка приоткрыл рот от удивления. И только Энакин Скайуокер терпеливо ждал следующего хода Пекуса.

— Генерал, — опомнившись, позвал джедая один из клонов. — Вражеский крейсер вызывает нас. Включить канал связи?

— Да, — достаточно громко ответил Энакин.

— Честно говоря, я разочарован, — на экране перед генералом возникла знакомая фигура ситха. — Я был о вас лучшего мнения, магистр Скайуокер. Но выходит, что вы не настолько разумны, как о вас говорили.

— Кто говорил?

— Разве это важно? Я бы на вашем месте беспокоился, скажем, о похоронах, — Пекус рассмеялся, но потом всё же взял себя в руки. — Когда я закончу, от вас вряд ли что останется.

— Вы думаете, что мы так легко сдадимся? — усмехнулся Скайуокер.

— Надежда умирает последней, да? Знаете, — ситх на мгновение задумался. — Я, пожалуй, оставлю вас в живых. Почему-то захотелось лично вас казнить. Ну или для начала позволю моему другу слегка вас помучать. Но это потом, а пока до скорого.

— Генерал, — обратился к джедаю Юларен как только связь оборвалась. — Они вот-вот откроют по нам залп из всех орудий. Что будем делать?

— Огонь на опережение!

Скайуокер прекрасно понимал, что шансы на победу очень невелики: восемь крейсеров вряд ли выстоят против двенадцати, но смысл был в другом. Нужно было нанести Пекусу максимальный урон, чтобы наземные силы смогли отбить наступление. В начале всё шло очень даже неплохо. Воспользовавшись парой тактических уловок, джедаи смогли уничтожить один крейсер, а другой подбить.

В какой-то момент Энакину даже показалось, что у него получится, но преимущество Пекуса было очевидным: крейсеры лорда ситхов теснили республиканский флот по всем фронтам. Спустя час ожесточённого сражения объединенным силам Винду, Кеноби и Скайуокера удалось уничтожить только четыре вражеских крейсера в то время, как Пекус избавился от семи. Магистрам Винду и Кеноби пришлось даже покинуть свои корабли и вернуться на Корусант. Стремительно ситх брал остатки флота противника в кольцо, но тут произошло то, что стало неожиданностью не только для джедаев.

Из гиперпространства вышло ещё пятнадцать крейсеров той же модели, что и у Пекуса, вот только вели себя они крайне необычно. Вместо того, чтобы начать вторжение на планету или помочь в уничтожении республиканского флота, они по факту открыли огонь по своим. Данное событие привело Энакина в замешательство. Казалось, что и силы Пекуса не знали как реагировать на такое. Явление «подмоги» посеяло хаос на поле боя. Кольцо, в котором оказался едва уцелевший крейсер Скайуокера, перестало таковым быть. Корабли уходили в разные стороны, но крупнокалиберные пушки только что прибывших крейсеров не щадили никого.

— Генерал, — отрапортовал всё тот же клон. — Нас снова вызывают.

— Пекус?

— Никак нет. Это корабль из прибывшей флотилии.

На экране возникла фигура молодого парня с коротко стриженными чёрными волосами, которому на вид можно было дать не больше двадцати. Его лицо показалось Энакину знакомым, но джедай не предал этому особого значения. Парень сосредоточенно смотрел на Энакина и спустя мгновение спросил:

— Генерал Скайуокер?

— Да, — тут же ответил магистр.

— Меня зовут Кай Грэм. Меня прислал вам на помощь Дарт Малум.

Неизведанные регионы. Рейт I. За стандартные сутки до этого.

Кай не заставил учителя долго ждать и поэтому уже меньше, чем через десять минут, стоял в ожидании дальнейших указаний перед Малумом. Тот пока не торопился ничего говорить, медленно расхаживая взад-вперёд и, казалось, совсем не замечая Грэма. Так прошло ещё несколько минут, пока парень всё-таки не решил окликнуть мастера.

— Учитель?

— Что? — ситх изумлённо взглянул на гостя. — Кай, хатт тебя дери, ты опоздал! Я же сказал десять минут!

— Но вы же сами…

— Забудь, получишь своё позже, — Грэм собирался было что-то ответить, но быстро осёкся, поняв, что это бесполезно. — Есть для тебя задание.

— Задание?

— Да, наконец пришёл твой черёд вступить в игру. Пекус скоро отправится на Корусант, чтобы принять капитуляцию, которой не будет. Мой старый друг ещё не знает, что он лишь пешка на моей шахматной доске, кукла в моих руках, ингредиент в моём супе…

— Можете не продолжать, — еле сдержал смешок Кай.

— Да, точно. Опять меня заносит, — потёр затылок Малум. — В общем всё как мы с тобой обсуждали. Твоя цель — убить Дарта Пекуса. Ты волен в выборе способа убийства. Я бы настоял на старой доброй казни, но, боюсь, в нашем случае брать его живым опасно, так что просто уничтожь его корабль.

— Хорошо, учитель, — Грэм поклонился и собрался уходить, но лорд ситхов остановил его.

— И я имею в виду реально уничтожь, а не подбей и жди когда он взорвётся. Ты знаешь, что я всеми руками за медленную смерть, но тут не та ситуация.

— Я понял.

— Да подожди же ты, — снова позвал ученика Малум, когда тот уже стоял в дверях. — Киру с собой возьми. Пусть поможет тебе. Она давно порывалась с тобой на миссию отправиться. А я не могу не побаловать дочку, — ситх состроил гримасу, отдалённо напоминающую улыбку. Выглядело это жутковато, так что Кай решил поскорее удалиться.

— Я всё понял, мастер.

Покидая покои наставника, Грэм не мог не заметить, как того распирало от гордости и, если это слово можно применить по отношению к Малуму, счастья. Впервые лорд ситхов посвятил ученика в свой план около трёх лет назад. С тех самых пор парень усиленно помогал, являясь своего рода личным представителем учителя на встречах с управляющими тайными заводами по производству дроидов и всякого вооружения.

Создать свой флот и армию под носом у Пекуса было непросто, но благодаря стараниям Кая это удалось. В подчинении парня было пятнадцать усовершенствованных тяжёлых крейсеров, которые не просто должны были победить Пекуса, а разнести его в пух и прах.

Но сейчас, направляясь в один из секретных ангаров, Грэм думал не о плане Дарта Малума или о предстоящей миссии, а о Мари. Буквально перед приходом к учителю Кай получил от возлюбленной весточку. Органа вернулась на Корусант. Парень надеялся, что ни при каких обстоятельствах девушка не пострадает.

* * *

— Дарт Малум? — с недоверием спросил Скайуокер.

— Я понимаю как это выглядит, — перебил Энакина Кай. — Но сейчас не время и не место, чтобы это обсуждать. Я здесь, чтобы помочь вам уничтожить Дарта Пекуса и положить конец этому безумию.

— Я тебе не верю, — магистр напряжённо вглядывался в тактическую карту, на которой один за другим исчезали корабли неприятеля.

— Я всего лишь выполняю приказ владыки. Он, кстати говоря, скоро прибудет сюда, и тогда вы лично сможете высказать ему все ваши сомнения, а пока что не мешайте вам помогать.

Скайуокер не знал как реагировать. На закрытом канале связи Республики творилось что-то непонятное. Казалось, все до единого были обескуражены внезапной помощью со стороны. Энакин сознательно игнорировал все входящие вызовы, размышляя о будущем Республики и Ордена.

Корусант. Храм джедаев. В тоже самое время.

Мари и Коул были, пожалуй, единственными джедаями во всём храме, которые даже несмотря на чрезвычайное положение тренировались. О'Хара решил, что лучшим способом избежать всеобщей суеты будет медитация. Поэтому, не дожидаясь раздражающих приказов сверху, нашёл тихое местечко в глубине храма, куда и привёл ученицу, чтобы отвлечься от всего и помедетировать.

В отличии от наставника Мари просто не могла сосредоточиться. Что-то постоянно мешало ей. Смятение в силе ощущалось сегодня особенно остро, и девушка не могла понять с чем это связано. Однако вскоре Сила сама дала ответ. Неожиданно девушке пришло видение. Она находилась на мостике большого корабля, а вокруг бегали и суетились странные существа, похожие на боевых дроидов, но не они привлекли внимание Мари. Девушка ощутила очень знакомую и родную её сердцу энергию. Приглядевшись, она увидела склонившегося над тактической картой парня.

— Кай…

Глава 12 Сотрудничество

Корусант. Космопорт.

Один из кораблей флотилии под командованием Кая заходил на посадку в космопорт планеты-города. В отличии от экипажа Грэм не был взволнован. Складывалось такое впечатление, что парень принял какой-то препарат, чтобы замедлить сердцебиение и ослабить нервозность. Но причина спокойствия ситха крылась в другом: дело в том, что на борту помимо самого Кая находился и Дарт Малум, который прибыл на корабль ученика почти сразу после окончания битвы. Этот факт придавал молодому адепту уверенности. Хотя, не всё было так просто.

Глава Ордена в противовес Грэму был на взводе: много шутил, активно жестикулировал и просто не мог усидеть на месте. Вот и сейчас он ходил взад-вперёд перед хорошо устроившимся в кресле каюты капитана Каем, который внимательно следил за наставником. Уже который раз Грэм ловил себя на мысли, что нужно как-то привести Малума в чувства.

— Учитель, вы бы присели. А то уже полчаса туда-сюда ходите, — покачал головой парень, подперев подбородок рукой.

— Где же Ангуис, когда она так нужна? — причитал Малум, нервно потирая ладони.

— А зачем вам она, учитель? — вскинул одну бровь Кай. Мастер не спешил с ответом, вместо этого хитро взглянув на парня.

— Нужно срочно снять напряжение, — на лице ситха появилась улыбка. — Я думаю, что Кира когда-то показывала тебе очень действенный способ.

— Я всё равно не понимаю почему вы волнуетесь, — быстро перевёл тему Грэм, успев перед этим покраснеть. — Вы же сами сказали, что после разгрома Пекуса нас никто не схватит и не казнит, ведь теперь в их глазах мы герои.

— Оно, конечно, так, — вдруг остановился мужчина. — Но форс-мажор никто не отменял. А мне ни к чему накладки.

— Не сочтите за дерзость, но, если не взять себя в руки, накладки точно будут. Лучше успокоиться. Я могу найти вам лекарство, — Грэм еле сдерживал улыбку, ведь впервые в жизни он собственными глазами видел, как Дарт Малум волнуется. Обычно спокойный и насколько это возможно уравновешенный ситх был похож на студента университета Альдераана перед экзаменом.

— Точно, — наконец изрёк глава Ордена, подняв палец вверх и повернувшись к ученику. — Я найду Пекуса и попытаю его. А, нет. Он же умер. Ну тогда солдатика какого-нибудь, — поймав полный волнения взгляд ученика, Малум добавил. — Несильно, конечно. Ну как несильно. Может выживет… Или нет…

Ситх застыл с таким выражением лица будто решает сложную задачу, от которой зависит его жизнь. Но, видимо, не став особо заморачиваться, вскоре встряхнул головой, отгоняя от себя нашедшие на него мысли и сказал:

— А хотя, — глава Ордена оглянулся на дверь. — Помнится, что Ангуис послала к тебе на корабль свою ученицу. Триша, если я не ошибаюсь.

— На практику, — утвердительно кивнул Кай, вспоминая молоденькую тогруту немного помладше Грэма, которая действительно помогала парню, являясь его личной помощницей. — Просила присмотреть за ней.

— Знаешь, — лицо Малума озарила самая хитрая на свете улыбка. — Я, пожалуй, наведаюсь к Трише.

С этими словами он покинул каюту, оставив Кая сидеть в недоумении. Парня нехило передёрнуло от мысли о том что Малум мог сделать с ученицей Ангуис. Как-то нехорошо произошёл переход от убийства к девушкам.

Ещё какое-то время Грэм сидел в кресле, безучастно смотря на то место, где ранее стоял его учитель. Все мысли в голове перемешались в одну кучу таким образом, что парень потерял нить рассуждения, даже на мгновение позабыв о том, где находится, но внезапно раздавшийся писк коммуникатора вывел Кая из лёгкого ступора. Корабль завершал посадочный манёвр.

* * *

Посадка заняла ещё около пятнадцати минут, так что Грэм использовал это время, чтобы привести себя в порядок. Проблема была в другом: будучи полностью готовым к выходу в свет, парень никак не мог дождаться Дарта Малума, который не объявлялся уже около часа.

— Конечно, — бубнил под нос молодой адепт. — Ничего страшного, что нас все ждут и что надо показать себя с лучшей стороны. Развлекайтесь, учитель.

Но причитания Кая продлились недолго. Вскоре из-за спины раздался громкий и явно довольный голос главы Ордена ситхов.

— Мальчик мой, прости за опоздание, — Малум остановился рядом с учеником, положив руку на его плечо. — Эта Триша — настоящая недотрога. Не то что её наставница. Представляешь, она…

— Нет, — Грэм жестом остановил наставника и на секунду представил насколько же сильно ему влетит от Дарта Ангуис. — Давайте без подробностей, мастер. Всего один вопрос. Она хоть жива?

— Жива ли она? — рассмеялся Малум. — Когда я уходил, она дышала, хотя, не удивлюсь, если она умрёт. Пришлось ускориться, так я и задал нехилый темп, а такое не каждая выдержит.

— Уже жалею, что спросил, — почесал затылок Кай.

— Никогда ни о чём не жалей и ни в коем случае не показывай им, — ситх указал на пока закрытую дверь. — Что сожалеешь о сделанном. А теперь пойдём и изменим историю.

С этими словами дверь стала опускаться, потихоньку открывая учителю и ученику вид на посадочную платформу космопорта, на который их уже ждали. Стоило Каю и Дарту Малуму ступить на твёрдую землю, как они были окружены клонами, которые тут же наставили на новоприбывших бластеры. Глава Ордена демонстративно поднял руки, с интересом ожидая дальнейшее развитие событий, а Грэм стал напряжённо разглядывать белую броню и оружие солдат.

Наконец из-за спин бойцов появились двое. По центру стоял Энакин Скайуокер, а по правую руку от него расположилась Асока Тано. Смерив ситхов взглядом, Скайуокер произнёс:

— Назовите мне хотя бы одну причину, по которой я не должен казнить вас на месте, — магистр был настроен решительно, чего нельзя было сказать о его спутнице, которая явно опешила от сказанной фразы.

— Мы не дали вам поводов для казни, — смиренно ответил Дарт Малум, опуская руки. Он оглянулся на ученика, еле заметно кивнув ему. — К тому же могу ошибаться, но вряд ли вам был дан приказ на нашу ликвидацию, генерал Скайуокер.

— Верно, — нехотя согласился Энакин. — Но я всегда могу сказать, что вы напали на нас, а мы были вынуждены обороняться.

— Не по-джедайски это, — покачал головой владыка ситх.

— Зато мне поверят. Вы же ситхи, а это вполне в вашем стиле. Но, — Скайуокер на мгновение замолчал. — Вы помогли мне, так что я не буду вас убивать.

— Мне думается, что нас хотят видеть, — предположил Малум, игнорируя последние слова джедая.

— Верно думается, — кивнул Энакин. Солдаты опустили бластеры и встали полукругом. — Вас хочет видеть канцлер.

С этими словами магистр пригласил ситхов следовать за ним и направился к заранее приготовленному транспорту. Асока молча пошла за Скайуокером, а Малум наклонился к ученику и еле слышно произнёс:

— Кай, ты видел ту тогруту? Спорим, что я её завалю?

— Вы в каком это смысле, учитель? — уже жалея, спросил Грэм.

Глава Ордена ничего не ответил, вместо этого загадочно улыбнувшись и подмигнув ученику.

Корусант. Здание Администрации Республики.

Всю дорогу Грэм никак не мог избавиться от назойливого чувства опасности. Он чётко ощущал угрозу, исходившую от джедаев, но контроль над своими эмоциями пока не утратил. Внешне парень казался невозмутимым, чего нельзя было сказать, например, о Скайуокере, который глаз не сводил с пары тёмных адептов, что несомненно выводило из себя юного ситха. Но вопреки ожиданиям Кая, путь до канцлера не оказался длинным. Уже меньше чем через двадцать минут группа прибыла в комплекс, где жила и работала действующая верховная канцлер Республики Мон Мотма.

Поднявшись на нужный этаж, гостям пришлось сдать оружие и пройти досмотр тела. Выполнив требования красной стражи, охранявшей приёмную и проход в комплекс, группа наконец вошла в сам кабинет, в котором помимо Мон Мотмы находились магистры Винду и Йода. Издалека увидев визитёров, канцлер поднялась из-за стола и прошла им на встречу.

— Рада встрече, — улыбнулась Мон Мотма, указывая гостям на свободные кресла перед столом.

— И мы рады, — кивнул в ответ владыка ситх, принимая приглашение.

Энакин и Малум заняли свободные места, а Асока и Кай встали за спинами своих наставников. В комнате возникла неловкая пауза, которую впрочем скоро заполнила верховная канцлер.

— От лица Республики хочу поблагодарить вас за то, что спасли нас.

— Не стоит, — хмыкнул Дарт Малум. — Мы лишь сделали то, что считали правильным — защитили вас от тирании Пекуса.

— Мне сложно поверить в то, что вы помогли просто так, — вступил в разговор Скайуокер.

— Согласен, — поддержал коллегу Винду. — Вы ситхи и не стали бы действовать, не ожидая чего-либо взамен.

Кай ждал, что вот-вот и учитель поставит джедаев на место, а может даже и применит Силу, но Дарт Малум был на удивление спокоен, а его лицо даже выражало что-то вроде понимания. Но Грэм был готов к подвоху, ведь в детали Малум ученика не посвятил.

— Чего бы вы не потребовали, вам этого не видать, — продолжил Мейс.

— Я прекрасно понимаю ваше волнение, — наконец ответил ситх. — Сам бы на вашем месте уже держал меч на изготовку. Правда есть одно «но», которое вы благополучно опускаете: наш Орден — не тот, что вы знаете. Ваши данные устарели.

— До недавнего времени мы вообще не знали о вашем существовании, а тут оказывается, что ситхи не просто существуют, а обладают огромной армией. Как нам по-вашему реагировать? — воскликнул Скайуокер.

— О том и речь, генерал, — улыбнулся Малум. — Я здесь как раз для того, чтобы вы знали с кем имеете дело. Наш Орден хоть и имеет старую структуру, но немного иной в плане взглядов и ценностей. Мы учли ошибки прошлого и не держим зла ни на Республику, ни на джедаев. Иначе стали бы мы вам помогать?

— Логично, — заявила Мон Мотма. — Поступки говорят больше, чем слова.

— Госпожа канцлер, — обратился к женщине Винду. — Поймите, ситхам нельзя доверять. Многие тысячи лет они были врагами Республики, а тут приходят и говорят о том, что изменились. Я им не верю.

— Опять же, я вас понимаю, — Малум закинул ногу на ногу. — Но позвольте доказать, что мы вам не враги. Уверяю, что ни один из наших членов не представляет угрозы.

— Почему вы так уверенно об этом говорите? — удивлённо спросил Скайуокер.

— Всё дело в том, что, — ситх тяжело вздохнул. — Пекус состоял в Тёмном Совете.

Эта новость произвела эффект разорвавшейся бомбы на джедаев и канцлера. Они с недоумением глядели на Малума, ожидая что же он скажет.

— Я не хотел об этом говорить, но партнёры должны быть честны друг перед другом… В Ордене произошёл раскол. Пекус и многие другие считали возвращение к истокам правильным решением, поэтому активно продвигали радикальные идеи. Я, как и большинство, считал это неправильным, но Пекус не желал меня слушать. Он предал меня, предал Совет и Орден, уведя за собой всех, кто считал его путь единственно верным. Вы правы, говоря, что мы бы не стали помогать просто так. Мы сделали это, чтобы уничтожить угрозу для нас и вселенной. Мы не хотели, чтобы кто-то разрушил всё, что создало новое поколение. Мы хотели показать, что ради всеобщего благополучия можем пойти даже на чистку в своих рядах.

Кай слушал, и в голове его один за другим рвались шаблоны. Обычно кровожадный и слегка двинутый Малум внушал доверие, казавшись абсолютно безобидным и даже добрым человеком. Грэм находился в состоянии лёгкого шока от увиденного. И даже зная истинные намерения учителя, парень был готов поверить в его чистые помыслы и пойти за ним хоть в огонь, хоть к ранкору в логово.

Но не один Кай испытывал трудности. И Энакин, и Винду и даже Йода слушали Малума с сочувствием и пониманием. Они видели и осознавали, что перед ними ситх, но обояние владыки убеждало в обратном, располагая к себе даже самых суровых мира сего. Хотя, и не до конца.

Закончив свой непродолжительный рассказ, Малум вопросительно посмотрел на присутствующих, ожидая вердикт.

— Поверить вам склонен я, — с расстановкой изрёк Йода. — Но цель визита неясна мне до сих пор.

— Точно, — потёр затылок ситх. — Дело в том, что этот конфликт ещё не исчерпан. Войска Пекуса не сдадутся просто так. Смерть лидера лишь укрепит радикалов. Моих сил недостаточно, чтобы одержать победу, так что я вынужден попросить вас о помощи.

— Вы её получите. В конце концов, уничтожить эту угрозу в интересах Республики, — подытожила Мон Мотма.

Винду хотел было что-то возразить, но сдержался. Йода нахмурился, а Скайуокер поднял голову, видимо, в поисках Асоки, которая обеспокоено смотрела на бывшего наставника.

— Я рад, что мы нашли общий язык. И раз так, то я вынужден отправиться обратно в Орден. Но я оставлю моего ученика Кая Грэма на планете. По всем вопросам можете обращаться к нему. Он же и расскажет вам всё, что мы знаем о Пекусе.

Дарт Малум поднялся с кресла, поклонился Мон Мотме, которая кивнула в ответ, и не торопясь направился в сторону выхода.

Для Кая такое решение не стало неожиданностью. Учитель заранее предупредил о его роли в предстоящих событиях, а Грэм и не противился, ведь прибывание на Корусанте позволит ему видеться с Мари. В последние дни нехватку любимой парень ощущал особенно остро, но теперь, когда градус напряжения был снижен, Кай надеялся, что встреча с Мари произойдёт в ближайшем будущем. Хорошая штука — сотрудничество.

Глава 13 Не всё проходит гладко. Часть 1

Дарт Малум покинул кабинет канцлера, оставив Кая один на один с акулами. Стоило дверям закрыться за ситхом, как Грэма охватила лёгкая паника. Только сейчас парень осознал, что по плану Малума он должен отыгрывать роль хорошего мальчика перед теми, кто априори его таким не считает.

— А зачем твой наставник отправился в Орден? — словно почувствовав неудобство молодого адепта, спросил Винду. Он уже пару минут изо всех сил сверлил Кая взглядом, в котором читалось лишь недоверие.

— Ну, войска Пекуса не сдадутся, — неуверенно начал Грэм. — Они должны будут перегруппироваться, а мой учитель постарается отследить их.

— Твой учитель ясновидящий что ли? — продолжил допрос Винду.

— Магистр, — прервал его Скайуокер. — Думается мне, что ситхам легче вычислить своих. Верно, парень? — обратился к Каю Энакин.

— Да, — адепт кивнул головой. — К тому же, Пекус и мой учитель были друзьями и доверяли друг другу.

Мейс хотел было ещё что-то спросить, но магистр Йода ударил тростью по полу, давая понять Винду, что тот перебарщивает с недоверием.

— Допрос этот ни к чему сейчас, — нахмурившись, произнёс гранд-мастер. — Узнать всё ещё успеем мы, а пока дадим гостю отдохнуть.

* * *

Появление ситхов вызвало много вопросов, посеяв смуту в стройных рядах республиканских политиков и Ордена Джедаев. Каю Грэму, как официальному представителю ситской стороны, предстояла громадная работа по координации планов и разработке стратегии уничтожения угрозы в виде оставшихся войск Пекуса.

Именно поэтому Кая и решили поселить в Посольском секторе Сенатского района Корусанта, выделив ему большую квартиру со всеми удобствами, в которой парень в общем-то не нуждался. Но никто не знал, что у Грэма есть тайная квартира, и раскрывать этот козырь ситх не торопился.

Скайуокер и Тано решили проводить Кая до его апартаментов. Даже в этой, казалось бы рядовой, любезности парень усмотрел недоверие к себе и Дарту Малуму лично. Теперь его, Грэма, будут обхаживать любыми возможными способами, чтобы ни на секунду не оставлять его одного.

В таких условиях связь с академией ситхов стала проклятием, ведь передавать данные больше не представляется возможным. Передачи будут прослушивать, хотя, никто в этом, конечно, не признается. Но и на этот случай у Кая имелись инструкции, так что перед лицом джедаев Грэм будет чист как стекло.

— Кай, — от размышлений парня оторвал Скайуокер. — Как тебе квартира? — магистр обвёл помещение рукой.

— Что? — ситх не совсем понял к чему был этот вопрос. Вряд ли Энакин беспокоился о его удобстве. — А, всё хорошо, только уж слишком большая.

— На то есть причина, — усмехнулась Тано, оперевшись спиной о стену коридора. — Тебя будут охранять. Так что охрана расположится тут же.

— Меня? Охранять? — улыбнулся Кай и присвистнул. — И зачем же меня охранять?

— Это решение Совета. Надеюсь, ты не против.

Вот оно что. Я мог предположить, что этим кончится, но по мне так они перестарались. Кто бы мог подумать, что джедаи пойдут на такие абсурдные меры. Неужели Мари — единственная, кто ещё сумел сохранить рассудок?

— Конечно, согласен, — кивнул Грэм. — А что насчёт няни? Кто мне постель застилать будет?

— Не умничай, — прервала поток сарказма Асока. — Тебе оказана большая честь.

— Честь быть под круглосуточным надзором? — в голосе Кая послышались стальные нотки. — Вы так благодарите своих спасителей?

— Не перегибай, мальчишка, — ответил Скайуокер. — Не забывай, что ты ситх, а мы — джедаи. Если ты рассчитывал на то, что мы в один момент забудем обо всех бедах, причинённых вашим Орденом, то ты заблуждался.

Грэм решил на эту реплику не отвечать, вместо этого став внимательно осматривать апартаменты. Спорить с джедаем бессмысленно, — заключил парень, присаживаясь на мягкое кресло в углу гостиной. Он переводил взгляд со Скайуокера на Тано, ожидая дальнейшего развития событий. По какой-то причине джедаи не торопились покидать теперь уже его квартиру.

— Вы прихода второго Ордена ситхов ждёте? — наконец спросил Кай, всем видом показывая, что с удовольствием провёл бы остаток вечера в одиночестве.

— Нет, — серьёзно ответил Энакин. — Мы ждём твою охрану, которая почему-то сильно запаздывает, — последняя часть фразы была адресована уже Асоке, которая лишь пожала плечами, уставившись на входную дверь.

Наконец раздался сигнал, оповещающий о прибытии гостей. Почему-то именно в тот момент Кая нехило передёрнуло. Парень вдруг отчётливо ощутил знакомую энергию, от которой его отделяла не слишком толстая, но тем не менее прочная дверь. Грэм встал с кресла, изо всех сил пытаясь успокоить бешеный ритм сердца.

В апартаменты вошли двое. Мастер и падаван, судя по косичке на голове девушки. Из-за плохого освещения ситх даже не сразу понял кто перед ним, но, когда всё-таки смог как следует разглядеть, радости и удивлению парня не было предела. Перед ним стояла Мари Органа.

Такого поворота не ожидали ни Кай, ни Мари. Встретившись взглядами, парочка остолбенела. Оба понимали, что выдавать друг друга нельзя. Одно неверное движение, сказанное слово или лишняя улыбка могут подвергнуть их опасности, их любовь опасности. Грэм взывал к Силе, чтобы Мари не наломала дров, чтобы сдержалась.

— Позволь представить, — махнул рукой в сторону вновь прибывших Скайуокер. — Твоя охрана. Мастер Коул О'Хара и его падаван Мари Органа.

— Приятно познакомиться, — девушка слегка поклонилась, а её наставник просто махнул рукой.

Она умница, — про себя улыбнулся парень. Несмотря на явное напряжение в воздухе, Кай не смог отказать себе в удовольствии как следует рассмотреть Мари. Девушка выглядела просто сногсшибательно, хотя, может это из-за того, что они уже довольно долго не виделись.

— Кай Грэм. Взаимно, — махнул рукой парень, всё ещё не отрывая взгляда от Органы.

— Как ты сказал? — послышалось откуда-то из-за спины девушки.

Только сейчас Кай наконец-то обратил внимание на мастера его возлюбленной, который до этого момента сохранял молчание. Вопрос, заданный джедаем, показался вполне невинным, но что-то было не так, и спустя мгновение Грэм понял что. Ситх совершенно забыл о сражении с Коулом на Тайтоне. Тогда он назвал своё имя, решив, что легко прикончит парочку джедаев, но этого сделать не удалось. А теперь Кай столкнулся с последствиями своей ошибки.

— Только не говори мне, что ты тот самый Кай Грэм, — хитро улыбнулся О'Хара, медленно приближаясь к парню.

Отпираться было бессмысленно. Коул узнал его, и теперь выкрутиться из этой непростой ситуации будет крайне сложно.

Не дожидаясь дальнейшего ухудшения, Кай выхватил и активировал световой меч, становясь в защитную стойку. Данный ход оказался самым что ни на есть верным, так как в ту же секунду О'Хара активировал свой, нанося парню удар в область шеи. Отбив атаку мастера-джедая, Грэм решил перейти в наступление, вырубив, но не убив оппонента. Однако проще было сказать, чем сделать. Коул был слишком опытен, чтобы его можно было легко одолеть, поэтому схватка непростительно затянулась.

Данная картина повергла в шок не только Мари, которая явно не ожидала такой резвости от учителя, но и Асоку с Энакином, которые ничего не предпринимали, просто не успев осознать произошедшее.

Тем временем, улучив момент, Кай выставил руки вперёд посылая волну Силы на противника, но О'Хара предвидел такой поворот, бросившись в сторону. Если бы удар ситха пришёлся на Асоку или Мари, их бы довольно сильно откинуло, но удар пришёлся на Скайуокера, который среагировал молниеносно, выставив перед собой незримый щит.

Став участником непонятно из-за чего начавшейся дуэли, магистр пришёл в ярость. Столь безрассудное поведение Коула и ответная агрессия Кая побудили Скайуокера действовать незамедлительно. Вклинившись между двумя противниками, Энакин выставил руки в стороны, отбросив О'Хару в сторону кухни, а Грэма пригвоздив к стене гостиной.

Удивительно отрезвляющий эффект этот выпад оказал на Мари и Асоку. Тогрута тут же бросилась на помощь Коулу, а Органа подбежала к Каю, хватая Скайуокера за руку, чтобы тот отпустил парня из цепкой хватки Силы.

— Какого чёрта это было? — рявкнул магистр, опуская руки. Он повернулся лицом к кухне, откуда с помощью Асоки уже ковылял Коул.

— Скайрокер, ты совсем больной? — обратилась к бывшему мастеру Тано.

— У меня тот же вопрос, — простонал О'Хара. — Я на плиту приземлился, умник!

— Да мне всё равно! — не понижая голоса ответил Энакин. — Вы что тут устроили? Как это понимать?

— Это тот ситх, с которым мы столкнулись на Тайтоне. Я этого альдераанского козла охранять не буду! Сам пусть себе зад вытирает, — выпалил Коул.

— Больно надо, — хмыкнул Кай. — Я не просил, чтобы меня охраняли.

— Так, стоп, — прервал перепалку Скайуокер. — Коул, отправишься со мной в храм, а ты, — Избранный указал на Мари. — Присмотришь за парнем. Всё ясно?

— Я свою ученицу с ним не оставлю, — не унимался О'Хара. — Она слишком хороша, чтобы охранять таких смазливых подонков, как он!

— Мастер! — нахмурила брови Мари. — Ну что вы такое говорите? Я смогу за себя постоять.

— Всё слышал? — хлопнула Коула по животу Асока. — Твоя ученица со всем разберется, а тебе надо в медпункт. Готова поклясться, что слышала хруст костей.

— Вот и всё, — подытожил Энакин, хлопнув в ладоши, и напоследок сказал парню. — Завтра в девять утра будь готов к выходу. Нас ждёт много работы.

Кивнув в знак понимания, Грэм проводил взглядом троицу, которая незамедлительно покинула апартаменты ситха, оставив Мари и Кая наедине. С минуту оба приходили в себя, переваривая события последних пяти минут. Произошедшее, казалось, только что погубило идеально выверенный план Дарта Малума, но отчего-то Грэму казалось, что можно обернуть эту ситуацию в свою пользу.

— Почему мастер Скайуокер тебя не узнал? — наконец прервала молчание Мари. Она была не на шутку взволнована.

— Сам был удивлён. Наверное потому, что в нашу последнюю встречу на Набу я выглядел как настоящий аристократ, — улыбнулся Кай и добавил. — Ты уверена, что хочешь именно об этом поговорить?

Мари слегка улыбнулась и подошла ближе к парню, почти вплотную приблизившись к нему.

— Конечно же, нет, — прикусила губу девушка.

— Ты хоть представляешь, — Грэм положил руки на талию Мари, ещё больше прижимая её к себе. — Как мал был шанс, что всё так сложится?

— Не представляю, — уже тише ответила Органа, поднимая глаза на парня.

— Так давай я тебе расскажу…

Глава 13 Не всё проходит гладко. Часть 2

Корусант. Посольские апартаменты.

Первые лучи восходящего солнца проникали в спальню квартиры Кая. Поморщившись, парень открыл глаза и украдкой глянул на часы. Было около восьми утра, а это значило лишь одно — скоро придётся покинуть уютную кровать и отправиться на моральную дуэль с целым Орденом Джедаев, чего парню совсем не хотелось.

Грэм думал было повернуться на бок, чтобы отогнать неприятную мысль, но не смог. Что-то мешало совершить такое нужное в данный момент телодвижение. Повернув голову, парень увидел, что на его плече, тихо посапывая, спала Мари. Кай улыбнулся, глядя на свою возлюбленную и вспоминая события прошлой ночи.

Без всяких сомнений им было хорошо вместе, даже очень хорошо, но отчего-то никакая близость и никакие слова не могли сравниться с этим утренним моментом. Парень ощущал себя абсолютно счастливым, ведь для него сейчас не существовало ничего кроме Мари, лицо которой было свободно от маски лжи и целомудрия. Грэм смотрел на девушку и не ощущал неловкости или стеснения. Он был открыт перед ней, а она — перед ним. И если бы не время на часах, парень бы так и остался любоваться спящим ангелом. Но вспомнив о словах Скайуокера и о том, что джедаи зачастую приходят раньше, чем оговорено, Кай довольно тихо сказал:

— Вставай, солнце. Пора.

В ответ девушка недовольно поморщилась и только сильней прижалась к парню.

— Мари, — уже громче произнёс Грэм, легонько тряся Органу за плечо.

— Хочу ещё поспать, — пробубнила принцесса, приоткрыв глаза.

— Я тоже, но скоро сюда заявится Скайуокер со своей свитой, и мне как-то не хочется, чтобы они застали нас в таком виде.

— Скайуокер? — сонно переспросила девушка.

На мгновение она замолкла, что-то то ли вспоминая, то ли обдумывая, а затем резко села и стала искать глазами часы.

— Который час? — резко спросила Мари.

— Восемь, — удивлённо ответил Кай.

— Вот же хатт!

Органа вскочила с кровати и принялась носиться туда-сюда в поисках одежды, мечей и коммуникатора. Грэма эта сцена позабавила. В конце концов, не каждый день голая девушка мечется перед ним из стороны в сторону как метеор. Как выяснилось, Мари боялась прихода Коула. У О'Хары были довольно странные отношения со временем. Он довольно часто опаздывал, но что касалось ученицы, на встречи с ней всегда приходил заранее, бывало что и за пару часов до назначенного срока, так что «ввалиться сюда», как выразилась девушка, Коул мог с минуты на минуту. Кая вся эта ситуация не сильно волновала, но он понимал девушку, поэтому стал помогать ей со сборами.

Вопреки ожиданиям, звонок в дверь раздался почти ровно в девять утра. Грэм и Органа уже готовые сидели в гостинной и, услышав звонок, переглянулись. Мари пошла встречать джедаев, а Кай так и остался сидеть на диване, надев на лицо маску лёгкого презрения.

В апартаменты вошли уже знакомые ситху по прошлому вечеру Коул О'Хара и Асока Тано. Мужчина слегка похрамывал, а тогрута бросала на спутника озабоченные взгляды и всячески старалась помочь товарищу. То как Асока вела себя, немного смутило Грэма. Не помню, чтобы джедаи отличались особой нежностью. На секунду ему показалось, что не всё так просто в отношении этих двоих. Впрочем парню это было не так сильно интересно, чтобы забивать этим голову, но про себя он всё-таки мысленно решил позже выяснить всё у Мари.

— Пришли меня арестовать? — попытался пошутить Кай.

— Если вдруг узнаю, что ты приставал к моей ученице, — с ходу рявкнул Коул, слегка морщась от приступов боли. — Желудок сарлакка покажется тебе самым безопасным местом во вселенной.

— Коул, — перебила джедая Асока. — Пожалуйста, будь сдержанней.

— Ничего, мастер Тано, — пожал плечами Грэм. — Я не ждал, что меня здесь будут любить, а уж про доверие я вообще молчу. Такая реакция вполне естественна. К слову, — парень посмотрел на О'Хару. — Твоя ученица с тобой солидарна, — Кай кивнул на Мари, которая быстро сориентировалась и строго посмотрела на наставника. — Она очень красива, но уж слишком меня не любит, чтобы у нас могло что-то получиться.

— Она умница, — сразу потеплел Коул. — Засранца видит издалека. Аж сердце радуется. Молодец, падаван.

— Мда, — без энтузиазма отметил ситх. — Так куда мы всё-таки едем?

— Тебя ждёт Совет, — сказала Тано.

— Совет? — Грэм удивлённо уставился на тогруту. — То есть мы летим…

— В храм джедаев, — закончила мысль Асока.

Корусант. Храм джедаев.

Кай не знал как стоило реагировать на новость о том, что встреча произойдёт в здании Ордена. Парню и в голову не могло прийти, что джедаи позволят ситху находится в их священном месте. Но от этого Грэм лучше себя не чувствовал. Скорее наоборот: всё это слишком дурно пахло. Неосмотрительность? Доверие? Нет, тут что-то другое…

За размышлениями адепт не заметил как транспорт начал заходить на посадку в один из ангаров храма. Наконец оторвавшись от своих мыслей, Кай стал рассматривать лица его спутников. Мари была спокойна, даже расслаблена, Коул глядел на парня с ухмылкой, а Асока — с какой-то странной серьёзностью, будто должно произойти что-то чрезвычайно важное. Могу ошибаться, но отчего-то думается мне, что я иду на верную смерть.

Ступив на посадочную платформу, Грэм заметил группу клонов, которая стремительно приближалась к только что севшему транспорту.

— Нас встречают? — улыбнулся ситх.

— Что-то вроде того, — кивнула Асока.

Как только отряд подошёл к новоприбывшим на достаточное расстояние, вперёд вышел клон, очень похожий на командира, и обратился к Каю.

— Прошу вас сдать оружие и протянуть руки, — пару секунд Грэм удивлённо рассматривал бойца. Не очень-то уважительно тот обращался к послу.

— Это шутка такая? — повернулся парень к Коулу.

— Приказ магистра Винду, — не без удовольствия ответил О'Хара. — Я бы на твоём месте не делал глупостей.

Ситх хотел было что-то ответить, но, решив, что это не возымеет эффекта, сдал меч и послушно протянул руки, на которые тут же нацепили наручники. Быть пай мальчиком становилось всё труднее.

По мере приближения к залу Совета, Кай волновался всё больше. Сердцебиение усилилось, а сознание начало рисовать не самые приятные картины. Теперь Грэм не сомневался, что хорошего ему не видать. Изредка парень бросал взгляд на Мари, которая изо всех сил старалась выглядеть спокойно и никак не реагировать на неожиданный поворот событий.

* * *

— Вы так со всеми гостями обходитесь? — задал вопрос Кай стоило дверям закрыться за его спиной. С наручниками парень больше походил на пленника, чем на официального представителя Нового Ордена Ситхов.

— Только с теми, кто этого заслуживает, — грозно ответил Винду, потирая костяшки левой руки.

— И чем же я заслужил? — решил поддержать эту непонятную игру Грэм.

— Будто ты сам не знаешь, — вступил Скайуокер. — Может вам с Малумом удалось убедить канцлера, что вы хотите помочь, но Совет не верит вашим словам.

— Рассказать тебе как мы думаем дела обстоят на самом деле? — уверенно спросил Ки-Ади-Мунди и, не дожидаясь ответа, продолжил. — Вы подстроили всё с самого начала. Нападение этого Пекуса, подмога, ваше прибытие на Корусант, разговор с Мон Мотмой.

— Мне кажется, что у вас паранойя, магистр, — брезгливо выпалил Кай. Ситуация была хуже некуда. Грэм был весьма удивлён такими выводами Совета и теперь пытался спасти положение. — Мы не дали вам ни единого повода сомневаться, а предположение, что мы же стоим за атакой на Корусант — бессмысленное. Зачем нам уничтожать свой же флот?

— Ситхи испокон веков были врагами Республики и джедаев, идя на любые уловки, чтобы посеять хаос в галактике. Нам кажется это достаточным основанием, — пожал плечами Винду.

— Но… Магистр Йода, он же сказал, что верит нам! — воскликнул Кай, отметив, что, к сожалению, гранд-мастер не присутствует на заседании.

— Так и есть, — поднял голову Оби-Ван. — Но магистр не может решать за всех.

Парень отчаянно начал всматриваться в лица каждого из присутствующих, с каждым новым взглядом понимая, что джедаи ему не верят. Он не понимал что же пошло не так и как можно всё исправить. Единственным чувством был страх за собственную жизнь.

— Тебя казнят, Кай Грэм, — смакуя каждое слово, заявил Мейс. — Если ты не поведаешь нам о плане. Будешь сотрудничать и тогда тебя пощадят.

— Да нет никакого плана! — Грэм уже не сдерживал себя, пытаясь любым возможным способом достучаться до магистров. — Вы выдумали то, чего нет. А теперь хотите убить меня просто потому, что я вам не нравлюсь? Да какие у вас доказательства?

— Доказательства? — задумчиво переспросил Скайуокер. — Будут тебе доказательства.

С этими словами дверь сзади Кая открылась, и из-за спины вышли двое — Коул и Мари. Они встали на достаточном расстоянии от Грэма и поклонились Совету. И в этот момент Грэм всё понял. Этот джедай. Мы сражались с ним за голокрон. Вот кто спонсор такого хорошего настроения Винду.

— Мастер О'Хара, — начал Мейс. — Правда ли, что вы уже сталкивались с этим ситхом?

— Да, магистр. Во время нашей миссии на Тайтоне.

— Что же случилось во время той встречи?

— Рад, что вы спросили, — О'Хара явно получал удовольствие от процесса. — Я накануне нехило перебрал, да и настроение было ни к чёрту…

— Коул, — устало перебил Энакин. — Ближе к делу.

— Мы сражались за голокрон, мастер Скайуокер. Как говорится, не на жизнь, а на смерть.

— На смерть? То есть он хотел вас убить? — оживился Мейс.

— Именно. Без лишних вопросов и разговоров. Как ты там сказал? — Коул повернулся к Каю. — Что-то про мертвецов вроде?

События происходили слишком быстро, чтобы Грэм успевал как-то отбиваться от всё нарастающего количества выпадов в его сторону. Но по правде говоря отбиваться то было и нечем.

— Это обстоятельство и склонило Совет к такому решению, ситх, — улыбнулся Ки-Ади-Мунди.

— Вы ничего не сказали ни про голокрон, ни про ту встречу, а, значит, хотели скрыть этот факт, — подытожил Скайуокер. — А какой резон доверять тем, кто хотел смерти членам Ордена и умолчал об этом? Единственной непонятной вещью для нас остаётся причина. Ну и, конечно же, мы хотим знать весь ваш план по уничтожению Ордена.

Кай побледнел, понимая, что совершил ошибку. Он позволил джедаям скрыться, но что важнее — он обманул Дарта Малума, а точнее — позволил ему думать, что джедаи с Тайтона мертвы и всё идёт по плану. Если бы не это обстоятельство, то он, Кай, не стоял бы сейчас здесь, находясь на волосок от смерти, но, если бы не это же обстоятельство, то не было бы Мари.

Как ни крути, разгребать эту кашу придётся Грэму и желательно как можно скорее. Если Кай не выйдет на связь, это будет сигналом того, что он провалился и тогда церемониться Малум не будет. Лорд ситхов заявится сюда во всеоружии и убьёт каждого джедая на планете, включая Мари. Молчание только усиливает недоверие, оставляя меньше шансов на благоприятный исход. Но как можно выкрутиться из этой ситуации, парень просто не представлял.

— Почему же ты молчишь? — прервал поток мысли Винду. — Придумываешь как бы ещё нас обмануть? Или тебе стыдно, что вас поймали с поличным. Хотя… О каком стыде может идти речь.

— Вообще-то мы предполагали, что так может выйти, так что мы поможем тебе сказать правду, — произнёс Скайуокер.

С этими словами Энакин, Винду, Ки-Ади-Мунди и один незнакомый Грэму магистр встали со своих кресел и начали медленно подходить к парню.

Кай нервно сглотнул, ведь он прекрасно понимал что джедаи хотят с ним сделать. Влияние на разум нескольких сильных одарённых без сомнений расколет его. Единственное, что удерживало Грэма от того, чтобы не сорваться была уверенность в том, что его просто запугивают. Они же джедаи, которые просто так не поступают. Это же идёт наперекор всему во что они верят. Но чем ближе подходили магистры, тем быстрее терялся контроль. В конце концов, Кай увидел в глазах джедаев то, что заставило его по-настоящему испугаться. Безумие. И тут Грэм понял, что попал в руки к тем, кто только и ждал удобного момента, чтобы поквитаться с ним за всю ту боль, что ситхи принесли в галактику за всё время её существования. Нет, джедаи не были плохими или кровожадными, просто разум их был затуманен местью.

Мастера выставили руки вперёд и уже были готовы начать пытку как вдруг путь им преградила Мари. Она встала перед Каем, всем видом показывая, что готова не просто защищать, но и рвать кого угодно за Грэма. Парня этот жест весьма смутил, но что-либо возразить он просто не успел.

— Что ты делаешь, падаван? — воскликнул Коул, хватая девушку за плечо. — Не мешай людям делать свою работу в конце то концов.

— Я тут вообще-то останавливаю вас от страшной ошибки, — огрызнулась Органа.

— О чём ты говоришь? — нахмурился Энакин, опуская руку вниз.

— Кай говорит правду, а вы его чуть тут пытать не начали!

— Откуда тебе знать, дитя? — презрительно уставился на Мари Ки-Ади-Мунди. — Ты его адвокат или лучший друг, чтобы делать такие заявления?

— Нет, но я его охраняю, — поймав на себе вопросительные взгляды, девушка продолжила. — Я же тоже была на Тайтоне, не забыли? Поэтому первое, о чём я его спросила, был голокрон и наша первая встреча. Конечно, этот ситх юлил, но в итоге рассказал всё как есть.

Пока Мари говорила, магистры буквально ловили каждое её слово, почти позабыв о присутствии Грэм в зале.

— Пекус приказал ему найти тот голокрон, — стоило Органе сказать это, как зал наполнился звуками возмущения, недоверия и непонимания.

— Это правда, парень? — задал Винду интересующий всех вопрос.

— Что? А, да, конечно, — слегка замялся Кай, на ходу развивая версию девушки. Благодаря Мари у него появился шанс, а именно он то и был нужен. — Однажды Дарт Пекус сделал мне предложение: в обмен на один предмет, которым и должен был стать голокрон, он поделиться со мной тайными знаниями тёмной стороны. Пекус сказал, что если вернусь с пустыми руками, то он убьёт меня, так что по факту я просто спасал свою шкуру.

— Так похоже на ситхов, — фыркнул Ки-Ади-Мунди. Проигнорировав это действие, Грэм продолжил.

— Но когда я вернулся лишь с половиной, наша сделка была аннулирована. Пекус считал, что я не справился и хотел было убить меня, но вместо этого пощадил, взяв слово, что я никому не расскажу об этой находке. Короче говоря, он меня обманул. А дальше…

— Дай догадаюсь, — прервал рассказ Скайуокер. — После раскола Ордена Пекус сбежал вместе с половиной голокрона, так?

— Всё верно, — кивнул Кай. — Он всё время эту штуку держал при себе. Ни на секунду не расставался. Что касается меня, то я посчитал, что нет особого смысла сообщать об этом случае. Мало ли какую безделушку с собой прихватил очередной владыка ситх.

— Он даже не знает какую ценность представляет эта безделушка… — покачал головой Винду, возвращаясь на место, как и остальные магистры.

Следующие полчаса состояли целиком из допроса Кая о голокроне. Грэм отвечал на вопросы честно, ведь о ценности их части пазла действительно ничего не знал. Малум не успел посвятить ученика в этот вопрос может из-за занятости, а может из-за своих непонятных увлечений.

В любом случае Каю удалось выкрутиться из столь щекотливой ситуации и при первом же удобном случае Грэм собирался это отметить. Но в первую очередь он отблагодарит Мари, которая сумела не только спасти его от пытки, но и придумала ему легенду, которая с лихвой утолила интерес джедаев к несостыковкам. Каю было приятно, что, несмотря на все старания Коула, Совет снова доверял ситхам и чистоте их намерений. Оставалось только решить первостепенную задачу по координации совместной атаки на остатки сил Пекуса, и план Дарта Малума войдёт в активную стадию.

Глава 14 Посылка

Корусант. Посольские апартаменты.

Одними прощениями сыт не будешь, но Кай решил, что и этого достаточно. Конечно, Совет извинился перед юным ситхом, принеся немного сухие, но всё же извинения. Однако Грэм уже не чувствовал себя в безопасности. Всё, что происходило с ним, косвенно или напрямую было связано с его ложью, так что парень отчётливо понимал, что это всего лишь начало, и рано или поздно, но его истинные намерения будут раскрыты и под угрозой окажется не только он, но и Мари.

Девушка, к слову, была безумно рада тому, что все образумились. Улучив момент, когда никто их не видел, она обняла Кая и, не дав возможности поблагодарить, сказала, что, несмотря ни на что, будет помогать ему что бы ни случилось. Грэму такие слова показались обидными, ведь ученик Дарта Малума вполне способен выкрутиться из сложной ситуации без сторонней помощи, но он не стал озвучивать свои мысли.

Когда страсти немного поутихли, Совет вернулся к насущной проблеме Пекуса. Кем бы ни был Грэм, без его помощи разгромить остатки войск уже мёртвого ситха было практически невозможно. Так что Винду, впрочем как и остальным магистрам пришлось проглотить свою гордость и относиться к Каю уважительно.

Так прошла неделя изнурительной работы бок о бок с Орденом Джедаев. На удивление у светлой и тёмной стороны вышел неплохой союз. Хотя, объяснялось это довольно просто. Причиной стал общий враг, уничтожение которого станет окончанием перспективных дипломатических отношений двух сторон, и все это прекрасно понимали.

Понимал это и Кай, которому пришлось очень долго и достаточно подробно описывать устройство и некоторые особенности Нового Ордена Ситхов, во-первых, чтобы джедаи стали ему больше доверять, а во-вторых, чтобы хранителям мира стал понятен разработанный Малумом замысел Пекуса. Но если со вторым пунктом дела обстояли очень хорошо, то с первым всё было не так гладко. Начать хотя бы с того, что за каждым шагом Грэма следили. Коул и Мари сопровождали адепта куда бы он не пошёл. Это было вполне логично, учитывая, что работала группа по устранению Пекуса в храме, но слишком уж напористо «охраняли» парня, словно кто-то дал неразлучной парочке конкретные инструкции.

Хотя, всё же были моменты, когда Кай оставался совершенно один. Несмотря на то, что в апартаментах помимо Грэма обитали Коул и Мари, джедаи не всегда могли быть рядом с ним. Всё-таки и сторонние поручения им давали. В такие редкие моменты Кай всегда связывался с учителем, чтобы рассказать ему последние новости.

— Учитель, — парень преклонил колено перед голограммой наставника в качестве приветствия.

— Кай, мальчик мой, — радостно разводило руками изображение подозрительно счастливого Малума. Прослушку открытого канала связи никто не отменял, и Грэм прекрасно это знал, но вид неестественно доброжелательного ситха постоянно выбивал из колеи. — Как у нас дела?

— Всё отлично. Работа идёт полным ходом, а разработка плана нападения находится в финальной стадии. Жду ваших дальнейших указаний.

— Указания? — удивился Малум. — Я редко тебе указываю, разве нет? Но вот просьба у меня есть, — глава Ордена явно переигрывал с позитивом. — Утром к тебе прибудет… хммм… посылочка. Сам поймёшь что с ней делать. И Совету не забудь сообщить. Понял?

— Конечно, а что в ней? — настороженно уточнил Кай.

— Я же сказал… — сдержал подкативший приступ гнева ситх. — Сам поймёшь, — прокашлявшись Малум перевёл тему. — Как твоя охрана? Надеюсь, твоя безопасность на высоком уровне?

— Да, учитель. Всё по высшему разряду.

— Это здорово, могу я с ними пообщаться? — этот невинный вопрос сначала поставил Грэма в тупик, но, решив, что таков его наставник, парень не стал сильно заморачиваться.

— Боюсь, что нет. Их сегодня не будет в апартаментах. У них какое-то срочное задание.

— Ну и хатт сними, — отмахнулся Малум. — Будь аккуратен с посылкой, а мне пора к Ангуис. У неё был для меня подготовлен очень большой доклад. Передам ей привет от тебя. До связи.

Мысленно послав наставника и тогруту с их постоянными докладами, Кай решил, что ему надо хорошенько выспаться перед завтрашним днём. Но для начала была бы не лишней капелька кореллианского виски на ночь.

* * *

Капелькой, конечно же, Грэм не ограничился. Слишком уж напряжённой выдалась неделя, поэтому настойчивый звонок в дверь не сразу разбудил его, а когда неприятный звон всё же добрался до ушей Кая, в голове его было только одно желание — прекратить эту звуковую муку.

Мозг только начал свою работу, так что действия совершались на полном автомате: вот парень встаёт с кровати, одевает мешковатые штаны и проходит в коридор и далее к двери. Нажатие на панель открывает проход, из которого появляется Кира.

— Привет, — весело говорит девушка.

Кая лицо давней подруги никак не смутило. Наверное потому что происходящее казалось сном. Лениво кивнув Грэм продолжил стоять в проёме, смотря сквозь Киру. Девушку такое поведение любимого не устроило. Сразу поняв отчего Кай так скуп на эмоции, дочь Малума решает хорошенько заехать ему по лицу.

Пощёчина оказала ожидаемо отрезвительный эффект на ситха. Взгляд Грэма тут же сфокусировался на собеседнице, а на лице появилось удивление.

— Что ты тут делаешь? — потирая покрасневшую щёку спросил парень.

— Соскучилась, — игриво ответила Кира, с интересом любуясь голым торсом Кая. — Отец разве не говорил, что я приеду?

— Говорил, то есть… — ситх задумался, ведь его наставник ничего не говорил про свою дочь. — Ты — посылка?

— Нет, — рассмеялась девушка, явно ожидая такой вопрос.

Она достала из кармана портативный коммуникатор и тут же активировала. Перед лицом Грэма появилась фигура Дарта Малума.

— Учитель, что это значит? — парень взглядом указал на гостью.

— Кай, мальчик мой, понимаешь, я бы и правда мог послать тебе посылку, но я уже так давно не видел как кто-то страдает, — злобно улыбнулся глава Ордена.

Не успел Кай понять к чему клонит его наставник, как Кира откинула его ударом молнии в гостиную. Медленно девушка прошла вслед за улетевшим парнем и положила всё ещё работающий передатчик на придиванный столик.

— Какого хатта? — Грэм уставился на гостью.

— Мочи его, родная, давай! — подбадривала голограмма Малума.

— Отец сказал, что тебя надо проучить, — склонила голову на бок Кира. — А я не стала спрашивать.

Теперь уже беспрерывный поток энергии причинял Каю нестерпимую боль. У Киры всегда хорошо выходило использовать такие приёмы в качестве пытки. Конечно, Грэм бы мог уклониться, но парень понимал, что это что-то вроде наркотика для Малума. К тому же, хорошенько проучить дочь на глазах у отца явно было не лучшей идеей. Оставалось терпеть, благо Киры хватило ненадолго.

— Ладно-ладно, прекращай, — снисходительно приказал глава Ордена. — Надеюсь, ты не в претензии, Кай. Я не могу просто так мочить в Академии кого хочу. Что обо мне подумают? — «что ты психопат чёртов и будут правы», — подумал Грэм.

— Я всё понимаю…

— Думай о том, что ты приносишь себя в жертву ради общего блага. Не переживай. Я не буду мучать тебя до скончания веков, ну, не так часто точнее, — Малум залился искренним смехом, но вскоре успокоился. — Шучу. Твоё обучение почти закончено, а потом я просто возьмусь за новенького и буду отыгрываться уже на нём.

— То есть ваша посылка должна была меня наказать? — уточнил Кай.

— Нет-нет, ты что. Я не обманул тебя. Посылка и правда есть. Но это пусть лучше Кира тебе объяснит, а я пойду по, — ситх задумался, — делам. Точно.

Как только сеанс связи завершился, парень гневно взглянул на гостью. Именно в такие моменты Кира пробуждала в Грэме два противоположных желания: ударить её и затащить в постель дабы вспомнить былое. Иногда эти желания сливались в одно.

— Значит, так, да? Не знал, что отец твоими руками делает всю грязную работу.

— На самом деле это была моя идея, — улыбнулась девушка. — Я скучала по тебе и зашла к папе, а он уже предложил мне доставить тебе новости, а я в свою очередь предложила тебя заодно и отделать, — гостья скинула мантию на диван.

— Судя по всему, ты очень сильно по мне скучала.

— Даже не представляешь, — девушка подходила всё ближе, чётко давая понять чего хочет прямо сейчас. — Не обижайся на меня, я лишь хотела зарядить тебя энергией, если ты меня понимаешь.

— Понимаю, благодарен, но нет, — Кай положил руки на плечи девушки, тем самым остановив наступление.

— Но почему? — расстроенно воскликнула Кира.

— Что тут происходит? — донёсся со стороны входа знакомый голос Коула.

Взглянув за спину горе посылке ситх увидел как удивлённо учитель и ученица осматривают погром и незнакомую им особу.

— Отойди от него, — приказным тоном заявил О'Хара, активируя меч.

— Спокойно, — вступился Кай. — Она от моего учителя, у неё важная информация для Совета. Силы ради, убери меч.

— Кто ты такая? — грозно спросила Мари, до глубины души поражённая увиденным.

— Кира. Не скажу что приятно.

Две девушки встретились взглядами, и в комнате тут же возникло дикое напряжение. Ситуация была хуже некуда, но усугублялась она тем, что дочь Малума как-то хотела убить Мари по заказу своего отца. Казалось, ещё немного и секрет Органы будет раскрыт, но у бывшей наёмницы была одна отличительная черта, которая именно сейчас как нельзя кстати играла на руку Грэму.

Кира абсолютно не воспринимала девушек. Для неё они были пустым местом, настолько бесполезными и незначительными особами, что самодовольная и эгоистичная дочь Дарта Малума вовсе их не замечала и не запоминала. И никакая ревность не помогала. Кая всегда удивляло, что Кира не знает и не помнит ни одну девушку в Академии, даже несмотря на то, что знакома с ними уже больше десяти лет. Встреть она их на улице — прошла бы мимо. Вот и сейчас Грэм был почти на сто процентов уверен, что Мари в джедайской робе станет лишь очередным бледным пятном в глазах Киры.

— Вы дрались? — продолжала упорствовать Органа.

— Девочка, — усмехнулась Кира. — Когда любящие ссорятся, во-первых, лучше не встревать, а во-вторых, надо быть готовым ко всему.

— Твоя девушка что ли? — кивнул Коул.

— Что-то вроде того, — Кай бросил короткий, но многозначительный взгляд на Мари.

— Не знаю в курсе ли ты, но она безбашенная, — хмыкнул О'Хара. — Одобряю, такие и в моём вкусе, — Коул развернулся и пошёл вон из апартаментов, потащив Мари с собой. — Пойдём, падаван. У этих двоих явно есть незавершённое дело, а мы подождём внизу.

— Но, учитель! — Органа хотела было что-то сказать, но дверь уже закрылась за ней, и Грэм просто не мог услышать принцессу.

Киру такое развитие событий привело в дикий восторг. Она ткнула парня локтем в бок и сказала:

— У тебя классная охрана. Видимо, тот красавчик-джедай рубит фишку. Ты его глаза видел? Они у него разного цвета.

— Кира, что просил тебя передать отец? — Кай грубо перебил девушку.

— Зануда ты, — надула губки Кира. — Ну ладно. Тебе новое задание, связанное с той частью голокрона, которую ты прошляпил. Нужно узнать секрет этой половинки, — наёмница повертела перед глазами собеседника половинкой сферы.

Кай заметно напрягся. Дарт Малум любил миссии нереальной сложности, но это задание стало самым непонятно трудным из всех.

— Украсть джедайкую часть голокрона из храма джедаев полного джедаями и ещё как-то её открыть. Я всё правильно понял? — стараясь, чтобы это звучало максимально серьёзно, спросил ситх.

— Возможно ли, что новость, с которой меня отправили как-то тебе поможет? — Кира выдержала символическую паузу. — Я скажу Совету, что мы наконец вычислили местоположение Пекуса, но напасть на него мы должны не позднее, чем через три дня. План входит в активную фазу, любовь моя, и ты станешь его ключевым элементов. Чёрт, одна мысль об этом возбуждает.

Мысленно прокляв всё на этом свете, Кай пошёл одеваться, чтобы как можно скорее избавиться от общества Киры.

Глава 15 Пророчество

Корусант. Посольские апартаменты.

В просьбе Малума Каю больше всего не нравилась сама просьба. Глупая, непонятная и сложная миссия вызывала у парня желание повеситься. Но, как и всегда, Грэм был заложником ситуации: выбора нет, есть только приказ и его надо выполнить. Весь день Кай посветил изучению этого вопроса и разработке хоть какого-то более или менее сносного плана, но система безопасности джедаев была уж слишком хорошей, поэтому вернувшись домой ситх был не просто уставшим, а ещё и совершенно измотанным.

В сопровождении Коула и Мари Грэм буквально ввалился в квартиру, но не успел он ступить и шагу, как ему в объятия кинулась Кира, чуть не сбив его с ног. На девушке был изящный халат, под которым не было ровным счётом ничего. Это парень ощутил, когда дочь Малума прижалась к нему всем своим телом, встречая Кая будто тот её муж.

Однако ситх ничуть не смутился. Такие выходки были, во-первых, свойственны Кире, а во-вторых, у Грэма совершенно не было сил для проявления сильных эмоций. Единственным, от чего на мгновение парню стало не по себе, стало присутствие Мари, которая держалась из последних сил, чтобы не кинуться на столь развязную в своих действиях соперницу.

— Кира, давай не сейчас, — устало произнёс Кай, отстранившись от девушки.

— Конечно, не сейчас, — легко согласилась наёмница. — Ты же устал, так что сначала в душ, отдохнёшь немного, а потом уже приступим, — легко прикусив нижнюю губу, закончила девушка.

— Сила, помоги мне, — посмотрев наверх, взмолился Грэм.

— Точно, мастер-джедай, вы же не против того, чтобы мы уединились? — посмотрела на Коула Кира.

— Я всего лишь охраняю этого засранца, — пожал плечами О’Хара. — Главное не убивай его, а на всё остальное плевать.

— Вы душка, — девушка весело подмигнула рыцарю, одновременно ведя Кая за руку в его комнату.

Парень бросил на Мари взгляд полный сожаления, но всё равно послушно поплёлся за дочерью своего учителя. Органа пыталась как-то возразить, высказать своё негодование, но Коулу было настолько наплевать на Кая, что все попытки девушки оградить возлюбленного от сумасшедшей бестии оказались безрезультатны.

Тем временем Кира уже закрыла двери в спальню и повернулась к Грэму, который настороженно и терпеливо ожидал дальнейших действий. Ситхи были знакомы очень долго и знали почти всё друг о друге, поэтому Кай приготовился сводить на нет свойственные необузданному характеру Киры желания, однако девушка удивила его:

— Итак, что тебе удалось выяснить?

— Вот так сразу? — поднял одну бровь парень. — Никаких приставаний или заигрываний? Когда ты успела стать такой серьёзной?

— Я меняюсь ради тебя, — как-то грустно ответила Кира. — Работаю над собой в последнее время.

От такого искреннего признания Грэму даже стало как-то не по себе. Эти слова определённо его пристыдили, ведь несмотря на все выходки дочери Малума, она продолжала любить Кая.

— Прости, я не подумал, — буркнул парень, стараясь не смотреть Кире в глаза.

— Будет тебе, — улыбнулась наёмница. — Не забывай, что это не моя прихоть. Отец превратит твоё красивое лицо в морду Джаббы, если мы не достанем то, что ему надо, так что я работаю на общее благо.

Не став больше тянуть, Кай рассказал девушке всё, что знал о системе безопасности храма, расположении голокрона и возможных путях его изъятия. По ходу дела задавая уточняющие вопросы, Кира полностью врубилась в суть проблемы и внимательно ловила каждое слово Грэма. Вот только слова эти не внушали ни уверенности, ни надежды.

— Мда, — подытожила наёмница. — Мы в заднице.

— И не говори, — задумчиво согласился парень.

— Ну как мы, — уточнила девушка. — Ты в заднице. Мне то папа ничего не сделает. А на твоём месте я бы подыскала хорошего пластического хирурга, чтобы ты там сразу договорился с ним, а то предчувствую я, что скоро питаться ты будешь через трубочку.

— Не дави на больное, прошу… И так тошно.

— Прости, дорогой, но это задание невыполнимо. Точнее не так: выполнимо, но стоит джедаям пронюхать кто стоит за этим, как весь план отца пойдём прахом. Были бы среди джедаев предатели, но они все как назло правильные, — расстроенно произнесла Кира, наморщив носик.

Стоило девушке упомянуть про предателей, как в голове Грэма тут же возникла идея, которая могла помочь выполнить задание Малума. Он, Кай, не будет красть джедайскую половину голокрона, но вот открыть его, соединив с ситской частью, показалось здравой мыслью. Звучало это просто, но всё же до заветной половинки сферы надо было ещё добраться, что невозможно сделать находясь под круглосуточной охраной. Но и тут была своя лазейка, имя которой было Мари.

Парень не стал дольше тянуть, поведав Кире о своём замысле с одним лишь «но». В официальной версии Органу он не упомянул. По словам Кая, Кира должна будет отвлечь на себя Коула в то время как Грэм разберётся с Мари, доберётся до голокрона и откроет его, после чего всё вернётся на круги своя. Каждый останется при своём, но тёмная сторона будет обладать знаниями, скрытыми в сфере.

Дочери Малума такой расклад пришёлся по душе. Она даже точно знала как отвлечёт внимание О’Хары на достаточно долгое время.

— Можешь же, когда твоё лицо под угрозой, — весело заявила Кира. — Завтра тогда решим этот вопрос. А теперь можно и расслабиться, — с этими словами девушка стала медленно развязывать пояс своего халата, но Кай успел её остановить.

— Не сегодня, — его жёсткий тон оказал отрезвляющий эффект на наёмницу, которая почти сразу поняла, что добиться своего ей сегодня не удасться.

— Ну хорошо, — печально ответила Кира, серьёзно взглянув на Грэма. — Но это будет первый и последний раз, когда ты сумел отмазаться.

Корусант. Храм джедаев. На следующий день.

Этот день как нельзя лучше подходил для выполнения задания. Дело в том, что именно в этот день подводились итоги долгой работы ситхов и джедаев. Обе стороны не скупились на ресурсы и обмен информацией, разработав операцию по уничтожению остатков сил Пекуса, и именно сегодня войска Республики с джедаями в качестве генералов отправлялись в далёкий космос, чтобы соединиться с силами Дарта Малума и вместе разгромить неприятеля. Таким образом, для Кая образовалась неплохая возможность. Большое количество джедаев, включая весь Совет, покидало Корусант и храм, что позволяло разобраться с уже ненавистным голокроном.

Кай и Кира в сопровождении Коула и Мари находились в одном из ангаров, наблюдая за тем, как один за другим транспортники покидали храм.

— Кай, — обратился к парню Энакин Скайуокер. — Дарт Малум настоял на том, чтобы ты оставался на Корусанте и был на связи в случае необходимости. Совет счёл такое решение разумным, так что ты сможешь следить за операцией из центра управления.

— Как я понимаю, никто меня никуда оттуда не выпустит, — слегка ухмыльнулся Грэм.

— Верно понял, — кивнул Энакин. — По крайней мере, до конца операции любые контакты тебе запрещены, но не волнуйся. Мастер О'Хара и его падаван будут за вами присматривать и без сомнений составят хорошую компанию, — Скайуокер бросил взгляд на Киру, которая не без интереса рассматривала джедая, буквально пожирая его глазами.

— Так я и думал, — отмахнулся Кай. — Удачного полёта, магистр. Буду ждать вашего возвращения.

— Знаешь, — Энакин наклонился к парню, чтобы только он мог его услышать. — Если я узнаю, что во время моего отсутствия было какое-то ЧП с твоим участием, тебе не поздоровиться.

— Не переживайте, — также тихо ответил ситх. — Проблем не будет.

— Надеюсь на это, — с этими словами Скайуокер развернулся и быстрым шагом направился к транспорту.

Стоило кораблю взлететь, как Коул и Мари тут же повели ситхов в вышеупомянутый центр управления. Всё время в пути Кай ждал какого-то знака или действия Киры. Девушка должна была как-то отвлечь мастера-джедая и позволить Грэму действовать по его усмотрению. Но подвох крылся в том, что обговорить детали парочка не успела. Хотя, ждать долго всё же не пришлось. Группа как раз проходила очередную развилку, когда Кай услышал какой-то глухой звук, будто тяжёлый предмет упал на пол. Обернувшись, парень увидел Киру, которая лежала на полу. На секунду в сердце Грэма что-то ёкнуло, но адепт взял в себя в руки, быстро сообразив, что это всего лишь часть плана.

— Кира! — Кай подбежал к лежащей девушке и сделал вид, что приводит её в чувство. — Очнись! — парень понимал, что нужно играть правдоподобно, поэтому вёл себя крайне взволнованно.

— Что с ней? — Коул среагировал довольно быстро, также опустившись на одно колено рядом с Кирой.

— Я не знаю… Она говорила с утра, что ей нездоровится, — после этих слов тело девушки пронзила еле заметная дрожь, которая потихоньку перерастала в настоящую конвульсию.

— У неё приступ! — немного раздражённо произнёс Коул. — Хатт вас дери, её нужно в медпункт.

— Ну так побежали скорее!

— Нет, — твёрдым голосом остановил Грэма О'Хара. — Ты будешь там, где тебе приказано быть, то есть в центре управления.

— Ты с ума сошёл? — продолжал изображать обеспокоенного влюблённого Кай. — Я пойду с ней!

— Молчать, — грубо прервал его Коул. — Ты пойдёшь с Мари, она отведёт тебя. А с твоей подругой я сам разберусь. Всё понял?

Грэм не стал дольше настаивать. Вместо этого он сдержанно кивнул и стал наблюдать за тем, как мастер-джедай берёт Киру на руки и быстрым шагом уносит её в неизвестную парню сторону. Стоило Коулу скрыться из виду, как Кай быстро развернулся и схватил Мари за плечи.

— Ты должна помочь мне, — глядя прямо в глаза, твёрдо сказал Грэм.

— Но как? Я не медик и не могу помочь твоей подруге, — растерянно ответила Органа.

— Это всё спектакль. С Кирой всё в порядке. Она разыграла приступ, чтобы я смог выполнить поручение моего мастера.

— Какое ещё поручение? О чём ты? — Мари, казалось, не понимала что происходит и какую роль в этом играет она.

— Слушай и постарайся не перебивать. Мы должны открыть голокрон, Мари, — Кай вытащил и повертел в руке половину сферы. — Мастер дал мне задание украсть вашу часть и доставить в нашу академию, но я не буду этого делать. Я хочу открыть его, но для этого мне нужна твоя помощь. Ты должна провести меня.

— Нет, Кай, я не могу, — начала было отнекиваться девушка, но Грэм настаивал.

— Мари, если я не выполню это задание, мой мастер прикончит меня и это не шутка. Я обещаю ответить на любые твои вопросы, но потом. У нас мало времени, — ситх пристально посмотрел Органе в глаза. — Пожалуйста.

Мари не стала долго сомневаться, ведь в глазах Кая она увидела не просто просьбу, а почти мольбу о помощи. Конечно, ей было что высказать, но почему-то сейчас все обиды и претензии улетучивались. Не говоря ни слова больше, девушка взяла Грэма и уверенно потянула его куда-то в глубь храма.

Откровенно говоря, Кай рисковал больше, чем думал. Местоположение голокрона было известно не всем джедаям. Всё-таки это была тайна Совета. Но поскольку Коул и Мари нашли и привезли часть сферы в храм, они знали куда магистры упрятали вещицу, а точнее — О'Хара разболтал всё ученице. Вопреки логике предмет хранился не в хранилище голокронов, а в исследовательской лаборатории, доступ к которой имелся не только у членов Совета, но и у тех, кто занимался непосредственно исследованием артефакта. Хотя, чтобы открыть дверь Каю не требовался ключ, имелась Сила.

Двери открыли Каю и Мари большое помещение с различными пробирками и растениями по всему периметру. В комнате стоял полумрак и только экраны компьютеров давали хоть какой-то свет. На удивление здесь никого не было.

— Не очень-то похоже на надёжное место, — не удержался от комментария Грэм, быстро осмотревшись.

— Это лаборатория аграрного корпуса. В последнее время её никто не использует, да и в случае чего это последнее место, где станут искать что-то ценное, — ответила Органа, уверенно ведя парня куда-то в глубь помещения.

Наконец девушка остановилась перед большим непроницаемым стеклом и тут же набрала что-то на клавиатуре. Из непроницаемого стекло стало прозрачным, открывая парочке вид небольшой комнатки, по середине которой на стенде лежала вторая часть голокрона. Ещё одно нажатие и дверь, установленная сбоку открылась, давая возможность зайти.

— Быстрее, у нас мало времени.

Кай незамедлительно прошёл в комнату, одновременно с этими доставая ситскую часть артефакта. Мари последовала за ним, с интересом наблюдая за Грэмом. Парень не стал долго тянуть, почти сразу же взяв в руки хранившуюся здесь половину предмета. Только сейчас парень заметил, что голокрон не просто так разъединился во время первого столкновения с Коулом. Он состоял из двух частей, каждая из которых имела свои узоры, словно сам артефакт был создан двумя разными мастерами. Ещё мгновение и в руках Кая оказался уже цельный голокрон.

Оттягивать открытие парень не стал, вместо этого сосредоточившись на предмете. Грэм направлял Силу в сферу, но артефакт не отвечал. Так прошла минута, за которую Кай успел почувствовать себя жалким и отстающим учеником академии, который не способен даже поднять камень в воздух.

— Может попробуем вместе? — наконец предложил парень, смущённо глядя на Мари.

Вместо ответа та тихо вздохнула и подошла поближе к ситху, также как и он став фокусировать энергию на голокроне. К счастью, в этот раз сфера поддалась усилиям двух одарённых, поднимаясь в воздух.

Кай и Мари завороженно наблюдали за тем, как открывался артефакт. Его части разлетались в разные стороны, обнажая ядро. Само зрелище захватывало, но для ситха была важна суть. Грэм ожидал увидеть какие-нибудь чертежи или видео послание, но ничего такого не происходило. На мгновение парню показалось, что это и вовсе может быть пустышка, но последующие события убедили его в обратном. Наконец в небольшой комнате послышалась мужская речь. Голос, исходивший из центра голокрона была мягким и относительно тихим, беспристрастным.

Если вы слушаете это сообщение, то моя жертва была не напрасна. Джедай и ситх действительно смогли работать сообща. И раз это случилось, слушайте то, что я скажу, ибо это сообщение прозвучит лишь раз…

Война — самое ужасное, что я знаю в своей жизни. Сменяются режимы, к власти приходят новые люди, а война всё идёт. Ей нет конца. Но сегодня мне было видение, видение о равновесии, о гармонии светлой и тёмной стороны. Я не знаю когда это случится и что поспособствует этому, но баланс возможен и будет достигнут не победой одной из сторон, а только их союзом. Я видел как любовь ситха и джедая стёрла преграды и уничтожила старые уклады. Это пророчество о будущем, в котором больше нет ни джедаев, ни ситхов, есть только Великая Сила и гармония всех существ во вселенной. Любовь уничтожит всё и всё же восстановит. Доверьтесь Силе. Реван.

На этом сообщение закончилось, а части голокрона, которые до этого парили в воздухе с грохотом упали на пол, не собираясь обратно в единую конструкцию. А ещё через мгновение остатки артефакта превратились в пыль, оставив Кая и Мари в недоумении пялиться на пол.

— Что это было? — первой молчание прервала Органа.

Она обеспокоено посмотрела на Грэма, лицо которого стало бледным. Внутри него бушевала буря эмоций. Сообщение оказалось пророчеством, да не просто пророчеством, а посланием самого Ревана. Давно забытое и утерянное оно попало в руки именно ему, Каю, и теперь он несёт ответственность за его сохранность, а возможно даже исполнение. Как никогда прежде, Грэму захотелось просто остановиться, перестать куда-либо бежать, избавиться от напряжения и просто подумать. Но время скоротечно, а поймать себя здесь с поличным ситх позволить не мог.

— Нам нужно в центр управления, — отстранённо сказал Кай, хватая Мари за руку и предвкушая возмущение принцессы жёстко добавил. — Мы обсудим всё, что услышали, позже.

* * *

Кай смутно помнил как развивались события следующих десяти минут. Разум парня был будто запрограммирован на выполнение заданий и пока тело не оказывалось в безопасности, голова была забита только земными проблемами. Поэтому полностью прийти в себя Грэму удалось только в центре управления, когда рядом с ним раздался громкий хлопок. Парень тут же вскинул голову и встретился взглядом с Коулом.

— Ты меня вообще слушаешь? — О'Хара укоризненно смотрел на собеседника.

— Что? — Кай наморщил лоб и осмотрелся.

— Я говорю, что с твоей подружкой всё хорошо, отлёживается в госпитале. Видимо, съела что-то не то. Не знал, что ситхи слабы на желудок, — ухмыльнулся Коул. — Ты чего такой бледный? Ты как будто сообщение с другого света получил.

— Да нет, я…

— Вы вообще чем тут оба занимались? У обоих лица такие, что хоть сейчас бери и вставляй в рекламу похоронного агентства. Призрака что ли увидели?

— Мастер, — не выдержала Мари. — Хватит говорить о приведениях и загробной жизни!

— Да что случилось то? — О'Хара переводил взгляд с парня на девушку.

— Ничего! Просто не надо. Мне это неприятно слышать, а Кай очень переживает за эту свою подругу.

— Ну ладно-ладно, — примирительно выставил руки мастер-джедай. — Давайте просто подождём новостей с фронта и всё.

— В этом уже нет смысла, — задумчиво произнёс Кай.

— Почему же? — скрестил руки на груди Коул.

— Потому что, — Грэм бросил взгляд на Мари. — Потому что порой вещи кажутся не тем, чем они являются на самом деле.

— Хорошо, — протянул слово О'Хара. — Тебе никогда не говорили, что ты странный малый?

Глава 16 Маскарад без масок

Корусант. Дворец Республики.

Это была победа, победа полная и безоговорочная. Многие называли это величайшим событием после свержения Палпатина, а политическая элита считала разгром войск Пекуса началом новой страницы для Республики. Но всё же единым для каждого были чувства радости и облегчения, ведь несмотря на разлад и, как сначала казалось, мнимую помощь со стороны ситхов, народ смог собраться и пройти через этот недолгий, но от этого не менее тяжёлый кризис.

По случаю победы во дворце Республики был даже устроен торжественный приём для военной и политической элиты. Естественно, что джедаи и ситхи также были приглашены, ведь как ни крути именно они принесли победу. Хотя, не все были с этим согласны…

Кай Грэм, одетый в парадный черного цвета полувоенный китель, расхаживал со стаканом кореллианского виски по большому залу, в котором собралось уже достаточное количество народа. И ничем бы парень не выделялся, если бы не нашивка на плече, световой меч на поясе и накануне полученная медаль от правительства Республики. Со стороны могло показаться, что Кай ничем не занят и просто наслаждается светским обществом, но на самом деле он проводил небольшое исследование, а точнее — негласный опрос общественного мнения.

Вторым большим шагом в плане Малума стало влияние на общество через распространение слухов и искажение информации. Разговоры ходили разные, но, пожалуй, главным пунктом повестки являлись военные потери. Все только и говорили о том насколько большой вклад внесли ситхи и как мало сделали джедаи. Само появление Грэма подбивало народ на подобного рода рассуждения. Кто-то даже останавливал парня, жал ему руку и благодарил. А когда немного разговорившись, Кай объяснял, что именно он разработал столь успешный план по разгрому Пекуса, люди и вовсе приходили в восторг.

Не жаловался на внимание к своей персоне и Грэм, которому доставляло истинное удовольствие видеть как перед ним стелются те, кто ещё десять лет назад посчитал бы его мусором и отбросом общества. Невольно парень вспомнил обещание своего учителя. Ты сможешь воплотить все свои фантазии в реальность, обрести небывалое могущество и поставить своих врагов на колени. Стоило Каю мысленно произнести эти строки, как на лице его отразилась искренняя улыбка. Казалось, что вечер лучше стать уже просто не может.

— Кай, — раздался сзади знакомый женский голос.

— Мари, — Грэм светился от того, что Органе было позволено разделить с ним этот торжественный момент. — Безумно рад тебя видеть.

В отличии от ситха, наряд принцессы не сильно отличался от её повседневного, а точнее — не отличался вообще. Разве что волосы были распущены, а на лице был скромный, но хорошо подчёркивающий красоту Мари макияж.

— Тише, — слегка понизив голос, произнесла девушка. — Тебя могут услышать.

— Ну и пусть услышат. Этот вечер принадлежит нам, — Кай хотел было обнять возлюбленную, но вовремя сдержался. — Я, конечно, немного выпил, врать не стану. Но голова всё ещё соображает, — Грэм весело подмигнул Органе.

— Ты хоть немного, — грустно заметила девушка. — А вот мой наставник пьёт так, что мне даже страшно с ним рядом находиться.

Парень прекрасно понимал что имеет в виду Мари. Действительно, он давно приметил уж чересчур громкого джедая в другом конце зала. Коул О'Хара расслаблялся, пожалуй, впервые за пару недель и делал это с удовольствием. Одной рукой обнимая Асоку, которая находилась в той же кондиции, что и мужчина, за плечо, а другой что-то бурно показывая заинтересованным гостям, Коул излучал веселье и добродушие, привлекая всё новых и новых посетителей мероприятия, которые уже начинали скучать среди военных кителей и кислых лиц других джедаев.

К слову об адептах светлой стороны, те немногие, что пришли, держались особняком и разговаривали разве что с военными, а вот ситхи представляли из себя образец коммуникабельности. Их было больше, чем джедаев и вели себя они куда веселее, привлекая к себе внимание. Возникало такое чувство, что адепты тьмы считали своим долгом переговорить с каждым присутствующим.

— Позволь ему расслабиться, — оторвался от созерцания зала Кай. — Это и его праздник тоже.

— Может ты и прав, — ухмыльнулась Мари, с интересом глядя на стакан с алкоголем в руках парня.

— Хочешь? — Грэм приподнял стакан вверх. Лёд ударился о стенки сосуда.

— Нет-нет.

Органа начала было отнекиваться, но Кай уже успел выхватить в толпе официанта с подносом и Силой притянуть к себе второй стакан. Он смело вручил девушке напиток и ободряюще кивнул.

— Спасибо, — на лице Мари выступил лёгкий румянец. Видимо, ей было неловко от того, что её тайный возлюбленный на людях проявляет такой знак внимания.

— Это и твой праздник тоже. Кстати, не знаешь когда наши должны произносить торжественную речь?

— Нет, — как-то потеряно помотала головой девушка.

— Я просто думаю, что уже пора бы, но ничего не происходит. Как бы все не дошли до нужной кондиции…

— А кто-то уже дошёл, — раздался из-за спины звучный голос Киры.

Зрелище, увиденное Каем, не могло не радовать глаз. К нему уверенно приближалась просто сногсшибательная дочь Дарта Малума. Элегантное, стилизованное под форму ситхов чёрное платье до колена подчёркивало фигуру наёмницы. Её волосы были распущены, а бордового цвета помада вместе с грамотно сделанным макияжем подчёркивали все до единого достоинства Киры. В её руках был продолговатый бокал с шампанским. Грэм тут же заметил, что его старая знакомая немного пьяна. Он знал, что каждый раз, когда алкоголь ударяет наёмнице в голову, на её лице появляется детская, искренняя и совершенно обезоруживающая улыбка.

— Ну что, дорогой, как ты тут без меня? — девушка подхватила парня под руку.

— Кира, где твой меч? — обеспокоено поинтересовался Кай, заметив отсутствие цилиндра на поясе наёмницы.

— А ты догадайся, — игриво ухмыльнулась Кира.

— О Сила, ты невыносима, — наигранно расстроено произнёс Грэм.

— Не правда, — обиделась девушка. — Ты же меня выносишь.

Закончив обмен любезностями, дочь Малума оценивающе взглянула на Мари. Осмотрев падавана с ног до головы и презрительно хмыкнув, она наконец спросила:

— А ты, деточка, точно дверью не ошиблась? Ты должно быть искала библиотеку.

— Может ты тоже не туда попала? Стрип-бар находится в другой части города, — язвительно огрызнулась Органа. — Поторопись, а то на работу опоздаешь.

— Ого, — ответ принцессы, казалось, только раззадорил Киру. — А у малышки уже прорезались зубки. Это же она тебя охраняла, дорогой? Хочу поставить ей оценку «ужасно», — пьяно переведя взгляд на Грэма, произнесла наёмница.

— Девочки, — Кай вдруг остро осознал необходимость разлучить этих двоих. — Давайте вы не будете ссориться. Сейчас не время и не место.

— А ведь он прав, — послышался третий голос, принадлежавший на этот раз мужчине. Да не просто мужчине, а самому Дарту Малуму. — Кай, мальчик мой, я так рад тебя здесь видеть. Я смотрю ты успешно следуешь, пожалуй, моему главному принципу: прекрасная девушка рядом и не менее прекрасный виски в руке.

— Как видите, — поднял Грэм стакан с алкоголем.

— Великолепно, аж сердце радуется, когда вижу вас с Кирой вместе, — почти выдавил слезу глава Ордена. — А как представлю чем вы ночью заниматься будете, — мужчина воздал руки кверху, показывая таким образом насколько он счастлив.

— Спасибо, учитель, но…

— Но я пока слишком пьяна для шалостей, папа, — ответила за Кая Кира.

— Девочка моя, слишком пьяной для такого быть нельзя, — с энтузиазмом подмигнул дочери Малум. — Но от секса к скуке, — хлопнул в ладоши глава ордена и обратился к Грэму. — Я пойду готовиться к выступлению. Надеюсь, ты оценишь мою речь. Всю ночь её с Ангуис писал.

— Да я вижу, — заметив крайне хорошее настроение наставника, отметил Кай.

— Я был так счастлив от нашей победы, что просто не мог унять в себе бурю эмоций. Это было сродни молитве.

— Я понял, давайте без подробностей.

— Ну хорошо, — расстроенно согласился Малум. — Пойду готовиться и, пожалуй, заберу с собой Киру, а то ей и правда надо бы проветриться.

Наёмница не хотела отлипать от Кая, но слово отца выше закона, и уже через пару минут Грэм и Органа остались наедине.

— Что это вообще было? — для Мари общение с семьёй ситхов было в новинку, поэтому её удивлению не было предела.

— Они порой перегибают, да, но в целом оба довольно неплохие люди, — виновато потёр затылок Кай.

— Неплохие люди? Что это вообще значит?

— Не спрашивай…

— Ладно, слушай, — лицо девушки стало серьёзным. — Я не просто так подошла. Мне кажется, что нам надо поговорить.

Кай прекрасно понимал о чём будет их разговор и, честно говоря, не очень-то хотел это обсуждать, но отнекиваться не стал. Парочка незаметно вышла на свежий воздух.

Стоило Каю и Мари выйти из душного и шумного зала, как оба сразу ощутили всю прелесть сегодняшнего вечера. На улице уже было темно, дул лёгкий и прохладный ветерок, а вид, открывавшийся из дворца на Корусант, был просто великолепен. Казалось, что сама обстановка располагает к задушевным и серьёзным разговорам, но Грэм всё-таки решил перестраховаться, отведя Органу немного в сторону — туда, где их точно бы никто не увидел.

— С места в карьер, да? — невесело усмехнулся парень, делая глоток виски.

— Ты веришь этому пророчеству? — тихо спросила Мари.

Как то ни странно, но после услышанного двое просто не успели как следует это обсудить. Сначала Каю нужно было координировать действия войск, чтобы они могли беспрепятственно вернуться на Корусант, потом Мари должна была отчитываться за исчезнувший голокрон. Собственно говоря, этот артефакт стал предметом жутких споров в Совете. Кто-то говорил, что его украли, кое-кто даже указывал на конкретного человека, но Дарт Малум заверил магистров, что силы Пекуса уничтожили часть сферы, чтобы она не досталась Ордену. По словам ситха это могло стать причиной столь загадочного исчезновения предмета, ведь по сути потеряв вторую половину, первая могла и вовсе раствориться в Силе. Необычный голокрон, необычная смерть. В конце концов, эта версия была на ура принята большинством.

— Да, — пожал плечами Кай. — Это же сказал сам Реван. Я не вижу причин, чтобы не верить его видению.

— Но он говорил о том, что мы уничтожим джедаев и ситхов, уничтожим всё! — выпалила девушка.

— Не мы, а наша любовь, Мари. Да и кто сказал, что это именно мы. Может это будет кто другой, а мы так, проходной вариант.

— Не говори так. Я уверена, что говорилось о нас. Я лишь имею в виду, что не хочу ничего уничтожать, я хочу мира, хочу быть с тобой.

— Знаешь, из твоих уст это звучит так будто ты просишь самую малость, когда на самом деле твои требования уж слишком высоки.

— О чём это ты? — удивлённо взглянула на Грэма Органа.

— Неужели ты не видишь, что какая бы наша любовь не была сильной, мы никогда не сможем объявить об этом, создать семью, которая не была бы чем-то страшным в глазах всех остальных? На нас всегда будут смотреть как на джедая и ситха. Хотя, вскоре и это изменится. Мой учитель приводит в исполнение свой план по вашему изгнанию с Корусанта. Вскоре одно ваше существование станет чёрным пятном во вселенской истории.

— Я тебя не понимаю, — слова Кая стали для девушки настоящим шоком. — Это невозможно.

— А ты подожди немного и сама всё увидишь. Радуйся, — парень поднял бокал. — Ты в центре событий, и очень скоро лавина дерьма унесёт каждого из вас, начиная от самого мелкого юнлинга, заканчивая магистром Йодой.

Слова Грэма больно ранили Мари, и он сам понимал это, но просто не мог остановиться. Гнев, копившийся в нём долгое время, прорывался наружу не в нужное время, не в нужном месте и совершенно не с тем человеком.

— Как ты можешь такое говорить? — на глазах девушки наворачивались слёзы, но она упорно сдерживала их. — Подожди, неужели ты заодно с ними, ты тоже приводишь этот план в исполнение?

— Да, — почти без эмоций ответил Кай, глядя на город. — Я являюсь одной из ключевых фигур, — Грэм отрывается от созерцания видов и смотрит Мари прямо в глаза. — Я делаю это ради тебя. Я хочу, чтобы ты ушла из Ордена и была со мной, не как падаван и джедай, но как девушка и принцесса знатного дома. Твоя жизнь изменится. Тебе не нужно будет больше бояться, прятать свою любовь ко мне. Мы сможем завести нормальную семью…

— А как же моя семья? — чуть ли не перешла на крик Органа. — Орден вырастил меня, здесь я обрела друзей, учителей, которые всегда мне помогали!

— Вся эта «семья» — злодеи, не дающие тебе жить так, как ты того хочешь. Они загнали тебя в рамки и заставили думать, что это нормально. Все эти правила ни что иное, как чушь собачья. Тебя обманули и обманывают до сих пор, принципы, вбитые тебе за все эти годы, в корне неправильные. Я хочу уничтожить в тебе семена и ростки того, что джедаи называют светлой стороной, потому что это уничтожает твою сущность изнутри. Твоя семья — твои родители. Они дали тебе жизнь, они же, считай, обеспечили тебя до конца твоих дней. А я… я люблю тебя. Так чего ещё тебе надо?!

— Я хочу гармонии в этой жизни, Кай! Я хочу мира! — почти задыхаясь, отвечала принцесса. — А знаешь чего я не хочу? — Мари сделал паузу, собираясь с мыслями. — Я не хочу, чтобы моих близких называли преступниками, я не хочу смерти невинных. Я не хочу власти ситхов и я… я не хочу любить того безжалостного ситха, которого вижу перед собой.

Слёзы большими гроздьями падали на пол, и сдерживать этот поток было уже нельзя. Кай ударил Мари по самому больному месту, и она не могла этого забыть. Неужели она сделала ошибку, полюбив Грэма? И почему именно она должна отказаться от всего во что верит?

— Прости, но я не могу тебя больше видеть, — эта фраза стала последней, что девушка произнесла перед тем как оттолкнуть парня и быстрым шагом вернуться назад.

Кай стоял не в силах поверить в увиденное и принять услышанное. Он дал Мари то, что, думал, сделает её счастливой. Но было ли это то, чего она действительно хотела? Ответ был очевиден. Только сейчас парень понял какую ошибку совершил, помножив на ноль всё важное в жизни его любимой. Ни секунды не сомневаясь, он бросился следом за Мари, но было уже поздно. Девушка скрылась из виду и закрыла себя в Силе. След был безвозвратно утерян.

С большой трибуны вещал Дарт Малум, сверкающий своей неотразимой улыбкой. Он говорил о том, как важна победа над Пекусом не только для Республики, но и для ситхов, о том, как надеется на продуктивное сотрудничество и мирное сосуществование, но решающая фраза добила всех присутствующий. Подняв стакан с виски, Малум произнёс:

— … К сожалению, не всё всегда идёт так, как мы того хотим. Многие бы хотели сейчас стоять здесь, попивая элитный алкоголь, но они мертвы. Я хочу, чтобы вы знали, что все, кто погиб в тот день, были ситхами. Все до единого. Их смерти навсегда будут вписаны в историю Республики. Знаете что это значит? Это значит, что в отличии от остальных мы костьми готовы лечь, чтобы спасти вас. Так выпьем же за союз Республики и Нового Ордена Ситхов!

Пока Малум говорил, Кая охватывала такая ярость, которую он никогда не испытывал: тело пробирала дикая дрожь, а глаза наливались кровью. А всё потому, что Грэм наконец осознал кто виноват в том, кем стал он, Кай, в глазах той, что любит его всем сердцем. «Ты сможешь воплотить все свои фантазии в реальность, обрести небывалое могущество и поставить своих врагов на колени.» Я уже сделал это, но какой ценой…

Ситх больше не мог оставаться в этом зале. Он покидал его под шквал аплодисментов в честь Дарта Малума и его жертвы. Опьянённые лестными речами люди не замечали Грэма, даже когда тот грубо расталкивал их, прочищая себе путь. Оказавшись на улице, Кай увидел Киру, которая стояла, облокотившись на перила балкона и, казалось, не обращала ни капли внимания на торжество. Парень медленно приблизился к ней, стараясь не издавать шума, но девушка его заметила. В начале слегка повернув голову, она развернулась лицом к адепту.

— Знаешь, он же не всегда был таким, — как-то грустно начала наёмница. — Я помню его совсем другим… Добрым, если угодно. Но сейчас я его не узнаю.

— Почему?

— Теперь всё к чему он прикасается, превращается в чистое зло, ломается под его волей. Так было со мной, — Кай заметил как поблёскивают краюшки глаз девушки. — Но пожалуйста, не дай ему это сделать с тобой.

Кира положила свои руки на плечи парня, виновато опустив глаза, а тот стоял, не смея шевельнуться. Почему-то именно этот момент казался ему самым важным в их взаимоотношениях. Перед глазами чётко встал образ той милой и застенчивой девочки, которой была Кира, образ той, что стала его верной спутницей и подругой.

— Ты хороший человек, Кай, а я понимаю, что давно перестала быть тебя достойна, — девушка посмотрела на парня, и в её взгляде тот прочитал неподдельную преданность и любовь.

И тут Грэм понял, что было просто необходимо сделать, сделать несмотря ни на что, именно здесь и сейчас. Он положил руки на безупречную талию Киры, притянул её к себе и тихо произнёс.

— Только не сегодня.

Кай уверенно приблизился к девушке и нежно поцеловал её. А она… она ответила. Вот так просто, без лишних вопросов.

Глава 17 Ради её прощения

Корусант. Посольские апартаменты.

Кай уже и не помнил, как они с Кирой добрались до его квартиры в Сенатском районе, ведь всю дорогу пара была поглощена друг другом. Неудивительно, что ни о чем кроме дочери Дарта Малума Грэм думать не мог. Злость, обида и желание причинить боль той, что причинила боль ему, туманили сознание парня, снимая любые ограничения и давая волю желаниям.

И вот они уже добрались до кровати в спальне, стягивая по ходу друг с друга одежду: Кира почти что срывает с Кая китель, а ситх аккуратно расстёгивает платье девушки. Казалось, что ничто не способно помешать им перейти к главной и заключительной части этого прекрасного вечера, но в этот раз в ход событий вмешивалась Сила.

Сначала Грэм просто не заметил как обострились все его чувства, мягкой пеленой перекрывая наслаждение и возбуждение, но вскоре парень ощутил то, что никак не ожидал: дикая боль пронзила сознание Кая, действуя на ситха словно холодный душ. Грэм пришёл в себя моментально и резко отстранился от Киры. Остатки алкогольного опьянения как рукой сняло, ведь парень чувствовал как часть его души бьётся в истерике, чётко давая понять, что кто-то слишком далеко зашёл.

Прерывисто дыша, Кай попытался сосредоточиться, чтобы понять причину столь внезапной боли. Много времени не потребовалось, потому что источником стала нить Силы, связующая двух живых существ. Эта нить вела к Мари. Грэм понимал, что эти эмоции не его, они принадлежат Органе.

— Неужели ей так плохо? — промямлил парень. Его взгляд был устремлён куда-то вниз.

— О чём ты? — непонимающе спросила Кира, стараясь, чтобы Кай обратил на неё внимание.

— Я был не прав, — спустя какое-то время ответил Грэм, хватая дочь Малума за запястья. — Прости, но я не могу.

Потерянность сменилась решимостью, которая отражалась в глазах ситха. Парень смотрел на девушку, одним только взглядом давая понять, что на этом и закончится его слабость. Кира была умной девушкой и ей не нужно было повторять дважды. Кай уже приготовился было к буре, но реакция наёмницы его удивила:

— Я понимаю, — как-то грустно вздохнула девушка. — Это всё из-за той девицы, что тебя охраняла?

— Откуда ты… — Грэм растерялся, ведь Кира попала прямо в точку.

— Милый, неужели ты думаешь, что я слепая? Вы так и строили друг другу глазки, а я просто старалась не обращать на это внимания, — девушка усмехнулась и уже серьёзнее поинтересовалась. — Так что случилось?

— Это долгая история.

— Ну, я бы в любом случае всю ночь была твоей, так что не томи.

Кай сомневался, а стоило ли вообще Кире знать о Мари, но сегодняшний вечер показал, что девушка сумела, несмотря ни на что, сохранить в себе светлую сторону, которую Грэм однажды и полюбил. Он понял, что она никогда его не предаст.

* * *

На объяснение ушло куда больше времени, чем предполагалось. Кай около часа рассказывал историю их с Мари взаимоотношений, начиная с первой встречи на празднике в честь победы Республики на Альдераане и заканчивая ссорой этим вечером. Всё это время Кира внимательно слушала его, не перебивая и не отпуская язвительных комментариев.

— …Вот собственно и всё, — закончил Грэм свой рассказ.

История далась ему нелегко, но чем больше он говорил, тем от большего негатива избавлялся. В каком-то смысле эта была исповедь. Кай просто поделился всем, что у него накипело за эти годы. Кира же искренне переживала за парня, с каждым новым фактом всё больше проникаясь чувствами Грэма. В конце концов, она тяжело вздохнула и внимательно посмотрела на ситха:

— Знаешь о чём я думаю?

— О чём же? — Кай ждал вердикта от своей давней подруги.

— Ты идиот! — не став медлить, Кира залепила парню очень сильную пощёчину, от которой последний чуть не упал с кровати. — Как вообще можно так не понимать девушек? Ты хоть представляешь как ей сейчас плохо?

— Ну я ощутил её боль в Силе, — растерянно ответил Грэм, потирая мгновенно покрасневшую щёку.

— Ощутил её боль в Силе, — передразнила девушка. — Ты уже придумал как извиняться-то будешь?

— Извиняться?

— Представь себе, перед ней надо извиниться.

— Но разве я был не прав? Я же вроде… — но договорить Кай не успел, так как на этот раз с другой стороны ему прилетела вторая пощёчина.

— Вот только попробуй нечто подобное при ней отмочить, — по какой-то причине Киру поведение парня выводило из себя. — Ты был не прав. Ты растоптал всё, что было для неё дорого. Я может и не люблю джедаев, но я могу поставить себя на её место. Вот, кстати, на её месте я бы даже не стала сама руки марать. Папу бы позвала. Он бы тебе так прописал…

— Ладно-ладно, я понял, — остановил поток жестоких мыслей Кай. — И что, мне прям сейчас надо идти к ней?

— Конечно, хатт тебя дери, — воскликнула Кира. — А если не пойдешь, я тебя лично к ней приволоку, — Грэм усмехнулся.

— Спасибо тебе. Ты мне правда очень помогла.

— Дурак ты, — улыбнулась Кира. — Каждая минута на счету, так что беги к ней и не волнуйся. Я сохраню твой секрет.

Корусант. Храм джедаев.

Больше всего на свете Мари не любила одиночество. Это состояние для девушки было связано в первую очередь не с отсутствием людей вокруг, а с отсутствием положительных эмоциональных связей с ними. За последние семь лет, с того момента как она стала падаваном Коула, Органа ни разу не чувствовала себя одинокой. Но сегодня всё было иначе: О'Хара развлекался где-то далеко и совсем не думал о Мари, а Кай, которого девушка продолжала любить всем сердцем, показал свою истинную сущность. Разговор с Грэмом многое расставил по своим местам, давая принцессе понять, что счастливого будущего ей не видать, по крайней мере, с ситхом.

Сейчас Мари сидела на ступенях перед входом в храм. Ночью это было, пожалуй, самое спокойное место. Отсюда открывался потрясающий вид на ночной город. Органе нравилось то, что будучи в тихом месте, где её никто не потревожит, она могла наблюдать за тем, как кипит жизнь на Корусанте.

Сама обстановка располагала к размышлениям, но Мари предпочла многократно прокручивать в голове детали случившегося разговора. Органа думала, что повторенная сотни раз фраза теряет свою ценность и силу, но она ошибалась. Слова Грэма ранили хуже выстрелов бластера. Создавалось такое впечатление, что чем больше девушка об этом думает, тем больнее ей становится. Но Мари не прекращала истязать себя, просто не могла прекратить.

В конце концов, в голову Органы стали приходить разные мысли, самой здравой из которых была пойти и напиться до потери сознания. Так девушка и решила сделать. Возвращаться на приём было глупо, а пойти пошататься по всяким барам казалось Мари просто необходимым. Тем более, что благодаря Коулу она знала пару хороших местечек.

Принцесса встала со ступеней, отряхнулась и уже была готова отправиться в путь, как вдруг заметила кар, который быстро приближался к храму. Девушка не знала кто это, но стоило кару приземлиться, как она почувствовала знакомую и такую нежеланную сейчас энергию. По ступенькам поднимался Кай, который имел уже менее приличный вид: китель был на распашку, а волосы — растрёпанны.

— Привет, — улыбнулся Грэм, не доходя до Органы пары шагов.

— Привет, — спокойно ответила Мари. — Что-то забыл сказать?

Парня этот вопрос не обрадовал. Он нахмурился и строго посмотрел на девушку, засунув руки в карманы.

— Нет, я пришёл извиниться…

— Извиниться? — перебила Кая Мари, вздёрнув бровь. — Это за что же?

— Ты сама прекрасно знаешь.

— Нет-нет, — девушка возмущённо усмехнулась. — Не знаю. За то, что ты назвал мою семью злодеями или меня — дурой?

— Я не называл тебя дурой, — Грэм осёкся, поняв, что принцесса сейчас в таком состоянии, что лучше не давать ей лишнего повода для истерики. — Я хотел извиниться за всё, что наговорил, — быстро ретировался парень, почесав затылок. — Я был не прав, не знаю что на меня нашло, но я явно перешёл границы дозволенного.

— Не то слово, — Мари начала не на шутку злиться. — Ты даже не представляешь как больно ты мне сделал.

— Представляю, — Кай грустно улыбнулся. — Я ощутил это в Силе.

— Тогда ты должен понимать, что я не могу тебя простить. И видеть тебя я тоже не хочу.

— Но тем не менее ты сейчас со мной говоришь, — Грэм понимал что нужно сделать. В отличии от него Мари было просто некому высказать всё, что она думает. Внутри неё бушевала буря, энергия, выход для которой девушка нашла только сейчас.

— Да потому что у меня было время подумать. Я всё ещё надеюсь, что тебя можно как-то образумить и заставить тебя взглянуть на ситуацию с моей стороны. Да, у Ордена есть свои недостатки, но ты говоришь, что джедаи чуть ли не худшие в своём роде, в то время как ты ситх, и твой учитель хочет уничтожить нас и ввергнуть Республику в хаос, — чем больше Мари говорила, тем от большей злости избавлялась. Под конец этого маленького монолога гнев в её глазах утих, а на смену приходило беспокойство.

— Я тебя прекрасно понимаю и именно поэтому я здесь.

Органа пристально посмотрела в глаза Грэма, пытаясь понять чего же он на самом деле хочет. Для девушки факт того, что парень за такой короткий период времени осознал всё и явился с повинной, казался странным. Именно об этом Мари и спросила:

— Почему так быстро? Ты вдруг решил пересмотреть свою систему ценностей?

— Нет, — медленно протянул Кай, решая стоит говорить или нет. — Кира помогла мне разобраться в себе.

Грэм решил быть честным до конца, поэтому в подробностях рассказал о том где и с кем он был с того момента, как они с Мари разбежались. Естественно парень постарался преподнести факт поцелуя как можно мягче, но ему это не совсем удалось. Стоило ситху сказать, что он поцеловал Киру, как лицо Органы стало непроницаемым для эмоций, а её губы сжались в тонкую линию. Вторая волна злости с головой поглотила принцессу.

— Вот как, — голос девушки предательски дрогнул. — Видимо, всё ещё хуже, чем я думала, — Мари обхватила себя за плечи и отвернулась, чтобы Грэм не мог видеть подкатывающие к её глазам слёз.

Для Кая это зрелище стало настоящей пыткой. Он хотел обнять, утешить возлюбленную, но понимал, что сейчас неподходящий момент. Но у ситха всё ещё был небольшой козырь в рукаве.

— Мари, — парень сделал шаг к девушке, которая всё-таки повернулась к нему лицом. — Я понимаю, что облажался по-крупному. Если бы я мог всё вернуть, то поступил бы иначе, — Кай сделал небольшую паузу и ещё один шаг вперёд. — Я пришёл не только извиниться. Я знаю, что одними словами я не смогу заслужить твоё прощение.

— И как же ты думаешь его заслужить?

— Пока я летел сюда, я много думал о пророчестве Ревана и, кажется, я знаю что сделать, чтобы оно осуществилось.

— И что же? — Органа уже была не столько зла, сколько заинтересована.

— Я уничтожу Новый Орден Ситхов и остановлю надвигающуюся войну.

Самонадеянное высказывание не могло не поразить Мари. Девушка даже открыла рот от удивления. Одного предложения хватило, чтобы принцесса вспомнила об одной из строчек Кодекса. Нет эмоций — есть покой. Если джедай не способен подчинить себе мысли и чувства, он не достигнет покоя. Таким образом, эмоции следует не преодолевать или отбрасывать, а понимать и контролировать.

Мари может и понимала свои чувства, но совсем их не контролировала. Ранее она говорила о взгляде со стороны, и теперь девушка попыталась поставить себя на место Кая. Сделав это, она поняла, что ведёт себя не лучшим образом. Да, Грэм сказал много неприятных слов об Ордене, но с его точки зрения джедаи и правда не очень-то хорошие. Да, парень поцеловал Киру, но он смог остановиться, воспротивиться, да ещё и открыто рассказать об этом, ничего не утаивая. А то, что он готов сделать ради её прощения, просто невероятно.

— Ты не обязан, — в итоге, девушка оттаяла, поняв, что главное — любовь, а не политика.

— Но я сделаю это. Мне понравилось то, что ты мне сказала. Я тоже хочу мира и гармонии в этой жизни. Но чтобы всего этого добиться, необходимо остановить моего учителя, — ситх собрался с мыслями, чтобы сделать последний рывок. — Ты…

— Я помогу тебе, — перебила его Органа.

Её слова как молния поразили и зарядили Кая, который был безумно рад, что его слова нашли отклик. Он уже хотел было обнять возлюбленную, как та залепила Грэму третью за эту ночь пощёчину.

— Какого? — удивился парень.

— Это тебе за поцелуй, — хитро улыбнулась Мари. — Не можешь же ты целёхоньким отсюда уйти.

— Вы с Кирой сговорились что ли? Это уже третья. Первые две она исполнила.

— И правильно сделала, — рассмеялась принцесса. — Зато твоя совесть чиста. Ты заслужил прощение.

— Ещё нет, — серьёзно произнёс Кай. — Но заслужу, как только выполню своё обещание.

Глава 18 Последствия бурной ночи

Корусант. Уровень 1313. Квартира Кая.

Кай всегда считал себя человеком слова и очень гордился этим. Он редко давал обещания, но всегда выполнял их. За умение держать своё слово другие адепты и даже некоторые инструктора в академии прониклись уважением к ученику Дарта Малума. Со временем Грэм приобрёл вес в Ордене, ведь люди, умеющие отвечать за свои слова, всегда в цене, и парень отлично это знал. Однако обещание уничтожить Орден Ситхов было дано на эмоциях, а после недолгих раздумий Каю и вовсе стало понятно, что выполнить его почти нереально.

Конечно же, Грэм не собирался устраивать резню или геноцид. Он хотел покончить с системой, которой так ловко управлял Дарт Малум. Новый Орден в отличии от своего предшественника не ставил себе цель воспитать безжалостных монстров, которые бы уничтожили джедаев и взяли под контроль галактику, а просто обучал своих последователей использовать тёмную сторону Силы. По крайней мере, так было. Многие ситхи вообще считали, что именно месть поставила их учение на грань уничтожения и поэтому активно выступали против того, чтобы заявить о себе. Но с приходом Малума к власти всё изменилось.

Негласный глава Ордена решил, что не пристало ситхам быть неженками и затворниками. Именно с этой мысли и начались создание армии, упор на боевые аспекты в обучении и пропаганда. Другие члены Тёмного Совета пытались что-то сделать с не в меру амбициозным лордом, но один за другими терпели неудачу, то принимая решение об отставке, то погибая при загадочных обстоятельствах. Последним оплотом благоразумия был Дарт Пачи, но он пропал без вести незадолго до событий на Корусанте.

Методично и не спеша Малум избавлялся от конкурентов. Однако никто не мог доказать его причастность к смертям членов Совета. В итоге, лорд ситхов окружил себя верными соратниками, которые звёзд с неба не хватали, но были лучшими в своём деле и безумно преданными негласному главе Ордена.

Кай был учеником Дарта Малума и поначалу всецело поддерживал политику своего мастера. Но чем взрослее становился Грэм, тем отчётливей понимал, что все перемены являются лишь предварительным этапом в каком-то грандиозном плане. Личностные качества лорда ситхов также не добавляли ему очков, так что вскоре из преданного ученика Кай превратился в очень опасного союзника, у которого было своё видение и свои цели.

Последние же события лишь укрепили неприязнь к Дарту Малуму. Грэм стал ненавидеть наставника, ненавидеть его взгляд на вещи и властолюбие, которому мог бы позавидовать сам Палпатин. Но самым главным, пожалуй, оставалось то, что Малум и не собирался завершать обучение Кая, используя его только как «своего» человека для выполнения грязной работы. Ситх также не собирался дать ученику то, чего тот так хотел. Ни Мари, ни свобода парня в планы Малума не входили.

Именно осознание этого факта не давало Грэму заснуть этой ночью и ни тёплая постель, ни объятия мирно спящей под боком Мари не могли усыпить его, так что утром парень покинул спальню, переместившись на кухню. Там он сделал себе каф, но пить его не стал, вновь погрузившись в свои мысли. За размышлениями Кай не заметил как к нему вышла Мари. Она была одета в одну из рубашек Грэма и явно была не настроена на серьёзный разговор. Принцесса подошла и ловко забрала всё ещё тёплую кружку ситха из его рук:

— Доброе утро, — поприветствовала девушка.

— Привет, — еле заметно кивнул парень и окинул Органу довольным взглядом. — Как спалось?

— Куда лучше чем тебе. Ты всю ночь ворочался.

— Мари, — серьёзно обратился к девушке Кай. Он не хотел грузить любимую с утра, но понимал, что ему просто необходима её поддержка. — Я полон решимости выполнить своё обещание.

— Я же сказала, — покачала головой девушка. — Ты не обязан предавать своих. Я уже простила тебя и мне не нужно, чтобы ты…

— Ты не понимаешь, — перебил Грэм. — Забудь всё, что знаешь о моём наставнике. Он преследует только одному ему понятные цели и не остановится пока их не достигнет. И ради этого он готов уничтожить вас. Можешь не сомневаться, что это всего лишь вопрос времени.

— Джедаи не допустят этого. Мы со всем разберёмся, — попыталась успокоить Кая Мари.

— Также как разобрались с Палпатином? — Грэм усмехнулся. — Вы так справляетесь с проблемами? Доводите их до абсурда?

— Ладно, — девушка опустила взгляд, поняв, что пример был явно неудачным. — Если подумать, то ты прав. Орден давно перестал видеть дальше собственного носа.

— А раз так, то надо ему помочь, — закончил мысль парень.

— Но как? Ты же понимаешь, что нельзя просто прийти и заявить, что Малум не тот за кого себя выдаёт.

— Нет, — задумчиво произнёс Кай. — Но это отличная идея. Зачем бороться с целой системой, если можно уничтожить только главную её часть.

— Хочешь дискредитировать учителя? — удивилась Мари. Конечно же, она понимала, что это верное решение. Но для неё образцом учителя служил Коул, и поэтому девушка просто не могла представить какого это — предать наставника.

— Да, вот только не знаю как.

— Может твоя подруга Кира подскажет выход? — Органу передёрнуло от воспоминаний о наёмнице.

— Слушай, а ведь точно, — улыбнулся Грэм и подмигнул Мари.

— Ты издеваешься? — принцессу эта идея явно не радовала.

— Послушай, в этом мире есть всего лишь один человек, который знает Малума лучше меня, и это Кира. Если кто и может указать на болевые точки этого человека, то только она.

Корусант. Нижние уровни.

Что может быть хуже похмелья с утра? Только оказаться в непонятном месте с похмельем, конечно. Именно в такую ситуацию и попал Коул, проснувшись от какого-то громкого шума. Первым, что он увидел, стал бармен-родианец. Он ругался на кого-то, кого сам О'Хара не видел. Не потребовалось много времени, чтобы определить, что джедай находился в кантине.

От резкого пробуждения у Коула тут же разболелась голова, и он заказал двойную порцию кореллианского виски. Опустошив стакан залпом, О'Харе захотелось выяснить как он сюда попал и что здесь делал. Между ним и барменом завязался разговор, по итогу которого у джедая сложилось представление о том как развивались события прошлой ночи. Согласно родианцу, Коул ввалился сюда уже пьяным в компании каких-то парней, которые называли себя ситхами, и всю ночь пил за победу.

— Если ты не шутишь, — улыбаясь, начал О'Хара. — То тебе, друг мой, удалось запечатлеть чрезвычайно редкое явление.

— Мне всё равно, — холодно ответил родианец. — Главное, что вы заплатили за выпивку и не разгромили моё заведение.

— Узко мыслишь, — усмехнулся Коул. — А кто-нибудь ещё с нами был? Тогрута, например?

— Нет, — сухо отозвался бармен. — Хотя, помнится, ты весь вечер причитал о какой-то Мари.

— Моя ученица, — гордо пояснил джедай.

— Да плевать.

— Смотрю, ты не особо дружелюбен с клиентами, — О'Хара поднял пустой стакан. — Повтори.

— Слушай, мне платят за то, что я разливаю выпивку, — в подтверждение своих слов родианец наполнил стакан. — А не выслушиваю ваши бредни.

— А причём тут бредни? — слегка пригубив, уточнил Коул.

— Да притом, что ты всю ночь нёс как тебе дорога Мари и как какой-то ситх подбивает к ней клинья.

— Не понял.

Упоминание имени его ученицы в одном предложении с именем Грэма мгновенно вывело О'Хару из себя. Джедай вскочил и резким движением притянул к себе бармена за куртку. Родианца такой расклад очень напугал, и от всей напускной бравады не осталось и следа.

— Ну ка повтори, — грозно приказал Коул.

— Ты вчера, — запинаясь, начал бармен. — Говорил о том, что узнал, что какой-то ситх домогается этой твоей Мари, и через каждые минут пять повторял, что прибьёшь этого парня как только найдёшь.

О'Хара задумался. Кай не только не приставал к Мари, но даже повода усомниться в их чисто деловых отношениях не давал. К тому же, Коул прекрасно понимал, что его ученица ни за что не свяжется с ситхом. Но откуда тогда джедай всё это взял?

— Это всё? — уточнил О'Хара.

— Нет, — промямлил бармен. — Ты ещё говорил про какого-то Ларса и что он молодец.

— Ларс? — мужчина задумчиво отвёл взгляд, а потом и вовсе отпустил родианца. — Спасибо и прости, — швырнув кредиты на стойку, Коул покинул заведение под неодобрительные взгляды остальных посетителей.

Корусант. Храм джедаев.

Если бармен не соврал, то речь шла о Ларсе Макгинне. Собственно говоря, это единственный знакомый О'Хары по имени Ларс. Коул знал его довольно давно, ведь Ларс был, пожалуй, единственным другом Мари в храме. По крайней мере, так считал сам О'Хара. Макгинн был молодым парнем чуть старше Органы. Несмотря на свой юный возраст, он уже стал джедаем. Но дело было не столько в гениальности, сколько в случае. Ларс как-то попал в очень серьёзный переплёт со своим мастером на одной отдалённой планете, название которой Коул даже произнести не мог. Особых подробностей О'Хара не знал. Знал лишь, что мастер парня погиб на той миссии, а Макгинн чудом уцелел и вернулся домой, после чего Совет позволил ему пройти свои испытания.

В Ордене Ларс был неоднозначной фигурой. Его считали странным. По большей части из-за сочетания внешности и характера: мягкие черты лица, большой рост, худощавое телосложение, неестественно белые растрёпанные волосы и почти что чёрного цвета глаза вместе с мягким и стеснительным характером не добавляли парню очков. При всём этом Макгинн был образцовым джедаем и примером смирения и контроля эмоций. Но финальный штрих в эту картину добавляла одна особенность Ларса: он всегда появлялся неожиданно, чем мог испугать почти любого из обитателей храма до чёртиков. Исключением не стал и Коул, которого каждый раз передёргивало от приветствия парня.

— Здравствуйте, магистр О'Хара, — послышался сзади довольно низкий голос Макгинна, когда Коул стоял на перепутье, вспоминая где же можно найти парня. Джедай чуть не подпрыгнул от неожиданности.

— Ларс, хатт тебя дери! — выругался Коул. — Сколько раз я тебе говорил так не появляться?

— Простите, — виновато опустил голову Макгинн. — Вы что-то хотели?

— Не то слово, — ответил О'Хара, хватая парня за робу и волоча за собой. — А ну ка выкладывай всё, что знаешь про Мари, — начал свой допрос джедай стоило двум членам Ордена переступить порог пустой аудитории.

— Я же вам всё вчера рассказал.

— Ну а ты расскажи ещё раз. Я может вчера не всё запомнил, — Коул сложил руки на груди.

— Думаю, вам не стоит так много пить, — покачал головой Ларс.

— Не умничай, — фыркнул О'Хара. — Лучше на моём падаване сосредоточься.

— Но ничего нового вы не услышите, — вздохнул Макгинн и продолжил. — Вчера ночью после прилёта с мероприятия я направлялся в свою комнату. Потом я увидел в окне как кто-то сидит на ступеньках около входа в храм, присмотрелся, понял, что это Мари, и решил спросить что она делает там в столь поздний час.

— Так, а дальше?

— Дальше прилетел незнакомый мне кар, из которого вышел тот ситх, которого вы охраняли. Они с Мари о чём-то громко говорили. Оба на эмоциях были, а потом вместе улетели. Ну я тут же и решил рассказать вам. Мало ли что он мог с ней сделать. Вернулся на приём…

— То есть не было там поцелуев или чего такого? — перебил Коул.

— Не было, о чём я вам и сказал, но, когда вы услышали эту историю вчера, тут же начали кричать, что он к ней приставал и хочет её соблазнить.

— Так, с этим потом. Что-нибудь ещё ты помнишь? Может какие имена, детали?

— Имя, — после недолгого молчания ответил Ларс. — Мне показалось, что тот ситх говорил о какой-то Кире.

Этого было достаточно. Коул был рад, что ничего серьёзного между Каем и Мари не произошло, но была одна вещь, которая не давала покоя. Что такое могли так жарко обсуждать его ученица и ситх? И причём тут Кира? О'Хара уже было подумал забыть об этом случае, но Органа была ему слишком дорога, чтобы просто забыть.

— Я тебе верю, — ухмыльнулся Коул. — Поехали. Навестим эту Киру.

— Зачем? — недоверчиво спросил Ларс.

— Да не волнуйся ты. Просто зададим пару вопросов.

Глава 19 Игры разума. Часть 1

Корусант. Посольские апартаменты.

Поднимаясь на лифте в апартаменты Кая и Киры, Коул был уверен как никогда. Он знал, что собирается дёрнуть за правильную ниточку и наконец распутать клубок лжи и притворства. Дело пахло жаренным и запах этот был далеко не приятный. Мозг О'Хары рисовал самые ужасные картины, в которых непременно оказывалось разрушающее воздействие на ученицу джедая. Мари представала то жертвой заговора, то винтиком в огромном плане по свержению Ордена, и всё это не давало Коулу покоя.

Наконец два джедая добрались до нужного этажа и, подойдя к двери, нажали на звонок. Приглушённое трезвучие раздалось с другой стороны, и вскоре адепты услышали шаги.

— Вы точно уверены, что это хорошая идея? — поинтересовался Макгинн, переминаясь с ноги на ногу. — Может мы ошиблись и тогда зря побеспокоим…

— Нет, пацан, — уверенно перебил Ларса Коул. — Вот увидишь, я прав.

Не успел О'Хара договорить, как дверь открылась и перед взором двух мужчин предстала Кира. Выглядела девушка немного потрёпанно и сонно: волосы свободно распущены, а единственным атрибутом одежды был обтягивающий шёлковый халат. Создавалось такое впечатление, что она только встала с кровати, но отчего-то Коулу казалось, что не их неожиданный визит разбудил хозяйку апартаментов.

— Приветствую, — джедай кивнул и пристально посмотрел на собеседницу.

— Ты, — удивилась Кира, перевела взгляд на Ларса и уточнила. — Вы. Чем обязана?

— Для начала войдём в квартиру, — не принимая никаких возражений, О'Хара резко вошёл в помещение, а следом за ним, извиняясь, проследовал и Макгинн. От такой наглости наёмница опешила и даже не нашлась что сказать.

Оба джедая прошли в гостинную, которая выглядела так словно вчера тут была потасовка. Оглядевшись по сторонам, Коул заметил разбросанные вещи, сломанную лампу и помятые подушки на диване. Фантазия джедая разгулялась не на шутку: мужчине сразу привиделось, как его ученицу силой приволокли сюда, а возможно и избивали.

— Я осмотрюсь, — всё также нагло сообщил О'Хара и обошёл каждую комнату комплекса, но ни следа ученицы так и не увидел. Вернувшись в гостиную, ему предстояло предстать перед гневом хозяйки квартиры.

— Это что, досмотр? Не кажется ли вам, что это грубо и неучтиво? — рассерженно спросила Кира.

— Возможно, — в глазах Коула горел огонь и если раньше он бы задумался над правильностью своих действий, то теперь не собирался отступать. — Однако я имею на это полное право. Ларс, здесь их нет.

— Но где же они? — почесал затылок парень.

— А если бы я была не одета или была бы со своим парнем? — сузила глаза девушка, не обращая внимания на фразы джедаев.

— Да хоть с канцлером Мон Мотмой, — повысил голос мужчина. — Мне плевать. К слову, как раз о твоём суженном я и хотел поговорить.

При упоминании Кая девушка поначалу стушевалась и замялась, но быстро успокоилась и взяла себя в руки. Кира понимала, что на неё давят. События происходили стремительно, и девушка просто не могла на них повлиять. Это был неплохой психологический ход со стороны джедаев, и единственным вариантом стало смириться с участью подозреваемой и вести себя как можно более уверенно.

— Конечно, — мягко ответила Кира. — Что конкретно вы хотите знать?

— Ларс, — окликнул парня Коул. — Расскажи что видел. Только в подробностях.

Макгинн покорно поведал обо всём, что видел вчера. Во время своего рассказа парень старался не встречаться с Кирой взглядом. Причина заключалась в том, что девушку явно заинтересовал необычный и скромный джедай. Наёмница так и пожирала его глазами, от чего Ларсу было весьма некомфортно. Спас его Коул, когда Макгинн с горем пополам, но закончил своё повествование.

— А теперь скажи мне, — О'Хара сделал пару шагов в сторону девушки, подойдя к ней почти вплотную. — Где моя ученица и как ты можешь это объяснить?

— А вы чего так завелись, мастер-джедай? — Кира попыталась увести разговор в удобное для неё русло.

— Не заговаривай мне зубы, мелкая, — понизил голос Коул. — Я не твой возлюбленный и не буду терпеть твои заносы, так что отвечай на поставленный вопрос.

— Я не знаю где ваш драгоценный падаван и что Кай там делал, — смотря мужчине прямо в глаза ответила девушка. — Они наверное где-то шляются и, если подумать, то я ничего в этом сверхъестественного не вижу.

— Это ещё почему?

— Да потому что она его охраняет и по сути обязана быть всегда рядом с ним. По этой же причине они должно быть и покинули ваш храм вместе. И вообще, что вы меня спрашиваете? Это ваша ученица, вот вы с ней и разбирайтесь! У неё же есть коммуникатор.

— Выключен, — отрезал О'Хара и улыбнулся. — Что касается твоей версии, то это самая голимая отмазка, которую я когда-либо слышал. Впрочем я бы тебе даже поверил, но твоё имя так часто упоминалось, что я просто не мог не проведать тебя. А сейчас, видя то, как ты отчаянно пытаешься отвести от себя подозрения, я убедился в том, что не ошибся и ты связана со странностями в поведении моей ученицы.

— К тому же, — вмешался Ларс, обращаясь к Кире. — Вы ничего не знаете об их встрече, несмотря на то, что речь шла о вас, а следовательно можете что-то скрывать от нас. Я не уверен, но такая вероятность есть.

— Вот, — Коул указал на спутника. — Обожаю этого парня. Светлая голова нашего Ордена.

— Но я честно ничего не знаю. Почему вы этого не видите? — устало произнесла девушка.

— Ой, ну раз честно, то приносим свои глубочайшие извинения и немедленно удаляемся, — с сарказмом произнёс эту фразу Коул. — Ты же образец доброты, как и весь ваш Орден.

— Зря вы так, — покачала головой наёмница. — Я же вам не враг, да и Каю желаю лишь самого лучшего. Неужели я бы не рассказала вам правду, зная, что у него могут возникнуть проблемы?

— Вот насчёт первого я бы поспорил, — улыбнулся О'Хара. — Но, знаешь, раз ты говоришь, что правда ничего не знаешь и никаким боком к этому не причастна, то у меня есть предложение.

— Какое?

— Пусть пока с тобой побудет Ларс, — при упоминании своего имени парень ошеломлённо взглянул на старшего джедая. — Он отличный рыцарь и сможет помочь тебе в случае чего. А я пока наведаюсь ещё в пару мест. Может там что-то выяснится.

— Да пожалуйста, — фыркнула Кира. — Главное, чтобы он мне не мешал, а то я вчера перебрала с коррелианским виски и очень хочу спать.

— Он будет тише воды и ниже травы, — заверил девушку Коул. — Удачи тебе, честная моя, — сказал мужчина и, напоследок подмигнув Ларсу, покинул посольские апартаменты.

* * *

После ухода О'Хары Макгинн понял насколько же ему неловко находиться наедине с Кирой. Девушка продолжала пожирать его взглядом, внимательно осматривая своего гостя с ног до головы. Парню ничего не оставалось кроме как надеяться на напускную уверенность, но в глубине души Ларс хотел провалиться под землю и больше оттуда не вылезать, но, к счастью, скоро эта пытка закончилась.

— Значит так, — наконец произнесла девушка после того, как прекратила осмотр. — Я отправляюсь в спальню и настоятельно прошу меня не беспокоить. И раз уж ты тут, разбуди меня через три часа. Мне ещё предстоит встреча с Дартом Малумом.

— Главой вашего Ордена? — уточнил Макгинн.

— В точку, — ответила Кира.

— Что за встреча, если не секрет? — поинтересовался джедай.

— Личного характера, — задумчиво произнесла наёмница, а потом с улыбкой добавила. — Он мой отец.

От услышанного Ларса накрыла новая волна смущения. Теперь ему было реально не по себе, ведь он остался один на один не абы с кем, а с дочерью главы Нового Ордена Ситхов.

Пока парня одолевали сомнения, Кира развернулась на носках и направилась в спальню. Заметив это, Макгинн пошёл следом. Смущение смущением, а приказ выполнять надо, но, заметив это, девушка остановилась сама и остановила своего надзирателя.

— Стой, а ты куда?

— Мастер О'Хара приказал мне следить за тобой, — отчеканил каждое слово парень.

— И ты собираешься наблюдать за мной пока я сплю?

— Да, а что?

— Ну во-первых, это похоже на какое-то извращение, а во-вторых, — девушка приблизилась к Ларсу, приподнялась на носках и страстно прошептала тому на ухо. — Я сплю голышом.

Эффект от произнесённой фразы превзошёл все ожидания Киры: лицо Макгинна ужасно покраснело и, будучи не в силах смотреть девушке в глаза, парень опустил глаза. Всё бы ничего, но он уставился прямо на грудь наёмницы, от чего Ларс ещё больше покраснел и резко закрыл лицо руками.

Данная сцена вызвала неподдельную улыбку на лице Киры, для которой Ларс стал настоящим подарком: стеснительный и немного неуклюжий парень попался на удочку и теперь, извиняясь, ретировался в гостиную откуда точно не выйдет пока не истекут три часа «сна».

* * *

Закрыв двери в спальню, девушка тут же начала переодеваться. Она не собиралась терять времени на сон, ведь буквально за пару минут до прихода О'Хары с ней связался Кай. Он назначил ей встречу в своей квартире на уровне 1313. К сожалению, они были грубо прерваны дверным звонком и Кира просто не успела выяснить причину столь неожиданного звонка, но, судя по голосу и манере речи Грэма, дело серьёзное.

Но в начале нужно было обеспечить себе алиби. Ларс теперь вряд ли побеспокоит её, но на всякий случай девушка оставила небольшую мину-ловушку прямо при входе, которая не нанесёт большого урона, но точно вырубит незваного гостя, да к тому же и предупредит саму Киру и происшествии. Вторым пунктом повестки стал транспорт. Теперь наёмница не сможет покинуть апартаменты через парадный вход, но этого и не потребуется. Как раз на случай таких неожиданных визитов прямо под окном спальни, в углублении здания был припрятан спидер, который в случае чего обеспечил бы отход. Им и решено было воспользоваться.

Корусант. Уровень 1313.

Дорога до точки назначения заняла не так много времени как предполагалось, но и этого хватило, чтобы пару раз Кира серьёзно понервничала. Ей казалось, что кто-то следит за ней, хотя, никаких следов слежки девушка не заметила. В конечном итоге наёмница списала это на нервы и ограниченность времени. Многое могло пойти не так, и дочь Дарта Малума переживала, что своими косяками может подставить Кая. Кира никогда не отличалась нервозностью, но как только речь заходила о Грэме, девушка делала всё, чтобы максимально нивелировать любые последствия.

Заходя в здание, в котором располагалась квартира парня, Кира в последний раз осмотрелась и, удостоверившись, что вокруг нет ничего подозрительного, вошла в дверь многоэтажного дома.

* * *

Коул О'Хара был прав. Поняв это ещё с того момента, как вошёл в посольские апартаменты, мужчина начал прорабатывать возможные сценарии. Давить на Киру было делом неблагодарным и бесполезным, ведь она бы ни за что не раскололась, но Коул всё равно это сделал. Он знал, что ничего не добьётся, но для подозреваемой он создаст иллюзию следствия. О'Хара, стоит отдать ему должное, сделал всё на твёрдую пятёрку. Оставив Киру на Ларса, джедай понимал, что девушка сможет перехитрить недотрогу Макгинна и, если она действительно что-то знает, улизнуть у него из под носа и привести Коула прямо к Каю и Мари.

Именно поэтому О'Хара пристально наблюдал за зданием в Сенатском районе и не зря. Как только джедай засёк Киру на спидере, он начал её преследовать. Искусству быть незаметным в толпе Коул учился долгие годы. Многим казалось, что мужчина просто пьяница и шляется по барам, чтобы повеселиться, но именно захудалые заведения нижнего уровня были пристанищем опытных наёмников, пилотов и следопытов, у которых О'Хара и учился искусству шпионажа. Именно по этой причине его не засекли и джедай смог выследить Киру до уровня 1313.

Теперь же перед Коулом стоял выбор: переждать или пойти за девушкой. И тот и другой вариант давал ответы на интересующие вопросы, но нужна ли была О'Харе гласность? Этот и многие другие вопросы склонили джедая к первому варианту.

Глава 19 Игры разума. Часть 2

Корусант. Орбита планеты.

Дарт Малум сидел в своём кабинете в окружении отчётов и прошений, но ни бумаги, ни насущные проблемы Ордена его в данный момент не волновали. Всё внимание владыки ситха было приковано к монитору, который уже успел погаснуть из-за долгого ожидания команд. Тяжело вздохнув, мужчина развернулся на кресле, нажал кнопку вызова на своём коммуникаторе и сказал невидимому собеседнику:

— Симона и Оскара ко мне.

Произнеся эту фразу, ситх взглянул на дверной приём, в котором уже через пару минут показались две фигуры. Молодые парни около двадцати пяти. Это, пожалуй, единственное что бросалось в глаза, даже несмотря на то, что чёрные капюшоны хорошо скрывали лица прибывших. Их звали Симон и Оскар, и они были как две капли воды похожи друг на друга: блондины, среднего роста с зелёными глазами, оба в официальных чёрных робах, которые не давали как следует их рассмотреть.

Хоть они и были близнецами, но характеры братьев кардинально друг от друга отличались. Оскар был взрывным, дерзким и наглым, чего нельзя было сказать о Симоне, который был тихим, застенчивым и очень нерешительным молодым человеком. У Дарта Малума они были чем-то вроде личных инквизиторов. И Симон, и Оскар имели особый статус и привилегии, что позволяло парням не только беспрепятственно путешествовать на другие планеты, но и набирать свою команду для выполнения своеобразных миссий. Об их функциях знали немногие, поэтому появление парочки в чёрном всегда вызывало много споров и разговоров.

— Мальчики, — расплылся в улыбке Малум и встал из-за стола. — Соскучились по мне?

— Да не особо, — хмыкнул Оскар.

— Мы ждали вашего вызова, господин, — воодушевлённо и почти одновременно с братом ответил Симон.

— Зануда и половичок, — хлопнул в ладоши глава Ордена. — Вы не поверите как мне вас не хватало. А то всё дела, да дела, а посылать вас людей линчевать времени не остаётся, — покачал головой мужчина.

— А я уже успел обрадоваться отсутствию работы, — вздохнул Оскар.

— У вас есть для нас задание? — неловко улыбнулся Симон.

— Да, да и ещё раз да, — Дарт Малум подошёл к братьям и приобнял их за плечи. — Дело обстоит следующим образом: я тут вам выслал координаты и подробную информацию на коммуникаторы. Думаю, вам придётся попотеть, так что возьмите с собой побольше людей. Всё ясно?

— Да, — одновременно ответили братья.

— Вот и отлично, — Малум шлёпнул обоих по задницам, чем весьма смутил инквизиторов, и добавил. — Поторапливайтесь. Я не могу, а главное не хочу долго ждать.

Провожая Симона и Оскара взглядом, глава Ордена думал о том, как же хорошо иметь подчинённых, которые не задают лишних вопросов.

Корусант. Уровень 1313. Квартира Кая.

— Дорогой, когда ты позвонил и сказал, что тебе нужно со мной поговорить, я рассчитывала на то, что наша беседа будет приватной, — покосившись на Мари, произнесла Кира как только оказалась в гостиной.

— Слушай, я всё понимаю, но мы должны обсудить это втроём, — принялся оправдываться Грэм.

— Втроём ты ещё не заслужил, — Кира бросила игривый взгляд на парня.

— Хватит твоих шуточек, — обиженно сказала Мари. — У нас есть дела поважнее, — а потом, помедлив, добавила. — Хотя, я не против.

— Мари! — возмущённо воскликнул Кай. Такого поведения девушки он никак не ожидал. От слов возлюбленной его глаза чуть из орбит не вылезли.

— Нет, ну а что? — пожала плечами принцесса. — Если ты меня чему и научил, так это тому, что живём мы всего раз. К тому же, то, на что мы хотим пойти, обещает быть весьма опасным.

— Слушай, а она начинает мне нравится, — усмехнувшись, ответила Кира.

— Сила, с кем я связался? — Грэм закрыл лицо руками.

— Не жалуйся, — ударила его кулаком в плечо наёмница. — Я ради тебя из под надзора джедая сбежала. Хорошо хоть приличный попался.

— Что? — сказанное подругой, тут же привело Кая в чувство. — Какого надзора?

— Ну, ко мне завалились двое сразу после твоего звонка. Одного я не видела раньше, а второй — её учитель, — Кира указала на Мари.

— Мастер О'Хара? — сглотнула Органа.

— Да-да. Он самый.

— И чего они хотели? — строго спросил парень.

— Вас искали. Тот другой сказал, что видел и отчасти слышал ваш разговор. Он запомнил моё имя, а дальше пошло поехало. Вот О'Хара и оставил на меня этого симпатягу Ларса.

— Это плохо? — обратился к принцессе Грэм.

— Очень, — вздохнула Мари и выглянула в окно. — Мой мастер — отличный следопыт и, если что-то привлекло его внимание, просто так он это не оставит.

— Как я понимаю, — вмешалась Кира. — Времени у нас мало. Так о чём вы хотели поговорить?

Времени действительно было мало, но Кай не спешил с ответом. Ситх не знал как мягче преподнести подруге то, что он собирался сказать. Впрочем, поразмыслив, парень пришёл к выводу, что говорить лучше прямо и без утайки:

— Я хочу свергнуть твоего отца и остановить надвигающуюся войну с джедаями.

— Ты хочешь что? — переспросила Кира.

— Дарт Малум хочет закончить начатое Палпатином, а я не могу этого допустить. Мой учитель давно является угрозой и его надо убрать, — отчеканил каждое слово Грэм и посмотрел подруге в глаза.

Девушка была в небольшом шоке. В какой-то момент парню показалось, что она сожалеет о чём-то, но в следующую секунду в её взгляде читалось только смятение и страх. Кай знал, что переварить такое было тяжело и поэтому не торопил Киру с ответом.

Мари же в свою очередь решила, что лучше оставить ситхов наедине. В конце концов, Грэму предстоит тяжёлый разговор и что-то подсказывало девушке, что она была тут лишней. Пока наёмница приходила в себя, Органа жестом показала парню, что пойдёт проветриться. Выйдя из квартиры, Мари направилась дальше по коридору туда, где располагался выход на общий балкон.

— Так зачем тебе нужна я? — горько усмехнувшись, спросила Кира. — Или ты просто решил поставить меня перед фактом, что хочешь убить моего отца?

— Не убить, — мотнул головой Кай. — Но отстранить. Я предпочитаю, чтобы владыку Малума ждал справедливый суд.

— Да нет, — хмыкнула девушка. — Остановить его ты сможешь только убив. Да ты и сам это прекрасно знаешь.

— Давай не будем так категоричны, — помедлив, ответил Грэм. — Я уверен, что можно избежать смертей, и обещаю, что не убью его.

— Обещаешь? — вспылила Кира. — А что ещё ты обещаешь? Может, что наш Орден останется цел? Может и мне жизнь гарантируешь? — наёмница резко рванула в сторону кухни, но Кай преградил подруге путь.

— Успокойся. Я понимаю, что это тяжело, но…

— Но справедливо, — тихо заметила девушка и с сожалением добавила. — Я прекрасно всё понимаю. Месть уничтожила старый режим, а нам удалось отстроить новый Орден с нуля, но мой отец хочет всё разрушить, опять ввергнуть вселенную в хаос.

— Ты поможешь нам? — с надеждой в голосе спросил Грэм.

— Как?

— Мне нужно знать как можно его одолеть. Я хочу показать всем, что он не тот, за кого себя выдаёт. Мне нужны его слабые места.

— Боюсь, — Кира обняла себя за плечи. — Времени уже не осталось.

— О чём ты? — Кай напрягся.

— Ты знаешь ответ на свой вопрос, — наёмница максимально серьёзно посмотрела на друга, а потом мягко добавила. — Прости…

Грэм не успел ничего ответить, даже не успел придумать этот самый ответ, так как в следующее мгновение дверь в квартиру была грубо вскрыта небольшим, но достаточно мощным взрывом, который оглушил Кая, а в проёме появились люди в чёрных робах, в которых парень узнал ситхов.

Момент был самым неподходящим, а самое обидное, что Грэм не мог ничего сделать. Лишь напоследок он взглянул в лицо Киры, которое опять выражало сожаление. Тяжёлый удар в затылок. Темнота.

* * *

Взрыв стал настоящей неожиданностью для Мари. Девушка рассматривала уровень 1313 с балкона многоэтажки, когда это произошло. Органа сразу определила источник — этаж, на котором располагалась квартира Кая. Сначала девушка даже не поняла, что это взрыв, так как звук был скорее похож на очень сильный хлопок. Именно поэтому Мари хотела проигнорировать его, но природное любопытство и логика не позволили ей этого сделать.

Уровень 1313 хоть и считался частью нижних уровней, но был достаточно приличным, так что такие вот инциденты были тут редкостью. Вновь оказавшись внутри здания, Органа заметила чёрные фигуры в конце коридора. Сердце принцессы забилось сильнее, и она сначала медленным, а затем быстрым шагом, который скорее походил на бег, направилась к квартире Кая.

— Нет…

Опасения Мари подтвердились. Дверь в квартиру была взорвана, а внутри не было никого, и только световой меч Грэма всё ещё лежал в том месте, где парень его оставил. Видимо, ситх просто не успел воспользоваться своим оружием. Тут же схватив его, Органа понеслась в догонку за фигурами. Выбежав на улицу, принцесса стала осматриваться по сторонам, но никого и близко похожего на предполагаемых преступников не заметила. Девушка уже готова была впасть в отчаяние, когда почувствовала чью-то руку на плече. Обернувшись, она увидела того, кого совсем не ожидала тут встретить:

— Мастер О'Хара?!

— Соскучилась? — ухмыльнулся мужчина.

— Я… это… ну…

— Разберёмся со всем потом. У нас мало времени, — деловой тон наставника привёл Мари в чувства. — Я успел прикрепить жучок на спидер одного из них.

— Них? — сначала не поняла Органа.

— Не тупи, падаван. Похитители, — Коул потянул ученицу за рукав. — Быстрее.

Девушке не нужно было повторять дважды. Мари побежала за учителем, который почти тут же свернул в неприметный переулок, где был припрятан его личный кар. Как только Органа запрыгнула в транспорт, О'Хара всучил ей свой коммуникатор и приказал следить за целью. Джедаи, ведомые наставлениями принцессы, направились вслед за похитителями.

Летели молча, если не считать рекомендаций Мари по смене курса. А просто говорить что-то было бессмысленно. На заданиях Коул переставал быть раздолбаем-пьяницей, которого знала и любила девушка. Он превращался в серьёзного мастера-джедая, которому всё ни по чём, и личные проблемы его в такие моменты не волновали.

Наконец учитель и ученица подлетели в порт Корусанта — самое лучшее место, чтобы затеряться от погони, но Коул О'Хара не был бы собой, если бы даже в такой суматохе не держал на прицеле группу в чёрном, от которой джедаи держались на значительном расстоянии.

Плащи, припрятанные в каре Коула, давали возможность так же незаметно лавировать в толпе, не привлекая к себе лишнего внимания. Вскоре О'Хара подал Мари знак, и оба остановились в тени какой-то забегаловки.

— Смотри, — мужчина указал на похитителей, которые уже садились на корабль, готовившийся к отправлению с поверхности.

— Вижу, у нас мало времени! — Органа рванула вперёд, но Коул остановил её.

— Взгляни на этот корабль повнимательней.

Девушка возмущённо стала пялиться на транспорт и тут же поняла о чём говорит её наставник. На боку судна красовалась эмблема Нового Ордена Ситхов.

— Мы ничего не можем сделать, — покачал головой джедай. — Я видел как они волокли два тела: девушку и парня. Парень, как я понял, это Кай, а девушка должно быть Кира. Чёртова девчонка сбежала прям у Ларса из-под носа.

— Нет! — воскликнула Мари, не обращая внимания на рассуждения Коула. — Мы должны их остановить!

— С чего это вдруг? — сложил руки на груди О'Хара. — Раз их забрали свои, значит внутреннее дело, и вмешаться мы не имеем права.

— Вы не понимаете, — раздосадовано произнесла Органа.

— Так объясни.

— Не могу, — опустила голову девушка.

— Ну-ну, — учитель положил руку на плечо ученицы. — Девочка моя, тебе всё равно придётся мне всё объяснить, потому что я поймал вас всех с поличным.

Только сейчас Мари поняла, что за спешкой она позабыла о волшебном появлении своего наставника. Теперь-то ей точно не отвертеться и она будет просто вынуждена всё рассказать. Или не всё?

Корусант. Околоземная орбита.

Флот Малума всё ещё находился около Корусанта, не весь конечно, но какая-то его часть. Впрочем, при необходимости вся мощь ситхов могла обрушиться на планету-город в течении пары часов. Сам владыка ситх находился на корабле, который носил название «Тень Воина». Это был его любимый корабль, отчасти из-за которого глава Ордена отказался от роскошных хором Верхнего уровня. Судно было не очень-то громоздким, зато весьма функциональным, а самым главным преимуществом была немногочисленная команда преданных соратников.

В данную минуту Дарт Малум ждал гостей. Симон и Оскар делали свою работу качественно и быстро, поэтому ожидать выполнения задания можно было прямо в тот же день, в который был отдан приказ. Это собственно и произошло. Ситх уже целый час сверлил дверь своих покой, когда в неё вошла команда братьев-близнецов.

— Ну наконец-то, — вскинул руки глава Ордена. — А то я уже заждался. Давайте их сюда, я даже стулья подготовил.

Повинуясь воле своего мастера, инквизиторы усадили тела, на головах которых были непроницаемые мешки, на стулья и намертво их связали. Перед вылетом жертвам была введена сыворотка, на какое-то время подавляющая способности к Силе, так что о побеге можно было не волноваться. Затем Оскар и Симон сделали знак своей команде, которая тут же покинула помещение, оставляя своих начальников, главу Ордена и пленных наедине.

— Опля! — воскликнул Дарт Малум, снимая с гостей мешки. — Привет-привет, надеюсь, вы довольны услугами нашей авиакомпании?

— Учитель? — Кай наигранно удивлённо посмотрел на своего наставника. — Что тут присходит?

— Кай, мальчик мой, — произнёс владыка ситх, садясь на корточки перед парнем. — Это я тебя хочу спросить.

— Я не знаю о чём вы, — помедлив ответил парень.

— Ох, как же ты хорошо научился врать. Я очень доволен твоим прогрессом, но сейчас, — Малум с размаху влепил Грэму по лицу. — Мне нужна правда.

— Но я… — ещё один удар, на этот раз с другой стороны.

— Давай я расскажу тебе как обстоят дела. Мне стало известно, что ты совсем от рук отбился: сначала ты намеренно, намеренно, Кай, гробишь МОЙ голокрон, затем я узнаю, что ты связался с этой джедайской швалью! Как её там? Кэри, Мэри? А, Мари, точно. А затем ты вызываешь на приватную и, как ты выразился, очень важную беседу мою дочурку, которую ты, к сожалению, не оприходовал, когда был шанс, а ведь она так этого ждала.

— Но откуда вам это известно? — Грэм понял, что его раскрыли. Он не раз видел такое выражение лица наставника, которое означало только одно: у Малума есть неопровержимые доказательства.

— Это самая лучшая часть, но думаю, тебе нужно спросить не меня.

— Кира, — обратился к девушке Кай. — О чём он?

— Я вроде уже просила у тебя прощение, — хмыкнула девушка. — Мне в тело вживили датчик слежения и одновременно подслушивающее устройство.

— И ты молчала? — воскликнул Грэм. — Я думал, что мы доверяем друг другу, а ты сдала меня!

— Ну не надо так, — владыка ситх поднялся на ноги. — Она об этом до недавнего времени вообще не знала. Видишь ли, я установил это устройство ещё давно, когда Кире исполнилось четырнадцать. Я переживал, что она может попасть в беду, или её схватят. А вот узнала она об этом на балу, — Малум улыбнулся, наслаждаясь моментом. — И я дал ей задание: хотел, чтобы она вывела тебя на чистую воду, и ей это удалось на отлично.

— А…

— А если бы она захотела ослушаться, — поймал мысль ученика наставник. — То лишилась бы головы. Этот чип ещё что-то вроде бомбы, — увидев как на него смотрит Грэм, ситх добавил. — Нет, ну а что? Её могли использовать против меня.

— Ты больной ублюдок, — проскрипел зубами Кай. — Как ты посмел тронуть Киру?!

— Да ладно тебе. Она ж моя дочь, а не твоя.

— Владыка, — перебил Оскар. — В инструкциях было сказано схватить только Грэма, но в квартире мы нашли и вашу дочь.

— Ой, и правда, — ударил себя по лбу мужчина, поняв, что не заметил очевидного. — Неужели вы всё-таки успели поговорить? — Малум подошёл к своему компьютеру. — А вот этого я не слышал. Сейчас посмотрим.

Глава Ордена всунул в уши две небольшие подушечки, которые по всей видимости являлись наушниками и напряжённо стал вслушиваться в запись. Где-то минут пять он не двигался, сохраняя серьёзное выражение лица, а по окончанию записи произнёс:

— Ах ты засранец мелкий.

Бросив на ученика полный ненависти взгляд, мужчина взял со стола первое что попалось под руку (на этот раз это был гипсовый бюст одного из лордов ситхов) и со всей силы ударил им Грэма по голове. От удара бюст разлетелся на множество осколков, а голова парня безвольно повисла на груди.

— Кай! — воскликнула Кира и постаралась высвободиться, но все её попытки оказались тщетны.

— Свергнуть он меня захотел! — не унимался Дарт Малум. — Симон, Оскар, прикончите его!

— Владыка, — окликнул ситха Симон. — Вы просили вас останавливать в такие моменты.

— Это ещё почему? — взревел глава Ордена.

— Так вы же обожаете пытать всех кого ни попадя, — подметил Оскар, когда Малум находился в поиске предмета потяжелее.

— Точно, — мужчина поднял указательный палец вверх. — В пыточную его. Мистер Грэм скоро познает что такое боль и отчаяние. Я из этого щенка всю душу вытрясу.

— А что с вашей дочерью делать? — поинтересовался Оскар, указывая на Киру, которая до сих пор пыталась высвободиться и помочь Каю.

— А её в темницу. Для профилактики. Уж слишком плохо она обо мне отзывалась.

Получив чёткие приказы, братья взяли Киру и Кая под руки и незамедлительно покинули покои Дарта Малума. Сам же владыка ситх старался успокоиться. Гнев весьма неохотно покидал мужчину и тот закрыл глаза, чтобы сосредоточиться.

Глава 20 Чудеса маскировки

Корусант. Храм джедаев.

Разговор просто не мог состояться в космопорте. В конце концов, это не самое подходящее место для обсуждения серьёзных вопросов вроде предательства. Именно поэтому Коул и привёз Мари в храм, где мужчина собирался выяснить всё о предполагаемом преступлении.

Оказавшись в комнате О'Хары, Органа стала нервничать ещё больше, чем по пути в храм. Она понимала, что признание разобьёт сердце её мастера, который в девушке души не чаял, но сделать ничего не могла. Так или иначе, но принцессу заставят говорить.

— А вот теперь дорогая моя, — начал Коул как только Мари опустилась в кресло рядом с рабочим столом джедая. — Я жду объяснений.

— Да нечего объяснять, — последний луч надежды вынудил девушку хотя бы попробовать оправдаться. — Я ничего плохого не делала.

— Неужели? — улыбнулся мужчина, сложив руки на груди. — То есть помощь ситхам теперь не считается чем-то плохим?

— Я им не помогала! — с каждой секундой отчаяние накрывало Органу с новой силой.

— Хватит мне врать, — жёстко отрезал Коул. — Знаешь как я это вижу? Вы втроём что-то затеяли, что-то очень нехорошее и лишь по счастливой случайности тебя не схватили вместе с Каем и Кирой. Я не хочу верить в то, что ситхи могли стать тебе дороги, но, если это так, то ты меня чертовски разочаровала.

— Я не…

Мари уже была готова сдаться под напором своего учителя и рассказать обо всём, начиная с их с Каем встречи на Кейто-Неймодии, но тут дверь комнаты Коула открылась, и на пороге показался запыхавшийся и чем-то явно раздосадованный Ларс Макгинн.

— Простите, мастер О'Хара, — вмешался в разговор парень. — Я добрался сюда так быстро как только смог.

— Опа, какие люди, — Коул похлопал гостя по плечу. — И какие у тебя оправдания, пацан? — Ларс хотел было что-то ответить, но ему не дали этого сделать. — Я поручил тебе самое простое задание на белом свете. Одна девушка, одна комната. Ты что, так восхитился её красотой, что в обморок упал?

— Ну, почти, — промямлил Макгинн. — Она сказала, что спит голышом, а я просто не мог…

— Голышом? — О'Хара рассмеялся, да так, что на мгновение забыл о том, что в данную минуту допрашивает собственную ученицу. — А я всё думал как она тебя сделала. Девчонка не промах. Ладно, расслабься. Я знал, что она тебя перехитрит.

— И почему же вы тогда меня не предупредили? — надулся Макгинн.

— Из тебя актёр как из меня хатт, а мне нужно было, чтобы всё смотрелось естественно, — Коул вновь перевёл взгляд на Органу и добавил. — Мари, к слову, также не вытаскивает актёрской игрой. Хотя, помнится, ей частенько удавалось меня обманывать. Однако сейчас всё слишком серьёзно.

— Я вам помешал? — спросил Ларс, легко кивая подруге в знак приветствия.

— Нет-нет, я как раз подбирался к самому интересному, — Коул откашлялся и сделал серьёзное лицо. — Мари, Ларс слышал ваш разговор около храма, — мужчина пристально посмотрел на Макгинна. — Слышал его целиком, так что отпираться бессмысленно. Расскажи всё по-хорошему.

О'Хара блефовал. Конечно же, он не знал всего, просто не мог знать, однако считал, что эти слова станут последней каплей. Его и так находящаяся на грани нервного срыва ученица сдастся и скажет правду. Впрочем, в этот раз Коул просчитался.

Стоило её мастеру закончить свою фразу, как Мари застыла и задумалась, а её лицо приобрело удивлённое выражение. Если Ларс действительно всё слышал, а потом ещё и поделился этим с О'Харой, то какие к принцессе вопросы? В таком случае Коул должен был бы уже без промедления бить тревогу, а не допытываться до своей ученицы. Вывод: джедай блефует и блефует по-крупному. Но что же делать в такой ситуации?

Мари понимала, что необходимо вытащить Кая и остановить Дарта Малума, но сделать этого в одиночку она не могла. Ей нужна помощь, следовательно, ей по-любому придётся рассказать о планах ситхов и о решении Кая. Однако можно многое опустить. Например, Коулу необязательно знать о пророчестве Ревана и о любовной связи принцессы и Грэма.

— Хорошо, — выдохнула Мари. — Я всё расскажу.

Следующие минут десять Органа в подробностях описывала последовательность событий. В новой версии истории Кай являлся этаким борцом за справедливость среди ситхов. Девушка представила на суд учителя версию о том, что Грэм поразил её своей добротой и чистотой помыслов. Она так же рассказала о том, как однажды Кай в сердцах поведал ей о готовящемся предательстве и о том, как Дарт Малум настроил некогда мирный Орден на агрессию.

— … И тогда мы решили остановить Малума и надвигающуюся войну. Но мы не успели придумать план. Киру и Кая схватили, а мне просто повезло, что я не попала под раздачу, — закончила повествование девушка.

— Но почему вы сразу не пошли к Совету? — возмутился Ларс. История девушки явно нашла отклик в его сердце: его лицо побледнело, а голос еле заметно дрожал.

— Дурак ты, — дал парню подзатыльник О'Хара. В отличии от Макгинна Коул всё ещё держал себя в руках и, казалось, не очень-то восхитился рассказом Органы. — Представь что устроил бы Совет. Началась бы такая неразбериха, что легче было бы сдаться без боя, чем продумать адекватный план отпора. Да ещё и Скайуокер бы полез на рожон, а это страшно, так что, как ни странно, Мари приняла правильное решение, — Коул обратился к ученице. — Но нужно было сказать хотя бы мне. Почему ты этого не сделала?

— Я просто не успела, учитель, — склонила голову Органа. Несмотря на то, что её план сработал безупречно, и теперь у неё появилась поддержка, принцесса чувствовала, что подставляет не только себя, но и Кая. Поэтому девушка твёрдо решила, что, как только всё закончится, она расскажет всю правду не только мастеру, но и Совету, а потом уйдёт из Ордена.

— Не успела она, — усмехнулся мастер-джедай. — Если всё так как ты говоришь, то нужно вызволять этих двоих.

— Но как вы это сделаете? — спросил Макгинн, потирая затылок.

— Не вы, а мы, пацан. Ты уже по уши в этом деле, так что даже не вздумай отпираться, — О'Хара полез куда-то за пазуху и через мгновение вытащил на обозрение непонятную ключ-карту. — К счастью, я не только мастерски пью, но и мастерски добываю информацию.

— Что это, учитель? — Мари с интересом рассматривала посторонний предмет.

— Милая моя, эта вещица позволит нам вызволить Кая и Киру. Давеча я пил с нелицеприятными ребятками, которые по совместительству служат на «Тени Воина» — личном звездолёте Дарта Малума. Эта ключ-карта в собственности одного из ситхов и открывает почти любые двери на том корабле.

— Вы думаете, что Кай и Кира находятся там? — уточнил Ларс.

— Так точно. Мне было интересно где ситхи держат пленников. Один из тех неприятных господ рассказал мне, что заключённых держат на «Тени Воина». Вроде как Дарт Малум их мучить любит, — улыбнулся Коул, а затем, помедлив, добавил. — К слову, эти же ребята сегодня покидают Корусант и возвращаются на «Тень Воина», так что нам надо спешить.

— Какой план? — воодушевлённо обратилась к наставнику Мари.

— Будем действовать дерзко: проникнем к ним на корабль, на попутке доберёмся до «Тени Воина», после чего вырубим ситхов, возьмём их форму и без шума освободим Кая и Киру. Вернём их на Корусант, а потом уже придумаем как нам остановить Малума.

Корусант. Околоземная орбита. «Тень Воина».

Проникнуть на шаттл до корабля Дарта Малума оказалось проще простого, так как ситхи оказались не очень то умными и сообразительными, а навыки маскировки джедаев были на высоте. К счастью, вырубить команду так же не составило труда. Связав ситхов, Коул, Ларс и Мари вышли из шаттла и оказались в одном из ангаров корабля.

Одета троица была в стандартную военную униформу чёрного цвета. Она покрывала всё тело и чем-то отдалённо напоминала форму алой гвардии, разве что была поудобней и менее пафосной. Под таким прикрытием можно было не сомневаться, что проникновение пройдёт без эксцессов.

Впрочем, была одна довольно серьёзная неприятность: никто из троицы не знал о том, где искать Кая и Киру. Никаких планов корабля на шаттле не нашлось, так что в этом смысле джедаям придётся действовать практически в слепую.

— Может разделимся? — тихо предложила Мари.

— Мысль здравая, — рассудил Коул. — Но одну я тебя не отпущу, а вот Ларса в принципе можно отправить в свободное плавание.

— Это с какой стати? — возмутился Макгинн.

— У тебя есть уникальная способность становиться невидимкой, — ткнул напарника в бок О'Хара. — К тому же, ты джедай и тебе можно доверить поиск тюремного уровня, а Мари — мой провинившийся падаван, который должен всегда быть рядом с учителем.

— Ну ладно, — буркнул Ларс и побрёл в неизвестном направлении, лишь напоследок сказав, что выйдет на связь в случае чего.

— И откуда начнём? — воодушевилась Органа.

— Ниоткуда, — хмыкнул Коул. — Мы с тобой просто прогуляемся.

* * *

Мари искренне не понимала задумку своего мастера. Со стороны О'Хара выглядел очень безмятежным, будто ничего плохого и не должно было случиться. Девушка изредка бросала на учителя взгляд полный негодования и активно смотрела по сторонам в поисках чего-нибудь полезного.

Одни коридоры сменялись другими и сменам этим не было конца. Несмотря на то, что при подлёте «Тень Воина» показалась принцессе не таким уж большим кораблём, внутри всё ощущалось иначе. Такой расклад никак не устраивал Мари, которая начала нервничать, полагая, что они попросту теряют время.

— Успокой свой мозг, — прошептал Коул, всё так же безмятежно прогуливаясь по коридору.

— Вам не кажется, что мы могли бы проводить время более продуктивно? — съязвила девушка.

— Значит, ты ещё не заметила, — О'Хара остановил ученицу. — Разве ты не видишь? Здесь повсюду камеры слежения.

— Это я вижу, ну и что? На любом защищённом объекте есть камеры.

— А то, что это небольшой корабль, весьма небольшой. Здесь мало персонала, но системы слежения тут на каждом шагу. Это подозрительно, к тому же, при желании можно без труда отслеживать передвижения каждого, — джедай сделал паузу, ожидая пока один из ситхов пройдёт мимо него. — А теперь представь что можно было бы подумать, если бы сразу трое членов экипажа начали одновременно и очень активно здесь что-то искать.

— Хотите сказать, что…

— Именно поэтому я не отпустил тебя на поиски. Так мы вызовем меньше подозрений. Да и Ларс сам справиться с таким небольшим кораблём.

Стоило мастеру-джедаю упомянуть Макгинна, как его коммуникатор запищал, сообщая о входящем вызове.

— Слушаю тебя, — спокойно произнёс Коул.

— Мастер, я нашёл то, что мы ищем. Самый нижний уровень.

— Тебя понял, тридцатый, — О'Хара нажал на кнопку завершения разговора и обратился к ученице. — Пойдём.

Джедаи двинулись к лифту, по которому можно было спуститься на нижние уровни. С каждым шагом сердце Мари билось всё сильней. Счастье было так близко и в какой-то момент девушке показалось, что вот-вот и она воссоединиться с Каем, освободив его из лап Дарта Малума, но, зайдя в лифт, учитель и ученица наткнулись на двух ситхов, которые своим разговором дали понять, что лёгкой эта миссия не будет:

— Ты слышал что случилось с Грэмом? — поинтересовался первый.

— Конечно, слышал, — устало отозвался второй. — Он в чём-то дико провинился перед владыкой Малумом и теперь кукует в темнице.

— Уже нет, — усмехнулся первый.

— О чём это ты?

— Свен сказал, что видел как Грэма вели под руки на личный звездолёт Дарта Малума. Похоже его ждёт любимая казнь владыки.

После этих слов Мари вздрогнула и, заметив это, Коул достаточно сильно ткнул ученицу в бок.

— Ух не повезло парню. Что такого он мог совершить? — не обращая внимания на шорохи сзади, продолжил второй.

— Не твоего ума дело, — подметил первый и вышел вместе с товарищем на этаже выше тюремного уровня.

* * *

Тюремный уровень представлял из себя небольшой полуосвещённый коридор с двенадцатью камерами для пленах — по шесть с каждой стороны. Как позже заметил Коул, это было единственное место на всём корабле, где не было не только камер, но и охраны, однако доступ сюда имел каждый.

— Видимо, Дарт Малум так сильно доверяет своему экипажу, что здесь может находится любой, — присвистнув, сказал мужчина.

— Или же он так сильно их запугал, что здесь никого нет, — сдерживая гнев, ответила Мари.

— Соглашусь. Хотя, отсутствие систем слежения даёт нам преимущество.

— Вот и вы, — подбежал к учителю и ученице Ларс. — Я вас уже заждался. Пойдёмте, — парень жестом пригласил следовать за ним и, подойдя к четвёртой камере, остановился. — Это здесь.

— Уверен? — уточнил Коул. — Тут ни одного распознавательного знака.

— Уверен, — кивнул Макгинн. — Здесь осталась только одна обитаемая камера, все остальные пусты. К тому же, я запомнил Киру в Силе при нашей первой встрече и гарантирую, что тут она.

Дверь в камеру открылась стоило провести ключом-картой по считывающей панели. Как только трое джедаев оказались внутри они увидели наёмницу, которая сидела на полу, прямо перед ними. Подняв глаза на нежданных гостей, она сразу же поняла кто перед ней. Медленно встав на ноги, Кира подошла к троице:

— Спасательная команда? — горько усмехнулась девушка.

— Так точно, миледи, — ободряюще произнёс Коул.

— Мастер О'Хара? — Кира усмехнулась. — Не ожидала, но очень рада, что вы за мной пришли, но у нас мало времени. Охрана корабля обязана проверять любое открытие камер пленников, так что с минуты на минуту сюда заявятся гости. Давайте вытаскивать Кая и быстро валить отсюда.

— Боюсь, Кая здесь нет, — покачал головой Ларс.

— По пути сюда мы услышали, что его отвели на личный корабль твоего отца и что его ждёт «любимая казнь владыки», — в голосе Мари слышались обида и злоба, которые принцесса старалась подавлять как только может.

— Нет, — стоило Органе сказать про казнь, как Киру подкосило и она чуть не упала. Благо Ларс успел её подхватить.

— Что с тобой? — обеспокоено спросил Макгинн. — Ты ранена?

— Я получила серьёзную взбучку от отца, — хватаясь за бок, проскрипела наёмница.

— Лучшим отцом в галактике его не назовёшь, да? — попытался пошутить О'Хара.

— Не это сейчас важно, — помотала головой Кира. По её лицу было видно как ей больно не то что держаться на ногах, но и говорить. — Вы должны спасти Кая. Казнь, про которую вы услышали состоится на Мустафаре. Там у моего отца что-то вроде личного замка.

— О какой казни идёт речь? — перебила Мари.

— Я не знаю, и не знает никто. Это секрет, о котором отец даже мне не рассказывал. Говорил только, что лично доводит своих жертв до такого состояния, что они сами умоляют его их убить, — закончив фразу, тело девушки обмякло, и она отключилась. За отсутствием других вариантов Макгинн взял Киру на руки.

— Прекрасно, — отрезал Коул, привлекая к себе всеобщее внимание. — Кай долго не продержится, а времени в обрез. Ларс, — джедай обратился к парню. — Вызволяй Киру и возвращайся на Корусант. Расскажи Скайуокеру о возможном нападении и только ему! Скажи, что это моя рекомендация. Он поймёт.

— А как же вы? — поинтересовался Ларс.

— Мы с Мари полетим вызволять этого голубчика. Если повезёт, успеем до того, как его сломают.

— А что нам делать, если войска ситхов нападут?

— Защищаться блин, — усмехнулся О'Хара. — Но почему-то мне кажется, что они не начнут атаку без своего командира. По-моему я начинаю понимать Дарта Малума. И, если я прав, то желание лично нас уничтожить у него сильнее любой логики.

Чтобы покинуть тюремный уровень, много времени не потребовалось. К счастью, охрана пока не появилась, а на корабле не раздался сигнал тревоги, так что Коул, Мари, Ларс и Кира без проблем миновали уровни, отделяющие их от ангара. Решив использовать тот шаттл, на котором они прилетели на «Тень Воина», О'Хара и Органа распрощались с Макгинном и забежали на борт. Задав координаты Мустафара, учитель и ученица покинули орбиту Корусанта.

Глава 21 Момент истины. Часть 1

Мустафар. Дворец Малума. Подземелья.

Кай уже давно потерял счёт времени. Все силы он направлял на то, чтобы не сойти с ума, на то, чтобы пережить очередную затею безжалостного палача. Последнее путешествие парня началось в тюрьме на «Тени Воина» и должно закончиться в казематах дворца Дарта Малума, и всё это время Грэм хотел лишь одного — чтобы кто-то поскорее положил конец мукам. Его больше не волновали справедливость и надежда на светлое будущее, так как в пыточной своего мастера Кай видел ад, из которого не было выхода.

Прикованный цепями, постоянно находившимися под напряжением, Грэм находился в глубинах дворца Дарта Малума. Его совсем недавно привезли сюда, но поскольку его мастер не отличался милосердием, то и на «Тени Воина», и на корабле, который доставил его на Мустафар, Кая пытали. Наставник парня был весьма изощрён в этом деле и поэтому не ограничивался только телом парня, давя ещё и на психику.

— А вот и я, — раздался радостный голос Малума. Глава Ордена ненадолго за чем-то отходил, давая Грэму возможность передохнуть. — Прости, что задержался. Всё никак не мог найти этих красавцев, — сказал ситх, показывая два металлических кастета. — Ты же их помнишь?

Кай прекрасно знал что это. В самом начале обучения учитель частенько устраивал спарринги с этими кастетами. Их особенность заключалась в том, что при попадании в тело впивались короткие и тупые шипы, которые хоть и не протыкали плоть, но при должной сноровке прекрасно дробили кости. Не нужно говорить, что из таких схваток Малум выходил без царапин, зато Каю конкретно доставалось.

— Напомни, на чём мы остановились? — спросил глава Ордена, надевая кастеты. — А, вспомнил. Слушай, помнишь ваш с Кирой первый раз? Так вот я всё слышал, — первый удар был нанесён чётко в под дых. — Представь как противно мне было это слушать. Хотя, ты неплохо тогда постарался, — второй удар пришёлся на челюсть парня.

Малум отвернулся от ученика и стал боксировать, делая вид, что бьёт по груше.

— Как же я шикарен, хатт меня дери, — рассмеялся ситх. — Мне бы в спецслужбы податься. Я бы из самого магистра Йоды признание в сексуальных домогательствах смог выбить.

— Мастер, — раздался хриплый голос Кая. Парень сплюнул и с вызовом взглянул на наставника. — Зачем вы тянете?

— Удовольствие, мальчик мой, — ухмыльнулся Малум. — Конечно, чем дольше я тебя пытаю, тем больше грязи вспоминается, но оно того стоит.

Быстрый удар локтём в живот стал для Грэма неожиданным, а добивающий в голову и вовсе вырубил парня. Теперь перед его глазами была только темнота, да и то ненадолго.

Мустафар.

Главу Нового Ордена Ситхов можно было упрекнуть в чём угодно, но только не в неосторожности. Подлетая к дворцу владыки, корабль Коула и Мари наткнулся на настоящее сопротивление: с земли по кораблю открыли огонь из крупнокалиберного орудия. Причём обстрелам даже не предшествовали никакие предупреждения со стороны кого бы то ни было, никто и не пытался связаться с кораблём. Будто кто-то специально отдал приказ в случае чего стрелять на поражение.

— Учитель, нас таким темпами собьют, — напряжённо заметила Органа, вцепившись в кресло пилота.

— Не боись, падаван. Ещё и не из таких передряг выбирались, — для О'Хары же подобное сопротивление казалось увлекательной игрой. Хотя, джедай умело избегал попаданий снарядов по кораблю.

— Неужели? — усмехнулась девушка. — А вот я что-то не припомню когда мы в последний раз были в похожей ситуации.

— Так, цыц! — отрезал Коул, рассматривая пространство под кораблём. — Мне кажется, я нашёл место для посадки.

С этими словами О'Хара резко потянул штурвал вверх, от чего корабль нырнул, уйдя с линии обстрела. Быстро, но от этого не менее мягко приземлившись на поверхности планеты недалеко от дворца, джедай схватил только вскочившую с места Мари за локоть:

— Не торопи события, падаван. Помни, что ты должна быть спокойна. От того, что ты нервничаешь, быстрее мы Кая не спасём.

— Я поняла, учитель, — резко ответила Органа, пытаясь высвободиться. — Пойдёмте!

— Враг не прощает ошибок…

— Я поняла.

— Я очень не люблю жару.

— Что? — смутилась принцесса, с недоумением смотря на наставника.

— Мне вообще-то куда ближе холодный климат. Не люблю, когда повсюду лава, да ещё и жарко.

— Да какое это имеет значение?! — выпалила Мари.

— Никакого, просто вспомнил, что ты об этом не знаешь, — не дав ученице возможности ответить, Коул продолжил. — А теперь осознай какое одолжение я делаю этому пацану, и пойдём разнесём Малума.

Зарядив девушку, как казалось О'Харе, энергией, джедай покинул кабину звездолёта, насвистывая какую-то незамысловатую мелодию. Принцесса же, явно обескураженная бредовой логикой учителя, послушно проследовала за ним, проклиная тот момент, когда она решила выложить все карты на стол.

* * *

Пока Мари думала как бы им поскорей освободить Грэма из лап Малума, Коул делал ставки. Несмотря на душещипательную историю своей ученицы, джедаю всё равно не нравился Кай, поэтому вместо того, чтобы хоть немного о нём поволноваться, О'Хара думал о том какой же ему попадётся враг. Выбор был и правда большой: против джедаев могли выступить как наёмники, так и рядовые ситхи, которые отбывали повинность, охраняя дворец Дарта Малума. Конечно же, Коул хотел сразиться с настоящими ситхами, но, когда учитель и ученица увидели с кем им придётся столкнуться, удивлены были оба.

Настоящие боевые дроиды времён войны клонов стали не просто неожиданностью, а настоящим неприятным сюрпризом для Коула:

— Это что ещё за металлолом? — разочарованно произнёс джедай, глядя на приближающуюся группу дроидов. — Я хотел ситхов! — обиженно воскликнул О'Хара.

— Видимо, тут дело в доверии. Роботы не будут болтать лишнего и пытаться что-то вынюхать, — предположила Мари, доставая клинки.

— Нет, ну ты видела? Такое неуважение нельзя прощать. Запомни это, падаван, — сказал Коул, активируя свой меч. — Это же элементарный этикет сражений. Если ты уверен, что битва состоится, окажи противнику наилучшее сопротивление из возможных.

— Я не уверена, что такой этикет существует, — на секунду замялась Органа, но учитель её не слушал.

— Как только доберёмся до дворца, у меня будет беседа с господином Малумом.

С этими словами Коул буквально бросился на противника, оставляя Мари позади. Девушка не понимала с чего её мастера так поразила охрана дворца, но покуда он был настроен как можно скорее с ней разделаться, принцесса была довольна.

Мустафар. Дворец Малума. Подземелья.

— Ты это чувствуешь, мальчик мой? — держа ученика за волосы, обратился к Каю Дарт Малум. — Кажется, где-то снаружи завязался бой. Может ли такое быть, что кто-то припёрся спасти тебя? — ситх посмотрел на Грэма, который только начал отходить от последнего заряда молнии. — Я так не думаю, ведь ты никому не сдался, конечно, кроме моей дочери. Она твоя фанатка, влюблена по уши.

— Вопрос в другом, — наконец подал голос Кай, насмешливо, насколько это было возможно, глядя на учителя. — Пришли за мной или за вами?

— А ты смешной, — похлопал парня по щеке глава Ордена. — Вижу, у тебя появилась надежда, а вот это уже плохо. Ты же помнишь что написано при входе в подземелье?

— Да откуда мне знать.

— «Оставь надежду всяк сюда входящий». Неплохо, да? Припомнить только не могу где я эту фразу зацепил, но она прям в душу мне запала. Прямо как та принцесса запала в твою.

— У вас нет души, учитель, — усмехнувшись, ответил Грэм.

— Тут ты прав, мальчик мой, но у меня есть это, — Малум многозначительно указал на свой пах. — Ох, если это твоя возлюбленная! Я её поймаю и отдеру как следует прямо на твоих глазах… может даже несколько раз.

— Только попробуй, — проскрипел Кай.

— Да ладно тебе. Чего ты злишься? Я вообще-то должен буду выйти из зоны комфорта. Ты же знаешь, я больше по тогрутам. А всё из-за матери Киры. Такая сука была, ты бы знал, — внезапно ситх словно опомнился от чего-то и с энтузиазмом заявил. — Что-то мы разболтались. Я же специально для тебя дубину притащил. Сначала переломаю тебе рёбра, потом ноги, а на сладкое будет хребет. Как тебе идея?

Мустафар. Дворец Малума. Внутренний двор.

Оказалось, что боевые дроиды сепаратистов и впрямь не столь эффективны против джедаев. Несмотря на то, что их на пути Коула и Мари набралось не меньше пятидесяти, учитель и ученица играючи разделывались с каждым. Будь то силовой приём или удар мечом, результат был один и тот же. В конце концов, небольшая схватка во внутреннем дворе завершилась безоговорочной победой светлой стороны.

— Не уважают нас с тобой, падаван, — произнёс О'Хара, деактивируя своё оружие. — Мы от силы за минут пять всех уничтожили.

— Главное, что уничтожили, — заметила Органа, осматриваясь на предмет ещё функционирующих дроидов.

— Ну так-то да, но всё же, — Коул повернулся к дворцу и настороженно спросил. — Ты это чувствуешь?

— Да… — тихо ответила девушка.

Её сердце ныло, ныло от боли и страха, что принцесса ощущала в глубинах дворца. Мари понимала, что эти негативные эмоции принадлежат её возлюбленному, который уже находился на пороге смерти.

— Нам надо спешить, — только и смогла выдавить из себя Органа, переходя с шага на бег.

Мустафар. Дворец Малума. Подземелья.

— Как-то быстро закончилось сражение, — задумчиво отметил Малум, постукивая по полу своей дубиной. — Думаю, что это джедаи пришли на выручку. Вечно они всё портят, — глава Ордена повернулся к Каю. — Не зря я говорил тебе, что они все законченные ублюдки.

— Вам страшно? — еле-еле смог произнести Грэм. На его лице уже не было ни улыбки, ни даже намёка на несерьёзность.

— Мне всегда страшно, мальчик мой. На том я и работаю. Это моё топливо, моя мотивация. Но боюсь я далеко не джедаев, — ситх внезапно замолк, вслушиваясь в тишину дворца. — Они уже идут. Что ж, продолжим как только я избавлюсь от незваных гостей.

Отбросив дубину в сторону, Дарт Малум встал прямо напротив входа в ожидании гостей. Вопреки логике его рука даже не коснулась светового меча. Ситх был расслаблен и весел. Впрочем, глава Ордена был как никогда готов к бою. Если бы кто-то сейчас мог видеть его со стороны, то точно бы подумал, что мимо ситха даже муха не сможет пролететь незамеченной.

Вскоре и Кай услышал шаги, которые медленно но верно приближались к его камере, которая скорее была похожа на просторный зал нежели на маленькую каморку, ведь в пытках Дарта Малума ничего не должно было стеснять.

— Эй, — громко обратился к невидимым собеседникам глава Ордена. — Может хватит уже тянуть лотальского кота за яйца. Мы тут, ждём вас с распростёртыми объятиями.

Это обращение, похожее скорее на боевой клич, видимо, смутило тех, кому принадлежали шаги, так как в ту же секунду звуки прекратились. Но то был просто эффект неожиданности, потому что через мгновение дверь в пыточную ситха со скрежетом открылась, и на пороге показались Коул и Мари.

— Слушай, — с улыбкой протянул Малум, обращаясь к своему ученику. — А мне сегодня везёт. Похоже я всё-таки отведаю нежной плоти этой принцессы.

— Ты отведаешь только моего клинка, — ухмыльнулся О'Хара. — Мне не терпиться проверить на что сегодня способны ситхи.

— Смелое заявление для рядового джедая, — язвительно заметил глава Ордена. — Я надеялся, что Йода пришлёт кого повнушительней.

— Поверь, вскоре я заставлю тебя взять эти слова обратно.

— Возможно, — хмыкнул Малум, активируя свой меч. — Так или иначе, только один из нас умрёт сегодня.

Глава 21 Момент истины. Часть 2

Мустафар. Дворец Малума. Подземелья.

Коул и Малум одновременно пошли в атаку, оставляя Мари и Кая в роли негласных зрителей этого боя. Они не используют хитрых приёмов или уловок, и спустя пару мгновений становится ясно, что только грубая сила и мастерство решат исход поединка. Движения каждого из оппонентов отточены до предела, а их концентрация и настрой лишний раз доказывают, что, несмотря на громкие заявления, и Коул, и Малум относятся к поединку со всей серьёзностью.

Что касается Мари, то первое время девушка не могла оторвать взгляд от этого, нет, не поединка, но танца. Принцесса всегда восхищалась искусством боя на световых мечах и отчасти поэтому решила вопреки советам учителя изучить джар'кай, но, наблюдая в данную минуту за своим наставником, Органа поняла, что ещё ни разу не видела как О'Хара сражается в полную силу. Если бы её попросили описать манеру боя своего учителя, Мари бы назвала её шутливой и немного надменной, но то, что она сейчас видела, в корне не подходило под это описание, потому что Коул вкладывал всего себя в каждый шаг и в каждый выпад, здраво оценивая своего оппонента.

С трудом оторвавшись от столь захватывающего поединка, девушка бросилась к Грэму, которого, казалось, так же, как и принцессу заворожил этот бой:

— Кай! Ты в порядке? — воскликнула Мари, перерезав кандалы своим мечом. Парень тут же упал на колено. Несмотря на заметные побои, держался он весьма неплохо.

— Сама как думаешь? — усмехнулся Кай, медленно вставая на ноги. — Меня изрядно потрепали, но я всё ещё могу сражаться.

— Лучше оставь это моему учителю. Он со всем разберётся, — заверила принцесса, и в тот же момент Малум отбросил Коула толчком Силы в стену. Большого урона, впрочем, этот приём не нанёс, но Грэм всё равно усомнился в словах возлюбленной.

— Думаешь?

— Поверь, мой мастер не так прост как кажется, — будто в подтверждение слов ученицы О'Хара с возгласом: «Ну держись, падла!» дал Малуму под дых, а затем ударом ноги в грудь отбросил главу Ордена, уравнивая урон. — Пойдём, нам надо выбираться.

— Боюсь, что мы не можем, — настойчиво покачал головой Кай. — Это наш единственный шанс положить конец надвигающейся войне.

— И что ты предлагаешь?

— А вот что, — с этими словами Грэм выхватил у Мари один из её световых мечей. — Мы покончим с этим вместе.

— Но ты ранен, — не унималась девушка.

— Бывало куда хуже, — подмигнул парень, который уже давно ощутил прилив сил и надежды от прихода джедаев. — Держись позади меня.

Выбор был очевиден, тем более, что Коул начинал потихоньку уступать Малуму в силе, так что можно сказать, что в каком-то смысле тандем Органа/Грэм подоспел очень вовремя. Вступить в уже идущую дуэль двух одарённых форсюзеров было делом не из лёгких, но в итоге Каю и Мари это удалось: О'Хара поскользнулся и, утратив равновесие, упал на спину, когда Дарт Малум занёс меч над головой для очередного удара, но именно в этот момент инициатива была ловко перехвачена Грэмом. И вот уже учитель и ученик скрестили свои мечи.

— Вот оно как! — воскликнул глава Ордена. — А я думал, что мы друзья, — нарочито обиженно произнёс мужчина.

— Уже нет.

Небольшая заминка позволила Мари вступить в бой. Повинуясь инстинктам девушка показалась из-за спины Кая и нанесла колющий удар. Она целилась чётко в середину живота, но реакция ситха была на высоте. Впрочем, Органе всё-таки удалось достичь цели, пробив бок Малума. Взвыв от боли, глава Ордена послал сильнейшую волну Силы, отбросив всех троих, но данный трюк подарил не так много времени. Едва мужчине удалось более-менее утихомирить боль, как он увидел, что его противники уже пришли в себя и были готовы к новому раунду.

— Должен признать, — хмыкнул О'Хара. — Ты выручил меня, пацан.

— Мне кажется, что сейчас не лучшее время для благодарностей, мастер-джедай, — улыбнулся Кай. Осознание того, что Коул находится в каком-никаком, но долгу перед ним, грело душу парня.

— А вот мне кажется иначе, — проскрипел Малум. — Вы там поболтайте, пока я в себя прихожу, — нехотя взглянув на рану, он воскликнул. — Ну и дрянь же ты, мелкая! Моё тело было почти идеально, а теперь шрам останется. И вообще кто вас учил вмешиваться в чужие дуэли?

— Наглость — второе счастье, — язвительно ответил Коул и мощным рывком сократил дистанцию до противника.

Не то чтобы владыка ситх этого не ожидал, но пробитый бок явно не шёл ему на пользу. Кое-как отразив выпад О'Хары, Малум занял оборонительную позицию, совершив, пожалуй, ключевую ошибку: почувствовав, что глава Ордена начинает сдавать, джедай усилил своё наступление, с каждым движением становясь всё ближе к тому, чтобы одержать верх. Ни молнии, ни другие уловки не работали и наконец последовало два удара: один в плечо, другой в ногу. Получив значительный урон, Дарт Малум упал на спину, и в следующую же секунду зелёный клинок Коула был у горла владыки ситха.

— Что ты там говорил про рядового джедая? — О'Хара не мог сдержать улыбки. — Мой зелёный аргумент достаточно внушительный?

— Хатт там плавал, — почти что выплюнул эти слова Малум. — Те двое, что стоят у тебя за спиной — внушительный аргумент. Без них ты бы уже остался без головы.

— Да-да, но знаешь, победителей не судят.

— А кто тебе сказал, что ты победил, джедай?

— Мой клинок у твоей шеи. Он обычно так себе собеседник, но на этот раз что-то разговорился.

— Ну ладно, — ситх отполз к ближайшей стене и опёрся о неё после чего поднял целую руку вверх. — Твоя взяла. Как бы то ни было печально, но ваш гнилой Орден останется цел, а эти двое, — Малум вяло указал на Кая и Мари. — Наконец смогут быть вместе.

Сказанное не поразило О'Хару, скорее очень удивило. А вот Органа и в страшном сне представить не могла, что всё вскроется именно так. С чего бы вообще Дарту Малуму вспоминать об этом? Не успела принцесса что-либо сказать, как Коул опередил её:

— В смысле быть вместе? — нахмуренные брови тут же пришли на смену улыбке.

— А ты не знал? — страшная гримаса удовольствия начала медленно искажать лицо главы Ордена. — Твоя ученица трахается с моим учеником. У них там любовь большая и все дела. Хотя, как по мне, бред это.

— Учитель… — тихо произнесла девушка.

— Ты просто представить не можешь как я рад, что ты был не в курсе, — не унимался Малум. — Хоть посмеюсь на последок, а то как-то скучно проигрывать, да и погибать не круто.

— Это правда? — только и смог выдавить из себя мастер-джедай, игнорируя излияния ситха и так и не повернувшись лицом к ученице.

Мари не знала что ей делать и как признаться в том, что у неё с Каем действительно всё серьёзно. Казалось бы, секрет раскрыт и можно ничего не утаивать, но банальный страх и чувство стыда не давали Органе раскрыть рта. Она знала, что учитель её не поймёт, знала, но очень надеялась, что случится чудо.

Неизвестно как долго бы могло длиться молчание, если бы в разговор не вмешался Кай:

— Правда, мастер О'Хара. Я понимаю, что вы сейчас испытываете, но… — Грэм запнулся на полуслове, так как в следующее мгновение Коул обернулся.

На первый взгляд в джедае ничего не поменялось, но то было только на первый взгляд. В Силе Кай ощутил огромную ненависть, исходящую от Коула, которая без всяких сомнений затуманила его рассудок. Даже глаза О'Хары из разноцветных стали жёлтыми, а вот это уже было не к добру.

Грэм прекрасно знал как люди могут поддаваться своим эмоциям и понимал, что хорошо это не закончится. А вот на Мари, которая впервые увидела своего наставника в таком разъярённом состоянии, ненависть возымела парализующий эффект. Девушка понимала, что её учитель очень близок к тому, чтобы безвозвратно пасть во тьму, но сделать ничего не могла.

— Я убью тебя, — еле слышно произнёс Коул, отводя клинок от горла Малума. Он пошёл на Кая, который тут же попытался его образумить.

— Мастер О'Хара, прошу, уберите меч. Эмоции взяли над вами верх. Вспомните чему учит ваш кодекс. Нет эмоций — есть покой.

Но ответа не последовало. Вместо того, чтобы вернуть контроль, Коул полностью утратил его. Кай только и успел, что парировать мощный удар джедая, который и не собирался сбавлять обороты. Будучи техничнее Грэма, О'Хара прилагал максимум усилий, чтобы снести парню голову. Войдя в очередной клинч, ситх ещё раз попытался воззвать к голосу разума:

— Остановитесь! Нам необязательно сражаться. Мы всё обсудим, но только не сейчас.

Но Коул был неумолим. Сделав весьма хитрую подсечку, джедай занёс меч над головой для того, чтобы покончить с Каем, и наверняка бы сделал это, если бы Мари не собрала волю в кулак. Страх перед учителем был силён, но страх потерять любимого — сильнее, и поэтому девушка сделала свой выбор. Она не собиралась сражаться с наставником, но вырубить его могла без проблем. Сконцентрировавшись, Органа выставила руки вперёд, посылая мощнейшую волну, которая отбросила О'Хару в самую дальнюю стену. Хорошенько приложившись головой, Коул обмяк и без сознания рухнул на пол.

— Ну ничего себе, — всё ещё лежа на полу, повернул голову в сторону джедая Кай. — А я уж помирать собрался.

— Я тебе помру, — взволнованно отрезала Мари, смотря в том же направлении. — И что дальше?

— А дальше только осознание, что мы профукали Малума, — растерянно заявил парень. Тюремная камера и правда лишилась одного из действующих лиц. Видимо, тот под шумок покинул злополучный уровень.

— Значит, надо его остановить, — уверенно произнесла принцесса.

— Конечно, — кивнул головой Грэм. — И я даже знаю где мы его остановим.

* * *

Посадочная площадка находилась с тыльной стороны дворца и была для обычного глаза совершенно незаметна. Окружённый своим силовым полем, обычный дворик превращался в безопасное место для эвакуации, к которому и направлялся Дарт Малум. Здесь находился его личный звездолёт — единственный транспорт, на котором тот без труда мог покинуть Мустафар и присоединиться к атаке на Корусант. Ковыляя и держа раненное плечо свободной рукой, владыка ситх матерился так, как никогда до этого. Проклинал он не столько своего бывшего ученика и джедаев, сколько судьбу и Силу.

— Чёртово меньшинство, — распылялся глава Ордена, тяжело дыша. — Ещё бы чуть-чуть и крышка. Хвала моей светлой головушке, что про любовь эту дурацкую вспомнил, а то не видать было бы мне Ангуис с её прелестями.

Не успел Малум закончить мысль, как молния, исходившая откуда-то из-за спины ситха, повредила систему связи корабля. Отныне эта посудина могла только летать.

— Да у вас и сейчас это не очень выйдет, — голос Кая ещё сильнее испортил настроение Малума. — Учитель, сдавайтесь. Вы уже не в состоянии с нами сражаться. Да и даже если вы сбежите, с помощью центра связи во дворце я сообщу о том, что вы были свергнуты, возьму армию под свой контроль и войны не будет.

— А ты всё продумал, да? — ситх повернулся лицом к Грэму и стоящей немного позади него Органе. — Думаешь, я не придумал никакого запасного плана?

— А у вас он что, правда есть? — насмешливо поинтересовался парень.

— Выучил на свою голову, — усмехнулся Малум.

— Ход с любовью был хорош, но этого не достаточно, — Кай не торопился брать наставника под стражу. Он прекрасно знал, что никакого запасного плана у его учителя не было, так как тот разыграл все свои карты. Сейчас парень надеялся лишь на то, что ему не придётся убивать, и обещание, данное Кире, будет сдержано.

— Хватит этого словоблудия, — отмахнулся владыка ситх, усаживаясь на один за ящиков с оборудованием, находившемся на площадке около корабля. — Убей меня и покончи со всем этим.

— Вы меня, конечно, простите, — сказал Грэм после небольшой паузы. — Но я не могу. Я дал обещание вашей дочери.

— Кира? — на мгновение на лице Малума отразились печаль и удивление, но потом ситх всё же взял себя в руки. — Как бы я не пытался её воспитывать, она всё равно похожа на свою мать: такая же мягкосердечная, понимаешь? Ты молодец, что намерен сдержать обещание, но ты дурак, что сказал мне об этом.

— О чём это вы? — рука Кая легла на меч.

— Ситуация патовая. Мне вас в бою не одолеть, отсюда не улететь, со своими не связаться, да и ты меня не убьёшь, так что остаётся одно — сдохнуть как-нибудь самостоятельно.

— Не дурите, учитель, — Грэм стал медленно подходить к наставнику, сделав знак Мари, чтобы стояла на месте. — Вас, конечно, ждёт суд, но вы сможете ещё раз увидеть дочь, возможно убить кого-нибудь на одной из неподконтрольных Республике планет.

— Это всё лишь красивые речи, мальчик мой, — улыбнулся Малум и стал что-то набирать на небольшой сенсорной панели, встроенной в одну из наручей. — Победа или смерть — вот мой девиз. Я уже явно не победил, так что, видимо, это мои последние мгновения. Поэтому я сделаю то, что должен был сделать уже давно… Дарт Арвинг. Будешь ты носить это имя или нет — мне уже всё равно.

— Нет!

Кай попытался образумить наставника, но было поздно, так как корабль, находившийся за спиной Дарта Малума, взорвался. Взрыв был очевидно вызван самим главой Ордена, который, судя по всему, заминировал корабль на всякий случай. Кая и Мари отбросило взрывной волной — не настолько сильной, но довольно неприятной.

Очухавшись от падения, Грэм первым делом бросился туда, где ещё мгновение назад сидел владыка ситх. Взлётная площадка была разворочена, но под обломками парню удалось найти тело наставника. Обожённое и окровавленное, оно лежало под металлическим листом, который раньше был частью корабля. Вопреки логике и физическим законам, жизнь ещё не покинула Дарта Малума.

— Мари! — закричал парень. — Мне нужна помощь!

* * *

Последующие события развивались стремительно. С той самой минуты как Грэм понял, что его учитель жив, он сделал всё, чтобы эту жизнь поддержать. Перенеся тело в лазарет, Кай, казалось, не мог думать ни о чём кроме жизни владыки. И если бы Мари не напомнила парню о флоте ситхов, ждущем приказа об атаке, то Грэм бы так и просидел возле койки Малума.

Впрочем, требовалось не только остановить наступление на Корусант, но и вызвать подмогу на Мустафар, что было сделано сразу после того, как Кай объявил, что Дарт Малум «сложил с себя полномочия, передав управление в мои руки». Не все были согласны с такой постановкой перед фактом, некоторые корабли флота даже попытались дезертировать или даже напасть, но были уничтожены при попытке сделать это.

В кругах Ордена Кай теперь стал носить имя Дарт Арвинг. Хотя, сам Грэм сомневался, что это имя за ним закрепится. И дело даже не столько в доверии, которое было к парню почти безоговорочным, а в будущем Ордена как такового.

— Значит, теперь ты — новый глава? — уточнила Мари, как только с Корусанта пришло подтверждение об отправке подкрепления.

— В случае экстренного сложения с действующего главы полномочий, его ученик или доверенное лицо становится его приемником. Однако чтобы стать полноценным руководителем, нужно одобрение членов Тёмного Совета. Но в принципе думаю, что да, я новый глава, — задумчиво произнёс Кай.

— И что будешь делать?

— Для начала вернусь на Корусант, потом переговорю со своими, после чего у меня будет разговор с вашим Советом.

— Только не проходи этот путь в одиночку. Я хочу быть рядом с тобой, когда это будет нужно.

— Договорились, — улыбнулся Грэм и приобнял девушку за плечи.

Но идиллией парочка наслаждалась недолго, так как в следующую секунду в центр связи вошёл разгневанный Коул:

— Иди сюда, гадёныш ты малолетний, — его глаза пришли в норму, но вот злость всё ещё кипела внутри. — Я тебя на республиканский флаг порву.

— Учитель, — Мари твёрдо остановила своего наставника. — Вы его не тронете.

— Отойди, падаван. С тобой я поговорю после того, как у него мой меч из груди торчать будет, — О'Хара попытался подвинуть Органу, но та твёрдо стояла на месте.

— Я сказала, что вы его не тронете. И даже не пытайтесь, потому что в таком случае вам придётся иметь дело со мной!

— О чём ты говоришь? Он наверняка тебя совратил или что-то в этом духе. Ты просто не могла добровольно…

— Могла и сделала, — от таких заявлений Коул даже немного растерялся и внимательно посмотрел на ученицу. — Такое бывает, учитель. Люди влюбляются, и с этим ничего не сделаешь. Вы должны это принять.

— Ты же понимаешь, что мы о ситхе говорим? Как ты этого не видишь?

— Так же как и вы не видите, что мастер Тано любит вас, — выпалила Мари. Назад пути уже не было, так что девушка продолжила. — Я устала от того, что вы считаете меня маленькой девочкой, не способной решать самой что ей нужно, хотя, сами порой не видите очевидного.

— Но я…

— Я знаю, что вы хотите для меня только лучшего, но я уже достаточно взрослая. Мне уже давно не пятнадцать лет. Вы научили меня если не всему, то многому, и я благодарна вам. Но теперь пора уже самой решать что к чему, — Органа было запнулась, но потом также уверенно продолжила. — Я люблю Кая, хочу быть с ним. Не знаю, говорит ли в вас ревность или стереотипное мышление, но так или иначе я принимаю решение и прошу его уважать.

— Падаван… — Коула весьма впечатлила речь ученицы, но что самое главное — она заставила его задуматься. Джедай вспомнил как буквально на его глазах Мари росла и именно в этот момент О'Хара осознал, что его любовь была любовью создателя к творению. Коул просто слишком многое отдал девушке и, если подумать, не хотел, чтобы это кому-то доставалось кроме него. — Ты красиво говоришь, но я до сих пор зол. Зол из-за того, что ты мне ничего не рассказала. Хотя, и в этом наверное я виноват. Но это не значит, что я так легко приму твой выбор, — указывая на Кая, сказал джедай.

— Мне уже достаточно того, что вы его признали, — улыбнулась девушка и с облегчением обняла наставника, который не отказал себе в удовольствии обнять девушку в ответ.

— Говоришь, Асока ко мне неровно дышит? — с хитрой улыбкой на лице уточнил О'Хара.

— Только не говорите, что это я вам сказала, — покраснела принцесса, поняв, что взболтнула лишнего.

— Не буду, но с ней всё равно потолкую. Нельзя же спускать это на тормозах.

— Вы закончили? — вмешался в разговор Кай. — Транспорт прибудет раньше. Оказывается в соседней системе был звездолёт Республики.

— Значит, пора собираться домой, — подмигнула Грэму Мари.

Корусант. Центральная Республиканская Больница. На следующий день.

Всё оказалось куда легче, чем Каю казалось. Выяснилось, что назначение Грэма на должность главы Ордена можно было считать официальным, так как по факту Тёмный Совет держался только на Дарте Малуме. Дарт Ангуис сбежала как только узнала, что Малум при смерти, а Дарт Грид единолично решать просто не имел права. Поэтому в виду согласия представителей ситских кланов Кай был официально наречён главой Нового Ордена Ситхов. Возможно при наличии более достойного кандидата этого бы не произошло, но Малум позаботился о том, чтобы никто не мог оспорить его власть, никто кроме Грэма.

Следующим пунктом повестки стал визит в центральную больницу Корусанта, где врачи изо всех сил боролись за жизнь Малума. Грэм не торопился, размеренно шагая по больничным коридорам. Не то чтобы ему не хотелось знать что с его наставником, просто парню казалось, что правда может оказаться для него тяжёлой. Впрочем, заметив вдали Киру в сопровождении какого-то незнакомого Каю парня в джедайской робе, ситх ускорил шаг.

— Привет, — негромко поприветствовал он девушку, которая вздрогнула, услышав голос друга.

— Привет.

— Кто твой спутник? — поинтересовался Грэм.

— Ларс Макгинн, — парень кивнул. — Я рыцарь-джедай, вызвался сопровождать Киру.

— Ясно, — осмотрев джедая с ног до головы, ответил Кай, а потом вновь обратился к наёмнице. — Что говорят врачи?

— Он стабилен, — отрезала девушка. — К нему должны скоро пустить.

Где-то через пять минут к троице действительно выехал меддроид, который привлёк всеобщее внимание ненастоящим электронным кашлем:

— Вы можете его проведать, но должен вас предупредить…

— Что с ним? — выпалила Кира.

— Он стабилен, но взрыв серьёзно повредил мозг, задеты определённые области, а точнее…

— Что с ним? — теряя терпение, повторила вопрос девушка.

— Боюсь, он утратил слух и зрение.

— Это лечится? — хриплым голосом поинтересовалась Кира. Кай понял, что это из-за подступающих слёз.

— Риск фатального исхода при операции больше 99 %. И даже при благоприятном исходе мы не можем гарантировать, что его чувства восстановятся, — дроид на секунду замолк, увидев как девушка повернулась к нему спиной. — Но вы можете его навестить, если хотите.

— Хотим, — ответил Кай и вместе с Ларсом и Кирой проследовал за дроидом.

Палата, в которой находился Малум была стандартной, разве что на входе стояло несколько бойцов. Зрелище, представшее перед глазами Грэма оказалось куда страшнее, чем тот предполагал. На кровати весь перебинтованный лежал владыка ситх. Его голова была запрокинута, а взгляд — устремлён вверх.

Кира медленно подошла к кровати и взяла отца за руку. Несмотря на то, что девушка и сама была ранена, она настояла на посещении палаты. Стоило её пальцам коснуться кожи, как Малум повернул голову и произнёс:

— Кира? Это ты. Ну а кто же ещё? Только у тебя могло возникнуть подобное желание.

— Папа, — тихо ответила девушка.

— Представляешь, я не вижу, да и не слышу. Могу только чувствовать прикосновения. Связь с Силой тоже оборвалась. Не знаю временно ли. А ещё кормёшка тут такая мерзкая. Может быть они пользуются тем, что я теперь не вижу и не слышу. Как жаль, что я не могу их убить.

Наблюдать за «разговором» отца и дочери было для Кая невыносимо. Грэм чувствовал вину за произошедшее, хотя, был ли он действительно виноват?

— Кира, ты многого не знаешь. Просмотри мои документы. Думаю, тебе дадут к ним доступ. Твой старик не такой уж и плохой, если посмотреть на ситуацию под моим углом.

Так или иначе любая фраза владыки ситха пробирала до дрожи. Но и это было ещё не всё: Дарт Малум ещё какое-то время рассказывал о том, как себя чувствует, но вскоре произнёс то, что окончательно выбило Кая из колеи.

— У меня есть одна просьба… — сказал Малум, обращаясь не столько к дочери, сколько к тем, кто мог его слышать. — Убейте меня. Просто убейте. Это моя последняя воля.

Это был предел Киры. Услышать такое она никак не ожидала. Ещё чуть-чуть и она бы сорвалась прямо здесь. Не дожидаясь указаний, Ларс вывел девушку из палаты. Та нехотя, но всё же отпустила отца, а Грэм и дроид вышли следом.

Кире понадобилось где-то десять минут, чтобы прийти в себя, после чего она спросила у меддроида:

— Это возможно? То, о чём он просит?

— Эвтаназия возможна, но в виду недееспособности принять это решение может только родственник, — ответил врач.

— Ты действительно хочешь это сделать? — удивлённо спросил Кай. — А как же операция? Ведь есть шанс.

— Кай, — девушка остановила поток рассуждений парня. — Ты лучше меня знаешь, что не будет благоприятного исхода.

— Но может с помощью Силы…

— Даже если он и поправится, то остаток своих дней проведёт в тюрьме, в одиночной камере, и я его больше не увижу. Он уже мёртв, Кай, — Кира помедлила, а потом добавила. — Я не виню тебя. Ты сделал всё, что мог, сдержал обещание. А теперь извини, я хочу попрощаться.

С этими словами девушка вместе с меддроидом и Ларсом снова вошли в палату, откуда доносились непрекращающиеся и самые страшные фразы Малума.

Корусант. Храм джедаев.

Всю дорогу до храма Кай не мог придти в себя. Была ли оправдана просьба владыки ситха? Наверное, да. В словах Киры была логика, ведь даже если всё будет в пользу бывшего главы Ордена, Республика не будет, как не будет и суд. Впрочем, окончательное решение может ещё и поменяться, а пока у Грэма осталось ещё одно дело.

Разговор с Советом положит начало новой главе истории, истории, которую будет вершить Кай. На посадочной площадке парня встретила Мари. Несмотря на всю серьёзность момента, она не была взволнована, скорее растеряна. Органа сказала, что сопроводит ситха до зала Совета, и пара молча двинулась в путь.

По задумке Кай должен был бы поговорить с джедаями с глазу на глаз, но, оказавшись перед большой дверью зала, в котором решится судьба мира, Грэм не выдержал:

— Сделаем это вместе, — уверенно произнёс парень.

— Точно?

— Мы слишком долго юлили. Воровать — так миллион, — улыбнулся Кай и жестом пригласил Мари следовать за собой.

* * *

Самым сложным было начать. Грэм не знал как правильно приподнести ту невероятную историю, которую он собирался рассказать, но в итоге всё образовалось как-то само собой. Парень не углублялся в подробности своего детства и юности, сфокусировавшись на недавних событиях. Кай не забыл рассказать ни о встрече на Тайтоне, ни об их с Мари связи, ни о пророчестве, ведь в данной ситуации открыться было самым верным решением.

Члены Совета не перебивали, лишь изредка задавали уточняющие вопросы, а стоило Грэму закончить рассказ, как каждый из магистров погрузился в собственные мысли. Кто-то был зол, кто-то смиренен, а кто-то просто не знал как правильно реагировать. Так или иначе Кай, выдержав небольшую паузу, продолжил:

— В этом пророчестве я, — парень бросил взгляд на Мари. — Мы увидели выход. Мы хотим инициировать создание структуры, которая объединит наши учения в одно и будет учитывать интересы каждого.

— Мы слишком разные, — вспылил Ки-Ади-Мунди. — Разные ценности, разные идеалы, разные цели.

— Так было, да, но Новый Орден отошёл от гнева и мести. Если бы не Дарт Малум, мы бы так и оставались мирным Орденом. Да, наши подходы отличаются, но это не значит, что их нельзя объединить.

— Намерения твои чисты, — кивнул магистр Йода. — И наверное осуществимы, но согласие своё не может дать Совет.

— Вы просто боитесь, — покачав головой, произнёс Кай. — Я вас понимаю и ни в коем случае не осуждаю. Но времена изменились. Я здесь лишь для того, чтобы сделать предложение. Такое же я сделаю как всем джедаям, так и ситхам. Я не жду, что каждый пойдёт за мной.

— Знаете, — вступил в разговор Скайуокер. — Лично я вижу смысл в его словах. Мы слишком зациклены на делении на свет и тьму, что перестали видеть картину целиком, да и забыли как это делать. Я пойду за ним.

— Ты не можешь, Скайуокер, — взревел Винду. — Ты — член Совета!

— Могу и сделаю, магистр.

— Я, пожалуй, соглашусь с Энакином, — сказал своё слово Оби-Ван.

Ещё несколько магистров изъявили желание присоединиться, но не все. Кай не рассчитывал, что члены Совета поддержат его идею, но был безумно этому рад.

* * *

То, что предполагалось, как создание чего-то незначительного, обернулось масштабным исходом, в результате которого ряды Ордена Джедаев и Ордена Ситхов поредели настолько, что больше половины одарённых с обеих сторон последовали за молодым и амбициозным лидером. Конечно, немалую роль в этом сыграли как главы ситских кланов, так и члены Высшего Совета Ордена Джедаев. Но и это был не конец, а всего лишь начало великого путешествия.

Эпилог Всё ради этого момента

Альдераан. Королевский дворец. Гостевые аппартаменты.

Кай Грэм уже около десяти минут разглядывал себя в большое зеркало, находившееся в выделенных ему аппартаментах королевского дворца на Альдераане. Парень всё никак не мог взять себя в руки, раз за разом проверяя каждый сантиметр своего парадного полувоенного кителя, ведь сегодня был день его свадьбы.

С момента судьбоносной битвы на Мустафаре прошло чуть больше месяца. Многие даже не успели привыкнуть к миру, воцарившемуся в Галактике, как не успел привыкнуть и Кай. В голове то и дело всплывали воспоминания, которые не лучшим образом влияли на Грэма. Собственно говоря, поэтому парень и не мог успокоиться.

— Нет, это всё не то, — он устало помялся на месте и бросил взгляд на настенные часы. До церемонии оставалось около часа. — Нужно подобрать что-то другое.

Стук в дверь моментально отвлёк Кая от своего одеяния.

— Шафер в здании, — не дожидаясь приглашения войти, в комнату ввалился Коул с бокалом виски в руке. — Не ждал? — мужчина улыбнулся и уверенным шагом приблизился к Грэму.

— Коул? Какого хатта?

За прошедший месяц Коул и Кай не то, чтобы сблизились, но отношения между ними теперь можно было смело назвать дружескими. О'Хара стал незаменимым помощником в делах, связанных с контактами между ситхами и джедаями. Обладая необыкновенным талантом становиться своим почти в любой компании, Коул стал незаменимым посредником в спорных вопросах, а также правой рукой Грэма. Конечно же, не обошлось без влияния со стороны Мари, которая подтолкнула дорогих себе людей к такому решению. Хотя, начало было не совсем гладким: спустя полчаса в закрытом пространстве двое чуть не подрались. Но время расставило всё на свои места, и в итоге ситх и джедай неплохо поладили.

— Но-но, владыка-младший, — О'Хара взял парня за плечи и осмотрел того с ног до головы. — Во-первых, я — твоё доверенное лицо, во-вторых, Мари попросила узнать как у тебя дела. Засранец, да ты отлично выглядишь.

— Мари? — из всего сказанного Кай обратил внимание только на имя возлюбленной. — Ты её видел? Как она? Не волнуется?

— Твоя невеста выглядит сногсшибательно, а её выдержке позавидовал бы сам магистр Йода, — ухмыльнулся Коул, оглянувшись на дверь.

Аппартаменты Мари.

В то же время на другом конце замка Мари было совсем не до шуток. Она, конечно же, знала, что свадьба это волнительно, но чтобы настолько. Не помогали ни восторженные возгласы служанок, восхищающихся ослепительно белым платьем и диадемой, усыпанной бриллиантами, ни железное спокойствие близкой подруги.

— Всё не в порядке, — принцесса ходила по комнате взад-вперёд, то и дело поглядывая на Асоку, которая сидела на кровати, закинув ногу на ногу и попивая вино из красивого бокала. Хорошо хоть, что короткое коктельное платье тогруты не вызывало у Мари острого приступа зависти, даже несмотря на то, что платье подчёркивало буквально все прелести Тано. — Я не готова, мне нужно ещё время.

— Так что ж вы тогда эту свадьбу забабахали? — тогрута спокойно следила за Органой.

— Ну как это? — девушка на секунду остановилась. — Я люблю Кая и хочу провести с ним остаток своей жизни. Но я не ожидала, что свадьба будет так скоро. На ней вообще настоял отец.

— Ну так и сказала бы ему нет.

— Это бесполезно. Он был под таким впечатлением от официального знакомства с Каем, что решил незамедлительно начать приготовления, — Мари ещё раз посмотрела на Асоку. — А ты то почему такая спокойная?

— Вино, — хитро подмигнула Тано. — Помогает от стресса.

— Помогает значит? — резко выхватив бокал, Органа мгновенно его осушила. То ли вино было очень хорошим, то ли сказывалась усталость от тяжёлого дня, но Мари и правда немного успокоилась.

— Знаешь, в любой другой день ты бы получила от меня по бошке за такое, — сказала Асока, усаживая девушку рядом с собой. — Но сегодня твой день.

Аппартаменты Кая.

— Я должен её видеть, — Кай так и норовил вырваться из комнаты и сделал бы это, если бы не усилия Коула.

— Не мне тебе объяснять, что нельзя видеть невесту до свадьбы, — О'Хара всем телом перегородил выход. — Что ж ты дурной такой?

— Я не знаю. Целый день не могу успокоиться, — Грэм оставил свои попытки, поняв их безперспективность и снова встал перед зеркалом. — Да и костюм какой-то не тот.

— Да отлично сидит. А сколько медалей на груди, — подмигнул Коул. — Мне кажется, тебе надо отвлечься.

— Было бы неплохо, — согласился Кай. — От Асоки слышно что-нибудь?

— Ух, по больному бьёшь, парень…

Для джедая эта тема и правда была не совсем приятной. Уж сколько времени он не пытался найти подходящий момент для разговора по душам, но что-то постоянно мешало. Ситуацию усугубляло ещё и то, что Асока тоже была задействована в процессе создания новой структуры. Тано возглавляла команду, которая занималась поиском подходящего места для базы, поэтому часто была в коммандировках.

— Я имел в виду отчёты о планетах, — ехидно улыбнулся Грэм.

— Ладно-ладно. В этот раз ты меня уел, — отмахнулся Коул. — Что касается нашего Ордена, то есть пара неплохих вариантов. Но наши спецы больше склоняются к Явину IV.

— Хорошее место?

— Нам подходит, — уклончиво ответил О'Хара. — За подробностями к Асоке.

— С которой ты поговоришь…?

— Сегодня, — отрезал Коул и многозначительно поднял стакан. — Видишь, готовлюсь.

— Я бы на твоём месте поменьше пил.

— А я бы на твоём месте перестал волноваться из-за ерунды. У тебя праздник, парень.

Слова джедая вывели Кая из забытия. Слишком много времени уходило на работу и слишком мало на Органу. До Грэма наконец дошло, что через каких-то полчаса Мари станет его женой, и, казалось, недостижимая, нереальная мечта дества осуществится.

Очередной стук в дверь вернул парня в реальность.

— Какие люди, — улыбнулся Кай, смотря на неожиданную гостью в элегантном бежевом платье.

— Дорогой, ты думал, что я не приду лично пожелать тебе удачи? — Кира легко коснулась губами щеки парня и широко улыбнулась.

Вот кого Грэм совсем не ожидал увидеть, так это Киру. После трагических для неё событий на Мустафаре и подписания смертного приговора своему отцу девушке потребовалось немало времени, чтобы восстановиться. Она покинула Корусант вместе с Ларсом, который несмотря ни на что, вызвался её сопровождать. Кира не была против, как не был против и Кай. Тем более, что Макгинн время от времени присылал весточки. Грэм был почти что уверен, что Ларс по уши втрескался в девушку, но был только этому рад, ведь в конечном итоге его давняя подруга была окружена поддежкой, вниманием и заботой.

— Даже не смел в тебе сомневаться, — слегка приобнял Киру за талию Кай. — Безумно рад, что ты приехала.

— К тому же, не одна и безумно этому рада. Да и куда бы я делась? Хватит уже отдыхать, пора надирать жопки тем, кто будет против нас выступать. Аж стихами заговорила, — рассмеялась наёмница.

— Отличный настрой, — подмигнул подруге Грэм. — Тем более, что я придержал для тебя место в новом Совете.

— Новый Совет? — удивлённо переспросила Кира. — Решил не менять структуру управления?

— Как по мне, она довольно эффективная. Впрочем, есть у неё и свои отличия, но об этом позже.

— Я там кого-нибудь знаю?

— Не всех. Возможно только магистра Скайуокера, магистра Кеноби и ещё двух человек из нашего старого Ордена.

— Я, конечно, всё понимаю, — вклинился в разговор Коул. — Но у нашего жениха скоро начинается свадьба.

— Ой, мастер О'Хара, — заулыбалась Кира. — А я вас не заметила.

— Ах ты ж…

— Хватит вам, — погасил конфликт в зародыше Грэм.

— Да я шучу, — Кира по-дружески ударила Коула кулаком в плечо. — И удаляюсь.

— Похоже, что она оправилась от своей потери, — потирая плечо произнёс О'Хара, когда девушка покинула комнату.

— Так только кажется, — немного грустно ответил Кай. — Но с ней точно всё будет хорошо.

— Знаешь, — немного помедлив, сказал Коул. — Я должен поговорить с Асокой, вот прямо сейчас. И не спрашивай с чего и почему, — не дождавшись какой-либо реакции со стороны начальства, джедай покинул комнату почти сразу после Киры.

Грэм с улыбкой на лице проводил друга глазами и вновь стал осматривать себя в зеркале, на этот раз окончательно взяв эмоции под контроль. Та решительность и неожиданность, с которой О'Хара решил поговорить с Тано, не просто воодушевила парня, но и показала, что тому просто не о чем переживать, ведь Кай был на все сто уверен в ответе своей возлюбленной у алтаря.

Аппартаменты Мари.

— Я очень хочу, чтобы это всё поскорее закончилось, — чем меньше времени оставалось до выхода, тем больше Мари нервничала. Не помог и второй бокал, принесённый Асокой.

— А через долгие годы будешь вспоминать этот день как самый счастливый, — усмехнулась тогрута. — Радуйся вообще, что у тебя в жизни есть такой человек.

— У тебя он тоже есть, — почти механически ответила Органа и тут же прикусила губу, поняв, что чуть не проболталась о чувствах своего учителя.

— Коул? — тогрута сделал очередной глоток из бокала, встала с кровати и подошла к Мари, приобнимая ту за плечи. — Да, но у нас всё не так, как у вас с Каем.

В команте повисла тишина. Каждая из девушек смотрела в отражение зеркала и думала о своём. Почему-то именно в этот момент принцессе очень захотелось, чтобы судьба приподнесла подарок и Асоке. Случайность или нет, но пару мгновений спустя в комнату без стука ввалился О'Хара. Его лицо было напряжено, а взгляд был направлен точно на тогруту.

— Ну как жених? — почти без эмоций спросила Тано, глядя на О'Хару.

— Ты мне нравишься, — выпалил Коул, чем вызвал немалое удивление не только у Асоки, но и у Мари, которая, казалось, была больше потрясена такой констатацией факта.

— Что, прости? — переспросила Тано и сделала шаг к джедаю.

— Послушай, — неуверенно начал мужчина. Видимо, эта фраза была чем-то вроде толчка для разговора, после которого О'Хара не мог бы пойти на попятную. — Я совершал слишком много ошибок, слишком много раз делал что-то без оглядки на других и слишком многого не понимал. Я помню наш разговор в баре, помню как сказал, что влюблён в Мари.

— Что? — невольно поперхнулась Органа.

— И мне безумно стыдно за тот вечер, ведь чем больше я прокручивал его в голове, тем отчётливей понимал, насколько больно было тебе слышать эти слова.

— Ты хотел просто извиниться? — почти железным тоном уточнила Асока.

— Нет, не только. Я чувствую себя сейчас безумно паршиво, ведь в конечном итоге ты мне очень дорога. Но понять это я смог далеко не сразу. Непродолжительное падение во тьму на Мустафаре оказалось для меня полезным. Всё будто встало на свои места и я осознал, что ты слишком дорога мне, больше чем любой друг. Не знаю как назвать то, что я испытываю в данный момент, ведь вся решительность и бравада, сопровождавшая меня по пути сюда, испарилась, как только я тебя увидел, уступая место чему-то новому.

— Коул…

— Я начал со слов «ты мне нравишься», но это не совсем так. Эти слова не отражают сути. Всё куда глубже.

— Коул, — немного громче сказала Асока.

— Да?

— Ты беспросветный дурак, — со слезами на глазах ответила девушка.

— Какой уж есть, — почесал затылок О'Хара. — Ты ж меня знаешь.

— То-то и оно.

Всё происходящее дальше вышло за рамки того, кем были Коул и Асока в глазах Мари, потому что тогрута, ни секунды не думая, кинулась в объятия мужчины. Парочка слилась в их первом поцелуе, настолько страстном, что принцесса в какой-то момент почувствовала себя лишней.

— Это значит, что мы попробуем стать больше, чем друзьями? — уточнил Коул, с трудом оторвавшись от Асоки.

— Говорю же, дурак, — улыбнулась Тано. — С сегодняшнего дня и начнём выбивать из тебя дурь.

— Прям выбивать? — ухмыльнувшись, уточнил Коул.

— Прям выбивать, — игриво ответила тогрута. — Но сначала надо бы дождаться пока твоя ученица замуж выйдет.

— Точно, — О'Хара бросил взгляд на часы. — Тем более, что уже пора. Ты готова, падаван?

— Вот уж не знаю, — всё ещё шокированная столь внезапным признанием мастера ответила принцесса. — Вы оба выбили меня из колеи.

— Как будто ты в ней была, — усмехнулась Асока.

— Так, хорош халтурить и шагом марш на церемонию, — начал подгонять ученицу мастер.

* * *

Наблюдая за тем, как Бейл Органа ведёт Мари к алтарю, Кай понял, что все его переживания были напрасны. Парень в лишний раз убедился, что это правильное решение, возможно, немного рано принятное, но правильное. Тем более, что Органа просто не оставляла своему возлюбленному ни единой возможности усомниться в этом.

С трудом оторвав глаза от невесты, Грэм окинул взглядом зал, битком набитый как теми, с кем Кай рос бок о бок с самого рождения, так и теми, кого парень видел впервые: друзья и враги, джедаи и ситхи, представители высшего общества и рядовые чиновники.

Несмотря на то, что многие из присутствующих прошли с Каем огонь и воду, истинное значение этого мероприятия оставалось понятно только Грэму. Парень вспомнил как ещё маленьким мальчиком с Альдераана его забрал Дарт Малум, подарив тем самым шанс, которым молодой ситх и воспользовался. Может его наставник и был монстром, но именно его Кай и хотел поблагодарить, ведь владыка подарил ему мечту, ставшую настоящим смыслом жизни. Теперь же, когда эта мечта осуществилась, логично было бы найти себе другую, но отныне Грэм не видел в этом смысла, ведь та, которую он любил всем сердцем держала его за руки и приносила клятву верности.


Оглавление

  • Пролог Меня не существует
  • Глава 1 Мечта
  • Глава 2 Две стороны одной медали
  • Глава 3 Призраки прошлого
  • Глава 4 Сами того не зная
  • Глава 5 Одна ложь родит другую
  • Глава 6 Прикоснуться к мечте
  • Глава 7 Что готовит этот день?
  • Глава 8 Беда не приходит одна
  • Глава 9 Потанцуем?
  • Глава 10 То, чем мы дорожим. Часть 1
  • Глава 10. То, чем мы дорожим. Часть 2
  • Глава 11. Случайности не случайны
  • Глава 12 Сотрудничество
  • Глава 13 Не всё проходит гладко. Часть 1
  • Глава 13 Не всё проходит гладко. Часть 2
  • Глава 14 Посылка
  • Глава 15 Пророчество
  • Глава 16 Маскарад без масок
  • Глава 17 Ради её прощения
  • Глава 18 Последствия бурной ночи
  • Глава 19 Игры разума. Часть 1
  • Глава 19 Игры разума. Часть 2
  • Глава 20 Чудеса маскировки
  • Глава 21 Момент истины. Часть 1
  • Глава 21 Момент истины. Часть 2
  • Эпилог Всё ради этого момента