КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 471264 томов
Объем библиотеки - 689 Гб.
Всего авторов - 219779
Пользователей - 102140

Впечатления

Любаня про Колесников: Залётчики поневоле. Дилогия (СИ) (Боевая фантастика)

Замечательно написано, интересно. Попаданцы, приключения, всё как я люблю. Читаешь и герои оживают. Отлично написано. Продолжения не нашла. Жаль. Книга на 5.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
vovik86 про Weirdlock: Последний император (Альтернативная история)

Идея неплохая, но само написание текста портит все впечатление. Осилил четверть "книги", дальше перелистывал.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Олег про Матрос: Поход в магазин (Старинная литература)

...лять! Что это?!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Самылов: Империя Превыше Всего (Боевая фантастика)

интересно... жду продолжение

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
медвежонок про Дорнбург: Борьба на юге (СИ) (Альтернативная история)

Милый, слегка заунывный вестерн про гражданскую войну. Афтор не любит украинцев, они не боролись за свободу россиян. Его герой тоже не борется, предпочитает взять ростовский банк чисто под шумок с подельниками калмыками, так как честных россиян в Ростове не нашлось. Печалька.
Продолжения пролистаю.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
vovih1 про Шу: Последний Солдат СССР. Книга 4. Ответный удар (Боевик)

огрызок, автор еще не закончил книгу

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Colourban про серию Малахольный экстрасенс

Цикл завершён.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
загрузка...

Смутное время (fb2)

- Смутное время (а.с. Обреченный (Поляков) -1) 916 Кб, 249с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Михаил Поляков

Настройки текста:



Михаил Поляков Смутное время

Дисклеймер

Все наполнение этой «книги» является художественным вымыслом и все персонажи выдуманы, любое совпадение с реальными историческими личностями и событиями — случайность.

Пролог Путешествие в один конец

.04.2021 от Рождества Христова
— Александр Петрович, а получится?

— Получится! Сколько я тебе уже раз говорил, все будет хорошо!

— Боязно мне, а вдруг что-то пойдет не так! Выбросит меня в каменный век, в тело австралопитека, что тогда делать?

— Евгений, я тебе уже не раз и не два объяснял, что для переноса твоего сознания в каменный век у нас просто не хватит энергии. На нас сейчас перекинули электромагистрали от трех атомных станций, они только на нашу станцию и работают, и то не хватает мощностей! Мы даже не можем провести нормальный, расширенный, поиск реципиента! Просто не хватает мощностей Да и чего тебе бояться-то? Ты и так труп, а тут такой шанс! Готовься, сегодня ночью попробуем снова подыскать подходящий сосуд! Выспись хорошенько! Неизвестно, что там, за порогом! Перед переселением быть хорошо отдохнувшим не помешает никому!

Дежурное освящение в полутемной, освещаемой только диодами и экранами медицинской техники, палате мигнуло и забилось тревожным красным светом, а следом раздался вой сирены, но я уже привык к такой свистопляске. За месяц, что я здесь, уже успел выучить все возможные звуковые сигналы, подаваемые через динамики системы оповещения, и этот сигнал ничего страшного не предвещал, просто Машина нашла еще одного реципиента, вот радостно и извещает об этом весь рабочий персонал станции исследования высоких энергий.

— Ладно, — Александр Петрович похлопал меня по плечу. — побегу я, Жень, сам слышал, выбор у тебя сейчас стал на одну позицию больше, посмотрю кого Машина подобрала!

— Постой! — я схватил Александра за рукав, потратив на рывок последние силы. — Ты не забыл о чем мы договаривались?

— Не забыл, тело выбираешь сам, тем более судя по всему возможность выбора из двух тел у тебя уже появилась. Но помни, что по словам Николая Ивановича времени у тебя и нет, неделя, две и все — смерть! А со скоростью, с которой Машина ищет сосуды для подселения, ты до третьего не доживешь! Так что не взыщи, если сейчас найденный сосуд нам не подойдет, то отправишься ты туда, куда скажем мы! И пол сосуда нас совсем не волнует!

В ответ я просто кивнул, говорить сил уже не осталось, а дальше в палату зашла медсестра и сделала укол, после которого я заснул спокойным сном без сновидений.

Остеогенная саркома, будь она проклята, появилась в моей жизни очень давно, но до поры до времени никак не проявляла себя. Я жил жизнью полностью здорового человека, работал сам на себя, радовался и горевал, а потом, в сорок три, заболел сначала коленный сустав на правой ноге, после на левой… Пошел к врачу и все, предварительный диагноз — рак костной ткани, а дальше только больше, все тазобедренные кости, во общем все, что ниже пояса — одна сплошная метастаза, которая медленно, но верно, ползет вверх И неутешительные прогнозы врачей — от силы полгода жизни.

И не прошло трех месяцев с постановки диагноза, как я уже превратился из здорового человека в ходячую развалину. Химиотерапия не сильно то и помогает при остеогенной саркоме, слишком устойчивы к ней раковые клетки, тут только операции по удалению, и ни о каких щадящих мерах и говорить не стоило! Ног ниже коленных суставов у меня уже нет, как и самих коленных суставов. Конечно щадящие операции тоже были, у меня сейчас очень много трупных костей от разных людей, что превращает меня в этакую химеру, монстра франкенштейна. Но там, где вырезали одну опухоль сразу же появлялось две новых, как в том анекдоте про чукч. И саркоме было абсолютно все равно мои это кости или пересаженные участки трупной кости, метастазы росли как грибы после теплого летнего дождика в четверг…

Потом кончились деньги и с ними кончилось дорогостоящее лечение, к этому моменту у меня не осталось буквально ничего, все движимое и недвижимое имущество я уже продал, и теперь меня ждал хоспис, где я должен был спокойно, под морфием, дожить свои последние дни на Земле.

На последние деньги я купил билет и нанял сопровождающего, который и доставил меня сначала в поликлинику по месту моей прописки, а после отвез в хоспис, где такими же неудачниками как и я были завалены все двухъярусные кровати.

Да, отличия между родной поликлиникой и той, столичной, в которой я проходил лечение были, и были они существенные, у них тут даже денег не было на то, чтобы заткнуть щели в окнах, откуда дул холодный мартовский ветер, а про лечение и говорить не стоило, благо хоть обезболивающее нашлось! И это только поликлиника, про хоспис и говорить даже не стоило…

В этом хосписе я впервые встретил Николая Ивановича, человека, мало похожего на врача, но ходившего среди коек с неизлечимыми больными в белом халате и синей шапочке. Он расхаживал между рядов кроватей и разговаривал то с одним пациентом, то с другим, тратя не больше пары минут на каждого неудачника. Делал все это он с безразличным лицом, говорил тихо и монотонно, так что расслышать о чем он вел речь с очередным обреченным на смерть не представлялось возможным. Но именно тот разговор изменил мою жизнь и дал надежду:

— Опять сватать пришел! — зашипел Петр, мой сосед по кроватям сверху. Мне, как безногому, любезно уступили койку на первом ярусе. — Не слушай его, Жень, все кто ушел с ним так и не вернулся! Чушь все это!

Тем временем Николай Петрович добрался и до нашего кубрика, состоявшего из двух двухъярусных кроватей, отгороженный от соседей листами тонкой и очень побитой временем и кулаками недолгих постояльцев фанеры.

— О, новые лица в нашей юдоли горести и отчаянья! — все с тем же безразличием на лице произнес он, глядя прямо на меня. — Меня зовут Николай Петрович, а вас как?

— Евгений.

— Позвольте задам вам нескромный вопрос, Евгений!

В ответ я просто промолчал.

— Вы жить хотите, Евгений?

— А кто не хочет! — ответил за меня мой сосед сверху. — Да вот только нет для нас жизни, тут все мы трупы! Бог нас ненавидит!

— Петр Михайлович, невежливо влезать в разговор посторонних! — Николай Петрович судя по всему знал всех постояльцев хосписа наизусть. — И в том, что вы всю свою жизнь выкуривали по две пачки сигарет в день нет нашей вины и никакой Бог тоже не виноват! В вашем раке легких виноваты вы и только вы!

Петр заворочался на верхней койке, отвернулся к фанерной стене и обиженно засопел.

— У вас саркома, Евгений, и вам осталось, как и вашему товарищу сверху, жить совсем немного, не так ли? — Николай Петрович моментально забыл про Петра и переключился вновь на меня.

— Так.

— А если я вам скажу, что можно вас излечить, конечно способ не совсем надежный, даже совсем ненадежный и полностью экспериментальный, но шансы есть, небольшие, но есть!

— Брехня! — в разговор влез еще один мой сосед, лежавший на противоположной койке снизу, койка над ним пока пустовала, его сосед сверху преставился еще на прошлой неделе, и до сих пор ему еще не подыскали нового. Имени его я не знал, тот не спешил представляться, и вообще он мало говорил, все больше кряхтел и стонал, да скрипел металлической сеткой кровати, когда ворочался с бока на бок.

— И вас, неизвестный номер четыреста тридцать один, я попросил бы не вмешиваться в наш разговор! — Николай Петрович впервые за весь разговор проявил хоть какие — то эмоции, и это была ирония.

— И какие у меня шансы? — спросил я.

— Маленькие, очень маленькие, не больше десятой процента! — Николай Петрович улыбнулся мне, и от этой улыбки мне стало страшно, больше всего это было похоже на оскал бешеного волка, а не на дружелюбную улыбку доброго доктора Айболита! — Но это все равно лучше чем сто процентная смерть, не так ли? И сразу скажу, никаких гарантий, метод экспериментальный и посвоему новаторский, поэтому шансы не так велики!

— Положительные результаты уже есть?

— Не совсем, но нам уже удалось замедлить развитие рака в разы, поэтому нам и нужны новые подопытные для продолжения исследований в этой не постесняюсь сказать революционной области медицины!

— Хорошо, я подумаю! — соглашаться сразу я не стал, мало ли сейчас развелось шарлатанов, единственное умение которых — вытягивать последние средства у безнадежных пациентов.

— Не стоит затягивать ваши раздумья, неизвестно сколько времени отвела вам Вселенная, и я бы не хотел потерять еще одного перспективного пациента! За сим откланяюсь! Пока Петр, пока неизвестный номер четыреста тридцать один!

Доктор ушел убалтывать других больных стать подопытной крысой, а я остался лежать и раздумывать о столь невероятном предложении. Да и о чем там думать, денег у меня все равно уже нет, а человеком я всегда был решительным и легким на подъем! А тут такой, пусть и совсем призрачный, но шанс! Надо действовать!

— Николай Петрович! — позвал я врача, но никто и не обратил внимания на мой негромкий крик, за окном была уже глубокая ночь, и неизвестно что сжало для меня несколько часов внешнего мира в одну секунду моих раздумий, метастазы в спинном мозге или же постоянные уколы морфия?

Николай Петрович появился только через неделю, очень напряженную для меня неделю, страшно было засыпать, осознавая что можешь не проснуться и упустить свой единственный шанс на жизнь, а тут еще и обслуживающий персонал делал вид что не знает никакого врача по имени Николай Петрович, и что все это галлюцинации моего воспаленного сознания и результат постоянных уколов обезболивающего!

Но он вернулся, я увидел его еще у дверей нашего длинного как кишка хосписа. Одетый все в тот же халат и синюю шапочку он шел с местной медсестрой, которая больше всех меня убеждала что никакого Николая Петровича не существует и он порождение моего умирающего сознания!

— Вот, спрашивал про вас каждый день! — медсестра подвела доктора ко мне.

— Добрый день, Евгений, судя по всему вы согласны, или у вас ко мне появились новые вопросы?

— Я согласен!

Хоспис я покинул в тот же день, потом был перелет на вертолете, и долгая поездка по грунтовой дороге в наглухо закрытом фургоне. И вот я уже в организации под названием «Станция исследования высокой энергии? 4». Странное название для медицинского центра и не менее странный персонал, но мне уже все равно, если бы даже тут был филиал ада на Земле, где черти варят в котлах грешников, и мне бы уже был подготовлен персональный котел, то я бы все равно согласился, некуда мне деваться, просто некуда!

Меня уже ждала моя палата и аппарат для очистки крови, почки стали отказывать одними из первых, а так же мой куратор — Александр Петрович, уже немолодой мужчина, занимающийся какими-то секретными разработками и исследованиями, впрочем секретные исследования здесь были в каждом углу! Один исследовательский комплекс, расположенный глубоко под землей чего стоил…

Еще одной странностью этой станции было то, что абсолютно у всего персонала было одинаковое отчество — Петрович, Петровна, такое ощущение, что у все у них один отец и все они братья и сестры! Но каких только совпадений не бывает, и одинаковое отчество у всех на бейджах, это ли не шутка Вселенной?

В редкие моменты моего пребывания в незамутненном обезболивающими сознании мне рассказали для чего я был нужен им, Александр Петрович и рассказал, а я и не поверил, да и сейчас не сильно верю, но какая уже мне разница, назвался груздем — полезай в Машину, да и не выпустят меня уже отсюда, слишком многое я видел, и еще больше узнал. Им проще отключить меня от аппаратуры, поддерживающей мою жизнь, и просто подождать естественной смерти!

А на станции?4 хотели, не много не мало, отправить меня в прошлое, подселить мое сознание в реципиента, жившего очень давно, да посмотреть как я буду выкручиваться, выживая в инородной для меня среде. Хоть Александр Петрович и утверждал, что путешествия во времени не возможны, и то, что я попаду в прошлое не моего родного мира, а параллельной вселенной, но для меня это сути не меняло! Прошлое оно и в Африке прошлое!

Судя по всему про удачные случаи излечения от рака Николай Петрович мне соврал, да и бог с ним! Перенос обычно проходил успешно, Машина, а именно так и всегда с придыханием и с большой буквы, называли аппарат для переноса сознания, подыскивала оптимальный сосуд для подселения нового разума, поселяла его и дальше просто отслеживала жизненный цикл вселенца. На большее пока не хватало мощностей, но определить жив или же мертв путешественник можно было всегда. Самый успешный переселенец в прошлое прожил всего четыре года, а самые неудачливые и пары часов не просуществовали под новым для них небом. Но для меня и четыре года это невероятно большой срок, да что там, я и на месяц новой жизни согласен, тем более реципиент всегда молодой организм пяти — шести лет от роду, а не такая старая развалина как я!

Во взрослого вселиться тоже можно, но это уже сложнее, нужен реципиент с чистым сознанием, то есть дурачок или только что умерший, а ребенок — читая и очень объемная книга, куда можно без проблем записать новое сознание. Александр Петрович самый оптимистичный оптимист из всех оптимистов, которых я когда-либо видел, вот он и списывает все неудачи на то, что детская смертность всегда была высока, вот и не выживают подселенцы! Не хватает им ни медицинского обслуживания, ни качественной пищи, вот и мрут. А может и войны с эпидемиями вносят свою лепту? Вопрос этот был сложным и никто на станции не мог дать точного ответа что же происходило с их клиентами после переселения, но точный ответ мне был и не нужен! Мне хватало и просто фанатичной веры персонала в возможности Машины.

— Евгений Александрович, просыпайтесь! У вас мальчик! — Александр Петрович легонько тряс меня за плечо. — Как назовете?

— Все шутишь? Я согласен. Когда?

— Через пару часов начнем, сразу как нагрузка на сеть упадет!

Машина наконец-то нашла мне еще одного реципиента, и этот меня полностью устраивал, прожить еще одну жизнь в женском теле, да еще и в средневековье, я совсем не горел желанием, а тут мальчик! Это было очень и очень хорошо!

Пара часов ожидания для меня были самыми долгими в жизни, они тянулись невозможно медленно, но наконец пришел санитары Петровичи с коляской, куда меня посадили, и отвезли к Машине. У Машины я уже был, ей нужно было снять с меня параметры для поиска реципиента, но тогда она была на холостом ходу, тогда тут было невообразимо тихо, а сейчас Машина буквально электризовала воздух вокруг себя, наполняя его сотнями крошечных разрядов, пробегающих от пылинке к пылинке. И это было страшно! Но кто сказал что возможность прожить жизнь еще раз должна быть тихой и спокойной?

То, что я видел, было всего лишь небольшой частью Машины, этакое приемное отделение три на четыре метра, с железным лежаком посередине, куда мне и предстояло лечь для переноса. А чтобы пациент не дергался, его привязывали широкими кожаными ремнями, фиксирующими буквально каждый сустав.

Лежал я тут всего один раз, и то мне не понравилось, а что будет сейчас я даже представить не мог, хорошо хоть реципиента мужского пола нашли, хоть что-то хорошее за последние полгода!

Сейчас Александр Петрович был не в халате а в серебристом герметичном костюме с огромным прозрачным забралом, но не это заинтересовало меня, такие костюмы я уже видел, мое внимание привлек бейдж на груди ученого. Был он иного образца, чем у остального персонала, и написано на нем было следующее: «Доктор физических наук Александр Арнольдович Фишерман».

— Арнольдович значит? — спросил я, но он и не обратил внимания на мой вопрос, лишь быстрым движением сорвал бейдж с груди, да молча продолжил фиксировать мое тело на лежаке. — Кругом обман!

— Готов? — Александр Петрович спросил у меня и в ответ я лишь кивнул, говорить не позволяли ремни под подбородком, крепко притягивающие мою лысую голову к металлическому чреву Машины. — Обратный отсчет! 9…8…7…6…5…4…3…2…1…0! Поехали!

Гул множества электромагнитных катушек, скрип плохо смазанных тележек, последний вдох и темнота переноса, смешанная с далеким тихим шепотом:

— Кланяйся, Андрейка! — шепот для надежности был подкреплен подзатыльником. — Кланяйся дурак, да сапоги барские целуй! Живее!

Часть 1 СОТВОРЕНИЕ МИРА

Глава 1 О дивный новый мир…

Осень, 7108 год от сотворения мира
— Андрейка, айда проказничать! — Всевлад как всегда появился с самыми ранними петухами, а может даже и опередил их, разорвав своим радостным криком сонную и темную тишину в моей келье.

«Тебе хорошо, проказничаешь ты, а за проказы порят меня!» — подумал я, но вслух произнес совсем другое:

— Утро доброе, барин! — утро для меня может и совсем не доброе, но местный этикет, вдолбленный розгами, я уже знаю на отлично! Раз барин велит идти и проказничать, то надо вставать, идти и творить разнообразные проказы. И никак не отделаться от этого, не будешь проказничать — плетей за невыполнения приказов барчука получишь, будешь проказничать — все те же плети, только теперь за баловство непотребное! Куда не кинься всюду клин!

И вроде Всевлад еще тот барчук, родился сразу в шелковой рубашке и с полным набором серебряной посуды на двенадцать куверт, живет как у Христа за пазухой, но просыпается раньше самого раннего крестьянина в его имении, и никому больше спать не дает, ни своей семье, ни прислуге! Тот еще богатырь с энерджайзером в одном месте…

Вот такой у меня энергичный дружок, точнее я его дружок, все честь по чести, ритуал я соответствующий магический прошел, связаны теперь наши жизни намертво, в одностороннем порядке конечно. Как раз на новый год и провели обряд, что повысил меня с крестьянского сына сразу до дружка Всевлада, сына боярина Соловьева. И даже официальная должность среди прислуги есть такая — дружок, мне и деньги за работу платят, я их конечно не вижу, все медные гроши пересылают в деревню моему папеньке, который и устроил меня на это не пыльную и иногда очень болЬную работенку!

Но честно сказать мне грех жаловаться, все могло быть и хуже, а тут кормят и поят от пуза, я же по совместительству и дегустатор яда у барчука, так что самые первые и вкусные кусочки всегда мои, спасибо бате! Папенька мой, не настоящий конечно, а генетический отец этого сосуда, когда-то давно состоял на службе у отца Всевлада, боярина Игната Соловьева, вот по старой памяти и пристроил меня на хлебное местечко. Быть дружком барчука это очень и очень даже неплохая служба, ведь за окном, затянутым тонкими пластинками слюды, средневековье, а я теперь в местном негласном табеле о рангах дворни стою выше конюха и дворника, но это совсем не мешает последнему меня пороть как сидорову козу! И ни много ни мало я — свободный человек, в отличии ото всей дворни и моих родителей, ибо невместно юному боярину якшаться с холопом!

— Всевлад, ну ка быстро в кровать! — в коридоре раздался голос его матери, Катерины Наумовны Соловьевой, единственной особы в поместье, способной хоть как-то повлиять на сего непутевого отпрыска. — И чтобы до полудня не смел и вылазить из-под одеяла! И Андрейку не тронь, пусть выздоравливает! Из-за тебя же ему вчера досталось!

«Да, вчера мне из-за тебя Всевлад досталось по самое не могу!»

Все началось с невинного предложения барчука залезть на крышу детинца, да посмотреть на почтовых голубей вблизи, и ничего незаконного на первый взгляд, не по стене же лезть на высоту четвертого этажа, а как белые люди — по лестнице! Сходили, посмотрели, даже пощупали парочку и перьев набрали, но тут возжа барчуку под хвост попала, говорит: «Давай Андрейка я грамотку напишу, а ты с голубем сбегаешь до леса за пажей, да там и отпустишь, посмотрим как быстро прилетит!»

Ох, чувствовал я что это ничем хорошим не кончится, но что поделать, кто тут барин, а кто его дружок? Исполнять я должен все его желания беспрекословно, ибо дружок, а не абы кто!

Сбегал с голубем до леса, отпустил, прибежал обратно, а там Всевлад чуть ли не до потолка голубятни от радости прыгает, да свои каракули на кусочке бересты, принесенной голубем, рассматривает. И все бы на этом, но нет!

Теперь ему подавай сразу двух голубей, желает он смотреть который из них прилетит первым! И куда мне деваться? Понес за пазухой теперь уже пару, благо хоть без записок да сбруй для их переноски. Пару нести тяжелее, не хотят шельмы тихо сидеть, того и спалюсь перед дворней, да перед стражей на калитке. Но ничего, выпустил, да сам прибег, заняв почетное второе место в этом забеге, один из пернатых участников не вернулся домой, наверное не стоило его доставать из отдельной клетки, пусть бы и дальше сидел в одиночестве!

Но и на этом ничего не закончилось, проказы только начинались!

Пройти мимо стражи с полностью набитой голубями рубахой оказалось даже проще, чем вынести всего двоих, на этот раз они все сидели тихо, видно и сами не ожидали такого поворота в их птичьей судьбе! А зрелище вылетавших из-за пазухи пятнадцати голубей вообще было невероятным, мне даже показалось что я слышал восторженные крики Всевлада, рассматривающего с голубятни стартовую полосу. Разноцветные пестрые голуби взвились ввысь, собрались в стаю и дружно полетели домой, красивое зрелище, прямо как на свадьбе! Ну а я побрел обратно, где на калитке меня и повязали… А барчук еще все на меня и свалил, мол поиграть с голубями это моя придумка, и он там совсем не причем, все дружок Андрейка!

Ну и выписал мне дядька Никифор, глава стражи поместья, десяток плетей за подрыв обороноспособности поместья и за заведение честного народа в заблуждение! Голуби, возвращающиеся такой стаей не могли не привлечь внимание стражи, вдруг какое важное послание принесли? Вот и поднялся переполох, в ходе которого и Всевлада повязали, и одного голубя, работающего на почтовой линии Соловьевка — Москва, не досчитались! Это они еще не знают, что еще один голубь из последнего забега не пережил путешествие под моим грубым рубищем и сдох, наверное сердце не выдержало такой вопиющей тесноты, вот я его и закинул в лесок от греха подальше!

Для вида вся дворня и стража покивали, да согласились с барчуком, «Андрейка, песий сын виноват!», но только для вида, все уже давно знали кто тут кто и зачем, поэтому Стефан порол не сильно, кожу со спины спустить пластами не пытался, но и Всевладу досталось немного, вон как морщился когда на мое наказание смотрел! Связаны мы с ним, не зря же я его дружок, то, что чувствую я, то и он чувствует, конечно в урезанном процентов на девяносто виде, и в обратную сторону это тоже работает, но я и процента его ощущений не получаю!

Сказать что Всевлад был расстроен неожиданным появлением его маменьки, это ничего не сказать, при виде его перекошенного лица даже моя спина на мгновенье перестала болеть, как будто и не было вчера десятка плетей — наказания за очередную барскую проказу. Этому богатырю малолетнему хоть бы хны, его можно по три раза на дню пороть с оттягом, на нем как на собаке все моментально заживает, а мне теперь до вечера мучиться!

Всевлад разочарованно побрел досматривать ночные сны, а вот мне сегодня выспаться видно не судьба, как-никак на службе, и раз встал, то пора работать, и начну с инспекции ванной комнаты, или как тут ее называют — умывальни. Вряд ли Всевлад по пути в мою келью заглядывал в нее, вот мне и нужно проверить все ли там нормально, сухие ли утирки, много ли горячей воды нагрел дворник Стефан, жарко ли натоплено. Проверять я само собой собрался на себе любимом, ибо дружок, и мне по статусу положено! Да и к знахарке нужно было сходить, спину помазать…

За окном осень, дождливая и холодная, заканчивается месяц хмурень, или сентябрь по моему родному календарю. Какое число не ведаю, а вот год знаю — семь тысяч сто восьмой от сотворения мира, но знания эти для меня бесполезные, в прошлой жизни историей я как-то и не интересовался, вот хоть убей не помню как посчитать от Рождества Христова, а среди местных нет никого, кто бы знал какой сейчас год по римскому исчислению.

Чертов дождь, еще вчера было солнечно и тепло, а сегодня дождь и холод, пока сбегал до знахарки через весь двор, пока вернулся обратно, промок до последней нитки, но зато полегчало, работает ее мазь!

Подлечился, можно и поесть! Едят тут два раза в день, утром и вечером, и ни о каких обедах и не слышали, а про такое понятие как легкий завтрак вообще не знают, столы ломятся от яств, и жрут как не в себя! Мне везет, сегодня барчук рано меня разбудил, поэтому могу сначала позавтракать с челядью, они конечно недовольные, что последнюю краюху хлеба у них отбираю, но куда им до меня? Мне много сил надо для восстановления попорченной плетью шкуры! А меня еще и второй завтрак в полдень ждет, когда Всевлад проснется, но тот не считается, тот — работа! Вот и завидуют мне все дворовые лютой завистью, еще бы, с самого барского стола питаюсь! Разносолы разные ем, да яства заморские вкушаю! Не сказать что там просто огромное отличие по количеству и качеству блюд, но на барском столе мяса явно больше, да и сыр есть, а так все тоже самое, все те же каши да пироги!

— О, дехустатор пришел! — Стефан, дворник и мой персональный истязатель, уже тут как тут, трется на кухне вокруг кухарки Марты, ожидая когда та разогреет немудреную снедь, оставшуюся со вчерашнего вечера. — Ты это, Марфа, дружку первый кусок, вдруг нас решили поляки уморить, да всю кашу за ночь перетравили?

Это он конечно шутит, мне и так положена самая первая и большая миска, я свободный человек, а не холоп! А свободным людям у нас везде уважение и почет! И я ее получаю, пшеничная каша, да с остатками вчерашнего жаренного порося с барского стола, жаль ни о каких специях кроме соли тут и не слышали. А о кетчупе и мечтать не стоит, да и открыта ли та Америка? Стефан провожает недоеденные куски мяса злым взглядом, видать не просто так с утра тут лазил, хотел себе кусок побольше отхватить, да не получилось, я нарисовался, хрен сотрешь! Так ему и надо, пшеку! А я еще сейчас масла в огонь подолью, и плевать на то, что именно он меня порет за барские проказы!

— Ты что это пшек, сам себя собрался травить? — спрашиваю я, ударяя большой костью об край стола, порась хоть и был молодым, но до костного мозга так просто не добраться! — Ты смотри, я все Катерине Наумовне расскажу, быстро на суку в петле окажешься!

— Ух я тебя!!! — Стефан хватает со стены медную сковородку и заносит для удара, но мне нечего бояться, если он ударит, то мне и не надо ничего барыне будет рассказывать, дворня его сама к ближайшей березке отволочет да вздернет, иначе никак, круговая порука! — Я тебя сейчас! — но дальше пустых угроз и грозных замахиваний сковородой ничего не идет, Стефан бросает сковороду на пол да и убегает с кухни. Всегда срабатывает!

Стефан пшек, и это его самое больное место, даже неизвестно как его на работу в детинец взяли, отношения к Польше и к полякам тут совсем не однозначные! Но стоит сказать что пшек он только наполовину, отец его чистокровный охолопченный польский воин, которого Игнат Соловьев, отец Всевлада, привел в качестве трофея из очередного похода на земли польские, а мать русская, ну на сколько это было возможно называть в средневековье себя русским! Вот Стефана и задевает то, что все его пшеком считают! Он даже от Христа отказался, в правильных богов верит да требы им подносит, чтобы Катерине Наумовне угодить, но как говорят «Зарекся мотать, играть во карты!».

А завтрак хорош, не зря так рано встал, и тут дело не в прогорклой каше, а в Стефане, хоть чуть отыгрался за вчерашнее, испортил человеку настроение, забрал объедки, и сразу день стал прекрасным!

После завтрака у меня тоже много дел, надо одежку просмотреть барскую, да клопов и вшей платяных подавить, тут как с ними не борись, все одно изо всех щелей лезут, одна Катерина Наумовна может с проклятыми справиться, магией своей повыводить паразитов, но опять же ненадолго, наползут собаки польские снова! Надо ей как — нибудь будет случайно шепнуть что это Стефан вшей по новой в усадьбу заносит, пусть она его тоже обработает, любо дорого будет посмотреть как с него кожа слезет! Катерина Наумовна ворожея не из последних, а воздух, особенно горячий, ее самая любимая стихия! Она и всю усадьбу за мгновенье протопить может, и комнату так жаром обдать, что сразу все гниды полопаются!

— Андрейка, сколько там до полудня? — из-под одеяла раздался тихий шепот Всевлада.

— Долго, барин, долго, солнце только чуть поднялось над лесом! — чтобы определить как высоко светило мне даже не пришлось подходить к окну, благо окно здесь было большое, не то что в моем закутке, да собранное в витраж из разноцветных кусков стекла, все было видно и с кровати барчука, где я и ловил вшей в его одежде.

— А сейчас? — не прошло и мгновенья как Всевлад снова уточнил время.

— Долго, барин, долго!

— Андрейка, а расскажи еще историй как в вашей деревне ржаной гомункул от деда с бабкой сбежал и половину лесной живности сожрал!

От такого предложения я аж воздухом поперхнулся и чуть с кровати не упал, я конечно иногда рассказывал барчуку сказки из своего родного мира, но чтобы колобок стал ржаным гомункулом это уже перебор!

— Он был пшеничным, а не ржаным, Всевлад, но теперь это не важно, сегодня я расскажу про алхимика, который простые куриные яйца превращал в золотые! Транстутировал их!

— Трансмутировал а не транстутировал, ну и дурак ты Андрейка! — из-под одеяла донесся приглушенный смех барина. Стоит признать что фундаментальные знания о магических науках у Всевлада были на высоте, а ему только шесть лет!

— Не хочешь слушать не надо! — обиделся я.

— Хочу, рассказывай!

— Ну значит слушай, жили были у нас в деревне дед да баба, но не те, у которых ржаной гомункул, а другие, этот дед тому свояком приходился, а бабки ихние сестры как бы были, и решили они значит последнюю свою курицу этого — того, транстутировать! Да золотишко продать и прикупит муки пшеничной, очень им гомункул своеяческий понравился, себе такого же дитя захотели…

Юный барин уснул не дослушав и до половины мое залихватской сказки, а я уже подошел к витражу, слепленному на свинцовой раме, в буквальном смысле слепленному, потому как после одной нашей проказы витраж лишился пары стекол и куска рамы, мне конечно плетей, да и Всевлада поругали, что было редкостью, но потом пришел кузнец — Митрофан, и все отремонтировал, даже лучше нового стало! Кузнец принес новые куски разноцветного стекла и комок свинца, который руками размял как пластилин, отщипнул сколько нужно, и прилепил новые стекла, используя всего два пальца — большой и указательный. Да, здесь слишком много отличий от моего родного мира! Да и я сам не простой человек, а чуть одаренный, простых в дружки не выбирают! На простом человеке мои вчерашние побои месяц бы заживали, а тут к вечеру и шрамов не останется! Но и до регенерации Всевлада мне далеко, того резать будешь — не зарежешь, плоть сразу за лезвием срастаться будет, а про его отца Игната и говорить нечего, ходячая машина для убийства, — настоящий богатырь! И Всевлад вполне может превзойти своего отца…

Солнце за сине — желтым витражом уже высоко, как бы не полдень, а это значит что пора барчука на завтрак будить, а ведь он только заснул!

Но сначала надо опять все проверить, как там умывальня, натаскал ли Стефан воды взамен потраченной мною? Готов ли завтрак для барина?

* * *
Первый этаж терема не делился на маленькие комнатки как все остальные этажи, здесь было всего три большие залы: столовая, кухня с кладовыми и столом для холопов и рати, и тронный зал, место, где барин принимал просителей и поил свою дружину. Окон на первом этаже не было, были только узкие бойницы, прорубленные в толстых сосновых бревнах, сейчас наглухо закрытые толстыми ставнями. За стенами осень и открывать ставни ради света никто не собирается, лучины, масляные лампы и огонь из печи, вот и все освещение столовой во время завтрака. Что-то Катерина Наумовна сегодня не в настроении, обычно она светляк над столом зажигает, что есть грех по местным православным верованиям, магию с пищей мешать! Но ей все равно, у нее другие боги, да и Всевлад нет нет да и сходит на капище, хоть и крещенный! А мне все равно, есть свет, нет, главное чтобы тепло было и еды побольше, организм растет и с каждым днем становиться все сильнее, наверстывая упущенное за предыдущие годы.

Вообще Катерина Наумовна женщина горячая, и в такие сырые и промозглые дни я стараюсь держаться к ней поближе, горячий воздух — внешнее проявление ее дара, что все время кружиться вокруг нее, согревает лучше чем любая печь. А вот Всевладу на холод и сырость все равно, того хоть в сугроб кинь, а потом в прорубь, так он и не поморщиться!

Что не говори, но с комфортом в средневековье туго…

Я вот живу на втором этаже, в гостевых покоях и рядом с дымоходом печки. Чай не чернь, все три печи в поместье топятся по белому! Из самой Европы мастера — печника заказывали, вот он и сложил! Но все равно местные печки полная дрянь, хоть и не дымят на весь дом, они больше похожи на камины, чем на нормальную печь — голландку, у них дымоход не змейкой туда — сюда бегает, а одна прямая лесенка из кирпичных ступеней, которая сначала идет в одну сторону, а потом в другую, вот и получаются такие лестничные пролеты из дыма на четыре этажа высотой! Сколько не топи, все одно к утру холодно будет! А про количество сжигаемых дров и говорить не стоило, хорошо хоть торф мало-мало но заготавливают и жгут!

На третьем этаже живут Катерина Наумовна и Всевлад, ну и кабинет Игната Соловьева там же, кроме двух дымоходов от больших печей у них есть и своя, третья, печь, отапливающая две смежных спальни, за ней же и истопник свой прикреплен, дед Егуп, единственный холоп, которому позволяют жить в тереме. Вся остальная прислуга живет в дворовых постройках рядом со скотиной, а иногда и вместе с ней, и в детинец приходит только работать да принимать пищу.

Но самое теплое на всю округу после Катерины Наумовны место это кухня, там круглые сутки стоит такой жар, что мама не горюй! Кухня на все поместье была одна, с нее кормились и бояре, и прислуга, и воины, охранявшие и поместье и само село Сольвьевка, расположенной в двух километрах от нас. Кухарка Марта и все ее помощницы похоже и не знают что такое сон, сколько раз по ночам не приходил на кухню, Марта всегда там, то готовит что-то, то ревизию в кладовых проводит, всегда при деле! А в редкие моменты ее отсутствия на кухне правит Настасья, ее правая рука, баба склочная и злая, поэтому многими не любимая, да и жадная до невозможности, лишний кусок хлеба не положит!

Под первым этажом есть подвал, но там я ни разу не был, запрещено нам с юным барином к нему даже приближаться, так что там внутри рассказать не могу, не видел, а слухи среди дворни ходят один страшнее другого! Но Катерина Наумовна иногда туда ходит, и ничего, живая!

Вот так как-то, сидим значит, завтракаем!

Барчук пьет молоко, а мне не положено, у меня в фарфоровой чашке колодезная вода, для молока я рожей и происхождением не вышел, но не больно то и хотелось! Я его только пробую, не отравлено ли, а молоко у него козлиное, не иначе, воняет так, что сил просто нет терпеть и слезы у меня сразу бегут, но говорят очень полезное для развитие дара, вот Всевлада им с самого рождения и поят, привык уже к запаху, а я все никак не могу! Как попробую перед каждой трапезой, так блевать сразу тянет и аппетит пропадает, и вроде бы козы, которые и дают это молоко, не так и сильно воняют, то почему молоко можно использовать как нелетальное средство для разгона толпы демонстрантов? Козлиное оно и есть козлиное! Фу! Но с другой стороны сыр из того же молока, который мне иногда перепадает, вполне ничего, есть можно и даже нужно, и вот как так получается?

«Эх, не хватает нормальной коровы!» — думаю я, запивая гречневую кашу холодной водой из очень дорогой фарфоровой посуды. Катерина Наумовна же пьет чай, еще более дорогое чем фарфор удовольствие, фарфор из Европы везут, там его уже давно делать научились, а чай по шелковому пути привозят, вот и гнут посредники цену! Да и пробовал я тот чай, каюсь, допивал за Катериной Наумовной, ни капли не похож на нормальный чай, дурят узкоглазые нашего брата, как есть дурят! С травой сорной для веса мешают!

С коровами тут совсем плохо, ни больших надоев, ни тонны мяса, и не приживаются они за пределами огороженных и хорошо защищенных стойбищ, тут всегда найдется тварь, которая с радостью покуситься на ходячую кучу мяса, спасибо церкви! Да и коровы местные не такие уж и большие, нет еще сотен лет селекции, они больше на своих диких предков похожи, на туров, только значительно мельче их, размером с нормальную для моего мира овцу. А овцы тут размером с собаку, а вот собаки тут огромные, не меньше местной коровы, но оно и понятно, собака тут первый друг и защитник человека, и чем больше она будет, тем больше шансов выжить!

Дворня зря мне завидует, обычно я не обедаю за одним столом с Всевладом, обычно я под столом рядом с ним, как верный пес, которому он и передает куски пищи на пробу, да внимательно смотрит, не скрутит ли меня судорога от какого-нибудь нервно-паралитического яда. Но сегодня за столом только Всевлад да Катерина Наумовна, так что и мне можно сесть рядом с ними, Катерина Наумовна вообще ко мне хорошо относиться, считай практически как к сыну, вот и делает поблажки. Но порядок от этого не меняется, все блюда для барчука все ровно проходят через меня, поэтому Всевлад и цедит молоко, ждет когда я либо умру, либо выживу и можно будет приниматься за трапезу! У Катерины Наумовны же своего дегустатора яда нет, он ей и не нужен, я даже не знаю что нужно ей подсыпать в еду, чтобы гарантированно отравить! Столь сильная ворожея может солями таллия еду себе подсолить, а фосген в качестве духов использовать, и ничего ей не будет! Вот и получается, что только один Всевлад не при делах, все остальные усердно жуют, запасаясь энергией на день грядущий.

Боюсь ли я отравиться? Нет, я же не единственный индикатор безопасности еды, до меня еду и артефактами проверяют, так что если я и отравлюсь, то это будет что-то такое забойное, от чего мы тут все умрем и пискнуть не успеем! Да и все дворовые слуги клятвы давали и ритуалы привязки к роду проходили, но как говориться береженого бог бережет!

Меня вот, как и Всевлада, Иисус Христос, сын божий, оберегает, а Катерину Наумовну, хоть у той и греческое имя, хранят правильные боги, изначальные! Сосуд мой и сам до вселения верил в изначальных богов, да жертвы и требы приносил им, но потом окрестили меня, негоже чтобы у православного барчука дружок был язычником, при крещении и имя новое дали — Андрейка, а как на самом деле меня зовут я и не знаю, из воспоминаний сосуда ничего такого вычленить не удалось, такое ощущение что за всю его короткую жизнь никто по имени и не назвал ни разу!

Крестили меня сразу после нового года, практически месяц назад, поп, привезенный боярином Соловьевым, отцом Всевлада, по такому случаю откуда-то издалека, сначала хотел меня Фаддеем прозвать, да барчук не дал, разревелся и с криками «Андрейку хочу», полез попа кулаками поучать, ну как есть барчук! Никакого уважения к служителям веры! А уж как сосуд удивился, на жреца и с кулаками! Но выйти один на один на кулаках с Всевладом я бы и взрослому мужику не советовал! Так что бедняге пришлось согласиться, хоть и день не тот был. Вот так я и стал Андрейкой, но меня тогда тут еще и не было, вселился в сосуд я только вечером того крестильного дня, сразу после ритуала поверстывания в дружки, проведенного Наумом Сафроновичем, дедом Всевлада и отцом Катерины Наумовны. Ему я и сапоги лобызал, когда только очутился здесь. До сих пор, как вспоминаю, во рту вкус дегтя…

В столовой я сейчас уже один, Всевлад и его матушка ушли на третий этаж, учиться, у них сейчас занятия, куда мне хода нет! Что-то жутко секретное, о чем мне не положено знать и даже догадываться, так что после завтрака я предоставлен сам себе, вот и сижу около печи, размышляю о жизни своей новой и не такой уж и плохой! А что до секретных знаний, то я и не в обиде, все одно Всевлад после занятий мне все расскажет, конечно забыв половину самых важных подробностей, но все же! А рассказывает ему Катерина Наумовна о былых временах и старых изначальных богах, ну и о реальных деяниях христианской церкви, а не о тех, что в книгах священных записаны… Интересно конечно, да и о мире много нового узнаю!

Кажется недавно это было, почитай уже листопад на пороге, а сколько всего произошло за этот месяц!

Поначалу, только попав в тело Андрейки, я старался ничем себя не выдать и вести себя как можно незаметнее, а то мало ли, поп скажет что бес вселился, да начнет каленым железом его изгонять! Но получалось плохо, что поделать, я продукт совсем другой эпохи, и бухаться на колени да в пояс кланяться, когда мимо тебя проходит отец или дед твоего дружка-барчука, не приучен, вот и поучали меня розгами первое время, несильно, что взять с полудохлого крестьянского сына из отдаленной деревеньки, который кроме старосты и не видел никого по — настоящему важного! Да тут еще его и в дружки поверстали, а все знают что после ритуала дружок сам не в себе и странные дела чудит, привыкая к своему новому статусу и положению!

По первой меня Марте, кухарке, на поруки определили, вот она меня всему местному этикету как знала, так и обучила, даже потом переучиваться пришлось! Оказалось что я теперь не холоп, а свободный человек, вот и кланяться каждому встречному уже не должен, только Катерине Наумовне, да ее отцу, Науму Сафроновичу. А на колени бухаться должен только перед Игнатом, отцом Всевлада, но не потому что тот богатырь и знатного сословия, а потому что он в боярской думе в Москве заседает с самим царем! Он там по военным делам…

Вот я тут всех по имени отчеству величаю, а как отечество у владельца поместья и не знаю, отца Всевлада зовут Игнат, из богатырского рода Соловьевых он, и больше про него я ничего не знаю, ну окромя того, что он сам богатырь, православный (другие религии сейчас не в фаворе у царя — батюшки, не зря же его Блаженным кличут) и царскую рать в набеги водит! Всевлада спрашивал, так тот папка да папка, не про какие отчества и не знает, а сам деда Наума только по имени отчеству и величает! Дворню пробовал спрашивать, да та только нос воротит, да еще кто-то из них на меня Никифору донес, вот и получил леща за незнание имени своего благодетеля! А как мне его узнать, не у Катерины Наумовны же спрашивать?

Веселое время и веселое место, но я даже рад, получилось смерть обмануть, так что ж не радоваться?

Думал ли я сбежать — определенно думал, даже пытался на разведку выбраться в первые дни за пределы частокола, окружавшего деревянный детинец в три жилых этажа. Был пойман и отпорот Стефаном, тогда-то мы в первый раз и встретились! Глупый был, знал бы кто и что скрывается за плохо отесанными четырехметровыми бревнами, то сидел бы в своей келье и носа даже бы не высовывал! Мне за здоровье дядьки Никифора молиться надо по три раза в день, ведь это именно он поймал меня, совершая ночной обход стены и проверку караулов!

Да и как бы я легализовался, получись у меня добраться до той же Москвы? Тут за стенами Средневековье, да не простое, а магическое, но и без всякой магии у меня бы проблем хватило! Вычислят меня быстро, как в анекдоте про двух советских офицеров и про их разговор на тему поиска общих знакомых, в котором они не нашли ни одного общего знакомого, а это значит что один из них вражеский шпион, здесь тоже самое, только последствия подмены личности намного серьезнее! В этой версии средневековой Руси простым расстрелом не отделаешься!

Глупо считать что можно просто попасть в прошлое и заявить: «Вот он я, неотразимый, умный, красивый и очень, очень благородных кровей! Любите меня и таскайте на руках, холопы!» Здесь такое не сработает, тут такого не любят, чай не дураки живут, это и до средневековья и в моем родном мире ни очень то и срабатывало!

К примеру за всю историю Римской Империи был всего один человек, который успешно выдавал себя за гражданина Рима, являясь на самом деле отпущенным рабом, да и то гражданином он был совсем недолго, всего десять лет. Что Римская Империя, что Русь одна большая деревня, где все друг — друга знают, а если не знают напрямую, то имеют общих знакомых, вот и там, в таком родном древнем Риме, нашлись граждане, знавшие его еще рабом… Так что затеряться на просторах Руси и выдать себя хотя бы за свободного человека, а не за беглого холопа, не так и просто, обычно самозванцы долго не живут и умирают очень мучительно! А про чужбину и говорить не стоило!

Попадание в тело дружка для меня это большая удача, работенка не пыльная, сыт, обут и кое-какие знания о окружающем мире я получаю, так зачем же сбегать? Да и не убежит семилетний ребенок в одиночку далеко, максимум до первого настоящего леса, где меня и сожрут волки, ну или те твари, которые уже сожрали волков!

Из размышлений о моей дальнейшей судьбе меня вывел радостный крик — зов барчука, раздавший где-то за моей спиной, и как он меня только на внешней стене нашел в такую темень, ведь специально в самом темном месте, куда не добивает свет факелов, стоял!

— Ай да на пажу, Андрейка! Гусей гонять! — Всевлад как всегда был полон энергии, она в нем просто не могла закончиться, он был сильным одаренным и для его типа это было нормально, носиться с утра до вечера без устали это полностью для него! Его не останавливал ни дождь, ни снег, ни ночь, ни грязь по колено! А выражение «гусей гонять» в этом мире не имело никакого отношения к беганью за птицей, значило это слоняться без дела, заниматься чем-то незначительным и совсем не важным. Вот на что-то незначительное и неважное сейчас меня Всевлад и подбивал. Но я то уже ученый, знаю что гусей гонять обычно заканчивается плетьми для меня, вот и упрямлюсь как могу!

— Да чего там на паже, не видно ни зги! Темно, и не известно кто там в лесу воет! — зная что может поджидать меня в темноте я отговаривал Всевлада как мог. Всевлад может и убежать, а вот меня точно порвут. — Пойдем лучше в Стефана камнями кидать, он как раз скотину обихаживает, да проклятья на пшека насылать! — сегодня я планировал извести бедного дворника — полукровку на все сто!

— Не, скучный ты Андрейка, не то что Андрейка, что до тебя был, вот тот был веселый и не трус, за частокол ночью выходить не боялся! А проклятия насылать, да срамными словами поносить мне мама запретила, говорит что может и случайно сработать, а Стефан, он хоть и пшек, но все же наш пшек, мой папка его папку в бою трофеем взял, так зачем хорошего холопа проклятиями морить? Пойдем-ка лучше Андрейка в терем, вечерять уже скоро будем!

Я не стал говорить, что Игнат Соловьев в том походе много холопов взял, и что Стефану до хорошего холопа как мне до моего родного мира, но кто я такой, чтобы барину указывать как своим имуществом распоряжаться?

«Лучше уж быть скучным, но живым! Наверняка предыдущий Андрейка поддался на уговоры барчука, вышел за калитку, где его и сожрали! Эх, и почему это никто не хочет говорить что стало с прошлым дружком Всевлада, ведь он точно у него был, да и сам барчук его пару раз вспоминал! Но ничего, всему свое время, узнаем и эту тайну! И все остальные, что для меня готовит чудный новый дивный мир!»

Глава 2 Тяжело в учении, а в бою еще тяжелее…

Осень — зима, 7108 год от сотворения мира
Всевлад не простой одаренный — он потенциальный богатырь, если конечно доживет до этого почетного звания. Но даже сейчас, когда ему всего шесть лет, он может потягаться в силе с любым неодаренным мужиком и победить последнего! Что он сейчас и доказывал, валяя одного за другим мужиков из дворни, что лезли за ним по глубокому снегу. Небольшая тренировка с утра пораньше, чтобы барчук жиром не заплывал, сидя сиднем в своих хоромах! Воины, стоявшие на стенах в карауле только посмеивались с мужиков, пытавшихся поймать молодого барина. Да и мужикам такое не нравилось, вон у Стефана уже в пол лица бланш синеет, но куда им деваться? Барыня сказала ловить своего непутевого сына, значит идут ловить! Я же рядом с Катериной Наумовной стою, из первых рядов на это зрелище глазею, да и тепло рядом с барыней, вон уже снег вокруг нее растаял, а тот, что падает с неба, до ее непокрытой головы и не долетает — испаряется! Вот что значит одаренная!

Хотя как таковое деление на одаренных и неодаренных тут не работает, если ты здесь родился и вырос, не померев в младенчестве, так ты уже одаренный, а дальше как повезет! Все относительно, можешь быть либо сильным, либо слабым или болтаться где-то посередине шкалы одаренности. Но все равно, те, кто ничего практически не может, тут считаются неодаренными! Общественное мнение оно такое, к примеру есть сто человек, закрытых от мира и изолированно живущих в крохотной общине, и вот там девяносто девять из ста могут поднять мизинцем груз в пару сотен килограмм, а сотый не может, так вот будет ли тот, сотый, прозывать всех вокруг силачами или все девяносто девять человек будут прозывать сотого слабаком? Вопрос нормальности, а нормальных в моем понятии людей тут и не видели, не выживают они видимо…

Вот Всевладу всего шесть и уже можно в набег пускать, пару деревенек он сам точно успеет разорить, пока бароны и герцоги свою дружину на битву с супостатом собирать будут! Все дело в том, что Всевлад из богатырского рода Соловьевых, где в каждом поколении нет-нет и есть свой богатырь, вот и барчук не стал исключением. Ему всего шесть лет, а уже радует успехами на богатырском поприще своего папеньку и дядьев по отцовской линии! А вот сколько мне сейчас лет я не знаю, в памяти сосуда ничего такого про возраст не было, там вообще мало что было из прошлой жизни, одна завалившаяся хибара и бесконечное чувство голода, не до подсчетов количества прожитых зим, тут бы пожрать чего…

В анфас Всевлад этакий квадрат метр двадцать на метр двадцать, где один метр это его рост, а другой — это ширина плеч. В прошлой жизни детей у меня не было и я теперь точно не могу сказать, нормальный ли это рост для шестилетки или нет, но уверенно скажу что такая ширина плеч это ненормально! А тут и сравнить не с кем, нет тут других детей, я да барчук, вот и все! Но я по росту ему практически не уступаю, ну может сантиметров на пять-семь, а вот по ширине проигрываю с громким треском. По массе два меня в Всевлада вместятся, да еще и место останется! Такой раз треснет — зашибет, весь в отца, тот тоже сам себя шире! Благо Катерина Наумовна хорошо воспитала сына, тот без надобности кулаки в дело не пускает, а если шутя, то по силе ничем от простого человека не отличается! Даже поддается иногда стервец в схватках, чтобы я значит интерес к драчкам с ним не потерял! Ох и хитрец, повезло, силушку от папани-богатыря унаследовал, а ум от мамы-ворожеи! Или может воспитание виновато? Но я его все равно где-то глубоко в своем разуме боюсь, вот взрослый я человек (практически), а все равно боязно, хватило мне зрелища как барчук козла одним ударом кулака в лоб на жопу усадил!

История та давняя, как первый снег выпал, так совсем туго стало у нас с развлечениями, вот и додумался юный барин пойти на козах кататься, они как раз твари здоровые, одна двух Всевладов унесет, а предводитель их стада — племенной козел и сразу трех, и еще место для меня останется! Да, козы в поместье большие и совсем необычные, разве обычные могут магическое молоко давать? Обычные в соседней деревне по скотным дворам блеют, а этих чуть ли не из-за моря возят, да и стоят они мама не горюй, не у каждого боярина на них деньги найдутся!

Вот на этом стаде мы и повадились кататься, но для начала нужно было устранить главную проблему — вожака, ни в какую не желавшего подпускать нас к своим женам и детям, вот Всевлад и прописал ему прямо меж рогов с левой! Да хорошо так, знал видать что эта тварь с прямоугольными зрачками одним ударом лба может снести и не заметить березку сантиметров в двадцать толщиной! Вот от души и приложил, бедняга даже глаза закатил да на зад свой уселся, но зато теперь как нас увидит, так сразу в самый дальний угол загона забивается, знает кто тут барин, а кто его скот!

А так козел хороший, огромный, и рога в крутую дугу загнуты, кузнецу Митрофану приходиться их раз в месяц подпиливать, чтобы тот себе рогами мозг не проткнул, а то были уже прецеденты, забыли раз подпилить, так старый козел и преставился, решил значит пободаться со столбом изгороди, удаль свою, далеко уже не молодецкую, перед женами своими показать! Да что-то пошло не так, вот ему острые концы рогов в череп сразу за ушами и вошли, умер на месте. Да… Не жизнеспособная какая-то скотина получается… А может просто природа так им отмеряет продолжительность жизни? Доросли рога до ушей, весенний гон, бодание с молодым соперником и все, пора на покой, волки тоже кушать хотят! Но на рогатом череда смертей в поместье не окончилась, после козла и сам кузнец преставился, не пережил бедняга немилость барскую за по — глупости загубленную животину. С тех пор в поместье и козел новый и теперь Митрофан за кузнеца.

Козы же твари спокойные, рога конечно есть у всех, несильно загнутые и торчащие вверх, самое то за них при езде держаться, но их в ход они не пускают, подходить можно смело, как и кататься! Ох как мы на них вжигали! И самое главное никаких претензий от взрослых! За катание на козах меня даже не порят! Юному барину нужно уже учиться в седле держаться, вот и смотрят на наше баловство сквозь пальцы! Он то конечно и на лошади уже умеет ездить, но какие тут лошади, смех один, козел и тот больше! А когда барин подрастет, то у местных лошадей от его веса ноги в разные стороны будут разъезжаться как в старом мультике! Вот и разрешают нам по двору носиться, впрочем приглядывая, чтобы мы скакунов как можно чаще меняли, продух им давали и вусмерть не загнали, но стадо большое, так что с утра до вечера кататься можно!

Ну а настоящего коня Игнат Соловьев сыну ищет, давно уже ищет, да не такое это простое дело, коня богатырского найти, как и все эксклюзивное во Вселенной удовольствие это дорогое и очень редкое, хоть опять войну Польше объявляй! Именно в последнем походе отец Всевлада коня себе и добыл, до этого конечно тоже не пешком ходил, но все одно лучше европейского жеребца для будущего богатыря не найти! Да и видал я того коня — танк на копытах, весь железом с носа до хвоста обвешан, да еще и боярина в полном боевом облачении весом в три сотни килограмм на себе несет! Жрет тот танк за троих, да еще и мясо ему подавай! Не сырое конечно, а сушеное да с костями перемолотое, а за карася вяленого Буря, так зовут коня, готов душу продать! любимое лакомство это у него, только так и хрустит рыбьими костями!

Видел я и отца Всевлада, приезжал недавно семью проведать, да последние новости столичные рассказать, тот еще страшила, в воспоминаниях моего сосуда он был не таким и страшным, а в живую чисто медведь — шатун из берлоги средь зимы выбрался да по поместью шатается, заглядывая во все уголки! Но он только с виду страшный, так добрейший души человек, ну и что, что лицо шрамами обезображено, так работа у него такая! Я вот пару раз забыл бухнуться на колени перед ним, так тот и не обратил на это внимания, это в прошлый раз ему нужно было марку перед тестем держать, а сейчас в поместье все свои, можно и расслабиться!

С тестем, Наумом Сафроновичем, у Игната Соловьева отношения натянутые, не переносит старик своего зятя, но вынужден мириться, все — таки Игнат не последний на Руси человек, боярин, царский воевода! Но и волхва, Наума Сафроновича, понять можно, считай какой-то византийский язычник дочку его единственную выкрал, да оженил на себе, кому тут такое понравиться? Ни дать ни взять — богатырь! Конечно никто Катерину Наумовну прямо в наглую не крал, такую попробуй укради — в тлеющие угольки превратишься, все было по обоюдному согласию, так как новобрачные были уже давно знакомы, вот и сбежали да обвенчались в тайне от папеньки! И пажа, открытое поле для выпаса скота вокруг поместья, после венчания не просто так появилась, то Наум Сафронович явился дочь свою выручать, да стеной огня огня стражников и похитителя запугивать, вот и выжег весь лес на пару километров от частокола, теперь с крыши детинца даже Соловьевку видать, сколько лет прошло, а ничего кроме травы на паже больше и не растет…

Катерина Наумовна понятно сразу в рев, а Игнат пошел за ворота своего нового родственника усмирять, помяли они на пепелище друг другу бока, да разошлись, поздно было уже что-то менять, но и просто так, без боя, сдаваться было нельзя! Все обряды совершены, как для распятого бога, так и для истинных богов, а у последних как известно назад хода нет! Вот и пришлось волхву смириться, а потом и Всевлад родился, так что Наум Сафронович поумерил свой пыл, да согласился на такой магический и религиозный мезальянс.

Игнат можно сказать наперекор всему обществу пошел со своим браком, такого тут раньше не было, чтобы молодой богатырь себе в жены ворожею взял, тут предпочитают родниться через брак детей только в своем кругу, волхв с волхвом, богатырь с богатырем, поп с попом, ибо всем давно известно что кровь не вода и разбазаривать ее направо и налево не стоит. Но вон он, результат мезальянса, по снегу бегает и в очередной раз Стефана опрокидывает наземь, хороший богатырь получился, хороший… А ведь Игната совсем недавно последним богатырем в роду Соловьевых считали!

Отец Игната тоже богатырем был, не сильным, но все же в первой десятке местного рейтинга силы точно обретался, да сгинул где-то на чужбине во время очередного похода, вот и остались три брата сами по себе, все они в раннем детстве неплохие задатки для богатырей показывали, да богатырем стал только самый младший сын, Игнат. Двое старших так и не смогли добраться до этого звания, на витязях зависли, а как известно богатыри только от богатырей рождаются, конечно есть исключения, но они только подтверждают это правило.

А тут еще Игнат на ворожее женился, наперекор братьям пошел, но в данном случае их винить нельзя, кто здесь богатырь, а кто два витязя? Это не бока древнему волхву мять, своих старших братьев Игнат вмиг раскидает и не вспотеет! Тут бы богатырскому роду Соловьевых и зачахнуть, скатиться в просто род Соловьевых, но нежданно — негаданно родился Всевлад, да сразу с рождения стал себя как ратник вести. Ох и шуму его рождение в Москве наделало, такое шило в мешке не утаить, вот и пришлось Катерине и Всевладу в родовое поместье Соловьевых переехать, подальше от завистливых столичных глаз! Народ даже шептался что никакая Катерина Наумовна не ворожея, а самая настоящая девица — богатырь, вот почему и родился у них такой сынок, что еще в пеленках подковы играючи разгибает и сгибает!

Конечно Катерина Наумовна никакая не богатырь, у богатырей вся их сила внутри, тяжело им ее наружу из тела выдавливать, а у ворожей, колдунов, волхвов все наоборот, сила так и кружится вокруг них, нехотя забираясь в их тело! На этом эффекте и основан нехитрый способ определения возраста и силы у одаренных, если рядом с одаренным кружит его сила, например как у Катерины Наумовны горячий воздух, то значит одаренный еще молодой и со временем его магия станет совсем незаметна для окружающих, впитается в тело, как у того же Наума Сафроновича, который уже неизвестно сколько живет на этом свете!

Тоже самое и у богатырей, чем дольше живешь, тем легче даются манипуляции с силой за пределами своего тела, если конечно не забываешь тренироваться. Вот к примеру Всевлад уже может все тот же светляк зажечь или огонь развести с помощью своего дара, но по его словам ощущения у него при этом как будто он Бурю, коня отцовского, раз десять на плечах поднял, а он может, мы как-то раз пробовали, но больше трех приседаний с богатырским конем Всевлад не осилил! Да и девица — богатырь это невиданная редкость, и в тоже время главное сокровище любого клана и рода, вся предыдущая история богатырей знает очень мало таких примеров, но все они очень и очень громкие! Конечно имен тех девиц сейчас уже и никто и не помнит, а вот имена их сыновей до сих пор на слуху, в каком медвежьем углу бескрайней Руси не спроси, все, от мала до велика, знают кто такой Вольга Полоцкий и Василий Буслаев!

Дружок мой конечно пока до богатыря силой не дорос, но уже точно витязь, вон как ратников, сменивших мужиков, бросает! Против Всевлада на кулаках и дядька Никифор, который считается сильным ратником, а на деле уже слабый витязь, выходить боится! По силушке Всевладу равных нет, да вот не силой единой, ратники все сейчас с деревянными шестами, имитирующими копья, ими малолетнего богатыря и гоняют! А у Всевлада наказ копья не ломать, а то будут пороть! И в этот раз не меня, а именно его, чтобы наука лучше заходила! Одного сломанного копья ему уже хватило, вон как осторожничает! По мне так это дурь несусветная, запрещать богатырю копья вражеские ломать, тут его приучишь, он и на поле брани будет их сторониться! Но кто я такой, чтобы барину указывать?

Меня на поле брани не пускают, зашибут еще по случайности, куда мне до ратников? Мой потолок это сильный воин, может даже слабый ратник, но когда это еще будет! Я конечно уже могу как кузнец Митрофан свинец голыми руками мять, с трудом но могу, а Всевлад в это время со своим пластилином играется, используя в его качестве медные брусочки, да лепит из него разных зверушек, одна другой страшнее! Но и тут он пока без маменьки не обходиться, самостоятельно закалять медь для того, чтобы она мягче стала, у него пока не выходит, вот и бегает до Катерины Наумовны, чтобы та нагрела его пластилин. Странный мир!

А во двор уже вышли следующие ратники, и дядька Никифор с ними, у всех в руках мечи тренировочные, этакие колбаски железные, со всех сторон затупленные, будут сейчас барина по двору гонять, а ему можно только уклоняться будет!

Железо тут дрянное, так что проблему решают не увеличением твердости стали, а увеличением веса меча, благо для ратника нет никакой разницы что килограммовым мечом махать, что десяти! Здесь не редкость если твой меч гнется, так и не прорубив шлем врага, а вот голова врага может и не погнуться, даже если шлем вдребезги, странное место!

— Пойдем, Андрейка, пусть без нас дурачатся! — ладонь Катерины Наумовны, которую она положила мне на плечо, и сквозь полушубок овчинный была очень горяча. — Разговор у меня к тебе есть!

* * *
— Скажи — ка мне Андрейка, зачем Всевладу нужен дружок? — странный вопрос в еще более странном месте — кабинете Игната Соловьева, где я был впервые. Место и вправду было необычное, прямо как в будущее попал! Добротная мебель, много естественного света, книги на полках и писчие принадлежности на столе! И самое главное — стулья! Вокруг стола стоят стулья! В поместье все на лавках сидят, единственное место со спинкой — барский трон в приемной зале, а тут сразу три штуки! Но видно что они не из одной композиции со всей остальной мебелью, они легкие и ажурные даже на вид, не то что остальная мебель из доски пятидесятки! Сразу видно — трофей, не иначе!

Чего только стоили сразу два витражных окна в половину внешней стены! А на стене, куда и падает разноцветный свет из окон, карта Руси, на огромном спиле бревна искусно вырезаны очертания рек и городов, пунктиром нанесены дороги. Да что там, вон между Муромом и Москвой детинец соловьевский стоит, прямо копия настоящего! И Владимирский Кремль с казанским есть, но московский самый большой, сразу видно столица! Муромский тоже есть, но на фоне всех остальных сильно теряется. Волга глубокой бороздой течет с севера на юг, Уральские горы топорщатся ввысь десятками неровных и сразу видно что декоративных пиков, а за ними на восток ничего и нет, пустота, одно большое белое пятно годовых колец и спил заканчивается! А вот в сторону Европы есть много чего, даже край Англии видать, вон он, на сучке, перепиленном пополам, примостился! И хитро так получилось, будто специально сучек так вырос, что между ним и стволом изгиб идет, точно как между Англией и Францией Ла-Манш течет!

Но так далеко меня пока не интересует! Я, забыв про вопрос Катерины Наумовны, смотрю соседей Руси. Может хорошо читать на старославянском, а это точно он, я и не умею, но названия понятные! На севере Лифляндия, которую я перевел как Финляндию, хорошо знакомая мне Финляндия где-то там и находилась в моем родном мире. Самая длинная граница у нас конечно же с Польшей, Речь Посполитая тут прямо как в сладких и влажных мечтах всех поляков, практически от моря до моря, но с юга ей путь к морю преграждают Крымское Ханство и Османская империя, а на севере — Лифляндия с Данией! И на самом верху кругляка, под самым потолком комнаты, должна быть Швеция, да вот нет ее там, везде Дания!

— Красиво, не правда ли? — вывел меня из созерцания карты тихий и очень горячий голос барыни прямо у меня над ухом. — Мы сейчас вот здесь. — она показывает пальцем на поместье, которое я и так уже узнал. — Ближайший большой город — Владимир, вот он! На север от нас, кажется что по прямой совсем недалеко, но все не так и просто, не пройти ни пешему там, ни проехать конному, топи там и водится всякое нехорошее, так что пообещай, Андрейка, если Всевлад когда-нибудь хоть заикнется срезать путь и поехать во Владимир напрямик, то ты живот свой положишь, но отговоришь его!

— Обещаю! — шепчу я как загипнотизированный.

— Вот и хорошо, там и десять богатырей не пройдут и исчезнут! До Владимира проще всего добраться если ехать сначала на восток, до реки Гусевки. — Катерина Наумовна ведет пальцем по карте. — Дальше по реке на лодках вниз, сюда — до Оки, река тут не подписана, но это Ока, по ней тоже вверх по течению до места впадения в нее речки Головы и вот уже по ней вверх, против течения. Прибудете вы вот сюда, — она показывает пальцем чуть ниже Владимира. — в городе Голова просто ручей, еще не набравший силу, поэтому и нельзя добраться по воде до него, последний участок уже пешком или конно. Места там уже спокойные, твари текущую воду не любят!

— А если! — и я показываю пальцем путь на запад, сразу от поместья до реки Голова.

— Можно, — барыня смеется. — но если с тобой все те же десять богатырей, тогда может и дойдешь! Не зря же к нам все через Переяславль и Коломну едут! А вот Москва — столица Руси, столица это место, где царь живет!

— Я знаю что такое столица! — случайно вырывается у меня.

— Да? — голос барыни звучит удивленно, а сам я боюсь поворачиваться, вот же! Влип на ровном месте! — И откуда ты знаешь?

— Всевлад сказал!

— Да? — уже спокойнее спрашивает она. — А что он тебе еще рассказал?

— Ну… Папка его в Москве сидит, каждый день царя видит, а Игнат… — делаю паузу, так как до сих пор и не знаю отчество своего благодетеля, а просто его Игнатом назвать — плетей отхвачу!

— Всевладович, Игнат Всевладович. — приходит мне на помощь Катерина Наумовна. О как! Значит барчука в честь деда по отцовской линии назвали!

— Игнат Всевладович войско царское в походы водит, и в войске том все богатыри, а он самый главный над ними! — ну тут Всевлад точно загнул, когда мне про своего тату рассказывал, из богатырей в войске только его отец, богатыри штука редкая, все остальные — витязи да ратники, первых немного, вторых побольше. Но конечно же больше всего в царском войске простых воинов, набираемых в ополчение!

Барыня рассмеялась, видать не только мне Всевлад про своего героического папку невероятные истории рассказывал.

— Андрейка, ты же дружок Всевладу? — вдруг серьезно спросила меня Катерина Наумовна, как-будто и не смеялась секунду назад.

— Дружок!

— А знаешь кто такие дружки?

— Нет!

— А для чего они нужны знаешь?

В ответ я начинаю сбивчиво рассказывать для чего по моему мнению нужны дружки, играть там вместе, безобразничать, еду на яды проверять, да наказания вместо барина на себя принимать. Барыня слушает внимательно, как — будто я что-то действительно серьезное рассказываю, и одобрительно кивает в самых смешных местах моего повествования.

— Все верно, но это только часть правды, дружок для Всевлада не просто партнер для игр, дружок — первый помощник и опора для будущего барина. Дружок — человек, который не предаст и всегда выполнит приказ, даже если это будет стоить ему жизни! Сейчас, с приходом жрецов распятого бога, все изменилось, молодое поколение воспитывается в среде себе подобных, но раньше было не так! Совсем недавно, когда еще и не было такого понятия как Царство Русское или Русь, а было множество самостоятельных княжеств, объединенных только общей верой в настоящих богов, у каждого князя был свой дружок, преданный ему до безобразия и мало отличающийся по знаниям и силе от своего благодетеля. Дружок князю во всем помогал, да иногда и правил княжеством, когда князь в походы ходил, или сам рать княжескую водил ворогов бить! Вот для чего дружок нужен!

— Я, это, не тяну я на настоящего дружка, слаб я слишком, да и грамоты в отличии от Всевлада не знаю! — стал я оправдываться, а в глазах уже слезы стоят, и чувство у меня на душе такое, поганое, что скоро моя новая жизнь закончиться, за предыдущем Андрейкой последую, как не оправдавший надежды!

— Ну не реви, не реви! Если бы дружка Всевладу по силе искали, то и за век бы не нашли, нет ему по силе равных детей сейчас ни на Руси, ни во всем мире, а с грамотой тоже не все так страшно, Всевлад ее и сам еще плохо знает, так что научишься еще! Не реви, кому говорю!

«Я бы и сам рад не реветь, но что-то не выходит! Слезы так и текут ручьем! Чертово детское тело!»

Легкий замах кисти барыни и горячий поток воздуха высушивает мои слезы, сразу до рези в глазах, но как ни странно это сработало и мой тихий рев прекратился.

— Ты же уже заметил за собой изменения, произошедшие с момента твоего верстания в дружки?

— Да, барыня, как будто другим человеком стал! — я на самом деле совсем другим человеком стал!

— Думается тебе легче, да запоминаешь все хорошо, не так ли?

— Да, все так и есть! — вот понятия не имею лучше Андрейке стало думаться или нет, но для меня, Евгения, ничего не поменялось, но раз барыня говорит что лучше, то значит так и есть!

— Это все не просто так, все дело в том что ты дружок Всевлада, а дружок должен своему барину соответствовать, вот и тянет тебя ритуал вверх, ну да ладно, о чем это я, все равно ничего не поймешь! Ты хоть помнишь что было в тот день, когда тебя сюда привезли?

— Помню только то, что страшно было, а потом, после подвала уже и нет! — вот это да, оказывается в подвале я уже бывал, именно там проводили ритуал подчинения и связывания моей жизни, а я и не знал, надо чаще копаться в памяти сосуда!

Подвал в последнее время стал для меня идей фикс, вот что-то прямо невыносимо тянуло мня туда, просто сил не было! Я и Всевлада не раз исподволь подбивал пробраться по — тихому в подвал, но с умом, делал так, чтобы идею эту он вслух озвучил, а не я. Но ничего не вышло, мама запретила — значит нельзя, и мы туда не полезем!

Замок навесной на двери в подвал был самым настоящим механическим, амбарным, и очень большим! Это единственная очень сложная механическая вещь в поместье, которую я видел за все время моего пребывания в новом теле, на втором месте местной конструкторской мысли была водяная мельница в Соловьевке, туда мы пару раз с Всевладом еще осенью бегали, смотрели как его мужики живут. На третьем — лошадиная телега, больше тут никаких механических изысков и не было! И тут, на двери в подвал, полностью механический замок, невиданная штука для этого времени и этих людей! Но в тоже время для меня был он очень простым по конструкции и вскрыть его можно было легко, были бы у меня для этого силы…

Толстая дужка надежно закрывала мне путь, а в замочную скважину я мог палец просунуть. Ключ — трубка всего с двумя зубчиками и массивной рукоятью, вставляется в замочную скважину где попадает отверстием на штырек, торчащий из задней стенки замка, получается этакая ось вращения. Зубчики, по сантиметру длинной входят в пазы двух подпружиненных фиксаторах, которые и держат дужку замка, заходя своими конца в широкий паз. Вставляешь ключ, отводишь фиксаторы да держишь их в крайнем положении, пока дужку не вытащишь, примитивно, но действенно! До знакомых для меня замков ему еще конечно далеко, но есть тут и революционное новшество, которого наверняка не было в моем мире в эти года — замок захлопывается сам, конец дужки сделан в форме треугольной призмы, да и на фиксаторах концы стержней тоже подрезаны, вот и можно закрыть замок без всякого ключа! Главное надавить посильнее, а то пружины тут очень тугие! Пружины в замке, а их там две, по одной на каждый фиксатор, хорошие, большие и стальные, стали на мечи у них нет, а на замочную пружину — всегда пожалуйста! Тяжело ее и ключом провернуть, не зря же у него такая большая ручка, а пальцем фиксаторы вообще не сдвинуть, если только Всевлада не позвать… Но Всевлад пока не готов запрет нарушить, значит и мне рано еще вокруг двери крутиться! Но как же манит, чертовка! Что ты скрываешь, дубовая дверь? А теперь, после слов барыни о ритуале еще интереснее стало!

— Скоро нанятые Игнатом учителя приедут, будут вас наукам учить, голубь с грамоткой о том вчера прилетел, вот и нужно тебе к тому моменту грамоту хоть выучить да до ста считать научиться, поэтому я и позвала тебя, грамоте учить сейчас буду!

Катерина Наумовна молча отошла к окну, давая время мне подумать о моем новом положении. Всего я от этого разговора ожидал, пока шел сюда, и того, что меня разоблачили, и того, что специально выловили мою душу и в Андрейку вселили, но точно не ожидал что будут меня грамоте и счету учить, да и кто в качестве учителя будет выступать — сама Катерина Наумовна! Но оно и не удивительно, из полностью грамотных тут только она да староста Соловьевки, еще с десяток человек — так, серединка на половинку, читают с горем пополам, а все остальные и о буквах никаких и не слышали!

— Смотри сюда, начнем мы обучение с черт и рез. — барыня вернулась к столу. — Смотри, да запоминай!

Песок в большой глиняной плошке на столе оказывается не для того, чтобы чернила присыпать, а для обучения! Катерина Наумовна на нем пальцем буквы и буквы — цифры рисует, потом стирает, а я повторяю! И все эти буквы сильно отличаются от тех, что на карте, ни капли не похожи на старославянский!

— Это и есть истинная азбука, — под конец занятия заявляет мне Катерина Наумовна. — каждая черточка тут силу несет, а не то, что письмо рабов распятого бога! — барыня кивает на карту, все испещренную надписями. Не любит она церковников, я сначала и не понимал отчего у нее такая к ним ненависть, ведь тут не было такого всеобщего кровавого обращения Руси, как в моем родном мире, какая-никакая свобода религии присутствует и открыто язычников никто не ущемляет. Но Всевлад как-то мне рассказал историю церковников с древнейших времен, о которой тому Катерина Наумовна на одном из «секретных» уроков поведала, вот все и встало на свои места. Есть веские причины их не любить, особенно после того, что они сделали с этим миром, но и без них теперь нельзя, сожрут, вот и приходиться всем их терпеть! А те и рады, силой навязать свою религию не получилось, так они теперь душат всю страну в своих «мягких» и «миролюбивых» объятиях, медленно, но верно, пролезая на верхи власти. Но уже поздно что-либо менять, царь и тот уже под их дудку пляшет, да пару раз в год заявляет что надоело ему все и уходит он в монастырь, грехи свои замаливать! Ой и вой тогда поднимается, да вся дума боярская его отговаривает, как же так, Русь и без царя? Не везет Руси с царями и никогда не везло, не Николашкой единым!

— Ну да все, на сегодня хватит, — за рисованием на песке я и не заметит как прошло несколько часов. — а завтра, когда Всевлад пойдет опять мечом махать, так мы и продолжим! Пойдем обедать, и о работе дегустатора теперь забудь, не уместно это для дружка, теперь Стефан будет пробовать еду первым!

«Ну все, накрылись мои барские завтраки и ужины! Вот почему эта морда польская такая довольная с утра ходит, да на меня взгляды, горящие огнем победы, бросает!»

На первом этаже мы и разошлись, барыня на двор, Всевлада ужинать зазывать, а я на кухню, теперь мне только тут и питаться, я хоть и свободный, но по статусу все же не дотягиваю до сидения за одним столом с барыней и барчуком!

На кухне уже вся дружина собралась, ждут когда Никифор, глава их, придет и даст добро на прием пищи, вот они и сидят, да ложками пустыми по столу стучат. Моего появления никто и не заметил, лавки длинные, места всем хватит, а вот и Никифор, весь в снегу, со двора пришел, видать барчук задал тому жару! Девки кухонные его только и ждали, как вошел, сразу стали подавать на стол.

Вон, Марыся, самую большую миску Некифору уже несет да перед ним ставит, за что и получает мокрой утиркой от Марты по спине, опять девица все попутала, не по закону сделала! Ни о каких дружках в местном законодательстве конечно и не слышали, так что я тут как бы гость, и первая, и самая большая и красивая миска каши мне, Марыся должна поперед Никифора мне ее подносит, так-то тот тоже свободный, но он с Игнатом Всевладовичем ряд на службу подписал, значит человек хоть и свободный, но служивый, что автоматически ставит его ниже меня, а все остальные в дружине вообще боевые холопы, кто сам захолопился, а кто холопом уже родился, их мнение тут никого не интересует. Пришлось Марте сей законодательный казус решать и ошибку своей подчиненной исправлять, чтобы меня не обидеть, долго она искала миску побольше чем у Никифора, но все же нашла, конечно сколотый край все немного портит, но какое мне до него дело! Главное чтобы каши положили! И вообще, большая миска не значит что у тебя будет много каши, тут ее кладут всем примерно одинаково, а на то, что самую большую и значимую посуду какому-то сопляку поднесли никто и не обижается, даже Никифор, все тут знают кто есть кто и кому подчиняется! Иерархия тут строгая и для меня пока не совсем понятная.

Вот Стефан к примеру простой холоп, барин его отца в Польше захолопил, вот и дети его теперь холопы. А в Соловьевке, деревне рядом с поместьем, только один холоп живет — староста, все остальные жители — мужики, мужитский людом их всем скопом прозывают, не обращая внимания ни на пол, ни на возраст. Этакие совсем бесправные крепостные, находящиеся на самом низу социальной лестницы. Назвать холопа мужиком — большое оскорбление, тут всем известно, что мужики за бугром поле пашут, а холоп — это повыше в социальном ранге будет, хоть те тоже поля пашут! Холоп, если сможет выкупиться или барин волю даст, может и свободным стать! Если выкупился из холопов — теперь ты выкуп, если барин волю дал — вольный. Я как раз до ритуала к вольным и относился, барин мне, сыну боевого холопа, свободу даровал. Что такое боевой холоп тоже понятно — сам запродался и пошел без ряда в рать служить или за долги у семьи забрали, боевые холопы — самая высокая ступенька социальной лестницы невольников на Руси, дальше уже свободный люд идет — выкупы, вольные, служивые свободные и просто свободные. Никифор вон свободным ратником был, в ополчении царском ходил, да с барином контракт на службу подписал, вот и шагнул на одну ступеньку вниз, но его это никак не печалит, вона как кашу наворачивает!

И вроде бы на первый взгляд все просто, да как бы не так, вот взять к примеру Марту, дочь холопскую и главную кухарку поместья, по социальному статусу она намного ниже того же Никифора, служивого свободного, но по должности они практически равны, все же она для самой барской семьи снедь готовит. Да и Никифор тоже не так прост, раньше он простому поместному барину по контракту служил, а сейчас Игнат Всевладович не барин, а боярин, в боярской думе заседает, да главный воевода всей Руси! Вот и ставит его это выше всех остальных служивых свободных. Я вот вольный, но так как дружок самому сыну боярскому, то в табеле о рангах стою выше всех, на кухне присутствующих, да и после ритуала привязки стал не вольным а рожденным свободным, то есть просто свободным, хоть и родился холопом, но это правило негласное, нигде в законодательных актах не записанное, захирел институт дружков в последнее время!

Но стоит сказать что и социальные лифты есть, мужик может стать холопом, а там и даже выкупом или вольным! Для этого нужно всего-лишь чтобы его кто-нибудь из свободных захолопил, но его владетель, барин или помещик, не может сам своих мужиков холопить, да в статусе повышать, тут нужна помощь свободного извне, который сначала твоих мужиков холопит, а ты их потом уже холопами у него выкупаешь за символическую цену в пару медных копеек!

Сложно, но интересно, осенью Игнат Всевладович так себе холопов из своего же села Соловьевки у соседа и прикупил, повысив одну мужитскую семью до холопов за заслуги на поприще землепахания. А потом поехал ответную услугу соседу оказывать, мужиков его холопить да обратно продавать…

Про градацию рожденных свободных и говорить не буду, сам не знаю, но она точно есть!

— Андрейка, барыня зовет! — не успеваю поднести ко рту первую ложку каши, как на кухню вбегает Стефан, ныне исполняющий мои обязанности за барским столом.

— Ту где это Андрейка пропадаешь, мы тут тебя только и ждем! — стоило мне переступить порог столовой, как сразу же на меня обрушился град претензий от Катерины Наумовны.

Оказывается теперь я могу по праву с барской семьей за одним столом сидеть, да яства вкушать, вот это поворот! Но все опять не так просто, теперь конечно все первые куски Стефану, а потом мне, и только после меня — Всевладу, вроде как и повысили, но ничего и не поменялось, за столом с барином могу сидеть, но только когда там и барчук сидит. Сложно и опять не совсем понятно!

Ох и лицо у Стефана было, когда меня за стол на ровне со всеми посадили! А теперь он еще мне и прислуживает, на яды еду мою пробует! Недолго пшек радовался, совсем недолго! И дня не прошло, как посетила его птица обламинго!

После обеда в кузницу с Всевладом пошли, у того тренировочная колбаса — меч совсем истрепался, да в некоторых местах уже трещинами пошел, нужно править, вот и идем к кузнецу Митрофану.

До кузницы далеко, она в лесочке вокруг пажи прячется, чтоб значит ненароком не сгорело поместье от огня открытого. Кузница небольшая, вместо наковальни — камень, горн из глины сложен, а весь остальной инструмент кузнец из поместья каждый день приносит, или как сейчас — зимой, на санках привозит. Может тут вокруг и одни болота непроходимые и народу и нет, но все же железо бросать без присмотра не стоит, тут последние грязные портки снимут и не заметишь, а про набор железных клещей и молотков и говорить не стоит!

Митрофан и Всевлад ушли Сварогу молиться, да обряды свои тайные творить перед началом работы, небольшой его идол прямо рядом с кузней стоит, закрытый от любопытных глаз плетенными из ивы стенами, а мне этого только и надо, подходящий для отмычки г — образный кусок металла я уже в куче металлолома на переделку давно присмотрел, да все возможности не было приватизировать его! Крючок за пазуху, и почему никто до карманов и не додумался еще? Холодный кусок металла медленно опускается по рубашке и останавливается на поясе, дальше его ремень не пускает! Это тоже моя сегодняшняя обновка, сегодня после завтрака Катерина Наумовна мне старый ремень Всевлада и вручила, до этого я подпоясавшийся пеньковой веревкой ходил. Ремень непростой — он наглядный показатель статуса его носителя, но этот подарок даже для меня, теперь свободного человека по рождению, слишком жирный, если не знает кто, может и подумать что барчук тут я!

С мечом кузнец возился долго, он может и сам бы все быстрее сделал, да Всевлада тоже надо учить оружие править, вот тот сегодня и был за молотобойца, а я на мехах сидел, умаялся до невозможности, пока ту колбасу до красна прогреешь, а как трещины заваривать, так и до бела, все семь потов сойдут!

Вернулись в терем затемно, даже ужинать не стали, сразу по койкам разбрелись! А мне ночью еще на дело!

Темно и тихо в поместье, в печках дрова уже прогорели, а истопник, холоп Федулка, прямо у печи и спит, да наверное седьмой сон смотрит, паскуда! Вот почему тут так холодно по ночам, так и хочется его пнуть, да нельзя, не затем я из-под теплого одеяла среди ночи вылез! Где тут тот замок — гроза европейской механической мысли?

Храп Федулки, да и скрип пружины от моей отмычки в замке, вот и все звуки этой тихой зимней ночи!

— Чего, Андрейка, тяжело в учении? — раздался голос дядьки Никифора у меня за спиной, я чуть от страху портки не намочил! Сволочь витязевская, так тихо подкрался! — Так в бою еще тяжелее будет! — и ушел ирод, довольно похохатывая над своей немудреной шуткой! А я стою, портки рукой щупаю, и думаю, что же это сейчас было и как сильно меня завтра будут пороть?

Глава 3 Демоны…

Зима, 7108 год от сотворения мира
Ирод дядька Никофор, как есть ирод! Изводит меня паскуда каждый день, я уже мимо него и спокойно пройти не могу! Нет, он конечно ничего и никому не рассказал, ну меня точно не пороли за попытку взлома, а с тех пор почитай уже месяц прошел! Сейчас уже студень практически к концу подходит, скоро Новый Год в привычном для меня исчислении. Зима в самом разгаре и на дворе все по самые окна второго этажа детинца снегом замело, Стефан чистить не успевает! А Никифор все молчит, лишь улыбается, когда меня видит, да загадочно так, что прям сил терпеть нету! Были бы у меня силы, я бы ему уже навалял, но пока это он мне наваливает на тренировках, не избежала меня учесть с мечом учиться обращаться, вот и приходится тратить по паре часов в день на махание железной колбасой!

Мне теперь от тренировок никак не отвертеться… Раз испытательный срок прошел и я полностью всех устраиваю в роли дружка барчука, то и отлынивать мне теперь нельзя! Гоняют как вшивого по бане! О сне до обеда можно и нужно теперь забыть, сейчас в поместье все с первыми лучами зимнего солнца встают, без разницы, барин ты или холоп — дворник. Барчук на такое только капризничает, но куда ему против маменьки? Зимой день короткий и по часам Всевлад спит столько же, может даже больше, но вот вставать по темноте видите ли ему непривычно! Это он еще каждый день на работу в четыре часа утра не поднимался да по пробкам не стоял каждый день своей взрослой жизни!

Зима полностью вступает в свои права, холодно, только сидение у печки да рядом с Катериной Наумовной помогает, а за окном снег валит, да так сильно, что руку вытяни — ладони за белой стеной уже не увидишь! Вот и сейчас за окном шаркает лопатой Стефан, тропинки от непрекращающегося снега чистит. Его так много привалило, что даже дед Егуп, как самый старый исконный житель этих мест, говорит, что давно таких снегов в декабре не было. Не помнит он, что бы вот так, по два метра снега выпало. Хотя…, Егуп настолько стар уже, что иногда и своего имени вспомнить не может, так что особой веры ему нет, он в поместье свои последние дни уже доживает. Но хоть и стар, а свою печку, за которой закреплен кочегаром, топит исправно, в отличии от того же Федулки, что за две печи на первом этаже отвечает.

Шаррррк! Шарррк!

Лопата у Стефана деревянная, вот и шаркает противно о лед. Эх, я бы многое отдал, чтобы сейчас почистить снег на улице, а не сидеть за школьной партой! Но что поделать, назвался дружком — учись! После того разговора про мое обучение с барыней потянулись у меня учебные будни, пока учителя, нанятые в самой Москве еще не приехали, вот и учила нас сама барыня, писать да считать, Всевлад конечно уже все это умеет, но тоже усердно повторяет.

«Эх, нет у меня супер силы!» — хоть и обещала мне барыня что после ритуала мозги мои станут лучше работать, да память улучшится, но я то никаких ритуалов не проходил, может у Андрейки сейчас на том свете и вправду все с мозгами хорошо, а у меня учение трудно идет, да и неизвестно, где тот Андрейка сейчас, есть ли тут загробный мир или нет?

Тут еще среди дворни слух ходит что с учителями к нам немец едет, самый настоящий, из Европы, нанятый Игнатом Всевладовичем за серебро! Он нам будет языки зарубежные преподавать. Катерина Наумовна ничего такого при мне и сыне не говорила, а эти клуши кухонные уже все прознали! Порой кажется что любая кухарка на Руси знает больше, чем Царь — батюшка! Немец еще не приехал, да и есть ли тот немец на самом деле? а кухонные девки уже дерутся за право первой подоткнуть тому на ночь одеяло, дружинников им мало!

Хорошо Стефану, маши себе лопатой да маши, снег кидай. Ни о каких буквах, иероглифах, пиктограммах, чертах и резах ему думать не надо, на повышение пошел и радуется! И учиться ему больше ничему не надо, он и так все знает! Раньше он был просто дворником, но эта должность никак не связана полностью с подметанием улиц и расчисткой снега, дворник на Руси этот тот, кто работает на дворе, скотину кормит, дрова носит, опять же двор метет, помогает на кухне и в бане, воду таскает, в общем разнорабочий, а тут ему еще и дегустатором пищи стать пришлось, но предыдущих обязанностей с него никто не снимал, вот и носиться он с утра до вечера как наскипидаренный. А я ему даже недавно помог намеренно. Все из-за моей корысти, ничего личного! За что он мне и должен быть по гроб жизни благодарен! Или как там пшеков хоронят? Часть работы с него снял и на плечи Федулки взвалил. Все дело в запахе, сначала Стефан козлов на скотном дворе кормит да расчесывает, а потом бежит в терем на ужин, где той козлятиной и благоухает на всю столовую. Барыне и Всевладу ничего, барчук так вообще привычные к этой вони, с детства только их молоко и пьет, а я вот не могу, мускусом воняет от него, аж глаза режет! Что он там с бедным козлом делает?

Вот и пришлось мне по крохотным кусочкам внедрить в голову Всевлада мысль о том, что от Стефана нехороший запах идет, да и вообще тот с утра до вечера в навозе копается, а перед ужином руки не моет! И в баню ирод польский редко ходит! Там слово, там два, тут история про навоз, прилипший к лаптю и рукаву Стефана, и месяца не прошло как его освободили от работы со скотиной. Федулку только жалко, тому теперь окромя заготовки и доставки дров и торфа, да ночных дежурств у печей, приходиться и за домашней живностью следить, ну да и черт с ним, по ночам меньше спать будет!

А немец так и не приехал! Приехал хишпарец, испанец по нашему! Но для местных он все одно немец, хоть никаких немецких земель и самостоятельных государств нет сейчас в Европе, все Дания под себя подмяла! Но отчего-то на Руси всех иностранцев из Европы, кроме поляков, немцами кличут, а всех арабов — турками, исторически так наверное сложилось. Кухонные девки как всегда оказались правы, да еще Катерина Наумовна над ними смеется, когда те при ней хишпарца обсуждают, кухонные девки они же не только на кухне, они и барыне помогают, спать ее укладывают, одевают, раздевают, моют и волосы чешут, да языками своим с утра до вечера мелют! Вообще правильно говорить гишпанец а не хишпарец, о чем барыня нам на уроках не раз говорила, но нам с Всевладом, как и девкам кухонным, все равно, немец, он и в Африке немец!

С немцем тем и второй учитель приехал, бывший дьяк посольского приказа Иван Колитун, грек по национальности, но рожденный на Руси, так что если не знать что он русский, то за церковника может легко сойти.

Гишпарец, кстати его зовут Фернад Мария да Грация де Фернандес Тексера, нам нам теперь на уроках про жизнь благородного сословия в просвещенных Европах рассказывает, но сдается мне что сам он той жизни и не видел, так слухи пересказывает, от дьяка и то больше пользы, тот хоть при дворах королевских и царских да султанских бывал и многое видел, и где это только Игнат Всевладович гишпанца этого откопал? Да и не совсем он испанец, он из Португалии родом, а она сейчас одна из испанских провинций.

Но к немцам на Руси как всегда отношение особое, дьяк, который поболее испанца знает и учит нас лучше, на кухне с дружиной столуется, а Хорхе, это я его так про себя прозываю, иногда еще и Хуаном кличу, по левую руку от Катерины Наумовны за столом сидит! Как же, иностранец! Тот он еще проходимец, а не иностранец, но одно у него не отнять, шпага у него знатная и владеет он ей мастерски, даже Никифора по двору гоняет! Видать кого-то зарезал в Европе и сбежал от наказания в далекую Московию, где теперь себя за благородного и выдает. Хотя… может он и в правду благородный, там, в Европах этих благородных как грязи, некоторые даже хуже чем мужики соловьевские живут, но все туда же, кричат что кровь — не вода! А про Польшу и говорить не стоит, там что хутор из двух дворов, то сразу князь, который мнение короля своего на одном месте вертел, и вообще царь ему не указ! И как Речь Посполитая еще не развалилась?

Сейчас у нас урок математики и языков, ведет его Катерина Наумовна в кабинете барском, куда другим учителям ходу нет, им выше второго этажа подниматься под страхом смерти запрещено, свои уроки они в столовой проводят, где барыня для нас светляки зажигает да и сама с нами за столом сидит, учителей слушает.

Вот умею я считать, да наверное в бытовой математике получше всех на планете разбираюсь, а вот все равно не идет учение у меня, слишком много путаницы со знаками и цифрами, все сразу и не запомнишь! Тут только четыре знака, обозначающие сложение, а некоторые, самые умные из современников, просто между цифр, опять же записанных буквами, просто слово «прибавить» пишут! Про деление и умножение и говорит нечего, там сам черт ногу сломит! Про проценты и упоминать не стоит, тут все в долях считают!

Вот знают тут арабские или индийские цифры, та же Катерина Наумовна нам их и показывала ради примера иных видов счета, но не используют, все из-за некоторых ретроградов, которые по полтысячи лет живут, еще мамонтов наверно помнят, да переучиваться и новые знания получать не хотят, вот и гнут законодательное дышло в нужную им сторону!

«Негоже так делать, деды наши не делали, и мы не будем!» — вот именно с этим в моих воспоминаниях ассоциируется дед Всевлада, тот еще ретроград, не переносящий ничего нового. Порой так и хочется спросить у него, что же он в шкурах по тундре не бегает и каменным топором шерстистых носорогов не забивает, ведь его деды определенно только этим и промышляли! Кстати деды Наума Сафроновича шаманами были, так нам Катерина Наумовна рассказывает, а ей отец рассказал, тут ему можно верить. И пришли они на Русь чуть ли не с Алтая, ну примерно так я для себя понял объяснения про далекие горы за Уральским хребтом, хотя может это и Тибет? Эх, иногда короткая жизнь населения и ограничение возраста правителей это лучший пинок для социального и технического прогресса, молодежь она — то всяко лучше новые знания впитывает и от всего нового нос не воротит…

А после математики у нас гишпарец латинский будет преподавать, только толку от того испанца, по — русски он не говорит, латынь — испанский язык сам плохо знает, так как оказывается он и не испанец, вот дьяку и приходиться за двоих отдуваться, он и нам переводит, да и Хорхе этого попутно латыни учит!

Иван Колитун нас тоже языкам учит, что славянским, что иноземным. Сейчас что написано в Новгороде в Киеве уже могут и не прочитать и дело тут не в буквах, буквы везде одни, православной церковью утвержденные, дело в разных словах, обозначающих один и тот же предмет! А основной его предмет — греческий язык, которому он и должен нас по уговору учить. Но к греческому Катерина Наумовна, сидящая с нами за одной лавкой, относиться спустя рукава и слишком пренебрежительно, как же, язык религиозных конкурентов! Вот и мы особо на него и не налегаем, Всевлад стервец нутром чувствует, где надо хорошо учиться, а где и пофилонитить можно! Вот на греческом мы все втроем сидим и филоним, да больше пытаемся светляк, что над нами висит своей силой сдвинуть, вон как Всевлад от натуги надулся!

Дьяк поначалу хоть как-то хотел в нас интерес к греческому языку разжечь, карами небесными грозил, но потом бросил это дело. Так, паре сотен самых ходовых выражений научил и все! Я теперь легко могу у любого грека узнать где тут можно пожрать и куда опорожнить кишечник. Дьяк, видя наше пренебрежительное отношение к греческому, сначала пытался Катерине Наумовне втолковать что греческий это самый главный иностранный язык, после латинского конечно же, вся православная церковь на нем говорит и царь — батюшка от него нос не воротит! Да и ей бы следовало подучить, как никак жена боярина! Последнее это он зря сказал, барыня конечно добрая, но в вопросах веры ее отец хорошо воспитал, стукнулся пару раз дьяк об доски пола да потолка и лекцию от барыни послушал о том, кто тут истинные боги и где она рабов распятых видала. С тех пор Петр и присмирел, про греческий практически забыл, турецкий да польский нам преподает, латынь переводит, ногайский знает, оказывается тут свой Израиль есть и Русь с ним граничит, Ногайским Каганатом зовется, там кочевые евреи живут — в бога своего Яхве верят. Они конечно и ни про каких евреев и не слышали, евреями они намного позже станут называться, но все же кого только нет на Руси и рядом с ней! А так Петр даже очень хороший учитель, за свою далеко не короткую жизнь много где бывал, много чего видал и самое главное интересно рассказывает о местах иноземных да о нравах иных культур, не то что Хорхе. На его уроки истории и географии вся свободная дворня сбегается дьяка послушать!

Сейчас Хорхе у нас и ничего такого и не ведет из уроков, про быт если только европейский рассказывает, да шпагами Всевлада и меня владеть учит, в этом он хорош! Ну и диковинка он местная, все соседи знатные уже в гости ни по разу приехали, да что там дворяне, тут сам староста Соловьевки недавно заявился, вроде как и по делам на кобыле гнедой приехал, но от испанца взгляда так и не отрывал! Чуден для нашего люда немец, как будто с другой планеты прилетел, а не из соседней страны приехал! Одно его лицо, чисто выбритое и с маленькими усиками чего только стоит! У нас то все больше по бородам — лопатой да по бакенбардам кучерявым! Вот Хорхе и ходит, синевой щетины сверкает и девкам кухонным глазки строит! А последние и не против…

Ох, а сколько гонору то у Хуана было, когда он только приехал! Это он сейчас тихо сидит, да слово лишнее боится сказать, а как приехал, то прямо явление Христа народу! Вот он, сам царь явился! Но гонор быстро сошел, после того как он Всевлада убил, сразу не до гонора стало, ему бы тогда живым сбежать! Как сейчас помню тот день!

Долго до нас учителя ехали, почитай недели две или три прошло с письма, голубем принесенного, дороги замело вот они тащились не спеша сначала до Коломны, потом до Переяславля, а дальше по льду Оки и к нам! Выбежали их встречать всем двором, немец же! Когда еще такого увидишь? Ну Хорхе и не подвел, весь в кружевах, поверх шубы напяленных из саней и вывалился! Фурор еще тот произвел! Кухонные девки прямо как его увидели так и ахнули! Мне тоже было на что посмотреть, меч диковинный у него на поясе висит, длинный и узкий, я и сейчас, когда на его шпагу смотрю, так у меня слюни текут, конечно до хорошо знакомых мне по телевизору спортивных шпаг моего времени еще далеко, больше его шпага похожа на узкий и длинный меч с гардой, полностью закрывающей кисть, но она стальная! Стальная! А когда Хорхе против дружинников в тренировочный бой вышел, то сразу стало видно что он не просто так ее на поясе носит!

Тут до Хуана вся тактика орудования мечом от Никифора сводиться к двум приемам: «Замах пошире да руби посильнее!» и «Ткни ты его, Андрейка, как копьем! Да, прямо в морду супостату этому! Это тебе Фрол за то что намедни на посту заснул!». Может для Всевлада, как будущего богатыря, такая тактика и подходит, он со своей силой и троих бронных ратников разрубит, если меч не подведет, но для меня это не выход, но что поделать, отдельно учить меня никто и не собирается, а мечом владеть я должен! Вот и приходится с барчуком учиться! А Фрола не жалко, такого можно и пару раз в морду прутком железным ткнуть, пока он мой партнер по тренировкам я не раз замечал что перегаром от него попахивает, паскуда сухой закон нарушает, видать в Соловьевку бегает, здесь спиртное только боярину подают! И если Игнат Всевладович узнает что кто-то из дворни или рати выпил, то не сносить ему головы! Сюда и так самых преданных отобрали, чтобы Всевлада охранять, а тут пить на рабочем месте! Надо Фрола этого сдать когда Игнат Всевладович приедет, да и Никифора за компанию, сказать что вместе квасят, а брагу в скотной ограде прячут! Хороший план, сразу двух зайцев убью, напарника по тренировкам другого дадут и от Никифора избавлюсь, а то ходит тот, лыбится, думает дружка барского за портки на горячем поймал! План-то конечно хорош, но жаль несбыточен!

Первые дни испанец кочетом ходил, как же — европеец! Так высоко свой горбатый нос задирал, что кроме потолка ничего и не видел, да вышел у него спор небольшой с Всевладом, после которого все и поменялось!

Началось все с того, что оказывается, они там в Европах самые самые, а мы тут дикари и все не так делаем! Вот Хорхе на русском и два слова связать не может, а как про религию речь заходит, то как по писанному чешет, даже акцент пропадает! Не шпион ли он часом, которого латиняне заслали самого сильного богатыря с Руси сманить? Да не, таких дураков в шпионы не берут, он конечно уже знал тогда что барыня язычница и относится к церковникам с прохладой, но все одно ее веру поносил, но хорошо хоть не при барыне, на примере дьяка хоть что — то понял.

Барыни нет, так он и начинает барчуку втирать одно и тоже, ну Всевлад и стукнул того для острастки разок, не сильно, так, чтобы на мамку не наговаривал! Европеец аж пополам сложился, а когда очухался с кулаками полез барина учить кто тут правильной веры и науками посвященный, а кто язычник и демонам жертву приносит. Всевлад его еще пару раз стукнул, уже посильнее, вот хишпарец барчука шпагой и ткнул, прямо в сердце, на автомате видать сработал, да быстро так и ловко! Девки, за столом прислуживающие, сразу в крик «Барина убили!», Хорхе со страхом на шпагу в своей руке смотрит, кровь из разбитого лица вытирает и сразу бежать, долго пес соображал чего наделал!

А Всевлад на полу лежит, в луже своей крови и хохочет! Из потерь у того — две дырки в рубахе, да мне пришлось из него шпагу вытаскивать, видите ли у него длинны рук не хватает, а за лезвие острое браться он не желает! Пока я ее вытаскивал славили уже испанца, это он один на один силен, а когда его два десятка ратников в болото загнали да отмутузили как следует, тот и гонор свой и подрастерял, приволокли его на суд барский где неожиданно для всех и оправдали. Всевлад вступился за него, приглянулся ему человек, который не посмотрел кто он по происхождению и шпагой его насквозь проткнул, сказал что попросил немца приемы со шпагой показать, вот несчастный случай и произошел. Бросился он маме в ноги да ревет, просит не губить испанца, ели отговорил ее! А барыня очень зла была, прямо очень, снег даже за пределами стены поместья растаял и до сих пор обожженное пятно в ее светелке, где она от девок и узнала про сына убитого, на стене темнеет. Простили Хосе, так, выписали плетей каждый день по десятку на весь срок обучения за то, что плохо приемы фехтовальные показывал, и все! Ну и всей остальной дворне тоже по десятку, но единоразово, чтобы панику на пустом месте не поднимали!

Ну а Всевлад и рад, шило тому в одном месте сидеть спокойно не дает, вот теперь по утру у нас с ним занятия сначала у Никифора, потом у испанца, где тот нас учит настоящему латинскому фехтованию со шпагой. Есть у Всевлада и совсем тайный повод для радости, за спасение свое от смерти на суде, пообещал ему испанец шпагу то свою в конце обучения и оставить, о чем барчук мне по «большому секрету» и рассказал, а секреты у него очень большие, в Соловьевке только последняя коза про его новую будущую шпагу, полностью сделанную из уклада, и не знает, а это километра четыре в диаметре, не меньше!

Хорош барчук, видать сам и предложил испанцу оружие подобру — поздорову оставить перед отъездом, а потом слухи распускает, что он тут и не причем! Но я то его знаю! Меч он себе как у отца хочет, настоящий, а не все вот эти железные колбасы, чтобы неприметно из уклада а не из болотного железа! Укладом тут сталь прозывают, которую из Европы и Азии везут. Хитер Всевлад, глаз на меч даже лучше чем у батяни — богатыря положил, толедское клеймо всему миру известно, а именно оно на шпаге и стоит! У Игната Всевладовича конечно тоже меч ничего, ему его лучшие кузнецы Москвы сделали из того уклада, что он трофеями из последней войны с поляками набрал, крепкий ломик получился и острый, но все одно не дотягивает по качеству до шпаги, но красивее, хорошо линии сварки видно, этакий дамасский клинок вышел. Кузнецы московские все просто взяли да сварили вместе, не особо рассматривая где там клинок весь из уклада, а где только середина стальная, сварили, перекрутили, порубили, опять сварили, и так очень много раз, меч в итоге стал в два раза меньше чем первоначальный вес лома!

Хоть и погано сделан меч у Игната Всевладовича, но цена ему не малая, только воевода и может такой себе позволить, он почитай всю свою долю из похода только конем да укладом и взял, еще и казне должен остался! У войска царского, как и у рати поместной, на вооружении все те же железные колбаски, в сечении похожие на двусторонне выпуклые линзы, где спуски к острию больше на топор похожи, а на тренировочных лезвие вообще отсутствует, скруглено оно, да и острия нет, вот почему я их колбасой железной и называю, хотя тут и про колбасу и не слышали, рыбу коптят, мясо коптят, а фарш в кишки не пихают, недавно Марта меня по спине тряпкой приложила за то, что я ей предложил колбасу сделать, как сейчас помню как она кричала: «Ирод чего удумал, мясо в кишки поганые пихать!». Да как перетянула мокрой тряпкой по спине, не посмотрев что я свободный а она холопка, тяжело тут с прогрессорством!

Хорхе наши мечи для своих тренировок забраковал, пришлось к Митрофану идти, тот сразу к барыне с криками «Грабят, грабят!», не желает он на наше баловство все свое железо перековывать, а Катерина Наумовна на его сторону и встала, но мы тоже не первый день живем! Вокруг болот много, а железа в них еще больше, вот и пошли с Митрофаном его добывать, раз тот свое отдавать не хочет. Всевлад по колено в воде ручья стоит, меч свой тренировочный в качестве лома использует, куски мерзлой земли вырубает, я с кузнецом уже на снегу их перебираю, окатыши железные ищу. А что про то, что барина в ледяную воду незамерзающего ручья загнали, то тут все просто — кому больше всех неймется, тот и делает! Потом долго Сварогу молились, да гуся дикого в жертву принесли перед началом изготовления шпаг.

С гусями дикими тоже интересно получилось, еще по теплой осени Катерина Наумовна да два дружинника вместе с Никифором покинули поместье, и Всевлада за главного оставили, но не было их недолго, утром выехали, вечером уже вернулись, не успел Всевлад как следует властью насладиться! Прикатили они с телегой, я как издалека их увидел, думал что они на подводе сено такой высокой копной везут, а нет, там были гуси насыпаны горой да веревками пеньковыми перевязаны. Оказывается они на гусиную заготовку ездили, не зря река Гусевкой называется! Себе набрали да в Соловьевку мужикам и старосте. Все тушки чуть обгорелые и кости у них переломана от встречи с землей, много их Катерина Наумовна набила, а главное быстро! Коптильня с тех пор не останавливаясь пыхтит, да и на леднике еще много ощипанных тушек лежит, и живых было много, крылья они поломали, значит уже не улетят, так что оставили их на зиму, как раз до весны и поедим. Да и богам их не так жалко в жертву приносить как куриц, которые пока с голубя размером и яйца перепелиные несут.

Еще день железо делали, крицу ковали, кузнец кричит что не по канонам, никто так быстро не делает, боги будут гневаться! Ну и пусть, у них просто богатыря в качестве молотобойца нет, Всевлад кувалдой без устали машет, да так, что у меня уже мозоли на руках от мехов, все ему жару не хватает! Вот и получились в конце у нас с Всевладом сосиски, железо ну очень не очень, первое подобие шпаги, которую мы сделали по образцу испанской от напора воздуха гнулось, если ее плашмя резко крутануть, вот и пришлось идти уже по проторенному пути, создавая новые колбасные изделия. Все тот же меч — колбаса, только более длинный и тонкий, но весело, да и гишпарец учит нас на совесть, в тонкие усы посмеиваясь с наших шпаг.

Был для меня еще один от испанца толк, наконец удалось выяснить какой сейчас год по европейскому счислению, оказывается скоро новый тысяча шестисот первый будет, а вот как пересчитать на от сотворения мира все равно не понятно, у нас новый год с первого сентября идет, и как это понимать, уже наступил тысяча шестисотый или нет, только в следующем сентябре наступит? Непонятно!

— Сорок четыре! — Всевлад быстрее меня посчитал, я тут сижу пытаюсь разобраться и вспомнить что это за знак такой, наклонная черта и буква о, а это оказывается деление!

Странно, колокол звонит где-то! Сколько новой жизнью живу, а еще ни разу колокольного звона и не слышал, хотя и в детинце колокол есть, рядом с голубятней на крыше колокольня. А вот и наш забухал глухим звоном, а это значит только одно — демоны!

* * *
Все от мала до велика на Руси знают, что если звонит колокол — то бросать все надо и бежать либо в крепость, либо за частокол, прятаться и сидеть тихо, ибо беда! Война или еще хуже — демоны! Но мало кто знает откуда эти демоны появились, я по первой вообще понять не мог какие демоны и чего их все бояться? Конечно люди тут все религиозные и попасть в Ад страшатся, но не до такой же степени, чтобы при упоминания черта в падучую впадать? Но Всевлад меня быстро переубедил, объяснив что демоны на самом деле существую и шороху на Руси наводят мама не горюй! Не один городок и деревеньку они своими набегами разорили, а сколько народу пожрали и сосчитать сложно, церковники на каждом углу только и говорят, что это Бог посылает на наши головы кары за непотребства наши и веру в неправильных Богов. Но церковников только мужики и слушают, все остальные, мало — мало разумные еще помнят с чего все начиналось и кто во всем виноват! Даже еще живые свидетели тех времен кое-где есть, и они много интересного рассказать могут!

Демоны пришли, ждали их вот только с севера, из владимирских болот, а вокруг Владимира и болот много, и лесов. Там сам черт ногу сломит и всегда есть где нечисти затеряться. Но нет же, с юга пожаловали, прямо по полям вокруг Соловьевки прошли, саму деревню с двух сторон обогнули, и даже стадо деревенское не тронули, которое у ручья в зимних загородках паслось! Это очень плохо, прямо очень, обычно твари первым делом бегут туда, где живых побольше, и мимо стада коз да коров они никак не могли пройти! Но не сегодня, эти целенаправленно к поместью бредут. А как подошли, то сразу стало видно почему так странно демоны себя вели, среди них погонщик затесался, вон он в самом хвосте по паже плетется, не дает своему стаду разбежаться в стороны, целенаправленно на частокол гонит, собака адская!

Ой, не с проста это все, конечно тварей и сильные одаренные привлекают, но между качеством и количеством они всегда выбирают количество, да и еще и пастух с ними, вещь в наших краях редкая и нечасто встречающаяся, слишком мы далеко от земного представительства Ада. Это у них там, в Средиземноморье, погонщики как самая низшая боевая единица после зверей идет, а на Руси если какой песеголовый из прорехи раз в десять лет вывалиться, то и наверняка что случайно это произошло, шел себе, барашков демонических пас, а тут на тебе, прямо на пути портал открылся!

И демоны зиму не очень любят, они конечно от морозов и снега не умирают, но в активности сильно теряют, становятся медленными и чуть заторможенными, сонными, но это только к зверям демоническим относится. Разумные и полуразумные, такие как погонщики, холода переносят нормально. Вон, пастух голышом шагает, на улице мороз, точно не знаю какой минус, а термометрах тут еще не слышали даже, температуру тут определяют по ощущениям и градация идет так: баня — ну градусов сто по моим ощущениям; жара — тридцать пять по Цельсию; нормально — от плюс двадцати до нуля; все что ниже точки замерзания воды — мороз; вода в колодце на глубине в четыре метра замерзла — очень сильный мороз; снегири падают с веток калины, наевшись перебродивших ягод, — из избы лучше не выходить! На стены все люди в тулупах да в стеганках выбрались, на нашествие смотрят, а поводырь их голый, чешуей серой под солнцем зимним сверкает, шерсть у твари тоже есть, но та шерсть только в зачаточном состоянии, как и у всех лохматых дьявольских тварей, не волосы, а трубки из все той же мелкой чешуи. Бедный какой-то погонщик, даже повязки набедренной нет, никакого с него прибытка, одно разорение!

А вот стадо у него большое, разных особей демонических от тридцати до сорока штук, на совсем немаленький прорыв уже тянет, интересно где брешь в пространстве открылась! Сорок четыре! Нам сверху хорошо видать, меня и Всевлада из терема не выпустили, да Катерина Наумовна велела даже носа за порог не показывать, а то пожалеем! Сама то вон, на стене стоит! Вот и сидим мы в голубятне, демонов считаем, да я Всевлада слушаю, тот всяко про демонов больше меня знает, барыня его уже многому научила.

— Сорок три и погонщик!

— Сорок четыре! — резюмирую я барчука подсчеты и в этот момент осознаю, что сегодня это число я уже слышал — интересное совпадение!

— Сорок три и погонщик! — отстаивает свою точку зрения Всевлад, подкрепляя ее слабым тычком локтя мне в бок. — Ты чего, Андрейка! Звери отдельно от умных идут, нам же мама рассказывала!

Мне Катерина Наумовна ничего такого не рассказывала, я бы точно помнил, видать то предыдущий Андрейка был, Всевлад иногда о нем вспоминает, рассказывает истории в стиле «А помнишь как мы весной…», да вот только не было тут весной ни меня, ни моего сосуда еще! Детская психика пластична, для Всевлада Андрейка как будто не умирал уже, все беды у детей быстро забываются, и полугода не прошло, как я уже для него тот самый Андрейка, с самого раннего детства ему знакомый!

— Не, не помню! — вот и приходиться мне ему подыгрывать, да говорить что забыл, мол давно это было, что лишний раз его не расстраивать?

— Да как такое можно забыть, тогда с болот владимирских такая орда тварей перла, что две недели в осаде сидели! — возмущается барчук.

— Так бы сразу и сказал! Это я помню, но не очень! — вру я. — Страшно было, вот я и забыл!

Владимирские леса и болота это еще тот рассадник всякого нехорошего, ведь звери что демонические, что родные — земные, все же просто звери, среди них есть и травоядные и хищники, и все они жить хотят. Вот и демонические звери, попадая на Землю, хотят просто покушать да надежное укрытие от людей и хищников найти, так и забираются во всякие глухие и безлюдные места, если их вовремя не перебить! Накапливаются там, да счастливо живут, вытесняя все земные виды! Иногда у зверей демонических миграции начинаются, собираются те в орду все вместе, и хищники и травоядные, да бегут к только им видимой цели, сметая все на своем пути. Вообще демонические твари относительно безопасные, не страшнее волчьей стаи, но не стоит забывать что волки разные бывают, одни из леса выходить боятся, другие человека прямо на пороге его избы поджидают, ждут когда хозяин подворья до ветру побежит! Все и от года зависит, много в том же лесу пищи, то твари хищные и не разу рядом с деревней людской не появятся, а как голод, то всякое можно ожидать!

С разумными и полуразумными тварями все немного иначе, те людей специально ищут, селения с помощью своих подконтрольных зверей разоряют, людей убивают, да еще с собой кое-какие материальные трофеи прихватывают!

Вот и эта толпа откуда-то вылезла, да еще и с пастухом, и с юга пришли, а это значит только одно — где-то там прорыв, вряд ли это владимирские, зачем им крюк делать? Собрались перед воротам да стоят смотрят, непонятно чего ждут, а погонщик подогнал их и в лесок удалился, подальше от стрел и болтов, что ратники в него со стены пускали.

— У как анчутки распрыгались! Сейчас начнется! — извещает меня Всевлад.

Но что-то не начинается, анчутки, самые многочисленные и мелкие представители этой толпы, попрыгали вокруг своих более огромных товарищей, да обратно в стаю свою собрались, где и пищат высоко, друга своего — коровку осуждают за то, что тот их товарища, неосторожно попрыгавшего к коровке, сожрал. Я прямо чувствую их разочарование, да и в их писке отчетливо слышится; «Да как так то? Мы же заодно?». Теперь сорок две твари и одна сытая коровка, бой еще не начался а мы уже в плюсе, видать пастух не доглядел за своим стадом. Так и есть, вон он, обратно плетется по глубокому снегу, тяжело ему от леска зверей своих контролировать, до ближайших деревьев от стада километр точно есть.

Анчутки самые распространенные из мелких демонических зверей на Руси, есть конечно и поменьше их, но те долго не живут, самых мелких и земные хищники не прочь поймать да скушать, ласки и горностаи самых крохотных гостей из ада как мышей ловят, что покрупнее — там уже волки, рыси, медведи, дикие коты, росомахи. Но с анчутками зверям совладать уже трудно, анчутки хоть и не такие большие, с хорошую земную кошку размером, но твари стайные. Чем больше стая, тем они опаснее, полсотни тварей, похожих на чешуйчатых лягушек, и медведя задрать могут, но такие стаи редкость, без пастуха им самим не собраться, просто кормовой базы не хватит.

Хоть анчутки и похожи на жаб, покрытых чешуей, но все же они теплокровные, как и остальные твари Бездны. Мощные задние ноги позволяют им высоко прыгать и шустро носиться, резко меняя направление движения. Чешуя и кожа тонкая, легко пробивается как стрелой так и копьем. Название они свое они получили от полевых духов, которых когда-то всех и сожрали, вот такая преемственность поколений! На людей они в основном не нападают, от маленькой стаи и палкой можно отбиться, а вот детей могут и утащить, но твари они пугливые и если видят что первый, самый быстрый и неожиданный, наскок не удался, то сразу отступают, ища добычу полегче.

Коровки прозваны так в честь божьих коровок, у самцов, достигающих пары тонн веса, крупная разноцветная чешуя, покрывающая их с ног до головы. Вот и делает это их на насекомых похожими, каких цветов у них только и нет, но в приоритете только очень яркие цвета, красный синий, белый, желтый! Половой диморфизм во всей его красе, в стадо только одна самка затесалась, вон она стоит, как и все на ворота смотрит, команды от пастуха ждет! Сама маленькая и невзрачная, чешуя одноцветная — серая, рогов-шаров на треугольной голове нет. У самцов на их треугольных головах костяные наросты растут, подобие рогов, но эти короткие и не острые на концах, как-будто всю их голову бильярдными шарами усеяли, на долото для горнопроходческих работ похоже, но всем остальном теле также, только если на голове рога торчат костью, то остальные шары под кожей расположены да сверху еще мелкой чешуей облеплены! На груди и боках у них самая толстая и крупная чешуя, стрелой и болтом из самострела уже не пробить, тут копье машинное нужно или пищаль. Да, порох тут уже изобрели и используют, тысяча шестисотый год как-никак! Кожа толстая и тоже плохо поддается воздействию. С виду коровки твари медлительные, но они могут и рвануть, недалеко и недолго, но все же! Никто не ожидает от такой туши большой резвости вот и попадается им на зуб! Пищали и метательные машины на Руси есть не везде, а вот коровки встречаются практически всюду, инвазивы чертовы, вот и выработал народ простые методы борьбы с ними, наклонный частокол лучше всего помогает, коровки несутся на него как угорелые, да на колья и натыкаются, встречу с отесанным бревном их нагрудная броня редко переживает. Но сегодня другой случай, сегодня они с пастухом, значит дуром переть не станут!

Третий вид в стае — хваты, легкие стайные хищники, намного больше чем анчутки, но меньше чем коровки, для меня они на динозавров похожи, бегают на задних ногах, хвост для баланса есть, шеи длинные и пасти зубастые, чем не Парк Юрского периода? Имя свое получили за невероятно быстрые рывки шеей, могут не сходя с места пролетающую рядом птицу поймать без всяких проблем.

Поспешил я демонических зверей на травоядных и хищников делить, они все всеядны, те же анчутки по зиме кору и ветки грызут, летом ягоды вместе с кустами жрут, но все же основной рацион — белковая пища, насекомые, рыба, другие звери, падалью тоже не брезгуют. Коровки другая противоположность, они больше по траве да молодым деревьям, но если падаль какую найдут или тварюшку удастся им изловить, что при их размерах достаточно сложное занятие, то отказываться не будут. Если коровки ближе к травоядным, анчутки где-то посередине, та хваты уже похожи на хищников, но все одно в голодное время могут и кору с ив драть как зайцы. Любимая тактика охоты у хватов — изображать из себя травоядных, стоят они значит на лужку травку щиплют, пока на горизонте не появится неосторожная жертва, да резко срываются за ней в погоню, а они очень быстры и такой высокий темп бега могут долго держать!

— Уже двадцать две анчутки, семь коровок и четырнадцать хватов, серьезная сила! — отвлекает меня от раздумий о классификации демонов Всевлад. — Не зря дядька Никифор в арсенал побег, такие частокол развалят на раз под руководством пастуха! Непонятно только чего он ждет?

Внешняя стена у поместья всего в одно бревно, между собой лагами соединенное, так что развалить его для многотонных коровок труда не составит, внизу конечно колья под углом стоят да небольшой ров есть, но с пастухом для тварей это не проблема. Рва кстати сначала не было, не думал его никто делать, он сам получился. Поместье на бугре стоит, вот для создания бревенчатых стен и брали землю снаружи, валы ей сыпали и вокруг бревен трамбовали, вот и получился случайно неглубокий ров, никакой роли в обороне не играющий, в нем только лужи стоят и комары множатся, как будто их и так не хватает?

Изнутри стена вся в козлах, лестницах, да переходах, по ним караул ходит и сейчас на под самым верхом все силы обороны собрались, на демонов смотрят! Ждут чего враг предпримет!

Чего ждал пастух мы узнали быстро, вон его тайное оружие между колокольной башенкой и голубятней приземлилось! Летающие демоны это очень редкое явление, особенно зимой, когда восходящий потоков воздуха мало, расслабились ратники, на небо и не смотрят, но Всевлад не упустил момента, стоило твари между голубятней и колокольней сесть, как он ее по спине своей колбасой тренировочной и приложил, так та аж крякнула прямо как утка, Всевлад ей крыло сломал и хребет перебил, вот она и лежит на коньке, ногами дрыгает и когтями дранку чешет, да шипит прерывисто.

— Не ходи! — Всевлад хватает меня за пояс. — Может и ногу оттяпать, вон видишь какая пасть и шея!

Хотел я птеродактиля этого добить, удаль свою молодецкую показать, да за страх свой отомстить, по головушке его своим мечом — колбасой стукнуть, но барин не пустил, такая тварина и притворяться может, подойдешь ей зубы повыбивать, а она тебя за ногу — цап, все знают что откушенные ноги обратно не прирастают, если ты конечно не богатырь! У того прирастет, новая не вырастет, а вот если откушенную к обрубку приставить, то вполне, через пару месяцев будет как новая! А монстров таких копьем издалека добивать надо, шея у них длинная, могут и извернуться!

— На, сталкивай! — Всевлад протягивает мне жердину, видать от голубятни оторвал, пока я птеродактиля рассматривал.

Поднатужился и отправил эту чудо — птицу в последний полет, вот теперь ее огузок из сугроба торчит, но ноги больше не дрыгаются, не пошло ей падение с четвертого этажа на пользу!

А за стеной уже все громыхает! Катерина Наумовна демонов наждачкой жжет! Песок так и летает! Пошли значит на приступ, отродье демоническое! Хитер пастух, хотел нас сразу с двух сторон прижать, и это могло бы у него получиться, да не ожидал он юного богатыря на крыше встретить!

— Меч, скорее! — орет мне на ухо Всевлад. Я, не понимая что происходит, протягиваю барчуку свой тренировочный меч, тот сразу же высовывается из открытой ставни наружу и бросает мой меч куда-то вверх! Голубей по зиме на чердак переносят, где они в клетках вокруг дымохода живут, вот и сейчас мы с Всевладом в голубятне одни.

Грохот, на крышу голубятни падает еще один летун, закрывая своим кожаным крылом одно из окон!

— Ну все, мама заметила! — спокойно говорит Всевлад.

— А твой то меч где? — спрашиваю я.

— Вон он, лежит! — показывает барчук куда-то за окно справа. Подхожу, смотрю — еще один летун, третий по счету по среди двора как бабочка булавкой приколотый лежит! Это я значит пока я одного с крыши сталкивал, Всевлад еще двух успел уделать! Силен, нечего сказать!

Катерина Наумовна же все свое внимание на небо переключила, наждачкой теперь по летунам бьет, те твари хлипкие, не то что наземные, вот и валятся один за одним, я уже пятерых сбитых насчитал! Смотрю я на барыню и радость меня берет, можно сказать и я причастен к созданию этого заклинания! Все началось на одном из уроков языка, которые барыня вела. Сижу я значит, в окно посматриваю, как Стефан дорожки песком посыпает и заявляю вслух: «А что будет если Катерина Наумовна ветром песок подхватит и ворогу в глаза кинет?», сам не понял как вслух вырвалось. Барыня это конечно услышала, да сразу же пошли мы проверять! У барыни тоже шило в одном месте еще не успокоилось, ей всего-то двадцать с небольшим хвостиком, вот иногда и пробивается в ней такое, от чего понятно в кого Всевлад такой непоседливый уродился! Катерина Наумовна кучку песка, что Стефан натаскал, в воздух подняла и кинула. Понравилось ей! Стефан еще за песком побежал, принес. Барыня повторила, только на этот раз поток быстрее разогнала да в стену направила, подошла, посмотрела на отметины песчинками оставленные, да еще песка затребовала. Ох и умаялся тогда Стефан песок мерзлый долбить и в поместье носить! Но дальше барыня прямо в стену абразивом не била, теперь она его вдоль пускала, тот до белого старые бревна и обдирает, да кожу с специально пожертвованного для этих целей порося сдирает, страшная штука получилась! Но любо дорого посмотреть как летуны один за другим падают!

— Чего вылупился! — бьет меня в бок Всевлад, — Ломай насестья, вдруг кто еще прилетит!

Со стены забухали пищали, коровки успели только два бревна вывернуть, быстро Никифор сбегал и зарядил свои ручные пушки! Люди тут сильнее и калибр огнестрела больше, в ручницу Никифора я свободно кулак просуну, да еще место останется! Стреляют тут в основном каменным дробом и небольшими окатышами, в кожу их заворачивают и в ствол забивают, используя как дробь и ядро. Всего таких пищали в поместье пять штук, четыре у ратников, калибр у них поменьше чем у слабого витязя Никифора, у того самая большая ручная пушка, так как самый сильный и пережить отдачу может легко! Мне вот пострелять еще не дали, меня отдача переломает, слаб я еще, а Всевлад уже разок осенью из ратной пищали палил, сначала дробью каменной выстрелил, потом ядром из гальки, так в последний раз его отдача вокруг своей оси закрутила да приклад по спине как веслом огрел, он тут под мышкой еще зажимается! Всевлад описал свои ощущения после стрельбы так: «Больно, но весело!».

А пищали все бухают, пороха не жалея, да и дробь там наверное сегодня не каменная а железная, ради такого в арсенале запасец небольшой есть, вот и крошат демонов дробиной! С порохом на Руси беда, вроде и все знают как его делать, но самого главного — селитры нет, приходится ее из Европы втридорога возить, а сейчас еще и санкции торговые от Польши, вот совсем туго и стало! Но Игнат Всевладович не зря воевода царского войска, подворовывает немного на службе, вот и есть в поместье пищали и на тренировки даже пороха хватает!

Никифор наконец-то зарядил свою ручницу, теперь стоит, долго выцеливает, видать железным ядром свою пушку зарядил, а железные ядра только для его пушки и есть, боится промахнуться. Так и есть, вон его как отдачей отбросило, но лицо довольное и частокол перестал трястись от ударов снаружи!

Все, прыгают ратники за стену, видать только пастух из живых остался, загонять теперь его будут!

Отбились с божией помощью, не так уж и страшны эти демоны!

Глава 4 Царь умер, да здравствует…

Зима — весна, 7108 год от сотворения мира
Примерно через две недели после нашествия демонов явился Игнат Всевладович со своей дружиной, семью из осады высвобождать. Катерина Наумовна ему конечно сразу как про демонов узнала голубя отправила, но голубь до Москвы был всего один, вот воевода только про нападение и знал, про то что мы его в тот же день отбили он и не ведал. Гонцов барыня посылать не решилась, неизвестно где прореха и сколько из нее еще тварей выбралось, зачем человека губить? Голубь долетит, зима на дворе и хищников охочих до голубятины и нет. Но поперед Игната Всевладовича прискакал Наум Сафронович, опередив первого буквально на шесть дней, и как только прознал про бедственное положение своей дочери? Никаких грамоток ему Катерина Наумовна не отправляла, а с зятем своим он в несколько натянутых отношениях, так что тот сказать ему определенно не мог! Игнат Всевладович даже помирать будет, но у тестя помощи не попросит, гордый, да и враги они политические, по разным сторонам кремлевских баррикад стоят.

Дед Всевлада в отличии от отца явился один, прискакал на совсем загнанной лошади, которая вскоре после его появления сразу на тот свет и отошла, не выдержала скачку от самой Москвы. Но лошадь можно понять, старик гнал ее прямо напрямик, по самому короткому пути от Москвы, да перед лошадью глубокий снег плавил и землю пламенем спекал. Все помнят весеннюю осаду в прошлом году, вот и спешили родню свою выручать!

Но родня и сама неплохо справилась, так что появление волхва только больше сумятицы принесло, первым его издалека заметил Стефан, который по своему обыкновению песок на берегу ручья добывал. Увидел он значит вдалеке меж деревьев чудовище огненное, что деревья валит да огнем перед собой все обрабатывает и побежал в поместье, да так побежал, что куда там коню за ним угнаться, а конь у волхва хоть и не богатырский был, но все же получше местных лошадок. Ратники с момента нападения в усиленном режиме службу несли, вот дворника, в панике бегущего, сразу на подходе и заметили, а за ним и дым с огнем и паром.

Колокола в звон, двери на засов!

Стефан в поместье по веревке забрался, да не то чтобы взобрался, а прямо взлетел! К моменту появления Наума Сафроновича его уже все поместье на стенах встречало, Никифор сразу пищали раздал да велел заряжать, ибо если демоны со стороны болот идут, да огоньком балуются, значит среди них и полностью разумные есть, а это уже серьезно!

Но все обошлось, никто в волхва сдуру не пальнул, а вот я потом с Всевладом попалил, пищали же надо было как-то разряжать! Те, что дробью зарядили еще ладно, там узелок с дробью можно крючком подцепить да вытащить, а вот с ядром такой способ не пройдет, вот Всевлад и напросился стрельнуть, благо ядро только у Никифора заряжено было. Стрельнул, потом на меня посмотрел, разглядел зависть в моих глазах и уговорил еще одну ручницу не разряжать, дать мне дробью пальнуть! Большое спасибо ему за это конечно, но лучше не стоило, до сих пор все болит, пищаль как козел боднул лягается!

Колокола затихли, ворота нараспашку, Марта уже каравай с солью несет, Катерина Наумовна кольчугу сняла и в парадное обрядилась, на крыльце отца своего встречает! В столовой моментом стол накрыли, и когда только успели? Секунду назад кухонные девки в кладовке прятались, а сейчас барину в ковше ягодный компот несут! Наум Сафронович именно барин, он в боярской думе не заседает и не имеет права себя боярином именовать, но это не умоляет его власти, есть в боярской думе господа, сочувствующие Истинным Богам, вот волхв через них свои интересы и лоббирует!

Гостя за стол, где Катерина Наумовна и рассказывает ему все наши приключения за последние дни, а я с Всевладом возле коня его деда стою, Всевлад отговаривает Никифора коня резать, хороший же конь! Но тут уже поздно, даже я, ничего в конях непонимающий, вижу что хана коню пришла, хрипит, сипит, пена у рта и судороги по всему телу, недолго ему осталось жить, совсем недолго! Пока барчук с Никифором спорил, то конь на тот свет и отошел, тихо померев и так и не дождавшись удара милосердия. Никифор уже было собирался коня разделать да в котел пустить, но тут волхв из терема вышел и сказал что негоже такого коня на кашу пускать, вечером он его со всеми почестями в иной мир отправит, на том и порешали.

Ну а потом вся барская семья, ну и я с ней, ходила на результаты нападения смотреть, ратники туши демонов до леска оттащили, да в кучу кое — как сложили, не разрешила Катерина Наумовна для захоронения тогда далеко от поместья отдалятся, вот до сих пор и лежат там, смерзлись в одну большую ледяную горку да зверье местное привлекают, но благо что именно местное, следов иномировой жизни вокруг заморозки на снегу замечено не было! Посмотрел Наум Сафронович, языком поцокал, тут еще Всевлад деду показал троих летунов, которых он сбил, те отдельно лежали, вот и удостоилась Катерина Наумовна осуждающего взгляда от отца! Сразу видно не одобряет он участие внука в таких авантюрах!

Но это были не главные трофеи, главный трофей сидел в клетке рядом с казармой и арсеналом, и этот трофей как ни странно испанец поймал, паскуда! На стене Хорхе при обороне не было, неизвестно где пропадал, да и забыли про него, а как за пастухом гоняться — так вот он, первее всех бежит! Пастуха Хорхе и поймал, наши ратники сразу по поводыря следам за ним в лес и побежали, а испанец поместье обошел и в противоположной стороне в лес углубился, пока ратники по следу круг вокруг частокола давали, испанец уже пастуха ног лишил да загонщиков спокойно ждал! Сразу видно что не раз с демонами встречался и повадки их знает! Впрочем в южной части Европы разумные и полуразумные демоны это уже привычное и нормальное явление! Сидит теперь пастух в деревянной клетке, культи уже зажили, Хорхе говорит что новые ноги у того не отрастут, но жить будет песеголовый! Вблизи пастух и вправду чуть на собаку антропоморфную похож, но только чуть, а так еще то страшилище, когти на руках большие и чешуя крепкая, покрепче чем у анчуток! Сидит демон спокойно и сбежать не пытается, на людей не бросается, жрет все что дают. Зачем его в живых оставили — никто и не знает, просто так вышло, в клетку кинули да на стену вернулись, вдруг кто еще в гости пожалует? Вот теперь и живет в поместье демонический песик, первая собачка с момента заселения сюда Катерины Наумовны с сыном.

Я со Всевладом часто у клетки кручусь, и если барчук только палкой заключенного тыкать и горазд, то я умственные способности демона проверяю. И со всей ответственностью готов заявить, что даже себе представить не могу почему этих тварей к полуразумным причисляют и как же тогда полностью разумные твари выглядят? Демон этот сложение знает и палочки в уме складывает, рисуя когтем на снегу нужное количество! Он конечно это не за просто так делает, за каждый пример еду просит и только после получения пищи ответ карябает! Да и в подковки научился быстро играть, это игра такая, где надо на столб подкову накинуть, плашмя ее метнув как бумеранг! Железные подковы мы с Всевладом ему побоялись давать, а у барчука они есть, специально для игры изготовленные, вот тот и кидает деревянные, лапу из клетки высунув. А как стали мы его подкармливать если тот больше нас подковок на столбик оденет, то тот теперь постоянно выигрывает, быстро учится пес и координация у него хорошая! Видели бы нас церковники, когда мы с демоном в подковки играем, то гореть бы нам всем поместьем уже в срубе где-нибудь посреди лобного места в Москве! В последнее время из Москвы слухи один страшнее другого приходят, говорят патриарх Йов на старости лет совсем спятил, уже каждый день на лобном месте отступников от «правильной» веры жжет, как селедку в бочку их в срубы набивает и палит, сам смотрит и похохатывает, а царь ему в этом потакает! И что самое интересное своих же одноверцев жжет, язычников не трогает, даже тех кто для вида окрестился, но веру предков не забыл!

Повел деда Всевлад и на живого демона посмотреть, да показать как тот ловко подковы метает, но что-то игра не пошла, демон как Наума Сафроновича увидел, так в угол клетки и забился, даже куском мяса его не выманить оттуда! А потом песеголового и вовсе удача покинула, не помогли подковы!

Для мужика тут на дороге подкову от коня барского найти это на самом деле удача! Железо и так дорогое, а тут считай готовая высокотехнологичная вещь в руки случайно попала, которую и кузнецу продать можно или обменять на что-то стоящее, на нож например! Не от итого ли и пошла сказка про то, что подкова приносит удачу?

Прожил демон немного, ровно до того момента как его Наум Сафронович увидел, со всех сторон осмотрел, да глаза у волхва нехорошим огнем и загорелись. Нет, не спалил он его на месте, он демона в жертву богам истинным принес торжественно, при общем сходе всех жителей как Соловьевки так и поместья, хоть большинство из них и крещенные, но новый бог как и церковники где-то там, далеко, а идолы вот они, рядом! Тут куда не пойди в любой роще можно идол найти. К примеру гнал холоп на продажу корову в город, остановился зной полуденный переждать в тени рощи, да два раза топором махнул и идол готов, главное чтобы хоть чуть на лицо человеческое было похоже. Попросил удачи там или еще чего, да нехитрые требы поднес, что прямо по дороге собрал, вот и все — священное место готово! А церковь ближайшая во Владимире и в Муроме, в Переяславле лишь маленькая часовенка стоит.

Собрался весь народ от мала до велика на поляне с идолами, пришли вообще все, сейчас если кто захочет поместье или деревню разграбить, то это самое подходящее время, но никого там не осталось, даже Хорхе пришел посмотреть на обряды языческие. Притащили ратники и клетку с демоном, главным виновником торжества. Пока до идолов шли волхв гору мороженного мяса, в которую демоны превратились, силой своей сжег, чтобы не привлекла кого опасного, куча та как раз по пути к поляне с идолами была. Туда же и коня павшего притащили, волхв с него и начал, хорошо проводил своего скакуна в последний путь! Сначала мужики костер из бревен сложили, сверху тело, потом волхв долго вокруг него ходил и знаки кривым ножом, похожим на серп, вырезал на коже и травами их посыпал, потом огонь огнивом высекал, тем самым оказывая честь коню, силу свою для розжига костра не используя. Долго конь горел, а запах какой стоял, не зря туда волхв травок добавил! Вон, все остальные такими почестями для коня прониклись, один я стоял и о шашлыке мечтал! Богохульство конечно, но что поделать?

Конь догорел и принялся волхв за основной обряд, ходил он среди идолов, каждому кланялся и с каждым здоровался, земле — матушке кланялся и Дажьбогу, отцу всех богов и людей, хвалы возносил, но больше всего конечно же своему покровителю Перуну времени уделил. Потом дал команду зрителям требы свои нести да богов о помощи просить, те и понесли, следуя в строго иерархическом порядке. Катерина Наумовна требы Стрибогу и Сварожичу поднесла, Всевлад сразу к Перуну бросился, куда же еще будущему богатырю бежать? А потом неожиданно моя очередь настала, не ожидал я что сразу за Всевладом пойду, стоял смотрел, пока сзади кто-то не подтолкнул! Растерялся я, стою и не знаю кого и о чем просить, да к Мокоше свое подношение и отнес, благо Марта перед походом к идолам мне рыбу сушенную размером в ладонь взрослого вручила. Сглупил я в общем, что к Мокоше пошел, но все обошлось, она хоть и женский бог, за всякие женские дела отвечает, но и детей тоже бережет, ну я кто? Вот и попросил у нее защиты себе да барчуку!

После меня деда Егупа вытолкали, он глуховат и поэтому шепот его все, кто в первых рядах стояли, слышали, просил он Мать Сыру-Землю поскорее к себе прибрать, устал он жить! У Матери Сырой-Земли и Дажьбога идолов нет, все вокруг в этом мире их идол, вот и оставил Егуп свою требу прямо на земле. За Егупом пошли ратники, те все больше к Перуну обращались, а там и все остальные, кто горсть зерна, кто яблоко моченое, кто перья, судя по раскраске соколиные, во общем кто на что горазд, но волхв на это дело с одобрением смотрит и никого не отворачивает, даже если тот только веточку ивовую принес! С требами еще одно поверье связано, если увидишь ты как твою требу зверь какой лесной уносит или ветер, то значит приняли ее боги, все будет хорошо!

В конце же Наум Сафронович был, с демоном в качестве требы, взмолился он небесам на языке мне неведомом, больше на странный набор звуков похожий, да и ответили те сразу! Молния в клетку ударила всех ослепила и громом оглушила! Пока пришли в себя от клетки и демона ничего и не осталось, вон последние угли бревен догорают! Все радуются, хороший это знак, это значит что боги их как минимум услышали! Я тоже радуюсь, никогда молний посреди зимы не видел! Но червячок сомнений все равно грызет, ведь молнию мог и сам волхв создать, он хоть официально только огнем и владеет, но мало ли? Той же барыне удается с трудом небольшой разряд создать, почему он тогда не может?

Вообще с истинными богами тут интересные отношения, человек для них скорее торговый партнер, чем раб беспрекословно все веления церковников исполняющий.

Тут все честно, требы меняются на желания!

Бога удачи как такового в славянской мифологии не существует, зачем он, если само слово Бог значит удача? И обо всем можно и с отдельными богами договориться? Хочешь воинскую удачу — тебе к Перуну, удачу в делах ремесленных — Сварог всегда готов помочь!

Нужен дождь, чтобы урожай не засох, то тут вариантов много, начиная от Перуна и заканчивая Стрибогом, ответственным за весь воздух и атмосферные явления. У Катерины Наумовны лучше всего договориться со Стрибогом выходит, видать чувствует в ней бог частичку себя, и даже по родственному плату за услуги не берет.

Наум Сафронович вообще универсал, с приходом церковников институту местного жречества пришлось подстраиваться под меняющуюся реальность и становиться мастерами на все руки. Не осталось сейчас моноволхвов, служащих посредниками между людьми и только одним богом, канули они в лету. Сейчас каждый волхв может к любому богу обратиться и получить его помощь, но опять же есть но! К примеру Мокошь за обращение к ней мужчины — волхва потребует большую плату, чем если бы это же сделала женщина — волхв. У всех богов есть свои маленькие заморочки, из-за которых и существуют волхвы, выступающие главными хранителями знаний.

Наум Сафронович во времена моноволхвов был Перуну как воин посвящен, да с тех пор у него отношения с богом и хорошие, еще бы, уже полтысячи лет на страже его интересов стоит! Но и среди других богов есть у него хорошие деловые партнеры, Сварог ему благоволит, Сварожичь чуть ли не лучший друг, в использовании огня нет на Руси волхву равных. Стрибог тоже говорит Науму Софроновичу свое «Одобрямъс», так как огонь и воздух идут всегда рука об руку.

В стороне от всего пантеона богов стоят Дажьбог и Мать Сыра — Земля, являющиеся отцом и матерью всех богов пантеона и всех славян, волхвы с такими богами для общения не нужны, так как считается что частичка крови этих богов есть у каждого человека на Руси и могут они обращаться к ним напрямую.

Вообще волхвы как посредники между человеком и богом в основном не очень то и нужны, каждый человек может напрямую обратиться к нужному богу и даже получить ответ от него, тут все зависит от человека. У ратника лучше с Перуном получается договориться, у ремесленника — с Сварогом. Со Стрибогом уже тяжелее простому человеку договориться, нет тут еще аэронавтов и летчиков, жизнь свою небу посветивших, тут либо из года в год ему требы подносить, да хорошую репутация зарабатывать, или к волхву идти. Ну или родиться такой как Катерина Наумовна, ее желания Стрибог без всяких походов к идолам и жертвоприношений исполняет, и это притом что никакого отношения к волхвам она не имеет! Своей силу у нее конечно и так много, но когда она заручается поддержкой Стрибога, то нет ей в воздушной стихии равных, то сам ее отец признает! Жаль что это усиление работает всего лишь несколько минут, не любят боги тратить много времени на исполнение желаний своих почитателей, так что зарезать пару тысяч быков в честь Перуна и до конца жизни карать всех своих врагов громом небесным не выйдет, в истории есть лишь пару человек получивших силу громовержца на пару суток, и в жертву богу резали они далеко не тысячу быков, там быками и не пахло!

В отличии от нового бога, который всего раз свою волю в реальном мире проявил, да и то, своего сына воскресил, истинные боги своим подопечным помогают чаще и охотнее, за что не любят их церковники! Как волхвов ненавидят так и простых людей, но сделать нечего не могут, язычники тут еще пока сила! И сила немалая!

Йов, главный церковник Руси, кстати не только Наума Сафроновича недолюбливает, но и дочь его ненавидит за тот укорот, что она церковникам лет десять — двенадцать назад дала, когда в центральной Руси засуха случилась, и Йов велел всем мужикам богу молиться да умолять его простить их неразумных за грехи их тяжкие и дать немного живительной влаги! Но что-то бог молчал, видать слишком грешны просители были и смерть от голода для них была лучшим выходом…

Патриарх на площадях Москвы так и кричал просителям, мол слишком грешны вы, поэтому и помрете! И тут народ сразу одумался и вспомнил к кому идти, терем Катерины Наумовны стали страждущие осаждать, да встречи с самой сильной воздушной ворожеей Руси просить. Ну а Наум Сафронович только и рад, еще бы, столько потенциальных возвращенцев в истинную веру за стенами дома стоят! Обставил он все красиво, идолы, множество жертв и треб, в конце обрядов Катерина Наумовна Стрибога попросила тучек дождевых пригнать, ну тот и пригнал, дождь лил три дня не останавливая, всю Русь с севера от Студеного моря до Крымского ханства пролил, ветра в Европе и Азии такие стояли, что людей в воздух поднимало! Но дождь прошел и отвернулись от истинный веры просители, как-будто и не стояли вчера на капище да требы язычным богам не клали, снова в храмах да часовенках на коленях стоят да лбом об пол стучат, неблагодарные псы!

С тех пор зареклась барыня этим псам неблагодарным помогать, пусть их там хоть наизнанку вывернет, но она и пальцем не пошевелит! И слово свое держит, не раз и не два засухи с тех пор были, да и просители приходили, дождя хотели! Гнала их Катерина Наумовна куда подальше, раскаленным воздухом ускорение придавая.

Обряд закончился на торжественной ноте, дальше был пир, барыня велела по такому случаю кладовые открыть и мужичью еды раздать, сама же барская семья и ближники все в тереме сидели, пироги Марты вкушали, да истории Наума Сафроновича о Москве слушали, я там тоже был, мед с пивом конечно не пил, но чашку чаю у Катерины Наумовны умыкнуть удалось! А что она, даже не притронулась к нему, он уже остыл, чего добру пропадать?

* * *
Сидим, бражничаем, не первый день боярин дружину свою уже поит, вот и приходится нам с Всевладом каждый день сидеть за столом общим и всяческое уважение ратникам выказывать, так как не только простые боевые холопы и служивые свободные с Игнатом Всевладовичем семью его приехали выручать, но и еще один Соловеьв, брат средний, Иван Всевладович тоже тут, дядька Всевлада как-никак! Третий день уже пьют, ради такого дела и про сухой закон все забыли, кто же даже из демонов в поместье полезет где сейчас полтора богатыря, четырнадцать витязей, да ратников с четыре десятка? Ну и про Катерину Наумовну забывать не стоит!

Привел боярин с собой почти сорок человек, двенадцать витязей, состоящих на службе у царя и относящихся к новой для меня категории свободных — царских! Они напрямую с царем ряд на службу заключили и в войске царском в качестве этаких постоянных вооруженных сил служат. Не знаю на какой ступеньке царские свободные тут стоят, но Игнат Всевладович привел только тех, с кем в хороших отношениях. Царские они как бы и подчиняются воеводе, но могут и мечи в его сторону повернуть и взбрыкнуть, так как с самим царем контракт на службу подписывали и какой-то воевода им не указ! Игнат Всевладович к примеру никаких договоров с царем не подписывал, только присягу давал, как и все свободные на Руси, а должность воеводы на кормление получил, то есть зарплату из казны он не получает, вот вертится как может, чтобы семью свою обеспечить! Конечно он и так боярин (вместе с должностью воеводы он и место в боярской думе получил) не бедный, да и с должностью воеводы ему пару деревенек на прокорм под Москвой отошли, но все одно взятки берет да бюджет военный приворовывает, особо этого и не скрывая!

Нашим бы чиновникам тут понравилось! За взятки и хищения бюджета не сажают, в крайнем случае пожурят немного, если жалобщиков на их действия совсем много будет! Ты главное царевы приказы выполняй и все, а сколько там у тебя с этих приказов в кармане осело тут никого и не интересует! Напрямую из бюджета Игнат Всевладович конечно не ворует, про откаты тут уже знают, вот ими он и пользуется! Откуда я все это знаю? Так третий день уже сидим мы с Всевладом за столом с дружинниками да истории боярина слушаем! Он историю про то, как аукцион для купцов и кузнецов организовал, где главным лотом был тендер на поставку нового вооружения и брони для нового стрелецкого полка, уже раз в шестой рассказывает! Аукцион тот лишь одну цель имел — определить кто большую долю из участников от суммы заказа отстегнет, вот и торговались они, доли для воеводы выкрикивали! Но царь доволен, затраты бюджета не превышены, стрельцы новую бронь получили, о качестве которой конечно же и говорить не стоит, и воевода не разочарован!

Сидят, свиньи, едят! Одной ложкой на четверых пользуются! И это тут считается правилами хорошего тона, когда все столовые приборы общие! Спасибо церковникам! Катерины Наумовны на них нету! Но женщинам, кроме прислуги, на пир ходу нет! Вот мы и сидим с Всевладом, оскотиниваемся! И ладно бы из одной посуды своими ложками черпали, так нет же, уху прямо из деревянного ковша все одной ложкой жрут! Одна кастрюля ухи и одна ложка на шестнадцать человек! Как в другой мир попал, все что до этого про застольный этикет учил можно забыть! Но тут ничего не поделаешь, церковники сейчас в фаворе! А это еще витязи, я боюсь представить что там в кухне с холопами боевыми происходит?

Следующими в войске спасительном были четырнадцать ратников, но те холопы боевые и в основном принадлежат кому-то из витязей царских. Ну и последний — брат Игната Всевладовича, Иван Всевладович — витязь по силе, присоединившийся с шестеркой своих боевых холопов — ратников к воеводе идти родню выручать. Иван Всевладович царю не служит, да и к дружине царской никакого отношения не имеет, он просто так с братом младшим поехал, скуку развеять, да демонов погонять.

Вот они и пьют, победу над демонами отмечают! Главное сражались мы, а праздник им! Но мы практически не в обиде, по другому тут никак! У Игната Всевладовича считай сейчас отпуск, вот и отдыхает душой телом! Ну а чего, сейчас зима, потом весна, в поход не надо, да и никто на Русь свои войска до середины весны не поведет, а это значит можно отдохнуть!

Сидим, пьем… Благо хоть спасители наши не сразу по прибытию пьянствовать начали, мы бы не выдержали! уже наверное недели полторы с их появления прошло! С Наумом Сафроновичем и то интереснее было!

Волхв после праздничного жертвоприношения себе три дня пить не позволял, он вообще не пьет. Так, посидели один раз вечерком, да все в свое русло вернулось, дворня работает, учителя учат, мы учимся, как будто и не было никаких демонов! Ну и Наум Сафронович к делу обучения подрастающего поколения руку приложил, а стоит сказать что рука у него тяжелая и большая! Но в основном доставалось Всевладу, как же! Наследник такого сильного колдовского рода, а силой своей и не владеет! И ничего страшного, что в отца пошел, богатырем будет, богатыри в старости посильнее некоторых колдунов в метании магического огня будут! Вот и гонял дед Всевлада, магическим дисциплинам обучая, я рядом сидел да в носу ковырялся, делал вид что дурачок, а то мало ли? Этот зубр может и заметить что с дружком его внука что-то не так! Мне разоблачения не нужно! Не хочу я от удара молнии испариться!

Кроме магических дисциплин волхв историю Руси рассказывал, ту, которая до обращения в новую веру была. Кроме него лучших историков того периода и не сыскать, мало с тех пор достоверных документов о Древней Руси осталось, да и те все в основном иностранные, а там, как однажды выразился волхв: «Что вижу то и пишу, не имея ни малейшего желания вникать в происходящее и понимать истинную подоплеку!». Ну а что с них, с иностранцев, взять? Наум Сафронович конечно в живую доцерковный период сам не застал, но вот учителя его, что волхвы, что колдуны, как раз в те времена и жили, да и от своих учителей многое переняли!

Не только историей и магией его обучение ограничилось, он еще и про Богов Истинных много всякого рассказал, да и основные правила общения с ними поведал, в какой день у кого что стоит просить, а что нет, кто что больше из треб любит, ну так далее! На практические занятия по общению с богами меня не взяли, ходили к идолам только волхв, дочь его и внук. Потом мне Всевлад клялся что с ним сам Перун разговаривал! Великим богатырем называл! Врал конечно же, сам Наум Сафронович на уроках говорил что боги в прямом смысле речью не пользуются, все их требования и просьбы они передают через видения и ощущения. Но с другой стороны, если Всевлад и вправду самый сильный в перспективе богатырь в мире, то почему бы Перуну до него и не снизойти?

Учились мы, учились, а там и войско боярское нагрянуло, но эти по дороге шли и с флагами поднятыми, так что встретили их буднично и спокойно, никто тревогу бить не стал!

Обряд встречи гостей дорогих повторился, каравай, всем по чарке кваса поднесли да сразу за стол посадили, это не Наума Сафроновича встречать, о барине видоки заранее доложили, вот все и подготовили по высшему разряду!

С боярином и церковник приехал, сразу видно неспроста. Поп тот самый, что меня недавно крестил, ходил тут, рожу морщил когда резы языческие на бревнах частокола видел. Но долго он не задержался, боярин когда разобрался что случилось и как все произошло, то сразу же отправился в южную часть своих земель, нужно было все объехать и посмотреть откуда демоны то взялись? Попа же не просто так привезли, должен тот бы в случае чего прореху в реальности закрыть своими обрядами.

Искали они искали, все земли, свои и соседские объехали, но ничего так и не нашли. Демоны как из воздуха вывалились! На пятый день вернулись, день передохнули и снова в путь-дорогу собираются, теперь надо весь север было проверить, благо зима и по болотам пройти можно было. По тем самым владимирским болотам, куда с меня барыня взяла обещание не соваться! Меня с барчуком тоже взяли, Катерина Наумовна отпустила без всяких но, тогда нас еще было много, и когда я говорю много, то имею в виду Наума Сафроновича, который с нами поехал, он все равно домой уже собирался, вот и сделал небольшой крюк до Владимира!

Сначала до Холоповки доехали, это деревня такая, где холопы соловьевские живут, из нее Стефан родом, она около реки Гусевки стоит. Деревня как деревня, ничего необычного, поляков много и никто из них русского не знает, на своем пшекают! И где только Стефан так на русском научился говорить? Отца Стефана видел, тот в ноги барину бухнулся и на плохом русском спрашивал как там его сынок Стефан поживает? Игнат Всевладович ответил что хорошо, жив здоров, демоны не задрали! Хотя барин и не знает кто такой Стефан, он при мне потом у сына спрашивал про него, мол кто такой этот Стефан?

Въехали мы в болото со стороны Мурома, ничем интересным это путешествие мне не запомнилось, ехали и ехали, Наум Сафронович все время кого-то жег, мы часто мимо костяков обгоревших проезжали, никакие демонический твари не нападали, хоть и было их много! Но с волхвом шутки плохи, тот работал как огнемет, порой поражая только ему видимые цели в паре сотен метров от нас! Один раз на нас хваты выскочили, но они судя по всему и сами не ожидали людей встретить, видать просто на запах жаренного мяса прибежали, так волхв их буквально в пепел превратил за секунду, даже костей не осталось! Еще один раз у ратника передние ноги лошади под лет провалились, но ничего страшного, ноги целы, да холопы в грязи и холодной воде лазили, когда лед долбили и коня спасали. Ночевали мы все в том же болоте, на ночь часовых боярин расставлял, которые покой наш и охраняли. Ничего серьезного во время сна на наше стойбище не нападало, так пару раз анчутки прибегали, но караульные их и без нашей помощи побили!

Как церковник носом не крутил, но врата в мир демонов так и не нашел! И вправду как будто демоны те прямо из воздуха взялись! Конечно мы все болото объездить не могли, но с самого опасного для поместья направления все проверили, демоны конечно есть, но не больше обычного! Не так и страшны эти болота, особенно когда с тобой Наум Сафронович едет!

Вот и Владимир своими деревянными стенами на горизонте виднеется, мы к нему опять же со стороны Мурома выехали, двадцать минут скачки и мы считай уже у владимирской резиденции рода Соловьевых. Поп сразу при въезде в город нас покинул, посчитав свою миссию выполненной и отправился в сторону местной отделения церковников.

Во Владимире терем у Соловьевых небольшой, всего два этажа ну и постройки хозяйственный, управляющий тут живет, да еще одна семья холопов, что за домом приглядывает.

Встретило поместье нас шумом гуляний, что было несколько странно, ведь поместье именно родовое, принадлежит оно Роду Соловьевых, не клану Соловьевых, и никого, кто в нем гулять мог во Владимире попросту не было! Средний и младший Соловьевы при нас, старший где-то под Рязанью! Интересно! Может старший брат Игната Всевладовича мимо проезжал и на ночь остановился?

Наум Сафронович не стал выяснять кто там бражничает, коня себе из конюшни свежего взял и в сторону Москвы на ночь глядя рванул, оставив нас. Но за него я бы не переживал, тут надо за того переживать, кто ему путь решит заступить!

Игнат Всевладович и Иван Всевладович пошли разбираться, кто там празднует и почему это хозяина своего не встречают! Калитка и та нараспашку!

Минуты не прошло как гости из дверей на двор полетели, да все сброд какой-то, на благородных точно не похожи! Бомжеватые какие-то господа и девицы с низкой социальной ответственностью! Быстро выяснили кто виновник всего этого непотребства, Фрол Микитич, управляющий, что за поместьем смотрит да налог с единственной деревеньки Соловьевых вблизи Владимира собирает! Не первый день уже квасят, вертеп еще тот развели!

Всех гостей на двор, а сами управляющего искать, но нет нигде ирода, сбежал видать, зато семью холопскую нашли, в кладовке запертой сидела! А семья та управляющего сразу нашла, спрятался там где мы и не думали смотреть, но могли бы и сами догадаться, все же себя этот Фрол Микитич как барин вел! Вон он, виновник торжества, на кровати барской вусмерть пьяный лежит, все одеяло обоссал паскуда!

Хитер управляющий был, сторожки со стороны Москвы поставил, если бы барин по дороге ехал, то его предупредили бы! Но что-то не повезло, барин решил путь срезать, вот и лишился управляющий головы…

Переночевали мы во Владимире да обратно вернулись, по своим же следам по болоту и прошли, так никого и не встретив! С тех пор и пьем, успешный поход отмечаем!

Удалось мне и в подвале побывать, за дверью с замком мне так ненавистным. Ничего интересного там нет, запасы провианта на случай осады, колодец, винный погреб, который уже третий день опустошают, да все опустошить не могут и еще одна дверь, тоже на замок закрытая. Только вот на той двери замок — то посерьезнее, моей отмычкой его уже не откроешь, да и дверь со всех сторон железными полосами оббита. Интересно, интересно! Еще любопытнее стало что же скрывает та дверь!

Ну все, первых отрубившихся гостей дворня начала по палатам разносить, значит и нам можно идти спать, надоело треп пьяный их слушать!

Утро после застолья, гости сидят похмеляются, Катерина Наумовна тоже за столом сидит так как не пир это уже, а просто завтрак, потому все ведут себя более-менее прилично, руки о бороды конечно вытирают, но хоть в рукав не сморкаются!

Хлопает входная дверь и в столовую вбегает человек.

— Беда боярыня, царь умер! — с трудом кричит запыхавшийся курьер, мне он был хорошо знаком, кажется его звали Федором, именно он пару раз в месяц доставлял в поместье последние новости о Москве из Переяславля. И вместе с гонцом в столовую проник тяжелый запах лошадиного пота, и не побоялся ведь, наверное всю ночь загонял лошадей, чтобы доставить сообщение к утру!

— Беда боярин! — на секунду курьер замолкает, пытаясь осознать кого перед собой видит, но сразу же определяет кто здесь кто и кому надо первому докладывать.

— Федор Блаженный умер? — удивление у Катерины Наумовны было неподдельным и полностью настоящим, она даже так и не донесла до открытого рта ложку с кашей.

— Ма, кто умер? — Непонимающе спросил Всевлад.

— Царь — батюшка, Федор Иоаннович.

— Рюрикович? — впервые за все время моего пребывания в новом теле я нарушил этикет дружка и открыто, без спроса, вмешался в разговор в присутствии боярина Игната Всевладовича.

— Рюрикович! — подтвердил гонец, а Катерина Наумовна и не заметила моего вопроса, она сейчас как и ее муж прибывала в глубоких раздумьях.

Может я и не знал точной даты смерти Федора Иоанновича, но точно знал что последует за ней, но для верности стоило уточнить пару вопросов.

— А кто же теперь царем будет? — вырвалось у кого-то из дружины московской боярина — Наследника то нет!

— Вот и я не знаю кто теперь царем будет… — задумчиво протянула Катерина Наумовна.

А Игнат Всевладович молча сидит, да огонь у него в глазах пожарче чем у волхва разгорается, тут и дурак поймет к чему все идет и куда воевода хочет свою задницу попытаться взгромоздить!

«Царь умер, да здравствует… А собственно кто здравствует?»

Глава 5 Истории давно минувших дней…

Весна, 7108 год от сотворения мира
Уехал боярин на следующие утро от того дня, как узнал про смерть царя. Уехал спешно и скомкано, напоследок перед самыми воротами подарил Всевладу кольчугу, вытащенную тут же из седельной сумки, вскочил на Бурю и был таков!

Кольчуга кстати странная, больше на пончо похожая, накидка с дырой для головы, по бокам кожаными ремешками подвязываемая, и плетение у нее тоже странное, большие кольца лежат в одной плоскости и между собой никак не соединяются, их соединяют кольца мелкие, расположенные перпендикулярно к основной плоскости полотна. Сомнительная защита, но для тренировки пойдет. А тренировок с момента отбытия боярина в Москву было у нас много!

Игнат Всевладович уехал, а мы все учимся, теперь в основном на историю налегаем, слушаем про царей и великих князей русских, но и о мировой истории не забывает, хотя среди учителей по ней специалиста нет. Испанец, как раз с этой целью нанятый, только шпагой махать и может, он даже не знает как зовут латинского Папу, который сейчас на папском кресле сидит! Вот и учит нас дьяк Иван да Катерина Наумовна, рассказывают как сами знают и не про какие точные даты и полные имена говорить не приходится!

История этого мира отличается от моего, взять тех же одаренных, которые тут были всегда, когда-то их было мало, когда-то много, но сейчас их больше всего, сейчас все стали одаренными с моей точки зрения, но это опять же вопрос нормальности, да и что такое норма? Но самые интересные изменения начались в эпоху Римской Империи, до римлян или ромеев, как их тут величают, история шла примерно также как и в моем мире. Те несколько тысяч одаренных, что жили тогда на Земле, ни на ничто глобальное и не влияли, конечно при ближайшем рассмотрении отличия все же были, но основная канва истории шла также. Были тут и свои Мерлины и джины, волхвы в животных оборачивающиеся и нечисть всякая. Были и герои олимпийские и много всяких других личностей, про которых в моем родном мире легенды и мифы сложили, а тут они могли в реальности все свои достижения повторить! Вот Змея Горыныча тут точно не было, я узнавал, кроме демонических летунов тут никакие ящерицы не летают, ни в Европе, ни в Азии. Из крупных ящериц на Руси про крокодилов знают, но считают их демоническим отродьями, что неудивительно, раз крокодилы в Египте живут.

История до Нашей Эры мало чем отличается от знакомой мне по родному миру. Шумеры поделили сутки на двадцать четыре часа и круг на триста шестьдесят градусов, Гильгамеша помнят по сей день и считают главным героем тех далеких времен шумерских царств. Вполне возможно Гильгамеш был первым богатырем в истории этой планеты, в любом случае истории его геройских похождений и описание подвигов, сохранившееся на множестве каменных и глиняных табличках, которые сначала древние археологи — завоеватели в качестве диковинок вывезли в Древнюю Грецию, а потом те попали в Рим, где и хранятся до сих пор, говорят именно об этом. Он был невероятно силен, мог поднять быка на вытянутых руках, (видал я тех современных быков, такого и я подниму, если чуть подрасту, а между этим быком и тем тысячи лет селекции, так что вопрос с поднятием быка над головой достаточно сомнительный) и обладал невероятной регенерацией для тех времен, раны по описанию его соплеменников заживали на нем прямо на глазах, что уже хорошая заявка на получение статуса богатыря!

Но всем Гильгамеш запомнился не как богатырь, а как умелый правитель, собравший вокруг себя одаренных подчиненных, за что и получил статус «Царь героев», после чего с этими героями и покорил все шумерские города, объединив их в одно Шумерское царство. Шумерское государство просуществовало ровно до вторжение в него варваров с востока — персов, основавших там свою империю Ахеменидов. Которая тоже пала, теперь под давлением варваров с севера — греков, но это еще будет не скоро!

Древний Египет тоже был, египтяне построили свои пирамиды, да и майя наверняка тоже, хотя тут про них никто и не слышал, а вот про египтян и шумеров знают! Про Египет информации мало, в те времена основным завоевателям — грекам и римлянам было в лом по пустыне лазить и искать сокровища, впрочем как и в родном для меня мире, вот и осталось лишь пара упоминаний о пирамидах и огромных каменных храмовых комплексах, вот и все что знает сейчас общественность о Египте. Есть еще упоминание о том, что греческие боги прямые наследники египетских, но хоть каких-нибудь документальных доказательств этому нет, весь Египет сейчас под демонами, а если с ними несколько десятков Крестовых Походов не справились, то и археологические партии отправлять смысла нет.

Дальше, как и в моем родном мире, значимой исторической вехой являются греки и их Греция. Ничего такого, все как в моем мире, греки строили свои полисы и придумали демократию с олимпийским играми, потом их цивилизация рухнула и пришел Рим, Великий Рим, который тоже кстати рухнул. Герои олимпийцы тут тоже были и вполне возможно они даже существовали в реальности, чем Геракл не богатырь? Боги, одухотворение физических явлений, существуют под разными именами до сих пор, так почему бы им не наплодить полубогов, сотрясавших своими подвигами Средиземноморье?

После греков идет Римское Царство, превратившееся в Римскую Империю, хотя и моменты республики в Риме бывали, но вот именно в момент империи и начинаются основные различия, Римская Империя тут рухнула не из-за полчищ северных варваров, а всего из-за одной религиозной секты, решившей в своем противостоянии с властью идти до конца.

Рим, завоевавший половину мира, а все мы знаем, что раньше трава была зеленее и вся планета ограничивалась только Средиземноморьем, не особо то и давил и гнобил другие религии, что здесь, что на моей родной планете. Завоеванные народы могли верить в кого или во что угодно, главное соблюдать всего одно правило — почитать пантеон римских богов и раз в год приносить жертвы Юпитеру. Все! Хоть пеньку поклоняйся, никто тебя не осудит, ты главное раз в год белую овцу во имя Юпитера зарежь, да и все, можешь дальше кому угодно молиться! Нет денег на овцу — не беда, Юпитер принимает в любой валюте!

Правители Рима не дураки были и понимали что склок на религиозной почве лучше не плодить, а в те времена за сутки конного пути в отдаленных провинциях можно было три разных религии проехать, да и драки по поводу какой идол сильнее, каменный или деревянный, случались часто!

Но всегда найдутся фанатики, которым хоть кол на голове чеши, но только их бог единственный и никак иначе! С такими в Риме не церемонились, вырезали всех, ибо нечего смуту на религиозной почве плодить! Вот такими фанатиками были и первые церковники, небольшая секта, о которой даже никто за пределами Иудеи и не слышал. По началу то они все правильно делали, Юпитера почитали, ничего противозаконного. Ну воскрес у них мужик и воскрес, с кем не бывает? Ну молятся они ему, нам — то какое дело? Юпитера чтят, значит все нормально, и в Рим можно писать что все пучком и никаких волнений!

Время шло, секта набрала силу и тут начинается самое интересное, начали они смуту сеять, мол не знают они кто такой Юпитер и вообще их бог единственный и неповторимый, за что тем для начала пригрозили, и большинство вернулось в лоно Римской Империи, но малая часть самых фанатичных бежала и скрылась в горах, и вот бы ушли они тихо, так все бы хорошо было! Мало ли там этих язычников по горам бегает? Но нет, не смогли, кровавый исход у них получился, да такой, что за ними легион послали, из гор тех выколупывать! Вот в этот момент и начинается то, что разделило историю мира на до и после!

Церковники, зажатые в горах войсками, решили уйти в Рай с помпой и торжественными фанфарами, нашелся среди них одаренный, который прореху в реальности и открыл, да выпустил то, что теперь не иначе как демонами и не зовут!

Не зря же на карте вместо Египта и Аравийского полуострова одно сплошное черное пятно, если вас пошлют на Руси в Ад или к черту, то вам нужно уточнить в какой именно из филиалов вас послали, так как свои отделения у них и на Земле есть, весь Аравийский полуостров и северо-восток Африки — одно сплошное отделение, где уже и никто и не знает что на самом деле там происходит, остались ли там вообще еще люди?

Вот Древний Рим и надорвался, отправляя туда легион за легионом, пытаясь прорыв закрыть, да тут еще и северные варвары нагрянули, куда же без них? Рим пал под напором варваров, почувствовавших его слабину.

Но это только пол беды, был бы этот проход один единственный на весь свет, то еще ничего, да нет же, с каждым годом их становилось все больше, теперь на той стороне знают точный адрес Земли, вот и лезут, используя церковников как маяки! Но это выяснилось намного позже, а тогда от нашествия тварей из ада спасавшиеся беженцы разнесли чуму по всему Риму, тем самым порождая все новые и новые вторжения!

И как выдумаете кто стал главным спасителем? Правильно — церковники, только им удается прорехи закрыть, никто больше не может такого провернуть, сколько ты бы сильным одаренным не был и сколько бы волн врагов не перебил, но пока разрыв открыт они будут лезть, тут только церковник поможет! Кому как не создателям сподручнее всего со своим творением обращаться?

Долго ли, коротко ли, но подметили умные люди, что куда церковники пришли, то там неожиданно нашествие демонов начинается, на Руси даже выражение есть «Где поп прошел, там жди беды!», но сейчас о нем и не помнят, слишком много силы церковь набрала, опасно это! Но было уже слишком поздно, а если учесть что в те времена они стали самой почитаемой конфессией во всей Европе, как же — спасители! то уже во всем мире было слишком поздно! (как я уже говорил, мир в те времена Средиземноморьем ограничивался).

Ну и от вторжения демонов есть свои плюсы, стало рождаться больше одаренных, стоило только открыть первую прореху, да и дальше, чем больше прорех, тем сильнее одаренные, вон Всевалад один чего стоит! Магия пришла в мир, сделав буквально каждого одаренным, неодаренные тут просто не выживают!

На Руси первые прорехи датируются временем проникновения византийских церковников и их силового метода навязывания своей веры, до этого спокойно жили, ни о каких демонах и не слышали, да и вообще это было самое спокойное время для русских княжеств, внешних врагов не было, вокруг все свои, славяне. Все остальные страны были заняты попытками закрыть портал в Иудеи да свои границы берегли, как то например было с Турцией, которая по сей день защищает весь восток от вторжения из филиала ада. Греция тоже в фаворе, считай все восточное Средиземноморье от орд, плывущих через море держит, не до стычек с соседями ей! Латинская Империя, где испанцы не без помощи латинской церкви подмяли под себя весь юг Европы и северо-запад Африки, всю остальную Европу берегут. Одной Дании не неймется в Европе, у них, как и на Руси отношение со старыми богами хорошее, то есть церковников мало, поэтому и живут спокойно, демоны там редкость, а значит можно и соседей пограбить и присоединить, вот вся Европа уже и поделена, эти свои, этих грабим, эти вроде как на нас похожи, но тоже ограбим на всякий случай! Викинги чертовы!

Про давние времена и население северной Европы ничего точного нет, конечно там кто-то да жил, каменные идолы до сих пор встречаются, но кто именно и в кого они верили неизвестно, письменности у них не было, а склонившись перед Римской Империей не стало и историй, передаваемых из уст в уста, они быстро забылись, попав в машину имперской пропаганды и ассимиляции.

Про тоже Англию ничего определенного не слышно, Рим остров так и не успел завоевать до своего развала и неизвестно есть ли там демоны, но раз викинги не ходили туда грабить, предпочитая своих южных соседей щипать, то значит все нормально у них в первое время было. Викинги ребята прижимистые и золото считать умеют, тут как в анекдоте про старого и молодого викинга, где после появления церкви в английской деревне грабить уже кроме самой церкви некого…

Про восточную Азию и Америки местные вообще не знают ничего, ну есть там где-то ребята, которые шелк и бумагу производят, фарфор делают и пороха у них завались, прямо под ногами валяется, но для славян этот Китай чуть ли не на другой планете находится, чай из него три-четыре года везут, так что в расчет их можно не принимать!

Про открытие Америк Хорхе тоже ничего не знает, хотя жил в самом центре мореплавания — Португалии, но вполне возможно они уже открыты. Хорхе может в географии не бум-бум, но истории про то, что далеко на западе есть острова, где у аборигенов золота не счесть уже слышал и даже то золото видел! В родной для меня истории тоже помнится что Колумб посчитал Южную Америку сначала большим островам, это потом только разобрались что там и как!

Вот и получается что сейчас на планете идет бум географических открытий, запаздывающих от мне знакомых на век — полтора, и это хорошая новость, уж карту мира по памяти я нарисовать могу! А то, что материки и континенты там будут в виде расплывчатых пятен и на расстоянии плюс — минус лапоть от реальных, то ничего страшного, местные карты не лучше!

О временах ранней Руси нам рассказывал еще Наум Сафронович, его Всевлад как-то все таки смог уломать порассказать, он как никак практически свидетель тех событий! Но ничего путного не удалось у него выяснить, жили — были, воевали и мирились, да в богов истинных верили, вот и все, у волхва что не спроси, так тот через два предложения ответа уже все к богам сведет, работа у него такая! Но все же кое-что удалось вычленить, отбросив пока в сторону богов. Жили древние славяне во основном в лесах, по приданиям первые люди на Руси именно в этих лесах и зародились, ни про какую Африку и естественный ход эволюции тут и не знают, но опять же про обезьян, на людей похожих, тут все слышали и считают их клятвопреступниками, людьми что нарушили свои клятвы перед богами, вот те и прогневались. Да и нет тут еще слова такого — обезьяна, все просто знают что в юго-западных владениях Священной Латинской Империи есть маленькие волосатые твари, похожие на людей, это латиняне еще просто до реки Конго не добрались и шимпанзе с гориллами не видели, хотя есть ли там те гориллы? Не сожрали ли их еще демоны?

Лес для славян всегда был необычном местом, таинственным и божественным, не зря же нельзя идолы ставить в открытых местах, всегда должно быть хотя бы одно дерево или на крайней случай кустарник. Тут и сейчас дерево просто так не срубить, надо спросить сначала разрешения у духов, а в те времена по словам Наума Сафроновича духи, как добрые и не очень, были реальностью, неотделимой от быта человека, это после демонического вторжения всех мелких духов демоны пожрали, удалось только самым сильным выжить, таким как истинные боги, являющиеся обожествлением предметов и явлений реального и материального мира. Ну вот опять я все к религии свел, ну Наум Сафронович!

Жили местные славяне до прихода христианства и объединения удельных княжеств в государство Русь как и все остальные народы мира — воевали промеж себя, заключали союзы, торговали, создавали и разоряли княжества, приглашали викингов на княжеский трон, в общем нормальная жизнь любого человеческого общества тех времен, все самое интересное начинается с князя киевского Владимира Святославовича, прямого потомка Рюрика.

Загорелся этот князь всю Русь под свою руку завести, но с воинским делом у него было плоховато, как не пойдет своих братьев — князьев воевать, то все время битым возвращается, а иногда и не возвращается, в гостях сидит, ждет когда родня выкуп соберет. Еще один интересны факт, тут взять в плен — фактически охолопить, а холопить великого князя никак нельзя! Родня не поймет, князя и в холопы! вот и пользуются выражением посидеть в гостях — тот же плен, только статус свободного человека не теряется и из гостей приходится выкупаться. Игнат Вселадович по молодости к примеру не раз в гостях бывал, что у турков, что у поляков, одни даны его в гости еще никак заманить не смогли!

Возвращаемся к Владимиру, не получилось у него самостоятельно и с помощью наемников, братьев под себя подмять, вот он и обратился за помощью к Восточной Римской Империи, ну или Византии, заключив с ними договор на оказание всяческой помощи и фактически признал себя вассалом византийского императора. Византия в те времена хоть и была еще молодой, но все же самой сильной империей, оставшийся после падения Римской Империи. Священной Латинской Империи тогда еще не существовало, после падения Рима вся Европа дружно провозгласила свою независимость и на три сотни лет распалась на сотни независимых государств, сделав Европу порванной на лоскуты, которое испанские церковники и сшили в Священную Латинскую Империю, заместо ниток и иголки используя острую сталь и жаркие костры инквизиции.

Владимир Святославович с помощью византийцев своей цели добился, Русь объединил, став первым Великим Князем Киевским, Правителем Всей Руси! И в конце его жизни и правления началось обращение Руси в новую веру, а это случилось тут около тысячного года, плюс — минус пару лет, с этим счислением от Сотворения Мира сам черт ногу сломит, не могу понять как считать, если даже начало нового года у нас разное. И спросить не у кого, хищпарец и сам ни про какое Сотворение Мира не знает, местное население с пренебрежением относится к исчислению от латинцев, среди самых образованных людей Руси и пары наверное не найти тех, кто-бы знал какой в Европе сейчас год. Наши и слышать про их календарь не хотят, плюются и ядом исходят когда пытаешься с ними о том заговорить, ну это понятно, Европа для нас это в первую очередь Польша, очень неспокойный сосед, прямо очень, чтобы всю их шляхту черти забрали!

Почему Владимир принял новую веру и Русь в нее обратил? Почему отказался от веры в истинных богов? Ответ невероятно прост, в те времена Византийская Империя была самым сильным государством в мире, вот это государство и предложило Владимиру помощь в завоевании и заведении под свою руку всех остальных самостоятельных княжеств, они дают деньги и наемников, а в ответ на это Владимир должен только стать верным сыном новой церкви. Неплохие условия, не правда ли? Конечно тут была и прямая выгода для Византии, в перспективе она получала еще одно союзное государство, полностью зависящее от нее, и из этого государства можно было выдаивать человеческие ресурсы, которых особенно не хватало на границе с Аравийским полуостровом! Владимир предложение принял, но истинным богам поклоняться не перестал, при его правлении никаких гонений на волхвов не было и новую веру силой не навязывали! Передел религиозных сфер влияния начался после его смерти.

С тех пор вера в распятого бога для великого князя или же для царя было залогом хороших отношений с Византией и подтверждением легитимности своей власти, но Византия рухнула века уже как полтора и теперь среди знати попы влияние стремительно теряют, отец недавно почившего царя вообще такую штуку провернул, прямо афера века!

Иван IV на один год отрекся от трона и посадил на престол какого-то своего дальнего родственника Семена, ну тот и развернулся в царской шапке! Много реформ было принято во времена его правления, но в основном те реформы касались только церковников, он отбирал у церквей земли, обложил их налогами и урезал десятину до шестнадцатой доли. Кстати волхвы никаких налогов в свою пользу не собирали и не собираются собирать, храмы золотом им отделывать не нужно, потому как и нет у них храмов, есть капища под открытым небом, где только тын и деревянные идолы! Только в главных капищах богов все немного побогаче, идолы не деревянные а из камня вытесаны, но все равно каменным что деревянным идолам купола золотые не нужны, вот и хватает добровольных подаяний.

Взвыли тогда церковники от действий приемника Ивана IV,года не прошло как на поклон к Ивану побежали, просили обратно вернуться. Тут еще стоит сказать почему Иван IVна год в отпуск ушел. Византия в те времена уже давно рухнула, не осталось уже и европейской ее части, там великое греческое восстановление произошло, так вот со всей Византии церковники на Русь и набежали, так как осталась она по сути единственным последователем религиозных взглядов Византии. Во времена краха второго Рима на Руси число попов как бы не раз в сто увеличилось, вот на всех кормушки и не хватило, Русь не резиновая, побоялись они на волхвов лезть, все же те со времен объединения опасная сила, вот и начали на царя давить, мол надо бы десятину повысить, да и вообще проспонсировать из казны строительство пары сотен новых храмов, а то попы есть, а мест с которых им кормиться надо — нет! Иван конечно же пошел в отказку, мол денег нет и вообще все плохо, Дания с севера прет, пшеки каждый год в походы на Русь ходят, короче достали его церковники, под конец еще и воду среди черни мутить начали. На бунт против царя — скопидома поднимать, вот он и провернул небольшую аферу по смене власти. Попы только рады были, сами помогали приемника выбирать, да такого чтобы родни поменьше было и связей при дворе не было! Выбор пал на Семена, у которого в роду и Чингисхан был и пара Рюриковичей затесалось, того пришлось чуть ли не из Ногайского Каганата в Москву везти, вот он наверно удивлен был, сидел себе в степи, кумыс пил, а тут гонцы царские такие: «Собирайся! В Москву едем! Теперь ты царь на Руси!».

Но что-то пошло опять не так, Семен церковников не особо слушала а все больше Ивану IV в рот заглядывал, да делал все что тот говорит. Не понравилось попам, уломали Ивана на трон вернуться, тот конечно все земли обратно не вернул и десятину так и оставил в районе шести процентов, но налоги с церкви снял и денег на монастыри выделил, куда всех лишних служителей господа и свезли свой век доживать, да грехи замаливать. С этими монастырями еще интереснее получилось, по задумке туда должны были все понаехавшие попасть, но византийское коварство оно и в Африке коварство, монастыри заселили свои, родные, славянские попы, а их места по приходам греки заняли, но конечно же это не коснулось правящей верхушки церкви. Смена попов на тех, кто даже по — русски то и не говорил еще сильнее ударило по церкви, не нашли понимания греки у славян. Так что времена правления Ивана IV для церкви стали очень и очень сложными!

Но что-то я забегаю далеко вперед, нужно вернуться к Владимиру и его сыну Ярославу!

Так вот, Владимир Святославович тут Русь в новую веру обратил и сам обращен был, да вот только от жены своей языческой не отказался, а из истории своего мира я точно помнил что избавился он от нее как можно быстрее, чтобы значит с Византией через династический брак мир закрепить. Тут Рогнеда Рогволодовна прожила в статусе княгини немногим больше а может и меньше, тут как сказать, все дело в ее невестке, жене Ярослава.

Ярославов я на русском престоле не много помню, точнее всего одного, Ярослава Мудрого, но этот такую приставку не получил, так что не берусь судить Мудрым был он или не очень, может только через несколько столетий историки его Мудрым нарекут? Так вот, Ярослав стал первым князем на Руси, кто женился на византийке, Анне Македонской, дочери императора Византии. Девице в то время было двадцать лет, а жениху всего четыре или пять лет, но что не сделаешь ради хорошего династического брака? Ярослав был то ли третьим то ли четвертым признанным ребенком Владимира Святославовича, так-то у него жен было много, одних ногайских девиц больше десятка, но не всех детей он признавал. Вот и отдал на растерзание византийке на тот момент самого младшего признанного, чего уж там, Рогнеда еще нарожает!

А дальше начались странные дела, братья и сестры Ярослава начали умирать один за одним, то захворает со смертельным исходом, то несчастный случай приключится, так дело и до Владимира и Рогнеды дошло, и года не прошло с момента свадьбы!

Неожиданный поворот, не правда ли?

А тут еще и Анна понесла от пятилетнего пацана! Чудо, не иначе! На этом в принципе династия Рюриковичей и закончилась, не смогли они всего одну византийскую суку пережить… Да и сколько там этой династии было, Рюрик Владимиру прадедом приходился!

Дальше правил Киевской Русью Ярослав, ну как правил, на троне сидел и в носу ковырялся, все остальное за него жена делала, папа ей еще помощников немного прислал из Византии, всего с пару тысяч и в основном греческих церковников. Странные дела в тот период происходили на Руси, всякое нехорошее получалось с князьями не принявшими новую веру в те времена, то умрут в рассвете сил, то очень хорошо вооруженные разбойники ограбят с летальным исходом, то прореха к демонам прямо во дворе княжьего детинца откроется!

Также период правления Анны всем запомнился самыми сильными гонениями на истинную веру, именно под давлением Анны институт волхвов изменился и стал таким, которым и является сейчас, поняли тогда жрецы что по одиночке тяжело бороться с византийскими наемниками, которых Анне папочка каждый год присылал, вот и пришлось объединиться и от моноволхвов в те времена и не осталось ничего. Был собран совет старейшин, куда вошли самые уважаемые и сильные волхвы того времени, на котором все и порешали что надо держаться вместе и распри между волхвами разных богов прекратить. С тех пор волхвы стали универсалами, способными обращаться ко всему пантеону богов. Обращаться они конечно могут, но не всегда и ото всех богов могут получить ответ…

Объединение волхвов и использование храмовых ратей, а были и такие, они занимались охраной самых главных идолов богов и проводили свою жизнь в воинских тренировках, остановили силовое распространение византийцев на север и дать главной византийке укорот, всего— то надо было пару тысяч византийских наемников перебить, да пару сотен миссионеров вздернуть и все, церковники снова стали белыми и пушистыми, прямо самая миролюбивая религия!

У Ярослава было много детей, Анна старалась как могла, считай каждый год рожала, Ярослава можно называть отцом — героином, к пятнадцати годам у него уже было шесть детей, из которых самому старшему сыну Владимиру было уже десять лет! А сколько еще умерло во младенчестве?

Проправил Ярослав совсем недолго, как исполнилось его второму сыну Святославу четырнадцать лет так и зачах до смерти, устал наверное княжить! Анна могла бы и раньше муженька своего в Рай отправить, но первый их сын, Владимир, слишком непутевым получился, не годился он в цари, и это кстати был очень правильный выбор. Владимир потом показал себя как не лучший правитель, он был посажен княгиней киевской в Новгород править, но тот только его разорил и по сей день Новгород не может набрать той власти, которая была у него в моем мире. Это тоже еще одно интересное решение Анны, не можешь победить — отправь туда своего сына, главное выбрать самого непутевого! Раз и оппозиции как не бывало! После смерти Анны Владимир еще пару раз бунт против своего брата Святослава поднимал, пытаясь его свергнуть и себя на трон посадить, но что-то не пошло, так он и остался до конца жизни князем Новгородским!

Кроме того Киевское княжество в те времена было лучшим другом Византии и оказывало ей гуманитарную помощь, как золотом, так и воинами, отправляющимися на границу с демонами.

Анна на достигнутом не остановилась и оженила Святослава на датской принцессе Ингрид Шведской, в то время в Дании на трон сел первый крещенный латинский король, вот Анна и заключила с ним союз, так что можно сказать что на севере и на юге у нее уже были кровные союзники. Осталось разобраться с Польшей, где в те времена уже и забыли про истинных богов, всюду уж были латиняне.

Но Святославу не суждено было взойти на киевский престол, до самой смерти матери он лишь формально являлся правителем Руси, реально правила страной все же его мать. Если по малолетству бояре еще могли принять Анну как регента, то когда Святославу было уже к тридцати, а все равно вся власть была сосредоточена в руках его уже очень старой матери, бояре не вытерпели и пошли на бунт, прирезав Анну. Святослав стал теперь уже настоящим правителем, что очень даже было на руку боярам, ведь тот за всю свою жизнь только и делал что пил да девок мял, к делам государственным мать его на пушечный выстрел не подпускала! Хорошее это время было для бояр, теперь они могли не только свои наделы досуха выдаивать, но и всю Русь!

Правление бояр из-за ширмы Святослава закончилось очередным переворотом, Всеволод, младший брат Ярослава, сговорился со своим старшим братом Владимиром, уже ходившим на Святослава и вернувшемся битым, учинить переворот и бояр тех повешать всех. Вернуть власть их брату Святославу, ну и самим при нем заместо бояр в советчиках сидеть! План сработал, весь тайный совет из бояр выловили и перевешали, но что-то остановиться вовремя не смогли и Святослава вместе с женой тоже вздернули, ну с кем не бывает? Погорячились слегка!

Началась эпоха триумвирата Ярославовичей, время трех правителей, поделивших Русь на три части. Всеволод, Святослав и Владимир правили страной разделив ее на части, в каждой из которых они и были законными правителями. Тот факт что Святослав был уже мертв никого не смущал, землю поделили на троих и ему выделили, но так как он умер, а по официальной версии его бояре и прирезали, то два остальных брата поступают по чести и земельный надел передадут его детям, когда те станут совершеннолетними, а пока сами там за всем присмотрят! Стоит ли говорить что совершеннолетние дети к моменту смерти у Святослава уже были и ничего они не получили? Владимир тоже кстати ничего так и не получил, после пары лет с момента первого переворота Всеволод замутил второй, только на этот раз он воспользовался услугами Византии и загнал своего брата обратно в Новгород, хорошо хоть в живых оставил!

Всеволод стал первым правителем на Руси кто начал именовать себя титулом «Князь всея Руси». Хитрость и изворотливость Всеволода пришлась немногим по вкусу, да тут еще брат его Владимир стал всем рассказывать что на самом деле со Святославом случилось и кто из-под него табуретку выбил, так что остальные Рюриковичи взбунтовались и войной на Всеволода пошли, но для них в основном все кончилось плачевно. Всеволод буквально сидел в городе, набитым золотом и тратить его не скупился, нанимал всех, до кого мог дотянуться, от половцев до данов. Наемники в те времена по его приказу множество побочных ветвей Рюрика извели, но и ему самому пришлось пару раз в долговременной осаде Киева посидеть.

Для Всеволода все кончилось очень даже хорошо, он выиграл со счетом ноль — сто, хотя сто это на самом деле не совсем верная цифра, под сотню Рюриковичей было вырезано только из основных ветвей, тех которые хоть как-то могли претендовать на престол, всех остальных совсем дальних родственников Рюрика никто и не считал, просто резали. Кроме Всеволода и его детей наследников киевского княжества и с ним всей Руси и не осталось тогда.

После Всеволода на престол взошел его сын Владимир, ничем особым не запомнившийся, но при нем начался новый виток сближения с Византией и укрепления власти греков на Руси, он даже отказался от титула «Князь всея Руси» и повелел именовать себя на византийский манер «Архонтом всея земли Русской». Но опять же все его правление свелось к банальной выгоде, выгодно быть архонтом — он им будет, выгодно поддержать самозванца, посягающего на престол Византии — он это сделает, Владимир изворотливее отца будет. При нем отношения с Византией, просевшие во времена триумвирата, поднялись до невиданных высот и при нем же рухнули, когда тот привел свое войско под стены византийских крепостей справедливость восстанавливать и своего зять в императорские покои заселять! Да, на самозванце к тому моменту он уже успел свою дочь женить. Выражение «Ничего личного, это просто бизнес!» придумали далеко не американцы… Не стоит и говорить что во время краха византийского витка отношения с церковниками у Владимира так же рухнули ниже плинтуса, во главу угла теперь стали истинные боги, а церковная утварь пошла на переплавку и скупку наемников для возвращения законного титула его зятю!

После смерти Владимира началась очередная гражданская война, за звание архонта теперь воевали его дети, которых было много, очень много, прямо вот очень много! Владимир даже своего предка Владимира Святославовича переплюнул, Первый Князь Руси хоть не всех детей признавал, а Владимир всех, не важно от кого прижитых. Не только признавал, но и всячески способствовал их хорошей жизни, отдавая городки на кормление. Во времена его правления в любом городе на Руси во главе сидел его сын, ну или дочь была женой князя, вот и вылилось это все в такую кровавую братскую междоусобицу, что привело за собой потерю южных земель, пока там за Киев бились, Крым стал Крымским Ханством под прямым патронажем Византии.

Сложно сказать что происходило в тот период, Наум Сафронович описывает те события как война всех против всех, смута продлилась долго, очень долго, около века, кто тогда только на Киевском престоле не сидел, но больше всех выделился Юрий Долгорукий, за свою жизнь успевший трижды стать Князем всея Руси и трижды лишиться этого титула! Но Юрий Долгорукий еще молодец, в сумме он правил достаточно долго, не то что некоторые его родственники, которые не более полугода на престоле и не задерживались! Веселое время было, тут еще ногайцы с данами на Руси набегами ходить стали!

Дальше за Киев уже бились дети тех, кто начал смуту. Наум Сафронович как-то перечисляя правителей Руси того периода, благо память у него прекрасная и он практически все это своими глазами видел, а кое — где и сам участвовал в смене власти. Так вот насчитал он примерно шестьдесят князей, да всех их еще поименно перечислил, снабжая комментариями в стиле: «Дурак!», «Был дураком!», «Неплохой, но не повезло!», «Дурак!», «Очень хороший воин, но даже читать не умел!», «Дурак!», «Хорош, но правил мало, убили!»

Окончание той смуты принято связывать с восшествием на престол Александра Невского, который смог продержаться на нем целых двадцать лет. Прозвище свое он получил также как и в моем родном мире — разбил войско датское на Неве, только в моей реальности это были шведы.

А вот нашествия бесконечных полчищ татаро — монголов в этой реальности не было, за это стоит сказать спасибо Византии, которая с радостью встречала любых восточных варваров и препровождала их под вооруженным конвоем на границу с демонами, где всегда ощущалась острая нехватка человеческих ресурсов. Монголы даже зареклись на запад ходить, так как немногие вернувшиеся с Аравийского полуострова красочно описали что там, на западе, на самом деле происходит и какие твари водятся! Так что правили князья на Руси самостоятельно, никакие ярлыки на правления от ханов не получали, ну если не считать за ярлык одобрение от Византии…

После смерти Невского на престол взошел его сын Даниил, став великим князем Московским и Царем Всея Руси, именно он является первым правителем земли Русской с титулом Царь. Правление его было неспокойным, его отец, державший в ежовых рукавицах всю Русь, отошел в мир иной и теперь князья почувствовали свободу, да тут еще и перенос столицы из Киева в Москву, вот и начали княжества бузить, но Даниил отца не посрамил и навел порядок, крови конечно же при этом пролилось немало! Но что поделать, такова царская судьба!

После Даниила страной правили его сыновья, Юрий и Иван, что самое интересное передача престола от старшего брата Юрия к младшему Ивану минуя детей Юрия прошла достаточно спокойно и никакой резни не было! Невиданный случай бескровного престолонаследия на Руси!

После Ивана Даниловича его место занял сын Семен, после же Семена правил его брат и сын Ивана Даниловича — Иван II Иванович Красный, знакомое для меня имя! Иван IIв моей истории был отцом Дмитрия Донского, но здесь он был просто Дмитрием, Куликовской битвы тут не было. Донского на престоле сменил его сын, а потом и внук сменил сына, время то было спокойное, если не считать прорывы демонов, ни о какой Золотой Орде и слыхом не слыхивали, ничем дети и внуки в истории не запомнились, ну может быть кроме того, то положили начало Василиям на русском престоле. Василий I и Василий II,последний кстати побил рекорд Долгорукого и успел четыре раза стать царем Руси и четыре раза все профукать. Смутное время тогда было, но как-то совсем без огонька, до предыдущей смуты и не дотягивает!

В итоге смуты царем стал Иван III, сын ВасилияII, и так как это было совсем недавно, считай век назад, то можно остановится на нем и поподробнее!

Формально Ивану IIIв наследство досталось Русское Царство, монолитное государство, где все уделы подчинялись только ему. Но это только формально, на самом деле после каждой смены царя Русь моментально распадалось на самостоятельные княжества, которые и знать не хотели кто там в Киеве или в Москве на престоле сидит! Ну это обычное дело, тут уже привыкли, что если только стал царем, то стоит сразу войско собирать, княжества русские объезжать и вассальные клятвы через осаду городов выбивать. Не было еще на Руси ни единого раза чтобы все князья добровольно присягнули новому правителю! И здесь Иван III не стал исключением, первые его годы правления были одной большой войной, но он победил, разорив практически все княжества, не желавшие признавать его власть. И казалось бы это обычное дело, все цари и великие князья до него так делали, но нет, тут как всегда есть одно но — Иван IIIсделал это самостоятельно, не полагаясь на помощь Византии! Да и не было тогда уже Византии, она лет за десять-пятнадцать до взошествия на престол Ивана III пала под напором орд восточных варваров!

Византия пала, как такое получилось? Да кто его знает, можно привести тысячи причин падению самой сильной империи мира, но будет ли это правильно? Скорее всего нет, сколько великих Империй было до Византии? И сколько будет после нее? И все они рано или поздно падут, таков естественный ход истории, тут ничего не изменить! Все мы переживаем взлеты и падения, и империи ничем в этом плане от людей не отличаются! И если среди людей есть личности, у которых хватает сил подняться с земли, то империям это сделать сложнее, пока я знаю только Римскую Империю, которая не раз и не два рушилась, превращаясь опять в Римское Царство, потом в республику, империю, опять республику, но и Рим пал, не существует ничего вечного! Византийская империя рухнула под напором восточных варваров, именно тех варваров, дань живой силой с которых византийцы собирали на протяжении предыдущих столетий.

Откуда-то с заснеженных гор Афганистана пришли турки, прокатившиеся с огоньком по всей восточной части империи! И ехали они не одни, по пути собирали всех желающих отомстить за старые обиды. А желающих было много…

На Руси сейчас есть такое выражение: «Ну чего ты как турка» или «Как турка», что означает сделал что-то по глупости такое, что придется до конца жизни расхлебывать придется. Да и назвать кого туркой примерно тоже самое что назвать дураком. И вссе это конечно же неспроста, просто турки сделали огромную глупость, за которую до сих пор расплачиваются и наверное будут платить до самого краха своей Османской Империи! Они захватили всю восточную часть Византии, где впервые и повстречали демонов, доселе невиданных, они конечно же знали что где-то там, далеко есть какие-то демоны и они всем прикурить дают, да вот что-то не верили до момента, пока до границ филиала ада на земле не дошли, а дальше было уже поздно за головы хвататься, за спиной уже вся родня в константинопольские дворцы переехала и защищать их теперь надо. Тут еще один интересный факт, за время завоевания сельджуками восточной Византии те не столкнулись ни с одной прорехой на своем пути, может это потому, что церковники первыми сбежали от нашествия варварских орд с востока?

Европейская часть Византии тоже недолго продержалась, примерно еще полвека, греки неожиданно вспомнили о своем великом прошлом и достаточно быстро навели порядок на всем Балканском полуострове, тут именуемом Албанским, где теперь снова стоит великая Греция! Тут стоит сказать что этими действиями греки очень помогли туркам, для восстановления Греции им пришлось снять часть войск, охранявших морские границы от вторжения из ада, демоны тоже не дураки и воспользовались возможностью, благо пошли они в Европу, ослабив напор на теперь уже турецкую границу, что дало туркам время пойти по пути Византии. Но если Византия предпочитала заключать военные договоры и оплачивать заграничных наемников золотом, то турки пошли еще дальше, они просто вломили господам из Крымского Ханства и Ногайского Каганата, в конце выставив ультиматум, мол каждый год вы теперь должны присылать нам подготовленных бойцов! Вот и все, никакого золота на найм солдат не надо! С тех пор на Руси вообще все стало тихо, с юга кочевники уже лет как сто пятьдесят не захаживали, нет у них ни сил ни денег на такое, все туркам уходит. Так что живем мы с ними мирно. А турки на границе с демонами применяют старые-добрые заградительные отряды, вперед данников посылая, а сами за их спинами стоят, да контролируют чтобы те хорошо воевали! Классика, проверенная временем! Не сильно это правда помогает, смертность среди присланного контингента слишком большая, настроение еще хуже, вот и приходится туркам своих данников выдаивать досуха да еще и всю Азию до самой Индии они уже такой данью обложили!

Вот и получается, что Иван III стал первым правителем Руси, не зависящим от Византии. Конечно многие до Ивана IIIслали византийского императора куда подальше, но Византия всегда была рядом и маячила на горизонте, не давая уж слишком зарваться новым правителям.

Иван IIIстал по-настоящему первым самостоятельным правителем Руси, не зависящим от иностранных государств, он самостоятельно без помощи из-за бугра снова объединил Русь и первым провозгласил Государство Российское, пришедшее на смену Русскому Царству. Под шумок, пока там турки с греками остатки византийской империи делили, Ивану еще удалось себе часть Крымского Ханства оттяпать, да и Ногайскому Каганату досталось, там чуть ли не половина земель русской стала! Под конец своего правления, а было это с сотню лет назад Иван III успел и полякам с даннами по мордам надавать, да Государство Российское на запад немного продвинуть! Но сразу после его смерти поляки и датчане все обратно вернули и даже немного на восток за счет наших земель свои страны расширили. Но с этой проблемой столкнулся уже ВасилийIII, сын Ивана III.Кроме ратных побед Иван запомнился и укреплением и централизацией власти, новые законы, реформы и лишение удельных князей части привилегий. Появление приказов самой разной направленности и постройка новых городов, где кстати он не очень и преуспел, его внук, ИванIV, — вот кто действительно ратовал за увеличение как населения, так и городов русских. Именно при ИванеIII Москва стала каменной, при нем же был построен и кирпичный Кремль, сменивший деревянный.

Василий III,ставший государем после смерти отца, продолжил его начинания в ратном деле, Польша и Дания были снова биты, в состав Руси вошли Смоленск, Рязань и Псков. Во времена правления Василия основным направлением экспансии считался Запад, где он и преуспел в собирании земель русских. На волне побед над поляками и датчанами Василий даже попытался отщипнуть еще кусочек от Ногайского Каганата, но был вынужден сбежать, его разбили под Казанью, осада города для Василия закончилась полным разгромом… А тут еще и Крымское Ханство войну России объявило, что было несколько странно, обычно как только турки узнавали что у Крыма есть лишнее воины, то сразу же собирали войска и ставили ультиматум о повышении живого налога. Но Василий все же вынужден был опять начать собирать войско и идти на южные рубежи страны, а вдруг крымчаки не врут и уже пограничные крепости осадили? Но крымские татары врали, им за ложь Польша заплатила, пока Василий туда-сюда с войском путешествовал, поляки обратно Смоленск отвоевали. Обычная история, ничего нового, вот так и бодался Василий III с Польшей да с Данией всю свою жизнь, на восток больше даже не смотрел, помнил чем его поход на Казань окончился…

Иван IV, сын Василия III и отец недавно почившего царя Федора Блаженного, запомнился потомкам как самый истеричный царь на Руси. Он конечно многое для страны сделал, туже Казань взял и за Урал первых колонизаторов начал посылать, датчан и поляков бил, крымчакам тоже досталось, но все одно потомки наверняка будут помнить его как самую большую истеричку на троне! Этот царь говорил «Ой все!» раз так двадцать за все свое правление, говорил и отрекался от престола, при этом он умудрился проправить целых шестьдесят лет, если конечно все его сроки правления сложить! Со стороны все выглядит странно, но каждое его отречение от царской шапки приносило ему невиданные дивиденды, как для страны, так и для него самого! Да еще все так складывалось, что то церковники, то бояре, то князья сами бежали на поклон отрекшемуся царю и просили его вернуться, соглашаясь на все его хотелки. Хитер был Иван IV,ой как хитер, да тут еще во времена его правления греки закончили реставрацию своей Великой Греции, где потеснили церковников, неожиданно вспомнив про Олимпийский пантеон, вот и стала Русь единственной страной с большим количеством наследников византийской веры, сюда сбежались византийские церковники буквально со всего света.

Церковники конечно сидели поначалу тихо, но как только греки освоились на новом месте, то сразу все вернулось на круги своя, и началу этих кругов положил Федор Иоанович, почивший совсем недавно, который буквально с рук у Йова кормился, да все его прихоти исполнял. Приход к власти Федора ничем практически не отличался от времен правления Анны Македонской, все его конкуренты умерли не своей смертью, Иван IV тоже преставился, что породило в стране очередной кризис. Вот попы Федора из монастыря и вытащили, отряхнули, помыли где надо и вот он, царь! В монастыре он не просто так сидел всю свою жизнь, он в детстве своего младшего брата Дмитрия зарезал, у отца рука не поднялась его казнить, вот тот и отправил сына в монастырь, а наследником престола стал средний сын Иван, который при загадочных обстоятельствах и помер, как и все его братья и сестры, после пришествия греков на Русь.

С Федором начался новый виток укрепления власти церковников, который судя по всему с его смертью и закончится, наследников у него живых нет, весь север Руси за истинных богов, тут либо гражданская война либо что еще похуже! И если его отцу хоть как-то помогали бесконечные отречения от престола, то Федор откровенно слабоват для этого, он каждую неделю обещал отречься, но так ни разу и не выполнил свое обещание…

Что же до того, какие боги истинные а какие нет, то это опять же вопрос веры и нормы, волхвы верят в своих богов, для них они самые истинные и верные, греки в своего единственного бога, который для них естественно самый истинный. Турки верят в своего, и нет для них никакого другого бога кроме их собственного!

Почему волхвы не оказали достойного сопротивления в начале проникновения византийских миссионеров? Все просто, они не воспринимали церковников как монорелигию, считали их бога еще одним богом пантеона истинных богов.

Что до реальности существования богов, то от истинных можно получить любое чудо в любой момент, главное хорошо попросить и жертв побольше, а до церковников, то у них в прейскуранте всего три чуда: Открытие порталов к демонам, чудо недоказанное и никто не видел чтобы они прямо так прорехи открывали, но в истории сохранилось немало примеров того как внезапное нападение демонов шло на руку церкви. Чудо второе — закрытие прорех, тут свидетелей много, церковь как на чернь переключилась после падения Византии, так только им и втирает что благодаря им их еще демоны не сожрали, при этом они конечно стыдливо умалчивают, что они этих самых демонов на землю и призвали. Третье чудо — спасение душ от огня Геенны Огненной, тут само собой свидетелей нет, что до демонов, то по описаниям тех же священников их Ад и тот, из которого приходят демонические твари это разные места, так что чудо это очень сомнительное!

Вообще этот мир сильно отстал в техническом развитии от моего, я конечно не помню точных дат и событий из своей родины, но то что у Ивана IVбыли свои огнестрельные войска я помнил, но тут такого не было, с порохом все плохо, а стрельцы появились только при Федоре! Он же и Царь — пушку приказал отлить, говорят она и сейчас в Москве на самом видном месте стоит. Стоит то стоит и врагов земли русской пугает, но ни разу так и не выстрелила, причина просто — нет пороха! Эта огромная дура, в которую по словам Наума Сафроновича можно царя запихнуть и им в сторону Польши стрельнуть (и тот долетит!), жрет за один выстрел столько огненного зелья, что хватит на пополнение порохового арсенала какой-нибудь сибирской крепости! А в Сибири сейчас порох нужнее! Много чего дорогого идет сейчас из Сибири, золото вот там на Урале недавно нашли, а это стоит заметить первое золото, найденное на территории Руси, до этого заграничным привозным пользовались! И это только Урал, а за ним еще миллионы квадратных километров неосвоенных земель!

Вот такие истории давно минувших дней, было давно а аукается до сих пор!

Глава 6 А монголы-то…

Весна — лето, 7108 год от сотворения мира
Сидим, едим, никого не трогаем! А на столах у нас невиданное весеннее изобилие!

Я вот например кисель жую, странно для меня его жевать, а не пить, но что поделать! Да и не похож этот кисель на хорошо мне знакомый напиток. Больше всего это напоминает холодец, сделанный из овса… Точных подробностей не знаю, но заквашивают его на овсе, потом варят, потом он застывает и получается этакий кислый мармелад молочно белого цвета. Вкус специфический, но есть можно! Особенно если этот кисель сытом запивать!

Такие вот кисели мне приходится употреблять практически каждый день и честно скажу ну есть можно, но если привыкнуть! А каких тут киселей только не делают! Пшеница, рожь, овес, горох — все идет в дело. И у этого киселя целых четыре агрегатных состояния: жидкий как компот, суп пюре, каша и твердый холодец. И для каждого из этих состояний отдельный рецепт и отдельное сопроводительное блюдо. Если к примеру овсяный кисель может быть соленым или сладким и пьют с ним сыто, молоко, ягодные отвары, то гороховый варится без всяких специй и его запивают мясным бульоном! А если вдруг такое случилось и овсяный кисель испортился, то ничего страшного, из него можно сварить жур — блюдо польской кухни похожее на суп…

Вообще кухня этого времени разнообразием не блистает, нет тут еще хорошо мне знакомых овощей и фруктов, и точно долго не будет. Вот и едим одни каши да кулеши, в основном из разновидностей пшеницы и пшенки! Гречка есть, хоть какой-то толк от греческих попов, они ее на Русь и завезли, не зря же ее греческой крупой прозывают. Свекла тоже греческая культура, ее название происходит от слова «сфера» на греческом. Византийцы также на Русь и сарацинское зерно возят, или просто рис… Тут я рис всего раз за год едал, слишком дорогое это удовольствие даже для семьи воеводы всея Руси!

Из овощей в основном репа да редька, последняя абсолютно везде, даже поговорка про редьку есть: «Семь перемен, а все одна редька: редька триха, редька ломтиха, редька с квасом, редька с маслом, редька в кусочках, редька в брусочках да редька целиком!». Морковка на столах тоже присутствует, но какая это морковка — белая и в мой палец толщиной! Ужас! А вот горох нормального размера, оказывается горох исконная сельскохозяйственная культура на Руси, вот и населекционировали за долгие столетия.

И почему все самое вкусное всегда заграничное? Я бы сейчас многое отдал за ту же картошку! Или за початок вареной кукурузы! Фасоль! Перец! Чего только нет на просторах Америки! Подсолнух! Но больше всего мне не хватает томатов, самых обыкновенных помидоров… Они конечно сейчас не крупнее голубиного яйца, но все же!

С десертами и фруктами все еще хуже!

Сахара нет, какао в Америке, мед да орехи, вот и все десерты! Пряников резных конечно много, но по вкусу это обыкновенный ржаной хлеб, сверху медом намазанный. Вот пирогов реально много, и с чем их только и нет, иногда даже лучше не знать что ты сейчас ешь, так оно спокойнее будет!

Ягоды в меню тоже есть, сейчас не сезон, но потом будет и малина дикая и земляника, на болоте опять же много чего растет съедобного. Яблоки и груши мелкие и невкусные, да и с яблоками еще та лотерея, слишком сложное это дело вывести новый сорт яблок, что в моем родном мире, что здесь. Не зря же тот же сорт Макинтош представляет собой черенки одного дерева, привитые по всему свету!

Но что реально занимает главное место на столах — так это разные виды мяса и всякой зелени, весна на дворе, вот девки кухонные и тащат все, что найдут и поймают! Тут тебе и дикий чеснок, коренья лопуха и всякие другие травы, о которых мне и слышать не приходилось, но все едят и отравиться не боятся, значит и я ем. Мясо же как свое, с подворья, так и дичь, что иногда дружинники бьют. Рыба опять же, ее много, но мне не нравится, слишком от нее болотом воняет, оно и неудивительно, ее ведь в ручьях, текущих с болота и ловят!

А вот с простым луком тут интересная ситуация, лук так-то родом из Египта насколько я помню, но сейчас нет ни Египта, не египтян, все демоны пожрали, вот и считается этот овощ демоническим, церковники очень недружелюбно к нему настроены и стараются всячески запретить его использования, считая демонической травой! Но у нас на столе лук лежит, Катерина Наумовна плевать хотела на церковные запреты.

Катерина Наумовна вообще много чего про церковь и ее пищевые табу рассказала, вот оказывается поститься это хорошее дело, тут с ними и барыня согласна, но как и всегда везде есть но, и это но — пост хорош только для мужика и холопа, чтобы они по голодной весне скотину свою не порезали, да не поели, ну и семенной материал для посадки в котел не пустили! А все остальные тут ни про какие посты и не слышали, что у бояр, что у монахов в любой день года столы от яств ломятся, если конечно деньги есть и кладовые доверху забиты.

Сидим, значит, трапезничаем! Я квас ржаной пью…

И тут на тебе, заявляется Игнат Всевладович! Да шустро так, поперед гонцов соловьевских прискакал! И какой его торжественно встречать, если он уже тут? Он бы хотя бы для приличия перед воротами подождал, Катерина Наумовна успела бы встречу организовать, но некогда ему, спешит!

— Катерина! Катерина! Ключи давай! — орет воевода прямо с порога!

На ключ тут только две двери закрываются, и все они в подвале. Интересно, интересно! Что же там такого произошло, раз он так спешит?

Всевлад к папке, я за ним, смотрю да слушаю, что барин жене своей рассказывать будет и какие новости из Москвы привез.

А новости скажем сразу ну очень не очень!

Нет царя и нового выбрать бояре не смогли! До нас — то в основном какие новости доходили — все хорошо, бояре сидят, заседают, царя нового выбирают и беспокоиться народу не о чем. Кандидатов на царский престол много, вот и сразу выбрать не могут. Русь уже как месяца три без царя живет и ничего, не рухнула еще! Рассказал Игнат Сафронович и причину своего нежданного визита, я ее тоже слышал, но как по мне уже слишком поздно, раньше нужно было суетиться!

Дурак боярин, ой дурак! Прямо слов нет! Сила есть — ума не надо это именно про него! Додумался же в первый день заседаний в думе боярской свою кандидатуру в цари выдвинуть! Нет бы, пока в войске царском разброд и шатание не пошел, Кремль окружить, да к каждому боярину по паре стрельцов с остро отточенными пиками приставить! Так бы точно царем стал, возможно не надолго, но все же царем!

Но это во мне опыт более поздних военных переворотов говорит, тут о таком еще и не догадываются, даже если царь вообще без царя в голове, но все же царь. Кровь Рюрика в нем течет, наши предки его предкам присягали и мы должны!

Нет! Игнат Всевлавдович настоящий рыцарь мать его ити! Выкрикнул свою кандидатуру перед боярами и думал что они за него проголосуют! Дурак он и в Африке дурак! Бояре на него посмотрели как на юродивого и задали законный вопрос: «С какого это перепугу мы за тебя голосовать должны, воевода? Ты что тут самый достойный кандидат что ли? Я, %имя боярина% самый достойный кандидат на шапку царскую!» Все бояре свое имя выкрикнули, даже те, кто раньше без разрешения своего покровителя и слова сказать не мог в думе! А дальше началась обыкновенная боярская драка, дело обыденное и привычное! Бояре друг-друга за бороды да чубы таскали, по полу валялись и величиной кулаков выясняли кто достоин царем стать! На воеводу не лезли, куда им на богатыря!

Посидели бояре, поспорили до хрипоты, да разошлись с наказам на следующий день собраться. Собрались — все одно ничего так и не решили, только синяков друг другу понаставили. Вот примерно по такому сценарию вся первая неделя выборов нового царя и прошла. Теперь уже битые и ученые бояре взяли месяц перерыва, отдохнуть, подумать, силами собраться и наконец-то выбрать кого на престол посадить!

Самое интересное кроме самих бояр никаких претендентов на трон царский пока нет, церковь заняла выжидательную позицию где-то в стороне, патриарх в Кремле в последнее время даже не появляется, а раньше Йова метлой из царских зал не выгнать было! Прямых наследников у недавно почившего царя нет, единственная живая дочь уже давно отдана в жены в другое государство и претендовать на шапку царскую не может. Был сын, да тоже умер, странное дело приключилось, портал к демонам прямо в его подмосковной усадьбе и открылся, чудо, не иначе! Вот демоны всех под нож и пустили, включая наследника престола! Тут стоит заметить что прорывы в Москве и вокруг нее это очень редкое явление, такое случается может раз в век, раз в полтора века, не зря же церковники монастырей вокруг столицы понастроили и как они утверждают защищают грешников от сил нечистых. Вот поместье, в котором и находился царевич и не смогли защитить, а оно прямо рядом с монастырем и стояло! Повылазили из прорехи хваты, да похватали всех, кого смогли найти, в том числе и царевича. Много тогда свидетелей было того нападения, и еще больше видело как хваты труп царевича по близлежащему селу растаскивали, на куски его раздирали…

Сложно с законным престолонаследием на Руси, сложно!

Игнат Всевладович Соловьев кстати тоже имеет отношение к Рюриковичам и теоретически на престол может претендовать, его далекий предок был богатырь Ярополк Безумный, праправнук самого Рюрика. Безумным он кстати был не потому что с головой беды были, а потому что в любую драку с ноги влетал и бил там всех, не взирая свои или чужие, берсерком в общем становился. Вот за битье своих его Безумным и прозвали. Признанных детей у него не было, он даже женат официально не был, но к смерти, которая посетила его слишком рано, в чем несомненно виновато его безумие, бастрюков наплодить успел много, от одного такого бастарда и ведет свой род Игнат Соловьев, чем и гордится. Но повод для гордости на самом деле так себе, если учитывать каждого бастрюка Рюриковичей, то со столь сомнительным родством тут пол Руси можно к Рюрикам приписать и на трон посадить! Про бояр и говорить не стоит, те тоже имеют Рюрика в родне, а некоторые и не по одному разу!

Катерина же Наумовна ни к каким Рюрикам точно не принадлежит, так как отец ее родился считай во времена правления Владимира Святославовича и происходит он из рода жреческого, где все были волхвами и никакого отношения к пришлым варягам не имели. Наум Сафронович хоть и был живым свидетелем тех событий, но рассказывать о них не любит, просто смеется, да про царей говорит что правили все это время одни Федоры да Иваны, а если вдруг какой Василий смог затесаться, то это не на долго!

И тут стоит рассказать о самых главных социальных институтах этого общества — род и клан! Именно род и клан больше всего отличают этот мир от моего, если в моем мире родовые общины исчезли в период становления первых государств на Руси, то здесь они прекрасно существуют и по сей день, даже немного развились, превратившись в кланы!

Род — социальная структура, связанная кровным родством, к примеру Род Соловьевых — Игнат, его братья и их жены с детьми, да Всевлад, Кристина Наумовна не Соловьева, как жена она должна бы войти в род, но не входит, что перечит многим обычаям. Обычно муж жену в свой род принимает (но не всегда иногда бывают и обратные случаи, жена берет мужа в свой род, что в принципе редкость, но ни кем особо не порицается), да тут папенька ее запротивился, если ее в род Соловьевых примут, то кто же тогда у него наследником будет? И да, Катерина Наумовна главная наследница Наума Сафроновича, хоть и является его самым младшим ребенком. Ведь принять в род жену — значит автоматическое ее отречение от рода родителей, поэтому и состоит она только в клане Соловьевых, а сама наследница рода Наума Сафроновича. У деда Всевлада фамилии нет, не было в те времена еще фамилий на Руси, вот и нет никакого конкретного названия его рода. Тогда были прозвища, а вот прозвищ у Наума Сафроновича много, что не год, так новое появляется, а ему и все равно! Он один Наум Софронович на всю Русь, ни с кем не спутают. Но страшно сказать, что Наум Сафронович не самый сильный волхв на Руси, самый древний — да, но есть тут ребята и посильнее, они конечно ему по возрасту во внуки годятся, а то и в правнуки, но в поединке все одно запихнут дедушку за пояс!

С принятием в род новых членов, связанных кровным родством, например через братания или узами брака вообще все сложно, как таковых строгих правил нет. В род можно принять как и мужа, так и жену, так и вообще стороннего человека, если конечно он достоин стать родичем…

Клан — социальная структура, объединенная только одной целью — защищать интересы главного Рода, в клане Соловьевых как и в Роде Соловьевых, глава Игнат Всевладович, ему его братья и их жены да отпрыски и подчиняются. Клан — естественная эволюция Рода, чем древнее род, тем больше в него входит самых разных родственников, кровная связь между которыми с каждым поколением слабеет, вот внутри одного рода и начинают зарождаться новые рода, так главный род становится кланом, куда входят младшие рода. Но в клане состоят не только рода, все имущество тоже входит в состав клана, и под имуществом подразумевается движимое, недвижимое и разумное. Я тоже в клане Соловьевых состою, как и Никифор, но тот временно, пока ряд не закончиться, а я вот до самой смерти, да и положение мое слишком неоднозначное, я как бы свободный и в теории не могу войти в клан не заключив ряд с главой клана, но все же состою через ритуал дружка. С этим ритуалом привязки вообще все сложно, не занимаются таким уже давно, вот и нет четких норм и правил! Катерина Наумовна тоже состоит в клане Соловьевых, на это ее отец согласие дал, ему эти кланы до одного места, он сам себе клан! И опосредованно, через Катерину Наумовну, в клан Соловьевых и Наум Сафронович входит, но это уже на самый крайней случай, в качестве очень большого рояля за кустами! И опять же, если не дай бог Наум Сафронович отправиться на свидание к своим богам, то в клане Соловьевых будет половина Руси состоять, Катерина Наумовна станет главой клана Наума Софроновича, в который входят сотни знатных родов на Руси и за ее пределами! Но это уже будет не клан, а альянс, куда из-за брака войдет род и клан Соловьевых и род и клан Наума Сафроновича, последнему клан на самом деле и не нужен, ему и рода хватает, его род способен по численности поспорить со всей первой десяткой боярских кланов!

Наум Сафронович это отдельная тема для очень длинного разговора, он наверное за свою жизнь уже раз сто был женат, точной цифры опять же никто кроме него самого не знает, и детей у него была куча, так что у Катерины Наумовны много сводных братьев и сестер было, но сейчас она один единственный живой прямой потомок волхва, все остальные ее братья и сестры давно уже на кострах сожжены, не смогли они своего отца пережить! Еще у Катерина Наумовны в любом городе Руси и ближайшего зарубежья есть родственники, она половине знатных дворов страны теткой приходиться, тут буквально куда ей не плюнь в своего внучатого или правнучатого племянника попадешь!

Катерина Наумовна единственный ребенок в семье, мать ее умерла при родах, вот ее и воспитывал отец, по всем канонам домостроя и своей веры. Магический мезальянс в смерти ее матери виноват, тут ничего не поделаешь, сильному волхву и жена под стать нужна, а где такую сейчас для Наума Сафроновича сыскать? Жить то с ним согласны многие, а вот детей рожать… Но как — то умудрился он на старости лет найти себе жену, которая не только во время беременности не умерла, но и родить смогла, после чего душу богам и отдала!

Катерина Наумовна теперь же главная наследница Наума Сафроновича, ибо по силе она далеко впереди как и всех его уже умерших детей, так и их живущих предков. Да, наследство от предков в этой версии Руси получают не самые старшие, а самые сильные, ну в любом случае в родах и кланах так, что там у мужиков я не знаю. Вот Игнат Всевладович унаследовал от отца и земли, и поместья, дома в столице и в Владимире, а он самый младший, но богатырь, а его братья — витязи, тоже конечно без земли не остались, но по сравнению с главным наследником там ее и не так уж и много.

А еще тут среди дворни слух иногда ходит что Катерина Наумовна бесприданница, и это на первый взгляд полная правда, но только на первый, у девок кухонных две горошины вместо мозгов, вот и мелят чепуху сами не зная о чем! У Катерины Наумовны и не должно быть преданного, так как по статусу муж и жена практически равны, муж — глава рода Соловьевых, жена — наследница рода Наума Сафроновича, так что все в порядке!

Вот примерно так все эти институты и работают, но все это лишь слухи, которые я собирал то тут то там, ничего такого на уроках мы еще не проходили наверняка нескоро станем учить. Меня и Всевлада сейчас писать и считать учат, да немного языкам, ну а что еще шестилеткам преподавать? Высшую математику?

А воевода все носит и носит богатства из своей сокровищницы!

Один месяц бояре точно думать не будут, вон Игнат Всевладович вообще не думает, сразу кинулся в сокровищницу, вон, барахло ценное наверх из подвала таскает! Сразу понятно зачем оно ему, подкупать сторонников будет и нанимать наемников. И другие бояре также делают, чувствую я будет скоро в Москве бойня знатная!

А чего там, в сокровищнице, только нет! Ткани заграничные, куски уклада и камни самоцветные, золото и серебро, жемчуг отвратительного качества и даже амфоры расписанные в греческом стиле, вполне возможно даже оригинальные и очень древние! Не подвал а антикварная барахолка! Но что поделать, такое время! Тут мужик искренне радуется что гвоздь от подковы на дороге нашел, а я древние произведения гончарного искусства барахлом называю! Вот за эти предметы искусства воевода и собирается себе царский титул купить! Смешно! Очень смешно!

Воевода дурак еще тот, собрался он значит по толщине мошны с Византийской Империей тягаться, ведь те точно не упустят шанса своего ставленника на престол посадить! Нет бы, сидеть Игнату Всевладовичу теперь тихо да смирно, глядишь бы и обошлось, но видно не судьба! Бык увидел перед собой красную тряпку и теперь его уже никак не остановить, и не важно что и кто встанет у него на пути! А что до Византии и ее падения, то тут все очень сложно, может теперь и нет такой империи, но вот на Руси их филиалов ну очень много, считай в каждом селе по золоченому куполу…

Серьезные дела намечаются, очередная смута грядет, это и я и местные знают, я то по своему миру сужу, а местные по любому новому царю, восшествие на престол которого редко обходилось без гражданской войны… Вот все и ждут когда основные претенденты на царский престол сделают свой ход!

Смута грядет!

И что мне, шестилетнему, прикажете делать? Вообще возраст тут не проблема, некоторые личности еще в пеленках становились правителями целых государств, но увы, я князем или царским сынком не родился! Вот и приходиться сидеть ровно и заниматься изучением наук мудрых…

А что до возраста, возраст тут у всех разный, Катерине Наумовне к примеру двадцать с хвостиком, Всевладу шесть, мне я не знаю точно сколько. Игнату Всевладовичу сорок с чем-то, но Катерина Наумовна его первая жена, просто он всю молодость в походах со своим отцом провел, в гостях у поляков и турков не по одному году сидел, ему не до женитьбы было. Но вариант того, что где-нибудь в Польше или у турок его бастрюки бегают, да подковы на спор разгибают и обратно сгибают, исключать нельзя. Стефану к примеру то ли четырнадцать, то ли пятнадцать зим, он сам точно не знает, кухонные девки и главная повариха — от двенадцати до сорока, самый старый в поместье — дед Егуп, сколько ему никто и не знает, Марта его еще в своем детстве стариком видела, а в живых тех, кто его еще молодым помнит никого и не осталось! Но он не самый старый из виденных мною, самый древний — Наум Сафронович, никто и не знает сколько ему точно лет, он конечно не во времена крещения Руси родился, но где-то рядом, а по нему и не скажешь! Сильный волхв!

Я конечно точных подробностей смуты тысяча шестисотых не знаю, про поляков конечно помню и даже могу рассказать тому же Игнату Всевладовичу, раскрыв свое инкогнито, но зачем? Местные и так про них знают, еще ни один кризис власти на Руси не проходил без их участия! Но есть еще кое-что, что я могу сделать, если до политики мне далеко и вообще я рылом не вышел боярам указывать, то вот погода и ее последствия, тут можно немного исправить ситуацию!

* * *
— Ногайцы! Ногайцы!

И чего кричат с утра пораньше? И самое главное кто кричит? Голос мне незнаком! Не везет мне по утрам, то барчук разбудит с криками «Айда Андрейка вокруг детинца по часовой стрелке бегать!», то ногайцы в набег пожалуют! Не дают старому человеку выспаться, а на двоих у нас с Андрейкой возраст уже за полтинник перевалил…

— Прячьтесь, люди добрые, прячьтесь орда идет! — не успокаивается неизвестный паникер. И кто же это там голосит то так, если этот паникер за стеной поместья, но у меня в комнате все прекрасно слышно? Что за истерика?

Вслед за криками забухали и колокола, сначала у нас, а потом и в Соловьевке. Это уже серьезно! Просто так тревогу бить не станут! Поспешил воевода нас покинуть, мог бы и на пару дней задержаться, только уехал — сразу же монголы в гости заявились! Но И Игната Всевладовича понять можно, там без него шапку царскую делят, как такое можно пропустить?

До Ногайского Каганата тут недалеко, вот и ходят иногда самые отмороженные в земли русские пограбить, так — то у нас с ними мир! Как и с еще одними ногайцами, малыми, эти соседи греков на Албанском полуострове, если от них идти на восток, то сначала будет Крымское Ханство, а потом и Ногайский Каганат, который по степям ниже Уральских гор тянется дальше неведомо насколько. Сами ногайцы говорят что до самой бескрайней воды их государство на восток идет, но как по мне все это враки, где-то из тех мест пришли турки, завоевавшие Византию. И турки ни про каких ногайцев и не слышали, тем более про их великое государство, сельджуки с ногайцами только тут, в низовьях Волги, столкнулись! Так что будем считать что Каганат идет ровно до Уральских гор, а что там дальше никому и не ведомо! Отдельные смельчаки из Руси конечно ходят за Урал, но их слишком мало, тут со своими бы проблемами разобраться, куда там Сибирь покорять! Что до ногайцев, то тут это слово употребляется ко всем кочевникам, не важно откуда прибывшим разбой учинять. В моем мире всех кочевников называли татарами, а тут ногайцами кличут. Но есть и татары, они живут в Крымском Ханстве и сейчас вассалы турков.

Про татаро-монгольское иго на Руси и не слышали, но вот про умение всяких кочевых народов стрелы из лука пускать знают все, степняки вообще в трех вещах хороши — стрельбе из лука, бросание арканов и разведение скота. Про езду на лошади говорить не буду, никто кроме самих степняков их четырехкопытный транспорт за лошадей не считает, так, недоразумение, чуть выше пони! Единственное преимущество их лошадей — кормить не надо ни зимой, ни летом, они сами корм ищут, им даже снег не помеха! Во всем остальном степные лошадки европейским проигрывают, богатыря на них не посадишь, максимальная скорость — не быстрее бегущей отары овец, они конечно выносливы, но для битв все же не подходят, на таких только в набеги ходить! Да и с восточными жеребцами степные лошади тягаться не могут, хотя это очень странно, весь «лошадиный» восток под демонами и не особо понятно откуда турки таких лошадей набрали? Может наследство Византии?

И здесь всплывает еще один интересный момент, связанный с животными. Все люди тут от рождения одаренные, даже самый последний мужик спокойно заткнет за пояс большинство атлетов моего мира, что уж говорить про по-настоящему одаренных, таких как Всевлад например. Но взять тех же лошадок ногайских — они как были слабосильными лохматыми велосипедами так и остались, появление демонов никак не затронуло их жизнь, а в тоже время любой местный мужик может и сам в соху впрягтись и поле вспахать, что можно наблюдать каждую весну в Соловьевке. И не сказать что мужик устанет после пропашки, а вот лошадка степная просто не потянет, силенок у нее не хватит! Пока про измененных зверей, ставших одаренными я не слышал, ну почти не слышал, все же в хлеве живут козы и козел, привезенный чуть ли ни с американского побережья, и они вроде бы как бы одаренные и имеют силу, молоко опять же полезное, но по мне все это очередные суеверия, они конечно здоровые и их вожак больше той же ногайской лошадки, но вот насчет одаренности… Если бы тот козел был бы одаренным, то его ни один забор не смог бы удержать! Остаются еще демонические твари, но тут сложно, не известно они всегда были такими или же их особенности это последствия получения магических сил? Ну а может просто хорошая селекция? И в подтверждение искусственной селекции есть несколько фактов, подтвержденных множеством свидетелей.

— Пустите люди добрые! Не дайте погибнуть по глупости мне и моей внучке от стрел ногайских! — под стеной опять заголосил тот самый голос, послуживший сегодня утром мне будильником. — Спасите! Христа ради, спасите!

К крикам неизвестного добавился девичий визг — рев, который можно было использовать как нелетальное оружие при разгоне демонстрантов. Наверное ногайцев все поместье меньше всего ожидало увидеть, демонов — да! но не степняков, редкие это гости в наших краях, очень редкие!

— Чего орешь, какие ногаи? — Никифор уже на стене и порядок своим командирским криком наводит. — Ты вообще кто и как тебя сюда занесло?

Ногайцы к нам в походы обычно не ходят, тому есть несколько причин, первая — географическая. Тут стоит немного рассказать о географическом положении поместья, места здесь дикие и глухие, с севера и запада непроходимые болота, с запада не то чтобы были болота, но местность тоже сильно заболоченная, от поместья до реки Гусевки еще ничего, а вот от Гусевки до Оки — практически топи, только демонов нет. Получается что поместье в этаком тупике расположено, просто так сюда идти никто не станет, нет тут ничего и никого кроме имущества Рода Соловьевых. Сюда даже купцы не заезжают, Катерине Наумовне ничего не нужно, а у мужиков и холопов денег нет! Если ногайцы и пойдут кого грабить, то скорее всего это будет или Коломна или Муром, что от нас достаточно далеко. У Коломны и Мурома деревеньки и села богатые есть, их можно и малыми силами разорить. А если орда на самом деле орда, то ей точно тут нечего делать, что у нас брать?

Ну а вторая причина — нет у ногайцев столько народу чтобы орду собрать, если их повелители из Константинополя узнают что данники в военные походы ходят, то сами начнут собираться в гости в Каганат, перепись населения устраивать. Турки уже как лет сто выдаивают все окрестные земли вокруг своей империи, забирая любого, кто может кол держать и дубинкой махать. Тоже касается и рабов с наемниками, скупают всех и вся, чем больше народу на границе с филиалом Ада, тем лучше, тем Паше спокойнее! И это в принципе нормально, буферная прослойка между тобой и твоим врагом это очень хорошо, но остается открытым вопрос как долго сможет продержаться Османская Империя? С каждым годом полчища демонических орд становятся для правящей верхушки османов чем-то далеким, привычным и даже нереальным, как бы такие настроения не привели к еще одному краху империи.

Вот так и получается, что ногайцы как и другие случайны путники у нас редкость, весной правда мытник в гости заезжал, требовал налог заплатить, но я что-то до сих пор и не понял настоящий тот мытник был или мошенник! Он конечно под стеной в сопровождении охраны весь такой важный стоял и грамотой, по его словам царской, размахивал, карами страшными грозил если его в теремок не пустят, но как только услышал кто в теремочке живет то сразу сдулся. Сдулся, извинился и уехал, Никифор так и не успел грамоту его прочесть, вот с тех пор для всех и загадка кто же это на самом деле был!? Может и в правду царский человек? Но царя уже считай к тому моменту месяца как три в живых не было, и за все время, пока Катерина Наумовна и Всевлад здесь, а это считай лет уже как пять, никакие сборщики налогов ни разу не появлялись…

— Кто такой, я тебя, пса, спрашиваю! И как ты сюда попал? — Никифор не унимается, все кричит, но ответа незваного гостя из моей кровати не слышно, надо на стену идти, тем более я уже слышу легкий топот ступней барчука, несется уже, ни минуты покоя!

— Вставай! Андрейка! Ногайцы! — если где-то там, за частоколом, и были ногайцы, то они точно услышали радостный крик Всевлада. И на месте ногайцев после этого крика я бы линял как можно быстрее, если богатырь так рад прибытию врагов, то нужно бежать и настегивать своего боевого велосипеда изо всех сил!

Несколько минут бега и мы уже рядом с Никифором и Катериной Наумовной, на путников заплутавших со стены смотрим. А под стеной старик и девица, но что та девица только по ее крику понять и можно, стрижена коротко да и вообще одета как парень.

— Не визжи! — девица воет на одной и очень высокой ноте не останавливать, вот Никифор и пытается ее заткнуть. И это у него практически получилось стоило прикрикнуть, как та уменьшила громкость, но выть не перестала. — Кто такие?

— Путники мы, по святым местам ходим, благодать божью ищем! Бога ради пустите набег переждать! — путник видно заметил как после слов о сыне божьем Никифор скривился и сразу же на лету переобулся: — Матерью — Землей заклинаю не дайте попусту погибнуть от стрел ногайских! Я то еще ладно, но вот внучку жалко, в полон же уведут!

Тут старик прав, турки с радостью скупают любой живой товар. И не важно какого пола и возраста, они даже совсем древними стариками не брезгуют при одном условии — наличие дара. И если рабы мужского пола обычно сразу отправляются в лагеря подготовки, а потом на границу, то вот с рабынями совсем другая история под названием занимательная евгеника! Да, турки пытаются вывести суперсолдат и по слухам у них это получается. Кровь не вода и чем сильнее родители, тем сильнее дети, это известно каждому на планете, вот турки и понастроили родильных домов, где рождаются их янычары. Что же до неодаренных рабынь, то для них все обычно заканчивается ролью наложницы или работницы борделя где-нибудь в Великой Греции.

— Веревку давай! — Никифор отправил одного из ратников за веревкой, ворота для двоих путников открывать никто не собирается.

Расслышав что никто их на погибель бросать не собирается девица сразу же перестала выть, а стоило ее первой поднять на стену, так сразу же упала в ноги Никифору и стала причитать что-то неразборчиво да слезы на настил лить. Подняли и старика, который при ближайшем рассмотрении совсем и не старик, он конечно старый, но выглядит крепким и так сразу не сказать сколько ему лет, у одаренных с определением возраста лет после пятидесяти трудно, они до самой смерти остаются примерно в одной поре, лишь близкое присутствие костлявой заставляет их состариться буквально за считанные дни. А то, что старик одаренный и как минимум в ранге воин — нет никаких сомнений.

А вот и сами ногайцы, на границе пажи из-за деревьев выехали четверо, издалека похожи на степняков, да и лошади у них мелкие, как и сами всадники. Выехали, постояли, посмотрели и опять в листву, видимо не врал случайный путник, и в правду какие-то всадники появились в наших краях! Но колокола Соловьевки молчат, значит деревню штурмовать они еще не начали, ждут чего-то, ну и мы подождем! Поместью в осаде сидеть не привыкать. Жаль воевода рано уехал, он бы сейчас пригодился, как и два десятка его служивых ратников, что сопровождали сначала пустые подводы, а потом и охраняли уже груженые. Много ценного барахла Игнат Всевладович из сокровищницы забрал, целых три воза груженных всяким разным, уж не знаю осталось ли что в подвале…

— Ну рассказывайте кто такие и откуда здесь ногайцы!? — Никифор продолжает допрос, да вот только прерывает его девица, что кричит даже громче прежнего:

— Ногайцы! — визжит девица, я поворачиваюсь в сторону пажи и в этот же момент ощущаю острое лезвие, приставленное к моей шее.

— Открывайте ворота! А то барчуку хана! — не один я попался в эту нехитрою ловушку, все повернулись посмотреть на ногайцев, выезжающих теперь уже всей толпой из — за деревьев. Но если меня с ножом у глотки держит девица, то Всевлада ее дед, случайный путник, так и не успевший представиться. И как они только успели так быстро сориентироваться? Да и мы с барчуком хороши, выперлись посмотреть на ногайцев!

А ногайцы за стеной радостно улюлюкают, да стрелы пускают, много стрел, не прицельно, а так, больше для устрашения, Катерина Наумовна их прямо в воздухе перехватывает и в стороны отводит.

— Всевлад, ты только постарайся не убивать, он нам живой нужен! — Катерина Наумовна даже не повернулась посмотреть на своего сына, неожиданно ставшего заложником. А я в ужасе, никогда еще так близко не был к смерти, у моего горла нож и одно движение может лишить меня уже второй жизни! И если Всевладу от перерезанной глотки ничего не будет, то вот я могу умереть! Руки то у девицы очень сильно дрожат, и нож собака хороший, стальной, не грубая железная поделка, тонкий и длинный, больших денег стоит! А самое главное — нож очень острый, от нескольких прикосновений у меня уже кровь по шее бежит!

— Дружка его тоже прирежу! — кричит прямо над ухом девица.

— Холопа? — на этот раз Катерина Наумовна соизволила повернуться. Повернулась то она повернулась, но стрелы как продолжали отклоняться в сторону, так и продолжают — Режь, холопов у нас много! Найдем еще одного! Всевлад давай, не тяни, поиграли и хватит! Разрешаю в полную силу и не сдерживать себя!

Вот же Катерина Наумовна, вот прямо сейчас мне стало очень обидно, «Найдем еще одного!» значит? Но сильно расстроиться я не успел, Всевлад дал, да еще как дал, с воткнутым в горло ножом тот сначала сломал пленителю одну руку, а потов и вторую! «Случайный» путник от двух открытых переломов сразу в обморок рухнул, а вот внучка его в ступор впала и замерла, что дало мне немного времени прийти в себя и понять наконец что вторая моя жизнь сейчас может и закончится!

Пока мы все смотрели на это представление Всевлад успел еще пару раз прыгнуть по ногам путника, ломая их ниже колена.

— Аххх ты же песья гниль! Не подходи! — девица уже сменила приоритеты и теперь боится не Катерину Наумовну, а Всевлада. — Стой где стоишь, сученышь! Всем стоять! Или я его прирежу! Открывайте ворота и выпустите меня, тогда мальчишка останется жив, а мы уйдем!

На такое заявление Катерина Наумовна лишь громче рассмеялась:

— И куда же ты собралась? — интересуется ворожея. — Посмотри за стену, там никого из твоих уже не осталось!

— Врешь демонова подстилка! — девица хоть и не верит, но понемногу пятиться в сторону пажи, меня за собой тянет! А за частоколом очень интересная картина, большинство ногайцев мертвыми лежат, своими же стрелами пораженные, а остальные по паже ползают и куски своих сварившихся легких отхаркивают. Катерина Наумовна не мелочилась и моментально раскалила воздух за стеной, досталось всем, как людям так и их маленьким коням.

— Ну и куда ты собралась бежать? Если думаешь что те четверо, что за деревьями остались, выжили, то нет, пропеклись они даже лучше этих! — ворожея показывает пальцем на кашляющих ногайцев под стеной. А звуки оттуда доносятся страшные, особенно лошади стараются, у них легкие большие, вот и производят своими обгоревшими глотками кошмарные звуки умирающих гиппопотамов. — Не надо, Никифор, мы так договоримся! Ведь так? И ты Всевлад не лезь, вдруг у нее рука дрогнет!

Никифора я не вижу, но судя по всему тот со спины к девице зашел и та даже повернулась на секунду посмотреть кто там стоит, что стало как для меня так и для нее фатальной ошибкой!

Девица, думая что ее окружают не придумала ничего лучше чем прыгнуть с частокола! Четыре чертовых метра до земли! Прыгнула и меня за собой потащила, хорошо хоть нож от горла убрала! Это были самые долгие мгновенья в моей жизни, девица может еще и могла выжить, четыре метра не такая уж и большая высота для одаренного, но вот когда от нее на полпути до земли резко запахло тушенным ливером, а меня обдало жаром…

Приземление на пропекшийся труп то еще удовольствие, девица выпрыгнула спиной вперед, вот я сверху и придавил ее, размазав все что от нее осталось по неглубокому рву. Как на большой кусок желе упал… и то желе лопнуло, разбрасывая во все стороны куски разварившихся потрохов… Фуууу, мерзость еще та! Но очень мягкая, прямо как батут, только обратно не подкинуло, но мне и этих приключений хватило, блевал я долго, казалось что не только вчерашний завтрак из меня вышел, но и все прошлогодние вместе с ним!

Пока меня доставали из рва, пока отмыли, деда допросить уже успели и выяснить какая нелегкая их сюда занесла. Все оказалось до банального просто, простой грабеж и ничего больше.

Кто-то из шустрил коломенских навел эту шайку на нас. Проезд воеводы все видели, да кто-то еще успел в груженые возы заглянуть и покопаться там, вот и пошли слухи про несметные богатства, что посреди болот владимирских скрыты. Все это поведал Никифору «случайный» путник, большего из него вытрясти не смогли, умер слишком быстро от потери крови, все таки Всевлад перестарался ломая ему руки. Первые ногайцы уже пожаловали, а сколько таких еще будет?

Что до ногайцев, то в шайке было их всего четверо, у всех остальных трупов самые обычные рязанские рожи, ну один может на турка похож, но это не точно, для меня неизвестно какие тут турки и как они выглядят. Тряпки на них тоже самые разнообразные, как и оружие, хотя у всех есть лук и стрелы, те точно ногайские. Лошадки еще опять же все степные, Катерина Наумовна конечно всех лошадей у стен превратила в недопеченные куски мяса, но за деревьями остались заводные, живые и здоровые, целых двадцать две штуки…

Вот и выходит что монголы-то ряженные…

Глава 7 Бориску на…

Лето — осень, 7108–7109 год от сотворения мира
После столь неожиданного прихода татаро-монгольского ига Катерина Наумовна затянула нам с барчуком гайки, теперь никаких игр, а все больше занятия, да не в столовой за столом, а на свежем воздухе, в основном с ратниками, те гоняют нас как сидоровых коз и не смотрят что нам всего семь лет! А вот приглашенным учителям, испанцу и дьяку, дали отпуск, сейчас нас только боярыня обучает, но учит она не книжным премудростям, а вполне практичной вещи — пользоваться внутренней силой своего дара!

Все люди на этой планете одарены магической силой или как еще этот дар можно назвать? И абсолютна все могут ей пользоваться, не важно простой мужик или же царь российский! Вот только уровень силы у всех разный, а чем меньше сил, тем сложнее выучить какой-нибудь фокус! Я вот к примеру после сотен каждодневных тренировок только сейчас наконец научился зажигать маленький светляк размером с горошину. Всевлад прошел все те же тренировки, но может создать шарик света размером с теннисный мяч, а что до Екатерины Наумовны, то той по ее же словам вообще не пришлось ничему учиться и тренироваться, все ее умение управлять ветром было с ней всегда, с самого рождения! И опять же по ее рассказам ветер с ней абсолютно везде даже сейчас он вьется вокруг нее как маленький щенок, желающий получить немного ласки от хозяина. Чудеса да и только! Вот что значит сильная родословная для ворожеи!

Родословная — вот что решает будешь ли ты сильным одаренным или слабым мужиком. Иногда конечно и среди мужиков рождаются сильные воины, способные дослужиться и дорасти до звания ратника или даже витязя, но такое редкость, обычно если покопаться в таких историях, то всегда рядом будет царский полк или дружина барона, проезжавшая мимо деревни, где через девять месяцев начнут рождаться сильные одаренные. Кровь, кровь и еще раз кровь решает насколько силен ты будешь, может местные про гены и наследственность и не слышали, но на уровне бессознательного понимают важность правильного выбора партнера для рождения детей.

Сильное тянется к сильному, а слабое остается на дне социальной лестницы…

В этом мире не делают различия между богатырями и магами, для них все они просто сильные одаренные и не важно мечом они машут или молнии мечут. Я же для себя разделил всех одаренных на две категории: силовики и энергетики. Деление это конечно же условное и есть еще одна группа, куда попадают совсем невероятные случаи развития магического дара, я их называю исключениями.

Силовики — люди, чей дар тратится на увеличение физических возможностей тела. Тут может быть множество вариантов развития, накладывающихся на общую физическую базу организма для каждого человека этого мира. Чем больше дар или длиннее родословная сильных предков, тем сильнее их потомок. Он силен, быстр, ловок и чертовски вынослив.

Все силовики условно делятся на ранги — воин, ратник, витязь, богатырь, базирующиеся на общем показателе силы испытуемого без какой либо единой методики. Сумел победить воина в схватке — воин; двух воинов уложил на песок — все равно воин; тридцать воинов раскидал по тренировочному полю. но не смог совладать со слабым ратником — воин. Очень расплывчатая грань между ступенями силы местных солдат! Тот же Никифор официально ратник, но по силе он уже слабый витязь, и он бы даже мог официально получить это звание, да на испытаниях ему в противники попался сильный витязь, вот и не смог он его забороть! Теперь надо еще как минимум пару лет ждать для повторных испытаний на ранг. С испытаниями тут вообще все сложно, в принципе достаточно слов всего двух свидетелей того ранга, на который ты проходишь испытания, никаких комиссий и официальных подтверждений твоей силы, встречаются такие, кто просто дал взятку двум витязям и стал витязем! Но это обычно среди всякого купеческого люда, там куда не плюнь одни витязи и ратники, и мамонам этих ратников слоны завидуют! Хорошо хоть богатырей мало и их свидетельские показания стоят очень дорого, а то бы купеческие сотни все из богатырей состояли! Тут кстати и воевода наш засветился, приторговывает воинскими званиями направо и налево, особо это не скрывая! Это вам не виконтами торговать! Да и мухлюют все больше люди далекие от ратной службы, при найме тем же дружинником нужно уровень своих сил показать, а у тех же купцов реальных сил даже меньше чем у землепашцев, они ничего тяжелее ложки и кошеля с золотом за свою жизнь и не поднимали.

Воин — совсем слабый силовик, чуть выделяющийся на фоне простого человека. По факту воин это как тяжелоатлет среди простых людей, в теории каждый человек может начать усердно тренироваться и через пару лет поднимать штангу в сотню килограмм. Тут также, если простой человек будет посвящать все свое время силовым тренировкам и прокачке выносливости, то он может стать воином. Но это опять же в теории, на практике хорошо если один из пары тысяч сможет пройти этот нелегкий путь, некоторые просто генетически не предрасположены для тяжелой атлетики и марафонских забегов! Здесь я склоняюсь к мысли что при тренировках до воина никакой магический дар не растет, просто растут мышцы, вот и вся разница между воином и простым местным человеком.

Ратник — средний силовик, физические возможности которого ушли уже очень далеко от простого человека, а если сравнивать ратников с людьми моего мира — то очень и очень далеко. И здесь уже нет одного единственного параметра определения силы ратника, здесь целая совокупность физических качеств: сила, скорость, выносливость, гибкость, ловкость. По каждому из этих качеств установлен определенный экзаменационный порог и для получения звания ратника нужно преодолеть его. Тут не редки случаи когда солдат по четырем параметрам с запасом сдает экзамены на ратника, но заваливает пятый и остается в ранге воина на всю жизнь. Но и экзаменационная планка везде разная! И стоит сказать что у каждого одаренного есть свой талант, свое умение, своя отличительная черта дара, которая дается ему легче всего. У кого-то это скорость, у кого-то — невероятная сила, ставящая его на ступеньку выше в рангах, ну а кто-то может похвастаться невероятной регенерацией. Да, именно регенерацией, оказывается не на всех богатырях ранения так быстро заживают как на Всевладе и на его отце, это их самая сильная грань дара — способность восстанавливать смертельные повреждения буквально за мгновения!

Витязь — здесь уже очень кардинальные отличия от простого местного человека, да и по общим физическим качествам организма витязь превосходит ратника в разы. Витязи — основа любого войска, их меньше чем ратников, но при этом один витязь в бою стоит десятка сильных ратников. Братья Игната Всевладовича витязи плюс еще унаследовали регенерацию от своего отца, так что могут потягаться на поле боя даже со слабым богатырем! Ну это только в том случае если они на богатыря вдвоем навалятся! Богатыря на самом деле легко убить, голову ему отруби да конечности на всякий случай, вот тот и помрет. Но опять всегда есть но, и здесь это но — чтобы голову ему отрубить надо сначала до него добраться, а богатырь тот обычно своим мечом — рельсой как пропеллером машет и устали в этом деле не знает, часами может восьмерки крутить.

Богатырь — вершина силовиков на Руси, тут с определением уровня силы все сложнее, все настоящие богатыри на учете у царя и просто так этот ранг не получить, нужно как минимум выстоять в схватке с уже действующим богатырем или же победить его. В последнем случае после победы придется выйти на бой уже с двумя богатырями, или если второго нет, то с богатырем и парой витязей. Такие поединки будут продолжаться без перерыва и их главная цель узнать настоящий предел силы претендента в богатыри. И в тоже время богатыри это первый ранг, для попадания в который есть некоторые поблажки, главные качества для богатыря как бойца ближнего боя — выносливость, быстрота и сила, на отсутствие ловкости и гибкости этой машины смерти царь милостиво закрывает глаза, на таких высоких рангах развития силовиков просто невозможно чтобы все физические качества соответствовали рангу богатырь! Кстати, про богатырей лучников тут и не слышали, все стрельцы как из арбалетов так и из луков ту в основном ратники.

Вторая категория одаренных — энергетики, люди, кто может управлять каким-нибудь природным явлением вне своего тела, молнии там метать, огнем швыряться, повелевать водой и землей, воздействовать на живые организмы, во общем много всего, некоторые проживают всю жизнь так и не найдя то направление своего дара, в котором они наиболее сильны. Катерина Наумовна к примеру сильна в ветре, именно в ветре, по ее словам чем медленнее движется воздух, тем ей сложнее с ним работать, для ее магии нужно движение, и чем быстрее, тем лучше. Дальше по степени легкости манипулированием у нее идет просто воздух, потом огонь — папаня ее все-таки не последний огневик на Руси, да и огонь с воздухом всегда идут рука об руку. С водой у нее чуть тяжелее чем с огнем, но все равно легче чем с землей, с последней стихией у нее совсем туго, максимум что она может это создать из ничего камень размером с кулак. Но это не мешает ей легко возводить земляные стены и метать глыбы на большие расстояния, тут главное пользоваться воздухом в качестве вспомогательного инструмента, который есть везде и всюду, он даже в воде растворен! Не знаю, дар Катерины Наумовны работает только с газами входящими в состав воздуха или со всеми газообразными веществами, а может наоборот только с одним азотом, тут о таком даже и не задумываются, воздух и воздух, а как проверить я даже и представить себе не могу. Она вроде бы как-то зимой избавилась от дыма и угарного газа в детинце, воздушная пробка забила дымоход, но что она для этого сделал не ведаю! С водой у Катерины Наумовны тоже все хорошо, эта грань дара ей от матери досталась, та в водной стихии сильна была, вот и получается что огонь от отца, вода от матери, а вот откуда воздух никто и не знает! Может и боги поспособствовали…

Что до огня, то по словам ее отца ей стоит просто пожить подольше и она вполне сможет сравняться в силе с ним, а может и перегнать, тоже самое и про воду, несколько десятилетий тренировок в манипуляциях с водой и она переплюнет свою мать! Но здесь еще стоит учитывать привыкание, чем дольше энергетик работает с одной стихией, тем сложнее ему освоить новую. Сила одаренного растет с возрастом, а чем сильнее одаренный, тем он дольше живет, вот такой порочный круг магической энергии. Что до Наума Сафроновича, то тот откровенно хорош в огне, но и всеми другими стихиями может пользоваться свободно, правда затраты сил при этом будут просто огромные! Ему легче расплавить камень чем просто заставить его рассыпаться на отдельные песчинки.

Но есть стихии которые Катерине Наумовне и ее отцу не очень и даются.

Во первых это молния. Это, по поверьям местных, хоть и близко к воздуху, но все же не выходит у барыни и маленькую искорку создать, не получается и все тут, а у отца ее с молниями дело полегче, все же жрец Перуна, но все одно тяжело самому пучок электричества небесного создать, и тут к Науму Сафроновичу на помощь его бог приходит, тот всегда готов подсобить своему верному жрецу! Так что если жрец Перуна рядом с вами начал призывать кары небесные на вашу голову — это значит что вас скоро ударит током.

Еще одной силой, которая не дается ворожее, является манипулирование живой плотью, всякие лечения и ускоренные заращивания повреждений тел. Целители этим только и живут, людей да скотину лечат. Тут опять же все сложно, такие манипуляторы бывают очень разными, одни могут ускорять рост только растений, другие лечить только конкретных животных, треть — изменять любую живую плоть по своему желанию! Чего только нет среди даров этих магов, но больше всего конечно же ценятся сильные целители, специализирующиеся на лечении людей и одаренные общей практики, умеющие всего понемногу! Катерина Наумовна рассказывала про одного такого манипулятора, способного буквально на голом камне вырастить папоротник и это все, что ему удавалось изменить, другие растения просто не поддавались его манипуляциям! Вот у него и была очень бесполезная грань таланта — растить папоротник, а вырастить он его мог просто огромный. Смешно и страшно, кому тот папоротник нужен?

Но нам с Всевладом бояться нечего, мы силовики и каких-то особых граней энергетического дара у нас быть не должно, пока не должно. Со временем манипуляции энергией вне пределов тело будут даваться нам все легче и легче, вот и нужно уже начинать тренировать выбранную стихию. Тоже самое происходит и у магов, только в обратную сторону, чем дольше живут — тем сильнее они становятся, вырастая по иерархии силовиков. И да, самый сильный на Руси богатырь сейчас не Игнат Всевладович, а Наум Сафронович, что последний не раз и доказывал, гоняя своего зятя. Но у воеводы есть невероятная регенерация, которой у волхва практически и нет, грани дара у них разные, что тут сказать…

Третья категория одаренных— исключения, тут все сложно, в это категорию я занес всех, кто отличается от силовиков и энергетиков. Всякие травницы, знахарки, колдуны, ведуны, оракулы и предсказатели, гадалки, оборотни, шаманы и прочий, иногда откровенно шарлатанский, люд, который может сделать что-то необычное, не доступное другим одаренным. Шаман — поговорить с духами, а духов когда-то было много; травница — подобрать нужное лекарство больному основываясь при этом только на своих ощущениях. Ведуны — могут дать ответ и даже предсказать будущее, а оборотни способны на несколько мгновений стать более сильной версией себя, буквально шагнув на одну ступеньку вверх в силовых рангах. Превращаться в животных тут еще пока никто не может, а вот управлять и разговаривать с ними могут друиды, но это опять же по слухам, на Руси друидов нет, они все живут где-то в Европе. На востоке есть джины — люди, имеющие в своих предках духов, ни в чем особенном они не сильны, но и у них есть интересные и уникальные стороны магического дара — они отлично живут в пустынях, могут без воды неделями обходится. А на севере Руси есть поморы, среди которых встречаются очень морозостойкие личности, которым ледяная вода вообще не страшна. И это при том, что ни одного манипулятора снегом и льдом нет, слишком сложно управлять застывшей водой! Резюмируя — к исключениям относятся все, чей дар встречается очень редко и он очень своеобразный и узкоспециализированный.

Примерно так я понял рассказы Катерина Наумовны, слишком сбивчиво у нее все это получается и скачет она с темы на тему, она и сама признает что в теории не сильна, поэтому у нас больше практики, да и не у нас, а у Всевлада, я так, за кампанию сижу и пытаюсь продержать светляк больше минуты. От дружка особых энергетических и силовых талантов не требуется, тот больше по административной части!

Всевлад еще не определился чем именно он хочет повелевать лет так через сто, если доживет конечно, а мне на самом деле все равно, больших успехов в деле повелевания энергией мне не достичь, в лучшем случае когда вырасту я буду силовиком в ранге ратник, это мой предел, так Катерина Наумовна говорит, а тот же Всевлад ратником уже родился! Кровь, кровь и еще раз кровь, и этим все сказано! Вот и пробую управлять всем понемногу, и тоже делает и Всевлад, и не сказать что ему это легче дается, да, его манипуляции стихиями выглядят более масштабными, но усилий мы тратим примерно одинаково.

А дольше идет еще одно отличие в подготовке! Все волшебство тут твориться с помощью желания, воли и опыта тысяч повторений. Ну еще капельку усилия, совсем чуть-чуть! Никаких тебе плетений и сложных схем построения заклятий! Захотел разжечь огонь в печи — одно желание и уже пошел дым, но такое конечно же возможно только у сильных одаренных, слабым придется по старинке — кремень и огниво. Но! Есть разнообразные ритуалы, где не обязательно применять свой дар, там все работает совсем по другим принципам, в основном основанных на крови. Кровь местных не вода и если ее правильно лить, да еще поддержкой истинных богов заручиться, то можно и горы свернуть даже не устав при этом! Но тут я вру, маг, решивший горы свернуть все же устанет, ему придется пролить очень много крови, рука устанет глотки жертвам резать…

Катерина Наумовна в ритуалах по ее же словам откровенно слаба, тут одной волей и желанием не отделаться, тут нужно знать что да как и учитывать множество внешних параметров и факторов, вот они ее просто и не интересуют, но вот ее отец! Тот любого заткнет во всяких вещах связанных с ритуалистикой и общением с сильными духами. Его даже на гекатомбион в Киев в конце каждого года приглашают, он там главный хедлайнер, на главном капище страны отвечает за массовые жертвоприношения. Да и вообще к концу года, а заканчивается он тут в августе, к Киеву тянутся все жрецы, волхвы и прочие личности, связанные с истинными богами. Катерина Наумовна тоже раньше с отцом ездила и на его театральные постановки смотрела, но потом как-то не до поездок стало, молодой богатырь в ее жизни появился. Но по ее словам дед Всевлада там и вправду театральные постановки ставит, да с размахом! Одно только жертвоприношение Перуну чего стоит, тысяча жертв расставленных в виде руны Перуна и убиваемых в один момент, не удивительно что на всех зрителей там благодать божья сходит, я бы тоже одаривал таких ребят, кто мне тысячу людей единомоментно в жертву принес! Отсюда вытекает еще одна занимательная вещь, Киев — город тюрем, конца года там дожидаются очень много заключенных приговоренных к смертной казни, туда их со всей страны свозят, ну плюс еще мужиков и холопов докупают если не хватает. Ну а что? Богов много и всех нужно умаслить, тому тысячу, тот пару сотен, этим господам тысячу на двоих, вот и выходит что примерно тысячи три заключенных и рабов каждый август в Киеве режут, плюс еще жертвенные животные, которых даже не считают! Вот такая занимательная ритуалистика!

Но ритуалы нас пока не интересуют, нам бы просто светляк зажечь да хотя бы минуту его продержать! Светляк еще один индикатор силы одаренного — у каждого он свой, зависящий только от создателя. Катерина Наумовна создает маленькие вихри, которые со временем начинают светиться, Всевлад — у того светляк сначала маленькая тусклая точка, которая разгорается и увеличивается в размерах от количества вложенных им усилий. У меня же это маленькая сфера, сначала появляется полупрозрачный пузырь с горошину размером, а потом он начинает наполняться светящимся туманом, странно и необычно, пробовал сделать по другому — не получается, как не старайся а теперь до конца моих дней светляк будет именно таким! Конечно можно создать огненный шар и освещать себе дорогу именно им, но это будет уже не светляк, этот может и обжечь да что-нибудь поджечь, а вот светляк кроме света ничего сделать не может, он только светит и все. Его и создать намного проще чем тот же огнешар, стоит только пожелать немного света и дар сделает все за тебя!

— Не выходит? Ну тогда на сегодня хватит! Идите уже, пажа вас заждалась! — Катерина Наумовна уже наверное смотреть не может на наши напряженные красные лица. Ну не выходит ни у меня ни у барчука светляк хотя бы минуту продержать! У той же боярыни светляки могут сутками висеть, причем она может и забыть про них, иногда в поместье можно наткнуться на одинокий светляк, зависший где-нибудь под потолком в самой давней кладовой, куда уже никто как пару недель не захаживал.

Всевлад просто испаряется из-за стола, я бегу следом за ним.

— Но только далеко от ворот не убегайте! — кричит она нам вслед, но уже поздно, Всевлад уже наверное рядом с деревьями, куда нам так-то запрещено сейчас ходить, мало ли опять монголы нагрянут. А в деревьях у нас тайное логово, мы там как смогли шалаш построили и всякого хлама натаскали, вот и пропадаем сутками в этакой импровизированной крепости.

Пока Всевлада догнал, пока приступом шалаш взял, тот заперся в нем и пришлось отыгрывать осаду крепости, пока побегали по лесу и даже в Соловьевку сходили, хотели там с местной ребятней поиграть, но сейчас конец года и все на уборке урожая да на заготовке съестного в лесу и на болоте. Пусто в деревне и из-за этого факта Всевлад откровенно заскучал.

— Андрейка! Смотри что могу! — сидим мы уже в шалаше да ждем непонятно чего, Всевлад в углу копается и что-то деревянное маленьким ножом остругивает, я же светляки тренирую, все одно больше шестнадцати секунд продержать у меня его не получается. Если до захода солнца в поместье вернуться, то определенно будет еще один урок с Катериной Наумовной, вот и прячемся до самого ужина. — Перун, дай мне силы небесные победить ворогов своих!

При этом барчук поднимает над головой грубый деревянный идол с отчетливо видимой руной Перуна.

— Стой! Да не зде…… — тяжело говорить когда в тебя ударила молния, а ударило нас обоих, не сказать чтобы сильно, как-то меня розетка раз щелкнула, так те двести двадцать вольт были намного неприятнее! Засыпало сверху листьями с крыши и мелким ветками, ну еще и весь шалаш разметало, в него основной удар молнии и пришелся! Одни палки вокруг нас лежат. Плюс оглохли немного, совсем чуть — чуть и на оба уха полностью и сразу, но сейчас это даже к лучшему, не слышно как и что Катерина Наумовна орет, за мгновенье с момента удара молнии появившаяся рядом с нами! Но орала она недолго, быстро поняла что мы от грома оглохли и ничего не слышим, только на ее красное от крика лицо очумело смотрим да по сторонам озираемся, вот и перешла сразу к активным действиям. Никогда я еще не видел чтобы барыня барчука по заду ладошкой охаживала! И никогда я еще не видел чтобы при телесных наказаниях Всевлад ревел. Не миновала эта учесть и меня… Я тоже ревел, но все больше от обиды, мне считай пятьдесят лет, а меня по жопе ладошкой!

Позор! Позор и еще раз позор!

* * *
За обращение к богам безо всякого повода нас еще долго пароли и всячески наказывали. Про свободное время и игры мы считай на месяц забыли! Тут за простое упоминание имени Истинного Бога без всякой на то нужды могут по лицу надавать, а что тогда за пустые просьбы, да к тому же исполненный на самом высочайшем уровне!?

Боги это не шутка, иногда, как это случилось с Всевладом, неосторожно брошенное слово может быть подхвачено и воплощено в жизнь. Всевлад, по его же словам, всего лишь хотел в волхвов поиграть, вот и смастерил за пару минут идола Перуна. Ну а кому еще богатырю поклоняться? Врет как по мне, уж чего точно хотел барчук так это молнию и побольше! А как же? Мать не может, а он может гнев господний призывать! Катерина Наумовна поверила или сделала вид что поверила, но наказание не отменила…

Явление силы истинных богов и на меня произвело неизгладимое впечатление, только после случая с ударом молнии в нашу игральную крепость я понял насколько Всевлад может быть опасен для окружающих людей, это не ребенок, а бомба замедленного действия, которая может взорваться в любой момент! И вот если со свой силой богатыря он еще как-то научился справляться, то вот с обращением к богам ему следует пока что повременить! Да и где это видано чтобы боги сразу и по первому зову отвечали на просьбы верующих? Да и какой из Всевлада верующий? Однозначно благоволит ему Перун, тут в этом никто и не сомневается, особенно после молнии среди белого дня и чистого неба. А молнию видели все, даже мужики, что были на дальних полях, и те вспышку заметили, а гром так вообще наверное и во Владимире слышали.

Но наказание наше закончилось довольно быстро, Катерина Наумовна грозилась до весны нас с лавок учебных не отпускать и под конвоем водить по маршруту: кровать — обеденная зала. Условно досрочное освобождение нам выписал Игнат Всевладович, заявившейся сразу после нового года и привезший последние новости из столицы. По возвращению мужа Катерина Наумовна сразу хватку ослабила и это позволило нам иногда бесследно растворяться на территории поместья. Воеводе конечно же доложили что его сынок сотворил и тот даже Всевлада для виду поругал, но только для виду, я мельком слышал его разговор наедине с Всевладом, отец юного богатыря хвалил. Еще бы, хорошая смена растет!

А за мозаичным окном осень, семь тысяч сто девятый год от сотворения мира начался…

Сентябрь, или хмурень по местному, можно сказать что я уже как год в новом мире и в новом теле, не врал Александр Петрович, не врал… Да и Машина работает исправно, ей за это тоже отдельное спасибо! В первые месяцы у меня еще было беспокойство что я здесь ненадолго, однажды спать лягу и проснусь уже в стальном чреве Машины, но год позади и пока что все нормально. У меня все нормально, а вот что до Государства Российского, то тут как всегда, разброд и шатание, и это еще они не знают какие подарки им готовит природа, из истории своего мира я знал что первые годы семнадцатого века будут не очень урожайными, точнее совсем неурожайными. Снег начнет выпадать прямо в сентябре, что сделает невозможным посадку озимых или что там под снежный покров на зиму сажают? Вот и к все нарастающей смуте добавятся еще и голодные бунты, к которым определенно можно подготовиться! Именно этим я и планировал заняться.

Что до царя, то в Москве все как всегда плохо. Выборы царя не удались и во второй раз, все прошло так как я и представлял, бояре разъехались по своим вотчинам, собрали союзников, выгребли всех дружинников из поместий и наняли наемников и как результат — через месяц Москва запылала! Ничего лучше как выяснять отношения прямо посреди столицы они не придумали! Деревянный посад сгорел полностью, убытков уйма, а царя все нет… Да и войско царское уже разбежалось, царя нет и на горизонте не предвидеться, значит никакие клятвы их больше не связывают, вот ратники и нашли себе новых хозяев среди бояр, что еще больше подлило масла в огонь городских боев.

Здесь царское войско явление совсем молодое и появившееся при Иване IV, именно он ввел в оборот такое понятие как «царское войско». Царское войско как и в моем мире опричники стали первым постоянным вооруженным формированием на Руси и личной гвардией царя, подчинявшейся только ему. До этого все войско было земским, то есть сборная солянка из бояр и помещиков поменьше, что приходили на военные сборы со своими дружинами. Такая модель войска была ну очень плохой, особенно если царь боярам не угодил, а у порога Кремля уже пшеки толкутся! Вот Иван IV и озаботился созданием своей личной дружины — государевых людей. Раньше все желающие в набег сходить должны были сначала наняться к барину, ну а тот к царю, теперь же вступить в царское войско для свободных людей не составило никаких проблем, ряд, клятва царю — все, теперь ты опричник! Бояре тоже отличились и сразу не заметили усиления царя, поначалу его войско Кремль охраняло и никуда особо не лезло, но потом появился первый царский полк стрельцов, создание которого очень поддерживали бояре, возможности огнестрельного оружия при осаде крепостей все уже успели оценить, но самим боярам создавать артиллерию и огнебойщиков было дорого, вот они и переложили это на плечи царской казны. Царь только рад был! Не успели бояре моргнуть как оказалось что царь и без их дружин может прекрасно прожить.

Состав царского войска тоже интересный, если в обычных дружинах все либо подписывают ряд со нанимателем, если конечно наемный рабочие свободные люди, либо наниматель их выкупает, если они невольный люд, то в царском войске договор подписывают все, не важно раб или свободный, и получается что даже боевой холоп подчиняется только царю! Так появилась отдельная категория людей — государевы. Ох как это злило бояр, чуть до бунта не дошло, но Иван IV опять пошел на уступки и разрешил боярам самостоятельно выбирать воеводу для его войска. Хитрый ход, воевода-то пришлый и никакого отношения к государевым людям не имеет, вот и приходится ему между двух огней метаться и пытаться сразу этим и тем угодить! Но эта схема работала только при Иване IV,при его сыне Федоре авторитет царя у опричников уменьшился, те все больше воеводам в рот заглядывали, вот и получилось у Игната Всевладовича большую часть самых сильных одаренных к себе в услужение переманить, ему пришлось даже в долги залезть, так как на оплату услуг всех желающих средств у него не хватило! Тут правда Игнат Всевладович в очередной раз опростоволосился, бросился самых сильных и дорогих одаренных скупать, нет бы полностью полк стрелецкий себе на службу взять, те по рублю пучок на распродаже шли, так нет, не понимает он всех прекрасных перспектив огнестрельного оружия. Хотя на Руси мало кто понимает перспективы огнестрельного оружия, последним понимающим Иван IVбыл, тот смог разглядеть неясные перспективы уравнивания в возможностях сильного одаренного и простого пушкаря!

А ведь отца Игната Всевладовича, предыдущего воеводу царского войска и богатыря, убил какой-то безымянный польский артиллерист, который наверняка выше ранга воин даже не поднялся! Пушечное ядро просто оторвало богатырю левое плечо и кусок грудной клетки, тут насколько бы ты не был сильным богатырем выжить не получится! Дар Соловьевых хорошо работает тогда, когда есть чему срастаться, а когда ядро превратило плечо в фарш никакая регенерация не поможет! Теперь у бояр в личных дружинах и стрельцы появились, со всем вооружением и практически бесплатно… Хорошо хоть воевода додумался поставить своих людей на охрану пороховых арсеналов и артиллерийских погребов, теперь пищали у бояр есть, а пороха — то нет, и покупать они его не спешат, слишком дорогое это удовольствие, нигде кроме Европы пока порох не делают! Но на этом глупые поступки воеводы не закончились…

Игнат Всевладович опять отличился не в лучшую сторону, миротворцем заделался… Дурак, он и в Африке дурак! Самая сильная часть царского войска теперь его личная дружина, не зря же он столько богатств в столицу привез, и вот вместо того, чтобы бояр под общий шумок резать да в конце концов остаться одним боярином на все государство тот полез их разнимать и порядок наводить.

Дурак и это не лечится!

Но это пока что были цветочки, воевода хоть и сумел успокоить всех остальных претендентов на трон, но затишье долго не продлилось, церковь сделала свой ход. На примирительном собрании боярской думы, где все успокоенные воеводой бояре мир заключали, выкатил Йов своего претендента на престол! А Игнат Всевладовтич дурак дураком, все же бояре уже у него в кулаке были, вот они, сидят, а кремль его люди охраняют! Этот, вот не знаю как его назвать, не шибко умный богатырь, опять все прохлопал, мог бы царем в тот же день стать! Рыцарь мать его ети! Вот я точно знаю что он хочет стать царем и у него уже было как минимум две сто процентных возможности это сделать, но он все профукал? Мне вот интересно как он хочет к власти прийти? В его мечтах наверное все бояре за него голосуют, да еще ангелы с небес спускаются в знак его избранности! Плохо воеводу в детстве учили, раз он не знает что ни одна смена царя на Руси не проходила без крови! Очень плохо!

Йов же тоже молодец, на старости лет совсем из ума выжил! Предложил на престол посадить внука последнего императора Византии! Неожиданный поворот, ведь до сего момента считалось что греки всю императорскую семью вырезали под корень лет так сто назад!

Но и как это Йов подал!

Ооооо, этот еще больший дурак чем Игнат Всевладович! Патриарх заявил что вам, именно вам, а не нам (быстро он в греки заделался, уже наверное и забыл что сам сын холопский из церковных людей), русским, не привыкать под иностранным царем ходить (это он на Рюрика намекнул?), потерпите еще разок! Не стоит и говорить что с того собрания Йов живым не ушел, бояре быстро его монашескую охрану перебили и у самого патриарха все про внука императорского разузнали! Интересная история получилась. Оказывается то не внук, а праправнук. И на самом деле императорских кровей, кто-то из монахов вывез младшего не совсем законного сына императора, прижитого от наложницы, из Греции во время ее героической реконкисты и привез его на Русь, где тот и поселился в одном из монастырей.

Они бы хотя бы что-нибудь новое придумают, то Федора из монастыря достанут, то Византийский император у них в чулане сидит! Кстати про чулан, когда внезапно забывшие распри и объединившиеся бояре добрались до резиденции Йова, то императора как раз в чулане и нашли, императору тому всего лет десять примерно было, но это никого не смутило, на следующий день император и Йов на одной виселице болтались прямо напротив Кремля.

Что же в это время делал воевода? А ничего, сидел и смотрел, да своим людям вмешиваться не велел! Тут неожиданно разумный ход, вот прямо и не верю что это был именно Игнат Всевладович! Чужими руками своего главного конкурента убрать это неплохой поворот! Но особо не надо надеяться на воеводу, тот все профукал в очередной раз!

Убийство патриарха не осталось незамеченным, вокруг Москвы монастырей много, а вместо монахов там оказывается наемники со всего света живут! Неожиданный и вполне ожидаемый поворот! Да притом живут уже как с начала года — год уже считай, жрут, пьют и жалование получают! Прямо не жизнь а сказка, были бы монастыри еще женскими, а не мужскими! Ну тут я Йова понимаю, две тысячи наемников в шаговой доступности это самое прекрасное, что когда-нибудь было в его управлении! К наемникам и чернь прибавилась, церковники убийство патриарха раздули по всей Руси! Но если чернь в основном своих баринов грабить пошла, то вот наемники и приближенные к церкви люди пошли Москву осаждать да божественный суд вершить! Да тут еще и в Москве народные волнения поднялись, крепко церковники обрабатывали свою паству в столице!

И тут бы крикнуть Игнату Всевладовичу что-то в стиле: «Ах вы ж твари-бояре! Вы почто патриарха загубили!?» Да на этом сразу из пешек в цари скакнуть, но и тут ума не хватило, богатырь решил Москву от нашествия наемников церковных оборонять и бунты черни давить, вот и объединился с оставшимися боярами и общее войско возглавил!

Я надеюсь Всевладу хоть чуть-чуть мозгов от матери передалось, а то если у него только сила, то ничего хорошего род Соловьевых в будущем не ждет!

Москву отбили, патриарха нового выбрали, им какой-то грек стал. Царя все нет, но пока на царский престол посадили Ирину Годунову, вдову Федора Ивановича, а боярин Бориска стал при ней регентом. Такое положение всех устроило наверное… Что до Бориса Годунова, то это тоже вполне ожидаемый для меня поворот, вот только если в моем мире Годунова выбрали царем, а тут он стал регентом при царской вдове, царице Ирине, приходящейся ему родной сестрой. Неожиданно для меня, но вполне ожидаемо, миры разные, вот и история немного различается. А Игнат Всевладович сразу после избрания Ирины царицей русской в опалу попал, бояре его крайнем сделали, мол он самый первый свою кандидатуру в цари выкрикну, что было правдой, и всех на смуту подбил, ирод бородатый! Вот он и прикатил в поместье, где до сих пор и сидит, пьет и всем жалуется какой он хороший, а его все равно в цари не выбрали и козлом отпущения сделали! Достал уже всех своим пьяным нытьем! Воины только на поле брани хороши, а на политическом поприще и гроша ломанного не стоят.

Но несколько дней назад к Игнату Всеволодовичу гонец царский прибыл, да грамотку привез от самой Ирины Годуновой, в грамотке той приказ о назначении боярина воеводой царским. Интересно получилось — теперь царь воеводу назначает, но вполне ожидаемо— большая часть царского войска считай в услужение к Игнату Всевладовичу ушла, не зря же тот все ценное барахло, до которого мог дотянуться, раздал и еще должен остался. Совсем недавно уезжал он из Москвы простым боярином в опале, а сейчас вдруг стал снова воеводой. Вот ему еще один возможный ход стать царем, недовольных новой царицей много и Игнат Всевладович мог бы спокойно войско собрать и Москву силой взять, так нет же, как грамотку получил о своем назначении, так радостный немедленно ускакал с дружиной в столицу. Сразу все обиды забыл! Закон, что только самый сильный одаренный может наследовать старшинство в роду и клане надо упразднять, ни к чему хорошему такое наследование не приведет, сильный не всегда умный! Тоже самое нужно сделать и с указом о том, что воеводой царского войска всегда должен быть богатырь, это пока войска стенка на стенку рубятся богатырь во главе войска хороший пример в первых рядах схватки, а что дальше будет, когда первые ряды неприятелей будут встречать картечью? Развитие вооружения в этом мире отличается от моего, в моей истории в это время на пушки грудью уже не перли, да и пушек было в десятки раз больше, как и пищалей…

Единственные кто выиграл во всей этой истории — жрецы истинных богов, но и выиграть тут не совсем верное слово, скорее они ничего не приобрели и ничего не потеряли, что на фоне остальных борцов за царя и царское место выглядит не так уж и плохо. Жрецам не привыкать переживать смуты. Но это только затишье перед бурей, самые главные претенденты на царский трон — поляки еще не сделали ни одного шага! Чувствую наверное что их время еще не пришло!

А пока там, в столице, все друг друга убивали мы в своем захолустье живем спокойно, никаких сенсационных новостей, ну кроме Всевлада и его молнии, да еще корова в Соловьевке пропала. Тихая и размеренная сельская жизнь, на дворе сентябрь, теплый, очень теплый и ничего не предвещает беды, я даже сомневаюсь стоит мне действовать или же нет? Вдруг мои предсказания не сбудутся, мир-то другой! Но соломки все же лучше подстелить… Урожай уже собран, пора бы и мне разыграть маленькое представление, тем более праздник урожая как нельзя лучше подходит в качестве декораций!

Конец первой седмицы сентября — день Макоши или день урожая, праздник великий, народ на капище с раннего утра уже собирается и только Екатерину Наумовну все ждут, она сегодня за главного волхва будет. Народ со всех окрестных соловьевских селений пришел и приехал, даже соседи — помещики пожаловали в гости со своими свитами. Оно и понятно, урожай для простого помещика, живущего сбором натурального налога с крестьян, самое главное в году.

Макошь же не только за урожай отвечает, она еще со своими дочерьми Долей и Недолей плетет нити судьбы каждого человека, этакая отсылка к мойрам, но есть и отличия, дочери Макоши, как и она сама, в судьбу людей не вмешиваются, они всего лишь отмеряют общую продолжительность жизни и неважно как ты ее проживешь, станешь злодеем или героем, боги стоят выше таких человеческих понятий как добро и зло. Но если ты понравился Макоше или же ее дочерям, то богиня может даровать тебе немного удачи и изобилия, не зря же ее символ — рог изобилия! Ну и кроме этого она, как мать большинства богов, отвечает за всякие женские домашние дела и маленьких детей. И вот тут трудно сказать, есть ли Макошь на самом деле, ведь все остальные боги — одухотворение человеком какого-либо природного явления, но как можно одухотворить Макошь? Мать Сыра — Земля для меня кажется более реальной, земля то вот она, под ногами, но она никак не конкретизирована, она — первооснова всего и вся, она — первостихия, давшая жизнь всему на свете, прямо как Гея у греков, а вот Макошь больше на Геру смахивает… Стоило задуматься о местной мифологии, как сразу же нашлось очень большое количество сходств с греками, видать церковники были не первыми религиозными греческими конкистадорами на Руси!

А в дали грохочут тучи, Перун сегодня гневается, недоволен сегодня грозовой старик почетным вторым местом. Но что еще будет! В этом представлении главная роль у меня!

Все несут требы к идолу с Родовиком, если бы не знаки богов на идолах, то невозможно было бы понять кто есть кто, несу и я, в руках у меня маленький сноп ржи или пшеницы, не разбираюсь я в этом, что в этом мире, что в прошлом слишком далек я был от сельского хозяйства и пшеницу с рожью видел только в виде буханок в магазине. Кладу сноп на кучу таких же, снопы — основное подношение Макоше после клубка пряжи, и замираю на секунду, после чего падаю без сознания, притворяюсь конечно же! По плану должен я был на кучу снопов завалиться, вот и падал совсем реалистично — солома смягчит падение, да кто-то из участников церемонии глиняную миску с зерном в дар преподнес, вот об нее головой я и стукнулся, да еще и миску разбил! Но и в этом есть плюс — не надо выдавливать из себя слезы, после встречи лицом с изделием местных гончаров, они и так побежали в три ручья!

— Голод! Беда Екатерина Наумовна, беда! Голод идет! — кричу и реву я, повиснув на подоле у ворожеи, кинувшейся меня поднимать. — Голод грядет!

Катерина Наумовна пытается заткнуть мне рот ладошкой, да главное слово «Голод» уже сказано и все его услышали! В мое время крикам какого-то мальчишки не поверили бы, но здесь… Особенно рядом с идолом Макоши…

Голод — вот основной страх большинства людей на Руси, мужикам плевать кто там царь, главное чтобы каша на столе была и желательно побольше! А что до Годунова, то сама природа и Макошь против лозунга «Бориску на царствие!».

Глава 8 Страшная цена…

Зима-весна, 7109–7111 от сотворения мира
Знал бы чем все обернется — сидел бы тихо, уж мне точно голод не грозил! Нет, героем себя возомнил! Решил предупредить всю Русь и спасти народ русский! Знал бы каких проблем мне доставит мое «видение», не стал бы связываться!

«Смерть тут обычное явление, как впрочем и голод, можно переждать, но и сидеть без дела тут не стоит! Предупрежу общественность и спасу пару десятков тысяч людей от голодной смерти — очень хорошая плата Вселенной за мою вторую жизнь, а такие долги стоит отдавать всегда!» — вот примерно так я тогда думал и сейчас, спустя три года затянувшегося спасания я наконец понял что нужно было подумать чуть — чуть подольше!

А началось все с репрессий. Меня, как любого узника совести и противника действующего режима, за опрометчивую выходку на празднике урожая просто наказали. Катерина Наумовна велела плетей мне высыпать чтобы впредь я ее представления не портил. Правда тут мои предсказания и видения впервые сыграли мне на руку, Стефан плетей выдал мне без огонька, да все больше пытался выведать что за ведение мне Макошь послала. Ему я ничего не рассказал, так как барыня не велела, но нехорошие слухи уже пошли гулять по деревням и весям, на обряде считай вся округа была, вот моя история разнеслась на всю губернию! Да тут еще припомнили мне что при любом случае подношения я Макоше несу, хотя это было всего пару раз, а в первый раз я вообще по незнанию ей требы положил! Но народная молва не утихает, про Всевлада и его молнии все уже забыли, теперь я тут главная сенсация! И учитывая еще как минимум три года неурожаев суперзвездой я буду еще долго…

Конечно Катерина Наумовна не могла обойти стороной мои видения, в тот памятный вечер она подробна расспросила меня о том, что я видел, ну я и рассказал все, что к тому моменту успел придумать! Про снег, что должен со дня на день пойти, и засыпанные метровыми сугробами поля, где копаются мужики и пытаться хоть что-то посадить, про голод весной и множество мертвых тел, что устилают землю до самого горизонта. Про бунты я умолчал, нечего им о бунтах против царя знать! Да и не царь Годунов, а всего лишь регент. На этом вроде бы все и закончилось, все от меня отстали, Катерина Наумовна пустила слух что все это мне померещилось, такой ход несколько поумерил пыл настороженного мужичья.

Но спокойствие мое продлилось совсем недолго, в поместье прискакал Наум Сафронович, решивший после ежегодных гастролей в Киеве к родне заглянуть. Конечно приехал он не просто так, а внука своего уму — разуму учить — раз тому Перун благоволит, то нужно всерьез браться за его обучение. Голубя с грамоткой о проказах Всевлада старый волхв еще давно получил, но у него были дела поважнее, сами понимаете, конец года, Киев, гекатамбион… Видел я на прошлой неделе тот гекатамбион, дед Всевлада еще тот мясник!

И все было бы прекрасно, не узнай волхв про мое видение, сразу забыл он про Всевлада и на меня насел как клещ, расспрашивал меня и так и этак, выведывал и даже приказывал пару раз пороть, когда я не смог вспомнить какие-то важные моменты божественного послания! А к тому моменту я уже так глубоко заврался, что и сам уже не помнил что я видел! Но волхва это не интересовало, мне даже пришлось еще пару раз требы идолу носить и просить богиню ответить на мои мольбы, что несомненно оканчивалось полным провалом. Тогда к идолу с Родовиком на груди я уже боялся подходить, на самом деле получается что я мошенник и целую богиню в соучастники взял, мол она мне наводку дала! Как бы Макошь не наказала меня за такое богохульство!

От дальнейших допросов и выпытываний меня спас снег, который, как я и предсказывал, пошел в сентябре. Хотя я уже точно и не помню сентябрь это был или же начало октября… И с началом снегопада исчезло солнце, оно прекратило появляться из — за свинцовых туч, и только в этом году солнце мы стали видеть чаще.

От расспросов снег меня спас, да вот только это было лишь начало! Снег валил не переставая, все получилось прямо как в моем ложном видении, метровые сугробы на полях и они даже не думали таять, температура стояла плюсовая или около нуля! И ладно бы это было бы только в нашем, центральном регионе Руси, но нет, на юге все тоже самое!

Тут Всевладу опять не повезло с обучением, теперь, после такой наглядной демонстрации правдивости моих слов, нужно было холопов и мужиков спасать. Ничего личного, просто меркантильные интересы, помрут от голода мужики — не будет никакого дохода и продуктового налога, что тогда барыне есть? И ладно бы снег у нас только выпал, можно было бы зерно и на юге купить, но всю Русь завалило, не у кого покупать! Боярыня и ее отец отправились поля крестьянские объезжать да снег плавать, ну и я с Всевладом за компанию поехали, плюс еще десяток ратников для охраны. Дед Всевлада учил премудростям общения с Перуном прямо не слезая с коня, а я рядом на степной лошадке трусил и все слушал, много чего интересного узнал…

Объехали мы так все деревни и хутора, принадлежащие роду Соловьевых, плюс еще соседям, с кем отношения были хорошие, помогли. Ну и про другие рода, приходящиеся родственными, не забыли. Сценарий нашей миротворческой помощи повторялся в каждой деревне, мы приезжали, собирали крестьян и те вели нас на поля с озимыми. Дальше Катерина Наумовна или ее отец растапливали снег на поле, под снегом были зеленые побеги ржи, посеянные еще в конце августа, и не успевшие окрепнуть для первых морозов, им нужно подрасти, чтобы пережить зиму, вот мы их из снежного плена и освобождали. Крестьяне ликуют, а мы уже едем дальше, Наум Сафронович от нас отделился и поскакал в свою вотчину, Катерина Наумовна тогда и сама со снегом хорошо справилась, где топила его горячем воздухом, а где просто сдувала сильными порывами ветра с общинных полей. Еще один интересный факт, мужики возделывают общинные поля, где все работают на одном поле, а вот холопы имеют свои собственные наделы, никакой общины у них и в помине нет. Крестьян в размерах наделов Соловьевы не ограничивают, вспахивайте сколько можете, чем больше поле, тем больше пшеницы в качестве налога!

Примерно месяц мы ездили по округе и оказывали гуманитарную помощь, я думаю все это было направленно больше на возможность показать что бояре с крестьянами одно целое, а не на реальное увеличение посевов! Но как бы это не было странно, наша деятельность дала результат! Не все, но большинство посевов все же взошли весной, а это было намного лучше чем у других, у кого поля вообще остались пустыми! Хотя может такому повороту событий поспособствовали пару теплых недель в конце октября?

По возвращению в поместье нас ждал очень неприятный сюрприз — толпа разномастных просителей под стенами детинца, я поначалу подумал что повторяется история с Катериной Наумовной, но это было не так, все эти просители явились по мою душу!

Настрой у этой толпы был ну очень противоположный, одна часть пришла меня линчевать, так как именно я по их мнению накликал на Русь беду, а вторая половина — просить у меня совета! Оказывается, пока мы там озимые отогревали, история моего пророчества успела обрасти пугающими подробностями и отправиться гулять по Руси! Боярыня, наученная предыдущим опытом, быстро это толпу разогнала, не обращая внимания за меня они или против. Просители разбежались кто куда, но вот четыре разновозрастные женщины и одна девица — пигалица остались, не испугались они злых порывов ветра, оно и не мудрено, стоило нам приблизиться к ним поближе, как сразу стала понятна их социальная принадлежность — жрицы Макоши явились! И вряд ли просто погостить приехали! Такие дамы и в таком количестве просто так не ходят…

Я думал что Наум Сафронович въедливый волхв, оххх, как же я ошибался! Бабка Гадра, предводительница тех жриц, в вопросах оперативно-розыскных мероприятий и следственных экспериментов старого волхва за пояс заткнет! Все выпытала у меня старая, да еще и заставила не по разу на кучу снопов у идола падать и головой о миску биться! Я тогда наверное годовую выручку гончару сделал… Но в особенности той осенью я был зол на Катерину Наумовну, разрешившую жрицам у нас пожить! Гнать их надо было куда подальше, гнать и не смотреть что они жрицы! Одному Всевладу тогда хорошо было, подружка у него новая появилась из жрецов, Белавой кличут за кудри ее белые. А карга эта старая, Гадра, тогда буквально запытала меня до полного морального истощения, хорошо хоть в прошлом году померла она, сразу стало на душе спокойнее! Не зря же ее Бабой — Ягой за глаза называли!

Погостили они тогда недолго, дней через десять стали обратно собираться, как я был рад их отъезду, прямо словами невозможно описать! Да вот радовался я совсем недолго, оказывается я еду с ними! Если к Всевладу в середине зимы снова приехал дед премудростям общения с богами обучать, то я должен был поехать учится куда-то под Москву, там было второе по значимости после Киева капище Макоши. И только сейчас я понимаю насколько это было спорное решение, никогда до этого момента не было ни одного жреца мужчины у Макоши, только женщины. Конечно специализация у волхвов была уже давно отменена, но традиции остались! Максимум что могли достичь на поприще поклонения Макоши мужчины до моего появления — стать храмовой ратью и охранять капище, а тут я такой красивый и со мной сама богиня говорила! Нужно было хотя бы побольше разузнать о Макоше и ее жрицах прежде чем предсказания и видения свои выдумывать!

В первый раз я долго на обучении не задержался, дорога до Москвы, а потом и до капища и то больше времени заняла. Привезли меня, самой главной местной жрице по имени Лада показали, она посмотрела, спросила про видения и все! Ну конечно экскурсию мне провели да в тату салон сводили, так я и стал жрецом Макоши! Знал бы во что все это выльется — ни за что даже не подумал бы проворачивать свой великий план спасения Руси от голода! Уже пятьдесят лет мне, а я так и не понял что каждое действие имеет последствие!

Зря я тогда думал что после получения метки Макоши на грудь от меня все отстанут, все только начиналось! Гадра и ее сопровождающие меня обратно отвезли, где и остались меня обучать! Катерина Наумовна на них конечно косо смотрела, но что поделать — жрицы, тем более Макошь, просто так не выгонишь! Тем более и Наум Сафронович тут же был. Вот тогда и взялись за нас всерьез, все обучение, что было до этого это так — подготовка, теперь нашей компании, куда добавилась и Белава, спуску не давали, гоняли в хвост и гриву! Филонить на уроках больше не получалось, тяжело филонить когда за твой спиной сидит Гадра и при любой попытке даже просто посмотреть в сторону бьет тебя клюкой… Катерине Наумовне тоже досталось, отец правда ее не бил, а просто смотрел так пронзительно и внимательно, и эти взгляды получше клюки старой ведьмы действовали, греческий к концу первого года у барыни просто от зубов отскакивал… Хорошо что это продлилось всего до весны, дальше жрицы и волхв уехали по своим делам.

Единственным светлым пятном, которое было в те беспросветные учебные будни, были споры Наума Сафроновича и Гадры, уж очень мою наставницу бесило когда волхв ее внучкой называл, ее прямо коробило от такого обращения, но что поделать, она и в правду волхву во внучки или даже праправнучки годится, а с виду и не скажешь! Все дело в том что Гадра была не одаренная, не было у нее ни энергетического, ни магического таланта, она простой местный человек, вот и выглядела в свои семьдесят хуже чем тот же дед Егуп, а тот ее намного старше! Но для всяких магических дел к Гадре три женщины приставлены, Ждана, Рада и Любомила, плюс еще Белава как еще одна и самая главная ее ученица. Все эти одаренные специализируются на выращивании растений и лишь Ждана совмещает растения с легким лечением животных и людей, вот такой у нее интересный талант!

Они-то уехали, а я остался! А тут еще весна на носу, начало марта уже, снег скоро растает, а это значит что нужно будет у Макоши хорошего урожая выпрашивать, да требы идолам нести! А тут еще и жрец соответствующий под рукой появился, как не ему все это обставлять? Тем более я же не зря всю зиму обряды и дни их проведения зубрил! А праздник в начале марта непростой — старый новый год, оказывается новый год на начало сентября только недавно перенесли, до этого он первого марта начинался! И с этим переносом все сложно получилось, какому-то из царей даже пришлось указ соответствующий писать, без гневной бумажки и обе щенных в ней кар народ ни в какую не хотел начинать год с сентября! Но как всегда бывает на Руси все пошло через одно место и теперь в году два новых года…

Это был мой первый самостоятельный обряд, странно все было, вроде бы все сделал как Гадра учила, но все равно неспокойно мне! Говорить сотням людей, с надеждой смотрящих на тебя, что в этом году урожая тоже не будет и в придачу еще лето будет дождливым и очень сырым было очень трудно! Именно тогда я вспомнил почему такое резкое изменение погоды произошло — где-то на другой стороне планеты произошло извержение супервулкана, и такой ледниковый период сейчас не только у нас, а по всему миру, и продлится он лет десять точно, пока весь пепел из атмосферы не упадет на землю.

Очень тяжело приносить плохие новости тем, кто ждет хорошие… А еще труднее если плохие новости обрекают на медленное умирание от голода…

На этот раз мне не поверили, хоть я и стал официальным мелким недожрецом Макоши, но большинство людей решило что с первым предсказанием я просто угадал и сейчас цену себе повторно набиваю, именно такие слухи ходили по поместью. Я бы и сам рад был бы, если бы я это все придумал, но нет, снег сошел только в мае, а летом сто девятого года солнце появлялось из-за туч всего раза два или три за весь сезон! Урожай буквально гнил на корню…Тут и дурак поймет что все совсем неладно, но людям хочется надеяться на лучшее, вот они и верили что все обойдется.

Не обошлось…

Первый голодный год народ принял достаточно спокойно, ну с кем не бывает? А вот когда стало понятно что и на второй год правления Годунова урожая не видать, то началось всякое нехорошее, разбойников на дорогах развелось жуть, вчерашние крестьяне начали сколачивать разбойничьи шайки, и первыми от их действий страдали их же помещики, множество поместий было сожжено осеню сто десятого года… Цены на хлеб взлетели в сотни раз, да и не видать теперь этому миру такого понятие как голландское тюльпанное безумие, до тюльпанов еще лет тридцать, но уже есть русское хлебное безумие, когда спекулянты были готовы скупать фьючерсные контракты на хлеб по любым, даже очень очень заоблачным ценам. И им не важно, уродится зерно или нет, главное перепродать фьючерс еще дороже! Хлебный пузырь и последовавший за ним кризис — еще одна причина недовольства Годуновым и его сестрой.

На второй праздник урожая меня уже пригласили в Москву, ну как пригласили, явилась Гадра и увезла меня, но это было пустое дело, снег повалил еще в дороге. Мы конечно доехали до капища, но творить обряды мне не доверили, тут и без Макоши было видно что урожая на следующий год не будет… На капище я пробыл до конца зимы, а может и дольше, учили меня всяким премудростям, но если учесть что Макошь все-таки женский бог, то умение прясть и вышивать для меня кажется слишком сомнительным. Всевлад в поместье с испанцем на шпагах дерется и на конях тренировочные бои с Никифором отрабатывает, а я тут крестиком на рушниках образы Макоши и ее дочерей вышиваю!

Весной сто десятого года на мое обращение к Макоше с просьбами дать возможность вырастить хороший урожай приехала посмотреть самая главная жрица Макоши на Руси, та самая, из Киева. Ничего хорошего я таким высоким гостям сказать не мог, повторил точь в точь слова прошлого года, за что получил подзатыльник от жрицы, после которого та молча уехала, не сказав с момента своего появления мне ни слова. Кроме жрицы на капище присутствовал и Наум Сафронович, тот бить меня не стал, но похоже уверовал что я правда могу получать видения от богини! После того как мои предсказания уже в третий раз сбылись он стал ко мне настороженно относиться, раньше даже не замечал, а теперь стоит мне мимо пройти, как тот смотрит на меня внимательно так, да взглядом хитрым провожает! Странно, очень странно!

Праздник урожая сто одиннадцатого года я встречал в Москве, на этот раз неожиданно сентябрь выдался теплым и даже солнечным, все успели посеять озимые и выдохнули с облегчением, мол конец голодным годам пришел! Меня никто в начале звать в Москву и не хотел, но Гадре пришла грамота из Киева, из их высшей инстанции, где настойчиво приказывали проверить что я скажу на этот раз. Ну я и сказал, сначала обряд отслужил, а потом и поведал всем, а народу там было реально много, одних Московских шишек под сотню, даже Игнат Всевладович в толпе стоял! Рассказал я что радоваться рано и ничего хорошего в этом году нас не ждет! Все тот же снег и дождь… толпе это очень не понравилось, еще бы! Тут солнышко светит и птички поют, озимые уже взошли и отлично растут, а какой-то малец вещает что все будет плохо! Не стоит и говорить что толпе это не понравилось, самые обиженные даже на меня с кулаками кинулись, спасибо Игнату Всевладовичу, он в первых рядах стоял и мне на защиту вышел, хорошо рожи некоторым особо прытким боярам помял, ну и я в стороне не стоял, воевода бил — я добивал! Оказывается Рогу Изобилия — церемониальному предмету культа Макоши, можно найти более практичное применение!

В тот раз я ошибся в своих предсказаниях, снега не было, но зато были морозы, да какие! В октябре без стеганки из дома было не выйти! Вымерзло все, что могло и не могло, особенно досталось деревьям, которые были не готовы к таким резким заморозкам и просто не успели перекачать сок в корни, треск лопающегося от замершего сока древесных стволов стал главным и самым страшным саундтреком той осени…

Именно после этого предсказания я стал невероятно популярной на Руси персоной, конечно никто по имени меня не знал, я даже не уверен знала ли моя учительница Гадра как меня зовут, или так и умерла не узнав имени своего самого успешного ученика? Конечно никто в широких массах по имени меня не знал, но вот про мальчишку, год за годом предсказывающего неурожаи знали все! И эти все меня проклинали, объявляя меня виновником всего этого погодного непотребства. А проклятья тут реальны, не зря же жрецов и волхвов клеймят знаками тех божеств, которые им благоволят! Иногда Родовик на моей груди целыми сутками горел огнем, защищая от сглаза своего носителя. Может с Макошью мне не удалось в живую поговорить, но ее руна прекрасно работает, что еще нужно для простого жреца и не это ли реальное подтверждение ее одобрения моих действий?

Начало зимы сто одиннадцатого года стало самым сложным для поместья и всех людей, рода Соловьевых. Третий год голода уже как пошел, нам то еще хорошо жилось, Катерина Наумовна в конце осени сто девятого не жалела денег на скупку провианта, но все равно разносолов на столе уже не было, питались мы теперь как самые последние мужики, даже дело дошло до варки березовой каши, до этого я о таком даже и не слышал, но вот пришлось попробовать…

Что до крестьян, то я даже не знаю что они ели! Детская смертность была огромной, погребальные костры с детскими телами иногда горели целыми сутками, для местных это нормально и в порядке вещей, хорошо если из десятка детей четыре или пять до десяти лет доживают, а я вот до сих пор забыть не могу… Еще исчез дед Егуп, пошел за дровами и растворился в вечерних сумерках зимы… Никифор конечно по его следам прошелся и выяснил что тот ушел в сторону болота, он и так в последние месяцы своей жизни отказывался от еды, приходилось насильно кормить, а тут решил вообще кардинально избавить поместье от лишнего рта…

Но ничего, скоро все это закончится…

Три чертовых года я уезжаю в зимний учебный лагерь к волхвам Мокоши! Три чертовых года эти противные бабки заставляют меня учить всякие бесполезные ритуалы и бьют татуировки на моем теле! На солнечном сплетении у меня Родовик набит, а на руках от запястья по плечам и груди — нить судьбы, что прядут дочери Макоши — Доля и Недоля, черная и белая ниточка, изогнутая под прямым углом, извиваются по спирали вокруг моих рук, символизируя черную и белую полосу жизни, удачу и неудачу, долю и недолю…

Три чертовых года и сейчас все наконец закончится!

А за стенами тату салона шумит Киев, второй по значимости город на Руси… Весна, начало марта, третий год голода и народ очень ждет хороших новостей… И ждут они их от служителей истинных богов, про церковников все давно позабыли — те как на второй год в монастырях закрылись, так оттуда нос и не высовывают, запасов у них там много, вот и устроили себе пир во время чумы. Еще интереснее они поступили с большинством церковных людей — они их просто выгнали, типа идите куда хотите и жрите что хотите! И ладно бы сделали свободными или хотя бы как холопов продали, но нет! «Идите куда хотите и жрите что хотите! Но после голода сразу же возвращайтесь!» Очень интересный ход! Борису Годунову даже пришлось вернуть такое понятие как Юрьев день, в прошлом году крестьянам разрешили в качестве крайней меры уходить от своих владельцев…

Да, в стране теперь правит Борис Годунов, стал он царем, сестра его неожиданно захотела уйти в монастырь, тот и не стал ее останавливать. В этот раз смены царя никто и не заметил, не до дел московских Руси было, тут бы просто пожрать чего.

Не мытьем так катанием Борис стал царем, что для меня сейчас кажется вполне логичным решением. Бориска оказывается чуть ли не двадцать лет страной уже руководит, сначала главным при Федоре был, потом при своей сестре и вот сам стал царем! Наверное в другое время бы такого не произошло, но вот прямо скажет тем же боярам не до царя, вот они и не обратили внимания на смену титула у Годунова. Правда у Годунова был еще один соперник, с которым ему удалось разобраться совсем недавно. Много чего произошло за три года, вот и появился под Москвой такой атаман Хлопок Косолапый. Атаман тот по началу промышлял простым разбоем, небольшая его шайка грабила всех и вся, но стоило хозяевам холопов перестать подкармливать их на второй год голода, и при этом не давать вольную, как холопы ударились в бега. Именно такими беглыми холопами и пополнял свое войско атаман.

Хлопок, сам выходец и холопов, оказался на диву отличным командиром, за последующие два года он успел захватить два городка к западу от столицы, разорить несчетное количество мел и деревень, да еще парочку монастырей взять. И если с захватом городов и сел все еще более-менее понятно, то вот как ему удалось разорить монастыри все до сих пор гадают, сейчас монастырь — аналог рыцарской крепости, его с наскока толпой холопов не взять! Дошло до того, что Хлопок объявил себя законным наследником престола российского, вот тут то Годунов и обратил на него внимание, все таки конкурент! Вообще огромное количество разбойников и всякого другого сброда для последних лет — норма, сначала смута при смене царя, потом голод, вот и выходят люди на лесной промысел. Нет центральной власти — нет порядка.

На усмирение мятежного атамана тогда еще регент Годунов послал целую сотню стрельцов — все что осталось от царского войска, да и из той сотни в царском войске были от силы два десятка, все остальное — новобранцы. Ничем хорошим карательная операция не кончилась, у мятежников теперь появились пищали… Такого щелчка по носу от какого-то вчерашнего холопа Борис стерпеть уже не мог, пошел договариваться к отцу Всевлада, номинально являющемуся воеводой царского войска, которого еще и нет совсем. Все предыдущие опричники по новым хозяевам разбежались и вернуться до окончания ряда не могут, вот и гребут в царские войска всех желающих, а желающих много, особенно когда обещают раз в день кормить! В итоге не войско царское а толпа никчемных проглотов, завербовавшихся только под страхом голодной смерти.

Игнат Всевладович проблему с атаманом решил быстро, он дольше мятежника искал, чем громил его армию. Вот такая наглядная демонстрация различий между профессиональной армией и собранной по добровольному призыву… Не знаю что там Борис воеводе за помощь предложил, но с тех пор Игнат Всевладович рядом с Годуновым отирается и всячески лоббирует его интересы в думе, нашел пес нового хозяина…

— Ай! Больно!

— Не мявкай, терпи!

— Это последняя?

— Кому сказано не мявкай! Все, готово, завтра будешь как новенький — верховная жрица Макоши наконец закончила вырезать ножом на моей груди соединительные линии, объединяющие нити судьбы и Родовик.

Четыре линии-пореза, поочередно связывающие концы Родовика и нити судьбы, стали завершающим штрихом моего превращения в жреца Макоши. Сам знак Макоши мне еще в мою первую поездку в Москву набили, а вот нити били уже потом, каждый год по чуть-чуть, поднимаясь от запястий все выше и выше. Занимались этим жрицы Доли и Недоли, они конечно же Макоши поклоняются и чтят ее, но все же больше в фаворе у ее дочерей. Жрицами Доли или Недоли невероятно тяжело стать — ими нужно родиться, Доля и Недоля близнецы, вот и скупают, выменивают и иногда просто отбирают новорожденных девочек близняшек жрицы Макоши по всей Руси, стараясь таким образом увеличить поголовье жриц удачи и неудачи…

— Все запомнил, что я тебе говорила?

— Все!

— Не подведи меня, сам знаешь что бывает с теми, кто меня подвел… — что бывает с теми, кто подвел верховную жрицу я определенно не знал, но догадываюсь что ничего хорошего…

«Поверь мне, тебя я точно не подведу!»

С этой сукой неопределенного возраста у меня были следующие договоренности — я должен на этот раз сказать что все будет хорошо и Макошь на нас больше не гневается вне зависимости от того, будет мне видение или нет! И эта самка собаки решила сделать меня крайним перед народом. Если не сбудется мое видение — мне хана, а если сбудется то почет и все такое. И это не мои слова, это дословная цитата жрицы! А то я без нее не знаю что еще одного года неурожая мне просто не простят! Тут куда не кинься всюду голову хотят срубить!

Верховная жрица еще та премерзкая дрянь, я ей еще прошлый подзатыльник не простил, а тут, поболтавшись среди жречества в Киеве и походив по ее поместью, я узнал много интересных подробностей про нее… Дара никакого у нее нет, жизнь свою она поддерживает с помощью приставленных к ней целительниц, за что платит золотом. Да и к злату она неравнодушна, если все драгоценные металлы в ее подворье собрать и пустить на церковную утварь, то хватит с десяток церквей позолотить от фундамента до самой маковки! Как она стала верховной жрицей тоже не секрет — интриги, интриги и еще раз интриги, про эту интриганку нелестно еще Гадра отзывалась… На чем держится ее власть в Киеве? На храмовой рати, которая буквально с рук у нее ест и больше не капище Макощи охраняет, а ее поместье! В Киев кстати именно храмовая рать меня и привезла, они у нее этакие мальчики на побегушках. Но в этом нет ничего удивительного, везде есть своя паршивая овца, но когда эта паршивая овца во главе всего культа стоит — ничего хорошего ждать не приходится! Тем более у меня уже есть договоренности с Ладой — главой московского капища Макоши. Ничего личного, верховная жрица, ничего личного…

— Верховная, пора! — в тату салоне появляется один из телохранителей жрицы.

— Пошли, и не мявкни ничего лишнего! Понял!?

— Понял!

Два десятка шагов и вот оно, самое главное святилище истинных богов на всей Руси, набитое до отказа народом. Идолы очищены от снега, везде факелы горят, все только и ждут начала моего представления… но сегодня я тут не за главного, пока не заглавного… Сегодня я первый несу требы.

Кладу жменю зерна в чашу и замираю на мгновенье, выдерживая драматическую паузу. Замер и смотрю на верховную жрицу, та недовольная, на нее сегодня никто внимания даже и не обратил, но ничего, скоро и до нее дело дойдет!

— Слушай, честной народ! Сама Макошь говорила со мной и сказала как нужно сделать, чтобы прекратился голод на Руси! — кричу притихшей толпе я.

И что произошло дальше я не предвидел, иногда хорошие новости творят чудеса! Я думал что толпа притихнет, но нет — толпа радостно взревела, поднимая своими криками стайки голубей с крыш, последних и наверняка очень удачливых голубей, раз их еще не поймали и в котел не кинули…

— Ты чего сученышь творишь, — верховная жрица бьет меня локтем в голову. — Мы так не договаривались! Увести!

— Слушайте, люди добрые, слушайте! — кричу я пока телохранители жрицы из храмовой рати хватают меня и тащат прочь с капища. — Затесался в наше стадо волк, притворившейся овцой, и как только мы от этого волка избавимся, так сразу все станет хорошо! Это она! — тычу я пальцем в сторону верховной жрицы.

Надеюсь меня услышали, тяжело говорить, когда закрывают рот ладонью.

Меня не услышали, но направление моего пальца видели многие, и эти многие кинулись на капище, отбили меня у храмовников и схватили жрицу, без жертв конечно не обошлось, но такова цена сытой жизни…

— Ничего личного, ничего личного! — приговариваю я, стараясь не выронить из дрожащих рук ритуальны нож. Только утром этим ножом жрица делала надрезы на моей груди, а сейчас я должен сделать смертельный надрез на ее горле.

— Ничего нет, ни дождей, ни морозов! Нет ничего, кроме нашествия поляков!

И опять у толпы не та реакция, на которую я рассчитывал. Народ возликовал! Голод он не осязаем, ему по роже кулаком не надаешь, а поляки — дело привычное, вот они, рядом, при этом вполне смертны и по роже им может дать каждый желающий, да и привык народ к польской угрозе!

Преступный сговор — никак иначе мои действия назвать нельзя, но когда еще появится полноценный уголовный кодекс? Вляпался я в интриги самых главных жрецов Макоши на Руси, не подумал что со своими предсказаниями могу стать опасным для верхушки культа. Никто не любит выскочек, и никто не любит тех выскочек, чьи предсказания сбываются год от года. Смешно, но по плану верховной жрицы сегодня должен был умереть именно я, и умереть не так славно как она, а сдохнуть в подвале ее поместья, где бы меня и закопали прямо под земляной пол. Мавр сделал свое дело и мавр может уходить, наверняка именно так думала верховная, приказывая мне сказать нужные для народа слова. Сбудутся или нет, уже не важно, мальчишка исчез и спросить не с кого! И по другому нельзя, засветился я в культе, теперь так просто не исчезнуть — только смерть, живым я буду всегда представлять опасность для жриц…

Я то думал что у жрецов истинных богов все прекрасно и они самые добрые люди на свете, как же я ошибался! Интриги, убийства, шантаж — ничто не чуждо жрицам Макоши, они кстати предпочитают травить неугодных культу. И тут я такой красивый, одаренный милостью самой богини…

Никто не любит выскочек, особенно таких как я — способных сломать устоявшуюся систему. На месте верховной жрицы я бы от мальчишки предсказателя еще раньше избавился, не стал бы три года ждать, но тут она что-то сглупила, да еще в Киев меня вызвала!

Обо всем этом мне поведала лада, я сначала не поверил, но потом, как моя популярность росла и вместе с ней рос авторитет в культе, вероятность умереть от нехороших проделок верховной жрицы увеличилась в разы. Наверное если бы на капище я крикнул бы сразу после принесения в жертву верховной, имени которой я так и не узнал, так как имени у верховной нет, она отрекается от него принимая свой сан, все ее верховной или главной все кличут, что теперь я верховный жрец культа, то все бы безоговорочно согласились…

Выход предложила та же Лада, выход простой и практически в одиночку не осуществимый. Убрать верховную и всего-то делов! Лада своего интереса в этом деле не скрывает, она займет ее место, а мне свобода — никаких больше жриц и всего такого, для всех я исчезну по дороге из Киева в поместье, мало ли разбойничьего люда на Руси в голодные годы? Вариант так себе, обратно я поеду в компании Екатерины Наумовны, ее отца и Всевлада, неизвестно какие разбойники должны быть чтобы их всех сразу забороть, но все же для широких масс подойдет. Но и без лады мне самому не справится было, вряд ли бы Соловьевы стали вступаться за бывшего холопа перед верховной, Наум Сафронович еще бы мог меня отбить, но зачем это ему? А вот у Лады были свои люди в окружении верховной, да еще люди среди толпы, что подбивали народ схватить жрицу и прирезать на капище… А ножик я себе заберу, на память!

Вот такая страшная цена моей свободы…

Глава 9 Прости…

Лето-зима, 7111–7112 от сотворения мира
Поляки пришли на Русь в конце весны. Тут не нужно было быть предсказателем и реально общаться с богами, чтобы предугадать такое. Слишком долго был мир, слишком долго был голод, и как не поправить свое бедственное положение за счет соседей? Что мы, что поляки, делали так не раз и будем делать всегда… А тут еще причина для похода есть — кто не слышал слухи про царевича Дмитрия, спасенного поляками от своего сумасшедшего брата — монаха? А если сложить эти слухи со слухами о том, что Годуновым, только недавно ставшем формальным царем Руси, сама Мать — Сыра Земля недовольна и за его незаконное занятие престола насылает на Русь голод.

Может моя хорошая весть с киевского капища уже и облетела всю страну, да вот только когда тот урожай созреет? В конце лета? В начале осени? А до этого что есть? Люди конечно порадовались, но большинство берез на Руси уже сухие стоят, за три года голода с них всю кору спустили на кашу! С березами исчезли крапива и лебеда, да что там, камыш по берегам водоемов и тот весь повыдергивали! Мне даже довелось попробовать хлеб из камышовой муки! Про скотину и говорить не стоит, не многие смогли вытерпеть и не пустить корову на мясо…

Появление Дмитрия, по мнению многих законного царевича, было встречено народом очень даже хорошо, и в этом есть немного моей вины. Пока я предсказывал погоду в Киеве Лжедмитрий уже выступил с войском в поход. И каким-то невероятным образом мое предсказание улучшение погоды и появление «законного» наследника соединились в умах простого народа. Да что там, даже совсем не простые люди уверовали! Не все конечно, но Смоленск переметнулся на польскую сторону сразу, стоило Дмитрию дойти до границы со своим войском. А за Смоленском, который что в этом мире, что в моем, всю свою историю неровно дышал в сторону Речи Посполитой, переметнулись и такие города как Стародуб, Чернигов, Гомель, и многие другие мелкие городки и села, сразу признавшие власть наследника и сына Ивана IV. Никаких сражений за эти пограничные территории не было, горожане сами открывали крепостные ворота перед законным царем. И если крупные города ничего и не заметили при смене власти, то вот всем остальным не повезло, польская шляхта шла в основном грабить, они и сами наверняка не верили что удастся посадить самозванца на трон!

Еще одним фактом, сыгравшим на руку Дмитрию стала неожиданная смерть Годунова. Народная молва разнесла историю о том, что царь умер прямо в тот момент, когда Дмитрий в Польше объявил о начале похода и своих правах на царскую шапку, вот в этот момент царь Борис и умер, покарали его боги за самозванство! Но это как всегда не так, царь умер может и не случайно, но уже точно после первых боев за Брянск. Умер царь странно, отобедал в Кремле, покушал, попил, пошел на послеобеденную прогулку, где ему не с того не с сего захотелось подняться на колокольную башню. Именно посреди подъема сердце и прихватило. Царем стал его сын — Федор II Борисович, отрок четырнадцати лет отроду.

И тут все даже обошлось без очередной смуты, бояре понимали лучше всех что помогать править Борису и помогать править его сну два разных дела, а нового, более достойного царя можно и после войны с Поляками избрать! Все эти новости я услышал из первых уст, воевода, присягнувший уже Федору II,заезжал к нам, рассказывал. Заезжал он конечно же не просто так, снял десять человек с охраны поместья, ополовинив при этом весь гарнизон. Но ему виднее, войска на границе с внезапно приросшими польскими землями теперь ой как нужны. И это он еще не знает, что Москва падет и Лжедмитрий станет новым царем Государства Российского.

Еще одним фактором того, что Лжедмитрий так популярен на Руси можно считать признание его польским королем как законного Государя Российского. И это при том, что и сам польский король может претендовать на трон Руси, он даже предпринимал в прошлом несколько совсем неудачных попыток захватить власть. В моем прошлом мире Лжедмитрий обещал за такое признание отдать Польше Смоленск, наверняка и сейчас самозванец предложил тоже самое.

Кроме союза с польским королем Лжедмитрий в моем мире заключил сделку и с Папским Престолом, не помню что он там точно обещал, но скорее всего обращение всех в латинскую веру. Здесь такое может и не прокатить, латинянам и без поляков проблем хватает, плюс под ними и так считай вся Европа кроме Дании, и то в последней те же латиняне, вот только с Мадридом у них терки на религиозной почве. Откликнется Папа на мольбы Лжедмитрия или нет на самом деле неважно, но письма он в любом случае отослал, я бы тоже так на его месте сделал, заручится поддержкой сильного государства — чем плохо? Особенно если сначала наобещать им с три короба!

Время для начала похода на Русь Лжедмитрий выбрал самое подходящее, как раз в конце весны активизировались ногайцы, по слухам собиравшиеся пощипать южные рубежи Руси, у турков какие-то проблемы на границе и им пришлось отвести туда часть войск из внутренних провинций, вот ногайцы и почувствовали свободы.

Войско самозванца, разделенное на две части быстро захватило все пограничные территории, в большинстве своем им даже не пришлось стрелять, как только в осажденном городе узнавали что прибыл настоящий наследник престола, то сами открывали ворота. Если история про царевича Дмитрия не срабатывала, то уже говорили что пришли поляки и теперь все эти земли — Речь Посполитая — ворота открыты. Лишь малая часть городков осталась верна Москве, но и они долго не церемонились, поляки вырезали всех и вся.

Новгород Северский оказался единственным городом, который оказал достойное сопротивление самозванцу. Город продержатся в осаде примерно половину месяца и мог бы простоять до подхода помощи из Брянска, но тут сдался Путивль и дальше сопротивление было лишено любого смысла. Город сдался, присягнул самозванцу, и местные дворяне вступили в ряды его войска.

Подмога из Брянска опоздала, слишком долго шли, да еще и под стенами города получили по суслам от войска самозванца. И это при том что войско под руководством Мстиславского было в три раза больше чем у Лжедмитрия.

После такой громкой победой над московскими войсками города стали сдаваться один за одним, иногда без всяких видимых причин в виде войска осаждающих. И все больше таких городков появлялось в глубине Государства Российского, ни с того ни с сего они просто присягали самозванцу, отрекаясь от клятв, данных Москве, и это происходило в тысячах километрах от самого самозванца и его войска.

Но к концу сто одиннадцатого года у Лжедмитрия закончились деньги и большинство наемников покинуло его, что дало возможность Москве оттеснить его обратно в сторону Польши. Совсем изгнать не получилось, но разбить его ослабевшее войско удалось.

Дмитрий бежал обратно в Польшу, а московские войска принялись за наведение порядка на вновь отвоеванных территориях. И Порядок этот заключался в уничтожении всех присягнувших самозванцу. Положение Годунова, которое и так было не очень пошатнулось еще сильнее после репрессий против принявших Лжедмитрия дворян. Все опальные дворяне навострили лыжи в сторону Польши, да что там, опальные, некоторые московские рода переметнулись на сторону самозванца! Не знаю что там он им наобещал, но уходили они из Москвы с боем, разгром предателей возглавлял отец Всевлада, все это время находившийся в Москве и являвшийся советником Годунова. Новость о том, что правительственные войска убивают всех сочувствующих Дмитрию внесла еще больший раскол в страну, в сторону Польши даже стали посматривать простые крестьяне, никто не хотел умирать за то, что выбрал сторону победителя! И вполне возможно опустевшие пограничные деревни это не результат репрессий правительства Годунова, а просто страх за свою жизнь, мужики переселились по быстрому и теперь пашу поля какому-нибудь пану!

Сам Лжедмитрий в это время ускоренно драпал в сторону Польши, но как только до него дошла весть о небывалой поддержки среди российских дворян, он сразу же остановился и вернулся обратно, сумев захватить повторно Переяславль, сделал он это совсем крошечными силами, разбить гарнизон, превосходивший его войска по численности раза в четыре!

После такой громкой повторной победы и кончины Годунова очень многие признали Лжедмиртрия как настоящего наследника, к самозванцу пришли добровольцы с юго-восточной части Речи Посполитой. Да плюс еще со всей страны потянулись разномастные добровольцы, окольными путями добирающиеся до Переяславля и присягающие «законному» наследнику.

Положение Москвы и так казавшиеся не очень хорошим ухудшилось еще больше!

Но вся эта возня на границе нас пока еще не коснулась, борьба с поляками была где-то там, далеко и пока к ней даже не привлекали народное ополчение, да и неизвестно пошло оно за Федором Годуновым!

Лишь одну Катерину Наумовну беспокоила война, да и то только то, отправится ли на фронт ее муж или нет, все остальное для местных было в порядке вещей, поляки и раньше брали Смоленск, и будут брать в будущем. Также дела обстоят с остальными пограничными городами, у местных дворян которых слишком тесные связи с Польшей, вот они бегают туда — сюда, хоть их постоянно и казнят за предательство Родины. И не важно какая это Родина, Польша или Русь, перебежчиков никто не любит!

Стоило мне только сказать что в этом году все будет хорошо и Макошь на нас больше не гневается, как про меня все забыли сразу же. И это очень хорошо, жречество еще та морока, для того чтобы хорошо устроится в этой жизни мне нужны совсем другие навыки, которым в основном нас учит Никифор и испанец Хосе, ну плюс еще несколько языков, которые пригодятся нам с Всевладом в будущих походах.

Нам уже по десять лет считай, по меркам мужичья через пару лет, когда нам исполнится двенадцать, то мы станем полностью взрослыми. Ну а по меркам благородного сословия наше совершеннолетие наступит в четырнадцать лет. Вот и стоит подготовится к совершеннолетию, и кроме уроков обращения с мечом я потихоньку начинаю воздействовать на сознание Всевдала и закладывать в него нужные мне мысли.

Мне сейчас даже вполне возможно уже одиннадцать, пора бы уже подвести итоги моего попадания сюда. Самое главное — я перестал боятся что однажды проснусь не у себя в комнате, а в стальном чреве Машины. Как — то эта мыль выветрилась из моей головы, слишком много других забот! Что до тела, в которое я вселился, то с ним то же все в порядке и за последние четыре года барской пайки тело Андрейки значительно вымахало в размерах, до Всевлада по ширине плеч я все еще не дотягиваю, но вот роста мы одного и продолжаем дальше расти. От былого заморыша ничего и не осталось, тренировки как с Никифором, так и с Хорхе сделали свое дело, плюс еще меха в кузне у Митрофана.

Но физическое развитие это не главное для меня, до уровня Всевлада мне не дорасти в любом случае, хоть и Никифор не раз говорил что если буду продолжать так тренироваться, то к годам тридцати смогу даже стать ратником! А к сорока и слабым витязем. Но к сорока годам я уже вижу себя правителем промышленной империи с Всевладом в качестве телохранителя! И основы этой империи стоит начинать закладывать прямо сейчас!

Вот сейчас у нас обучение конному бою, тыкаем пикой в меленький щит, прикрепленный на вертлюге с мешком песка в качестве противовеса. Я думал что такие штуки только в фильмах показывают, а в реальности их не было, но нет, дружинники соорудили такое снаряд за пару часов, больше всего времени потратили на копание ямы для столба. Тренируемся мы на ногайских лошадках, потому как сказал Никифор «Их не жалко!»

Степных лошадей и вправду много и их действительно не жалко, самое то для тренировок двух мальчишек. С момента начала таких тренировок уже две лошадки отправились в котел, одна сломала ногу, а вторая захромала. И если первая неудачно попала копытом в ямку, то вот вторая была отправлена на кухню из-за своей хитрости. Ногайские лошадки быстро устают при таких тренировках и больше чем на пару десятков заездов по сотне метров каждый их не хватает, галоп это не для них. Эти лохматые велосипеды могут в размеренном темпе идти днями, но после пары забегов на максимальной скорости начинают задыхаться. Так вот, одна из лошадей поняла что быть здоровой очень плохо — гонять будут целый день, а вот если притворится что захромала — целый день на выпасе под присмотром сельского пастуха. И первые пару раз у нее это даже получилось, никто и не замечал сначала что как ее седлать — она сразу хромает, как пастись — так она исцеляется и летит быстрее ветра жевать зеленую травку. Вареная конина довольно сомнительное удовольствие, но именно эту лошадку весь замок съел с удовольствием, никто не любит хитрецов! Особенно хитрецов, отлынивающих от работы!

— Эй! Угомонитесь! Загоняли уже совсем! — кричит один из ратников со стены, лошадок мы и правда уморили, пока Никифор не видит, можно и устроить догонялки, носимся по полю друг за другом да копьем тренировочным пытаемся ткнуть. И попадаю в богатыря затупленным концом копья намного чаще, Всевлад ни как не может постичь такое понятие как «опережение». Он хоть и старается, но его копье всегда проходит то предо мной то позади, тут опыт нужен и расчет, наобум не получится. Впрочем иногда у него получается и силы он не жалеет, если бы не обмотанные тряпками концы копий, то на мне было бы уже множество синяков.

— Передохнем, Андрейка!

— Передохнем, барин!

— Сколько раз тебе говорил, называй меня Всевлад! И никакого барина!

— Хорошо, барин Всевлад!

Всевлад в ответ лишь смеется, он тоже изменился за последние году, давно уже исчез тот непослушный мальчишка, теперь он старается походить на взрослых и ни в какую не желает чтобы его считали маленьким мальчиком.

— Слабые степные лошадки, очень слабые! Так и не накатаешься вдоволь!

— Все бы тебе Андрейка играть да резвится! Лучше бы на учебу налегал! Тебе бы все на лошади покататься да мечом помахать! А лошадки и вправду слабые, одна надежда на отца и войну с Польшей!

С учебой у меня кстати все достаточно хорошо, просто иногда случаются казусы. Например дьяк начнет рассказывать про устройство Земли и небесную твердь, смех сам собой меня начинает распирать от утверждения что Земля плоская, а за небесным куполом живет Бог. И это в семнадцатом веке, хотя древние греки еще пару тысяч лет назад уже доказали что земля шар! И как тут не смеяться! Кроме географии и заблуждений связанных с ней есть еще множество разных довольно смешных для человека двадцать первого века тем. Например алхимия, какие чудеса только не творят местные алхимики, но самое смешное как они описывают эти чудеса! Но тут стоит учитывать что есть одаренные, которые в буквальном смысле могут своей силой изменять неживое и живое!

Еще один сложный для меня предмет — математика и в особенности бухгалтерский учет доходов и расходов поместья, да и вообще ведение всего бюджета.

С чем проблем нет, так это с языками, мал — мала говорю на всех, которым нас обучали. Я прямо настоящий полиглот, русский из прошлого мира, местный русский, местный латинский — на деле жуткая смесь латыни и испанского, испанский и английский из прошлого мира, греческий, польский и турецкий. На этих говорю достаточно неплохо.

Датский и ногайский — поверхностные разговорные знания, на уровне «Как пройти в библиотеку?» и «Не убивайте, моя семья заплатит хороший выкуп!»

Но сложнее всего мне дается магия, даже Всевлад добился больших успехов в энергетической составляющей своего дара. И тут ничего не поделать, не та у меня кровь, чтобы молнии метать и водяными плетьми бить.

— Раздобыть бы где-нибудь хороших лошадок, да с этими свети, глядишь жеребчики и побольше смогли бы вырасти! — размышляю в слух я. — таких можно было бы и продать задорого!

— Не выйдет, многие пытались степных с нормальными скрестить, все одно степные рождаются! — разбивает в пух и прах мои мечты богатырь.

Про то, что не выйдет я уже знаю, видать у степных лошадок все гены доминантные и не одного рецессивного, как их не своди, все одно рождаются мохнатые велосипеды. Но это мне не мешает гнуть свою линию, так как для реализации моих планов нужно много хороших лошадей.

— Плохо, очень плохо, могли бы разводить! А где денег на покупку настоящих лошадей сыскать! Хоть на войну иди, да поляков бей!

— Малы мы еще для походов, но мысль хорошая… — серьезно подтверждает Всевлад, при этом стараясь походить на своего отца, даже манера речи становится точно такая же. — Еще четыре года, а там можно и в поход сходить! Мне уже пора опыта боевого набираться, тата в тринадцать в свой первый набег на Польшу пошел и я смогу!

Первый кирпичик моего будущего благосостояния считай заложен, ходить в походы с богатырем это примерно тоже самое что иметь целый танковый взвод, мало никому не покажется, плюс еще Игнат Всевладович в стороне не останется, в первый поход по-любому пойдет с сыном!

А два богатыря это уже целый танковый взвод! Ох и не поздоровится полякам через четыре года!

* * *
Тревожно бьет набат в поместье, не в первый раз уже за неделю, но на этот раз ему не отвечает Соловьевский, а это плохой знак! Ложные тревоги стали в последнее время очень частыми, и дня не проходит чтобы дозорный со стены не увидел что-то такое — этакое и непременно очень опасное! Все им мерещится что всадники по зимнему лесу вокруг поместья скачут, что впрочем не такая уж и ложь, пару раз Никифор находил следы людей и лошадей, нарезавших круги вокруг поместья. И ни о чем хорошем эти следы не говорят, мужики из Соловьевки прятаться бы среди деревьев не стали, они через пажу напрямик ходят. А это значит кто-то недобрый шастает по округе! Разбойники ли присматриваются к поместью или еще кто — неизвестно, но нужно быть на чеку… Тем более сейчас темнеет рано и в вечерней темноте легко можно спрятать целую армию. Колокол все не умолкает и продолжает истошно звенеть, а это значит что тревога не учебная…

На стенах уже все оставшиеся десять бойцов охраны и Никифор, не во время воевода забрал ратников не во время… Со стены хорошо видно как неизвестный конный отряд резвится вокруг Соловьевки, а вполне возможно и уже в ней. До Соловьевки от поместья всего полтора — два километра, так что все видно практически как на ладони, особенно хорошо видно крылья у всадников…

Поляки, сложно не узнать их крылатых гусар. Явились, и так далеко от Москвы!

Ох и не во время Игнат Всевладович забрал половину гарнизона! И до сих пор не вернул их обратно! Оно конечно ему на полях сражения с Польшей люди нужней, но и десять ратников и один практически витязь для охраны поместья это очень и очень мало! Все равно отсидеться в столице у воеводы не вышло, поляки считай уже под Москвой, не сегодня так завтра уже на приступ пойдут! И устоять Москве нет никакого шанса, слишком много наемников у Лжедмитрия, причем служащих теперь не за золото а за идею, ну и долю в добыче конечно же! Южная часть Польши расстаралась, отправив Лжедмитрию пять тысяч отборных рубак. Да и кроме поляков к войску «законного» наследника царской шапки все время присоединяются все новые и новые русские отряды, кого только в них нет! И холопы с мужиками и бояре со своими дружинами. Лжедмитрий никому не отказывает и берет всех, несмотря на происхождение, обещая манну небесную всем сподвижникам сразу же после его победы. И если с холопами все ясно, те в основном набедокурили и развращаться им некуда, то вот бояре и прочие помещики, ставшие на сторону Дмитрия, пытаются в мутной воде Смуты выловить золотую рыбку. Тут ведь как, иногда может случится так, что вовремя наполнив вином бокал Лжедмитрия можно через год министром финансов стать или еще чего… Вот и идут помещики в войско к самозванцу в надежде на хлебное место после воцарения «законного» царя. Но в основном такие надежды питают совсем мелкие дворяне, которым терять нечего. Крупные и сильные помещики, присоединившееся к войску Дмитрия, по своим поместьям сидят и с дружинами добро сторожат от поляков, шастающих по переметнувшимся и сдавшимся территориям.

— Гуссария мать его! — не выдерживает первым Никифор, нарушая мертвую тишину. — Это тебе не разбойники, под ногайцев ряженные, это настоящие польские крылатые гусары! И что они так далеко от Польши делают?

Да понятно что, грабить пришли, пока основное польское войско под Москвой стоит эти пустились в свободное плаванье, им еще неизвестно станет Лжедмитрий царем или нет, а награбленное вот оно — всегда рядом и пощупать его можно, в отличии от эфемерных обещаний «законного» наследника! Вот только далековато они забрались…

В Соловьевке гусары пробыли недолго, десять минут и они уже кружат у стен поместья. А за конниками едет карета, мать его карета на лыжах! Карета сопровождается все теми же крылатыми. И хоть они наверное и самая страшная конная сила в это время, но до единообразия и хорошего доспеха им еще далеко, крылья и то разные у всех, у кого прикреплены к кирасе, а у кого нет кирасы, в их рядах есть и такие, — к седлу. Странно, первые крылья появились на доспехах у турков, но больше всего прижились у поляков. Судя по всему эти ребята не слышали про Икара…

Никифор кричит со стены и пытается вызнать кто такие и что им нужно, но поляки проявляют несвойственное для себя спокойствие, молчат и в сторону медленно едущей кареты смотрят. Только их кони недовольно фыркают да сбруя воинская звенит. Вообще непохоже на поляков! Чтобы те и молчали? Обычно шума от двух польских панов больше чем от всех бояр московских вместе взятых…

Я насчитал сорок четыре гусара в кирасах и еще семнадцать или восемнадцать без, оруженосцы или младшие гусары, черт их пойми! И вся эта сила, а это именно сила, подчиняется тому, кто едет в карете, по-другому их покорность никак не понять.

Карета наконец доскрипела до пажи перед поместьем, остановился в почтительном расстоянии от стен и из нее вышли, а вот это даже неожиданный поворот, вышел поп, хорошо знакомый всему поместью, и еще один старик, облаченные в монашеские одежды. Церковники снюхались с поляками — латинянами? Что тут вообще происходит!? Названные гости собрались в кучку и стали что-то обсуждать, наконец от толпы отделись двое, старик-монах и гусар, полностью закованный в стальную броню. Идут они медленно и по дороге машут веткой дерева, это такой местный аналог белого флага переговорщиков, летом ветка с листвой, зимой — без.

— Чего явились, псы? — спрашивает Никифор, свесившись за стену.

— Отдавай ведьму и ее сынка и мы уйдем! — на чистом русском заявляет поляк.

— Чего? — понеслись удивленные возгласы по стене. Ответ «гостей» слышало все поместье, включая и Катерину Наумовну, стоявшую рядом с Никифором. Барыня от слов поляка так и вспыхнула жаром, но Никифор вовремя ее остановил, показав знаком что не стоит горячится и сразу же убивать переговорщиков.

С каждым мгновением происходящее становилось все абсурднее и абсурднее! Откуда гусары и церковники? Зачем церковникам барыня и богатырь? Впрочем абсурд на этом не закончился и судя по всем только начинается!

— Ворожею и ее сынка отдаете нам, сами остаетесь живы! Такие наши условия! — тихо заговорил монах. — Нет места на земле этим демоническим тварям! Схватите их и выбросите за стены и мы уйдем! Отдадите — останетесь живы, нет — сгорите в пламени очистительном как еретики и мерзкие идолопоклонники!

— Вы чего, белены объелись? — поинтересовался Никифор у переговорщиков! — Единственное что вы сможете получить — так это смерть! Убирайтесь во имя Перуна или умрете!

— Очередной язычник! — плюнул себе под ноги монах. — Пошли обратно, с такими договорится не сможем!

Монах и гусар вернулись к карете, вокруг которой столпились все поляки.

— Зря мы их отпустили! — зло прошипела Катерина Наумовна на Никифора. — Видно же что ничего хорошего от них ждать не стоит!

Тем временем толпа поляков оживилась, часть, человек так десять, рванула в торону Соловьевки, а все оставшиеся выстроились полукругом перед воротами поместья. Сделали они это очень далеко от стен, на такое расстояние прицельно бить из луков у ратников уже не выйдет. Может какой-нибудь ратник, специализирующийся на луках и попал бы, но среди оставшихся воинов в поместье таких нет, Игнат Всевладович в первую очередь забрал всех стрелков, притом не важно хороший или плохой стрелок, взял всех, кто хоть сколько-то мог управляться с луками и арбалетами. Одно радует — все огнебойщики остались здесь, да еще каждому ратнику по арбалету выдали, вдруг повезет и кто-нибудь да попадет!

Впрочем стояли поляки недолго, одна команда того самого гусара, что приходил на переговоры, и все всадники прыснули в разные стороны, начав кружить вокруг стен поместья, раздергивая таким образом наше внимание во все стороны. И их на первый взгляд бессистемная возня оказалась на деле довольно продуманным стратегическим маневром. От кружащихся всадников то и дело отделялся то один то два всадника, которые подъезжали к стенам поместья и стреляли в его защитников. И тут неприятным открытием стало то, что поляки предпочитали использовать не луки и арбалеты, хотя последние у них и были, а огнестрел. Стреляли они из коротких ружей или же это были длинные пистоли, пули которых легко пробивали бревна стены. Все эти выстрелы сливались в непрекращающуюся канонаду из — за того, что каждое мгновенье кто-нибудь из поляков да стрелял. Один выстрелил — его место тут же занимает другой, уже успевший перезарядиться. А перезаряжали свои ружья поляки быстро, сразу видно пороха на тренировки не жалеют! Нашим ратникам по скорости перезарядки до поляков ой как далеко, а это еще при том, что все нападающие перезаряжаются в седлах и на скаку, а наши защитники стоят на твердом настиле! Сейчас любой ратник, высунувшийся за стену, — первая цель для всех поляков.

Никифор в стороне тоже не остался, огнестрел на стенах с того момента, как гусары только появились, так что время от времени и наши стреляют по врагу, правда безрезультатно, тяжело попасть по движущейся мишени да еще когда в тебя беспрерывно палят! Но в этой канонаде еще неизвестно кто создает больше шума, поляки со своими визгами или же их ружья…

Под аккомпанемент выстрелов и разлетающихся во все стороны щепок Катерина Наумовна заставила нас покинуть стену, слишком опасно стало здесь для нас… Но уйти мы не успели, к всеобщему веселью добавились новые участники, пришедшие из-за грани мира. Я только что своими глазами видел второе чудо церковников — открытие порталов! Всего то нужно было прирезать четырнадцать жителей Соловьевки и вот она — дверь в другие миры.

Пока поляки отвлекали наше внимание церковники творили свою магию и резали пленников… А из портала уже лезут демоны, да не простые, а полностью разумные, ни одного даже самого завалявшегося пастуха и ни одного демонического животного! Новые участники даже выходили из портала стройными рядами, все в броне из демонита и с оружием. Не похоже на случайность, типа они мимо отрядом шли, а тут раз — портал, почему бы и не заглянуть? Больше похоже на точный и очень ожидаемый с той стороны проход! Во что мы вляпались?

— Говорила же нужно было сразу их того! — зашипела Катерина Наумовна и начала действовать как только открылся проход, гусары как и церковники рухнули замертво, воздух в их легких на мгновенье превратился в плазму, выжигающую все внутренности. Вот только портал уже открылся и без церковника его теперь не закрыть! И раскаленный до невообразимых температур воздух демонам нипочем, это не людишки… и у демонов есть магические щиты, закрывающие их мутной полусферой. Да и не все поляки умерли, под многими просто убило лошадей и они сейчас пытаются выбраться из-под мертвых животных, судя по всему не только у демонов есть защита от магии.

За первой коробкой демонов из портала выходит следующая, за ней еще одна, на этот раз последняя, портал все также работает, искривляя пространство и преломляя солнечный свет, но теперь его практически идеальную гладь никто и ничто не тревожит!

— Нам хана — завопил кто-то из ратников и начал читать молитву, причем молитву церковников, он как будто и не видел кто пару минут назад пригласил демонов в наш мир. А за ним молитву подхватили и все остальные. Никифор, как и я, точно не ожидал такого паникерства от ратников!

— Выстоим, не в первый раз! — подбадривает ратников Катерина Наумовна, — Голубь уже улетел, нам нужно продержаться всего сутки!

Но судя по тону барыня и сама не верит что удастся продержаться, были бы это демонические животные, тогда бы да… А когда за стеной полностью разумные демоны, то шансов не так и много….

Демоны атаковать с ходу не стали, начали обустраивать лагерь вокруг портала, да собирать тела поляков, коней и церковников, отправляя их в короткий полет в портал. Сначала я и не понял для чего им трупы, но когда пара минотавров — осьминогов подралась за тело пропеченного гусара, то все стало ясно — просто мясо, ничего такого, просто ужин!

Передышка, которую нам дали, помогла расставить все на свои места и вправить мозги самым отчаивавшимся ратникам. Теперь со стены меня со Всевладом уже не гнали, при таком количестве демонических отродий пригодится любая помощь, тем более практически богатыря…

Про разумных демонов я знаю мало, как и все остальные в поместье. Все знают что они есть и что с них можно снять множество интересных трофеев, но никто их не видел, а если и видел, то не спешит трепаться об этом направо и налево. Вот и гуляют по Руси слухи один страшнее другого. И самое страшное, слухи то оказывается правдивые, каких тварей у демонов только нет! Рога, клыки, гигантские когти на руках, сжимающих немаленькие мечи и молоты, это еще ладно — но вот тварь похожая на минотавра с щупальцами вместо рук — это уже перебор! И росту в этой твари метра под три, и таких тварей много, много, очень много! И у каждого минотавра по здоровенной кувалде в щупальцах зажато. Впрочем щупальцами это кажется только издали, при ближайшем рассмотрении это больше похоже на многосуставные пальцы, начинающиеся прямо от локтя. Эти гибриды ящерицы быка и осьминога составляют основную ударную силу демонического отряда. Их больше всего и они хуже всех вооружены и снаряжены. У них конечно у каждого по огромному молоту, но с броней проблемы, у большинства ее вообще нет, а утех, кому посчастливилось разжиться амуницией, тоже не все гладко, ни у кого больше одного элемента доспеха нет, у кого-то это наплечники, у кого-то — шлемы, один минотавр вышагивает в металлических сапогах. Это броня и есть их единственная одежда.

Вторые по численности в демоническом отряде демоны — телохранители, черт его знает как они правильно называются, но они явно охраняют четырех демонов — командиров. Охранники выглядят как увеличенные в размерах копии того, самого первого полуразумного пастуха, которого когда-то поймал Хорхе. Но в отличии от пастуха эти парни во всю пользуются разнообразным оружием и полностью облачены в броню. Оружие у телохранителей абсолютно разная, мечи, булавы, топоры и просто дубинки. Броня также не блещет однообразием и стандартизацией, одеты охранители кто во что горазд, начиная от кожаных костюмов и заканчивая металлическими кирасами.

Но если приглядеться внимательнее ко всем видам демонов, то можно увидеть что каждый подвид состоит из абсолютно одинаковых тварей. У них может быть разный рос и ширина тела, но при этом абсолютно одинаковые рожи и одинаковое движения. Да даже звуки, разные у каждого вида демонов, они произносят одинаково! Как под копирку, лишь только их предводители, больше всего похожие по своему строению на человека, выделяются из этой толпы, сразу видно — начальники! И эти начальники не спешат себя отягощать кирасами и мечами, только у одного на поясе болтается что-то похожее на ножны, все остальные старшие демоны одеты кто во что горазд, в основном это разноцветные тряпки попугайских расцветок. Впрочем, как показали дальнейшие события, этим демонам материальное оружие не очень и нужно…

До наступления вечерних сумерек, а зимой темнеет рано, демоны даже не предпринимали никаких попыток напасть, все так же толпились у себя в лагере, да жарили остатки поляков, используя карету в качестве дров. Но как только на землю спустилась тьма, демоны сразу же оживились, начали бродить без всякой видимой цели вокруг поместья, не обращая внимания ни на выстрелы, ни на магические удары ворожеи. Лишь одному Никифору удалось ранить демона — минотавра из своей минипушки, попадание ядра оторвало пучок щупалец, служивших ему правой рукой. Но на такую потерю тварь даже не обратила внимания, как нарезала круги вокруг частокола, так и продолжает нарезать, только сейчас за ней тянется четкий след из бурой крови.

Катерина Наумовна расстаралась и повесила за территорией поместья множество светляков, может быть даже пару тысяч, так что сумерки нам не помеха, демоны поначалу пытались сбить светляки, один из самых разумных даже ударил струей огня в висевший над ним шарик, но ничего не вышло, светляки невероятно устойчивы к внешним воздействиям, а особенно у барыни, пока она не захочет тот просто не потухнет.

Бродили демоны долго, но в конце концов они перешли к все той же тактике раздёргивания нашего внимания, как это уже делали гусары. И если гусары держались на почтительном расстоянии от стен, то тварей пальба из арбалетов и ружей не останавливала, не жалея себя минотавры бросались на частокол, обхватывали бревна и пытались их вырвать, не обращая внимания ни на арбалетные болты ни на пули. Так как это происходило на всем периметре поместья, а защитников было всего семнадцать, причем у нас всего пять ружей, а единственный кто представлял для демонов опасность — Никифор со своей минипушкой, то в первые минуты атаки частокол лишился множества кольев, оголив подходы к стене сразу со всех сторон. И демоны как будто не обращали внимания на главные ворота, хоть там и была расчищенная дорога, да плюс еще и ворота намного проще сломать, чем пробить те же стены.

Первым счет в противостоянии с демонами открыл Никифор, удачно попал ядром прямо в шею минотавру, после этого демоны даже перестали обращать колья частокола, теперь они сосредоточили все свои усилия по периметру, минотавры орудовали своими молотами, стараясь проделать бреши в стенах.

У нас с Всевладом тоже появился свой фронт работы. Всевлад бросал бревна со стены в копошащиеся кучки минотавров. А бревна ему подносили я, Стефан, дьяк и Хорхе. В качестве донора пиломатериалов послужил один из загонов для скота, которые развалила Катерина Наумовна одним усилием воли. Не сказать что бревна были вот прямо таким хорошим оружием против минотавров, но после каждого броска богатыря из-за стены слышался обиженный рев, плюс еще пару демонов контузила прямым попаданием прямо в голову. Контуженные вместо того, чтобы и дальше делать дыры в чстене, теперь ходили по паже кругами, бессвязно и очень громко мыча при этом. Видать бревно что-то там у них в головах перемкнуло и отключило связь с центральным командным пунктом, расположенным возле догорающей кареты.

Про разумных демонов на Руси может многого и не знают, но точно известно что у них есть строгая иерархия, где один вид подчиняется другому. Тут как с коровками и пастухами, коровки могут и сами прекрасно жить, но только стоит появится в их поле зрения пастуху, так они сразу де будут выполнять все его безмолвные приказы. И не известно, отдает пастух приказы силой мысли или с помощью магии, а может и особыми ферментами, но этот же принцип работает и с разумными демонами, и чем разумнее и сильнее демон, тем большее количество своих подручных он может взять под контроль.

С полководцами армии вторжения сейчас сражается Катерина Наумовна, не сказать что у нее хоть что-то получается, самые опасные и главные демоны укрылись за магическими щитами и сидят тихо, издалека командуя своим войском марионеток. В бой пока вступили только минотавры, телохранители, которых наверное в половину меньше от числа пехоты с щупальцами, все так и кружатся вокруг гуманоидных демонов. Снег вокруг их лагеря уже растаял от бесчисленных попыток ворожеи пробиться через магический заслон, но ничего не выходит, демоны за щитом как ходили себе спокойно, так и ходят. Поэтому Катерина Наумовна переключила свое внимание на стены и минотавров, пытающихся её пробить.

Минотавры не просто так собрались в группки, у них тоже есть коллективная защита, она конечно послабее чем у их вождей, пяток ударов раскаленного до состояния плазмы воздуха или три — четыре бревна и щит спадает, ну а дальше просто прожарить до хрустящей корочки. Вот только есть одна загвоздка, на все это нужно время и еще столь высокотемпературное воздействие моментально иссушило бревна стены, и высохнув они сразу же потрескались, вскипевшая влага внутри бревен проста начала рвать их на куски. И это заметили не только мы, командиры демонов тоже не слепые. Теперь все демоны сосредоточились там, где ворожея уже иссушила бревна. От ударов их молотов щепки так и летят в разные стороны, плюс еще раскаленный воздух обугливает стены, заставляя их тлеть. И как мы не закидывали снегом эти места, все равно поместье заволокло дымом, что служит маскировкой как для демонов так и для нас.

— Горим! — то тут, то там кричат ратники.

Высокая температура хоть и убивает демонов, но в то же время тлеющие стены уже просто и незатейливо горят, освещая все ярким пламенем. И наша пожарная команда, включающая в себя всю дворню, просто не успевает таскать воду и снег, слишком много очагов возгорания и слишком мало людей.

Именно в момент, когда стены поместья запылали со всех сторон командиры демонов и нанесли свой решающий удар. Возникший прямо над детинцем огненный шар просто упал на крышу под действием гравитации. А дальше, вместо того, чтобы прожечь дыру в деревянных перекрытиях и пронестись к земле, он растекся по тёсанке, за секунду покрыв собой всю площадь крыши.

И если до этого момента все считали что отобьемся и не впервой сидеть в осаде, то после того как колокольня и голубятня испарились от соприкосновения с огненной лужицей, то всех охватила паника. Дворня бросила таскать воду и начала разбегаться кто куда, некоторые, самые отчаянные, такие как Стефан и Федулка, в надежде спастись бегством вообще прыгнули за стену. Сбежать смог только один Стефан, да и то недалеко, а Федулка то ли ноги поломал при падении, то ли попался на когти демонам, в общем смерть у него была быстрая в отличии от Стефана. Молодого поляка нагнали на паже сразу пару минотавров. Человек по глубокому снегу все медленнее двигается чем любой из этих монстров, вот и не удалось Стефану убежать в спасительную чащу.

Но Стефан даже после попадания в плен помог нам при обороне, минотавры потащили его прямо во вражескую ставку и на секунду, когда те преодолевали защитный барьер, Катерине Наумовне удалось продавить ослабевшую преграду и немного вдуть раскаленного газу в пузырь. Купол от такого воздействия на мгновенье увеличился в размерах раза в два, но кроме этого никаких эффектов больше не было, демоны как сновали за полупрозрачной пеленой, таки снуют дальше.

Еще одной помощью от поляка стали его крики, которые невозможно было заглушить даже ударами молотов минотавров, вразумившие обороняющихся. Не сказать что паника прекратилась, но теперь у всех, от мала до велика, появилось стойкое желание умереть в бою и ни в коем случае не попадать в лапы демонам. На боевом духе это никак не сказалось, но вода и снег для тушения пожаров вновь стали поступать на стены.

— Всем тушить стены! — крик Никифора наверное даже в Владимире был слышен.

— Черт с ним, с детинцем! Выживем — новый построим! — вторит ему Катерина Наумовна, усиливая свой голос порывами ветра.

Вот только судя по всему выжить нам сегодня не суждено…

Не прошло и десяти минут как минотавры перешли от бесполезного разбивания стен к попыткам забраться на них. И у них это неплохо получается, стены высотой в четыре метра, а демонические твари два с половиной или три метра роста! Плюс еще щупальца, каждое метра по метру а может и больше! Вот этими щупальцами они и обвивают верхушки бревен, да подтягиваются на них вверх. Хорошо хоть что щупальца тонковаты и им тяжело поднимать такую тушу, вот они и ползут медленно! Самое раздолье как для ратников так и для нас с Всевладом! Последний орудует демонической кувалдой, неизвестно как попавшей к нему в руки. И стоит сказать кувалда эта как раз ему по руке, от одного удара острым четырехгранным бойком минотавры сразу же лишаются голов. Но так «хорошо» обстоят дела только на нашем участке, кое-где минотавры уже взобрались на стены и теснят ратников, сбившихся в кучки и пытающихся отбиваться копьями и баграми.

Катерина Наумовна тоже занята, командиры демонов наконец сделали свой ход и вышли из под общего купола, но более уязвимыми от этого они не стали, общий магический щит распался на четыре маленьких пузыря, по числу самых умных демонов и их телохранителей.

Все эти подробности я подмечаю мельком, кручу головой в промежутках между попытками проткнуть копьем голову минотавра. Голова демона не поддается моим героическим усилиям, но и демон не больше не пытается подняться вверх, лишился всего пары глаз, а прыть порастерял. Мне главное дождаться когда Всевлад расправится со своим противником и придет мне на помощь.

От предводителей демонов то и дело прилетают огненные подарки, четыре пузыря постоянно, может раз в половину минуты, пускают в сторону поместья рои мелких огненных шаров, которые и вынуждена отражать порывами ветра ворожея. А демоны не останавливаются, с каждой минутой рой шаров становится все больше и больше по количеству, но теряет в качестве, с каждой волной диаметр шаров все меньше и меньше.

— К Никифору! Быстрее! — кричит мне на ухо Всевлад, одним ударом разобравшийся с моим демоном. У кувалды ручка метра в полтора длинной, ему даже не пришлось переваливаться через стену чтобы достать минотавра по голове, он просто походя махнул рукой и все, демон, шипевший на меня и мое копье, упал с раздробленной головой.

А у Никифора и столпившихся вокруг него ратников дело плохо, демоны уже на стене и окружили их с двух сторон, зажали прямо над главными воротами. Да тут еще дым и пожары…

После появления демонов на стене у дворни совсем пропал настрой на тушение пожаров и они разбежались, так что стена вновь начала тлеть а кое где и активно гореть, а про поместье и говорить вообще нечего… Тот самый шар, превратившийся в лужу огня, все продолжает медленно спускаться вниз, третий этаж он уже прошел и там остались только угли, неизвестно как еще сохраняющие форму бревен. Да что там бревна, голубятня и та еще стоит, правда теперь она полностью построена из древесного угля. Колокольня с набатом же не пережила сжигания, колокол оказался слишком тяжелый для угольный перекладин, рухнул вниз, заодно развалив как и саму колокольню, так и часть третьего этажа, куда он приземлился. Бревна просто рассыпались на тысячи красных угольков и пепел!

Дым от тлеющего частокола помог мне со Всевладом незамеченными добежать прямо за спины трем демонам, наседающими на дружинников. Я, как это не странно, успел быстрее барчука, за что и поплатился, копью, воткнутое в поясницу одного из демонов отправилось вместе с демоном за стену, при этом чуть не прихватив и меня, настолько Всевлад был зол. На этот раз он не стал бить каждого по отдельности, а размахнувшись горизонтально ударил по всей троице сразу, самого от него дальнего он пнул плоской стороной молота, а двух ближних — рукоятью оружия и своими руками. Все три демона улетели за стену, туда же последовало и мое копью с молотом Всевлада. Но последнему это не помешало, он тут же подобрал еще один точно такой же молот, выпавший совсем недавно из чьих-то щупалец.

Но за стеной вражеские командиры похоже почувствовали что долго их минотавры не продержатся, поэтому их пузыри медленно поползли в сторону уже кое-где прогоревших до земли стен.

— Андрей! Прикрой! — всучает мне в руки Всевлад молот, которым я точно прикрыть никого не смогу, слушком он тяжелый, но пока вокруг нас никого и нет, ратники, число которых сократилось уже до трех, теснят вместе с Никифором двух оставшихся демонов, да плюс еще несколько гибридов быков и осьминогов гоняют дворню по горящему двору.

— Перун! К тебе взываю я… — Всевлад начинает зачитывать обращение к божеству, которое ему покровительствует. Жаль у меня покровитель не Перун, обряд плодородия или заговор на тонкую нитку из грубой пряжи тут точно не поможет!

Покровитель богатыря долго не заставляет себя ждать, столп молний, ударивший из неоткуда, буквально испаряет один из защитных куполов демонов. Исчезает все, как демоны, так и приличный кусок земли, где они стояли. Воронка получилась не хуже чем от артиллерийского снаряда.

— Все ко мне! — раздается измененный потоками быстрого ветра голос Катерины Наумовны, судя по всему она тоже решила прибегнуть к своему последнему козырю — обращение к Стрибогу. Я было уже хотел бросится к барыне, но Всевлад меня остановил, начав вновь зачитывать обращение к Перуну.

Но на этот раз ответа от громовержца не последовало, как и не последовало и в следующий раз!

— Не отвечает! — со слезами на глазах кричит Всевлад. — Паскуда молчит и делает вид что знать меня не знает! Ну я тебе покажу мало воинской доблести!

Всевлад выхватывает у меня из рук молот и сигает вниз, во внутренний двор поместья. Мне приходится проследовать за ним. Пара минотавров, завидев новую цель, бросает бесполезное выколупывание дворни из погреба, бесполезное оно потому что никто из демонов просто не может пролезть в узкий проход, ведущий на ледник и в погреб.

— Тебе еще мало? — кричит небу Всевлад, стоя над трупами двух демонов. — Сколько же тебе нужно жертв, а ненасытный ты старик!

На крики богатыря, заглушающие и свист ветра и грохот взрывающихся огненных шаров прибегает еще один демон, уже порядком потрепанный и лишившийся части щупалец. Именно он и становится следующей жертвой молота богатыря.

— На стену! — кричит мне Всевлад, видимо на этот раз громовержец расщедрился и больше не воротит нос, трех демонов хватило.

Два оставшихся защитных купола уже практически доползли до стены, видимо Катерина Наумовна уже успела разобраться с третьим. Всевлад выбирает в качестве цели самый маленький, удар молнии и на этот раз пострадал только защитный купол, он просто исчез, оставив ошарашенно стоять демонов. Но этим моментом воспользовалась ворожея, сильный ветер просто распылил тварей, обратив их в невесомую пыль. Судя по всему не один Всевлад успел заручится поддержкой бога — покровителя.

Остался только один, самый большой защитный купол, который медленно ползет в сторону главных ворот, а против него мы втроем, я, Всевлад и Катерина Наумовна. Все остальные уже пали, как ратники, так и их предводитель сложили свои головы защищая барыню во время ритуала обращения к Стрибогу за помощью. В это же время барыня не могла отражать в стороны огненные шары, которые так и не прекращали лететь из под куполов, поэтому тут и там уже занялись новые пожары, настоящие, с огнем и дымом, а не вот это, что медленно пожирает детинец, уже добравшись до первого этажа.

И мы даже могли бы победить, да вот только одна проблема — и Всевлад и его мать похоже исчерпали запас божественный благодати и собственных магических сил. Какими бы не были сильными богатырь и ворожея, но сегодня против них выступили столь же сильные противники. А самый большой пузырь — шит уже практически дополз до прогоревших ворот. И чем ближе он приближается, тем лучше видно что он полностью забит демонами — телохранителями, облепившими со всех сторон своего главнокомандующего.

— Стрибог! Прими мою жизнь в обмен на уничтожение врагов моих! — начинает зачитывать очередное обращение к богу ворожея и бог ветра сразу же отвечает на ее просьбу. Вместе с ее жизнью исчезают и демоны, буквально растворяясь в окружающей реальности.

— Нет! Мама! Не надо! — запоздало кричит Всевлад, но уже поздно, в небе гаснут светляки, развешанные там еще в начале боя, а вместе с ними угасает и свет жизни в глазах Катерины Наумовны.

— Прости меня Всевлад! — раздается голос боярыни откуда-то из порывов ветра… — Портал еще не закрыт и у меня нет сил его закрыть… Беги Всевлад, беги как можно быстрее и дальше отсюда!

Глава 10 А наверху…

Зима, 7112 от сотворения мира
Рассвет над полем ночной битвы это всегда шокирующее зрелище, особенно когда лучи восходящего солнца проходя сквозь все время колышущуюся плоскость портала преломляются и распадаются на составляющие самых разных цветов и оттенков. Прореха в ткани мира все так и сияет прямо посреди пажи, но мы на нее уже не обращаем внимания, как бы барыня не хотела чтобы мы убираться как можно скорее, но не похоронить павших — это что-то за гранью нашего мировосприятия, это понимает как Всевлад, так и я. Воины, уничтожившее столь большой прорыв демонов, заслуживают нормального погребения… А что до портала, то без церковников его все равно не закрыть, но после случившегося ни я ни Всевлад церковникам больше не доверяем.

Ничего! Кругом лишь пепел и дым, ничего не осталось от поместья и от армии вторжения… От поместья не осталось вообще ничего, все сгорело, да и что там было на момент окончания боя? Кусок стены вокруг главных ворот и сами ворота? Ну и половина первого этажа детинца, который давно уже прогорел до самых фундаментных камней…

Не осталось в окрестностях и никого живого… Лишь мы вдвоем тут живые души, я и Всевлад. Всевлад над мертвой матерью проревел всю ночь, а с ним за компанию и я… Впрочем тут мы были не одиноки, сами небеса плакали до самого восхода, из низко висящих свинцовых туч всю ночь шел редкий дождь из крупных капель, и это при том что температура была далеко ниже нуля… Тяжело это признавать, но Катерина Наумовна за последнее время мне стала как мать и ее потеря большое горе для меня…

Но стоило взойти солнцу, как все сразу же поменялось. Как только первые лучи выглянули из-за горизонта Всевлад стоя над телом матери поклялся всеми богами отомстить всем, кто причастен к нападению, я сделал все тоже самое, тем более эта клятва для меня далеко не формальность и попытка поддержать начинание Всевлада, тут уже личное дело и поляки поплатятся за свои деяния…

Мы принялись за похороны…

На дрова для погребального костра мы пустили все, что смогли найти среди пожарища, ну и вытащили все трупы людей, найти удалось всех кроме Федулки и Стефана, но туда им, псам трусливым, и дорога, пусть теперь в аду себе посмертие ищут! Все ратники были на стенах или рядом с ними, а оставшуюся дворню как и дьяка с Хорхе мы нашли в погребе, который по сути был и не погребом, а всего лишь подвалом, так как с местным высоким уровнем грунтовых вод все, что глубже пары метров, превращалось в колодец. Неизвестно от чего умерли прятавшиеся здесь, никаких видимых ран на их телах нет, демоны сюда тоже не могли попасть, для них проход внутрь слишком маленький. Может надышались угарным газом?

Вполне возможно если бы они не струсили, то мы могли бы и отбиться без таких катастрофических потерь. Тот же хишпарец знатный рубака, да вот только с девками в погребе прятался… Митрофан, наш кузнец, хоть и не был профессиональным воином, но все же забил одного из минотавров своей кувалдой прямо на скотном дворе где и сам помер от полученных ран, так что он заслуживает отправится в Ирий с оружием в руках, в отличии от испанца португальского происхождения…

Из животных на подворье тоже никто не выжил, как лошади, так и козы — все растерзаны демонами, да даже куры и то все мертвы! И этот факт серьезно осложнял нам жизнь, на лошадях мы бы добрались до населенных пунктов значительно быстрее… Но что есть, то есть и подготовится к исходу нужно, собрать все необходимое в дорогу.

Ну и плюс есть еще кое что, там, под завалами из обгоревших бревен, есть-что-то без чего мне нельзя уходить! И это что-то зовет меня. Пока Всевлад стаскивает дрова для погребального костра я копаю изо всех сил, пытаясь добраться до подвала. Деревянные перекрытия пола не пострадали от огня, но вот саму дверь как и междуэтажную лестницу завалило бревнами со второго и третьего этажа. Впрочем сейчас не до сохранения структурной целостности пола, при помощи Всевлада вскрываю пол прямо над нужным мне местом. Ровно над той небольшой комнаткой — сокровищницей. И хоть Игнат Всевладович много чего забрал из кладовой, но она все еще полна и на полках кое-что лежит, даже бумаги с записями и та не пострадала от огня. Ничего габаритного мы с собой брать не будем, а вот драгоценные камни и металлы возьмем, также и всю наличность, какую найдем. И документы, на полках много бумажных листов, придавленных разными предметами «роскошного» обихода. Но золото и каменья не главное для меня, главное — маленький зеленый камешек, похожий на кусочек нефрита. Три сантиметра в длину, два в ширину и полтора в высоту, именно эта прекрасно отшлифованная крохотулька и манила все это время меня сюда.

— Андрей! — кричит мне Всевлад. — Начинаем!

На огромном костре, сложенном из уцелевших бревен детинца лежат все, кто жил с нами бок о бок эти годы. Всевлад сложил всех в одну кучу, не взирая на их веру и погребальные предпочтения. Лишь тело Катерины Наумовны лежит на отдельном костре.

И сегодня я за жреца, хоть и Всевлад может сойти за волхва Перуна, но он еще погребальные ритуалы не изучал, а меня Гадра натаскала просто отлично, пусть у нее будет хорошее посмертие, хоть и склочной бабкой была, но дело свое знала и вбила знания намертво. Жаль что не осталось ни одного живого демона, принести их в жертву в качестве платы за беспроблемное путешествие душ в Ирий было бы хорошо, но можно и головы уже убитых тварей, главное вовремя их кидать в огонь, чтобы плата была постоянной и боги не на секунду не отвлекались от своих новых подопечных.

— Поджигай!

С сегодняшней ночи Всевладу не нужны ни огниво с кресалом, ни трут с кремнием, теперь огонь он может вызывать в любое время и в любых количествах. До деда ему еще далеко, но у него еще долгая жизнь впереди, научится! Да и кроме материализации огня он еще теперь умеет его тушить, буквально вырывая всю энергию из пламени пожара. Но для погребального огня нужен живой огонь, добытый без применения магии, вот и приходится Всевладу бить камень о камень в попытках запалить трут.

И вот наконец, после нескольких десятков звонких ударов камень о камень, самый большой погребальный костер занимается ярким оранжевым пламенем, так простые дрова гореть не могут и тут точно не обошлось без капельки магии, но так даже лучше! А после большого загорается и малый…

— Перун! Макошь! Мать Сыра-Земля! Стрибог! Сварог! Прими детей своих в объятия свои… — начинаю я зачитывать стандартное обращение для вот таких массовых захоронений, в жизни бывает множество случаев когда нет возможности определить религиозные предпочтения усопшего, вот придуман общий для всех ритуал, охватывающий практически весь пантеон Истинных Богов.

Костры запылали практически одновременно, погибшие уходили в мир иной, а вместе с ними уходило и наше детство, нет теперь ни Всевлада ни Андрейки. После смети матери Всевлад сломался, иначе никак я не мог описать что с ним произошло. Стоило догореть погребальному костру, как богатырь тут же поменялся, моментально став взрослым. А я наконец понял в какое опасное место меня занесло и пора бы уже переставать дурачиться и вспомнить что я никакой не Андрейка, а Евгений Александрович…

Но прежде чем покинуть разоренное поместье мы наведались в деревню. В Соловьевке тоже одни трупы, и если в поместье основном виноваты демоны, тот тут порезвились гусары, у всех убитых рубленный и резанные раны. На правильные похороны мужичья нет времени, окно портала все еще блестит по центру пажи и неизвестно что может выбраться из него в следующую секунду, но и так бросать не стоит! Все найденные тела мы стаскиваем в одну из изб и поджигаем ее. Короткая молитва и пора в путь, Владимир ждет!

А предстоит нам идти самым коротким путем, как я не пытался оговорить Всевлада идти через болота — ничего не вышло! Заупрямился богатырь и ни в какую не хочет идти в обход. Прости Катерина Наумовна, не сдержал я свое обещание… Не удалось мне уговорить Всевлада пойти не напрямик а в обход, через тот же Муром…

Всевлад пер через болото не останавливаясь, если смотреть издалека, то он вполне неотличим от своего деда, тот также с помощью огня прошел насквозь все болото года четыре назад. Иногда демоническим тварям хватало всего одного взгляда Всевлада чтобы убраться с нашей дороги. Тем же, кому взгляда богатыря, полного ненависти, не хватало для понимания сложившийся ситуации, то тут в ход шли два демонических молота, ставшие для Всевлада его главным оружием. Хваты от такого поворота просто крякали и разлетались облаками мяса и чешуи. В основном на нас бросались именно хваты, анчутки и коровки предпочитали убираться с нашей дороги по добру по здорову, что кстати не всегда им помогало, иногда замешкавшееся животное вспыхивало облачком плазмы под взглядом Всевлада. Ну и еще пару раз анчутки пытались отсечь меня от богатыря и сожрать, но за последние годы я неплохо поднаторел во владении мечом, да теперь у меня и меч настоящий, из демонита, а не местные кустарные подделки из дрянного железа, так что анчутки сделали свою последнюю в жизни ошибку…

Меч я подобрал с трупа одного из высших демонов, хороший меч, полностью изготовленный из демонического металла, плюс еще совсем небольшой, не больше метра в длину и вес всего пару килограмм. Меч я нашел на месте того купола, содержимое которого ворожея превратила в пыль. От остальных куполов ничего не осталось, один молнией испарил Всевлад, другой был стерт из реальности посмертным желанием Катерины Наумовны.

К Владимиру мы вышли точно по той же дороге, что и несколько лет назад, город нас встретил покоем и тихой провинциальной рутиной, как будто и не было никакой войны совсем рядом.

В поместье нас узнали, семья, что присматривала за поместьем, без труда смогла опознать молодого барина, а мы здесь не появлялись со времен казни управляющего, давно это было… С тех пор нового управляющего здесь так и не появилось, крестьяне из единственной деревушки под Владимиром, принадлежавшей Игнату Соловьеву, конечно каждый год привозили продуктовый налог в поместье, но сколько его было никто не считал, может и обманывали, а может и нет. Не до подсчетов пудов зерна воеводе в последние годы было…

Дальше нас ждала Москва. Всевлад и слушать не хотел мои уговоры о том, что Москва сейчас самое опасное место во всей стране, даже мои слова о том, что Макошь послала мне видение и я видел как Москва пала под натиском войск Лжедмитрия не смогли его убедить, а только добавили решимости отправляться в столицу как можно быстрее. Так что в городе мы долго не задержались, буквально сбросили все нам ненужное, поспали пару часов, взяли еды, коней и в ночь на Москву! До Владимира уже дошли слухи что польское войска уже под стенами столицы стоит… А теперь, когда Всевлад узнал что столице суждено пасть, он спешил туда еще сильнее, хотел успеть попасть в город до начала осады.

И чем ближе мы были к Москве, тем все больше и больше беженцев нам стало попадаться на дороге, а в Зуево, предместье Москвы, от людей, удирающих от ужасов войны, стало не протолкнуться. А слухи, которые они несли с собой, были один страшнее другого. Одни утверждали что Москва уже пала и Дмитрий царь, другие говорили что поляки только начали осаду и все еще стоят под стенами, ну а третьи утверждали что никаких поляков рядом с Москвой все еще нет, но они должны скоро появится…

Всевлад, как и я, не поверил в эти нелепые россказни, но чем ближе мы были к Москве, тем правдивее становились слухи. Теперь к гражданским беженцам добавились и дезертиры, уходившие целыми подразделениями на восток. И все они как один твердили что нет у Москвы шансов выстоять против поляков.

Отголоски битвы за столицу встретили нас незадолго до самого города, беженцы и разоренные деревни, где непонятно кто порезвился, поляки или свои? А вообще кто тут свои? Как определить на чьей стороне проезжающий мимо барин со своей ратью? Три дня торопливой скачки по хорошо утоптанным дорогам и мы на месте, правда загнали лошадей, ну да и черт с ними!

Москва нас встретила далекими пожарами и облаками дыма, кружившимися над западной частью города. Ну и беженцами, уходившим нескончаемым потоком в сторону Владимира. Среди беженцев кого только нет, те, кто бежал спасаться от польского разорения в Москву, теперь бегут вместе с москвичами. Мы с Всевладом были наверное единственными путниками, что шли в сторону столицы, а не бежали из нее… Будь Всевлад не так упрям, то мы могли бы переждать смуту и во Владимире, но нет, к отцу он хочет, вмести с ним поляков бить! И никак ему не объяснить что это опасное дело! Но с другой стороны в компании воеводы или же Наума Сафроновича всяко будет безопаснее.

А что до пожаров, то горел деревянный посад с юга и запада, именно там по словам беженцев сейчас находились войска Дмитрия, но тут показания разнились, одни говорили что поляки все жгут, а другие — посад сожгли сами жители, чтобы он врагу не достался! И в этом был смысл, ночевать зимой в избах и землянках или в голом поле это две большие разницы.

В черту именно города мы въехали прямо через открытые крепостные ворота первой, деревянной стены ия с Всевладом были единственными, кто ехал не из а в столицу, что конечно же не находило понимания у беглецов, не проходило и пяти минут чтобы кто-нибудь не пытался нас уговорить повернуть обратно, а самые отчаянные даже пытались ограбить нас и отобрать лошадей, впрочем таких отчаянных в придорожных канавах сейчас много лежит, кому война а кому и возможность обогатится. Да и в суматохе и истерии Москвы виноваты не только приближающие поляки. Тут кому война, а кому и мать родна, и сейчас неизвестно кого больше на улицах столицы — польских военных или же русских мародеров. Плюс еще некоторые личности сводят старые счеты под шумок, штурмую и вырезая поместья своих политических или деловых конкурентов.

И чем ближе мы подъезжали к центру города, тем не спокойнее становилась обстановка, издалека даже прилетали далекие отголоски оружейных и пушечных залпов. А мы практически были у цели, найти поместье деда Всевлада в городе несложно, тем более я знал где он жил и даже один раз был у него в гостях во время своего обучения у жриц Макоши. Всевлад же с момента своего рождения и последующего переезда в поместье под Владимиром больше в Москве не появлялся. Подворье волхва недалеко от Кремля, прямо совсем недалеко, метров пятьсот, да и дом приметный, первый этаж полностью выложен кирпичом, он такой единственный на всей улице, все остальные дома в этом квартале деревянные. Отец Всевлада обитал в кремле, но туда нас точно не пустят, нас бы и в простой день на территорию Кремля без воеводы не пропустили, а тут считай осада столицы! Вот мы и поехали туда, где нас точно примут и где можно передохнуть с дороги и разузнать о местонахождении воеводы. Именно рядом с домом Наума Сафроновича нас и настигла новая шокирующая весть.

— Богатырей убили! — проносится волной криков весть по улицам. — Поляки воеводу убили!

Наума Сафроновича дома не оказалось, но меня узнали и нас без вопросов запустили в поместье, находящиеся на осадном положении в связи со сложившийся обстановкой в городе. Тут же дворня и поведала нам о бедственном положении Москвы, и в отличии от слухов, разносимых зимней пургой по улицам, здесь была проверенная информация, получаемая от самого Наума Сафроновича, который последнюю пару недель только и занимался тем, что гонял авангард польского войска по Подмосковью. Основная часть армии с Лжедмитрием все еще была где-то в Вязьме, но это не значит что самые храбрые и жадные из поляков сидят при новом российском царе, какой-то отбившийся от основного стада отряд шляхты даже умудрился взять с наскока Переяславль — Рязанский и закрепится в нем! А где та Вязьма и где Переяславль! Вот это бы мы вляпались с Всевладом, если бы мне удалось уговорить его идти в Москву через Коломну, дошли бы до Переяславля, а там поляки… Готов поспорить что Всевлад не удержался бы и не щадя себя ринулся мстить здесь и сейчас, и вполне возможно мы бы там головы и сложили бы…

Про то где Игнат Всевладович дворня не знала, единственное что удалось узнать — он так же как и волхв гоняет поляков и их наемников по Подмосковью, ожидая появления основных сил Лжедмитрия. Новые слухи о смерти отца никак не повлияли на Всевлада, тот как стал отрешенно-серьезным после похорон матери, так им и оставался. Да еще и не все ясно, может и жив боярин, мало ли что могли увидеть люди? Показалось, вот они и мелют разную чепуху! Все это слухи, распускаемые сторонниками поляков с целью посеять панику. Именно так я и убеждал Всевлада.

Волхв появился в своем доме под самый вечер, явился он всклоченный и злой, досталось всей дворне, кто попался ему на глаза. Вполне могло достаться по барской затрещине и мне с Всевладом, да Наум Сафронович вовремя узнал нас.

Услышав о смерти своей дочери от рук демонов, призванных церковниками, волхв обратился столпом пламени, прожегшим как пол так и потолок комнаты. Впрочем тратил силу он не в пустую, на следующий день Москву облетела новая плохая весть — в городе не осталось ни одного церковника и не одной церкви с монастырем, все они вспыхнули в один момент и сгорели, причем сгорели даже кирпичные здания, превратившись в лужи расплавленной керамики. Та же участь постигла и Подмосковье, там правда каменных монастырей было больше а силы у волхва уже меньше, так что оплавившиеся стены остались а из населения никто не выжил.

Силы волхва поражали, воспламенилось все церковное имущество в радиусе шестидесяти верст от столицы, кончено чем дальше от Москвы, тем меньше сила воздействия, но и чем дальше от города, тем меньше каменных зданий и больше построенных из дерева, а им хватало и одной искорки. Народ списывал все на очередные происки поляков, да и сами выжившее попы подтвердили этот слух, публично вещая на каждом углу о подлом ударе поляков.

И церковники конечно же знали кто стоит за поджогами, на утро приезжал каяться сам патриарх, выживший только потому что его резиденция находилась на территории Кремля, который Наум Сафронович жечь не стал. Но это будет только утром, а сейчас столп пламени перед нами обратился сначала в человеческую фигуру сотканную из огня, а потом и снова стал Наумом Сафроновичем, целым и невредимым, даже одежда не пострадала, вот только за это мгновение он постарел сразу лет на сто, превратившись из крепкого старика в древнюю развалину…

— А еще слухи ходят, что папку поляки убили! — закончил свой рассказ Всевлад после того как его дед принял человеческий вид.

— Это не слухи… — мрачно подтвердил наши самые страшные опасения волхв. — В монастыре на северо-западе его сегодня взорвали вместе со всеми самыми сильными воинами царского войска…

Второго такого удара Всевлад пережить спокойно не мог и впал в истерику, отправившись крушить все, что попадалось ему на пути роняя при этом из наполненных яростью глаз огненные слезы, поджигающие все, куда падали. Первой его жертвой стала дверь, разлетевшаяся на доски от одного его пинка, а потом эти доски и загорелись, Всевлад в прямом смысле оставлял за собой следы из огня, проедающего пол и стены там и тут. Но до пожара дело не дошло, волхв сразу же тушил огонь за внуком, стоило богатырю удалится от возгорания как можно дальше. Да и неровные деревянные стены второго этажа с выжженными кавернами и плохо очищенной сажей в трещинах говорили о том, что сам волхв не гнушается применять свою силу в доме, что не так уж и неожиданно при его-то вспыльчивом характере…

И пока Всевлад вымещал свою злобу и пытался смирится с новым ударом судьбы, волхв переключился на меня, юный богатырь рассказал все наши приключения, начиная с того, что мы ели на завтрак в тот злополучный день нападения поляков с демонами. Не пропустил он и мои уговоры не ехать в Москву из-за видения от Макоши.

— Что ты видел?

— Москва падет, а Лжедмитрий станет царем…

— Лжедмитрий?

— Он не настоящий сын Ивана IV, самозванец.

— Все знают что он самозванец, я своими глазами видел тело Дмитрия Ивановича. — подтвердил волхв. — Только верить дураки не хотят! Что еще?

— На Лжедмирии смута не закончится и будет бунт, бояре свергнут его и станут правит самостоятельно, но появится Лжедмитрий II, все вновь повторится, а там уже и Лжедмитрий III… Так будет повторятся раз за разом, пока к власти не придут церковники, основавшие новую царскую династию, которая и будет править до скончания веков.

— Церковники? Опять будут гонения на Истинную Веру?

— Имена Истинных Богов забудут уже через пару столетий…

Наум Сафронович вновь вспыхнул оранжевым пламенем, не верить мне у него не было никакого основания, все мои предсказания до этого момента сбывались, иногда криво и не на все сто процентов, но все же…

— А даны? — спросил меня волхв, стоило ему вновь принять человеческий вид.

— Датчане? Не понял?

— Даны Новгород осадили! Не видать нам помощи от Новгорода!

— Про Данию ничего в видениях не было… — как же я мог забыть что в смуте участвовала не только Польша, еще и шведы отметились. А узнав про шведов я вспомнил и про татар из Крымского Ханства. — Датчан не было, а вот татары были! Немного совсем и только на юге.

— Татары? Не ногаи?

— Татары!

— Плохо, если бы были ногаи, то еще понятно, а вот крымчаки без указки своих турецких хозяев и шагу ступить не смеют!

— Рассказывай все, что знаешь про отца! — огненным метеором ворвался в комнату Всевлад и сразу насел на деда. При этом он уже перестал воспламенять все вокруг себя и теперь лишь горячий воздух вился вокруг его тела.

Волхв рассказал все, что знал. А знал он прямо сказать немного, кто-то из дозорных доложил что взорвался один из каменных монастырей рядом с Можайском, да притом так взорвался, что даже от стен не осталось и следа. Выжившие, оказавшиеся людьми из свиты богатырей, рассказали что незадолго до взрыва в монастырь приехали все самые сильные воины царского войска вместе с воеводой. Всего пять богатырей и тридцать семь витязей. Сопровождающие остались за стенами, а вся основная сила войска пошла в монастырь, где после пяти минут все и взлетело на воздух. Притом погибли все, и воины и монахи, лишь при осмотре территории был найден потайной ход, наполовину засыпанный землей от взрыва и ведущий в овраг и. Рядом с выходом были следы двух людей и трех лошадей, совсем свежие и ведущие до можайского тракта. Это все, что было известно волхву о смерти Игната Всевладовича. Кстати тело последнего так и не нашли, но это пока еще не все завалы разобраны и особо наедятся не стоило… От уже найденных и опознанных богатырей не осталось практически ничего, так несколько приметных частей тела…

— И чего теперь делать, а, деда? Ведь без поляков и церковников и тут не обошлось!

Неизвестно как полякам удалось собрать всех богатырей на Руси в одном месте и в одно время, но точно ясно что без церковников не обошлось. Везде, куда не сунься, уже церковники, ведущие какую-то свою игру. И в этой игре они пока что выигрывают…

— Мстить, что же еще. Всевладей! — дед всегда называл внука не Всевладом а именно Всевладеем. — А может и удастся вернуть Катерину и Игната, есть у меня одна придумка, но этим мы займемся сразу же после того как отобьемся от поляков! И Москвы с царской шапкой Лжедмитрию не видать! Жизнь положу, но не ступит нога самозванца в Кремль! Перун мне в том свидетель!

Где-то за окном громыхнуло, но сейчас трудно было понять молния это или кто-то палит из пищалей, обстановка накалялась с каждым часом, поляки еще не пришли, а уличные бои уже ведутся. Всевлад после клятвы деда приободрился, особенно после слов о возможности возвращения родителей с того света. К словам волхва я поначалу отнесся скептически, может так он пытался утешить внука, но перед самым сном и сам поверил в них! Кто сказал что нельзя вернуть из Ирия души, у Наума Сафроновича хорошие отношения с Богами, ну а я являюсь удачным примером переселения разума в другую бренную оболочку.

Так что все еще не потерянно!

* * *
Первыми из войска польского под стенами Москвы появились казаки.

— Казаки! — разнеслось по стене Земляного города.

Я, стоявший на стене вместе с Всевладом, даже обрадовался такой новости, подмога к нам с юга пришла, но потом вспомнил где я сейчас нахожусь и то, что казаки в этот исторический период под поляками ходят, вот и исчезла вся моя радость, к бою готовиться теперь надо, а не о чубатых спасителях думать!

Дозорные доложили заранее о приближение вражеского войска, так что появление поляков под деревянно — земляными стенами Земляного города не стало для ополчения неожиданностью. Да, царю пришлось собрать народное ополчение, куда гребли всех, не смотря ни на возраст ни на пол, столь бедственное положение было у Кремля с профессиональными воинами. И виновата в этом была местная система сбора войска, если Иван IVи заложил основы постоянного войска, подчиняющегося напрямую царю, то смута и все ее перипетии похерели это начинание. С приходом к Власти Федора Борисовича царское войско по численности уступало дружине любого боярина. Вот и пришлось Федору Годунову сначала просить бояр и прочих дворян встать на защиту столицы, в результате чего выяснилось что не так уж немного дворян поддерживают Годунова и большинство предпочитают оставаться в стороне, а потом и собирать народное ополчение…

Казаки, выступавшие авангардом войск Лжедмитрия, на нас даже не обратили внимания, их больше интересовало добро, оставленное предыдущими хозяевами в посаде. Рассыпаясь на мелкие отряды они занялись мародерством, стаскивая в одну кучу все, что посчитают ценным. К ценностям относились и люди, не успевшие или не пожелавшие уйти за земляной вал или еще куда подальше. Вся эта массовая истерия на тему того что вот явится законный наследник и заживем привела к тому что некоторые, самые глупые, даже выбегали торжественно встречать войско «освободителей»! Но торжественной встречи не было, казаки пиками сгоняли всех глупцов в кучки, учась которых была незавидна…

До встречи с казаками мне казалось что поляки жестокий народ, но нет, поляки по сравнению с казаками просто дети! Эти товарищи не мелочились и наглядно продемонстрировали защитника стен что они с ними сделают. Те глупцы, кто не захотел бросать свое посадское добро и остался в посаде были выловлены и превращены в наглядное анатомическое пособие, причем каждый экспонат был еще живым и умирать в ближайшее время не собирался. Пособия были расставлены в вечерних сумерках прямо перед деревянными стенами, да так близко, что казалась стонущее нечто, не похожее на человека находится на расстоянии вытянутой руки. Ох как меня тогда прополоскало от вида этих глупцов…

А если есть казаки то будут и поляки… И поляки пришли, да так, что нам сразу же пришлось отступать! Во всем виноват осел, нагруженный пустыми обещаниями…

Земляной город сдали без боя. Пока мы тут отгоняли казаков от стен да даровали быструю смерть их сообщениям, на другой стороне деревянной стены бояре впустили в город поляков, не пойми как зашедших на Москву с севера. Так окончилось наше суточное стояние в Земляном городе и началось стояние на стенах Белого города. За все время я мог записать на свой счет как минимум двух лошадей, к сожалению во всадников попасть не удалось. А вот Всевлад резвился вволю сжигая одиноких всадников и маленькие пешие группки, правда запас топлива его магического огнемета был мал и больше пары вспышек в зоне прямой видимости в час он сделать не мог. Но и этого хватало, после пары десятков сожженных казаков те теперь остерегались приближаться близко к стенам. Никого обладающего энергетическим даром кроме Всевлада на нашем участке стены не было, да и на других участках с магами было сложновато, дай бог один слабосилок на две-три сторожевых башни! И это в Москве где в былые времена было не протолкнуться от сильных одаренных! Но сильные одаренные, в основном занимающие высокое положение в обществе, не спешили рисковать своей жизнью, им всегда найдется место при дворе и не важно какой царь, большинство таких одаренных поспешило уединится в своих отдаленных имениях еще при первых слухах о начале похода Лжедмитрия на Москву. И этом была проблема, если среди казаков энергетических одаренных практически и не было, то вот среди поляков редко встречался неодаренный пан. Конечно панов было немного, может с пару сотен, а все остальное войско это их холопы да наемники, но пара сотен энергетиков против наших луков и арбалетов — это уже перебор!

Стали известны и подробности сдачи северных ворот Земляного города. Двое бояр, что добровольно вызвались охранять со своими дружинами ворота, за что кстати получили благодарность от самого царя, просто открыли их при приближении польских войск. Хоть ворота и были изнутри заложены баррикадой, но так как баррикаду делали сами охранники, то разобрали они ее вмиг. Мы отошли на вторую линию обороны, а поляки особо и не стремились вступать с нами в схватку и отрезать отступающим дорогу, они все больше поступали как казаки, которых кстати не пустили в Земляной город, те так и остались в полусожженном посаде под деревянными стенами. Польские войска же особых бесчинств не творили и только грабили, людей, а за стенами Земляного города собралось большинство населения Москвы, в полон не вязали и на каждом углу обещали что теперь, с законным царем, простой народ на Руси заживет припеваючи! И нашлись те, кто поверил их россказням. Два дня, пока поляки бесчинствовали в Земляном городе, Лжедмитрий не прекращая принимал присягу и вассальные клятвы от местных жителей, делая это на расстоянии прямой видимости от стен Белого города и прямо у нас на виду. Наум Сафронович пытался пару раз сжечь всю эту процессию, но не выходило, Лжедмитрия прикрывали неслабые энергетики, отражавшие пламя в стороны.

Волхв появился на стене под вечер первого дня на Белокаменной стене и явился он весь всклокоченный и злой, а скоро стала ясна причина его злости:

— Эти старые пеньки не хотят выходить на стены! Не верят что Москва падет! А если и падет, то им все равно при каком царе жить! Ненавижу! — под гневный триады волхва испарился один из отрядов поляков, ехавший к воротам с высоко поднятой веткой дерева.

Но и понять волхва можно было, никто среди жрецов Истинных Богов не поддержал его начинание выступить всеми на защиту Москвы.

— Они даже отказались отпустить храмовые рати на стены! — в лагерь Лжедмитрия ударила струя огня метров в двенадцать в диаметре, но кроме красивого вида больше никакого эффекта не было, щитовики рядом с самозванцем дежурили круглосуточно и пламя просто стекло на землю ли по водному то ли по воздушному щиту. Игра от обороны в магических дуэлях всегда намного выгоднее, если конечно не передвигать щиты. Пока твой противник тратит энергию на дистанционные атаки ты спокойно сидишь себе под защитным пузырем, ожидая когда соперник выдохнется. При равных силах сражающихся всегда побеждает щитовик, да и если обороняющийся не будет двигаться, то вполне может победить и более сильного противника, тупо измотав его. Но и тут есть свои нюансы, не существует универсальных щитов, водные хороши против огня и наоборот, с воздухом все сложнее, он как бы рука об руку с огнем, но бывают и исключения, иногда воздушники оперируют теми газами, которые просто не горят или же насыщают воздух вокруг себя холодным туманом. Самыми универсальными считаются щиты из стихии земли, они хорошо защищают ото всего сразу но при этом такая защита очень медленно строится и требует большое количество сил для поддержания измененного или воплощенного грунта. Некоторые стихии вообще не предназначены для использования в качестве щитов, к примеру молния, эффективный щит из которой просто невозможно создать.

Обо всех этих подробностях магических поединков нам поведал волхв во время наших дежурств на стенах. И стоит сказать что у Наума Сафроновича определенно талант в преподавании магических дисциплин, побывав на паре практических занятиях для Всевлада я многому научился, в любом случае все те же светляки теперь могу зажигать без проблем и держать из до самого истощения магического резерва. Но светляки отбиться от поляков нам не помогут…

На третий день после падения Земляного города поляки наконец-то начали готовится к штурму, за это время присягнувшие новому царю москвичи успели возвести целых четыре осадных башни из подручных материалов, найденных тут же. Про всякие лестницы и тараны говорить вообще не приходилось. Еще одной проблемой для защитников стала артиллерия, которой было много и пороха она не жалела. Обстрел длился весь вчерашний день и кое-где ворота уже рухнули от удачных попаданий пушкарей. Провисшие и перекосившиеся створки теперь держались только на молитвах и наваленном изнутри мусоре. Царские пушкари конечно пытались вести контрбатарейную стрельбу и даже пару раз куда-то попали, но во-первых у нас было меньше пушек, а во вторых у наших артиллеристов не было опыта… Говорил я Науму Сафроновичу что нужно тикать из города, все равно падет! Но нет! Уперся и ни в какую! Но теперь хотя бы понятно в кого Всевлад пошел.

Но все эти польские осадные приготовления были лишь отвлекающим маневром, ни пушки ни башни и даже не лестницы не сыграли в падении стены ни какой роли. Местные лучше знают что нужно для быстрого разрушения крепостей и стен. И это не пороховые бомбы и пушечные ядра, а просто сильные одаренные, способные оперировать своей стихией в совершенстве.

Главных ворот и двух надвратных башен не стало в один момент, грохот взрыва и разлетающиеся куски известняка, который впрочем отлетел недалеко. Камни в какой то момент просто зависли в воздухе и обрушились вниз, на спешащих к прорехе защитников.

Не помог даже огненный щит, что выставил над отрядами Наум Сафронович, он конечно замедлил падение камней, но особой разницы для защитников не было, все одно смерть если тебе по голове прилетит камень весом в пару десятков килограмм, и не важно с какой высоты он это сделает, с сотни метров или с двух! Но и на этом все не закончилось, сильный маг земли, а никто кроме одаренного со стихией земли это быть и не мог, собрал упавшие камни в большой шар, которым походя и раскатал все баррикады сразу за воротами.

Мы конечно могли отступить на стены Китай-города, но это бы точно не решило проблему… Это понимал я и понимали все остальные, кто остался предан царю или же отстаивал здесь свои религиозные интересы, как делал это волхв. Всевлад же пришел сюда мстить, что он успешно и проделывал, находясь в первых рядах защитников пролома. Ну и я был с ним, куда же барин и без дружка!

Но пока поляки и казаки не спешили лезть на наш неровный строй, для этих целей у них было мясо, завербованное тут же, в столице. Толпы пристегнувших совсем недавно загоняли на наши копья и мечи, стараясь прорвать строй.

Всевлад рубил колол и рвал наступающее мясо, я занимался тем же самым, не сказать что неудачники, которым не повезло с выбором стороны конфликта, представляли для нас опасность, некоторые из них оружие впервые взяли в руки, но поляки на них и не рассчитывали. Задача этого пушечного мяса проста — измотать противника и опять же отвлечь его внимание, пока основные силы собираются напротив пролома в стене. Да и не все такие сильные воины как мы, простое ополчение никогда не блистало выдающимися одаренными. Ну и не стоит исключать элемент удачи, не проходило и минуты чтобы кого-нибудь из нашего строя не убило из-за нелепой случайности.

Сражение за ворота закончилось свистом падающих камней. Польский одаренный наконец накопил сил и повторно ударил по пролому не жалея ни своих не чужих. Нам откровенно повезло, ни один из камней в нас не попал, а вот нашем соратникам… от них, как и от атакующих мало что осталось… И мы побежали, ну а что нам еще оставалось делать?

Но бежали мы недолго, ровно до Наума Сафроновича, что шел в сторону бреши в стене, куда уже стали въезжать первые отряды казаков и гусар. Атакующие радовались совсем недолго, огненная лавина, начинающаяся прямо перед волхвом, смела первые отряды, превратив их в кучки оплавленного железа и жирного пепла. Но умерли не все, как минимум пару крылатых всадников смогли пережить нахождение в центре огненной бури и рвануть обратно, в Земляной город. Так всего один сильный одаренный смог остановить прорыв. Поляки еще не раз и не два пытались прорваться, но все они были сожжены. Установилось хрупкое равновесие.

И казалось бы мы смогли отстоять стену и даже возвести баррикаду на месте пролома, но у Лжедмитрия тоже был свой козырь в рукаве, по мощи не усыпающий волхву.

Поначалу на одинокого всадника, бредущего со стороны лагеря поляков, никто и не обратил внимания, ну что может один человек сделать против волхва? Наум Сафронович попытался сжечь его только у самой стены, и это было ошибкой! Человек, оказавшийся сильным одаренным не только не сгорел, но даже не обратил внимания на огненный шар, появившийся прямо перед ним.

— Неплохо старик, неплохо! — от такого зрелища притихли все люди на стенах и теперь было прекрасно слышно слова незнакомца. — Выходи, биться будем! Кто победит, того и ворота!

— Морозов! Сукин сын! Переметнулся все-таки! — со стены в ответ закричал Наум Сафронович.

Ох плохи наши дела, встретились огонь и лед! Льдом и снегом управлять невозможно, так нас учила Катерина Наумовна, да вот только Род Морозовых прямое исключение из этого правила! Кровь у них такая, каждый Морозов легко оперирует что льдом что снегом, самые сильные даже могут создавать из ничего без всяких промежуточных стадий в виде жидкой воды. А сейчас Морозову и напрягаться не нужно было, вон сколько вокруг снега и льда…

Затрещали уцелевшие каменные стены рядом с брешью, влага, застывшая в камнях и известковых швах, начала расширятся и принимать вид зубил, вырывающих камни из кладки. Но закончить разрушение стены волхв не дал, лед вспыхнул пламенем, а затем рядом с Морозовым появился и сам Наум Сафронович в виде полностью состоящего из огня человека.

Схватка льда и пламени, что может быть поэтичнее? Правильно, ничего, две противоборствующие стихии сошлись в очередной тщетной попытке выяснить кто из них сильнее. И пока что дерутся они на равных, Морозов слабее деда Всевлада, но он в своей родной стихии и уступать не намерен. А сама схватка столь сильных одаренных совсем не блистает зрелищностью, ледяная и огненная фигуры просто мутузят друг-друга кулаками! Но если Наум Сафронович сейчас полностью состоит из огня, то вот на Морозове просто ледяной доспех, полностью слиться со своей стихией он еще не смог, силенок маловато. Но повелителя льда это никак не беспокоит, материала для восстановления поврежденного доспеха много и силы ему на это тратить не приходится.

Больше всего драка двух одаренных необычайной силы похожа на пьяную кабацкую борьбу, фигуры сцепились вместе, стоят и пытаются своими телами продавить защиту оппонента. Но стояли они так недолго, собрав весь доступный снег из округи, Морозов ударил получившимся комом прямо по себе, на нем попадание утрамбованного снега никак не отразилась. А вот волхву досталось, огонь его фигуры заметно поугас, да и еще отбросило его в сторону. Попытка перебороть противника голой силой ничего не дала и Наум Сафронович перешел к запасному плану, а то сразу и к двум планам — из его рук выросли огненные мечи, которыми тот и начал теснить Морозова. Но и Морозов был не так прост, мгновенье и у него уже есть ледяной щит и копьё — сосулька, которая в придачу может изменять своей размер то удлиняясь то сокращаясь.

Как поляки так и наши замерли с открытыми ртами, наблюдая за сражением одаренных. И наверное я нарушил какие-то неписанные правила, пока все глазели на драку магов я пускал в сторону польских войск одну стрелу за другой, опустошив все запасы стрел. Всевлад занимался тем же самым, хоть он поначалу и пытался меня остановить, мол так не делается и сейчас как бы перемирие, дуэль и все такое, но стоило ему напомнить кто виноват в смерти его родителей, то группа гусар, неосторожно вставшая прямо на виду исчезла в облаке пламени, и это был не волхв, хотя все наверняка подумали на него.

Окончание дуэли я проглядел, не до того было, на той стороне столько поляков, которые стоят и не двигаются, чем не отличные условия для стрельбы из луков. Вслед за нами присоединились и все остальные защитники, да и поляки недолго думали, стрелу полетели уже и в нас, всем резко стало не до сражения одаренных. Не до рыцарского кодекса чести сейчас!

Один из отрядов гусар даже попытался обогнуть место дуэли и ворваться в пролом, баррикада в котором была уже разрушена то ли пламенем волхва, то ли льдом Морозова. Но сделали они это слишком близко от фигуры повелителя льда, за что и поплатились, превратившись в ледяные статуи, столь низкая температура была в зоне сражения.

От стрельбы по полякам меня отвлекли сразу три вещи. Удар молнии, летящий человек и волна пламени, ударившаяся в нашу стену и накрывшая собой сектор с радиусом в добрый километр.

На месте дуэли остался один Наум Сафронович с воткнутой в бок ледяной пикой. Он вновь стал нормальным человеком и все свое пламя тратил на попытки расплавить копье Морозова, а оно хоть и было ледяным, но огню не поддавалось. И куда делся Морозов тоже было несложно понять, молния отправила его в далекий полет по пологой дуге прямо над крышами уцелевших домов. Чтобы он себе шею свернул при приземлении, перебежчик чертов. Волхв запросил поддержки у своего божества и Перун не остался в стороне. Волна пламени, являвшаяся результатом обратной трансформации волхва, отогнала от пролома все вражеские подразделения и одновременно уничтожила и так уже разращенную баррикаду, оплавились даже камни, а про рядом стоящие дома и говорить не стоило, они просто перестали существовать, местность пред брешью в стене превратилась в выжженный полукруг и лишь в метрах трехстах от волхва торчали невредимые фундаменты домов. Досталось и оборонительной стене, вся ее наружная часть обратилась в песок и теперь медленно сползала вниз вместе с грунтом, который был набит между внутренней и внешней стеной. А за грунтом поползла и внутренняя кладка, Белый город нам было уже не удержать, это понимали как мы так и поляки. Началось беспорядочное отступление, один я да Всевлад рванули к волхву. Вот так, можно сказать на собственных плечах, мы запустили поляков в Белый город.

Белый город более зажиточный район Москвы и тут было что пограбить! И на этот раз поляки не собирались щадит никого, все, кто хотел перейти на сторону Лжедмитрия, уже перешли, и польские гусары, первыми ворвавшиеся в город рубили всех и вся. Мы же улепетывали в сторону Кремля, я несу волхва, который совсем плохим стал после дуэли с перебежчиком, состарился в момент и его тело стало очень легким, не больше сорока килограмм! Ну а Всевлад прикрывает наш отход, то и дело отправляя на тот свет поляков, решивших напасть на нас.

Появление волхва в воротах Китай — города было встречено радостными криками защитников, хоть большая часть Москвы и была уже практически захвачена, но боевой дух у обороняющихся пока не упал, а после появления волхва так вообще взлетел до небес. Да вот только задерживаться тут мы нее собирались, наконец — то до этих тугодумов дошло что Москву нам втроем не отстоять, и Наум Сафронович велел нести его в свое тайное убежище, где он сможет прийти в себя и залечить ранение. Нехотя с этим согласился и Всевлад, не желавший потерять последнего близкого родственника.

Вход в тайное убежище располагался в подвале его столичной резиденции и это был не еще один подземный этаж, а всего лишь неприметный лаз в стене, плохо заложенный кирпичами. Да удара Всевлада и мы уже внутри, после чего богатырь бьет по выступающему наполовину из стены кирпичу и ход за нашими спинами осыпается грудой кирпича и грунта. Надеюсь теперь мы в безопасности!

Если хочешь спрятаться, то нужно сделать это на самом видном месте, а еще лучше под самым видным местом. Тайное логово волхва располагалось прямо под Кремлем. Волхв и так жил недалеко от кремлевских стен, так что выкопать тоннель в сторону государевой резиденции было несложно, всего-то с половину километра под землей по выложенному кирпичом тоннелю и мы уже прямо под царем! Интересно, чем там сейчас занят Федор II Годунов?

Долгий спуск по кирпичному тоннелю с постоянным закупориванием его сразу же за нами и вот мы в убежище, а под Кремлем у волхва не убежище, а прямо целый бункер, до которого так просто не добраться. Во первых мы очень глубоко, метров десять от уровня земли, а вот-вторых ну кто будет искать на такое глубине, притом что вход расположен чуть ли не полукилометре от стен Кремля? И как тут все еще не затопило, Москва же считай на болоте стоит!

Но на долгое осматривание убежища просто нет времени, волхв все еще истекает кровью, хоть и пытается прижечь рану на боку.

— Все, хватит меня таскать! — командует он мне. — Посади меня на вон тот гроб!

А в центре самой большой комнаты и вправду стоят три гроба, да все с хрустальными крышками! Прямо спящая красавица… И я оказался совсем недалек от своих предположений.

— Сейчас Всевлад мы с тобой ляжем в гробы и заснем, проснемся же мы через пару лет. — начал объяснять богатырю волхв. — А как проснемся, так сразу же возьмемся за дело! И отомстим и родителей вернем!

— Деда, а получится?

— Получится! Сколько я тебе уже раз говорил, все будет хорошо! Отлежимся, для нас и мгновенья не пройдет, а для всего остального мира лет десять!

— Боязно мне, а вдруг что пойдет ни так, и не удастся вернуть родителей!

— Вернем, Всевладей, вернем, надо только нашествие поляков пережить и все! Боги мне помогут, надо будет мы и к Хель с Чернобогом в гости сходим! Мне бы только поправиться немного, отлежаться, а там сразу займемся!

— А сколько мы так будем лежать? Я не постарею?

— Нет, для нас время практически остановится и нам станет все равно, прошли ли за стенкой гроба месяцы или десятилетия, это будет как короткий сон, сразу после которого мы выберемся отдохнувшими и полностью здоровыми!

— А с Андрейкой что будет!?

— А Андрей нас будет охранять! Кто — то же должен нас стеречь от всякого непредвиденного! Запасов продуктов тут хватит на пару десятилетий, колодец есть! И я не советую тебе пересекать границы этих трех комнат, — обратился волхв уже ко мне. — Как только начнется ритуал, то сработает защита, наложенная на все убежище. В лучшем случае она тебя испепелит! Понятно?

— Понятно… — отвечаю я.

— Но он же не хочет! — Всевлад как всегда говорит очевидные вещи вслух. — Прирежет нас и бежать! — вот таких заявлений я от него точно не ожидал, видать повзрослел богатырь…

— А просто прикажи ему и все, он же твой дружок! Супротив твоего приказа он не пойдет! Повторяй за мной!: «Приказываю тебе Андрейка охранять наш покой и всячески оберегать мою жизнь и жизнь моего деда, заклинаю тебя телом и душой исполнить сий приказ даже ценой своей жизни!»

От слов Наума Сафроновича мне было не горячо не жарко, а вот когда эти слова начал повторять Всевлад, то мне немного поплохело, особенно на фразе «… заклинаю тебя телом и душой…» мне стало крутить сначала тело, буквально выворачивая его, а вот с душой такое уже не прокатило, души Андрейки в этом теле уже давно не было.

И такой подход вполне смог бы сработать, да вот нет тут Андрейки, теперь в его теле живет Евгений Александрович и у него есть другое мнение на счет ухаживать за двумя лежачими бесчисленное число лет! Не для того я лез в Машину, чтобы потратить свою вторую жизнь на работу сиделкой в коматозном отделении! Они значит залягут на пару в стазис и переждут тяжелые для рода времена, пересидят в безвременье Смуту, а мне тут сиди да посматривай, чтобы никто не забрался, и от старости умирай! Вот уж нет! Шиш вам, а не дружок! Может тот Андрейка, который клялся в верности Всевладу и выполнил бы все его приказы, да вот его уже давно не было, покинул он это тело в тот самый момент моего переселения. Ушел за грань и все клятвы с собой забрал, так что дружком я никаким не был, я свободный человек и помереть собираюсь тоже свободным человеком!

Проверив все перед стартом Наум Сафронович сначала уложил в гроб Всевлада, а потом и сам улегся во второй. Ритуал должен был запуститься автоматически, стоило только занять как минимум два места из трех.

Быстро, стараясь успеть до активации контура ритуального рисунка, я забрался в последнюю из свободных капсул, прожить всю жизнь под землей и в одиночестве точно не собираюсь. Дальше была темнота продлившаяся для меня несколько секунд, а вот для внешнего мира прошло намного больше…

А наверху, за слоем кирпича и грунта, догорала Москва и Лжедмитрий готовился к венчанию на царствие…

От автора
Дамы и Господа, я тут как бы очень «активно» пишу посты в блог (примерно по одному посту в месяц), и в этих постах (в частности в последнем) я затрагиваю такие важные вопросы как концовка Смутного времени, так что переходим по вот этой ссылке: https://author.today/post/183975 и читаем! Когда прочтете, напишите там же в комментариях устраивает вас такое разделение сюжета по времени или нет!

Вместо эпилога Я искренне жалею…

Пробуждение было обыденно-необычным. Не было ни боли, ни усталости, лишь темнота за практически прозрачной крышкой гроба, не изменившаяся за прошедшее время. А потом нахлынули новые знания, знания, которых у меня точно не должно было быть! И немного, а может и очень много, времени спустя я наконец смог понять что же это был за ритуал и каково его истинное назначение.

Желанием переждать смуту тут и не пахло!

Ай да сукин сын, ай да волхв Наум Сафронович! Ах шельмец, это был вовсе не стазис, это машина по переносу сознания! Ишь чего удумал, и не в первый раз же такое паскуда проворачивает! Хотя именно такое в первый раз! Лет пятьсот как уже такими негуманными знаниями балуется паскуда, да Чернобогу с Перуном жертвы приносит. Опыты ставит и некоторые из них даже успешные! И это только то, что он сам разведал и в результате экспериментов получил! Но тут ему не повезло, нарвался на такого же вселенца, как и он сам. На каждую хитрую личность всегда найдется свой болт…

Чертов старик планировал выращивать детей и переселять свое сознание в них, как только его старое тело становилось дряхлым. Хотя Всевлад стал первым настоящим подопытным, до этого волхв тренировался на «кошках», которые кстати в эти времена большая редкость и дорогое удовольствие, привозимое из — за рубежа. Поэтому приходилось вместо кошек использовать холопов, с которыми проблем не было, в любой день на базаре по рублю пучок! И результат переноса не всегда был положительный, в большинстве случаев холопы не выходили из комы, тело было еще живое, а вот признаков разума уже не наблюдалось. Кроме холопов участь подопытных кроликов постигла и бригаду строителей, возводивших этот бункер. Именно строители и стали первыми жертвами Машины.

На этот раз Машина, а никак иначе этот ритуальный рисунок с тремя гробами я назвать не мог, сработала просто отлично, в любом случае я остался жив и судя по схеме ритуала, которую теперь знал досконально, я должен сейчас находится в теле Всевлада. Для переноса сознания от одного кровного родственника к другому требовалось только два гроба, так как обычно никаких сложностей у волхва эта операция не вызывала, а вот на первоначальных стадиях изысканий все было не так просто и требовалась еще одно сознание и соответственно гроб. Третья капсула — гроб стояла тут не случайно, она должна были сгладить процесс переноса сознания между не родственниками, при ритуале сначала переносился клиент из средней камеры, а потом уже и основной разум из третей. Такая схема ритуала давала больше шансов не впасть в кому, если первые два разума взаимно уничтожат друг друга, то третий займет уже пустое тело. Такое срабатывало на разновозрастных холопах не раз и не два! И такое сработало сейчас, хотел бы этого волхв или нет…

И наконец, покопавшись в памяти волхва, стало понятно почему он меня не использовал как прокладку во второй капсуле. В случае переноса в тело с родственной кровью прокладка была не нужна, да и без меня перенос разума мог затянуться на годы, и чем больше накопленный багаж знаний, тем дольше процесс. А в случае волхва, с его опытом как минимум четырех — пяти тысяч лет предыдущих жизней — процесс мог занять десятилетия! Ну и все эти десятилетия за телами кто-то должен был присматривать. Присматривать не в смысле там кормить и поить, это было не нужно, тела впадали практически в стазис, а вот за окружающей обстановкой нужно было смотреть. Прочищать воздуховоды и поддерживать своды проходов в хорошем состоянии, не дай боги кладка обрушится. Строители конечно возвели все на совесть, но все же всякое бывает!

В бункере Наум Сафронович предусмотрел все, здесь был колодец, запасы продуктов на десятилетия и даже канализация, отводившая все отходы в подземную речку. Воздух поступал по вентиляционным каналам прямиком из Кремля, туда были прожжены крохотные ходы. И судя по тому, что я еще не задохнулся, то вентиляция все еще работает и не забилась.

Пришло время выбираться. Нехотя разгорается светляк, освещая все вокруг и это точно не мой тип светляков, как и не Всевлада и его деда, сейчас над прозрачной крышкой гроба сиял совершенно новый огненный шарик, не соответствующей внутреннему дару никого из доноров, светляк будто впитал в себя все три техники появления доноров.

При попытке выдавить крышку нахлынули новые куски чужих воспоминаний, связанных с последними моментами нашего боя за Белый город.

Если бы волхва Морозов не потрепал, то он точно бы не решился на перенос, но Наум Сафронович между точной смертью и возможной смертью выбрал последнее. И как все это работало! Никаких тебе артефактов и высоких технологий, просто божественная сила, да в переносе сознания помогал сам Перун, с которым у Наума Сафроновича были неплохие отношения. Все эти хрустальные крышки и каменные гробы не больше чем просто антураж, все бы сработало и без них, а вот без схемы ритуала на полу и идолов, замурованных в комнате за стеной, во главе всего этого перенос точно бы не удался!

А Всевлад, отступая к Китай-городу, глядел на раннего деда и разрывался от противоречивых желаний, с одной стороны он хотел отомстить полякам, а с другой понимал что если сейчас не помочь деду, то он останется круглой сиротой.

Переборов секундную слабость мне все же удалось избавится от крышки.

Рядом, за хрустальными крышками, две высушенных мумии, одно из них я, Андрейка, а второй — дед Всевлада, разум которого было стерто при переносе. Интересно, интересно! Так ему и надо старому, жить вечно конечно заманчивая идея, но использовать для этого одного из своих внуков… Ведь же мог кого и попроще найти, нет же ему нужен был самый сильный сосуд для переноса разума! И его совершенно не смутило что сосуд совсем из другого типа одаренных! Хотя со знаниями и опытом волхва сделать из Всевлад сильного энергетика не составило бы труда.

— Вода! Еда! — прохрипел я, в теле не осталось ни капли влаги, слишком долгий был перенос, слишком долго пролежал Всевлад. По расчетам волхва перенос сознания не должен был затянуться надолго, максимум пару десятков лет. Но тут в дело вмешался я и судя по сгнившей обстановке пролежали мы долго Теперь я знал где колодец, и с ним даже ничего не случилось, а вот с веревкой и ведром случилось время — они распались в пыль только от одного моего прикосновения. Пенька сгнила как и само деревянное ведро. В кладовой было не пусто, но все полки были завалены сгнившими и высушенными продуктами, целым было только зерно, что хранилось в запечатанных амфорах.

— Мед! — покопавшись в памяти волхва я наконец нашел тот продукт, что мог хранится очень и очень долго.

В горшках, сверху залитых воском, мед конечно засахарился до каменного состояния, став карамелью, но есть было можно и даже нужно, стоило подцепить пальцами первый комок и отправить его трясшимися руками в глотку, как тело тут же наполнилось энергией. Одного я не учел — после целого горшка меда литра в три объемом пить захотелось еще сильнее. Но этот раз у меня появились силы и теперь можно что-нибудь придумать! Ведь кроме продуктового склада в этом бункере есть еще много чего, арсенал там и сокровищница.

В арсенале, представлявшим из себя маленькую комнату, заваленную проржавевшей броней и оружием я набрал с десяток кожаных поясов, которые за время лежание стали твердыми как камень, но так даже лучше! В качестве ведра будет один из шлемов, всего-то надо вытряхнуть истлевший подшлемник и привязать его к ремням.

Первая горсть воды была самым лучшим, что мне приходилось побывать за все свои жизни. И плевать что шлем тек со всех сторон и ржавчины в нем было больше чем воды! Не знаю сколько раз я опускал шлем в скважину и доставал его, но к тому моменту, когда я наконец напился, все кожаные ремни уже отмокли и вновь стали эластичными.

Напившись я уговорил еще один горшок с медом, а после забылся тревожным сном на пару часов. После пробуждения — банные процедуры, хоть тело и лежало в гробу, но он все же не герметичен и за прошедшие десятилетия, а в том, что прошли десятки лет я уже не сомневался, на тело успело налипнуть всякого! К сожалению среди всего хлама так и не удалось найти емкость больше чем шлем, так что пришлось черпать в час по чайной ложке. Сначала я пробовал привязать один из горшков из под меда, но первая же попытка достать воду окончилась неудачей, горшок судя по всему стукнулся об один из выступов кладки колодца и треснул, оставшись без дна. Так и черпал шлемом да поливал себе на голову.

От одежды, которая во первых стала мне мала, а во вторых развалилась по шву от времени я тоже избавился, подыскав себе обновки в одном из сундуков. Одежда, лежавшая в ящиках из кедра, наоборот сохранилась довольно хорошо, даже меха, а именно ими и были завалены большинство сундуков, и те нормально перенесли здешние невзгоды, в любом случае расползаться по швам они не спешили.

После облагораживания своего внешнего вида отправился на обходи каталогизацию всего, что было в убежище. Я и так конечно все знал из памяти волхва, но время ни щадит ничего и никого! И начал я с сокровищницы, которая была забита золотом и серебром, плюс еще немного демонита в виде демонической брони и оружия. Жемчуг, самоцветы и даже берестяные расписки, стопка которых совсем не пострадала от неизбежного течения времени. Теперь можно сказать что я уже богатый человек. Осталось только выбраться на поверхность, что было сделать достаточно сложно, в убежище был всего один вход, который мы завалили сразу же за собой, когда сюда шли. Но это был именно готовый и полностью функциональный проход, было множество других входов и выходов, вот только все из них необходимо было доработать, где-то докопать с пару метров грунта до поверхности, где-то продолбить кирпичную стену, за которой находились тайные подземелья Кремля. А кое где нужно было сразу и копать и долбить стены из булыжника и кирпича. Именно последний вариант я и выбрал, неизвестно что там сейчас в Кремле и кто на троне, а тут я такой красивый из стены вываливаюсь!

Выбранный мной туннель ведет к сливным ямам Кремля, первой канализации, построенной еще при Иване IV,и кстати именно эта дренажная система просуществовала в том или ином виде как минимум до моего отправления в прошлое из две тысячи двадцатого. Конечно ее перестраивали и модернизировали, но местоположение не менялось на протяжении четырех веков и расположены кремлевские выгребные ямы достаточно далеко от любопытных глаз кремлевской дворни.

Копать было легко, за время пережидания Смутного времени Всевлад значительно прибавил в силе, если с силовым направлением его дара все осталось практически без изменения, ну может теперь он действительно стал настоящим богатырем, то вот энергетическая составляющая возросла в десятки раз, при этом она уже успела пропитать все тело и не кружила вокруг как приставучая мошкара. Но при попытке вызвать ее наружу она явилась сразу же, энергия ветра и жара, практически точно такая же как и у Катерины Наумовны, лишь намного больше огня, не так много как у Наума Сафроновича, но и не мало. И эта магическая особенность в очередной раз подтверждала мою теорию о том, что прошел далеко не один год…

Тоннель находился сразу за кирпичной стеной, пару ударов демоническим молотом, пару которых сюда притащил еще Всевлад, и вот она, стена невероятно сухого грунта, заполнившая такой же кирпичный туннель до самого потолка. До выхода в канализационный отстойник Кремля здесь ровно четыре метра вперед и метров шесть вверх. Переброска земли у меня чередуется с волнами чужих воспоминаний, иногда приходящих с сильной головной болью.

И если воспоминания из жизни Всевлада я большей частью видел и сам, находясь еще в теле Андрейки, то вот его дед… Наум Сафронович и в правду родился очень давно, он на самом деле еще мамонтов гонял, и ретроградом я его зря называл, он конечно не так быстро новшества принимал, но тут стоит сделать скидку на его возраст и получается что он на Руси был чуть ли не самым социально и технически продвинутым! В его ранних воспоминаниях мамонты к сожалению по континенту уже не ходили, их до него всех съели, а вот на отдаленных островах Арктики они еще присутствовали, куда его племя иногда на охоту и плавало! А какая охота без шамана? Вот и Наум Сафронович с ними ходил, обряды разные творил да ото зла охотников защищал, одаренным он был неслабым, да и шаманом отличным. И зло реально существовало, это сейчас всех духов мест демоны съели, им бесплотным даже сподручнее питаться, а тогда у каждого взрослого дерева был свой хранитель, с которым нужно было договариваться даже о простом проходе мимо его деревянного дома! Работы шаману тогда хватало!

Только вот за еще одной стенкой, которая была и не стеной а дверью с хитрым механизмом, сейчас заклинившим, меня ждала не царская канализация а стена из бетона! И эта преграда уже должна была меня насторожить, это был вполне привычный для меняя бетон, серый и очень прочный. Портландцемент мать его так, откуда он мог взяться в семнадцатом веке, мы не в древнем Риме, где цемент можно было грести лопатой из естественных месторождений, Руси и вулканы несовместимы! Но тогда я на это даже не обратил внимания, как и не заметил тоненькую решетку арматуры, расположенную внутри бетона. Пара ударов молотом и дыра в двадцатисантиметровой стене готова, и за стеной не царские какашки а чертова земля, занимающая неизвестно какой объем! Когда мы сюда спускались то я и не понял что мы так глубоко под землей, сейчас же, пробираясь на поверхность разгребая при этом обвалившиеся тоннели и заплывшие грунтом проходы я понял насколько Наум Сафронович был параноиком. И еще я понял что сейчас мне придется капать вверх, так как именно в этом месте по планам Наума Сафроновича и должен был быть выход на поверхность, но его не было… Теперь оставалось грести только вверх.

Но высоко забираться не пришлось, пару ударов кувалдой по грунту и он осыпается в проход, являя мне все такой же бетонный потолок, для меня потолок, а для системы канализации это наверняка пол!

Благодаря моим теперь уже богатырским махам кувалдой арматура толщиной в палец рвалась как гнилая нить. За бетонной стеной был еще один завал из грунта, который честно сказать меня обрадовал, в грунте встречались ветки и прелые листья, а это значит что поверхность близко, Пришлось вернуться за мечом широким лезвием, он хоть немного годился в качестве лопаты. Грунт из колодца, а это был именно колодец в пару метров шириной я кидал в проход и дальше разравнивал по всему туннелю, оставляя место для притока свежего воздуха из убежища. Но в какой-то момент что-то пошло не так и стены грунта позади меня сползли вниз и отрезая путь назад.

— Ну вот и все…, теперь только вперед и наверх! Хорошо хоть зимнюю одежду и воду додумался взять! — благо вместе с мечом я прихватил немного зимней одежды, сохранившейся немного лучше тканного полотна. Тулупчик из овчины, затвердевший от времени должен был стать надежной защитой от холода, вдруг на поверхности зима! Ничего больше из кладовых брать я не стал, неизвестно сколько времени прошло и что сейчас происходит на поверхностности, может там и людей то уже нет, а одни демонические твари, а тут я такой красивый и с килограммом золота в руках! Но как оказалось в бункере осталось много других важных вещей, о которых я вспомнил только сейчас. Ножичек верховной жрицы Макоши надо было снять с моего трупа, на мумии Наума Сафроновича кстати остался его жреческий серп, главный символ Перуна, с которым тот никогда не расставался, тоже ценная и опасная в умелых руках вещь! Но теперь все это погребено за слоем грунта и теперь это уже не бункер а даже очень неплохая гробница.

Раскапывая над собой я сразу же закапывал этим грунтом ход подомной. Двигался я по диагонали, делала так чтобы не повторить участь тоннеля. Но все равно, перетаскивание грунта из одной кучи в другую закончилась еще одним обвалом, позволившим пролезть наверх засыпанного колодца. И этот обвал был очень сильным, земля подомной ухнула сразу метра на полтора, хорошо что я уже успел добраться до самого верха колодца. Видимо осыпался весь туннель до самого убежища, а может и само убежище сложилось в блин от нагрузок, теперь этого без экскаватора мне не узнать…

Светляк, замерший над головой мерно светит на новую бетонную пробку, перекрывающую колодец сверху. И эта пробка выглядит монолитно, раньше она лежала на слое грунта, но теперь когда часть земли ушла вниз, в проходу к Машине, теперь тут можно даже стоять не касаясь ее головой.

Ковырять бетон у меня просто нет времени, слишком мало тут воздуха, но вот попытаться выбить пару кирпичей из стен — можно! На уровне выхода тоннеля колодец выложен булыжником, а вот в метрах двух вверх от входа уже красный кирпич, в некоторых местах рассыпающийся в пыль лишь от прикосновения.

Повезло мне на втором кирпиче, первый, выбитый на противоположной стороне прятал за собой грунт, а вот за этим пустота, да не простая, а с очень знакомым запахом отходов человеческой деятельности! Страшно признать, но этот запах был самым приятным для меня в тот момент, Я уже начал паниковать что задохнусь так и не выбравшись, а тут свобода, пусть и немного попахивающая.

Долго я пролежал в стазисе, в момент моего отхода ко сну канализация была только в Кремле и вела она к реке, да и то там был отстойник и крошечная труба, а здесь даже ходить не пригибаясь можно. Если мне не изменяет память то такая огромна канализация в столице появилась в середине девятнадцатого века, не раньше! Двести чертовых лет! Двести лет! Что там на поверхности, французы штурмуют Москву?

Сейчас узнаем, главное идти по течению…

После нескольких часов блуждания по бетонным и кирпичным тоннелям я наконец выбрался на свет божий, всего-то надо было пережечь пару чугунных решеток, да развалить две стены в пол кирпича, а там уже знакомый мне канализационный люк, вздрагивающий от близкой поступи тысяч людей. Чуть приподнять — и вот она, свобода!

Охрометь мне на две ноги! Дождливый день и на красных полотнах транспарантов такая знакомая и родная надпись «Мир! Труд! Май!» Портреты вечно живого Ленина и цифра — 1971!

Вот это я поспал в стазисе!

Незаметно из канализации выбраться труда не составило, все внимание толп людей на тротуарах приковано к демонстрации, а что одежка на мне другая, то тоже не проблема, вон стоят, толпятся, сразу видно — пахари, неизвестно каким макаром в Москву попавшие, наверное по путевке привезли на парад посмотреть, я на их фоне еще даже прилично выгляжу, хоть и одет по трехсотлетней моде! Среди их толпы и затерялся! Пришлось себя конечно в порядок заново приводить, помылся в дождевой воде, текущей прямо через ливневку и на улицу!

Стою, смотрю…

Да, миры разные, а Советский Союз везде одинаков, у них тут конечно «Мир! Труд! Май!» и «Ленин жив и будет вечно жить!», но и военную технику на параде показать можно и даже нужно, чтобы не забывали кто тут самый мирный на Земле! За гражданскими идут колонны солдат, едут броневики и танки шагают. Да, именно шагают…

Иногда, такое бывает очень редко, я искренне жалею что согласился на предложение Николая Петровича!

Альтернативная концовка Я искренне жалею…

Пробуждение было обыденно-необычным. Не было ни боли, ни усталости, лишь темнота за практически прозрачной крышкой гроба, не изменившаяся за прошедшее время. А потом нахлынули новые знания, знания, которых у меня точно не должно было быть! И немного, а может и очень много, времени спустя я наконец смог понять что же это был за ритуал и каково его истинное назначение.

Желанием переждать смуту тут и не пахло!

Ай да сукин сын, ай да волхв Наум Сафронович! Ах шельмец, это был вовсе не стазис, это машина по переносу сознания! Ишь чего удумал, и не в первый раз же такое паскуда проворачивает! Хотя именно такое в первый раз! Лет пятьсот как уже такими негуманными знаниями балуется паскуда, да Чернобогу с Перуном жертвы приносит. Опыты ставит и некоторые из них даже успешные! И это только то, что он сам разведал и в результате экспериментов получил! Но тут ему не повезло, нарвался на такого же вселенца, как и он сам. На каждую хитрую личность всегда найдется свой болт…

Чертов старик планировал выращивать детей и переселять свое сознание в них, как только его старое тело становилось дряхлым. Хотя Всевлад стал первым настоящим подопытным, до этого волхв тренировался на «кошках», которые кстати в эти времена большая редкость и дорогое удовольствие, привозимое из — за рубежа. Поэтому приходилось вместо кошек использовать холопов, с которыми проблем не было, в любой день на базаре по рублю пучок! И результат переноса не всегда был положительный, в большинстве случаев холопы не выходили из комы, тело было еще живое, а вот признаков разума уже не наблюдалось. Кроме холопов участь подопытных кроликов постигла и бригаду строителей, возводивших этот бункер. Именно строители и стали первыми жертвами Машины.

На этот раз Машина, а никак иначе этот ритуальный рисунок с тремя гробами я назвать не мог, сработала просто отлично, в любом случае я остался жив и судя по схеме ритуала, которую теперь знал досконально, я должен сейчас находится в теле Всевлада. Для переноса сознания от одного кровного родственника к другому требовалось только два гроба, так как обычно никаких сложностей у волхва эта операция не вызывала, а вот на первоначальных стадиях изысканий все было не так просто и требовалась еще одно сознание и соответственно гроб. Третья капсула — гроб стояла тут не случайно, она должна были сгладить процесс переноса сознания между не родственниками, при ритуале сначала переносился клиент из средней камеры, а потом уже и основной разум из третей. Такая схема ритуала давала больше шансов не впасть в кому, если первые два разума взаимно уничтожат друг друга, то третий займет уже пустое тело. Такое срабатывало на разновозрастных холопах не раз и не два! И такое сработало сейчас, хотел бы этого волхв или нет…

И наконец, покопавшись в памяти волхва, стало понятно почему он меня не использовал как прокладку во второй капсуле. В случае переноса в тело с родственной кровью прокладка была не нужна, да и без меня перенос разума мог затянуться на годы, и чем больше накопленный багаж знаний, тем дольше процесс. А в случае волхва, с его опытом как минимум четырех — пяти тысяч лет предыдущих жизней — процесс мог занять десятилетия! Ну и все эти десятилетия за телами кто-то должен был присматривать. Присматривать не в смысле там кормить и поить, это было не нужно, тела впадали практически в стазис, а вот за окружающей обстановкой нужно было смотреть. Прочищать воздуховоды и поддерживать своды проходов в хорошем состоянии, не дай боги кладка обрушится. Строители конечно возвели все на совесть, но все же всякое бывает!

В бункере Наум Сафронович предусмотрел все, здесь был колодец, запасы продуктов на десятилетия и даже канализация, отводившая все отходы в подземную речку. Воздух поступал по вентиляционным каналам прямиком из Кремля, туда были прожжены крохотные ходы. И судя по тому, что я еще не задохнулся, то вентиляция все еще работает и не забилась.

Пришло время выбираться. Нехотя разгорается светляк, освещая все вокруг и это точно не мой тип светляков, как и не Всевлада и его деда, сейчас над прозрачной крышкой гроба сиял совершенно новый огненный шарик, не соответствующей внутреннему дару никого из доноров, светляк будто впитал в себя все три техники появления доноров.

При попытке выдавить крышку нахлынули новые куски чужих воспоминаний, связанных с последними моментами нашего боя за Белый город.

Если бы волхва Морозов не потрепал, то он точно бы не решился на перенос, но Наум Сафронович между точной смертью и возможной смертью выбрал последнее. И как все это работало! Никаких тебе артефактов и высоких технологий, просто божественная сила, да в переносе сознания помогал сам Перун, с которым у Наума Сафроновича были неплохие отношения. Все эти хрустальные крышки и каменные гробы не больше чем просто антураж, все бы сработало и без них, а вот без схемы ритуала на полу и идолов, замурованных в комнате за стеной, во главе всего этого перенос точно бы не удался!

А Всевлад, отступая к Китай-городу, глядел на раннего деда и разрывался от противоречивых желаний, с одной стороны он хотел отомстить полякам, а с другой понимал что если сейчас не помочь деду, то он останется круглой сиротой.

Переборов секундную слабость мне все же удалось избавится от крышки.

Рядом, за хрустальными крышками, две высушенных мумии, одно из них я, Андрейка, а второй — дед Всевлада, разум которого было стерто при переносе. Интересно, интересно! Так ему и надо старому, жить вечно конечно заманчивая идея, но использовать для этого одного из своих внуков… Ведь же мог кого и попроще найти, нет же ему нужен был самый сильный сосуд для переноса разума! И его совершенно не смутило что сосуд совсем из другого типа одаренных! Хотя со знаниями и опытом волхва сделать из Всевлад сильного энергетика не составило бы труда.

— Вода! Еда! — прохрипел я, в теле не осталось ни капли влаги, слишком долгий был перенос, слишком долго пролежал Всевлад. По расчетам волхва перенос сознания не должен был затянуться надолго, максимум пару десятков лет. Но тут в дело вмешался я и судя по сгнившей обстановке пролежали мы долго Теперь я знал где колодец, и с ним даже ничего не случилось, а вот с веревкой случилось время — они распалась в пыль только от одного моего прикосновения. Пенька сгнила, а само деревянное ведро осталось невредимым. В кладовой было не пусто, но все полки были завалены сгнившими и высушенными продуктами, целым было только зерно, что хранилось в запечатанных амфорах.

— Мед! — покопавшись в памяти волхва я наконец нашел тот продукт, что мог хранится очень и очень долго.

В горшках, сверху залитых воском, мед конечно засахарился до каменного состояния, став карамелью, но есть было можно и даже нужно, стоило подцепить пальцами первый комок и отправить его трясшимися руками в глотку, как тело тут же наполнилось энергией. Одного я не учел — после целого горшка меда литра в три объемом пить захотелось еще сильнее. Но этот раз у меня появились силы и теперь можно что-нибудь придумать! Ведь кроме продуктового склада в этом бункере есть еще много чего, арсенал там и сокровищница.

В арсенале, представлявшим из себя маленькую комнату, заваленную проржавевшей броней и оружием я набрал с десяток кожаных поясов, которые за время лежание стали твердыми как камень, но так даже лучше!

Первая горсть воды была самым лучшим, что мне приходилось побывать за все свои жизни. И плевать что ведро текло со всех сторон и ила с грязью в нем было больше чем воды! Не знаю сколько раз я опускал ведро в скважину и доставал его, но к тому моменту, когда я наконец напился, все кожаные ремни уже отмокли и вновь стали эластичными.

Напившись я уговорил еще один горшок с медом, а после забылся тревожным сном на пару часов. После пробуждения — банные процедуры, хоть тело и лежало в гробу, но он все же не герметичен и за прошедшие десятилетия, а в том, что прошли десятки лет я уже не сомневался, на тело успело налипнуть всякого!

От одежды, которая во первых стала мне мала, а во вторых развалилась по шву от времени я тоже избавился, подыскав себе обновки в одном из сундуков. Одежда, лежавшая в ящиках из кедра, наоборот сохранилась довольно хорошо, даже меха, а именно ими и были завалены большинство сундуков, и те нормально перенесли здешние невзгоды, в любом случае расползаться по швам они не спешили.

После облагораживания своего внешнего вида отправился на обходи каталогизацию всего, что было в убежище. Я и так конечно все знал из памяти волхва, но время ни щадит ничего и никого! И начал я с сокровищницы, которая была забита золотом и серебром, плюс еще немного демонита в виде демонической брони и оружия. Жемчуг, самоцветы и даже берестяные расписки, стопка которых совсем не пострадала от неизбежного течения времени. Теперь можно сказать что я уже богатый человек. Осталось только выбраться на поверхность, что было сделать достаточно сложно, в убежище был всего один вход, который мы завалили сразу же за собой, когда сюда шли. Но это был именно готовый и полностью функциональный проход, было множество других входов и выходов, вот только все из них необходимо было доработать, где-то докопать с пару метров грунта до поверхности, где-то продолбить кирпичную стену, за которой находились тайные подземелья Кремля. А кое где нужно было сразу и копать и долбить стены из булыжника и кирпича. Именно последний вариант я и выбрал, неизвестно что там сейчас в Кремле и кто на троне, а тут я такой красивый из стены вываливаюсь!

Выбранный мной туннель ведет к сливным ямам Кремля, первой канализации, построенной еще при Иване IV,и кстати именно эта дренажная система просуществовала в том или ином виде как минимум до моего отправления в прошлое из две тысячи двадцатого. Конечно ее перестраивали и модернизировали, но местоположение не менялось на протяжении четырех веков и расположены кремлевские выгребные ямы достаточно далеко от любопытных глаз кремлевской дворни.

Копать было легко, за время пережидания Смутного времени Всевлад значительно прибавил в силе, если с силовым направлением его дара все осталось практически без изменения, ну может теперь он действительно стал настоящим богатырем, то вот энергетическая составляющая возросла в десятки раз, при этом она уже успела пропитать все тело и не кружила вокруг как приставучая мошкара. Но при попытке вызвать ее наружу она явилась сразу же, энергия ветра и жара, практически точно такая же как и у Катерины Наумовны, лишь намного больше огня, не так много как у Наума Сафроновича, но и не мало. И эта магическая особенность в очередной раз подтверждала мою теорию о том, что прошел далеко не один год…

Тоннель находился сразу за кирпичной стеной, пару ударов демоническим молотом, пару которых сюда притащил еще Всевлад, и вот она, стена невероятно сухого грунта, заполнившая такой же кирпичный туннель до самого потолка. До выхода в канализационный отстойник Кремля здесь ровно четыре метра вперед и метров шесть вверх. Переброска земли у меня чередуется с волнами чужих воспоминаний, иногда приходящих с сильной головной болью.

И если воспоминания из жизни Всевлада я большей частью видел и сам, находясь еще в теле Андрейки, то вот его дед… Наум Сафронович и в правду родился очень давно, он на самом деле еще мамонтов гонял, и ретроградом я его зря называл, он конечно не так быстро новшества принимал, но тут стоит сделать скидку на его возраст и получается что он на Руси был чуть ли не самым социально и технически продвинутым! В его ранних воспоминаниях мамонты к сожалению по континенту уже не ходили, их до него всех съели, а вот на отдаленных островах Арктики они еще присутствовали, куда его племя иногда на охоту и плавало! А какая охота без шамана? Вот и Наум Сафронович с ними ходил, обряды разные творил да ото зла охотников защищал, одаренным он был неслабым, да и шаманом отличным. И зло реально существовало, это сейчас всех духов мест демоны съели, им бесплотным даже сподручнее питаться, а тогда у каждого взрослого дерева был свой хранитель, с которым нужно было договариваться даже о простом проходе мимо его деревянного дома! Работы шаману тогда хватало!

— Фух! Наконец — то! — я докопал до потайного выхода, сделанного под стену отстойника. Теперь расчистить все перед дверью, пара ударов молотом по заклинившему механизму открывания, приложить немного усилий и вот оно — плещется под открытым вечерним пасмурным небом в кирпичном бассейне. Повезло что уровень царского помета сантиметров на двадцать ниже двери.

Но чистым выбраться из этой передряги не получилось… Пока карабкался вверх, а стены отстойника поднимались на добрые пару метров от двери, то немного измазался… Вполне возможно именно мой внешний вид и послужил причиной потери сознания у случайного прохожего, что в столь ранний час шел мимо канализации Кремля. То, что в начале мне показалось вечером на деле оказалось ранним утром, часа три утра.

— Эй! Человече! Очнись! — похлопал я малахольного по щекам. Лучше бы я этого не делал, прохожий очнулся, но рассмотрев меня поближе вновь лишился сознания.

Наверное полушубок все же стоило снять, на улице лето или поздняя весна, так что тепло и в соболиных мехах разгуливать нет никакого смысла. Да плюс еще я весь в пыли, грязи и в кое чем еще, два демонических молота на спине и зарос за время лежания в стазисе! Сейчас у меня не ногти а когти и грязная копна длинных волос, которые как ни мой они все равно не принимают человеческий вид!

— Да приди ты уже в себя! — мои удары стали сильнее. — Не съем я тебя! Ответишь на пару вопросов и отпущу! Год сейчас какой?

— Молю не губи! Не знаю какой сейчас год! Не гневайся! — залепетал мужчина, судя по одежке относившийся к холопам или бедным служивым. — Чего не знаю того не знаю, только не убивай!

— А царь кто?

— Как кто, Романов царь — батюшка у нас!

— Вот это ты мне прямо помог, плюс минус триста лет мать его так! Звать того Романовна как!?

— Михайло!

— А воевода царский сейчас кто? — задаю я этот вопрос в надежде вдруг Игнат Всевладович жив, ведь его тело так и не нашли.

— Так богатырь Соловьев, кто же еще!

— Игнат Соловьев?

— Не, — заявляет мне осмелевший мужчина. — сын его, Всевлад Игнатьевич!

Иногда, такое бывает очень редко, я искренне жалею что согласился на предложение Николая Петровича!


Продолжение этой сюжетной линии здесь: https://author.today/work/144941


Оглавление

  • Дисклеймер
  • Пролог Путешествие в один конец
  • Часть 1 СОТВОРЕНИЕ МИРА
  •   Глава 1 О дивный новый мир…
  •   Глава 2 Тяжело в учении, а в бою еще тяжелее…
  •   Глава 3 Демоны…
  •   Глава 4 Царь умер, да здравствует…
  •   Глава 5 Истории давно минувших дней…
  •   Глава 6 А монголы-то…
  •   Глава 7 Бориску на…
  •   Глава 8 Страшная цена…
  •   Глава 9 Прости…
  •   Глава 10 А наверху…
  •   Вместо эпилога Я искренне жалею…
  •   Альтернативная концовка Я искренне жалею…


  • загрузка...