КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 615651 томов
Объем библиотеки - 958 Гб.
Всего авторов - 243263
Пользователей - 112970

Впечатления

Zxcvbnm000 про Звездная: Подстава. Книга третья (Космическая фантастика)

Хрень нечитаемая

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Влад и мир про Зубов: Одержимые (Попаданцы)

Всё по уму и сбалансировано. Читать приятно. Мир системы и немного РПГ.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Наумов: Совы вылетают в сумерках (Исторические приключения)

Еще один «большой» рассказ (и он реально большой, после 2-х страничных «собратьев» по сборнику), повествует об уже знакомой банде нелегалов и об очередном «эпизоде» боестолкновения с ними...

По хронологии событий — это уже послевоенный период, запомнившийся многолетней борьбой «с очагами сопротивления» (подпитываемых из-за кордона).

По сюжету — двое малолетних любителей (нет Вам наверно послышалось!)) Не любители малолетних — а

подробнее ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Наумов: 22 июня над границей (Исторические приключения)

Ну наконец-то автор решил «сменить основную тему» с «опостылевших гор» на что-то другое... Так, несмотря на большую емкость рассказов (при малом количестве страниц), автор как будто бы придерживался некоего шаблона, из-за чего многие рассказы «по своему духу» были чем-то неуловимо похожи (хотя они никак между собой не связаны — ни по хронологии, ни по героям или периоду). Но тут автор, (все же) совершенно внезапно «ушел», от «привычных

подробнее ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Наумов: Конец Берик-хана (Исторические приключения)

Очередной «микроскопический» рассказ (от автора), повествующий о том, как четко задуманный замысел (засады, в которой казалось все продуманно до мелочей) может разрушить один единственный человек (если он конечно «не найдет себе оправданий» и не сбежит).

В остальном — все та же «романтика гор», конница «в пыльных шлемах» (периода «становления Советской власти» на отдельно-восточных территориях) и «местные разборки» в стиле

подробнее ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Сиголаев: Шестое чувство (Альтернативная история)

Последнее «на сегодня» произведение цикла ничем глобально не отличается от предыдущей части... Все та же беготня по подворотням (в поисках ответов), все та же смертельно-опасная «движуха»... Правда место «нового ОПГ» (в прошлой части это были сатанисты-шпиЙоны), заняла (ни больше, ни меньше) — целая «наркомафия» (с неким синтетическим наркотиком). Наш же герой (как всегда) естественно, сходу влезает во все это (неоднократно получая по

подробнее ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Шу: Последняя битва (Альтернативная история)

эх... мечты-мечты...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Попала (не) по ошибке (СИ) [Анастасия Марс] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



1. Не по плану

Еще несколько месяцев назад моей самой большой проблемой было сдать вовремя курсовую по маркетингу. Самым трудным вопросом было решить на что потратить деньги: модные зимние ботинки взамен старых, или же купить еды на неделю? Эх, золотые времена.

А сейчас я собираюсь перейти драконью стену, которая наверняка напичкана охранными заклинаниями, и отправиться в мир светлых, чтобы украсть их единственный источник магии. Нечего сказать — классная получится экскурсия! Как выжить при этом — вот, пожалуй, самый актуальный вопрос.

Во что я ввязалась? Не сиделось мне в общежитии, поехала на свою голову к Кире… А теперь лежу и думаю, как же мне соединить два осколка радужного кристалла, одного из которых у меня и в ближайшей перспективе нет. И даже если я каким-то чудом проберусь к светлым, найду их Храм Истока и сумею приблизиться к светлому кристаллу, получится ли у меня впитать магию, как это вышло с темным?

Решение, принятое всего пару часов назад, казавшееся самым правильным и верным из всевозможных решений, теперь вызывало во мне кучу вопросом и сомнений. Меня одолевал страх неудачи на любом из этапов. Да как я вообще проверну все дело, будучи совсем одна? Я разумеется все еще планировала вызволить Баззла и Итэна из лап Совета магов, но выйдет ли? А если и выйдет, Итэн был просто громадиной и с ним меня в два счета вычислят.

Глубоко вдохнула, задержала дыхание и медленно выдохнула. Так меня учил Дэрк на медитациях. Такая практика дыхания помогала успокоиться и прогнать все тревоги прочь.

Прочь, я сказала!

Прошедший день получился богатым на события и у меня просто не осталось сил обсуждать дальнейший план действий с ребятами и куратором. Во избежание подозрений, было решено отправить близнецов обратно в общежитие. А мне пришлось ютиться на диване в кабинете Эррора. Вынужденная кровать оказалась узкой, а ноги то и дело норовили свеситься на пол. Из-за неудобного дивана у меня никак не выходило отключить мозг и спокойно заснуть.

Еще и желудок как назло крутило. А ведь я сегодня только завтракала, но есть совершенно не хотелось. Чуть ли не впервые в жизни. Обычно подобное состояние находило на меня перед каким-нибудь особенно страшным экзаменом, к которому я к тому же и не готова. Тогда в горло кусок не лез.

Но как же то видение про драконью стену? Я была там, а значит буду. Звучит запутанно, но на деле все еще хуже.

Перевернувшись на другой бок и устроившись более-менее удобно, я подумала о том, что возможно мне поможет магия темного кристалла. Было бы неплохо попасть к светлому осколку аккурат через портал. Тогда и делов то, на пять минут. Туда и обратно.

С такой обнадеживающей мыслью я наконец уснула.

***

Пробуждение на следующий день было не самым сладким в моей жизни. Во-первых, мне категорически не хотелось просыпаться в этот мир. Я отчаянно цеплялась за последние образы моего сна, желая продлить его хотя бы еще на пять минуточек. Но с куратором разве поспоришь? Подъем, так подъем. А во-вторых, в попытке уместить на маленьком диване и ноги и голову, у меня больно затекла шея, и теперь мне было почти не повернуться направо.

В итоге я поднялась растрепанной и мрачной. Отличное настроение для больших свершений. Гэр Эррор принес для меня таз с водой и расческу, а также нехитрый завтрак, состоящий из каши и моего любимого напитка из оркейных ягод. Так что к приходу близнецов я выглядела вполне сносно, и настроение после еды немного поднялось.

Тарк буквально с порога ослеплял горячим желанием отправиться в бой. Хотя с собой я его брать не собиралась. Не хочу, чтобы он рисковал ради меня. Я знала, что Тарк ко мне неравнодушен, и именно по этой причине я и не хотела. Я не могла ничего обещать взамен. А пользоваться его чувствами это слишком.

Дара же выглядела не лучше меня. Словно и она не спала полночи и вообще не хотела сюда приходить. Я ее понимала.

— Значит, Света, ты намереваешься пойти к светлым, и забрать их кристалл по-хорошему или по-плохому, так? — первым начал Эррор и все трое посмотрели на меня так, будто за одну ночь в моей голове должен был родиться идеально продуманный план. Желательно такой, чтобы успеть вернуться обратно к ужину.

— Да, — выдохнула едва слышно, чувствуя себя жутко неуверенно. Мой план был прост: забрать драконов, перейти стену, затем раздобыть кристалл и каким-то образом попасть к Гарду. Ответ на вопрос «что делать?» у меня имелся. А вот на «как это сделать?» даже близко не было.

— Итак, прежде всего я думаю, что нам в любом случае понадобиться склад дядиного магазина, — бодро заявил Тарк, но я и Дара одновременно его перебили.

— Нам?

— Нам?

— Прости Тарк, но я не могу никого взять с собой. И просить тем более, — твердо обозначила я свою позицию, расставив все точки.

— Тарк, это опасно и нас это не касается, — вторила мне Дара, однако ее слова заставили меня поморщиться. Я не прошу о физической помощи, но моральная поддержка бы не помешала.

— Одна в незнакомом мире, пусть и самая сильная на магическом уровне, но навыков управления магией у тебя нет. Ты не справишься, — припечатал куратор и следом добавил, — Я пойду с тобой.

Сказать, что с души упал тяжеленный камень — не сказать ничего. В тайне я надеялась на помощь гэра, но думать об этом всерьез было бы слишком самонадеянно.

— Спасибо, гэр Эррор, — улыбнулась, но улыбка быстро сползла с моего лица, когда я перевела взгляд на хмурого Тарка.

— Я сам решаю, что мне делать и ничье разрешение мне не требуется, — решительно произнес тот, упрямо выставив вперед подбородок.

Я лишь закатила глаза на это глупое, по моему мнению, заявление, но Дара оказалась не менее упряма, чем ее брат:

— Ты только студент первого курса и не можешь принимать такие решения самостоятельно.

— Нет, могу.

— Нет, не можешь.

— Тихо! — не выдержал куратор и окинул близнецов таким тяжелым взглядом, что те в миг присмирели, — Склад вашего дяди, как укрытие в городе — отлично. Но ваши родители однозначно будут против.

— Мы им не скажем, — легкомысленно отмахнулся Тарк, — Если только вы им не скажете, — добавил он и проникновенно посмотрел в глаза куратора.

— Я не буду брать на себя такую ответственность, — возразил тот.

— И не берите, — тут же согласился Тарк, — только пожалуйста, никому не говорите.

— А ректор? Он обязательно сообщит о вашем исчезновении. Родители будут волноваться.

Пожалуй, этот аргумент был самым весомым.

— Я не хочу, чтобы ма и па переживали за нас, — вставила Дара.

— Можешь остаться, — пожал плечами ее брат.

— Ну уж нет, — отрезала Дара, — Придется мне за тобой присматривать.

Близнецы еще спорили какое-то время, но скорее из чистого упрямства оставить за собой последнее слово.

— Прежде чем идти к драконьей стене, я хочу забрать драконов, — объявила я, когда буря наконец затихла.

— Ты уверена? — спросила Эррор, — Совет хорошо их охраняет.

— Уверена, — сказала просто, но этого было достаточно, чтобы куратор принял мое желание.

— Кстати, а почему Света до сих пор не объявлена в розыск? — поинтересовалась Дара.

Вообще-то хороший вопрос. Я каждую секунду опасалась этого момента.

— У меня есть теория на этот счет, — ответил куратор, — Боятся поднимать шум. Какая-то пигалица, толком не умеющая управляться с магией, сбежала прямо у них из-под носа? Явно не обошлось без вмешательства со стороны. А это своего рода скомпрометирует Совет магов. Вот-вот может начаться гражданская война. Теперь, когда маги довольно уязвимы, пустышки выйдут из тени. Так что они попытаются найти тебя своими силами, тайно. Я спускался в ритуальный подвал, Акара там нет. Думаю, чем скорее мы покинем академию, тем лучше. Выдвигаемся завтра.

Договорились, что Эррор раздобудет нам обычную городскую одежду, а близнецы натаскают еды из столовой. Ну а мне оставалось продолжать томиться в кабинете куратора и вздрагивать от малейшего шороха из коридора. Эррор разумеется каждый раз вешал охранные щиты, но я все равно не могла расслабиться.

План был таков: когда вся академия соберется на завтрак, мы уйдем в город и двинемся в сторону склада, где меня с вероятностью девяносто процентов не найдут.

Но следующий день не заладился с самого начала…

***

Проблемы начались, когда на завтрак принудительно загнали всех студентов, включая Дару и Тарка. Об этом я узнала от куратора, получив сообщение на старенький магпэд, который тот где-то сумел для меня раздобыть. Задержка меня не радовала, но еще оставался шанс скрытно сбежать из академии, когда студенты разбредутся по аудиториям.

Однако позже пришло сообщение уже от Тарка, после прочтения которого меня накрыло желанием завыть от раздражения и нарастающей паники. Оказалось, что после завтрака ректор попросил остаться всех деканов и преподавателей, включая куратора для какого-то важного совещания.

Все эти отсрочки нагнетали и без того не самую простую ситуацию, в которой мне довелось побывать. Внутри все буквально звенело от напряжения. А если мы проколемся в самом начале? Не успев столкнуться с по-настоящему серьезными трудностями и испытаниями? При мысли о предстоящих сложностях мне натурально поплохело, а на лбу выступили капельки пота.

Встряхнула головой, выпрямилась, глубоко вдохнула и сжала кулаки.

Неважно кем меня считают. Светой Кузнецовой, иномирянкой-неумехой. Или Ланарией Аллборн, владелицей дракона, опасным магом. Я это я. И я сделаю все возможное, чтобы спасти друга. Пусть даже ради этого придется выжать всю магию из радужного кристалла. Что такое магия без жизни? Гард этого не заслужил, он невинная жертва. А я ну просто терпеть не могу всякую несправедливость. Так что, намотала сопли на кулак, собралась, воспрянула духом и все такое. Боец из меня не самый мощный, но главное желание, ведь так?

Когда наконец появились гэр Эррор и близнецы, мои нервы уже были на пределе.

— Что такое? — спросила, озабоченно разглядывая мрачное лицо куратора.

Тот лишь мотнул головой и произнес:

— Выходим сейчас. Но теперь вместо одной Светы, все трое будете прятаться под пологом незримости.

Мера предосторожности была вполне разумной. Если кто вдруг застанет Дару и Тарку не на занятиях, то возникнут неудобные вопросы. А мы и так потеряли много времени.

Каждый из нас накинул за плечи рюкзак с провиантом и одеждой, а затем встал рядом с куратором. Поначалу я сомневалась, как мы сможем втиснуться под один полог? Помнится, когда Дэрк прятал меня с Баззлом, места едва хватало. Но Эррор поразил своими магическими способностями, когда создал практически шатер незримости. Тем не менее куратор строго настрого велел держаться друг за друга, чтобы не приведи темный в коридоре академии замелькала одинокая нога или рука.

Первое время никто не попадался нам на пути, и мы довольно споро преодолели приличный участок дороги. Было решено покинуть академию через один из запасных выходов, которыми обычно пользовались преподаватели.

— Еще пара коридоров и мы дойдем до лестницы, ведущей во внутренний двор, — едва различимо шепнул Эррор.

Неужели мы почти сделали это? Просто не верится в такое везение!

И зря не верилось…

Из-за поворота наперерез куратору шагнул Акар.

Декан выглядел раздраженным и каким-то дерганным. Я инстинктивно сжалась и затаила дыхание, боясь пошевелить даже мизинцем.

— Гэр Эррор, — вскинул брови Акар, — Куда направляетесь?

— Могу задать тот же вопрос и вам, — не растерялся куратор и словно бы невзначай шагнул так, чтобы перекрыть декану дорогу в то место, где застыла наша троица.

— На экстергию, разумеется, — неприязненно обронил Акар, — А вы разве нет?

При слове «экстергия» Дара сжала мою руку так, что я чуть не ойкнула.

— А должен?

— Куратор выразился ясно…

— Однако приказа не было.

— Гэр Эррор! — прямо за деканом выросла фигура ректора. Его только не хватало! — О чем беседуете? А, впрочем, потом. Идемте, нас ждут.

— Мое присутствие обязательно? — ровным тоном спросил Эррор, однако в голосе куратора чувствовались напряженные нотки.

— Конечно, конечно, — закивал ректор, — Вы же для них как отец родной.

Разделяться не лучшая стратегия, а посему я, Дара и Тарк бесшумно двинулись за мужчинами.

Каждый шаг давался не просто. Я то и дело опасалась, что Акар или ректор резко остановятся, и тогда столкновения не избежать. Но и держаться на слишком большом расстоянии было непозволительно, ведь в любой момент мужчины могли скрыться в другой комнате, а наше шестиногое существо не успело бы вовремя проскользнуть вслед за ними. А потому мы с близнецами старались держаться на разумном расстоянии.

Еще мне не давала покоя реакция Дары на «экстергию», но задать вопрос по объективным причинам я не могла. Как же не кстати появился ректор! Я была уверена, что куратор в два счета сумел бы отвертеться от Акара, но от главы академии так просто не сбежишь. Кажется, все мои страхи о провале начинали претворяться в жизнь…

Мы подошли к той самой аудитории, куда провожали всех иномирян, впервые попавших на Эллорган. Эррор задержался у самой двери, уступая дорогу декану и ректору, а сам шепнул, почти не разжимая губ:

— Вы здесь?

— Да, — ответила так тихо, что этот шелестящий звук можно было принять за случайный сквозняк.

Куратор кивнул и, прежде чем закрыть дверь, мы аккуратно протиснулись в проем. Увидев всех первокурсников-иномирян, я невольно замедлила шаг и чуть было не подвергла нашу троицу разоблачению.

— Ты чего? — зашипела Дара, уткнувшись мне в спину.

— Простите, — пискнула я.

Тарк, идущий впереди, крепко перехватил мою руку, и мы двинулись к боковому проходу, встав недалеко от выхода.

На противоположной стороне расположились деканы всех факультетов, ректор и гэр Эррор, а также несколько членов Совета. Все напоминало тот день, когда мы проходили испытание, а потом ждали оглашения результатов. А может экстергия — это возвращение иномирян обратно по домам?

Первым взял слово глава академии. Под прикрытием его речи я дернула Тарка за рукав и шепотом спросила:

— Что такое экстергия?

— Стирание и изменение воспоминаний, — глухо отозвался близнец, — Опасная для разума процедура.

То есть как?!

С какой стати студентов собираются подвергнуть этой экстергии? Какое они имеют право?

Наверняка, все дело в том, что произошло на инициации в Храме истока, чему они стали свидетелями. Но кто позволил Совету и академии принимать такое решение? Влезать в головы невинных и творить все, что им вздумается?

Я поняла.

Все потому, что они из чужого мира. Пусть и маги, обладающие эллоргенами, но чужие. Ни прав, ни семьи, которая могла бы их защитить. Никому не было до них дела.

Сердце затопила жалость, смешанная со жгучей яростью.

— Света! Ты светишься! — испуганно зашептала Дара, пытаясь отодвинуться от меня и не выйти за пределы полога.

Знакомые ощущения наполнили все естество, будто бесконечная энергия циркулирует по моему телу и ищет выход наружу. Еще немного и я не смогу сдерживать магию.

Ой.

— Пригнитесь! — скомандовала я близнецам, хотя и сомневалась, что им это поможет. Однако лететь по полу не то же самое, что лететь по воздуху.

В попытке не задеть неконтролируемым потоком магии присутствующих в аудитории, я было бросилась в сторону выхода, наплевав на то, что меня раскроют. Однако попытка не увенчалась успехом. Едва выскочив из-под полога, сияние поглотило меня полностью, так что я не видела ничего вокруг. А затем все случилось как в ритуальном подвале, куда меня привел Акар.

На миг заложило уши, вспышка, грохот, крики.

Надеюсь, все живы?

— Это она! Держите!

Первым в себя пришел Акар. Демон мигом смекнул, что произошло и меньше чем за секунду обнаружил мою согбенную у двери фигуру. Парочка заряженных молниями шаров пролетели прямо над моей головой. Похоже вспышка дезориентировала магов, поскольку я очень сомневаюсь, чтобы преподаватели или члены Совета не умели нормально целиться. Эй, они что убить меня собрались?!

Но тут в аудитории началась самая настоящая суматоха. Студенты кричали, перепрыгивали через парты и ломились на выход. Ректор и деканы разумеется попытались преградить им путь, но разве можно остановить истеричную толпу иномирян, обладающих к тому же магией родного мира? Синие темнокожие дэмирги так вообще шли напролом. Кажется, до меня донеслись чьи-то сдавленные звуки.

— Света?!

Возле меня очутились Элайра и Ари, и я чуть было не кинулась обниматься, как меня вовремя перехватил куратор.

— Уходим, срочно!

— Идемте со мной! — крикнула я бывшим соседкам по комнате, понимая, что в академии для них больше небезопасно. Что будет с другими, думать не хотелось…

Я бежала за куратором, тащившим меня за руку, не имея ни малейшего понятия не отстали ли близнецы и девочки? В общей шумихе все лица слились в одно. Оставалось только надеяться, что им удалось выскочить за нами и не потеряться.

В себя я пришла, лишь оказавшись во внутреннем дворе. С бешено стучащим сердцем я оглянулась на дверь, через которую мы выбежали с гэром и облегченно выдохнула. Красные, вспотевшие, с вытаращенными от ужаса глазами, все были здесь.

— Ног не чувствую, — пожаловалась Дара.

— Давайте остановимся на секунду, — еле дыша, взмолилась Ари.

— Нет времени, — жестко отрезал Эррор, — Либо вы продолжаете идти, либо вас схватят.

Я и сама бы с радостью повалилась на землю и не шевелилась минимум час, но Эррор был прав. Сейчас ни в коем случае нельзя было тормозить. Девчонки что-то недовольно пробурчали, но от нас не отставали.

Мы вышли на дорогу, ведущую в город и, перемещаясь в тени деревьев, добрались до первых улиц. Я, Дара и Тарк переоделись в городскую одежду, но у Элы и Ари такой возможности не было.

— Пиджаки застегнуть наглухо, старайтесь идти чуть позади, — бросил им Эррор, и мы продолжили наш путь до склада.

Шли долго, поскольку для надежности избегали главных дорог, а посему вышло много крюков. И вот, спустя бесконечные часы скитаний, когда ноги гудели как никогда в жизни и молили о пощаде, мы наконец добрались до конечной точки.

Тарк выучил охранные заклинания еще в детстве, когда родители оставляли их с Дарой на дядю. Поскольку родственник не был в курсе проделок близнецов, то и заклинания оставались прежними.

Мы попали внутрь небольшого помещения, заставленного коробками и стеллажами с диковинными артефактами на полках. А посередине обнаружились парочка диванов, кресел и небольшой столик между ними.

— Теперь можно и передохнуть, — возвестил куратор и вся наша небольшая группа первокурсников дружно рухнула на диваны.

2. Семейные ссоры

Когда все наконец смогли восстановить силы, Эла и Ари задали вполне закономерные вопросы. Что собственно происходит? Почему мы сбежали из академии? А самое главное, что дальше?

Сама не знаю почему, но мне было тяжело рассказывать девочкам все, что со мной случилось после инициации. В то время как они, не зная забот и тревог, спокойно спали, ели, общались с другими однокурсниками, я перманентно пребывала в растерянности и страхе перед судом. Во время суда. И в особенности после. Не говоря уже о том, что меня официально признали вселенским злом и вообще собирались вытеснить мое сознание из моего тела.

Рассказывать куратору было гораздо проще. Тарк подслушал и с этим я ничего не могла поделать, а воспоминания об искоса брошенном взгляде Дары неприятно царапали изнутри. Я боялась, что и соседки по общежитию поведут себя также. Хотя Эллорган и не был их родным миром, вполне возможно Эла и Ари не воспримут информацию с должной долей испуга. Но тем не менее, когда я закончила свою историю, чувствовала себя крайне неуютно.

— Ого, — выдохнула Эла, рассматривая меня во все глаза, словно бы в моей внешности что-то поменялось за последние несколько часов.

Ари была куда сдержаннее в эмоциях, а потому какое-то время молча осознавала все, что только что услышала.

— Ого, — повторила Эла еще раз, но более осмысленных фраз так и не последовало.

— М-да уж, — протянула я и вымученно улыбнулась, бросив взгляд на близнецов.

Тарк что-то жевал и тихо переговаривался с Эррором, а Дара сидела в отдельном кресле и неподвижно смотрела в одну точку. В какой-то степени я чувствовала себя виноватой перед ней. Но с другой стороны я не просила мне помогать. И тем более не просила ее брата следить и подслушивать. И более того не тащила с собой.

Другое дело Элайра и Ари. Их я можно сказать украла из-под носа академии и членов Совета. Но это было только ради их спасения, и само собой брать девчонок в полное опасности «приключение» я не планировала.

— Света, — Ари отмерла и теперь смотрела на меня очень серьезно, — Ты собираешься забрать драконов и восстановить радужный кристалл, но ведь твои действия могут привести к окончательному исполнению тринадцатого пророчества. Эллорган останется без магии и наступит хаос. Ты не думаешь, что это, м-м-м, немного эгоистично?

Дара резко вскинула голову и неприязненно уставилась на нашу троицу:

— Я говорила абсолютно то же самое. Вся эта затея точно добром не кончится. Для всех нас.

Да, Дара была того же мнения, что и Ари. Но если подруга переживала за меня и пыталась подать свою точку зрения тактично, то Дару волновало исключительно собственное благополучие.

— Я уверена, что Света не сделает никому ничего плохого, — убежденно заявила Эла, — Наоборот, она поможет Эллоргану, ведь никто прежде не смог восстановить кристалл.

Дара насмешливо закатила глаза.

— А откуда нам знать, что Света сумеет его восстановить?

— Она же сумела впитать магию темного кристалла, значит и со вторым осколком получится, — пожала плечами Эла. Вот кто вообще не видел никаких проблем.

— Вы из другого мира! Вы не знаете, как все здесь устроено. Вам совершенно плевать на судьбу Эллоргана, — зло выплюнула Дара, после чего вмешался Тарк.

— Дара, успокойся!

Возмущенная близняшка уже было собиралась ответить брату, но не успела.

— Прекратить споры! — прикрикнул куратор, отчего захотелось втянуть голову в шею и куда-нибудь незаметно спрятаться. Наверное, Эррор бывший военный. Замашки у него соответствующие.

— Света — сильный интуит, и у нее было видение про драконью стену. Ваши передряги не имеют никакого смысла, потому что несмотря ни на что, она туда попадет. Нравится это кому-то или нет.

После того как гэр осадил спорщиков, разговоры закончились в принципе. Дара отодвинула свое кресло в дальний угол и развернула его спинкой. Тарк пытался потолковать с сестрой, но столкнулся со стеной игнора.

Мы с девочками сидели тихо, каждая в своих мыслях и скоро захотелось есть. Вот тут перед нами вставала самая главная проблема. Еды, которую близнецы умудрились стащить из столовой, было не так много даже для четверых. А с прибавлением еще двоих, мы не протянем и нескольких дней. Прежде чем соваться в здание, где держат моих драконов, нужно было составить план и хорошенько подготовиться.

Было решено, что Эррор с помощью заклинания иллюзии выйдет завтра в город и добудет пропитания. Тарк порывался пойти с ним, убеждая куратора, что вполне сносно умеет изменять нос и цвет волос, но Эррор категорически был против. Вдруг близнец не сможет удержать иллюзию и тогда высока вероятность, что их обнаружат и поймают. На складе же было относительно безопасно. Тарк заранее выяснил, что магазин дяди сейчас не работает, ведь магии нет по всему городу, а посему можно было не волноваться о его появлении.

К вечеру на меня напало уныние. За весь день мою голову не посетила ни одна мало-мальски приличная идея как вернуть драконов. Я не знала где их держат, не представляла, как охраняют. Оставалось только надеяться, что у куратора созреет дельный план.

А еще меня не на шутку начал беспокоить вопрос еды. Сильно сомневаюсь, что на драконьей стене есть продуктовый магазин двадцать четыре часа. Допустим, мы возьмем с собой припасы, но что делать, когда они закончатся?

В общем, я была абсолютно подавлена, когда ко мне подсела Ари.

— Света, я хотела с тобой поговорить.

Я молча кивнула.

— Не думай, я не хотела тебя обидеть. Я не считаю, что твои поступки несут злой умысел. Просто волнуюсь…

— Я знаю, — заверила я Ари, когда та замолкла в нерешительности. После ее слов на душе потеплело.

— А что ты будешь делать после того, как спасешь Гарда?

Неожиданный вопрос. Так далеко я честно говоря не думала. Но было приятно, что Ари верила в мои силы.

— Я не думала, — ответила, как есть, а сама задумалась, почему? Если совсем начистоту, то у меня даже близко не было представления, что со мной станет потом. Будущее было туманно.

— Что ж, доброй ночи, — пожелала мне Ари и отправилась спать.

Эту ночь я спала как убитая. Диван в кабинете куратора и прошедший день вымотали меня настолько, что я проснулась в том же положении, в котором заснула накануне. После крепкого сна настроение немного улучшилось. Все не так плохо. Друзья меня поддерживают, а значит я со всем справлюсь.

— Дара?

Я повернулась на голос Тарка. Все уже успели подняться и только Дары нигде не было видно.

— Дара?

Но близняшка не отзывалась. Неужели так крепко спит? Или просто притворяется?

— Ее нет! — испуганно воскликнул Тарк, проверив кресло сестры.

Мы бросились обшаривать все углы склада, но Дара исчезла.

Вот нутром чувствовала, что Дара еще доставит нам всем неприятности. Я злилась на близняшку и одновременно волновалась за нее. Ушла, никого не предупредив, на Тарка вообще было больно смотреть.

— Не надо было брать ее с собой. Нужно было настоять на том, чтобы она осталась в академии, — то и дело сокрушался тот.

— Она сама приняла решение, — пробовал «успокоить» его куратор, — Лучше побеспокоиться о том, чтобы твоя сестра нас не выдала.

— Дара не такая! — тут же вскипел Тарк. Таким рассерженным я его еще не видела, — Она ни за что меня не предаст.

— Тебя может и нет, но можешь ли ты ручаться, что не предаст остальных? — не унимался Эррор, и, как бы ни было неприятно это осознавать, я считала, что куратор прав.

— Послушайте, — обратилась я к ним, пока все окончательно не переругались, — Дара ушла, когда все спали. Значит она не хотела, чтобы ее уговаривали остаться. Просто передумала во всем этом участвовать. Тарк, не волнуйся за сестру, ведь она по сути ни в чем не виновата. Дара вполне могла пойти домой к родителям. Вряд ли она собралась нас выдать.

— Спасибо, — тихо поблагодарил Тарк, — Но она не отвечает на сообщения. Если с ней что-то случилось?

— Ну, — замялась я, — Возможно она до сих пор на тебя дуется. Тарк, я не держу тебя насильно. Ты тоже можешь уйти, я все понимаю.

Близнец колебался буквально секунду, затем сжал губы и отрицательно качнул головой:

— Я обещал, и я останусь, — твердо произнес он и больше тема Дары не поднималась.

Пока Эррор совершал вылазку за едой, я, Эла, Ари и Тарк начали прикидывать как именно охраняют драконов и как вывести огромного Итэна. Сделать это незаметно точно не получится. Значит в любом случае придется нападать. Вот только из нашей группы один единственный куратор был опытным магом, который наверняка обладал боевыми заклинаниями. Мы же скорее были балластом, нежели помощниками.

— Света, а может тебе еще раз попытаться вызвать вспышку кристалла? — предложила Эла.

— На месте Светы я бы не стала этого делать, — нахмурилась Ари.

— Это происходит неконтролируемо, — пожала я плечами и согласилась с Ари, — И это действительно опасно для окружающих.

— Слушай, а ведь это бы здорово нам помогло, — Тарк поддержал идею Элы, — Тогда у нас бы был стопроцентный шанс забрать драконов.

— Это может быть опасно не только для других, но и для самой Светы, — категорически парировала Ари.

Ребята какое-то время спорили, а я размышляла. Если хорошенько прикинуть все наши варианты, то в целом и выходило, что это был единственный вариант, который бы точно сработал. Конечно, если бы я еще могла по своему желанию вызывать в себе магию. Было бы неплохо потренироваться в этом, но склад был неподходящим для подобных занятий местом. Мне нужно было пустое пространство и без людей по близости.

— Тарк, а здесь нет какого-нибудь помещения, где я бы могла уединиться?

— Ты же в курсе, где туалет…

Закатила глаза.

— Я не о том, — сказала и осеклась, — А, впрочем, сойдет.

Действительно, почему бы и нет? Можно запереться и никто меня не потревожит. Рушить там тоже нечего.

— Зачем тебе? — подозрительно прищурилась Ари.

— Просто кое о чем подумать, — отмахнулась я и быстренько сбежала от ребят. Мне не терпелось поскорее начать учиться магии.

***

Если трезво оценивать ситуацию и почти нулевые познания в магии, здравомыслящий человек в первую очередь обратился бы за помощью к более опытному наставнику. Но это точно было не про меня.

Научиться магии самостоятельно, да еще и обладая чуть ли не безграничной мощью? Руки так и чесались приступить к практике. Впервые за эти пару дней у меня появился более-менее реальный шанс выручить своих фамильяров, и я им обязательно воспользуюсь. Нужно только подчинить себе эту стихию, чтобы ненароком не пришибить друзей. Было бы неплохо научиться запускать поток целенаправленно.

Я забежала в старенький, местами обшарпанный санузел и защелкнула задвижку. Тут были только раковина и унитаз, но места хватило бы для пятерых. Есть где развернуться. Так, с чего же начать?

Встала посередине, закрыла глаза, вдохнула и выдохнула. Чувствовала себя немного глупо, стоя здесь в туалете, но я постаралась абстрагироваться от окружающей обстановки и сосредоточиться на внутренних ощущениях.

Что мне уже известно? Источник пробуждался каждый раз, когда я чувствовала сильную злость. Вероятно, сила эмоции давала нужный толчок. Но не могу же я все время вызывать в себе негативные чувства, надо попробовать подойти к вопросу с другой стороны. Например, радость? Правда непонятно чему радоваться в текущей ситуации, но можно представить момент, когда я наконец спасаю драконов и улетаю на Итэне, показав язык Совету магов? Или же представить нашу встречу с Дэрком? Я соскучилась по нему… Но если его нет рядом с Баззлом и Итэном, то я не представляла, где его искать.

Настроение начало падать, и я быстро переключилась на финал, где мне все удалось. Вот только как бы я ни пыталась вызвать в себе нужные эмоции счастья, ничего не выходило. То ли счастья во мне было недостаточно, то ли эта эмоция не работала с источником. Время шло и мое затяжное торчание в туалете могло показаться весьма подозрительным.

Я открыла задвижку и осторожно выглянула из-за двери, глазами ища Тарка. Близнец как раз отошел от диванов, где сидели девчонки и шел по направлению к бочке с водой.

— Тарк! — шепотом позвала я.

Тот услышал с первого раза и мигом оказался рядом.

— Что?

— Зайди, мне нужна твоя помощь.

Его уши покраснели, на лице расцвела блуждающая улыбка.

— Быстро, — поторопила я его и буквально втащила в туалет.

Я закрыла дверь, вновь щелкнула задвижкой и повернулась к Тарку. Близнец осматривал комнату, словно впервые здесь оказался.

— Я тут подумала и…

Но не успела я договорить, как Тарк обхватил мою талию руками и буквально врезался в мой рот поцелуем.

Врезался, потому что иначе этот порыв страсти и не назовешь! Резко, немного больно и совершенно неожиданно. Кажется, я даже расслышала стук наших встретившихся зубов, но эта мелочь ничуть не уняла пыл близнеца.

Первые пару мгновений я была в полнейшей дезориентации. А когда до моего растерянного от подобной наглости разума дошла вся суть происходящего, то я просто вскипела от возмущения и негодования.

А потом все произошло так стремительно быстро, что я ничего не успела понять и предотвратить. Кажется, нас развернуло в воздухе и Тарка отбросило от меня на дверь туалета с такой силой, что тот вышиб ее наружу.

— Ай! — застонал близнец, потирая плечо.

— Прости! Ты как? — мигом придя в себя, я бросилась к парню, распластавшемуся на туалетной двери.

Через секунду примчались Эла и Ари.

— Что за грохот вы тут устроили? — испуганно спросила Ари, опускаясь рядом со мной.

— Вроде бы жить буду, но ты могла просто сказать «нет», — обиженно проворчал Тарк, все еще морщась от боли.

— Прости пожалуйста, я ненарочно…

Вот уж отшила, так отшила.

— Да объясните кто-нибудь, что произошло? — нетерпеливо потребовала Эла.

Ситуация получилась жутко неловкая. Мало того, что видимо придется сознаться в своих попытках овладеть магией, а иначе как объяснить, зачем я позвала Тарка в туалет? Так еще и близнеца выставлю в невыгодном свете с его приставаниями. Сначала Дара ушла, теперь это. Ну что за день…

— Снова вспышка магии, — созналась я, — Подумала, что было бы неплохо научиться овладеть источником, и позвала Тарка мне помочь…

Я замялась и развела руками, мол конец истории. Как бы там ни было, но мне не хотелось, чтобы Тарк краснел перед девчонками, с ним я разберусь наедине.

— Но Тарк такой же первокурсник, как ты, я и Эла. И что ты задумала, позволь спросить? — нахмурилась Ари и, не дожидаясь, сама же ответила на свой вопрос, — Ты собираешься таким способом спасти своих драконов? Посмотри, что произошло. Это очень опасно.

— Вообще-то это самая толковая идея за последнее время.

От неожиданно прозвучавшего баса, мы все вздрогнули и повернулись к стоящему у выхода куратору. В руке гэр держал приличных размером вещмешок, который чуть ли не лопался по швам.

Еда!

— Света — наше единственное оружие против охраны, выставленной Советом. А то, что драконов стерегут как зеницу ока, тут и к пророку не ходи.

— Но сила источника слишком велика для нее, — Ари продолжала настаивать на своем, — Тарк пострадал, пытаясь помочь.

Куратор окинул взглядом проем санузла, затем вышибленную дверь, на которой все еще сидел близнец, и хмуро поинтересовался:

— И чем конкретно вы занимались, когда произошла вспышка?

Под проницательным взглядом гэра Тарк снова заделался свеклой. Ну что за дурацкая привычка краснеть?!

— Я пыталась вызвать в себе сильную эмоцию, но не сумела удержать поток, — выкрутилась я.

— Ясно, — протянул куратор.

Не поверил.

— Тебя буду учить я, — заключил он и принялся разбирать вещмешок.

***

Дверь туалетной комнаты была возвращена на свое законное место.

Эла и Ари принялись сортировать наши припасы, Тарк сидел в одиночестве и размышлял о чем-то своем. Решила, что пока не буду его трогать, пусть для начала хорошенько подумает о своем поведении. Я даже мысли не допускала, что близнец без каких-либо знаков с моей стороны начнет предпринимать активные действия. Или он вообразил, что туалет — идеальное место для романтического свидания? Тут я вспомнила, как Дэрк целовал меня в кладовке… Везет мне, ничего не скажешь. В любом случае, похоже наш с Тарком серьезный разговор уже созрел. Пора расставить все точки на Ё и донести до близнеца тот факт, что мы будем только друзьями.

Эррор расчистил место для наших с ним тренировок, заверив, что создаст вокруг нас защитный полог. Согласно его теории, если случится вспышка магии, то она поглотит полог и таким образом он ее нейтрализует. Но на всякий случай, остальным было велено засесть в укрытии. Ребята соорудили стену из диванов и спрятались за спинкой.

— А если вас заденет? — с тревогой спросила я куратора.

— Я крепкий, не волнуйся. Лучше сосредоточься на источнике.

Легко сказать. Разум одолевали сотни сомнений и страхов. Вдруг Эррор пострадает? Или ребята? Что если у меня не получится, и я в принципе никудышный маг?

— Ты эллорганка, хоть и была рождена на Земле. Прирожденный маг. Все у тебя получится, — уверенно произнес Эррор, словно прочел мои мысли.

Хм. А ведь правда. Хоть я все еще и не могла воспринимать себя как Ланарию, но то на то и выходит. Я эллорганка. Мурашки по коже.

Я и гэр встали напротив друг друга, и тот опустил на нас защитный полог. Я рада, что мы не в туалете.

— В каждом маге есть свой источник, питаемый темным кристаллом, — начал Эррор, — Но наши источники в тысячу раз меньше по силе, чем тот, что внутри тебя. Потому и тебе нужно приложить больше усилий, чтобы призвать его.

Звучало не очень ободряюще. То есть остальным магам призывать магию в принципе было проще, чем сейчас мне.

— Что ты чувствовала перед пробуждением энергии кристалла?

— Злость, — выдохнула я.

— Еще?

— М-м-м, — протянула я, силясь воссоздать цепочку тех чувств, что обуревали меня, когда я узнала о Гарде и о том, что собирались сделать с иномирянами, — Обиду, горечь, несправедливость, сожаление…

— Сострадание.

— Да, мне было невыносимо жалко своих друзей.

— Это самое сильное чувство. Оно более многогранно по сравнению со злостью. Твое доброе сердце пробуждало темный кристалл.

Я молчала, пытаясь осознать все, что только что сказал куратор. Понять бы еще как это работает.

— Но ведь мы узнали, что маги бывают не только добрыми? — возразила я.

— Верно, — согласно кивнул гэр, — Но не забывай, что сила их источника значительно меньше. Когда я обращаюсь к магии, я должен доверять ей безоговорочно. Расслабься. Открой ей свое сердце.

Я попробовала сделать так, как говорил Эррор, следуя его подсказкам.

— Закрой глаза… Глубокий вдох, задержи дыхание и медленно выдыхай. Повторим. Сконцентрируйся на точке внутри себя. Представь, как она начинает светить все ярче и ярче.

Я делала все в точности, как велел гэр. Дышала, представляла, снова дышала. Я потеряла счет времени и, кажется, вошла в некий транс. Вокруг образовалась оглушающая тишина и только голос куратора вел меня.

— Света, открой глаза.

Это было как пробуждение ото сна. Медленно распахнула веки и завороженно уставилась на свои светящиеся руки.

— Отлично, — довольно похвалил Эррор, — Теперь держи фокус.

Магия медленно поползла вверх к локтям.

— Удерживай ее, не позволяй выйти из-под контроля.

Я честно пыталась, но меня сейчас одолевала неудержимая радость победы. У меня получилось! Я призвала магию!

Похоже магия радовалась вместе со мной, потому что бодрым козликом понеслась к моим плечам.

— Держи фокус! — голос куратора стал напряженным.

В следующую секунду произошла вспышка, поглотившая полог, а куратора отбросило в сторону многострадальной туалетной двери.

Упс.

Мигом бросилась к куратору, осматривая его на наличие повреждений.

— Вы целы? — испуганно спросила я.

— Нормально, — прокряхтел тот, поднимаясь на ноги, — В следующий раз поработаем над контролем. Завтра, — куратор немного подумал и, потерев пятую точку, неуверенно добавил, — Наверное.

Я торжествовала.

У меня получилось! Эта мысль не покидала меня и согревала на протяжении всего дня. Заставляла упиваться собственной силой. Конечно, мне еще учиться и учиться, но уже сделан огромный шаг вперед! Поистине, магия опьяняла.

Мне не терпелось поскорее продолжить тренировки, но к сожалению куратор после своего незабываемого полета к двери туалета, не горел таким же энтузиазмом, что и я. Пришлось дожидаться следующего дня.

Зато успели накидать идеи по проникновению в здание, где держали драконов. Мы объединили мои разрозненные воспоминания того самого дня, когда с помощью Дэрка я сбегала из здания, куда меня перенес Баззл, и некоторые сведения, которыми обладал куратор. Таким образом выяснив нужное нам местоположение.

По словам Эррора это было военное здание, стоящее на краю города, практически за его чертой. Использовалось как полигон для боевых магов на службе Совета. После этой новости все немного приуныли. Военное здание! Боевые маги! И я одна против армии?

А на Земле Новый год скоро… Или он уже наступил? Голову наполнили соблазнительные картинки бабушкиного имбирного печенья, горячего какао с маршмеллоу, оливье и селедочки под шубой. Казалось, будто я все это вижу наяву.

Но прежде чем окончательно раскиснуть, я собрала остатки воли и вернулась к обсуждению нашего плана. К моему глубокому удивлению Эла и Ари собирались штурмовать здание боевиков вместе со мной.

— Кто-то должен отвлекать, — сказала Эла.

— И кто-то должен быть на стреме, — объявила Ари таким тоном, что стало ясно, никакие споры ее не переубедят.

Еще буквально несколько дней назад я была в полной уверенности, что все придется делать в одиночку. Было страшно и тоскливо. А теперь целых четыре человека верят в меня, и готовы рисковать, чтобы помочь. Было сложно поверить, что я действительно заслуживаю их доверие. От признательности хотелось чуть ли не плакать.

На утро, пока куратор и Тарк расставляли диваны по кругу, в центре которого я должна была практиковаться в магии, мы с девчонками мастерили бутербродный завтрак. Не в пример блюдам из столовой академии, но не менее аппетитно.

Когда парочка диванов и кресел были расставлены, я лично отнесла Тарку еду.

— Поговорим? — спросила и уселась рядом с близнецом.

Весь прошлый день Тарк почти со мной не разговаривал и постоянно отводил взгляд.

— Ты хочешь напомнить о моем вчерашнем фиаско? — криво ухмыльнулся Тарк, но его тон был не слишком-то веселым.

— Слушай, Тарк, ты правда хороший, но…

— Никаких «но», — перебил он меня, — Я просто зашел не с того входа.

Э-э-э. Даже спрашивать не буду, через какой другой «вход» он намеревается зайти.

— Ты зря потратишь время, я вижу тебя только как своего друга, — снова попробовала донести до близнеца тщетность его попыток, но куда там.

— Позволь мне решать самому, — снова этот упрямо выдвинутый подбородок. Честно говоря, его решимость добиться своего мне даже немного польстила.

— А ты не думал, что у меня возможно уже есть парень?

— Кто? Гард? Поэтому ты хочешь вернуть его к жизни?

В глазах Тарка я заметила ревностный огонек.

— Гард — мой друг. Его осудили несправедливо.

Я встала, собираясь уйти, но Тарк перехватил и сжал мою руку.

— Прости. Я не хотел, вырвалось случайно.

Именно в этот момент неожиданно открылась дверь склада, ведущая на улицу, и в проеме возникла Дара. Близняшка застыла, уставившись на наши с Тарком сомкнутые ладони.

3. Штурм

Дара вернулась.

И я никак не могла разобраться, рада я ее возвращению или нет. С одной стороны, само собой здорово, что с ней не приключилось ничего плохого, и Тарк наконец смог облегченно выдохнуть. Как никак связь между близнецами куда сильнее чем между обычными братьями и сестрами. Но с другой стороны, честно говоря, с присутствием Дары атмосфера в нашей группе изменилась и стала напряженной.

На наши расспросы почему ушла и где она пропадала, близняшка отвечала неохотно и скованно. С ее слов, Дара решила, что наша затея обречена на провал и тихо ушла в родительский дом, рассчитывая, что брат обязательно уйдет вслед за ней. Но когда этого не произошло, Даре пришлось вернуться обратно, чтобы вразумить своего запутавшегося братца. Между близнецами вновь случилась ссора, и Дара вынуждена была сдаться. Однако на этот раз уходить она никуда не собиралась.

— Но учтите, я не буду ни в чем участвовать. Я здесь только, чтобы убедиться, что с Тарком все будет в порядке, — предупредила она, на что меня так и подмывало бросить в ответ «спасибо, и без нервных истеричек обойдемся». Но я сдержалась, поскольку противостояния в замкнутых пространствах чреваты последствиями.

— Думаю не стоит посвящать сестру Тарка в наш план, — тихо сказал куратор, когда мы расположились в центре диванного круга, чтобы приступить к занятиям.

Я молча кивнула. Надеюсь Тарк был такого же мнения. Все-таки она его родная сестра, и как бы они не ругались, он будет за нее горой. Вот же ж. Мне их семейные передряги сейчас совсем не кстати.

— Сегодня повторим все, что ты делала вчера, — начал куратор, опустив на нас щит, — Закрой глаза, сосредоточься на центре внутри себя. Дыши глубоко, задерживай дыхание и медленно выдыхай. Но помни, на этот раз, ты должна держать эмоции под контролем. Не напрягаться, быть спокойной. Стань наблюдателем.

Уф, сколько нюансов.

Я поскорее приступила к медитативной практике, чтобы снова встретиться с источником. Ощутить наполненность бесконечной энергией.

Вновь войдя в транс, в котором все внешнее переставало иметь значение, я сама, без какой-либо подсказки от куратора, почувствовала, что магия откликнулась. Открыла глаза и обнаружила подтверждение в виде искрящихся кончиков пальцев.

— Молодец, уже лучше. А теперь держи фокус, — напутствовал меня гэр.

Я постаралась сделать, как велел Эррор, но похоже перенапряглась, поскольку с пальцев магия за одну секунду охватила мои ладони целиком.

— Выдохни. Отстранись от своих чувств. Будь безмятежна, словно вода в озере.

Как ни странно, но мысль о прохладной неподвижной озерной воде сработала. На меня опустилось спокойствие и уверенность в том, что все под контролем. Магия застыла на месте и словно ждала от меня приказа к действию. Она слушалась меня.

— Отлично, — похвалил гэр, — А теперь попробуй вернуть магию обратно к пальцам.

Так, задачка повышенного уровня сложности. Сфокусировала внимание на светящихся искрах и… Ничего.

— «Толкай» их своим намерением. У тебя получится, — подбадривал Эррор.

Чувствовала себя сапером, пытающимся аккуратно передвинуть красный провод. В голову пришла безумная мысль, вот бы «попросить» магию сделать то, что я от нее хочу? Глупо наверное. Ну а вдруг? Акар говорил, что магия живое существо.

Я смотрела на магию. Магия смотрела на меня.

Намекнула, что неплохо было бы ей вернуться к кончикам пальцев.

И о чудо! Искры плавно, немного играючи, опустились вниз.

— А теперь, погаси ее, — шепотом велел гэр, словно сам боялся спугнуть мой едва прирученный источник.

Мысленно попросила магию вернуться внутрь меня. Я практически не сомневалась, что у меня получится и лишь торжествующее улыбнулась, когда последние искры исчезли с моих рук.

— Поразительно, как быстро ты с ней управилась, — куратор выглядел слегка потрясенным.

— Вы не верили, что у меня получится? — нахмурилась я.

— Верил, — ухмыльнулся Эррор, — на втором семестре первого курса студенты приступают к практике, и хочу сказать процесс этот довольно сложный для них.

— Может все дело в той самой частице радужного кристалла? Ведь я была рождена уже с нею, — предположила я.

— Может, — задумчиво согласился куратор.

Но на этом тренировка не закончилась. Я снова вызывала магию, пытаясь ускорить этот процесс до нескольких секунд. А затем Эррор учил меня управлять потоком вне моего тела. Я целилась в различные предметы, пытаясь контролировать силу и скорость. Также куратор пообещал научить меня нескольким базовым заклинаниям.

Единственным человеком, кто не радовался моим успехам была Дара. Но она вообще все время пребывала в скверном настроении, так что я не обращала на нее внимание.

Прошло еще несколько дней нашей подготовки. Каждый повторял порядок своих действий, а также план Б на случай неудачи. Я тренировалась изо всех сил, пытаясь в короткий промежуток времени запомнить руны и сложные линии плетения заклинаний, которым меня обучил Эррор. К моему огорчению защитный полог давался мне с трудом, и куратор каждый раз с легкостью разрушал его.

Также гэр сделал еще одну вылазку за продовольствием, чтобы после нашего захвата драконов сразу отправиться в путь. На этот раз Тарк уговорил взять его с собой, приведя вполне убедительные аргументы в виде результатов работы с магией иллюзии. Близнец довольно умело менял не только цвет волос и размер носа, но еще уши, глаза и подбородок.

В ночь перед днем икс я едва ли сомкнула веки. В голове не переставая крутилось мое видение драконьей стены. Что мне не давало покоя, так это то, что я стояла там одна. Ни куратора, ни Тарка, ни девчонок, ни драконов… Что бы это могло значить? Может я просто их не заметила? Ведь шел снег.

Снедаемая тревогами, я все же постаралась заснуть. Завтра мне понадобится много сил.

***

Завтра наступило как-то чересчур быстро.

У меня сложилось четкое ощущение, что я едва закрыла глаза, как буквально через пару мгновений над моей головой раздалось раскатистое «подъем!». Слепо поднялась с дивана, потирая припухшие веки и пытаясь осознать реальность вокруг.

Ари уже была на ногах и выглядела не менее бодрой, чем куратор, который с переменным успехом пытался разбудить соню Элу. Тарк вовсю зевал и также, как и я, стеклянным взглядом наблюдал за остальными.

Для обычных людей сейчас был самый разгар ночи и время крепкого сна. Но нам предстояло попасть в здание боевиков до рассвета, в момент смены охраны.

Завтракали молча, каждый погруженный в свои мысли. Мне есть не хотелось, но я заставила себя проглотить хотя бы одну булочку, потому что неизвестно, когда выдастся передышка в следующий раз. На склад было решено не возвращаться, а сразу держать путь в зимние пустоши. Дара должна будет ждать нас на севере города вместе с припасами.

Накануне в последнюю секунду Тарку пришла гениальная идея воспользоваться дядюшкиными артефактами. Согласно его задумке, я могла бы зарядить их магией, поскольку обладала сильным источником. Эррор идею одобрил, вот только когда мы приступили к поиску более-менее подходящих артефактов произошла одна загвоздка.

Дядя близнецов держал магазин редких и довольно древних магических предметов, и разобраться что и для чего служило, опираясь лишь на один внешний вид, было крайне проблематично. Поэтому мы не придумали ничего лучше, как брать все, что приглянется.

Поначалу я никак не могла рассчитать количество необходимой энергии для заряда, а потому несколько артефактов были безвозвратно уничтожены, так и оставив загадкой свое предназначение. Позже, когда после парочки «удачных» попыток заряда, над нашими головами ударила молния и пошел ливень, а из всех щелей полезли пауки, к выбору артефактов стали подходить куда более тщательно, избегая совсем уж чудаковатых форм.

В результате у каждого за спиной был рюкзак с несколькими мощными артефактами, что сильно меня радовало и заставляло верить в успех.

Перед уходом, Тарк разбудил Дару, чтобы попрощаться и еще раз повторить план ее действий. На улицу выходили под пологом незримости, созданным куратором. На этот раз впятером было довольно тесно. Зато тепло.

Шли не меньше двух часов.

Зная какой к тому же долгий путь нам предстоит к драконьей стене, я поинтересовалась у куратора, могла бы я попробовать создать портал? Чисто теоретически. Было это после очередного слабенького защитного полога, вдребезги разрушенного атакующим заклинанием гэра. Его взгляд был довольно красноречивым.

Впереди замаячило низкое здание, похожее на казарму и Эррор велел замедлить ход. С этого момента нам предстояло разделиться.

Эта часть плана мне совсем не нравилась. У нас было лишь два магпэда для связи. Тот, что мне выдали в академии, забрали еще после инициации, но в любом случае я бы не смогла им воспользоваться. Близнецы, Эла и Ари в том числе. Как объяснил Эррор, для безопасности студентов эти магпэды отслеживали, поэтому мы от них избавились еще в самом начале. Итого у нас остались личный магпэд куратора и тот старенький коммуникатор, найденный для меня гэром.

Разделяться не хотелось, но это было необходимо.

Сидя на складе, мы потратили несколько часов на то, чтобы определиться кто с кем останется. Были оговорены все варианты и последствия наших рокировок. Даже нарисовали таблицу рейтингов, где на первом месте само собой оказался куратор. Несмотря на мощь моего магического источника, опыт как говорится, не пропьешь. Я попала на вторую строчку, Тарк на третью, а Эла и Ари вместе поделили четвертую. За счет своего хвоста, считай третьей руки, Эла была довольно ловкой и могла пользоваться своей пятой конечностью как оружием. Ари обладала высокой внимательностью и осторожностью, что тоже считалось большим плюсом.

После долгих споров, где каждый привел достаточно весомые аргументы за и против, было решено, что я и куратор пробираемся внутрь, Тарк нас прикрывает, Ари стоит на стреме, а Эла в случае чего будет отвлекать. Выходило так, что девчонки оставались снаружи совсем одни, а ведь они самые слабые в плане магии. Потому я настояла, чтобы у них были самые мощные артефакты среди имеющихся. Ну и оставался слабый шанс, что Элайре и Ари ничего не придется делать и они просто тихо переждут в укрытии.

— Эла и Ари, — произнес Эррор как можно тише, — Вы остаетесь здесь следить вон за тем входом. Скоро наступит смена охраны и новые стражи первым делом пойдут в обход. Встаньте тут по разные углы здания.

Девчонки послушно кивнули и осторожно вышли из-под полога.

— Удачи, — шепнула я напоследок, — Держите артефакты наготове.

— Будь осторожна, — пожелала мне Ари и исчезла за углом.

Оставшись втроем, мы медленно двинулись в сторону запасного входа, скрытого от посторонних глаз. О нем было известно лишь тем, кто непосредственно здесь служил и участвовал в тренировочных боях. Наш Эррор был как раз таким человеком, как я собственно и догадывалась ранее.

План был таков: как можно незаметнее пробраться внутрь помещения до смены охраны, а уже вместе с драконами и, я очень надеюсь, что и вместе с Дэрком, уйти через главный выход в момент, когда один из стражей будет совершать обход. Об этом нам сообщит Ари. Если же мы не будем успевать, либо страж по какой-то причине не станет совершать обход, тогда Эла будет их отвлекать.

К сожалению, из-за размеров Итэна мы могли сбежать только через главные ворота, а помимо стражей те вдобавок охранялись оглушительными пушками, с которыми мне уже довелось иметь дело. Воспоминания о том дне, когда я очутилась возле черного дракона, а из стен по кругу выдвинулись орудия, вызывали во мне нешуточный озноб страха. Вся надежда была на то, что я ударом магии смогу вывести их из строя.

Шли, не разговаривая и не задавая никаких вопросов. Все уже было обсуждено и повторено не меньше ста раз.

Первое. Подходим к восточной стороне здания и идем вдоль стены почти до самого конца.

Второе. Эррор чертит особые руны, которые открывают в стене проход.

Третье. Заходим внутрь, крадемся в зал для тренировок, попутно ищем Дэрка, выводим драконов, ловко справляемся с оглушительными пушками и стражей, забираем девчонок и улепетываем.

Уф, третий пункт самый длинный.

Но!

Никогда не стоит забывать о том, что что-то может пойти не так. На этот случай были разработан план Б.

Еще В, Г, Д и Е.

Куратор замедлил шаг, сигналя, что мы почти подошли к нужной позиции. Остановились и Эррор начал чертить руны на стене, наполняя их магией. Закончив выводить последний знак, куратор протянул руку к стене, и она прошла насквозь!

— Получилось, — выдохнул гэр, — Я иду первым. Света, ты за мной. Тарк, замыкаешь. Проходим в темпе, не тормозим.

Эррор сделал шаг вперед и исчез в стене. Несмотря на то, что я уже успела многое повидать на Эллоргане, проходить сквозь стены все равно было как-то… стремно. Однако на счету каждая секунда, и я, отбросив все страхи и сомнения, шагнула следом.

В отличие от перехода через портал, никаких странных ощущений не возникло, и я перестала жмуриться. За тайным входом оказался самый обычный никем не охраняемый коридор. Магические кабели не работали, но Эррор создал в воздухе уже привычный мне светящийся шар.

— Где там Тарк застрял? — недовольно проворчал он, сверля взглядом проход.

Прошла секунда. Вторая. Но близнец так и не появлялся.

Не выдержав, Эррор протянул руку к стене, но та оказалась твердой.

— Какого темного? — куратор уперся руками, но эффект был прежним.

Вдоль позвоночника прошел неприятный холодок плохого предчувствия.

— Почему проход закрылся? — спросила, стараясь унять дрожь в голосе.

— Без понятия, возможно его усовершенствовали, — отозвался Эррор.

— Что теперь? Как же Тарк?

— Без паники, он умный парень. Вернется к Эле. Полог я с вас не снимал. Идем.

Не думала я, что «что-то может пойти не так» произойдет так скоро.

Напоследок куратор попробовал снова начертить на стене руны, но ничего не вышло. Проход упрямо оставался закрытым. И ничего не поделаешь.

Эррор отправил сообщение девочкам, что по непредвиденным обстоятельствам к ним скоро присоединится Тарк, и мы теперь уже вдвоем двинулись вглубь здания.

Мне жуть как не нравилось, что проход закрылся и близнец остался снаружи совсем один. А вдруг его поймают? Может кто-то из охраны заметил нечто странное у восточной стены и сумел незаметно подкрасться? Тогда вся наша операция под угрозой срыва. Но я не могла себе позволить долго думать о первой возникшей неприятности, ведь впереди нас ждало куда больше опасностей. Чем быстрее все сделаем, тем скорее отправимся к драконьей стене. Возможно даже на Итэне. Что, кстати, было бы совсем неплохо. Фамильяр Ланарии ведь не откажет своей воскреснувшей хозяйке в такой малости, как подбросить нескольких человек до пункта назначения? Ну может чуть больше чем нескольких…

Шли почти не дыша, с особой тщательностью выверяя каждый свой шаг. Не хватало еще спалиться на такой мелочи как нечаянный шорох. В царившей вокруг тишине любой звук мог стать оглушающей сиреной. Перед очередным поворотом Эррор проверил магпэд, на экране которого замелькало сообщение от Ари:

Ждем.

Ну хоть девчонки были на связи. Это немного успокаивало мои натянутые нервы.

Пока что нам везло и путь до тренировочного зала был пуст. Но вот это везение меня отчасти напрягало. Как затишье перед бурей.

Наконец мы вышли в просторный вестибюль и вот тут уж охраны хватало сполна. Успела насчитать не меньше двадцати магов. Я даже чуть было воздухом не поперхнулась, но вовремя взяла себя в руки и вопросительно посмотрела на потемневшее лицо куратора.

— Ожидаемо, хотя я рассчитывал на…

На что именно рассчитывал Эррор узнать не довелось, поскольку в следующий миг напротив места, где мы засели, распахнулись двери, и от того, что я увидела (а точнее кого), у меня практически перестало биться сердце.

В маленькой клетке, словно животное для зоопарка, сжавшимся комочком лежал Баззл! Комочек конечно подрос слегка, но это не имеющие значения детали.

Дракоша совсем не шевелился и не подавал никаких признаков жизни, но раз держали в клетке, значит живой.

— Погоди, — скомандовал Эррор, придерживая меня за плечо. И правильно, что придерживал. У меня просто коленки чесались, вскочить и разнести тут все магией к чертям собачьим.

Ух, какая лютая злость меня пробрала от этого зрелища. Внутри все буквально клокотало от ярости. Я даже была рада этим эмоциям, поскольку в эту самую секунду не чувствовала в себе способности открывать сердце и безмятежно взывать к магии. А вот старая добрая злость сделает свое дело.

Тут же все стражи подобрались и выпрямились. Из другого входа появилось несколько членов Совета и уверенным шагом устремились к клетке с дракошей. Они о чем-то говорили между собой, но до меня доносились лишь отдельные слова и обрывки фраз:

— … доложили…

— … в здании…

— … немедленно приступить…

Что они там задумали?

Члены Совета обошли вокруг Баззла и по взмаху руки одного из них, клетка распалась на несколько частей, освободив спящего дракошу. Власть имущие гады явно готовились начать какой-то непонятный мне ритуал. Доносящийся шепот напоминал заклинания, а в воздухе замелькали руны.

Рядом со мной прозвучало тихое ругательство. Слов я не разобрала, но интонация куратора была довольно говорящей.

— Что они с ним собираются сделать? — напряженно спросила я, готовая в любой момент рвануться с места.

— Забирают магию, — выдохнул Эррор, — Стой!

На этот раз ладонь гэра не сумела меня удержать.

***

Следующим Александром Македонским-Эллорганским мне точно стать не светит. Стратег из меня вот вообще никудышный. Как я это выяснила? Проверила опытным путем.

Вместо того, чтобы положиться на более взрослого, опытного и несомненно куда более умного мага в лице куратора, я подорвалась и помчалась в самую гущу. Если возраст и опыт настигнут меня в свое время, то вот разжиться мозгами задачка потруднее. Хотя, если я и дальше продолжу в таком же духе, то до момента, когда наконец стану взрослой и опытной, точно не доживу.

Не знаю чем я думала (похоже думательный орган совсем отказал), а может и не думала вовсе (вот это кстати больше похоже на правду), но страха во мне совсем не осталось. Как иначе объяснить мой марш-бросок на стражей-магов в количестве двадцать штук, и парочку членов Совета?

Уже на бегу, совершенно не отдавая себе отчета, что я делаю, руки вспыхнули синими искрами магии. Казалось источник внутри также разъярен и негодует, и готов вместе со мной броситься в бой.

Первые несколько секунд атаки я выиграла благодаря фактору неожиданности. Успела прицелиться и пальнуть по нескольким стражам зарядами магии (не смертельными разумеется), а вот накинуть на себя хотя бы слабенький полог защиты я естественно не успела. Потому что не думала, ага.

И, само собой, остальные маги этим воспользовались. Сообразив, что угроза исходила от одной единственной не очень умной, но симпатичной и молоденькой студентки, те быстро сориентировались и, действуя слаженно, пошли в контратаку.

Мысленно распрощавшись со свободой (как минимум), а заодно и с жизнью, я закрылась руками, в наивной и в общем-то глупой попытке себя защитить. Приготовилась к удару, но ничего не почувствовала. Сзади послышался топот ног, а когда открыла глаза, то обнаружила перед собой настоящий защитный полог. Обернулась и заметила стремительно приближающегося куратора.

— Забирай дракона, я прикрою! — бросил тот на ходу и промчался мимо, спеша первым атаковать стражей файерболами.

И вот за эти микроскопические доли секунды, в моей голове пронеслись немного грустные мысли. А как все просто начиналось… Попала по ошибке в мир магии, где меня зачислили в академию. Ходи себе на лекции, да не отсвечивай, набирайся впечатлений, чтобы потом на Земле написать какое-нибудь фэнтези про Эллорган, по которому обязательно снимут фильм, и обязательно в Голливуде.

Эх, мечты.

А теперь я, Света Кузнецова, или Ланария Аллборн (как бы раздвоение личности на этой почве не началось), нападаю на магов и спасаю драконов. Такой экшн, что никакие фантастические фильмы меня больше не впечатлят. Кстати, а на Эллоргане есть индустрия кино?

Но думать о магической индустрии развлечений времени не было. Пока Эррор весь огонь принимал на себя, я каким-то образом должна была подобраться к Баззлу. Ох, сколько трудностей, а ведь впереди еще предстояло найти Итэна и Дэрка.

Из своего рюкзака я достала артефакт по форме напоминавшим грушу, ну или лампочку. Не суть. Главное, что этот абсолютно невинный с виду предмет вполне может задать тут всем жару. И я сейчас не фигурально выражаюсь.

Зарядила «грушу» и словно гранату закинула в стан врага, стараясь при этом не попасть в Баззла. Артефакт ожил, завибрировал и затопил пространство вокруг себя плотным дымом. А точнее газом, который устроит небольшой взрыв, после того, как артефакт «щелкнет» искрой. У меня было ровно двадцать секунд. Это время мы высчитали накануне, когда проверяли «грушу» маленьким зарядом магии, чтобы не разнести дядюшкин склад и в корне похоронить его бизнес.

Газ был настолько плотным, что вокруг ничего не было видно. В последний момент сумела увернуться от парочки неизвестно кем запущенных файерболов, слепо шаря в пространстве. Перед тем как бросить артефакт, я постаралась запомнить местоположение Базлла, но все равно умудрилась проскочить клетку, пока уклонялась от стражей.

Наконец я нащупала горячее тело дракоши, и победоносно воскликнув, я схватила было Баззла на руки, но похоже мой крик привлек к себе внимание, и в следующий миг уже меня цепко схватили за руку.

— Попалась!

В панике, считая последние секунды до взрыва артефакта, я попыталась вывернуться из чужой хватки, но была слишком напугана и тело меня почти не слушалось.

Неожиданно сбоку на нас налетел кто-то еще и я едва успела разглядеть седую шевелюру куратора, как тот крикнул мне:

— Беги!

Просить дважды не понадобилось. Вот только…

Выбежав из кокона газа с Баззлом в охапку, за моей спиной произошел взрыв, отбросив меня на несколько метров вперед. Быстро поднявшись на ноги, которые каким-то чудом остались целы, я с ужасом оглянулась назад. Где Эррор? Успел выбраться?

Я застыла, старательно вглядываясь в место взрыва, без понятия, куда мне двигаться дальше. Но времени стоять столбом не было. Те стражи и члены Совета, что догадались выбраться из подозрительного газа прежде чем случится взрыв, уже успели меня обнаружить и теперь медленно наступали, окружая с разных сторон.

Сейчас бы вспышку магии организовать и раскидать оставшихся, но как назло разум одолел дикий страх, мешая сделать хоть что-нибудь.

Это все? Спасения не будет?

Кольцо из окруживших меня магов постепенно смыкалось. Бежать было некуда. Что с куратором — неизвестно. Тарк остался снаружи. Оставалось надеяться только на себя, а это совсем не обнадеживало.

Я покрепче перехватила Баззла, прижав дракошу к груди, словно мать, защищавшая дитя. В голове застучала одна единственная мысль.

Вот не отдам. Ни за что не отдам.

Буду стоять до конца.

Похоже мое горячее желание уберечь Баззла любой ценой откликнулось в источнике. Я почувствовала, как ладони наливаются уже ставшей привычной силой и приготовилась к вспышке. Но ее не последовало.

— Осторожнее с ней, — бросил один из членов Совета.

Страж, оказавшийся ко мне ближе всех, уже заносил руку, чтобы ударить заклинанием. Я сжалась, отчаянно желая исчезнуть. Скрыться от них куда подальше.

Удар сердца и меня словно засосало в воронку пространства.

А когда высосало обратно, я потрясенно уставилась на пустой коридор. Ощущение, что я шагнула в портал.

Баззл!

Я посмотрела вниз прямо в открытые глаза дракоши. Пришел в себя! Однако все равно выглядел довольно слабым.

— Маленький мой, родненький, спас нас, — ласково зашептала, боясь сильно шуметь.

Погладив дракошу по голове, я осмотрелась. Стены как будто знакомые. Похоже я все еще в военном здании магов-боевиков, ведь конкретной цели у меня в голове не было, только желание спрятаться. Поэтому Баззл просто перекинул меня в один из пустынных коридоров. Черт, почему я не подумала о Дэрке или Итэне?

Но вновь пытаться воспользоваться портальной магией дракоши слишком рискованно. Уверена, даже это короткое перемещение стоило ему огромных трудов. Позже, когда мы выберемся отсюда, я обязательно поделюсь с Баззлом магией. А пока что, надо понять, где искать остальных.

Понимание не приходило, а вот время напротив играло против меня. В любую минуту сюда могли нагрянуть стражи, нельзя оставаться на месте. Но в какую сторону пойти? Назад? Или вперед?

Закусив губу, все же решила идти вперед.

Ступала тихо, словно мышь. Даже дышать было страшно. Если честно, то на этот случай запасного плана не было. А если бы он и существовал, то обязательно бы под большой буквой Ж. Ну вы понимаете, о чем я.

За спиной послышались шаги. Много шагов.

Сердце ушло в пятки, дыхание перехватило. Что делать? Так, Света, соберись. Прочь, паника! Эррор учил меня не только пологу защиты, но и незримости. Не сказать, что с последним у меня выходило лучше, чем с первым, но в коридоре было темно, так что мои шансы стать невидимой резко увеличивались.

Накинула полог и замерла. Впереди показались двое магов. Судя по тому, что они не бросились на меня с криком «Хватай ее!», полог вышел приличным. Но засада была в другом. Шли они почти вплотную к стенам, а значит один из них обязательно на меня наткнется. Дракон их подери!

Сбоку маячила дверь, мимо которой я уже успела пройти. Других поблизости видно не было, а до столкновения со стражами оставались считанные секунды. Была не была. Подошла к двери, молясь, чтобы дверь открывалась внутрь, а не наружу.

Есть! Комната была открыта!

Буквально в последний миг успела зайти внутрь и сделать всего пару шагов, как дверь снова открылась и на пороге замер страж, пристально вглядываясь в темные углы.

— Вроде пусто, — бросил он второму.

Фух, пронесло. От накатившего облегчения у меня подогнулись колени, грозясь уронить свою хозяйку на пол. Взгляд невольно скользнул по обстановке, скупо освещенной светосферой стража. Маги уже ушли, а я продолжала стоять и таращиться в точку, где лежал Дэрк.

Звуки шагов стражей затихли вдалеке, а я все никак не могла поверить в увиденное. Когда глаза привыкли к темноте, я, опустив Баззла на пол, бросилась к Дэрку.

Ментор лежал неподвижно и на мой зов не отзывался. Приложив ухо к груди Дэрка, убедилась, что сердце стучит. Как же мне привести его в чувство? Вероятнее всего Дэрка усыпили сонным зельем. И как мне быть? Тащить двоих драконов на себе чересчур много для одной хрупкой девушки. Заклинанием левитации я не обладала. А Баззл еще слишком слаб для новых перемещений в пространстве.

Засада!

А ведь я была права, когда подумала, что Совет насильно удерживает Дэрка. Зачем он им вообще понадобился? Неужели это из-за меня?

Постаравшись не грузиться в этот критический момент мыслями о том, как много людей и нелюдей страдает по моей милости, я, нервно закусив губу до крови, принялась лихорадочно соображать, что же можно предпринять. Как назло, голову не посетила ни одна мало-мальски дельная мысль. Попробовала призвать магию, в последней надежде, что с ее помощью что-то да выйдет. Искры вспыхнули по первому зову, однако, как бы не водила ладонями над телом Дэрка, толку никакого не было. Попробовала «влить» немного магии в ментора, но и это не помогло.

От собственного бессилия и глупости на глаза выступили слезы. Зачем я тогда сорвалась и как ошалелая напала на стражей? Ведь у нас был план! Даже несколько планов на разные возможные ситуации. Увидела, как эти изверги практически убивают моего фамильяра, и не сдержалась. А теперь я осталась без какой-либо помощи. Так мало того, скорее всего и Эррор пострадал из-за меня.

Кажется, я всех подвела.

Почувствовав мое унылое состояние, Баззл боднул меня головой в коленку и лег рядом, обвив хвостом. Что ж, по крайней мере одного дракона я спасла. Перевела взгляд на Дэрка, провела ладонью по жесткому лицу и, следуя необъяснимому порыву, прикоснулась к губам в легком поцелуе.

Я честно ни на что не рассчитывала, но, когда Дэрк неожиданно распахнул глаза и зашевелился, у меня чуть было челюсть на пол не отвалилась. Как? Неужели из-за поцелуя?! Но мы ведь не в какой-нибудь диснеевской сказке про спящего красавчика? Да и если на то пошло, то я не была до конца уверена в своих чувствах.

Пока пыталась разобраться, а что конкретно я чувствую к ментору, Дэрк окончательно пришел в себя.

— Кто здесь? — нахмурился он.

Ой, совсем про полог незримости забыла!

— Это я, — выдохнула, развеяв свой щит.

— Света? — недоуменно позвал ментор хриплым голосом.

— Ш-ш-ш, тихо.

— Как ты здесь…, - Дэрк осекся, огляделся, а затем растерянно продолжил, — Где мы?

— В здании, где держат драконов. Остальное потом, нам надо скорее выбираться отсюда. Можешь идти?

Я помогла Дэрку подняться. Поначалу дезориентированный, тот вскоре смог передвигаться самостоятельно.

— Мы должны помочь гэру Эррор и заодно отыскать черного дракона, — сообщила, подняв Базлла на руки и осторожно выглядывая в коридор, — Ты не в курсе, где его держат?

— И куратор здесь? А зачем…

— Нет времени, — шикнула на немного обалдевшего Дэрка.

В коридоре было пусто. Я уже собиралась шагнуть наружу, но ментор меня остановил и набросил на нас полог незримости. Ну что за умница! Одна я бы точно не протянула.

— Дракона держат в той стороне, — Дэрк указал туда, откуда появились стражи, — а где куратор?

Пока мы шли, я постаралась описать место, где произошла вся заварушка. То, что она произошла по моей вине, я почему-то утаила.

— Что ж, туда-то мы и направляемся, — произнес Дэрк и дальше уже шагали молча.

Впереди показался тот самый вестибюль и путь был свободен. Удача!

Но я слишком рано уверовала в то, что фортуна сегодня на моей стороне. Не успели мы сделать последний шаг, как воздух вокруг стал плотным и тягучим, словно мы оказались под водой. Странное ощущение исчезло буквально через секунду, как и наш полог незримости. Западня!

— Она здесь!

Буквально в последний миг Дэрк успел создать защитный полог, поглотивший в себя несколько файерболов.

— Магов слишком много, надо бежать! — крикнул Дэрк, схватив меня за руку и оттащив к ближайшей колонне, которая тут же приняла на себя несколько ударов магией и осыпалась крошкой на наши головы.

— Я не могу бросить здесь Эррора!

Нет, нет, нет! Как же так? А Итэн?

Дэрк создал еще один полог, но и того хватило ненадолго. Я попыталась атаковать зарядами магией приближающихся магов, но куда мне до обученных стражей? Те двигались слишком быстро, слаженно парируя наши атаки и подкрадываясь все ближе.

— Если не уйдем сейчас, потом будет уже поздно! Куратор не маленький, он повидавший многое в жизни боевик, он выживет.

Слова Дэрка до боли напомнили слова самого куратора о Тарке. Наверное, ментор прав. Если нас схватят, то я уже никому не смогу помочь. Надеюсь только, что Эррор жив и Совет не причинит ему вред.

Я все еще сомневалась, правильно ли поступаю, когда Дэрк бесцеремонно уволок меня в ближайший рукав коридора.

Все последующее произошло так быстро, что в памяти остались лишь разрозненные отрывки этого побега. Вот мы бежим по коридору, а вот уже я не глядя кидаю артефакт, замедляющий движения в радиусе трех метров, в охрану на выходе. В какой-то момент рядом очутились ошарашенные Эла, Ари и Тарк. Но никто не задавал вопросов. Что было сил мы уносили ноги как можно дальше от здания боевиков. Кажется, Ари бросила напоследок артефакт «пятиминутной тьмы», чтобы скрыть нас от преследователей.

За все время, что мы виляли по городу, следуя за Тарком, ведущего нас к Даре, я ни разу не оглянулась. Мне казалось, что посмотри я назад, то непременно увижу укоризненно глядящего мне вслед куратора.

Следующий неприятный «сюрприз» ждал нас, когда на месте встречи Дары с припасами не обнаружилось.

4. Союз пустышек

Скрестив по-турецки ноги, я сидела на пеньке и подкидывала небольшие заряды магии в воздух, а Баззл, словно тот был не драконом, а шаловливым щенком, подпрыгивал и «ловил» магию пастью.

— И все-таки я не верю, что Дара могла нас предать, — после долгого молчания произнес Тарк.

Мы временно затаились в лесу, потому что иного безопасного места сейчас для нас не существовало. Возвратиться на склад — хоть и было заманчиво, но вместе с тем очень опрометчиво, поскольку слишком большое количество неприятных совпадений наводило только на одну мысль — нас предали. А значит наша прошлая «база» могла стать еще одной ловушкой.

Эла, сидя на ветке дерева, выразительно хмыкнула, красноречиво демонстрируя, что она думает о заявлении Тарка. Ари никак не отреагировала, как и я, предпочитая держать нейтралитет. А вот Дэрк не был таким тактичным:

— О да. Совершенно случайно в здании оказалась не просто дежурная охрана, а личные стражи Совета, с парочкой лэров в придачу, которые спешили как можно скорее вытянуть магию из фамильяра. И совершенно случайно тайный проход заблокировали именно в тот момент, когда вы пытались попасть в здание. И, несомненно, чистой воды совпадение, что твоей сестры «непредательницы» Дары не оказалось в условленном месте вкупе с продовольствием.

Вот за продовольствие обидно было больше всего. Эррор заколдовал один из вещмешков, куда с легкостью поместились не только еда, но и палатка, и всякие другие полезные в походе вещи. А теперь у нас осталось лишь несколько неиспользованных артефактов.

— Послушай, не смей так говорить о моей сестре! — взорвался Тарк, краснея от злости, — Ей могли угрожать, может с ней что-то случилось, а я не знаю! Тебя что, одна еда волнует?

Откровенно говоря, за еду тут переживали все. А вот за Дару… Никто всерьез не верил, что та не сдалась добровольно. Близняшка была против всей этой затеи с самого начала и довольно открыто это демонстрировала. Выводы напрашивались сами.

— Меня волнует то, что Свету чуть не схватили, — в глазах Дэрка промелькнули язычки пламени.

Так. Запахло жареным.

Напряженно следя за диалогом двух не в меру вспыльчивых парней, я перестала подкидывать Баззлу шары магии, и тот недовольно засопел рядом.

— Думаешь, ты один за нее волнуешься? — Тарк подлетел к Дэрку, кажется совсем забыв о том, какая свирепая машина скрывается в менторе.

Учитывая тот факт, что близнец подслушал мой рассказ в кабинете куратора, Тарк был в курсе, что Дэрк дракон. Правда он не в курсе, что дракон ментора выбрал меня своей парой. О таких личных подробностях я умолчала. Похоже, что скоро я окажусь меж двух огней. А я ведь еще даже не определилась, что у нас с Дэрком. Наш последний разговор на тему отношений закончился обещанием ментора меня добиться. Вот только потом случилось нападение черного дракона, инициация, суд… Совсем не до романтики. Вопрос касательно нашей пары остался подвешенным в воздухе.

— Выходит, что так, — Дэрк не остался в долгу, оттолкнувшись от дерева, ментор вытянулся во весь рост, взирая на разъяренного близнеца сверху вниз. Теперь уже языки пламени во всю плескались в глазах Дэрка.

Ну все, пора вмешаться.

— Ребята, хватит спорить, — я соскочила с пенька и встала между парнями, пока те не успели натворить глупостей, — Мы все волнуемся друг за друга, ведь мы команда. Нет смысла обсуждать, почему так случилось. Лучше подумаем о том, что нам делать дальше.

— Света права, — поддержала меня Ари и я послала ей благодарную улыбку, — У нас нет продовольствия, нам негде спать. И у нас нет теплой одежды. Хочу напомнить, что драконья стена находится в зимних пустошах.

Моя благодарная улыбка мигом скисла.

Одно дело — размышлять о том, что дела наши обстоят совсем не радужно, а другое — когда кто-то озвучивает вслух все эти тревожные мысли, тем самым как бы подводя черту невозврата.

После слов Ари, все уныло приутихли. Дэрк и Тарк разошлись по своим углам ринга, один лишь Баззл вел себя как ни в чем ни бывало. Получив от меня свою порцию магии, дракоша радовался жизни и вообще выглядел как самое счастливое существо в мире. Вот бы и мне так, ни забот, ни хлопот.

Все началось из-за меня, и я чувствовала свою ответственность перед ребятами за то, что втянула их в свой крестовый поход на светлых. Вместо того, чтобы сидеть голодными в непонятном лесу, сейчас бы спокойно себе ужинали в столовой академии, а потом отправились в мягкие теплые постели. От возникшей соблазнительной картины перед глазами, на душе кошки заскребли. А еще, кажется, начинало холодать.

Думай, Света, думай!

А может…

— Дэрк? — позвала я, привлекая к себе внимание ментора, — Можно тебя на пару слов?

— Конечно.

Под тяжелым взглядом Тарка мы с Дэрком отошли на пару метров и зашли за широкий ствол дерева. Вот только ревнивых распрей мне не хватает до кучи.

У меня возникла одна идея. Точнее такая идея была давно, вот только осуществить ее я собиралась иначе. Интересно, как Дэрк отнесется к тому, чтобы временно побыть верховой лошадкой? Точнее драконом. Обернется крылатым, да и подкинет нас до стены по-быстрому. Надо бы только как-то поделикатнее преподнести эту гениальную мысль, а то может еще и обидеться.

— Слушай, мне неловко тебя просить…, - я замялась, пытаясь правильно подобрать слова.

— Что ты хочешь? — Дэрк посмотрел на меня так проникновенно, скорее даже интимно, что мне стало еще больше не по себе. По телу побежал озноб мурашек. Приятного характера.

— А твой дракон сильный? — решила начать издалека.

— Сильный, — озадаченно нахмурился Дэрк.

— А насколько сильный? Может поднять, к примеру…, - я осеклась, быстро прикинув кто сколько может весить, — килограмм триста?

— К чему этот вопрос?

— Ответишь, скажу, — выкрутилась я.

— Скажешь, отвечу.

Вредный драконище!

— Я подумала, может твой дракон перенесет нас к стене? — быстро проговорила и сделала большие глаза.

Дэрк слегка… прифигел. И это еще я прилично выразилась.

На долю секунды в синих глазах заплескались огненные искры, но ментор быстро взял себя в руки.

— Хочешь объездить… моего дракона? — вкрадчивым тоном поинтересовался он.

Оу.

Тон был даже слишком вкрадчивый, отчего мурашки на коже сделали радостное сальто. Но, по-моему, мы немного ушли не в ту степь.

— В общем и целом да, — кивнула я с самым серьезным видом, будто я вообще не поняла, о чем только что была речь, — Что скажешь?

Я выжидающе уставилась на Дэрка, однако тот не спешил отвечать, разглядывая меня из-под полуопущенных век.

— Кстати, а как ты сумела вывести меня из-под действия сонного зелья? — неожиданно спросил он.

Этот вопрос застал меня врасплох. Не самый лучший момент, чтобы признаться в поцелуе, а то еще нарвусь на продолжение.

— Это все темный кристалл, — нашлась я с ответом, — Я использовала магию.

Вполне правдоподобно кстати.

— Хм, — задумчиво протянул Дэрк, — Когда я очнулся, у меня на губах был вкус крови. Не знаешь откуда он взялся?

— Понятия не имею, — вполне искренне ответила я.

Кровь! Я же от нервов губы закусывала так, что даже боли не чувствовала.

— Так ты перенесешь нас? Точнее твой дракон…

Взгляд Дэрка потемнел, однако ответил он следующее:

— Из этого леса взлетать будет слишком опасно. Нужно уйти как можно дальше на север.

— То есть ты согласен?

Дэрк смиренно вздохнул, сдаваясь.

— Спасибо!

В порыве чувств обняла ментора за шею и почувствовала, как сильные руки легли на талию, сжимая меня в объятиях. Попыталась отстраниться, но мне не дали.

— Вы там чего застряли? — послышался приближающийся голос Тарка.

Не успела освободиться из драконьего плена, как из-за дерева на нас шагнул близнец.

Недовольный.

В первые мгновения на лице Тарка отразилось недоумение, плавно перетекшее в досаду, смешанную с раздражением. Но спустя всего миг близнец надел непроницаемую маску и лишь сухо заметил:

— Не помешал? Мы там между прочим пытаемся сообразить, как быть дальше.

В тоне близнеца читался нескрываемый укор, и мне стало не по себе. Не от того, что он застал меня с Дэрком в пикантном положении, а от того, что сейчас действительно не время для обжиманий по кустам.

— У меня появилась одна идея и нужно было сперва обсудить ее с Дэрком, — на одном дыхании проговорила я, пока дракон вновь не вышел из себя из-за того, что его прервали.

— О, понимаю, — кивнул Тарк с таким видом, что быстро стало ясно — понял он совсем не то, что нужно было понимать.

— Дэрк обернется драконом и перенесет нас всех к стене, — терпеливо пояснила я, однако вместо ожидаемого одобрения, получила новую порцию упреков:

— А еду тоже он добудет? А спать будем под его крылом?

— В чем дело? — раздраженно поинтересовался Дэрк, — Тебе напомнить почему мы оказались в такой ситуации?

Снова здорово.

— Все. Хватит, — сердито бросила я, чувствуя, что еще немного и у меня задергается правый глаз от их бесконечных пререканий.

Я вышла из-за дерева и направилась к девчонкам, оставив этим двоим право самим решать, спорить друг с другом дальше, либо же пойти за мной. Я встала так, чтобы оказаться по центру, и все могли меня видеть и слышать.

Я никогда не стремилась быть лидером. В школе меня ни разу не назначали старостой. Я не любила привлекать к себе внимание. Но сейчас у меня просто не было иного выбора — кто-то должен взять на себя роль главного. Мне бы хотелось, чтобы этим человеком стал Дэрк, ведь он старше и опытнее, но это желание было продиктовано страхом перед ответственностью.

— Послушайте, — обратилась я к ребятам, стараясь унять дрожь в голосе, — Сейчас мы в скверном положении. У нас нет воды, еды, нет места для ночлега. И теплой одежды тоже, спасибо, Ари, — я тяжело вздохнула, — Но есть и хорошие новости. Дэрк согласился перенести нас к драконьей стене и нам не придется идти туда неизвестно сколько времени. Но для этого мы должны уйти дальше на север, чтобы нас не смогли засечь. Это уже лучше, чем ничего.

— Но что мы все-таки будем делать с остальным? — резонно вопросила Ари.

— Ну… думаю мы сумеем найти ручей с чистой водой.

— Как же есть хочется, — пожаловалась Эла.

— Знаете что, — не выдержала я, — Можете вернуться в академию. Я не обижусь. Я все пойму. Я всех подвела.

Ну вот я сказала это. То, о чем думала весь день, но боялась признаться.

Я круто развернулась и зашагала прочь ото всех, мысленно приказав Баззлу идти за мной.

Я все сделаю сама. Я и планировала свой путь без чьей-либо помощи. Пусть возвращаются обратно, раз так переживают за свой желудок и комфорт.

— Света!

Сзади донесся голос то ли Дэрка, то ли Тарка, я не разобрала. Но я не собиралась останавливаться и упрямо шагала вперед.

— Подожди, — сильные пальцы вцепились в локоть и передо мной выросла фигура дракона.

— У меня нет времени ждать, я должна добраться до стены, — бросила я, пытаясь вырвать руку и обойти Дэрка.

— Света, — с нажимом позвал тот, на этот раз схватив меня за обе руки, не позволяя пошевелиться, — Не руби сгоряча.

Я скептически вскинула брови, вызвав кривую ухмылку на лице парня.

— У всех сейчас паршивое настроение, но нельзя позволять эмоциям взять вверх. Когда успокоишься, пожалеешь о своем решении.

— Но я просто не знаю, что делать, — глухо пробормотала я, устало прикрыв глаза.

— Вместе придумаем.

Когда возвращались, я чувствовала себя неловко. Психанула, как последняя истеричка, как теперь остальные будут себя со мной вести?

Но все тревоги ушли, когда девчонки бросились ко мне с объятиями и ласковыми словами поддержки. Даже план по добыче еды придумали, пока Дэрк мне мозги вправлял.

— Тарк изменит внешность, а Дэрк набросит на Баззла полог незримости, и тогда тот перенесет Тарка в город, чтобы разжиться немного едой.

Идея конечно немного опасная, но других вариантов не было. Ночлег решили устроить тут же, поскольку никто не ощущал в себе силы двигаться дальше. Дэрк нашел воды, а мы с девчонками натаскали всяких прутиков, мха и листьев, и соорудили из них лежанки. Не очень удобно, но всяко теплее, чем лежать на голой земле.

Все же, как хорошо, что я не одна.

Но новый день принес новые проблемы.

Как обычно, ничто не предвещало беды. Хотя пора бы мне уже привыкнуть к тому, что я и проблемы просто созданы друг для друга.

***

Мы пробирались сквозь густые заросли леса. Выспавшиеся, сытые, готовые горы свернуть. Даже умудрялись шутить, хотя у меня на сердце до сих пор было тяжело от потери куратора. Как он там? Тем не менее, мы продолжали упорно продвигаться к цели и это осознание поднимало мне настроение.

У нас остался один старый магпэд. Как сказал Дэрк, не бог весть что, но там имелась карта. Согласно ей, нам предстояло преодолеть около двадцати километров, чтобы добраться до открытого поля. Чуть меньше дня пути, однако дорогу преграждало одно приличных размеров слепое пятно, которое магпэд никак не идентифицировал.

— Здесь находятся крупные залежи алагафановой руды, — поведал нам Дэрк, — Единственный в Эллоргане металл, способный поглощать магию. Настолько опасный, что все попытки его добыть и использовать в целях обезвреживания преступников, оказались провальными. Сами добытчики сильно ослабевали, а артефакты превращались в бесполезные безделушки. Вследствие чего это место огородили самыми мощными охранными заклинаниями.

— Но зачем? — нахмурилась Эла, — Раз металл так опасен, никто не захочет иметь с ним дела.

— Его защищают от пустышек, — догадалась Ари, на что Дэрк одобрительно кивнул.

— Верно.

Таким образом нам предстояло совершить большой крюк. Решили, что обходить залежи будем на расстоянии нескольких километров, чтобы уж наверняка избежать неприятностей. Однако неприятности нашли нас все равно.

Мы шли шеренгой друг за другом. Впереди Дэрк, за ним я и Баззл, затем Ари, Эла и замыкал строй Тарк.

— Ой.

Сзади меня прозвучал треск палок и возглас Ари. Видимо споткнулась. Я успела лишь оглянуться, как вокруг моей соседки сомкнулась сеть и унесла ее наверх.

Что за?!

— Ари!

Я и Эла кинулись было к подруге, но голос Дэрка нас остановил:

— Стойте на своих местах!

В голос вплелись утробные рычащие нотки, что мы тут же замерли. Не из-за приказа, а из-за страха перед голосом дракона.

— Помогите!

Осторожно ступая, Дэрк прошел мимо меня, тихо бросив на ходу:

— Когда скажу, брось зарядом в ветку, я поймаю Ари.

Я лишь молча кивнула, сосредоточившись на источнике. Но что-то было не так.

Воздух вокруг неожиданно замерцал. Подставила ладонь и с удивлением наблюдала как на руки оседает какая-то странная пыльца. Я посмотрела на ребят, собираясь спросить, видят ли они то же, что и я. Но и остальные озадаченно рассматривали мерцающие вокруг них неизвестные частички.

Внезапно упала Эла. К ней тут же присоединился Тарк. Пошатнулся Дэрк, но и дракон вскоре рухнул на землю. Рядом со мной Баззл лег на живот и закрыл глаза. Что с ними случилось?

Но соображалось туго, голова была словно в дурмане. Во всем теле резко наступила слабость, захотелось ничком свалиться вниз. Нет, нельзя этого допустить. Еле шагая, я отошла к ближайшему дереву и уперлась спиной.

Сейчас, отдохну минутку и помогу остальным. Как именно я собиралась помочь, я не представляла, но нельзя было здесь оставаться. Все дело в этой странной пыльце!

Это была последняя мысль в моем сознании, перед тем как сползти по дереву вниз.

Очнувшись, обнаружила себя привязанной к креслу с железными браслетами на руках. Слабость никуда не ушла, но хотя бы в голове немного прояснилось. Помещение без окон ярко освещалось факелами. Осторожно бросила взгляды по сторонам и немного успокоилась, когда увидела рядом ребят. Правда их положение было ничем не лучше моего. Также, как и я, они были привязаны к деревянным креслам, а на руках мрачными кольцами висели браслеты.

Баззла нигде не было видно.

Первой мыслью было, что нас все-таки отследили. Не иначе Совет магов. А теперь желают запугать нас старым подвалом.

— Одна пришла в себя!

Черт! Слишком активно крутила головой.

За спиной послышались шаги и спустя пару мгновений передо мной возникли несколько мужских фигур. Одежда старая, совсем не похожая на те, что носили лэры и прочие маги в городе.

— Так, так, так, — хрипло протянул тот, что был впереди остальных. Абсолютно лысая голова, но густая седая борода с лихвой компенсировала отсутствие волос сверху. Интуиция подсказывала, он здесь главный.

— На вид студенты, — пробормотал он, хмуро разглядывая наши лица, — Что же вы забыли в нашем лесу?

Забыли? Непохоже, что этот мужчина в курсе того, что за мной охотится весь Совет с кучей стражи в придачу. Кто же эти люди?

— Вы работаете на лэров? — рискнула спросить я.

Двое мужчин, стоявших поодаль, разразились громким смехом. Что смешного я сказала?

— Молчать, — велел тот, что разговаривал со мной. Он не повышал голоса, но те двое мигом замолкли.

— Девочка, я никогда в жизни не стану работать на этих прогнивших лэров и других магов, — произнес «главный», — Поскольку с рождения обделен какой бы то ни было искрой темного кристалла.

Кажется, нас угораздило попасть в лапы пустышек.

Пока я пыталась осознать масштабы проблемы, а главное срочно придумать способ выбраться из логова немагов, лысый подошел ко мне чуть ли не вплотную.

— Повторяю вопрос в последний раз, — угрожающе проскрипел главарь прямо мне в лицо, — Что вы делали в нашем лесу?

Грубоватый тон мужчины пробирал до самых косточек. Хоть лысый и не мог меня заколдовать, но я нутром чувствовала исходящую от него опасность, не меньшую чем от демона Акара. Кто знает, на что способен этот обиженный магией? Возьмет, да и отрежет что-нибудь важное. Бр-р.

Разумеется, говорить правду я не собиралась. Но и выдумывать на ходу под грозным взглядом лысого было весьма и весьма затруднительно. Призвать магию никак не получалось, источник внутри словно заперли.

— Сбежали из академии, — выпалила первое, что пришло в голову.

Ну да, ну да. Вот такие мы сумасбродные бунтари студенты. Пошли против системы.

В лес.

Лысый изумленно вскинул брови. Кажется, я даже заметила едва уловимую ухмылку в уголках пухлых губ.

— Говоришь сбежали? — уставился тот на меня недоверчиво.

— Ага, — кивнула и сделала самые честные глаза в мире, на которые только была способна, — Мы тут все из других миров, никто нас не спрашивал, хотим ли мы учиться в академии. Вот и сбежали.

Хоть бы поверил!

— И куда же вы собирались делать ноги? — хмыкнул главарь.

Врать так врать. Хуже точно не будет.

— А вот сюда и собирались. К свободным людям.

Я сама обалдела от того, что ляпнула. Судя по всему, немаги тоже. Те двое, что стояли немного позади, озадаченно переглянулись между собой.

— Сюда? — хмуро переспросил лысый и его тон вновь стал грозным, — И откуда ж вы пришлые про нас прознали?

— По очень большому секрету, — ответила шепотом, — Я не могу выдать этого человека.

Надеюсь, они не живут тут закрытой общиной. Наверняка же выбираются в город, а там слово за слово… Пожалуйста, пусть моя догадка окажется верна!

— Хм, — протянул главный и отошел, внимательно оглядывая всю нашу пятерку. Благодаря внешности Ари и Элы, моя легенда о сбежавших иномирянах звучала вполне правдоподобно. Но почему-то никто из ребят до сих пор не пришел в себя.

Только бы в лысую голову немага не пришла мысль допросить каждого из нас по отдельности! Тогда пиши пропало.

— Так что? Можно нам остаться? — в край осмелела я.

Ну а что? Надо давить свою линию, пока горячо.

— Посмотрим, — неопределенно бросил лысый, продолжая хмуриться и задумчиво чесать бороду.

Фух, на горизонте замелькала слабая надежда.

Я была на сто процентов уверена, что браслеты на мне выкованы из алагафанового металла. Вот только как пустышки сумели получить доступ к залежам, раз их так неприступно охраняют? И неужели никто не в курсе промышляющих немагов в лесу?

— Завтра станет известна ваша судьба, — наконец выдал главарь после некоторого раздумья, — А пока что…

Лысый кивнул своим сообщникам и те, повинуясь молчаливому приказу, отвязали меня от кресла, заломили руки за спину и повели куда-то наружу.

***

Меня и остальных ребят завели (а точнее занесли) в небольшую комнатушку с одной единственной масляной лампой. Ого, вот это раритет. Без магии тут совсем туго, даже до лампочки не додумались. За исключением пары соломенных лежанок в комнате не было никакой другой мебели.

Усевшись на пол, я вновь попыталась призвать магию, но увы. Баззла я тоже не чувствовала. Надеюсь эти немаги не варвары какие-нибудь, и не приняли дракошу за съедобную дичь. Мало ли какие у них тут здешние нравы?

Остается верить, что мне удалось убедить лысого главаря, что мы действительно беглые студенты, не желающие подчиняться чужемирным законам. По крайней мере выиграем время, прежде чем придумать план побега. Правда пока неясно, как избавиться от этих антимагических браслетов? В тусклом свете лампы я внимательно изучила кольца и нашла небольшое отверстие под ключ. Ничего хитроумного, нужно только каким-то образом раздобыть его.

Честно говоря, после допроса, когда нервы были на пределе, сейчас я чувствовала себя морально опустошенной. Пожалуй, подожду, когда очнутся ребята, чтобы вместе придумать, как отсюда выбраться.

Прошло около получаса, прежде чем я услышала, как зашевелился Дэрк. Бедолага, уже не в первый раз ментору довелось приходить в себя при непонятных обстоятельствах.

— Что… что произошло? — хрипло спросил тот, немного морщась и потирая шею.

— Нас похитили пустышки, — как можно тише ответила я. Вероятно, несмотря на наличие алагафановых наручников, нас охраняют и могут подслушать наш разговор.

Брови дракона поползли верх, и я поспешила пересказать свой диалог с лысым, включая выдуманную легенду о сбежавших студентах.

— Молодец, — довольно похвалил меня Дэрк и в эту секунду зашевелились Ари, Эла и Тарк.

После того как все были посвящены в случившееся, мы принялись обсуждать каким именно образом немаги сумели раздобыть алагафановый металл и обжиться чуть ли не под носом Совета. И как нам теперь отсюда выбраться.

— Алагафан воздействует лишь на магию темного кристалла, но на мою способность оборота металл никак не может повлиять, — поделился своей задумкой Дэрк.

Это правда. Драконья магия не принадлежит Эллоргану, следовательно, браслеты не смогут удержать дракона ментора.

Вот только была одна загвоздка. Впрочем, как всегда.

— Но ты не можешь превратиться в дракона здесь, — возразила Ари, — мы не знаем, где нас держат. Скорее всего под землей, иначе бы их давно обнаружили маги. Даже если ты проломишь стены, нас завалит обломками.

— И нам в любом случае необходимо раздобыть ключ, — добавил Тарк, — с браслетами на руках мы полностью лишимся магии.

— Еще неизвестно, что они решат с нами делать, — горько вздохнула я, добавив еще одну ложку дегтя в и без того переполненную трудностями бочку.

Через некоторое время нам принесли еду и воду, но все наши вопросы были молча проигнорированы.

— Радует, что теперь нам есть где спать, — хмыкнула Эла, вызвав кривые усмешки на лицах остальных.

Как ни странно, но я спала на удивление крепко, ни разу даже не проснувшись за ночь. Может организм решил выспаться всласть напоследок? Эта мысль заставила неприятно поежиться.

Вскоре за нами явились несколько мужчин, среди которых были и те, кого я уже видела накануне. У каждого в руках имелась палка с шипами, так что шансы на побег с помощью физической борьбы отпали сами собой.

Коридор, по которому нас вели, освещался факелами, подтверждая догадку Ари, что мы, вероятнее всего, находимся под землей. Через несколько минут проход начал расширяться, и мы оказались перед закрытыми железными воротами. Отсюда в разные стороны вели другие коридоры.

Наши проводники открыли ворота, пропуская нас вперед в небольшой круглый зал со скамьями, стоящими в два ряда вдоль стен. На скамьях сидели мужчины и женщины, одетые в простую выцветшую одежду, похожу на балахоны. Бледные строгие лица встречали нас изучающими взглядами. Кто-то с недовольством, кто-то с любопытством. По центру напротив ворот расположился тот самый лысый мужчина с густой бородой. Внешне он ничем не выделялся на фоне остальных, однако в его позе и взгляде ощущалась сила, с которой здесь все считались.

Ни дать, ни взять — вождь общины.

Нас подвели в центр зала и оставили стоять под пристальными взглядами присутствующих.

— Перед вами союз пустышек, — первым взял слово лысый, — Я уже поведал уважаемым членам нашего союза сказочку о сбежавших студентах академии.

При этих словах в зале раздались сдавленные смешки. Выходит, мне не поверили.

— И сейчас каждый из нас проголосует: оставить пришлых магов, или избавиться.

Холодные взгляды членов союза не предвещали ничего хорошего.

— Избавиться, в смысле отпустить? — нерешительно спросила стоящая слева от меня Эла.

Ох, не уверена, что они тут такие добрые.

В ответ зал вновь оглушили смешки. На этот раз презрительные.

— Куда вы шли? — задала вопрос одна из женщин, сидящих в правом ряду. На вид ей было за сорок, густые каштановые волосы едва тронула седина.

Ребята не спешили отвечать. Боковым зрением я заметила, как Ари почти неуловимо покосилась в мою сторону.

— К вам, — твердо произнесла я, решив держаться своей первоначальной версии.

Кто-то из немагов лишь недоверчиво покачал головой, но нашлись и те, кто не постеснялся бросить:

— Ложь!

— Она врет!

Лысый поднял левую руку вверх, призывая к порядку.

— Если хотите жить, лучше говорите правду, — почти добродушно посоветовал он, — Что за существо было с вами?

— Дракон, — внезапно сказал Дэрк, — Вы наверняка слышали о появлении дракона над городом?

В рядах союза прошло волнение.

— Слышали, — медленно проговорил лысый, склонив голову набок, — Где связь?

— Наш дракон его потомок.

Хм-м. Если черного дракона зовут Итэн и голос, что я слышала в своей голове, ну совершенно точно был далеко не женским, то… А разве могут самцы драконов откладывать яйца? Что-то тут не складывалось.

— Ваш дракон? — изумленно переспросила другая женщина, молодая и светловолосая.

— Да, — подтвердил ментор, едва улыбнувшись, — Он фамильяр.

— Еще одна ложь? — грозно нахмурился лысый, — Не испытывайте наше терпение. После разрушения радужного кристалла, на Эллоргане не было создано ни одного фамильяра.

— Что-то происходит на Эллоргане, — туманно бросил Дэрк, — Если над городом откуда ни возьмись парит огромный дракон, то почему вы не можете поверить в рождение фамильяра?

— И чей же он? — прищурилась первая женщина.

— Мой, — решительно ответила я.

В зале повисло молчание. Казалось каждый пристально изучал мою фигуру, словно надеялся увидеть ответ, почему именно эта девчонка вдруг оказалась хозяйкой первого за долгое время фамильяра.

— Мы сбежали, — продолжила я, — потому что Совет магов хотел завладеть моим фамильяром, чтобы выкачать из него магию. Нам некуда идти.

Последнее не было правдой, однако на этот раз, похоже никто не усомнился в моих словах.

— Лихо закручено, — протянул лысый, поглаживая свою бороду, — И именно по этой причине я вам верю.

— Веришь, Олгэр? — нахмурился один из мужчин, сидящий ближе к выходу.

— Верю, что Совет очень даже рассчитывал забрать магию этого существа. Они же трясутся над каждой крупинкой своей бесценной магии. И им все мало. Но скоро их власти придет конец.

Последние слова заставили нас переглянуться.

— Мы можем избавиться от пришлых, оставив фамильяра, — предложил коренастый мужчина с пышными усами.

— Фамильяры подчиняются лишь своим хозяевам, либо приближенным к ним магам, — отрезала та самая женщина с каштановыми волосами.

— Элида права, — произнес лысый, точнее Олгэр, — Случись что с блондинкой, фамильяр погибнет. Что ж, мы услышали достаточно. Приступим к голосованию. Кто за то, чтобы избавиться от пришлых?

Сердце пропустило удар и понеслось вскачь, когда увидела вскинутые вверх руки. Так разнервничалась, что не успела сосчитать количество тех, кто был против нашего присутствия, как Олгэр продолжил:

— Кто за то, чтобы их оставить?

Одна рука, вторая, третья… Сердце забилось от радости, когда я поняла, что за нас большинство!

— Решено. Вам позволено остаться, — огласил вердикт лысый, — Сейчас время обеда, после вам покажут спальные места, заодно Элида распорядится насчет ваших обязанностей. Совещание окончено.

Резюмирую, сегодня мы остались живы и, судя по всему, застряли здесь на неопределенное время.

5. Обещание

Вместе со всеми нас проводили в столовую, где мы попали под прицел сотни новых взглядов. Никто браслетов с нас не снял, и теперь мы привлекли всеобщее внимание. И это еще слабо сказано.

Немаги как завороженные не могли отвести взгляда от алагафановых наручников. Каждый жадно разглядывал наши лица, словно мы были какими-то экзотическими зверушками, которых привезли для заскучавших по новым впечатлениям зрителей. Чувство было крайне неприятное, хотелось провалиться сквозь землю. Хотя, если подумать, мы как раз под землю и провалились.

Пустышек оказалось гораздо больше, чем я ожидала увидеть. Самая настоящая подземная деревушка! Скорее всего многие и магов то никогда в своей жизни не видели.

После скромного обеда, нас забрала Элида во главе нескольких мужчин, выполнявших роль нашего конвоя. Мрачные коридоры, освещаемые лишь факелами, начинали нагонять тоску. Неужели так и живут все время, не видя света белого? На месте пустышек я бы тоже возненавидела магов. А с другой стороны, они сами выбрали прятаться и жить под землей. Разве что жизнь в городе под контролем Совета была совсем невмоготу.

— А где конкретно мы находимся? — озвучила я не дававший мне покоя вопрос, — В смысле я понимаю, что под землей, но почему маги вас не обнаружили раньше?

Элида, шедшая впереди, оглянулась через плечо, окинув меня заинтересованным взглядом.

— Наш союз расположился в самом недосягаемом для магов месте, — только и ответила женщина, больше не произнеся ни слова, и отвернулась.

— Вы все это построили под залежами алагафановой руды? — пораженно выдохнул идущий рядом Дэрк.

— Верно.

На этот раз Элида не поворачивалась. Мы с Дэрком переглянулись и, пользуясь тем, что нашли источник информации об этом союзе пустышек, я поспешила задать следующий вопрос:

— Но как же охранные заклинания? Как вам удалось?

Элида остановилась возле одной из дверей, развернулась и произнесла:

— Когда кто-то живет в полной уверенности, что он всемогущ, рано или поздно он теряет бдительность и становится слеп. Как тебя зовут? — неожиданно спросила женщина.

— Света.

Элида кивнула в сторону открывшейся двери:

— Ты будешь жить здесь, Света. Скоро принесут чистое белье, одежду и сообщат про твои новые обязанности.

Отдельные комнаты? Неужто пленникам полагаются такие удобства? Но радовалась я преждевременно. Войдя внутрь мой взгляд зацепился за четыре кровати.

Четыре кровати, а Элу и Ари повели дальше. Выходит, что у меня есть соседки. Три соседки пустышки и среди них я одна маг.

Весело.

Не успела я все это осмыслить, как дверь за мной закрылась. Меня никто не запирал, но и разгуливать одной по этому муравьиному лабиринту не было никакого желания. К тому же с запертой внутри магией я практически беззащитна. Надо попытаться преодолеть силу браслетов, возможно удастся от них избавиться.

Я присела на кровать в дальнем углу комнаты и, закрыв глаза, сосредоточилась на источнике. Если раньше магический поток внутри меня напоминал бурную реку, то сейчас было ощущение, что там непроходимое болото, которое еле ворочается.

Однако не успела я хоть как-то продвинуться в своих попытках призвать магию, как открылась дверь, и комната наполнилась смехом, оборвавшимся спустя всего несколько мгновений.

— Ты кто?

Я открыла глаза одновременно с вопросом и обнаружила трех молодых девушек, замерших на пороге, примерно моих ровесниц, может постарше. Волосы убраны в длинные косы, простенькие блеклые платья ниже колена, взгляды удивленные и настороженные.

— Она же из этих, — громким шепотом произнесла светловолосая девушка, стоящая слева, кивков головы указав на мои руки в браслетах. Ей-богу, словно какое клеймо позора или тюремная роба.

— Привет, — дружелюбно поздоровалась я и улыбнулась.

А чего собственно мне волноваться? Девчонки как девчонки. Подумаешь, что немаги, сейчас подружимся. Я вообще человек неконфликтный.

— Встань с моей кровати, — хмуро велела та, что стояла в центре, темноволосая смуглянка с широкими бровями — мечта фотографа.

А нет, не подружимся.

Я тут же выполнила «просьбу» и поспешила пояснить:

— Меня временно поселили к вам, я не знала, где чья кровать.

— И как долго ты будешь с нами жить? — недовольно поджав губы, спросила смуглянка.

— Без понятия, — пожала я плечами, мысленно отругав себя за то, что ляпнула про «временное» подселение. Разумеется, я не потеряла надежду на побег, но в выборе слов надо быть поосторожнее, чтобы избегать подобного рода вопросы. По идее мне не должно быть ничего известно.

— Вон свободная кровать, — светловолосая махнула рукой в сторону, как мне показалось, самого темного угла. Да и кровать эта стояла будто обособленно. Живо вспомнились общагские будни, когда приходилось делить территорию и отстаивать свою собственность. Времена так себе.

— Спасибо. Меня Света зовут.

— Я Тейя, — представилась светловолосая Тейя и поочередно посмотрела на двух остальных.

— Кэт, — тихо произнесла третья девушка, которая до этого молчала. Бледное лицо с тонкими чертами обрамляли каштановые кудри. Выглядела при этом так, словно опасалась, что я в любую минуту могу ее заколдовать.

— Рита, — нехотя бросила смуглянка. При этом с таким видом, будто она до сих пор не может простить, что я осмелилась сесть на ее кровать. Того и глядишь, сейчас схватит плед и бросит в огонь факела.

— О, в моем мире это популярное имя, — восторженно заметила я, пытаясь «подмазаться». Проблем и без того выше крыши.

Рита вскинула брови, в темных глазах промелькнуло некое подобие любопытства. Усевшись на свою кровать, она спросила:

— Так ты иномирянка? И откуда?

— С Земли, там вообще нет магии.

Я рассчитывала, что эта деталь сменит гнев на милость, и оказалась права.

— Мы слышали о таких мирах, — поделилась Тейя, — Вы живете так же как и мы?

— Не совсем, у нас есть электричество. Такая энергия вместо магии, с помощью которой работает практически все в моем мире.

В этот момент в комнату вошла седоволосая женщина в возрасте со стопкой одежды в руках. Оглядев всех равнодушным взглядом, она остановилась на мне.

— Держи, твои вещи. Работать будешь в прачечной, начнешь сегодня. Рита покажет.

С этими словами женщина собиралась развернуться и уйти, но я остановила ее вопросом:

— Скажите, а можно снять эти браслеты? Я студентка первого курса академии и магия мне совсем не подвластна, — солгала, не моргнув и взглядом.

— Сожалею, но такого распоряжения не было, — отозвалась та и вышла.

После ухода женщины никто не спешил возобновить разговоры о других мирах. Рита и Тейя о чем-то шептались вполголоса. Кэт читала книгу.

Как только я облачилась в такое же платье, как у моих новых соседок, Рита повела меня к месту моей каторги. Поскольку все у них тут без магии, то глупо рассчитывать на автоматическую стиральную машинку. А значит, придется все делать ручками. Я утешалась мыслями, что уж лучше ручная стирка, нежели преждевременная кончина.

Но после нескольких часов возни с безразмерными простынями и одеялами, мне, отвыкшей от тяжелого физического труда, хотелось просто упасть замертво. Плечи отваливались, а позвоночник можно было смело отстегивать. Не говоря уже о ладонях, для которых мне теперь нужна целая банка увлажняющего крема. Никого их друзей не было видно. Интересно, какую пытку придумали для них?

Я облегченно выдохнула, когда зазвучал колокол — сигнал, что на сегодня конец работе и пора идти на ужин. В прачечной другие девушки и женщины сторонились меня и старались даже не смотреть, хотя я успевала замечать косые взгляды и перешептывания. Похоже, даже наличие алагафановых браслетов их не успокаивало. Или они просто считали меня исчадием зла? А может вполне справедливо полагали, что я нечестным путем впитала себя эллоргены, испускаемые темным кристаллом, а они нет?

Мне не терпелось поскорее увидеть в столовой своих ребят, поделиться впечатлениями и разузнать кого где пристроили. Казалось, что мы уже вечность отделены друг от друга — так привыкла, что постоянно все вместе.

Однако меня ждало крупное разочарование. Мне было велено сесть с моими новыми сожительницами. Окинув взглядом приличных размеров столовую, я заметила Ари. С ее розовой кожей девушка была самым ярким пятном в помещении. Но поблизости от нее из наших никого не было. Видимо и остальных расселили отдельно друг от друга. И как нам теперь общаться? А может это хитроумный план лысого Олгэра? Разделить, дабы не замышляли чего.

Помимо возникших трудностей меня волновало, что с моим Баззлом? Пустят ли меня к дракоше? Скорее всего испугаются, что я могу приказать своему фамильяру причинить им вред.

Итог, ни к друзьям, ни к Баззлу доступа нет. Мда, положение не из завидных. Но я быстренько прогнала чувство уныния и безысходности, не позволяя утащить себя в воронку отчаяния. Выхода нет только из гроба, а уж отсюда я точно выберусь.

***

Прошло уже несколько дней, а воз и ныне там.

Я по-прежнему была отрезана от ребят и Баззла. Ни Дэрк, ни Тарк, ни девчонки не попадались мне на глаза, ровно, как и члены союза пустышек, кто имел право голоса на совещании, где решалась наша дальнейшая участь.

Создавалось впечатление, что обо мне просто на просто забыли. Но я не была такой уж наивной, чтобы всерьез рассчитывать на то, что меня оставили в покое до конца жизни. Кто-то очень ловко расставлял на шахматной доске фигуры, чтобы наши с ребятами пути не пересекались. Уверена, что у Олгэра — неформального вождя этой общины — были на наш счет свои корыстные планы.

Лысый обмолвился, что скоро власти Совета магов придет конец. Значит немаги уже давно что-то замышляют и вот-вот грядет война.

Положа руку на сердце, могу заявить, что Олгэр не собирался от нас избавляться. Ему было выгодно иметь пару-тройку магов в рукаве, да еще и с целым фамильяром в придачу. Олгэр рассчитывал лишь припугнуть нас, чтобы потом обзавестись нашим признанием союзу в благодарность за сохранение жизни. Ну и поиметь с этого свой интерес.

Благодарной я безусловно была, но вот становится марионеткой в чужих руках не планировала.

И вновь я задавалась вопросом — как отсюда выбраться?

Браслеты продолжали выполнять роль единственных аксессуаров, и никто не сообщал, когда же их снимут. Потому каждую ночь перед сном я взяла за привычку концентрироваться на источнике. Было сложно, учитывая, что в конце дня сил не оставалось даже элементарно умыться. И после пяти минут попыток призвать магию, я проваливалась в забытье.

Видения о драконьей стене больше не появлялись, и это обстоятельство начало меня всерьез тревожить. Не может же событие, которое должно произойти во что бы то ни стало, вдруг отмениться? Но рядом не было никого, кто бы мог дать мне совет касательно пророчеств.

Будет просто супер, если Ланария Аллборн, великая создательница фамильяра в прошлом, закончит свою жизнь обыкновенной прачкой в подземной деревне пустышек. И так тоскливо стало — не за Ланарию, а за себя, ну или за нас обеих — что я решительно задалась целью избавиться от антимагических наручников, вытащить друзей и добраться до светлого кристалла. При этом, я так яростно терла несчастную простынь о стиральную доску, что умудрилась заслужить одобрение главной прачки.

Одно утро изменило все.

Меня и еще одну рыженькую девушку по имени Марра послали собирать грязное постельное белье, оставленное у дверей комнат. Шли молча, почти не переговариваясь, как вдруг Марра возмущенно воскликнула:

— Вот изверги!

Я удивленно повернулась в ее сторону, впрочем, не ожидая ничего интересного.

— Ты только глянь, — девушка гневно пихнула мне простынь чуть ли не под самый нос.

На белой ткани отчетливо красовались две буквы, написанные судя по всему горелым фитилем свечи.

С и В.

— И теперь кому-то придется потрудиться, чтобы отстирать эту гадость, — раздраженно выдохнула Марра, разворачивая простынь в поисках других следов преступления.

А меня осенило.

С и В — это же первые буквы моего имени! Совпадение? Не думаю. Кто-то из моих ребят видимо прознал о моей работе и решил попытаться связаться таким образом. Шансы были мизерными, но это сработало!

От догадки и надежды сердце застучало как сумасшедшее. Я взглянула на дверь, пытаясь ее запомнить, но та выглядела так же непримечательно, как и остальные. Пока Марра ворчала что-то себе под нос, рассматривая наволочки и одеяла, я постаралась незаметно расцарапать ногтями деревянный косяк, в попытке оставить хоть какие-то насечки.

— А ты не знаешь, кто здесь живет? — поинтересовалась я максимально равнодушным тоном.

— Знала бы, прибила, — недовольно бросила девушка, чей день похоже окончательно был испорчен этим маленьким происшествием.

Как только мы вернулись в прачечную с «урожаем» я быстренько выцепила ту самую простынь. Еще не хватало, чтобы другие что-то заподозрили.

Время пролетело незаметно. Мои мысли метались между надеждой и страхом разочарования, если в итоге окажется, что это просто кто-то из немагов решил таким образом побаловаться. И почему я вдруг решила, что это связано со мной?

Однако я все равно должна была проверить. И потому ночью, дождавшись, когда соседки крепко заснут, я тихонько вылезла из-под одеяла и на цыпочках двинулась к выходу.

Факелы продолжали гореть и ночью, так что коридор хорошо освещался, в том числе и я. А это было минусом. Кто угодно мог выйти и без особого труда разглядеть мою фигуру. Но деваться было некуда.

Крадучись, я добрела до первой развилки и повернула направо. Пройдя несколько метров замерла, настороженно прислушиваясь к шуму сзади.

Одна секунда, две, три… Ничего. Наверное, показалось.

Наверное.

Глубоко вдохнула и, более-менее приведя нервы в порядок, двинулась дальше. Теперь налево. Кажется, именно в этом коридоре Марре попалась та самая простынь. Я напряженно вглядывалась в каждую дверь, молясь, чтобы я не ошиблась проходом. Или того хуже — не заблудилась.

Есть! Несколько неглубоких царапин, оставленных мною утром. Теперь момент икс.

Кроме душевых и туалетных комнат, двери тут не запирались. По гостям никто не ходил, да и красть было нечего. Так что я аккуратно толкнула дверь вперед, стараясь не создавать шума. Как объяснить свое появление в чужой комнате, если вдруг кто проснется, я не придумала и надеялась на русское авось. В крайнем случае прикинусь лунатиком.

Никто не проснулся. Оставив небольшую щель в коридор, я окинула внимательным взглядом спящие головы, в надежде узнать кого-то из друзей.

О! Тот парень был похож на Тарка!

Сдержав радостный вопль, ступая тише мыши, я дошла до кровати в дальнем правом углу и застыла, размышляя как разбудить близнеца.

В фильмах герои закрывают спящим друзьям ладонью рот, чтобы те, когда очнутся, не издавали звуков. Надо попробовать…

Сработало! Секундная сонная растерянность в глазах Тарка тут же сменилась удивлением, смешанным с радостью. Я убрала руку и, после того как парень поднялся с кровати, мы вышли в коридор.

Отойдя на пару шагов от комнаты Тарка, в порыве эмоций мы крепко обнялись.

— Ты нашла надпись? — восторженно зашептал близнец, — Я не верил, что получится.

— Я сама все еще не могу поверить. Как ты узнал где я работаю?

— Подслушал в столовой соседний стол как тебя обсуждали.

Вот как?

Меня почему-то это так возмутило, что я не сразу нашлась с ответом, а когда собралась узнать, что за сплетни услышал Тарк, тот уже перевел тему:

— Меня отправили в шахты добывать алагафан. И, кажется, Дэрка тоже…

— Но ведь это опасно, — встревожилась я.

— Да, как и ношение этого, — Тарк кивнул на наши браслеты, — Слушай, у меня есть одна идея…

Но не успел близнец поведать, что он придумал, как за моей спиной прозвучал ледяной голос Элиды:

— Что вы здесь делаете?

Сердце пропустило удар.

Похоже, самое время начинать прикидываться лунатиками. А что? Такое своеобразное рандеву в ночи.

Я начала медленно поворачиваться к Элиде, лихорадочно соображая приемлемое объяснение шатаниям по коридору, но видимо Тарк каким-то образом сумел прочесть мои мысли о свидании лунатиков. Ни теряя ни секунды тот оплел руками мою талию и притянул к себе, отчего брови Элиды поползли вверх. И, кстати, мои тоже.

Под ее строгим взглядом ладони близнеца капитулировали обратно.

— Я жду ответа, — холодно потребовала женщина.

Я не могла видеть лица Тарка, но спиной ощущала его смятение. Была не была, придется отыгрывать роль влюбленной парочки до конца.

Виновато закусила губу, спрятала руки и опустила взгляд, отчаянно пытаясь вызвать стыдливый румянец на щеках. Мол, ах, нас застукали в такой пикантный момент!

— Мы тут…кхм, тайно встречаемся, — произнесла, стараясь сделать вид, что мне жутко неловко.

Бросила быстрый взгляд из-под ресниц, чтобы разведать обстановку и снова уставилась в пол.

— Встречаетесь? — скептически осведомилась Элида.

— Угу, — кивнула и незаметно толкнула пяткой ногу Тарка, чтобы не стоял истуканом.

— Встречаемся, — тут же выдал близнец. Умница!

Элида смерила наши (надеюсь застенчивые и красные) лица пристальным взглядом, а затем произнесла:

— Вы, Тарк, идите спать. А вас, Света, — женщина обратилась ко мне и мое сердце ухнуло вниз, — Я лично провожу до вашей комнаты.

— Не накажете? — вырвалось у меня.

— На первый раз нет, — милосердно ответила Элида.

Обратно шли не спеша. Я плелась позади, стараясь не обгонять женщину, а Элида словно забыла обо мне, погруженная в свои думы.

— Почему фамильяр выбрал вас? — неожиданно спросила она, отчего я невольно оступилась.

— Думаю это как-то связано с тем, что я стала первой кого он увидел, когда появился на свет, — медленно проговорила я. Прозвучало вполне достоверно. Сама себе я бы точно поверила.

— И как это вышло? — нахмурилась Элида, обернувшись и замедлив шаг.

— Случайно, — пожала плечами. Не говорить же о портальной магии Баззла. Не хочу, чтобы дракоша стал оружием в чужих руках.

Элида вновь приняла задумчивое выражение, и, на очередном повороте, когда до моей комнаты оставалось всего парочка метров, я уже хотела было вздохнуть с облегчением, но не тут-то было:

— Я может и не маг, но историю знаю. Чтобы поддерживать магию в фамильяре, внутренний источник должен быть достаточно сильным, иначе бы он исчез сразу после рождения.

Элида даже остановилась и уставилась на меня таким пронзительным взглядом, что казалось знает мой секрет.

— Возможно Олгэру и остальному союзу хочется верить в историю, где студентка-иномирянка, не имевшая никогда прежде дела с магией, спасает магическое существо и каким-то образом сплачивает вокруг себя других студентов, держа путь в никуда, — последнее слова Элида подчеркнула скептическим тоном, — Но мне верится с трудом.

— Вы полагаете, что Олгэр доверчив и глуп? — осведомилась я, не удержавшись от сарказма.

— О нет, — ухмыльнулась женщина, — Я сказала лишь, что ему хочется верить в это.

Элида собиралась сказать что-то еще, наверняка такое же уличительное, но нас внезапно прервали.

Из двери моей комнаты почти что выбежала Кэт. Растрепанная, бледная, с лихорадочным румянцем на щеках. Мой потрясенный взгляд приковали к себе ладони девушки.

Они светились синими всполохами магии!

— Мама, — испуганно позвала Кэт, протягивая руки в сторону бросившейся к ней Элиды.

Кэт дочь Элиды? И у нее есть магия?!

Женщина обхватила девушку за плечи и повела вперед по коридору, успокаивающе поглаживая дочь по голове. Я не шевелилась буквально секунду, а затем бросилась за удаляющимися тенями женщин.

***

Я следовала за Элидой и Кэт, пытаясь осознать, чему я только что стала свидетелем, и привести свои мысли в какое-то подобие порядка.

Выходит, что Кэт не совсем пустышка? Точнее совсем не пустышка, а Элида судя по всему в курсе «особенности» дочери. Женщина совсем не удивилась, когда увидела руки Кэт, охваченные магией. Возможно и сама Элида не так проста? Что в таком случае они делают в этой общине немагов?

А еще мне не давало покоя то, как вела себя магия Кэт. Она лилась не равномерным потоком, а какими-то рванными всплесками, будто пламя, которое оказалось под ветром. Почему-то я была уверена, что это ненормально.

Тем временем Элида отперла ключом металлическую дверь (оказывается, не все комнаты не запираются), завела Кэт внутрь и, оглядевшись по сторонам, вперила в меня немигающий взгляд. После секундной заминки женщина коротко бросила:

— Заходи.

Помещение, освещенное свечами и лампами, походило на кабинет. Здесь имелся стол, пара кресел и книжный шкаф. Видимо магпэдами союз пустышек не пользуется принципиально. Я ни разу не видела, чтобы кто-то держал магический планшет в руках.

Кэт, вся дрожа, опустилась в кресло. На лице девушки застыло выражение ужаса. Казалось, вот-вот и та потеряет сознание. Магия продолжала метаться по ее ладоням, словно желая вырваться наружу.

— Что с ней? — тихо спросила я, но Элида не спешила отвечать.

Женщина стремительно прошагала к столу и уже другим ключом из своей связки попыталась открыть ящик. Ее руки тряслись, а от волнения на лбу выступила испарина.

— Давайте я помогу, — вызвалась помочь, хотя я не представляла, что Элида собиралась делать.

Мягко отодвинув женщину, забрала ключ и уже в следующий миг ящик был открыт. Элида выудила тонкий футляр, размером с письменную ручку, открутила крышку и бросилась к дочери.

— По очевидным причинам Кэтелина не могла пройти инициацию темным кристаллом, — неожиданно произнесла Элида, — Магия внутри нее нестабильна и может навредить ей. Я полагала, что сумела решить этот вопрос, но в последнее время стало хуже.

Женщина вытянула ладонь на свет и осторожно высыпала из футляра пару крупинок неизвестного порошка. В последний момент я успела заметить знакомый блеск пыльцы, от которой мы потеряли сознание в лесу. Я помнила то ужасное состояние, вызванное действием этого порошка, когда мысли становились словно ватные, а тело коченело. Потому, ни медля ни секунды, ринулась к Элиде и перехватила ладонь женщины.

— Что вы делаете?

— Даю дочери алагафан, единственное, что может ей помочь. Отпусти.

Элида попыталась выдернуть руку, но после услышанного, я лишь крепче ее сжала. Так значит эта пыльца — частички металла?

— Алагафан лишает ее магии. Это вы называете помощью? — возмутилась я.

— А у меня есть другой выбор? — не менее раздраженно бросила Элида.

— Мама, — испуганно позвала Кэт предобморочным голосом.

Казалось, что магия пытается высосать жизненную силу из девушки. Кэт бледнела все сильнее.

— Да пусти же! — Элида яростно дернулась, пытаясь добраться до дочери. Но я перегородила той путь.

Осенившая меня мысль была безумной и в то же время самой разумной в сложившихся обстоятельствах. Но попробовать стоило.

— Я смогу ей помочь. Дайте иглу или что-то острое.

— Что? — от растерянности Элида замерла на месте.

— Быстрее! Это единственный способ спасти Кэт.

Женщина колебалась буквально мгновение. Бросив взгляд на дочь, Элида метнулась к столу и вернулась с ножницами.

— А теперь снимите с меня браслеты.

Я не знала, есть ли у нее подходящий ключ, но глядя на ее связку всевозможных ключей, могу поспорить, что он там точно имелся. К тому же Элида была членом союза, а значит не последним здесь человеком.

— С какой стати? — подозрительно прищурилась та.

Ага, значит точно есть.

— Доверьтесь мне, если желаете спасти дочь.

— Думаешь шантажировать меня?

Вариант неплохой, но я преследовала совершенно иную цель.

— Потом наденете обратно, — попробовала успокоить женщину, иного выхода я не видела.

Секундная замешка, еще один взгляд на дочь и уже через мгновение мои руки были свободны. Словно второе дыхание открылось. Я почувствовала такой прилив энергии, будто не пахала весь день в прачечной. Но нельзя было терять время.

Забрав ножницы, я опустилась рядом с Кэт и, взяв ее за руку, осторожно уколола указательный палец девушки. Как только на поверхность выступила алая капля крови, коснулась ее своей рукой и, призвав источник внутри, стала напряженно ждать.

Мой нехитрый план состоял в следующем: раз я впитала всю энергию темного кристалла, то превратилась в своего рода носителя. А значит вполне могла провести инициацию. Только бы сработало!

Пара ударов сердца и я ощутила, как магия Кэт плавно вливается в мое тело. Всполохи на ее руках успокоились, а затем и вовсе исчезли. Теперь ее дар стабилен. Цвет лица вновь стал нормальным, к Кэт возвращались силы.

Облегченно выдохнув, я уселась прямо на пол, пытаясь унять частый пульс. Я не то, чтобы не верила… но до конца уверенной не была.

Элида растерянно опустилась рядом.

— Кто ты такая? — потрясенно выдохнула женщина.

Немного поразмыслив, я начала свой рассказ. Выспаться этой ночью мне точно не светит.

***

Кажется, мы провели в кабинете Элиды не меньше нескольких часов.

Сначала я шокировала женщину своей историей недолгого, но очень насыщенного пребывания на Эллоргане. Я лишь не стала говорить о своей связи с Ланарией, решив, что уж лучше пусть считает меня эдакой магической аномалией. А то еще чего доброго, сдадут меня Совету от греха подальше взамен на какие-нибудь поблажки. Как говорят, меньше знаешь — крепче спишь.

В свою очередь Элида поведала мне не менее удивительную историю о себе и своей дочери Кэт. Я узнала, что будучи маленькой девочкой, Элида неожиданно для себя и своих родителей обнаружила в себе магию. Вопросы об отцовстве отпали сразу, поскольку пустышки жили обособленно далеко не одно поколение. Магам тут взяться неоткуда. Оставалось признать, что в семье двух немагов родилась одаренная темным кристаллом.

Немыслимо. Невероятно. Тем не менее факт.

Родители Элиды никому не сказали о чуде, поскольку боялись, что союз пустышек, мягко говоря, не оценит появление мага в своих рядах. С помощью пыльцы алагафана они сумели подавить эллоргены в дочери и искоренить любые проблески магии. Но дочь Элиды унаследовала дар. Отец Кэт давно умер, а Элида не придумала ничего лучше, как испробовать на дочери тот же метод, что и ее родители. Вот только магия Кэт вышла из-под контроля.

Моя соседка, вымотанная вспышкой своей магии, давно спала на узком диванчике. Мы же с Элидой пытались осознать и обдумать всю информацию, которую узнали друг от друга. Сна не было ни в одном глазу.

— Есть другие? — спросила я.

— Такие как Кэт? Не знаю. Никто не скажет, сама понимаешь.

— Но почему вы не пытались уйти отсюда? Город совсем рядом. Кэт бы приняли с распростертыми объятиями.

Элида отрицательно качнула головой:

— Заблуждаешься. Во-первых, нас бы попросту не отпустили из-за боязни раскрытия. Во-вторых, Совет приложил бы все усилия, чтобы выяснить откуда мы взялись. У них много возможностей благодаря магии.

Некоторое время мы молчали. Мне отчаянно не хотелось, чтобы Кэт провела всю жизнь, притворяясь пустышкой. Разве не этого жаждут все немаги? Впитать эллоргены темного кристалла?

— А если открыться другим членам союза? Нас же приняли. Вряд ли они обидят Кэт.

— Ты слишком наивна, если думаешь, что Олгэр принял вас по доброте душевной.

О нет. Наивной я не была, и давно поняла, что Олгэру выгодно иметь за пазухой пятерку магов с фамильяром. Это он еще не в курсе способностей Дэрка, так бы, наверное, десять раз подумал прежде чем давать нам укрытие. Но прикинуться наивной могло сыграть мне на руку. Когда другие думают, что ты немножко дурочка, то рассказывают куда больше, чем если бы они считали тебя чересчур умницей.

— Не понимаю…, - деланно нахмурилась я.

Элида тяжело вздохнула, посмотрела на спящую дочь и перевела взгляд на меня.

— Ты слышала Олгэра на собрании. Он хочет отнять власть у Совета магов. А на войне все средства хороши.

Значит грядет война. Пусть я и недолго знаю Олгэра, но уверена — тот ничем гнушаться не станет. Даже дочерью одного из членов собственного союза. Пусть Кэт и не была образованным магом, но потенциал есть.

Война…

Мурашки по коже. А что если все не зря? И я смогу помочь им всем?

— Вы должны отпустить нас.

— Отпустить? — переспросила Элида, вскинув брови, — Я не могу. Да и куда вам идти?

Придется сознаться.

— Я хочу соединить два осколка кристалла.

— Два осколка…? — Элида осеклась и тут же отмахнулась, — Этого никому не удавалось прежде. С чего ты взяла, что у тебя получится?

Сколько еще раз мне предстоит отвечать на подобные вопросы?

— Никому прежде не удавалось поглотить всю энергию кристалла, — резонно заметила я, — Послушайте. Если все получится, то у всех на Эллоргане появится шанс. И смысла в войне не будет.

— Да, ты не такая, как все, — задумчиво проговорила Элида, — Но я не могу помочь бежать вам всем. Погоди спорить. Я понимаю, эти ребята твои друзья. Но и ты меня пойми. Одно дело если сбежит один человек. Тогда можно списать на хитрость, случай, везение. Но если сбегут все пятеро, значит им кто-то помог. Тут к пророку не ходи. Я не могу так подставляться.

Сбежать одной? Не могу же я вот так бросить остальных. Они оказались здесь из-за меня.

— Но…

— Света. Либо ты уходишь одна. Либо никто. Не проси у меня больше.

Элида поставила меня перед непростым выбором. Как назло, решать надо было срочно. Прямо сейчас. Ведь уже завтра дежурный сменится, а ждать, когда Элида вновь заступит на пост было слишком долго.

Как же я ненавижу принимать важные решения в такие сжатые сроки! Мысли путаются, и я впадаю в легкий ступор. Внезапно перед глазами четкой картинкой встало видение, преследовавшее меня последние недели. Снег, драконья стена и ни одной души вокруг. Хотя бы слабой тени. Похоже, вот и ответ, который не давал мне покоя — почему я была там одна.

Осознание неотвратимости этого будущего противным холодком спустилось вдоль всего позвоночника. Вот значит как. Мне придется оставить ребят и в одиночку пройти свой непростой путь. Но я сама его выбрала и отступить я тоже не могла. Ради Гарда. И вероятно ради всего Эллоргана. Хотя это уже отдавало наполеоновскими замашками.

А ребята… По крайней мере здесь они были в относительной безопасности. Главное, чтобы Олгэр как можно дольше лелеял свои захватнические планы.

— Я уйду одна, — сообщила Элиде и добавила, — Но я должна оставить записку ребятам.

Исчезнуть без какого-либо предупреждения я не могла. Они станут волноваться и точно натворят бед. Особенно Дэрк.

Элида не имела ничего против того, чтобы передать послание моим друзьям. Женщина дала мне все необходимое, а сама отошла к мирно спящей дочери.

Записок получилось целых четыре — для каждого свое сообщение. Пока писала, заодно размышляла как уговорить Элиду позволить мне забрать Баззла. Попробую надавить, что без меня и моей магии фамильяр долго не протянет. Элида показалась мне вполне доброй и порядочной женщиной, она поймет, что дракоше без меня никак. Более того, у меня зародилась идея как сбежать таким образом, чтобы союз не смог никого заподозрить в соучастии.

— Вот, — я сложила записки и протянула их Элиде, — Отведите меня к фамильяру.

Лицо женщины тут же напряглось.

— Мы ведь условились, что ты уходишь одна.

— Без него не уйду, — твердо сообщила я, — Вы у меня в долгу.

— Спасибо тебе за помощь с Кэтелиной, но свой долг я вернула тем, что помогаю тебе сбежать.

— Вы в долгу дважды, — не растерялась я.

— В каком еще смысле?

Элида начала раздражаться, но мне придется быть жесткой, чтобы добиться желаемого. И чувствую, что не в последний раз.

— Я сохраню ваш секрет и никому не расскажу, что Кэт на самом деле маг.

Вот теперь я точно прибегла к шантажу. Я бы в любом случае никогда бы так не поступила с Кэт, и мне было неприятно запугивать несчастную женщину, но суровые времена требовали отчаянных мер.

Элида вся побледнела. Казалось еще чуть-чуть и женщина свалится с ног. Слишком много потрясений для одной ночи.

— Послушайте, просто отведите меня к нему и снимите эти браслеты. И я обещаю, что больше вам ничего не придется делать. Мы просто исчезнем и все. Никто вас не заподозрит. Пожалуйста, фамильяр без меня не выживет.

— Как именно ты собираешься исчезнуть?

— Это уже моя забота.

Не хочу говорить о портальной магии дракоши. Я все еще боялась, что Элида могла передумать. Вот сдаст меня союзу со всеми потрохами, так те закроют глаза на ее тайну, да еще и по головке погладят.

Кажется, я даже дышать перестала, напряженно ожидая ответа Элиды. Женщина поджала губы в тонкую линию, бросила полный страха взгляд на Кэт и решительно произнесла:

— Идем.

Я облегченно выдохнула и позволила себе расслабиться буквально на одно мгновение перед тем как мы вдвоем вышли в коридор. Осторожно ступая за женщиной, я прислушивалась к звукам вокруг, переживая как бы кому-нибудь не приспичило выйти по малой нужде. Можно конечно будет выкрутиться, что Элида задержала меня шатающейся по коридору, но тогда побег пришлось бы отложить.

Преодолев бесчисленное количество поворотов и дойдя до следующего, Элида велела остановиться.

— Твоего фамильяра охраняют двое. Мне в том коридоре появляться нельзя. Я показала где он и сейчас сниму с тебя браслеты. Дальше сама.

Мне и этого было достаточно. В голове уже созрел план.

— Спасибо, — тихо поблагодарила Элиду.

Женщина положила руку мне на плечо, молча кивнула и ушла. Теперь передо мной стояла задача отвлечь охрану.

Дождавшись, когда Элида исчезнет за поворотом, я накинула на себя полог незримости и тихо шагая, подошла к двум мужчинам на расстоянии пяти метров. Те сидели на полу и играли в кости. Подняв один браслет повыше, я бросила его в сторону. Грохот вышел что надо.

— Что это?

— Иди проверь.

Один из охранников поднялся и прошел мимо меня, пристально вглядываясь в темноту.

Приблизившись ко второму, что остался возле двери, за которой находился Баззл, я бросила другой браслет в противоположную сторону. Мужчина дернулся, покрутил головой и хмуро уставился в ту часть коридора, куда ушел его напарник. Видимо раздумывал, остаться ждать, либо пойти и самому разведать, что за шум.

Ну же. Иди!

Да! После недолгих сомнений мужчина все-таки отошел от двери, освободив мне путь. Но тут возникла одна проблема.

Замок. Железный. А ключа у меня нет.

Что же придумать?

Хм, может магией пальнуть? Бросила быстрый взгляд по сторонам и сосредоточилась на источнике. Тот отозвался молниеносно, словно только и ждал момента, когда наконец он вырвется наружу. Заряд оказался настолько мощным, что у бедного куска железа не было ни единого шанса устоять. Замок просто-напросто расплавился и стек на пол, чуть не опалив мне ботинки. Только сейчас сообразила, что на мне надета одна лишь длинная ночная рубашка. Но думать о гардеробе было некогда, и я быстренько пробралась внутрь, пока не вернулась охрана.

Я ожидала какой-нибудь подставы — например ожидающего меня Олгэра с фразой «я знал, что ты придешь». Но мне в кое-то веки повезло и кроме спящего Баззла в небольшой каморке никого не было. Дракошу посадили на цепь, приковав к стене. Вновь призвав магию, я разорвала металлические кольца и заодно подпитала Баззла энергией.

— Эй, дружок, — тихо позвала я, сняв полог и пытаясь разбудить дракошу, — Мне нужна твоя помощь.

Баззл открыл глаза и, увидев меня, забил от радости хвостом.

— Т-ш-ш, перенеси меня к драконьей стене.

Я крепко обхватила туловище Баззла и успела подумать, что я обязательно вернусь за остальными, как стены коморки растаяли. Когда открыла глаза в следующий раз, то вокруг меня простиралось бесконечное поле, усыпанное снегом, а впереди маячила уходящая в небо драконья стена.

Бр-р, как же тут холодно. Не могли миры темных и светлых столкнуться где-нибудь поюжнее? Но поныть я успею как-нибудь потом, а сейчас лучше не стоять на месте, иначе совсем закоченею. Баззл тоже кстати не был в восторге от погоды.

Уже привычным заклинанием я хотела было набросить на нас полог незримости, но что-то было не так. У меня никак не выходило, словно не хватало мощности. Что за ерунда? Может из-за мороза не получается? Или последствия ношения алагафановых браслетов? Не нравится мне это.

Кое-как создав полог для Баззла, я подхватила дракошу на руки и двинулась к стене, надеясь, что внутри я сумею отогреться и восстановить силы. Очень надеюсь.

6. Итэн

Мне казалось, что стена совсем близко. Пройти каких-то сто метров, и я на месте. Но то ли дело в жутком холоде, пробиравшем до самых костей, из-за чего я еле тащилась, то ли близость стены была всего лишь иллюзией. Однако мне ничего не оставалось, кроме как крепко сцепить зубы и продолжать шагать вперед, стараясь не думать, что из одежды на мне была одна лишь ночная рубашка.

О том, как я попаду внутрь, когда наконец доберусь до стены, я не думала. Разберусь на месте. Куда сильнее меня волновало то, почему я не смогла создать обычный полог незримости. Все же было нормально там под землей. Что изменилось?

А может я слишком часто расходовала источник в непомерных объемах?

Эта внезапная мысль заставила поежиться сильнее чем от порыва ледяного ветра. До сих пор я вообще не задумывалась о том, как часто и как много использую магию. Ведь во мне сосредоточена вся сила темного кристалла, а это огромное количество энергии. Чего греха таить, к хорошему привыкаешь быстро и моментами я чувствовала себя всесильной, даже в какой-то степени неуязвимой. Похоже моя беззаботность сыграла плохую шутку. Надеюсь только, что это временный сбой. Вот отдохну, не буду какое-то время пользоваться магией, и снова все будет в порядке.

Эй, источник, слышишь меня? Очень тебя прошу, восстановись поскорее! А то перепопаданка Света а-ля Ланария не донесет тебя до светлого кристалла. Где-нибудь загнется по пути к светлым.

А если не восстановится? Нет, думать раньше времени о неблагоприятном исходе не самая лучшая идея. Тогда можно прямо сейчас садиться в сугроб и прощаться с миром. Со всеми мирами.

Хватит нагнетать. Буду решать проблемы по мере их возникновения. Поэтому я отбросила все лишние мысли из головы, теснее прижала к себе Баззла и продолжила идти. Точнее пробираться сквозь ветер, бьющий в лицо колючий снег и собственный страх неудачи.

Скоро проснуться ребята и получат мое послание. Только если Элида вдруг не решила к чему ей ненужный риск, когда я уже исчезла и вряд ли так скоро вернусь. Но я старалась верить ее слову. Помогла ведь она мне сбежать.

Я была уверена, что девчонки поймут меня и не обидятся. На счет Тарка я немного сомневалась, а вот Дэрк точно будет рвать и метать. Не разнес бы подземелье к чертям собачьим…

До стены оставалось совсем чуть. Надо только поднажать. Правда я уже пальцев на ногах не чувствовала, как собственно и сами ноги ниже колена. Все тело болело от постоянного напряжения из-за дикого холода. Хотелось уже просто лечь и немножко поспать. Или даже множко.

Из-за притупленного внимания я ничего не замечала вокруг. А если бы и заметила, вряд ли бы сумела быстро отреагировать.

Оглушительные пушки!

Я даже не успела как следует выругаться, как меня ударило зарядом и скорее всего отбросило куда-то в снег, потому что из-за потери сознания дальнейшие события остались для меня загадкой.

Когда я очнулась, в первую очередь подумала о Базлле. Попыталась тут же подняться и оглядеться, но я даже пошевелиться не могла. Ни руками, ни ногами, ни даже голову повернуть. Меня словно обездвижили. Какого…?!

Так, надо успокоиться. Без паники. Только холодный и ясный разум.

Сама виновата, что мне даже в голову не пришло, что драконья стена понятное дело находилась под охраной. Правда понятно стало сейчас. А вот на лютом морозе мыслительный процесс был слегка заторможен. Я-то разумеется предполагала наличие всяких заклинаний от проникновения, но была уверена, что они где-нибудь внутри стены. Мол, не ступай темный маг на сторону светлых. Печенек там нет.

Так, ладно. Сейчас призову источник и уделаю тут всех.

Ничего. Еще одна попытка.

Ну же!

Разочарованно выдохнула. Фатальное невезение.

— Так, так, так, — откуда сбоку протянул до боли знакомый голос, — Наконец пришла в себя.

Тело все еще меня не слушалось, и я часто задышала, заслышав приближающиеся шаги.

— Ну, здравствуй, Ланария, — склонившись над моим лицом выдохнул лэр Обборн.

В ответ захотелось бросить нечто презрительное или даже грубое, но язык, как и все тело, меня не слушался, еле ворочаясь во рту. А нечленораздельное мычание вряд ли устрашит моих врагов.

Что мы имеем? Лежу неизвестно где, вокруг недоброжелатели с неизвестными намерениями, ни призвать магию, ни пошевелиться я не могла. Была вынуждена констатировать, что ситуация сложилась откровенно так себе.

«Я рядом».

Услышав Баззла в своей голове, сердце сделало радостный скачок в груди. Дракоша был где-то поблизости и прятался под моим пологом, который каким-то чудом еще не развеялся. Видимо никто его не нашел, и тот беспрепятственно переместился вслед за мной. Теперь бы понять, как мне воспользоваться этим преимуществом и освободиться.

Наверное у меня расширились глаза или я невольно дернулась, потому как лэр Обборн принял мои эмоции за проявление страха:

— Не бойся, никто не причинит тебе вред.

Угу, а похищение и магическое обездвиживание — это так, всего-то проявление извращенной заботы. Однако у меня не было иных вариантов, кроме как продолжать слушать речь члена Совета. Причем, не перебивая. Все предусмотрели, дракон их побери.

Блин, еще и нос зачесался.

Тем временем лэр медленно обошел вокруг моей головы, перемещаясь таким образом, чтобы оставаться в поле моего зрения.

— Доставила ты нам проблем, девочка, — мягко упрекнул Обборн, вздохнув притворно-печально, — Долго же ты собиралась бегать от своей судьбы?

О чем он? Все, что я могла в этот момент — недоуменно свести брови. Хотя и это простое движение далось с трудом.

— Если бы этот никчемный демон справился со своей задачей, я бы не тратил драгоценное время и ресурсы на твои поиски, — тон лэра стал холодным, в глазах блеснула сталь.

Кажется я поняла чего хотел от меня маг. Чтобы я стала настоящим воплощением той самой Ланарии Аллборн? Нет, спасибо, обойдусь своей земной личностью Светы Кузнецовой. Пусть и не супер-пупер сверх магиней, но тоже вполне себе ничего девчонкой. Донести свое мнение я естественно не могла, но лэру мой ответ и не требовался.

— Но теперь, — голос мужчины снова смягчился, его взгляд прошелся по всему моему телу и вернулся к лицу, — Очень скоро с твоей помощью я стану первым в истории властителем обоих миров. А ты, — прохладная ладонь лэра коснулась щеки, вызвав неприятный озноб, — Моей верной спутницей.

Э?

От таких новостей и безо всякой магии язык отнимется.

Нет, ну каков наглец! На суде всех собак на меня спустил, а ведь уже тогда начал приводить в исполнение свой гнусный план! Акар был его верным приспешником или марионеткой.

Обборн аккуратно поднял мою руку и произнес извиняющимся тоном:

— Прости за это, но ты сама меня вынудила.

На запястье красовался темный обруч алагафана. Хотя Дэрк говорил, что этот металл был запрещен к добыче, но видимо у Совета имелись свои криминальные запасы.

Вот и ответ, почему источник молчал. И как же мне от них избавиться?

«Огонь?»

Если бы я могла шевелиться, то непременно содрогнулась бы от идеи Баззла. Зато у меня появилась другая мысль.

С помощью фамильяра я могла заставить лэра снять с меня браслеты, но я не имела понятия, были мы в комнате одни, или же здесь присутствовала безмолвная стража? Пока я обдумывала каким именно образом осуществить свою затею, Обборн продолжал заливаться соловьем:

— В Эллоргане наступит новая эра. Возрождение радужного кристалла, объединение темных и светлых под властью одного мага. Двух, — поправил он себя, скользнув по мне плотоядным взглядом, от которого неприятно засосало внутри.

Любят же эти ненормальные с манией величия вести задушевные разговоры со своими жертвами. И всем подавай власть над миром, а то и над двумя.

— С другой стороны не стоило поручать такое важное дело, как возвращение прежней сущности, другому. Демон был полезен, но только до определенного момента. Мне следовало быть более предусмотрительным…

Я старалась слушать лэра, а заодно судорожно пыталась выяснить у дракоши обстановку в комнате. На каменном потолке гуляли тени от пламени, но разобрать по ним что-либо было невозможно.

— Как говорят мудрецы: хочешь сделать хорошо — сделай это сам.

На последних словах Обборн встал аккурат за моей головой и раскинул руки. Плохи мои дела. Если срочно не предпринять хоть что-то, то кану в какие-нибудь темные глубины своего сознания и останусь там навсегда, а мое место займет Ланария.

Лэр принялся бубнить слова на непонятном языке, то опускаясь до шепота, то завывая заклинание во всю мощь легких. Вот уже и в глазах темнеть начало, а голова налилась свинцовой тяжестью. Кажется, я проваливалась в сон…

Моргнула. И ничего не поняла.

Моргнула еще раз. Очертания комнаты, похожей на ритуальный зал, расплывались, словно я смотрела сквозь мутное стекло. Но это были пустяки.

Я видела себя со стороны! Каменное возвышение, на котором лежало мое неподвижное тело, а надо мной замер лэр, бормотавший заклинание с закрытыми глазами. Неужели это конец и сейчас в меня вселится Ланария? А где же тогда я? И почему я вообще на полу?

Опустила голову вниз и потрясенно села на задние лапы. Ничего себе, я была в теле Баззла! Мне потребовалось всего пара мгновений, чтобы прийти в себя и начать наконец действовать. Кто знает, вдруг эффект кратковременный. А новые возможности моего фамильяра обдумаю позже. В безопасности и в собственном теле.

Оглядевшись, я насчитала троих магов. Многовато. Если пальну в одного, то другие обязательно успеют выяснить источник огня до того, как я сумею нейтрализовать всех остальных. Не говоря уже о члене Совета. Можно было бы переместиться порталом, но прежде следовало освободить себя от алагафановых браслетов. Что же придумать?

Хм. А ведь я могу переместить порталом кого угодно.

Бесшумно юркнула к стражу, стоящему ближе всех, и аккуратно обвила хвостом его ногу, чтобы тот ничего не заподозрил. Мысль о том, что у меня есть хвост и я им дотрагиваюсь до чужих мужских ног, я затолкала куда подальше, а то еще психику себе поломаю.

Я не знала, как работает портальная магия Баззла и решила действовать инстинктивно. Ничего больше мне не оставалось. Сидеть и рассуждать времени не было. Представив первое, что пришло в голову, я с силой сжала хвост и что было мочи сосредоточилась на месте, подключая магический резерв дракоши.

Удар сердца и мы очутились в лесу, где я с ребятами попала в ловушку пустышек. Глядишь и этого завербуют.

— А…?

Страж завертелся ужом, не понимая, что произошло, а я уже мчалась обратно. Естественно, исчезновение первого мага успели заметить. Двое других стояли с файерболами наизготове, а лэр продолжал читать заклинание, но теперь опасливо косясь по сторонам. Со вторым стражем я уже не церемонилась, а попросту цапнула его за ногу, унося мага в лес. Ей-богу, чувствовала себя маньяком каким-то. Ну ничего, пусть подышат свежим воздухом, а то засиделись в своем подвале, измываясь над бедными девушками.

Вернувшись, обнаружила, как последний страж устремился к лэру, на ходу возводя защитный полог. Не знаю, как у меня это вышло, видимо страх подстегнул, но каким-то чудом я изрыгнула из пасти пламя такой мощи, что меня саму отбросило в сторону. И это сработало! Пока мужчина, ругаясь и пыхтя, пытался затушить свою одежду, я, ни теряя ни секунды, на всех четырех лапах кинулась к стражу и перенесла его тоже в лес. Втроем не скучно будет.

Лэр Обборн уже не выглядел таким самоуверенным как в начале. На лбу выступил пот, руки тряслись, голос почти срывался. И все равно поганец продолжал свое черное дело. Ух, сейчас я тебе задам жару. Только задать надо таким образом, чтобы не навредить лэру раньше времени, иначе так и останусь в оковах. Подкравшись сзади и кровожадно ухмыльнувшись (если на мордочке дракоши вообще возможны такие эмоции), я с особым наслаждением вонзилась в самую чувствительную часть на щиколотке.

— Оноре атара-а-а-а!

Лэр запрыгал на одной ноге, крича от боли. Ха, получи гад! Но уже в следующую секунду тот, скрипя челюстью, выпрямился и принял боевую стойку.

— Я знаю, что это твой фамильяр, — прошипел Обборн, налитыми кровью глазами рыская по углам, — Жаль будет его лишиться, но есть и другой.

Итэн! Вот бы его сюда, да слишком тесно для огромного черного дракона.

— Прикажи ему убраться, иначе пожалеешь.

В руке лэра вспыхнул огненный файербол, который тот угрожающее навел на мое пустующее тело.

— Я предупреждаю, девочка.

Замерла в нерешительности. Блефует или в самом деле готов распрощаться со своим практически единственным шансом установления мирового господства? Кто знает какие у лэра припасены карты в рукаве. Подставлять собственную шею, надеясь, что файербол в руке Обборна — всего лишь пустая угроза, как-то не очень хотелось.

Пока в мыслях я металась от одного решения к другому, в глазах снова начало темнеть и через мгновение я уже имела «удовольствие» наблюдать зависший огненный шар прямо над своей собственной макушкой. И когда опасность находится в непосредственной от тебя близости, вся картина предстает немного в ином свете.

Не хочу умирать! Пальцы онемели, вдоль позвоночника прошел неприятный холодок, в ушах зазвенело.

Баззл, посиди пожалуйста смирно. А еще лучше если бы дракошу вдруг осенил гениальный план по спасению, поскольку мой мозг категорически отказывался работать в подобных условиях угрозы жизни.

Несколько бесконечно долгих мгновений ничего не происходило и Обборн решил, что взяла его.

— Хм. Так-то лучше, — в голос лэра вернулись прежние нотки собственного превосходства, но файербол убирать не спешил, — Для иномирянки-неумехи ты быстро освоилась с магией и даже полог незримости на фамильяре держится крепко.

Вот как мы запели. Иномирянка-неумеха, значит? До этого момента чуть ли не пылинки сдувал.

— Потенциал огромный, — лэр опустился до благоговейного шепота, пришлось поднапрячь слух, — И это несмотря на энергию темного кристалла. Став настоящей Ланарией, нас ждет величие, поверь мне.

Думает искусить меня властью? В истории говорилось, что Ланария хотела пойти войной и покорить темных, но вот я не ощущала в себе ни капли жажды править другими людьми. По-моему, это одна сплошная головная боль.

Рядом раздался металлический звон и последовавший за ним приказ лэра:

— Пусть фамильяр подойдет ко мне. И без глупостей. Я разумеется тебя не убью, уж больно ты ценная. Но скажем, подкорректировать внешность…

Последняя фраза зловеще повисла в воздухе.

Вот же ж садист. И ведь Обборн вполне был способен на это. Ладно, пока сыграю по его правилам, а там видно будет.

Баззл?

Тишина. Куда он подевался?

— Я жду, девочка. Мое терпение на исходе.

Да зову я, зову! Дракон всех подери, где же ты, дракоша? Миленький, отзовись, а то сейчас меня покромсают на винегрет. Или оливьешку.

— Не хочешь по-хорошему? Что ж…

Что произошло потом, я могла только догадываться. Сдавленный крик лэра, грохот, возня на полу. Фаейрвол пролетел буквально над самым моим носом, слегка опалив брови. Судя по звукам Обборн с кем-то боролся. Неужели с Баззлом? Нет, голоса исключительно мужские, да и дракоша был размером всего лишь с подросшего щенка лабрадора, не больше. За моей головой снова полыхнуло пламя, обдав жаром. Мамочки, да что же там происходит?!

Наконец, когда я уже практически умирала от страха, а пульс стучал в висках с такой силой, что терпеть не было сил, перед глазами возникла взъерошенная голова Дэрка.

Не может быть. Наверное, я все-таки потеряла сознание и брежу.

Но нет, все было наяву. Дэрк с лицом мрачнее темной тучи освободил мои руки от браслетов и помог подняться. Вырвавшись из-под гнета алагафана, источник тут же наполнил силой все мое тело, избавляясь от чужого заклинания. Я смогла наконец пошевелить конечностями и говорить.

— Как ты… Я не…

Мысли путались. Чувства смешались. Смесь радости, облегчения и пережитого страха разом навалилась на мой истерзанный разум. Хотелось плакать, спать и забыться.

— Потом, — коротко бросил Дэрк, подхватывая меня под колени и поднимая на руки, — И отругаю тебя тоже потом, — сурово пообещал этот невозможный дракон.

Пусть хоть заругает. Я так была рада его видеть, что спорить совсем не хотелось. А вопросы и правда лучше задать потом. Сейчас я чувствовала бесконечную усталость и единственное чего мне хотелось — несколько часов отдыха и покоя. Эдак часиков двенадцать.

Однако имелось одно важное дело, которое не терпело отлагательств.

— Дэрк, мы должны забрать Итэна.

Позволить мне сию же секунду отправиться за черным драконом Дэрк наотрез отказался.

— Еле живая, на ногах почти не стоишь. Тебе нужно восстановиться.

Я попыталась слабо возразить, но бывший ментор остался непреклонен, и вскоре я сдалась, согласившись, что он прав. Последние события практически не давали мне передохнуть. Физически и морально я была полностью выжата, и бороться с новыми врагами просто не было сил.

К тому же, когда тебя сжимают надежные сильные руки, прижимая к теплой горячей груди, тело расслабляется само собой, веки опускаются и последние мысли выветриваются из головы. Кроме одной, стучащей тревожным молоточком.

— Баззл…

— Он со мной, не беспокойся.

Тихий шепот, горячее дыхание куда-то в висок, и я окончательно провалилась в долгожданный сон.

Когда открыла глаза в следующий раз, мне показалось, что я проспала не меньше суток. Первые мгновения пробуждения были полны чудесного давно забытого ощущения неведения. В какой-то момент голову посетила шальная мысль, что мне все приснилось. Просто один очень длинный и красочный сон. Сейчас прозвучит сигнал подъема в академии и рядом завозится Ари, как всегда готовая к новым знаниям. А потом мы станем дружно толкать Элу, чтобы не опоздать на завтрак.

На мысли о завтраке рот наполнился слюной и мне даже почудился аппетитный аромат жареных сосисок. В желудке заурчало, и я поднялась в постели, растерянно крутя головой по сторонам. Собственно, где я?

Широкая кровать, шкаф, журнальный столик, стоящий между двумя креслами у окна. Простая, но уютная обстановка заставила меня нахмурить брови. Еще больше нахмурилась, когда под тяжелым одеялом я не обнаружила на себе одежды. Ну то есть, белье слава богу присутствовало, но больше ничего.

Дверь в комнату приоткрылась, и я прижала одеяло к груди с такой силой, что пришлось бы отрывать вместе с руками.

На пороге появился Дэрк и при виде дракона я на несколько секунд забыла о еде. Свежий и отдохнувший, тот выглядел невероятно привлекательно в простой белой футболке и темных брюках.

— Разбудил?

Меня хватило лишь на то, чтобы отрицательно качнуть головой. Под изучающим взглядом Дэрка я чувствовала себя ужасно сконфуженно. Хотелось спрятаться под одеяло с головой. А еще принять душ и привести себя наконец в порядок. Наверняка выгляжу как кикимора.

— Одежда на кресле, ванная за той дверью, — произнес Дэрк, словно прочитав мои мысли, — Будешь готова, жду тебя на кухне.

— А где мы?

— В моей квартире.

— А…

— На все вопросы отвечу за едой. Ты должно быть жутко голодна?

Кивнула, поскольку действительно была готова сожрать целого дракона. Фигурально выражаясь.

Дождавшись, когда Дэрк исчезнет, я тут же направилась в ванную. К тому моменту, когда я одетая вышла из комнаты, в голове мельтешил целый рой вопросов. Очутившись на кухне, первое что бросилось в глаза, алагафановые браслеты на руках Дэрка. Усадив меня за стол и поставив передо мной тарелку с жареными сосисками, дракон поведал как он попал в ритуальный зал.

В тот самый момент, когда Дэрк получил мое послание, переданное Элидой, он ощутил внутреннюю тревогу. Дракон внутри беспокойно заметался, норовя вырваться на свободу. А после прочтения оставленной мною записки, удержать дракона и вовсе оказалось почти невозможно. Тот рвал и метал, Дэрка же раздирали противоречивые чувства. От желания найти меня, спрятать и уберечь, до почти непреодолимого желания обстоятельно со мной побеседовать на тему глупости и неразумного поведения.

По невероятному стечению обстоятельств именно в этот миг Дэрка затянуло в воронку портала, который перенес его в ритуальный зал, где лэр Обборн намеревался вершить свое непотребство. Благодаря фактору неожиданности и способностям второй ипостаси Дэрку удалось одолеть мага и спасти меня.

Из его рассказа я поняла, что это Баззл отправился к Дэрку за помощью. Какой невероятно умный фамильяр мне достался.

«Не дурак» самодовольно пронеслось в моей голове. Я невольно дернулась и огляделась, ища зеленого дракошу.

— Твой полог похоже прилип намертво, — заметив, что я кого-то ищу, произнес Дэрк и недовольно поморщился, — И этот мелкий прожорливый проныра вовсю этим пользуется.

Видимо Баззлом была утащена не одна сосиска.

Я отозвала полог незримости и чуть было не подавилось смехом, когда дракоша материализовался прямо на столе между мной и Дэрком в довольно щекотливый момент. Пользуясь тем, что ментор отвлекся от еды на рассказ, Баззл за обе щеки уплетал сосиски с его тарелки.

— Брысь, — скомандовал Дэрк и дракоша, кряхтя и хрюкая, смахнул на пол.

Квартира, в которой мы мирно обедали, была подарена ментору после его выпуска из академии. Эллорган обеспечивал собственным жильем всех иномирян, призванных для обучения и дальнейшего проживания. К счастью, к моменту нашего здесь появления, никакой засады от Совета не было, но это затишье может продлиться недолго.

С помощью магии я освободила Дэрка от алагафановых браслетов и облегченно выдохнула. До последней секунды переживала, что у меня не получится. В последний раз, когда я обращалась к источнику, тот повел себя странно, но вероятно дело было в усталости. Надеюсь в дальнейшем такие сюрпризы не предвидятся.

— Ты уверена на счет черного дракона? — спросил Дэрк, — Все же он был фамильяром Ланарии.

— Уверена, — ответила, не чувствуя ни капли сомнений, — Он не проявил ко мне никакой агрессии, к тому же защитил от оглушающих пушек.

— Хорошо, но как ты планируешь его прятать? Это не Баззл, на черного дракона ты не сможешь накинуть полог незримости.

— Я пока не думала об этом, но я просто должна вытащить Итэна из лап совета. Понимаешь?

— Что ж, — вздохнул Дэрк и поднялся, — Тогда отправляемся сейчас. Баззл?

Дракоша все это время сидел спиной и при звуке своего имени только хвостом махнул.

— Можешь доесть, — обреченно хмыкнул ментор и опустил свою тарелку перед дракошей.

Как только наш портал был вдоволь накормлен сосисками и заправлен магией, мы приготовились к перемещению. С собой взяли рюкзаки с едой и алагафановыми браслетами. На всякий случай, всякое в хозяйстве может пригодиться.

Несколько ударов сердца и мы попали в знакомый огромный зал, в центре которого держали Итэна. Оглушающие пушки молчаливыми стражами все до последнего были нацелены на дракона.

— Они настроены на его ауру, — вспомнила я и уверена шагнула вперед.

Как жестоко я ошибалась.

Все произошло так быстро, что я не успела среагировать.

— Не двигайся, — бросил Дэрк, но опоздал. Воздух прорезал холодный женский голос:

— Зафиксировано движение. Приготовить заряды.

Оглушающие пушки все до единой развернулись в мою сторону, я даже ойкнуть не успела. Пространство вокруг орудий заискрилось и зашипело, еще секунда и те ударят по мне оглушительным зарядом. Второй раз за последние пару суток.

Из-за стремительно развивающихся событий я впала в ступор и испуганно замерла, не предпринимая ничего для своей защиты. В последний миг Дэрк успел выставить вокруг нас защитный полог, поглотивший все заряды. Жаль только после такой бомбардировки магический щит растаял без следа.

— Совсем голову потеряла? — яростно прошипел Дэрк, — Его охраняют от тебя, орудия могут быть настроены на любое передвижение в зале, вне зависимости от ауры.

Вполне логично со стороны Совета предусмотреть такой сценарий. Я должна была быть более осмотрительной.

— Прости, — виновато шепнула в ответ, — Как же добраться до дракона?

— Для перезарядки пушкам нужно около двух-трех минут, а до появления стражей примерно секунд сорок. По моим подсчетам у нас осталось меньше полминуты. Так что бежим.

Ментор, одной рукой подхватив крякнувшего от неожиданности Баззла под мышки, а другой сжав мою ладонь, со всей возможной скоростью устремился к Итэну. Я старалась не отставать и не оглядываться, каждую секунду ожидая, что вот-вот нагрянут стражи.

Ну почему каждый раз всегда одно и то же? Суматоха, погоня, стресс. Хотя бы для разнообразия может все пройти спокойно и без синяков? Но кажется это совсем не про меня.

Стражи появились как раз в тот момент, когда мы добрались до спящего Итэна. Укрывшись за огромным хвостом дракона, притихли, наблюдая за несколькими мужчинами, вбежавшими в зал.

— Рассредоточиться, — приказал один из них, что был повыше, и остальные двинулись вдоль стены вправо и влево.

— Думаю, они отключили пушки, — пробормотал Дэрк, — Я возьму на себя стражей, а ты приводи фамильяра в чувство.

— Каким образом ты их отвлечешь? — спросила, жутко волнуясь за ментора. Я до ужаса боялась повторения ситуации, что случилась с куратором, и почти что вцепилась руками в Дэрка, не желая его отпускать.

— Обернусь драконом, — во взгляде ментора промелькнул кровожадный блеск. Сжав мою ладонь напоследок, он отошел, готовясь к трансформации.

Вместо того, чтобы не терять время и заняться пробуждением Итэна, я во все глаза смотрела на Дэрка, не в силах отвести взгляд. Сначала ментор скинул футболку, заставив мое дыхание сбиться. Но когда дело дошло до штанов, я тут же отвернулась, поставив мысленную пометку не забыть собрать вещи Дэрка.

Баззл беспокойно вертелся под ногами, то и дело возбужденно похрюкивая. Я чувствовала, как дракоше не терпится присоединиться к Дэрку и надавать тумаков чужакам, поэтому пришлось окинуть мелкого максимально строгим взглядом и наказать оставаться рядом.

Над головой пролетела крупная тень, заставив волосы вихрем взметнуться вверх. Послышались испуганные возгласы мужчин и рычащие звуки зверя. Даже мне стало не по себе и захотелось пригнуть голову. А ведь мы с Дэрком были заодно, что уж говорить о стражах.

Глубоко вздохнув и выдохнув, я вплотную приблизилась к Итэну и всей ладонью дотронулась до черной чешуи. В прошлый раз это сработало, надеюсь, что и сейчас все получится.

Пожалуйста, просыпайся.

Будучи более чувствительной к потокам магии, чем раньше, я ощутила, как теплеет под моей рукой драконья чешуя, а в следующее мгновение как магия перетекает в мое тело. Я словно впитывала в себя магическое снотворное, под которым все это время находился Итэн. Странное творится. Дракон не шевелился, а магия все это время продолжала перетекать из огромного зверя в мое тело. Хотела было отдернуть руку, но не смогла.

Итэна окутало сияние такой силы, что очертания крыльев и хвоста исчезли. Что происходит?!

— Дэрк! — истерично позвала я, не зная как все прекратить.

Баззл, вцепившись в мои брюки зубами, пытался оттащить меня от Итэна, но и у мелкого ничего не выходило. А тем временем я чувствовала нарастание магии внутри себя.

Вспышка. Все вокруг поглотил белый свет.

Тяжело дыша, я нащупала дракошу у своих ног и попыталась сориентироваться в пространстве. Наконец в глазах перестали скакать белые зайчики и то, что я увидела перед собой, повергло меня в самый настоящий шок, который мог сравниться только с попаданием в Эллорган.

В том месте где только что был черный дракон, лежал человек! Мужчина. Голый.

Фамильяр стал человеком?

Или же… Итэн никогда и не был фамильяром?

В моих мыслях и вокруг царила сплошная неразбериха. Стражи хватались за головы и потерянно махали руками, пытаясь прийти в себя. Дракон Дэрка тоже замер, тревожно подергивая кожаными крыльями. А я до сих не могла поверить в увиденное.

Застыла в нескольких шагах от обнаженного мужского тела (благо тело лежало ко мне спиной) и пыталась осознать, что вообще только что произошло. Но тщетно. Осознание приходить не желало и претензий к собственному разуму у меня не было. К такому его не готовили.

Единственное, что меня должно волновать в эту секунду — выбраться отсюда как можно скорее. Все остальное потом.

Хватит ли у Баззла энергии, чтобы перенести троих? Не бросать же здесь этого образчика идеальной анатомии мышц. Пока было временное затишье, я подхватила футболку Дэрка и обвязала ее вокруг бедер Итэна, стараясь ничего особо не рассматривать. Ну так, краешком глаза все-таки кое-что заметила, но я действовала наспех, так что можно сказать ничегошеньки не видела и не запомнила. Волосы у мужчины кстати были серебристо-белые и доходили почти до лопаток, лицо довольно взрослое, лет за тридцать точно.

Мысленно одернула себя, что трачу слишком много драгоценного времени на разглядывание незнакомца. Любопытство кошку сгубило, а мне пора всех нас вытаскивать из этого места. Я чувствовала, как источник внутри меня плещется через край, видимо я умудрилась впитать невиданной силы заклинание, что было только на руку. Поделившись магией с Баззлом, я нервно оглянулась на Дэрка, который огнем подталкивал стражей на выход. У этих магов не было ни единого шанса против огромного огнедышащего зверя. Зато шансы были у оглушающих пушек, которые вновь активировались, как только последний страж исчез в проходе.

— Дэрк! — на этот раз я звала ментора во всю мощь своих легких, следя за орудиями, воздух вокруг которых уже начинал искриться.

В один прыжок дракон очутился рядом и через несколько ударов сердца передо мной уже стоял Дэрк во плоти. В голой плоти. Но это все детали, не стоящие внимания, поскольку до срабатывания зарядов оставались считанные секунды. Вцепившись во всех мужчин и каким-то образом еще и в Баззла, я попросила дракошу унести нас внутрь драконьей стены. Да, теперь я приучилась обозначать фамильяру более точный пункт назначения. Еще раз плестись по сугробам желания не было.

Внутренности стянуло в тугой узел, весь воздух вышел из легких, но уже вскоре я смогла вздохнуть полной грудью и медленно осесть на землю. Судя по непроницаемой темноте, мы угодили куда надо.

— Света, в порядке? — слева раздался напряженный голос Дэрка.

— Да. Кажется, да. Вот, держи.

Я протянула штаны, которые умудрилась сцапать в последнее мгновение, и почувствовала на своей руке горячие пальцы ментора. Хорошо ему, тепло. А я уже начала замерзать.

Услышав мои мысли, Баззл обвился вокруг, согревая меня жаром своего тела. Передо мной замерцали магические шары, освещая пространство вокруг и людей.

— Кто это?

Дэрк настороженно разглядывал лежащего без сознания Итэна. Мышцы на плечах и руках напряглись — ментор в любую секунду был готов к бою.

— Это Итэн, — ответила я, тоже внимательно разглядывая лжефамильяра Ланарии. А ведь если он знал прошлую меня, то мог бы многое нам рассказать. Но как он выжил спустя столько тысяч лет? Да и живой ли? Лежит и не движется.

— Ты куда? — напряженно спросил Дэрк и схватил меня за руку.

— Хочу пульс проверить.

— Я сам.

Ну сам так сам. Я лишь пожала плечами и отодвинулась в сторону. Дэрк присел рядом с Итэном, взял того за кисть и через пару секунд томительного ожидания бросил:

— Живой.

Но отходить не спешил, продолжая внимательный осмотр Итэна.

— Он из моей расы, — потрясенно пробормотал Дэрк, — Видишь три шрама на плече? Их наносят драконам, достигшим полного взросления. Своего рода совершеннолетие. Ему не меньше тридцати.

— Выходит, что Итэн — настоящий дракон? — нахмурилась я, — Но почему же тогда все считали его фамильяром? И почему он не превращался в человека?

— На эти вопросы сможет ответить только он сам.

Значит Ланария всех обманула? Она не была создательницей самого могущественного фамильяра. Вот так новость. А откуда в таком случае взялся Баззл? Вопросы множились, а единственный источник ответов продолжал лежать без сознания.

— Кажется, приходит в себя, — вдруг еле слышно произнес Дэрк.

Сердце застучало чаще, меня охватила дрожь, никак не связанная с холодом. И почему я так волнуюсь?

Итэн глухо застонал и медленно раскрыл веки, пытаясь сфокусировать взгляд. Секунда и тот уже резво вскочил на ноги, напряженно оглядываясь по сторонам.

— Ты-ы-ы, — зарычал дракон, пронзив меня свирепым взглядом. Его ноздри затрепетали, втягивая воздух, а в следующий момент Итэн бросился ко мне и сомкнул руки на моей шее.

7. Истории из прошлого

Чего-чего, а физической расправы от человека-дракона, которого я, между прочим, только что спасла, я уж точно никак не ожидала и тем более не могла предвидеть такой черной неблагодарности. Конечно, прежде мне доводилось переживать нападения от магов и пустышек, но прямого физического контакта до сих пор не было. Поэтому, впервые столкнувшись с физическим насилием, я испытала такой дикий страх перед смертью, что голова мигом опустела, и я лишь беспомощно цеплялась за руки Итэна. О том, чтобы призвать магию, и речи не было. Я чувствовала себя не больше чем безвольной куклой.

Крик прямо в ухо и уже через секунду я снова могла дышать. Хрипя и потирая шею, я подтянулась на локтях и отползла в сторону, чтобы быть как можно дальше от новых попыток членовредительства. Судя по представшей моим глазам картине, Баззл опалил огнем спину Итэна, а Дэрк скрутил обидчика с помощью магических жгутов. Похоже, тот был обезврежен, но я все равно мелко дрожала от страха, каждый миг опасаясь, что Итэн обернется драконом и превратит меня в жареный шашлык. Да что я ему сделала?

— За что? — прохрипела, глядя прямо в яростно сверкавшие глаза Итэна, тщетно пытавшегося освободиться из магического плена.

— Ты знаешь, — чуть ли не выплюнул дракон, посмотрев на меня с такой лютой ненавистью, что мне стало не по себе.

Никогда я не сталкивалась с подобной враждебностью. Хотелось просто убежать и спрятаться.

— Не знаю, — качнула головой, переводя непонимающий взгляд на Дэрка, который взирал на Итэна с не меньшей злобой, чем тот смотрел на меня.

— Не изображай из себя невинную святошу, дрянь!

— Поосторожнее со словами! — прошипел Дэрк, утягивая жгуты так, что на руках Итэна вздулись вены от напряжения. Рядом ощетинился и зарычал Баззл.

— Глупец, — выдохнул мужчина, морщась от боли, — Она и тебя превратит в свою игрушку.

Скорее всего он имел в виду Ланарию. Что-то у нас там в прошлой жизни с Итэном не срослось. Причем не срослось настолько, что- то тот даже был готов пойти на убийство. Надо бы выяснить причину, а заодно донести, что я совсем другой человек.

— Не собираюсь делать ничего подобного, — заявила, поднимаясь на ноги, — Может сделаешь усердие и пояснишь наконец, почему ты меня душил?

— Держишь за идиота? — презрительно бросил он.

Определенно в теле дракона Итэн мне нравился больше.

— Ведешь себя точно как идиот, — язвительно ввернул Дэрк.

— Итэн, послушай, — начала я миролюбиво, стараясь говорить ровно, хотя в сложившихся обстоятельствах это было совсем не просто, — У меня и в мыслях не было делать тебе что-либо плохое. Ты путаешь меня с кем-то другим…

— О нет, — желчно усмехнулся Итэн, — к великому несчастью я знаю только одну Ланарию Аллборн.

— Я не Ланария. Не совсем Ланария, — подумав, уточнила я, — А ее воплощение. Меня зовут Света.

— Откуда в таком случае ты знаешь мое имя? — недоверчиво вскинул темные брови Итэн.

— Твой дракон сказал его мне.

— Об этом предателе мы потом поговорим, — недобро прищурился Итэн.

Хм, похоже у Итэна конфликты чуть ли не со всеми подряд. Вон, даже с собственным драконом не в ладах. А это, надо отдать ему должное, новый уровень склочности.

— Сейчас в Эллоргане началось пятое тысячелетие. Ты был погружен в магический сон на несколько тысяч лет, — сообщил Дэрк, — Неужели не помнишь последние события? Твой дракон летал над городом, ты должен был видеть, как все изменилось.

На мгновение на лице Итэна отразилось сомнение. Не знает, верить или нет. По крайней мере он бросил заинтересованный взгляд на нашу одежду, прикидывая, что в его время такое не носили. Мда, видимо разлад между Итэном и его второй ипостасью очень даже серьезный, если мужчина совсем не в курсе, где его дракон шастал все это время. А может это все из-за того заклинания, что я случайно с него сняла? Кто же его наложил… Стоило об этом подумать, как у меня закрались нехорошие подозрения, чьих рук это дело.

— А это что за нелепое создание? — Итэн кивнул в сторону Баззла.

Тот оскорбленно засопел и угрожающе раскрыл пасть.

— Баззл — мой фамильяр, он дракон, — гордо вскинув голову, ответила я.

— Значит добилась своего… Больше похож на недоразумение, — ядовито заметил мужчина, отчего Баззл глухо зарычал, намереваясь покусать этого грубияна.

— Повторяю в последний раз, и лучше бы тебе наконец уяснить одну простую истину, — вдруг резко произнес Дэрк, — Она не та, за кого ты ее принимаешь. Ланарию Аллборн давным-давно уничтожили светлые маги, так что если ты и собирался кому-то отомстить, то опоздал. Не веришь Свете, поверь мне.

Итэн смотрел на Дэрка и на миг в его глаза промелькнуло удивление.

— Значит ты тоже дракон, — выдохнул Итэн и тут же сморщился, — Хорошо, пусть она не та Ланария, которую я знал, но методы использует те же. Не успеешь оглядеться, как она тебя околдует, чтобы затем превратить в своего верного раба.

Так, на что это он намекает? Что между нами, то есть я хотела сказать, между Ланарией и Итэном, были шуры-муры?

— Она меня не околдовывала. Мой дракон выбрал ее парой.

— Вот как. Спешу огорчить, ты не первый. Мой дракон тоже.

Ы.

От этой новости губы сами собой вытянулись в трубочку, а брови медленно, но уверенно поползли вверх.

Так-так-так. И этот туда же. Чувствую себя эдакой черной дырой для драконов. Подумала об этом сравнении и тихо хмыкнула под нос. Чего только в голову не взбредет.

Может у Ланарии в предках кто из чешуйчатых потоптался? Иначе я это мистическое притяжение объяснить никак не могла. Взглянула на Дэрка, оценивая его реакцию на появление соперника. Ментор потемнел лицом, а брови, в отличие от моих, опустились так низко, что еще чуть-чуть и сейчас на землю спрыгнут.

Баззл ревниво засопел рядом, на что в ответ я закатила глаза. Вот прямо сейчас, после того как меня буквально пять минут назад так романтично душили, я запрыгну на Итэна и стану его навеки вечные. Бред же. Да и самому Итэну я уж точно не нужна. Ну разве что только для свершения мести за проступок, о котором пока ничего неизвестно. Лишь смутные догадки.

— Как такое вообще возможно? — я недоуменно воззрилась на Итэна, нарушая затянувшееся молчание.

Тот устроился поудобнее, уперся спиной на ближайший валун (кстати футболка, которую я обвязала ему вокруг бедер, до сих пор держалась крепко, вот что значит — постаралась на совесть) и взглянул на Дэрка:

— А ты не задавался вопросом, юный дракон, почему твое второе Я выбрало девушку не из твоей расы?

На меня теперь Итэн смотреть избегал. Даже свирепые взгляды перестал бросать. Словно решил навсегда вычеркнуть какое-либо упоминание о Ланарии из своей жизни.

— Задавался, — подтвердил ментор, — Вначале я полагал, что Света тоже драконница, иначе это невозможно было объяснить. Она родилась и выросла в другом мире, не на Лаакрасе, но я не верил. Однако, когда выяснилась, что Света все-таки не из нашего мира… Честно говоря, потом рассуждать об этом не было времени.

Угу, потом события завертелись с такой скоростью, что создавалось впечатление, будто инициация, которая изменила мой статус на Эллоргане на сто восемьдесят градусов, была как минимум полгода назад. Мне казалось, что я постоянно находилась в движении и никак не могла выдохнуть. Вот и второй дракон, метящий в пары нарисовался, а я еще даже с первым не успела разобраться. Хотя признаться, Дэрк вел себя как настоящий рыцарь и это было безумно приятно, но кое-что не давало мне покоя.

Это его собственные желания или просто инстинкты, навязанные выбором его дракона? Как мне быть уверенной в искренности его чувств? Правда сейчас не самый подходящий момент, чтобы выяснять отношения.

— Она не драконница, но кое-что с драконами ее связывает, — обронил Итэн и помолчал некоторое время, словно собираясь с мыслями. Меня же снедало жгучее любопытство, что же меня связывает с этими чешуйчатыми?

Понимая, что мой вид и мой голос как красная тряпка для Итэна, я тихонька присела в сторонке, ожидая, что прямо в эту секунду я наконец приоткрою завесу тайны своей прошлой жизни.

— Ланария, — начал Итэн и слегка скривился, словно даже имя его бывшей пассии доставляло ему внутренний дискомфорт, — была очень талантливым и сильным магом. Она путешествовала между мирами, собирая информацию о представителях других рас. Выведывала сильные и слабые стороны их магии. Но больше всех остальных ее поразил Лаакрас, наш мир. Это сейчас я понимаю, что она искала подопытного кролика для своих экспериментов с фамильярами, но тогда я был влюбленным болваном, который пошел против своего рода, выбрав женщину не из драконов. Так я попал на Эллорган. Пошел вслед за чистой и светлой любовью.

Итэн горько ухмыльнулся и, видимо не удержавшись, все-таки бросил на меня короткий нечитаемый взгляд.

— Поначалу мы были сильно увлечены друг другом, так что Ланарии было не до магии, но вскоре амбиции взяли свое. Ланария мечтала создать нового, уникального по своим магическим особенностям фамильяра. Обычно фамильяры на Эллоргане обладали лишь одним магическим даром, Ланария же собиралась создать такое существо, которое бы превзошло всех остальных. Она пыталась создать дракона, но ничего не выходило.

Я посмотрела на Баззла и задумалась, а вымахает ли он до размеров трехэтажного дома? Хм.

Немного подвинувшись, словно желая наконец освободиться от магических пут и размяться, Итэн продолжил:

— Однажды к ней пришла идея, хотя я более чем уверен, что она изначально планировала поступить именно так, просто привязывала меня к себе покрепче, чтобы я даже не задумывался о том, что творю…

Только посмотрите на него. Бедный, охмуренный чарами любви дракончик, сам не ведал, что творит. Любят же иногда эти мужики свалить всю ответственность на женщин. Тьфу.

— … Так вот, Ланария предложила мне поделиться с ней своей кровью.

Все интереснее и интереснее. Чудесатее и чудесатее. Не то, чтобы я была особо брезгливой, но, по-моему, обмен кровью это чересчур. Похоже Ланария была той еще штучкой и ради своих планов готовой пойти на все.

Задумалась. А разве я сама не готова пойти на все, лишь бы восстановить радужный кристалл и вдохнуть магию и жизнь в Гарда? Со сколькими трудностями пришлось столкнуться, но я упорно держалась за свою миссию и продолжала идти дальше, хотя уже сотню раз могла плюнуть и оставить все как есть. Может и во мне горят амбиции? Ведь как гласит история, ни одно самое мощное заклинание с обеих сторон не сумело восстановить целостность разрушенного кристалла. Там, где другие потерпели неудачу, я верю, что у меня все получится. Похоже у меня с Ланарией общего больше, чем я думала. Ведь по сути я и она — это один человек?

Но уйти в дебри философии мне не удалось, Итэн продолжил свой рассказ, насквозь пропитанный презрением, досадой и, как мне показалось, некой тоской.

— Она хотела мою кровь не для своих магических опытов, так она сказала, а для того, чтобы мой дракон наконец ее принял. Несмотря на мои чувства к Ланарии, зверь внутри то и дело раздражался, возмущался и нервничал. Теперь то уж дела обстоят совершенно иначе…

На этом месте Итэн снова зыркнул в мою сторону. Вот не может никак удержаться.

— Проведя с помощью магии обряд с моей кровью, Ланария связала нас. Мой дракон почувствовал в ней родственную душу и с тех пор считает своей парой. Можно сказать, Света, что в тебе есть частица меня, — неожиданно Итэн обратился прямо ко мне, заставив вздрогнуть.

Непонятно от чего я взволновалась больше. От его взгляда в упор или от последней реплики. Рада ли я соседству частиц Итэна рядом с моими? Не знаю. А то, что они там были, где-то внутри меня, я не сомневалась. Иначе бы дракон Дэрка на меня не позарился. Еще мне было интересно, сказывалась ли драконья кровь на моих способностях? Были ли какие-то дополнительные бонусы помимо того, что я стала ходячей валерьянкой для драконов?

Дэрк за все это время не произнес ни слова. На лице ноль эмоций, но взгляд задумчивый.

— Позже Ланария сумела создать несколько драконьих яиц, но признаков жизни они не подавали. Тогда она, благодаря своей власти над моим драконом, заперла меня внутри моей второй ипостаси без возможности вернуться обратно в человеческое тело.

— Она насильно сделала из тебя фамильяра, — резко выдохнула и прикрыла ладонью рот.

Вот вам и великая создательница самого могущественного фамильяра. Выходит, единственный фамильяр, которого действительно сотворила Ланария — мой Баззл.

— Какая сообразительная, — язвительно уколол меня Итэн.

Да я вообще этому грубияну чешуйчатому и слова не скажу! Я понимаю, его предала любимая женщина, но ведь лично я не приложила к этому свою руку. Более того, вообще-то освободила.

— Повежливее, — холодно напомнил Дэрк, — Если бы не Света, ты бы до сих пор сидел внутри второго Я. И не факт, что просидел бы долго.

Вот-вот, не беси меня дракончик. Я-то разумеется добрая и пушистая, но такое несправедливое отношение может и святошу довести до белого каления. А я далеко не святоша. Но вслух сказала следующее:

— Я не в курсе злодеяний своей прошлой жизни. А если бы была, стала бы тебя освобождать? Поразмышляй на досуге. Поэтому, буду крайне признательна, если впредь ты будешь держать себя в руках и свои обиды оставишь при себе.

«Обида» не совсем уместное слово для описания того, что должно быть чувствовал Итэн, но вел он себя как обиженный мальчик.

— Прости, — коротко бросил Итэн после некоторого молчания.

Ну и на том спасибо.

— Возможно именно драконья кровь повлияла на характер Ланарии? — предположила я, возвращая разговор в прежнее русло, — Из лекции по иномирным расам я узнала, что драконы довольно вспыльчивы по своей натуре.

И даже имела тому доказательства. Дэрк конечно не пытался меня задушить, но и он в свое время доставил неприятностей. Как вспомню эти пробежки в спортзале, сразу дурно становится.

— Может она в действительности не планировала заключать тебя внутри зверя. Или на то у Ланарии могли быть свои причины, но ведь потом ее уничтожили. Я ее не оправдываю, — вскинула руки прежде, чем его грубейшество снова попробует на меня обрушиться, — Просто пытаюсь во всем разобраться. Ты не знаешь, кто ввел тебя в магический сон? Как ты оказался внутри стены?

— Нет. Если честно, в голове разрозненные картинки, потом темнота.

— После прохождения испытания, перед тем как меня определили на факультет пророчеств, гэр Эррор объявил меня сильным интуитом, — я повернулась к Дэрку, — Значит при жизни и Ланария обладала этим даром. Что если она предвидела свое возвращение и потому отправила Итэна в магический сон? Ведь если это было видение, то она точно знала, что возродится вновь.

— Возможно, но наверняка мы не узнаем, — пожал плечами Дэрк.

— Почему-то я уверена, что так и было, — мысли лихорадочно метались, кусочки мозаики начали потихоньку складываться.

Ланария знала, что вернется на Эллорган, потому «спрятала» Итэна ото всех. Была ли она в курсе того, что впитала в себя частичку радужного кристалла? Вопросы множились в геометрической прогрессии.

— Может ты и права, — внезапно произнес Итэн, окидывая меня изучающим взглядом, словно впервые увидел, — Я про драконью кровь. Полагаю, есть вероятность того, что она могла изменить Ланарию. Ты выглядишь моложе, чем она. Только сейчас это понял.

Оу. Итэн подобрел? Или наконец пришел в себя, и пелена ярости больше не застилает тому глаза? Во всяком случае я немного расслабилась. Надеюсь никаких «сюрпризов» со стороны нашего нового знакомого больше не предвидится.

— А почему собственно мы именно здесь? — Итэн подозрительно оглянулся вокруг, правда магические сферы освещали лишь небольшое пространство, — И что вы задумали?

Вкратце я поведала свою историю на Эллоргане и какой у меня был план. Услышав о портальной магии Баззла, Итэн еще раз посмотрел на дракошу, но уже не как на букашку, не стоящую его внимания, а с острым интересом и даже восхищением.

Дэрк же совсем затих и только хмурился.

— Мне доводилось бывать внутри стены, когда я еще был человеком. Перепрыгнуть на ту сторону порталом у вас не получится.

— Почему это? — заволновалась я.

— Ни светлые, ни темные гостей не жалуют. Посередине моста меж мирами есть своеобразное вакуумное пространство. Гравитация там не действует, как и магия. Никакая. Перейти можно, только если на другой стороне тебя ждут, иначе придется постараться.

— Мы постараемся, — немного свысока бросил Дэрк.

Какой-то он… не знаю. Ревнует что ли?

Итэн ухмыльнулся, как если бы он был большим псом, слушающим от щенка сказочки, что тот прыгнет на два метра.

— Могу помочь.

— Спасибо, но мы сами.

— Дэрк, — шепотом позвала я, хотя и так все было слышно, — Можно тебя?

Мы отошли немного в сторону. Баззл остался рядом с Итэном, зорко сторожа моего обидчика.

— Я ему не доверяю, — тут же выдал ментор.

— Почему? Ведь ты слышал про кровь, что очень похоже на правду. Его дракон меня не тронет.

— А человек очень даже, — веско возразил Дэрк.

— Мы не знаем, что нас ждет. Итэн может пригодиться.

Дэрк шумно выдохнул, бросил на меня короткий взгляд, посмотрел на Итэна, который довольно мирно сидел связанным возле все того же валуна и вынес свое решение:

— Хорошо, пусть идет с нами. Но, Света, будь настороже.

Я кивнула и почувствовала, как проваливаюсь в темноту. Точнее, земля под ногами никуда не делась, а вот зрение меня покинуло.

— Что…

Замахала руками, пытаясь найти ментора и тут же ощутила горячие ладони на своих.

— Что с тобой? — тревожно спросил он.

— Не понимаю… О.

Темнота никуда не исчезла, но впереди я увидела неясный смутно знакомый образ. Кажется… Нет, это точно был Баззл! Дракоша смотрел на меня печальным взглядом, затем растворился в воздухе. А через секунду я уже снова видела перед собой Дэрка, беспокойно заглядывающего в лицо.

— У меня было видение, — выдохнула, еле справившись с дрожью в голосе, — Баззла ждет смерть.

8. Стена

Обсудив перспективы, было решено, что покорять драконью стену мы отправимся после отдыха. Как долго мы будем перебираться на ту сторону — неизвестно, так что следовало восстановить силы. Такое решение приняли я и Дэрк, Итэна соответственно никто не спрашивал. Пусть тот и вызвался быть нашим проводником, однако его положение оставалось довольно шатким. Эдакий наполовину пленник.

Дэрк поделился со своим соплеменником одеждой, взятой из его квартиры. Но думается мне, что далеко не по доброте душевной. Скорее всего ментору не доставляла радости мысль, что Итэн светил своими телесами передо мной. А светить там было чем. И не сказать, что с брюками и футболкой ситуация как-то изменилась. Дэрк, хоть и был далеко не щуплым парнем, но Итэн оказался шире и мощнее. Одежда облегала мужчину словно вторая кожа, и в какой-то мере добавляла еще большей пикантности.

Но мне было не до любований мужскими телами. Из головы не выходило посетившее меня видение. То и дело перед глазами вставала удручающая картина исчезающего Баззла. Особенно ярко запомнился обреченный дракошин взгляд. В груди нарастал тяжелый ком беспокойства, и я прижимала Баззла к себе, словно боялась, что он может исчезнуть в любую секунду. К дракоше я не обращалась ментально, стараясь, чтобы тот не услышал мои мысли, но фамильяр чувствовал мое состояние и крутился вокруг, пытаясь понять в чем дело.

Еще меня тревожил тот факт, что я не увидела где и при каких обстоятельствах это может случиться. Словно видение не успело сформироваться до конца. А может есть шанс не допустить это страшное будущее?

Я поделилась своими соображениями с Дэрком, но ментор выдал неутешительный вердикт:

— Мы изучали такой феномен на лекциях по пророчествам. Темнота означает лишь то, что условия и обстоятельства могут меняться, но событие так или иначе произойдет.

После его слов я совсем сникла. Теперь каждый миг буду тревожиться, что с Баззлом вот-вот может случиться плохое. Ни есть, ни спать я не могла, так что отдохнуть и как следует подготовиться к восхождению у меня не вышло.

Подниматься на стену предстояло по каменным уступам. Обернуться драконами и взлететь наверх было нельзя из-за возможных магических ловушек, к чему лишний риск. Спортсменка из меня так себе, но деваться было некуда. Баззла посадили в рюкзак Дэрка. Дракоша смешно высовывал голову и выглядел до жути мило, сидя в сумке, отчего у меня сильнее стиснуло сердце от его вероятной потери. Плевать, что видения сильных интуитов называют «неминуемым будущим», я должна сделать так, чтобы дракоша остался со мной.

Первым шел Итэн, за ним я, а замыкал Дэрк с Баззлом. То ли дело было в моей непреклонной уверенности, что я спасу Баззла, то ли уступы внизу стены были широкими и удобными, но первые метров двадцать я преодолела на удивление быстро и легко. Но очень скоро хвататься за камни становилось все труднее. Расстояния между выступами, за которые можно было зацепиться, увеличивались, а сами выступы мельчали. Начала сказываться усталость, плюс я нет-нет да оглядывалась на карабкающегося позади Дэрка, беспокоясь за Баззла. Вдруг из рюкзака вывалится?

В очередной раз потянувшись к надежному на вид камню, на котором только что стояла нога Итэна, я повернула голову вниз, но моя рука сомкнулась на воздухе. Промахнулась!

Сердце пропустило удар.

Потеряв равновесие, я пошатнулась и чуть было не сорвалась, но крепкая горячая ладонь перехватила меня за запястье. С бешено колотящимся сердцем, я взглянула на своего спасителя.

Итэн, крепко зацепившись одной рукой за выступ, а другой удерживая меня чуть ли не на весу, выглядел так, будто вообще не напрягался.

— Не подходящий день, чтобы умирать глупой смертью.

Не скажу, что для смерти вообще существовали подходящие дни, но от пережитого шока, язык словно онемел.

— Света, держись, я подстрахую, — снизу послышался встревоженный голос Дэрка.

— Она не сможет преодолеть стену самостоятельно, — бросил Итэн и на мгновение о чем-то задумался, — Предлагаю нести ее на себе.

— Я понесу, — тут же вызвался Дэрк.

— Уж извини, юный дракон, но ты мелковат для подобной ноши. Силенок не хватит.

Они что, так и будут непринужденно болтать, пока я тут чуть ли не умираю от страха? Если они вдруг забыли, то мы вообще-то находились на высоте тридцати метров! И на что этот высокомерный дракон намекает, говоря обо мне как о вещь-мешке?

— Хватит, — без капли сомнений заявил ментор, а я вот засомневалась чего-то.

— Желаешь соскребать ее останки с земли, твое дело, — невозмутимо ответил Итэн и тут мне совсем поплохело.

— Хорошо, неси ты, — спустя пару секунд процедил Дэрк и начал спускаться вниз.

Кое-как добралась до земли и облегченно приземлились на твердую поверхность. Посмотрев наверх, меня пробрала оторопь при мысли, что, если бы не Итэн, я могла бы упасть, бесславно закончив свой поход к светлым, не преодолев даже половину пути. Но лучше об этом даже не думать.

С мрачным лицом Дэрк закрепил меня на спине Итэна с помощью магических жгутов. Несмотря на такую поддержку, я все равно постаралась обхватить Итэна руками и ногами как можно крепче.

— Не уроню, — бросил дракон и в его голосе послышалась усмешка.

А ведь я так и не поблагодарила его за спасение. С другой же стороны, Итэн хотел меня задушить, и можно сказать таким образом загладил свой поступок. Но я все равно тихо пробормотала:

— Спасибо.

— Не за что, Лана.

По коже пробежали мурашки. Лана… меня так только бабушка называла. Странные ощущения.

Наверху воздух стал холоднее и близость Итэна оказалась очень кстати. Я теснее прижималась к горячей спине дракона, согреваясь его жаром. Казалось, что мы взбираемся уже целую вечность и я начала переживать, как бы Итэн не выбился из сил. Но тот хватался за каменные выступы так же проворно, как и в начале, не выказывая хотя бы каплю усталости.

Подтянувшись в последний раз, мы оказались на небольшом узком участке, куда я могла спокойно ступить ногами, не цепляясь за Итэна.

— Над нами то самое вакуумное пространство, о котором я говорил, — обратился тот ко мне и Дэрку, — Магия Эллоргана там не действует, но мы можем обернуться драконами и перелететь этот участок.

Вроде бы все просто, но, к сожалению, только на словах.

— Превращаться придется здесь, чтобы можно было поднять Свету наверх. Однако я уверен, где-то в этом месте нас ждет магическая западня.

— Думаю, я смогу нейтрализовать их, — произнесла я неожиданно для себя самой, — Мне кажется я могу впитывать магию.

Такое умозаключение я сделала после того, как «забрала» заклинание, наложенное Ланарией на Итэна. А если вспомнить, то и раньше получалось забирать магию, обезвреживая чужие заклятья.

На деле же вышло, что магические ловушки оказались пустяком по сравнению с кое-чем другим.

Я закинула рюкзак с Баззлом к себе за спину и приготовилась к обороту Дэрка и Итэна. Мужчины смотрели на меня и чего-то ждали.

— Ой, — спохватилась и торопливо развернулась к ним спиной.

Дожилась, Светка. Стою тут в другом мире, в одном из самых опасных мест Эллоргана, с фамильяром за плечами и в обществе двух обнаженных мужчин, чьи драконы выбрали меня своей парой. Вот этот очень «интересный» нюанс и стал камнем преткновения и веским предлогом для начала всей заварухи.

Потому что стоило двум твердолобым то ли драконам, то ли баранам, превратиться в своих зверей, как они тут же начали сражаться друг с другом и метать столпы огня. Я даже не успела глазом моргнуть и понять, кто начал первым, чтобы не разговаривать с этим смутьяном как минимум несколько дней. Если выживем, конечно.

Так и стояла с отвисшей челюстью, не в состоянии хотя бы прикрикнуть на безмозглых балбесов. Хотя кричать на разъяренных драконов не самая лучшая идея, чай не два кота, которых можно схватить за шкирку. Потянулась за оставленной мужчинами одеждой и застыла. А может, ну его, пусть голыми побегают? Будет им уроком за плохое поведение. Постояла с такой мстительной мыслью пару секунду и все же нагнулась и начала собирать в аккуратные стопки футболки и штаны. Ладно, мне же самой потом будет жутко неловко.

Да что эти драконо-бараны творят-то?! О чем вообще думают? Хотя с последним я немного перегнула. Ведь ясно как день, что думать там нечем! Здесь же повсюду натыканы магические заклятья и проклятья, и только вопрос времени, когда кто-то активирует ловушку. На всякий случай создала вокруг себя и Баззла защитный полог, а то еще прилетит чем-нибудь.

Как я и предвидела (тут и к пророку не ходи), сработала одна из ловушек. Из стены напротив вырвалась крупная багряная струя какой-то жидкости. Стоило брызгам долететь до крыльев дерущихся драконов, как один из зверей (на расстоянии при тусклом свете было тяжело определить кто есть кто), взревел и задергался от боли. Мамочки! Эти идиоты совсем ведь убьются!

Я присела на самый край обрыва, рискуя свалиться, но сейчас мне было не до страха высоты. Я почти не дышала и напряженно следила за метаниями драконов, ожидая что вот-вот сработает другая магическая ловушка, поскольку первая не утихомирила взбесившихся зверей. Впечатление, что даже сам воздух вокруг электризовался и сейчас что-то произойдет.

Между драконами ударила молния, поглотив их фигуры в ярком свете. А в следующий миг Дэрк и Итэн очутились в силовых клетках. И если Итэн все еще оставался в звериной форме, то Дэрк вернулся в человеческое тело и кажется лежал без сознания. Еще немного и я сама потеряю сознание.

Закусила губы, лихорадочно соображая, как же помочь моим баранам. То есть драконам. Не важно. Кроме себя рассчитывать было не на кого. Баззлом рисковать не стану, да и его магия сейчас мне не поможет.

Интуитивно потянулась к источнику, других идей все равно не было. Дэрк и Итэн были от меня далеко, но я должна постараться притянуть магию, которая питала их клетки. Ни на что особо не рассчитывала, но попытаться стоило, однако кроме своего собственного источника я ничего не чувствовала. Закрыла глаза и сосредоточилась на искрах магии вокруг себя.

Вот! Что-то есть. Я ощутила мощный поток, исходящий от Баззла, а потом… я не поверила своим глазам. Точнее и не глазам вовсе, ведь веки были закрыты. В темноте перед собой я видела магические всполохи, сияющие слабым голубым свечением. Некоторые сгущались и принимали шарообразную форму. Возможно в этих местах скрывались ловушки. Сконцентрировавшись посильнее, я сумела разглядеть силовые клетки и сияющий сгусток внутри одной из них.

Значит, в этой клетке находился Дэрк и, кажется, теперь я могла видеть магию.

***

Мне хватило пары ударов сердца, чтобы собраться с мыслями и направить весь свой фокус внимания на клетки, не отвлекаясь на посторонние магические потоки. Каждая секунда была на счету и от осознания утекающего времени у меня дрожали руки.

Действуя инстинктивно, потянулась к прутьям, удерживающим драконов, и постаралась вобрать в себя всю их энергию. Поначалу магия почти не поддавалась. Она была вязкой, тягучей, ни в какую не желающей повиноваться моему призыву. Я чувствовала, как магия не хотя, буквально по жалкой крупице, перетекала из силовых клеток в мой источник и мне хотелось выть от безысходности.

Следующий миг заставил меня ахнуть от ужаса и раскрыть глаза. Стенки клеток начали плавно сжиматься вокруг драконов! Итэн заметался внутри, яростно взревев и попытавшись вырваться, но у него ничего не вышло. Дэрк все еще не подавал признаков жизни и меня чуть ли не выворачивало наизнанку от мысли, что я могу не успеть. Или что он уже…

Встряхнись, Света! Дыши глубже. Сейчас главное настроиться на успех и во что бы то ни стало спасти их. А потом можно и прибить.

Вновь закрыла глаза и внутренним взором настроилась на клетки. Мне казалось, что мне мешает разделяющее нас расстояние. Вот были бы они поближе… Однако клетки неподвижно висели в воздухе, поэтому я должна была придумать другой вариант. И тут меня озарило.

Мне мешало не расстояние, а мое представление о нем. Я сама убедила себя в том, что дистанция является для меня препятствием — поставила мысленный блок. Но и в моих же силах обойти его. Поверить, что этот барьер только в моей голове. Ведь какая разница сколько метров или даже километров между темным кристаллом и объектом, который он питает своей магией? Значит эта связка работает и в обратную сторону.

Насколько было возможно расслабила свой ум, хоть это и далось мне с большим трудом, и постаралась отпустить все мысли. Глубоко вдохнула и на выдохе вновь потянулась к клеткам, на этот раз не думая о расстоянии между нами. Подняла руки ладонями верх, словно приветствуя возвращающийся поток, и ощутила покалывающее кожу тепло. Будто кто-то невидимый убрал заслон и внутрь меня лавиной хлынула магия, наполняя бесконечной энергией. Прутья растворялись в воздухе, освобождая драконов, однако Дэрк все еще был в опасности. Стоит силовой клетке безвозвратно исчезнуть, как ментор ухнет вниз.

Мысленно обратилась к Баззлу. Приготовься, дракоша. Сейчас будет твой выход.

Но не успела я приказать фамильяру переместить Дэрка с помощью портала, как Итэн стремительно спикировал вниз и лапами подхватил падающего ментора, затем одним взмахом мощных крыльев оказался рядом со мной и вытянул вперед шею, приглашая сесть на него сверху. Ни мешкая ни секунды, напрочь выбросив из головы мысли, что мы черт знает на какой высоте, а дракон — не самая надежная и устойчивая платформа, я прыгнула и зацепилась за гребень на шее Итэна. Наверное, сработало состояние аффекта, потому что попроси меня кто-нибудь исполнить такой трюк, я бы и на сантиметр не сдвинулась.

Дракон тут же взмыл вверх и как только мы пересекли границу вакуумного пространства, я почувствовала, как магия внутри словно застыла. На наше счастье в этом месте нас не поджидало ничего страшного. Хотя складывалось впечатление, что я теперь уже ко всему готова.

Благодаря Итэну мы в два счета преодолели этот промежуток. Вот только, если в начале мне казалось, что мы летим наверх, то вскоре сложилось ощущение, что мы падаем вниз, а это значит — мы наконец попали на сторону светлых.

Выдыхать и расслабляться было рано. Участок стены мира светлых был не менее опасным, но ползти вниз по уступам, чтобы избежать ловушки, не представлялось возможным из-за состояния Дэрка. Ко всему прочему на половине светлых я не видела окружающую меня магию. Моя новая способность работала только с магией темного кристалла, а ее, за исключением ментора и Баззла, здесь не было. Обидненько.

Зато после того как я впитала в себя магию силовых клеток, тело переполняло безграничная энергия (так, по крайней мере мне казалось на тот момент). Потому я практически без усилий создала защитный полог вокруг дракона Итэна. И я бы поразилась тому с какой легкостью у меня это вышло, но моральных сил совсем не осталось. Спасибо за это двум драконо-баранам, с которыми еще предстояло разобраться.

Полог с успехом выдержал все вражеские заклятия, но достигнув твердой поверхности, все-таки был разрушен летящими в нас огненными шарами. Свалившись кубарем на землю и больно ударившись бедром, я тут же кинулась к Дэрку и попыталась привести парня в чувство. В это время Итэн прикрывал наши спины от новых ударов магией.

Дэрк закашлялся и перекатился на бок.

— Вставай! — крикнула я и подхватила ментора подмышки, оттаскивая его ближе к стене. Ух, к такой нагрузке мой позвоночник не был готов.

Двери в моем поле видимости разумеется не наблюдалось. Глупо было вообще рассчитывать на такой дар свыше, учитывая мою везучесть. Пришлось собрать весь резерв магии внутри себя и хорошенечко пальнуть по камням, молясь, чтобы не зацепило. Баззл испуганно крякнул из рюкзака. Дракоша, как и я, был в шоке от всего происходящего. Мягко говоря.

Образовался небольшой разлом, и я всем телом навалилась на стену, пытаясь протолкнуть камни вперед. Вскоре ко мне присоединился Дэрк. Выглядел ментор еле живым, и тем не менее вдвоем нам удалось расширить проем на выход.

На меня дохнуло раскаленным жаром так, что глаза заслезились. Я первая выскочила вперед и, качнувшись на носках, потеряла равновесие, вовремя успев обхватить рюкзак обеими руками и плотно прижав его к груди.

Следующее, что помню, как я соскальзываю и стремительно качусь вниз с песчаного холма. Я катилась и катилась, набирая песок в рот и не соображая, что вокруг меня. Наконец падение прекратилось и некоторое время я не шевелилась, тяжело дыша и стискивая Баззла. Кажется, ничего не сломала. Из рюкзака вынырнул фамильяр и я облегченно выдохнула.

Солнце беспощадно палило сверху. Глухо застонав, я поднялась на локтях и огляделась. В отличие от мира темных, стена светлых похоже расположилась в южной части планеты. Вокруг на сколько хватало глаз простиралась жаркая пустыня. Ни гор, ни деревьев, ни даже кустиков. В любом случае это ничуть не лучше снежной бури и задерживаться здесь было нельзя.

Через несколько мгновений рядом скатился Дэрк. Я вынула из рюкзака стопку одежды и подбросила ее ментору, а сама обернулась к драконьей стене. Похоже ветер десятилетиями сгонял весь песок к ее подножию, образовав высоченный холм, с которого мы собственно и свалились. Наверное, это и хорошо, таким образом нам удалась избежать действия охранных оглушительных пушек, или что у них там.

Где же Итэн?

Пристально всматриваясь в то место, откуда мы предположительно выбрались, я наконец разглядела темную точку, которая с приближением все больше походила на мужскую фигуру. Итэн приземлился между мной и Дэрком и, сгруппировавшись, резво встал на ноги. Вот это да. Этот мужчина все больше напоминал мне терминатора, чем живого человека. Он вообще устает?

Я тоже решила подняться и устроить славную взбучку этим двум идиотам, но Итэн меня опередил. Устремившись к Дэрку, он поднял ментора и, полыхнув яростным взглядом, свирепо прорычал:

— Что ты там устроил?!

Сумасшедший! Ему что, не хватило прошлой драки?

Итэн продолжал трясти Дэрка, но тот не отвечал, опустив взгляд вниз.

— Прекрати! — возмущенно закричала я и Баззл поддержал меня угрожающим рычанием.

Не знаю, что именно подействовало на Итэна, но дракон отпустил Дэрка и развернулся ко мне, заставив покраснеть.

Нет, чтобы сначала одеться и выглядеть прилично, а потом устраивать разборки. Но я постаралась не опускать взгляд ниже подбородка Итэна и сердито уставилась на двух драконов.

— Сопляк не может справиться с собственным драконом, — зло выплюнул Итэн и потянулся к штанам, — Из-за него мы могли все погибнуть.

— Что…, - я перевела ничего не понимающий взгляд на виноватое лицо Дэрка, но тот не спешил вносить ясность или как-то опровергать слова Итэна, — Дэрк?

Я не могла поверить тому, что говорил Итэн. Признаться честно, я подозревала в несдержанной агрессии именно старшего дракона. Так подсказывал мне опыт.

— Похоже твой друг не может смириться тем, что место занято, — уже более спокойным тоном произнес Итэн, натягивая футболку.

— В каком это смысле занято? — хмуро переспросила я.

— В прямом. Мой дракон твоя пара, — объявил он с таким непреклонным видом, что я чуть воздухом не поперхнулась, — А юный дракон хочет оспорить мое право.

— Я вообще-то не давала своего согласия быть твоей парой, — возразила я, вскинув брови. Больно оно мне надо. Сто лет в обед не сдался.

Как же жарко. Еще и страсти такие кипят.

— Ланария давала. А поскольку ты ее воплощение, то и согласие в силе.

Ну это уже ни в какие ворота не лезет! Неужели я до сих пор связана обязательствами из прошлой жизни?

Хотя… драконья кровь при мне. Частица темного кристалла тоже была при мне, а значит…

— Ты же пытался меня убить! — я решила прибегнуть к такому, на мой взгляд, неопровержимому аргументу, доказывающему, что парой нам точно не быть. Никогда.

— Твои защитники остановили меня за секунду до того, как мой дракон успел бы трансформироваться, не позволяя причинить тебе вред. Но не скажу, что я счастлив от перспективы быть твоей парой.

Не счастлив значит? А вот не надо было предлагать!

Вот почему Дэрк все это время был таким мрачным, как в воду опущенным. Он уже все понял, но ничего не сказал мне. И к чему это привело?

— Прости, — наконец тихо проговорил Дэрк, — Не смог с собой совладать.

Я понимала, звериные инстинкты и все такое, но он выбрал не самое подходящее место и время для борьбы. Хотелось как следует вправить Дэрку мозги, но ментор выглядел таким убитым и бледным, что сердце сжималось от жалости. А в следующий миг тот и вовсе рухнул на землю лицом вниз.

— Дэрк! — испуганно бросилась к парню и с ужасом увидела жуткие раны на его спине.

9. Прайдеры

Спина ментора выглядела так, словно кожу разъело кислотой, из ран сочилась кровь. Противный ком подкатил к горлу, но я мужественно преодолела тошнотворный порыв и набросилась на Итэна с кулаками.

— Что ты с ним сделал?!

Итэн перехватил мои руки и, удерживая меня на расстоянии, отстраненно произнес:

— Успокойся, ему нужно помочь.

Слова мужчины немного охладили мой запал. Да, Дэрку прежде всего сейчас нужна помощь, все остальное потом. Но никаких лекарств, даже пресловутого бинта, с собой не было. Магией я ничем помочь не могла, ведь я не целитель. В голове нарастала паника. Почувствовала, как по щекам катятся слезы.

— Держи его за плечи, — вдруг скомандовал Итэн.

Ничего не понимая, я присела рядом с Дэрком и опустила руки ему на плечи, стараясь даже мельком не смотреть на спину ментора. Вместо этого я наблюдала за Итэном, что тот задумал?

Отросшим острым ногтем дракон вспорол себе ладонь и поднес руку с льющейся кровью к страшным порезам на спине Дэрка. Капли крови, падая на раны, зашипели, и ментор под моими руками судорожно задергался. Но через несколько мучительно долгих мгновений спина Дэрка уже меньше походила на кровавое месиво, раны немного затянулись, дыхание стало ровным.

— Жить будет, — коротко бросил Итэн, поднимаясь на ноги, и добавил, — Его задело одной из ловушек.

— Извини, — тихо выдохнула, пригладив пару прядей над взмокшим лбом ментора и переведя усталый взгляд на Итэна.

Мужчина посмотрел на меня как-то странно, но ничего не сказал. Дракон поднял голову к солнцу и что-то прикидывал, пока я приходила в себя и собиралась с мыслями. Мыслей, откровенно говоря, не было.

— Если я все верно рассчитал, нам в ту сторону, — Итэн указал направо.

— Что там?

— Твой дом.

О…

Наверное он имеет в виду дом Ланарии. Неужели тот сохранился спустя столько лет?

Видимо что-то такое отразилось у меня на лице, поскольку Итэн поспешил заметить:

— Как я говорил, ты была… то есть Ланария была талантливым магом и хорошо защитила свой дом.

Что ж, ему виднее. Нам бы не помешало спокойное и безопасное место, где бы Дэрк скорее пошел на поправку. Да и я сама не прочь передохнуть несколько дней. А лучше недельку. Или вообще месяц. Да хоть всю жизнь, потому что последнее время все происходит с какой-то невероятно бешенной скоростью. Мне все время кажется, что я мчу на Сапсане без стен и крыши и вот-вот вывалюсь за борт.

— Хорошо, — кивнула, вставая на ноги, — Тогда я попрошу Баззла переместить нас.

— Фамильяр не сможет найти это место, — качнул головой Итэн, — Одно из охранных заклинаний не даст открыть портал в твой дом. Да и лучше поберечь его резерв.

— Но если этот дом так хорошо защищен, то как мы туда вообще попадем? — недоуменно вскинула брови.

— Тебе это не составит труда, нужно только добраться, — уверенно заявил Итэн и подошел к Дэрку, — Сможешь поднять его?

— Эм…, - вопрос застал меня врасплох. В смысле поднять? — Он тяжеловат для меня…

— Магией, — хмыкнул Итэн.

— Эм…

Как-то до этого момента меня не смущало отсутствие знаний в магии, к тому же кое-каким заклинаниям меня обучил гэр Эррор и этого хватало. Но отчего-то сообщать Итэну, что я ничего такого не умею, было немного неловко что ли. Все дело в том, он знал Ланарию и то и дело упоминал, какая она была сильным и талантливым магом. А тут я. Ноль без палки. Неумеха, как выразился лэр Обборн. Не то, что бы меня особо волновали слова какого-то самодовольного члена Совета, но все же.

— Я проучилась в академии всего лишь месяц, так что…, - развела руками и поджала губы.

— Ладно.

Итэн подхватил Дэрка за руки и закинул ментора к себе за спину.

— Подвяжи его кисти шнуром от рюкзака, чтобы не падал.

Я сделала все как велел Итэн, и мы направились к дому Ланарии.

Первое время шли молча. Ноги то и дело проваливались в песок и много сил уходило на то, чтобы просто держать баланс. Солнце припекало макушку с такой силой, что казалось вот-вот схлопочу солнечный удар. Даже вечно бодрый Баззл вяло плелся рядом со мной. Наконец мы преодолели барханы и вышли на более-менее ровную поверхность. Ощутив твердую землю под ногами, идти стало легче, и я наконец задала вопрос, который давно крутился на языке:

— Пусть Дэрк по глупости не справился со своим драконом, но ты ведь старше и опытнее, почему не прекратил драку?

— Тащишь на себе полуживого соперника, спасаешь ему жизнь, еще и упреки получаешь, — фыркнул Итэн, даже не взглянув в мою сторону.

Судя по голосу, как будто не злился, потому я повторила свой вопрос:

— И все же?

— Ты человек и тебе не понять всей сложности эмоций зверя. Это не фамильяр и тем более не питомец. Я не хозяин своего дракона. Мы действуем вместе, мы партнеры. Иногда я могу его сдерживать, но не приказывать. Мой дракон выбрал тебя парой и, если кто-то другой бросает ему вызов, он не может отступить.

Как-то это и правда все не по-человечески.

— Значит ты не сказала своему дружку «да»? Иначе бы мой дракон первым вступил в бой.

— Это наше личное дело, — вскинулась я.

— Скажешь ему «нет» и юный дракон успокоится, — насмешливо произнес Итэн, вызывая новую волну раздражения.

Как же он меня нервирует!

— А если мне сказать «нет» тебе? — прищурилась я.

— Для этого уже поздно.

— Я вообще-то не собственность.

— Ни в коем разе. Но предупреждаю, что в этом случае юному дракону придется несладко, — пренебрежительно заметил Итэн.

У-у-у, какой же он! Невыносимый. И бесящий.

Меня осенила идея.

— А если мне отправить тебя порталом обратно в свой мир?

— Дракон не даст.

— Впечатление, что тебе доставляет удовольствие вся эта ситуация, — зло прошипела я, — Или тебе нравится меня доводить?

— Я уже говорил, что мне это не по нраву, — тон Итэна изменился, став серьезным и холодным, — Но выхода я пока не вижу.

Мы снова замолчали. Но спустя несколько минут я задала еще один важный вопрос:

— А мы случаем не женаты? В смысле ты и Ланария…

Хоть бы нет, хоть бы нет! Хотя хуже уже быть не могло.

Итэн ответил не сразу, заставив меня знатно понервничать. Гад чешуйчатый.

— Нет.

Стало чуть легче.

— Но предложение я делал.

Оу.

Интересно, что ответила Ланария?

Продолжать тему я не стала. И так понятно, что скорее всего мое прошлое Я приняла предложение Итэна. Ведь стать пожизненно парой дракона Ланария согласилась. Как по мне, это был очень недальновидный поступок. Такие узы хуже брака. В случае неудачной женитьбы можно хотя бы спокойно развестись. Ну или не спокойно, как повезет. Но отделаться от нежеланного супруга вполне реально.

Итэн уверен, что Ланария с самого начала его использовала. Завлекла в свои любовные сети, чтобы с его помощью стать еще могущественнее. Но вместе с тем дала такое опрометчивое согласие навсегда стать его парой? Что-то не вяжется. Или она поддалась этому грубому, своенравному и высокомерному мужчине, так сказать, проявила слабину? Может и правда любила? Что же она в нем нашла? Меня Итэн то и дело доводил до белого каления. Причем, подозреваю, что намеренно. Не представляю, как вообще в такого можно влюбиться. Безусловно, он совершал добрые поступки. И даже сейчас безропотно нес на себе Дэрка, хоть тот и начал драку первым.

Или же моя теория верна и драконья кровь в самом деле изменила Ланарию, сделав из нее стерву? Но со мной-то вроде все в порядке. Никакой агрессии я не проявляла и планы по захвату мира не строила. Возможно, когда окажусь в ее доме, получится узнать о своем прошлом чуть больше? Итэн не сомневается, что именно у меня получится обойти все охранные заклинания, вполне вероятно я смогу обнаружить и другие скрытые тайны…

— Ох! — из груди вырвался сдавленный вздох, и я чуть было не упала.

Бедро, на которое я так неудачно приземлилась, когда слезала с дракона Итэна, резко отозвалось дикой болью. Все это время я не обращала на него внимания, ощущая неприятный, но вполне терпимый дискомфорт. Голова была забита другими мыслями, и я почти не думала о боли. Но бедное бедро дало о себе знать.

— Что такое?

Итэн осторожно опустил Дэрка на землю и в один миг оказался рядом. Я присела на корточки, разминая бедро и морщась от спазма. Баззл встревоженно закрутился рядом.

— Ударилась, сейчас пройдет.

Кажется, отпустило. Решила подняться и снова охнула.

— Нужно посмотреть. Сними одежду.

— Не стоит, — тут же замотала головой, — Просто ушиб.

— Не хотелось бы, чтобы «просто ушиб» обернулся для нас «просто неприятностями», — сухо обронил Итэн и, вскинув одну бровь, весело пообещал, — Приставать не буду, даже не рассчитывай.

Вид дракона была таким заносчивым, что я фыркнула и закатила глаза. Итэн широко ухмыльнулся, и я невольно отметила, что улыбка делает мужчину куда приятнее. А глаза у него оказывается темно-темно фиолетовые.

Ладно, я девушка современная, чего мне стесняться? Натягивая футболку как можно ниже, я оголила правое бедро, на котором уже зиял бордово-синий кровоподтек. Итэн с невозмутимым выражением лица мягко прошелся пальцами по ноге, бережно ощупывая место вокруг синяка. Поразительно, какими могут быть нежными руки такого жесткого мужчины. Что еще поразительно, так это то, что обычно ревнивый Баззл, не возмущался и не пыхтел, а сдержанно сидел возле меня, внимательно наблюдая за действиями Итэна.

В какой-то момент мне показалось, что осмотр затянулся.

— Ну что там? — не выдержала я, горя желанием поскорее надеть брюки обратно.

— Ушиб, — бесцветно констатировал Итэн, встал и огляделся по сторонам, — Стоит остановиться на ночлег. Сможешь пройти еще немного?

— Думаю да.

Казалось, что в последний раз я спала вечность назад, и очень обрадовалась, услышав про остановку на ночь. Солнце, которое все это время висело высоко в небе, незаметно оказалось почти у горизонта. Вскоре мы добрались до одинокого дерева в окружении нескольких кустов и решили устроиться здесь.

Дэрк по-прежнему не приходил в себя и крепко спал. Итэн сказал, что тот поправится через пару дней и волноваться не о чем. Мне ничего не оставалось, как поверить ему на слово.

Спать договорились по очереди. Дежурить первым вызвался Итэн и я не спорила. Хотела было набросить полог незримости на Баззла (на всякий случай), но как я ни пыталась, ничего не выходило. Словно мне опять не хватало мощности, как в тот раз, когда мы с дракошей сбежали от пустышек к стене. Итэну ничего говорить не стала. Скорее всего мне просто необходим отдых, чтобы восстановиться, ведь сегодня я отдала очень много магии. Да, после живительного сна, все снова будет в порядке, и за несколько часов с Баззлом ничего не случится. К тому же со сторожем в лице Итэна, в невидимом пологе не было острой необходимости.

Стоило моей голове коснуться мягкого, нагретого за день песка, как я мигом провалилась в желанный сон. А когда проснулась, моментально почувствовала, что что-то не так.

Солнце уже взошло, и ни Итэна, ни Баззла не было рядом.

Несколько мгновений я растерянно озиралась по сторонам. Сердце гулко застучало в груди, интуиция приготовилась вопить сиреной, но я приказала себе оставаться спокойной. Отдаться в объятия паники я еще успею, сейчас же мне требовался холодный разум.

Проверила состояние Дэрка, вроде бы без изменений. Может Итэн просто решил дать мне возможность от души выспаться? Проявил дремавшее в нем благородство, а сейчас отошел, так сказать, за кустики? На пару с Баззлом. И судя по всему кустики эти были очень-очень далеко.

Ох и получит у меня кое-кто, когда вернется!

Прошло несколько минут, а возвращаться никто так и не спешил. Хм. Осторожно поднялась на ноги и всмотрелась в даль.

— Итэн? Баззл! — позвала я, но безрезультатно.

А ведь Итэн не оставил бы нас спящими без какой-либо охраны. Либо мужчина ушел сам, прихватив моего фамильяра, либо их увели. И в том и в другом случае хорошего катастрофически было мало. Точнее все плохо. Очень и очень плохо.

Пожалуй, пора паниковать.

Уселась обратно на песок, скрестила ноги, подперла подбородок кулаком и склонила голову набок. Целую минуту я провела в полнейшем ступоре, даже всласть побиться в истерике желания не было.

Что теперь делать? Где их искать? Вокруг одна сплошная пустыня, еще и жажда начала мучить. Положение — хуже не придумаешь.

И тут меня осенило. Я даже подскочила на ноги, настолько сильно меня распирало возбуждение. Я же могу проникать в сознание Баззла! Как я могла забыть?! Правда это произошло всего один раз, и я сама не помню, как у меня это получилось, но однозначно это был тот самый свет в конце туннеля.

Снова села на землю, попытавшись унять возбуждение и дышать глубже. Сейчас я узнаю, куда пропали мои драконы. Закрыла глаза и постаралась ухватить нить, связывающую нас с Баззлом. Я чувствовала фамильяра, с ним все в порядке, но пробраться в разум дракоши мне не удавалось. Что я делала не так? В прошлый раз мне угрожала опасность, и я отчаянно нуждалась в фамильяре, Баззл был моим единственным шансом на спасение.

Снова вдохнув и выдохнув, я выбросила все лишние мысли из головы, очистила разум и сосредоточилась на желании соединиться с дракошей. Слегка потряхивало. Странно, вроде бы сижу ровно и ветра нет… О-о-о, у меня получилось! Я попала в сознание Баззла! И сейчас трясло не меня, а дракошу. В теле фамильяра ощущалась некая вялость и в шее зудело. Попробовала пошевелиться, но тщетно. С трудом разлепила веки и не смогла ничего увидеть. Вокруг темно и душно. Похоже, дракошу несли в каком-то мешке. Обзора не было, зато со слухом все было в порядке.

— Какой тяжелый, у меня сейчас спина отвалится, — рядом послышался ноющий голос незнакомого молодого мужчины, — Давай меняться?

— Грэтта велела тебе заняться здоровяком, вот и тащи, — прозвучало скрипучее еще ближе. Кажется, владелец скрипучего голоса нес Баззла и был явно постарше.

— Да какая разница, кто из нас притащит этого блондинчика? — возмутился тот, что был моложе.

— Тем более, — прокаркал второй, посмеиваясь.

Судя по тому, что мне удалось подслушать, Баззла и Итэна похитили. Как минимум трое, была еще какая-то Грэтта, которая в данный момент отсутствовала. Но почему именно их, а меня и Дэрка оставили? Как у них вышло и что похитители задумали? А самое главное, где они сейчас и куда направляются?

***

Я старалась удержаться в сознании Баззла как можно дольше, надеясь услышать больше подробностей. Мне повезло, потому что похитители были не прочь поболтать. Особенно тот, что тащил Итэна.

— Долго еще?

— Возможно пара часов, — последовал ответ.

— А где Грэтта застряла? Обещала ведь вернуться и помочь, — пожаловался молодой, явно недовольный сложившейся обстановкой.

— Значит на то у нее были причины, — резонно прохрипел постарше, — Видать на корабле возникли сложности.

Корабль? Так, так, так. Неужели здесь поблизости расположилось море? Интересно, как долго они идут, точно не меньше нескольких часов. Возможно даже с самой ночи.

— Угу, знаю ее «сложности», — не удержал сарказма молодой, — Наверняка отсыпается. Могла бы и оставить нам магикл.

Магикл? Звучит как транспортное средство.

— Подерзи мне тут, — угрожающе приструнил второй, — Станешь на госпожу бочку катить, так вскоре сам знаешь, где окажешься. Ты должен ей ноги целовать, что на работу взяли.

Ого, Грэтта у них серьезный авторитет. Я уже успела догадаться, что похитители были пустышками, иначе бы не тащили на себе Итэна и Баззла. А вот, что из себя представляла их госпожа неизвестно. Но хорошо, что ее здесь не было, поскольку в голове зародился план.

Неожиданно тряска прекратилась.

— Так, пора повторить дозу, если не хотим неприятностей, — сказал тот, что нес Баззла и скинул мешок с дракошей на землю.

Ай! Можно было и поаккуратнее, изверги. Мало того, что выкрали единственного фамильяра в Эллоргане, так еще и обращаются как с какой-нибудь картошкой. Ну ничего, они у меня еще попляшут. Как раз в этот момент к Баззлу вернулась возможность шевелить конечностями.

Сверху открылся мешок и, закрывая солнце, в проеме показалось морщинистое как старое яблоко лицо похитителя.

— Темного тебе в печень! Оно проснулось! — заорал мужчина неожиданно прорезавшимся голосом.

Лицо исчезло, но уже через секунду возникло вновь, а рядом замаячила рука со шприцом. Не теряя времени на размышления, я дохнула пламенем в неприятеля и выкарабкалась из мешка наружу, на ходу оценивая обстановку.

Старик, закрывая лицо ладонями и ругаясь, откатился в сторону. Второй, крепкий рыжий парень, раскинув руки, осторожно шел на меня, намереваясь схватить. Сейчас я и тебя, дружок, окачу огнем. Но рыжий видимо ожидал подобный маневр, поскольку в тот же миг ловко перекатился набок, уходя от пламени и в следующую секунду заходя на меня слева. Не ожидала такой прыти от парня, плюс ко всему тело фамильяра не добавляло мне поворотливости, так что я не сразу успела увернуться от загребущих рук. А через пару мгновений я оказалась схвачена без возможности двигаться, пасть сжали с двух сторон, не давая полыхать огнем праведного возмездия.

— Есть! — победно воскликнул рыжий и направился к оклемавшемуся партнеру, чтобы взять у него иглу со снотворным.

Я испуганно завозилась и приготовилась к перемещению. Действовала на чистых инстинктах, особо не раздумывая, и перенеслась прямиком к собственному телу, замершему посреди пустыни. Правда забыла учесть один нюанс.

— Темного вам в печень! — выругался рыжий, перенесшийся порталом следом за Баззлом.

Несмотря на потрясение, парень хватку не ослабил. Так и продолжал держать фамильяра, причем настолько крепко, словно от этого зависела его жизнь.

После переноса я улетела обратно в свое сознание, распахнула веки и поднялась на ноги. Надо сказать, вышло довольно эффектно, поскольку похититель, несмотря на свое физическое превосходство, сделал пару шагов назад.

Бойся, бойся. В гневе я страшна. Особенно когда кто-то ворует моего фамильяра.

— Ты…, - начал рыжий и осекся, словно потерял мысль.

— Отпусти его немедленно, — приказала я, рассчитывая, что после пережитого, парень тут же послушается, но я ошиблась.

— Нет, — мотнул головой, прижимая дракошу, — Это наша добыча.

Добыча?! Они его что, съесть собирались? Надеюсь, что рыжий все-таки имел в виду другое.

— Не отдашь, пожалеешь, — пригрозила, призывая источник, однако магия не отзывалась.

Черт! Как же не вовремя.

— А что ты сделаешь? — прищурился парень, расслабляя плечи.

Видимо, раз я ничего не предприняла в первые же секунды, то меня можно не опасаться и рыжий почувствовал себя увереннее.

Соображай, Света! Если не магией, так хитростью уделай этого рыжего грабителя.

Перед глазами пронеслись картинки последнего видения гибели Баззла, и что-то щелкнуло у меня в голове. Я выпрямилась, сильнее сжала кулаки и окатила негодяя самым холодным и презрительным взглядом, на какой была способна.

— Я переместила тебя сюда, а захочу, возьму и перенесу тебя километров так на двести выше, — пообещала я, сделав страшное лицо.

Надеюсь, что страшное, иначе мне никак больше не воздействовать на своего противника.

Рыжий недоуменно нахмурился, пытаясь осмыслить мою угрозу. Ну же, соображай тугодум! Пообещать — пообещала, а вот с исполнением намерения могут возникнуть трудности. Парень поймет, что фамильяр обладает портальной магией и в этом случае, вряд ли его отпустит.

— Ты не маг, — наконец выдал рыжий, — Грэтта проверила.

Теперь настала моя очередь недоумевать. С каких это пор я не маг? Хотела было возмутиться, но вспомнила, что источник внутри перестал отзываться.

Ой.

А вдруг я израсходовала весь резерв темного кристалла и теперь правда не маг?!

— Так что, я сильно сомневаюсь, что ты сможешь куда-то меня перенести, — недобро оскалился рыжий негодяй и медленно двинулся на меня.

— А как по-твоему ты оказался здесь? — вскинула брови, стараясь внешне оставаться хладнокровной, — Твоя Грэтта просчиталась.

— Грэтта никогда не ошибается, — тут же возразил парень, однако наступать передумал, и я воспользовалась его заминкой.

— Все рано или поздно допускают ошибку. Ведь ты не станешь отрицать, что попал сюда с помощью магии? Договоримся по-хорошему? — добродушно предложила я, — Ты отдаешь фамильяра, а я отпускаю тебя на все четыре стороны.

Потому что я очень великодушна. Так-то.

Рыжий завис, обдумывая возможные последствия. Сейчас в нем боролись страх перед Грэттой, если он упустит «добычу», и вероятность пострадать от моих рук, если он не отдаст Баззла.

— Мое терпение на исходе, — решила немного надавить, чтобы чаша весов перевесила на мою сторону.

— Погоди-ка, ведь фамильяров давно не сущ…

Парень не успел договорить, ойкнул и свалился, от неожиданности выпустив Баззла. Я сама дернулась от испуга и не сразу заметила магические жгуты, обвевающие щиколотки рыжего. Оказалось, что Дэрк наконец пришел в себя и вовремя вмешался.

Я подняла на руки фамильяра и бросилась к ментору.

— Дэрк, ты как?

— Более-менее, — хрипло ответил тот, — Что произошло? Кто это? И где Итэн?

— И ты маг?! — потрясенно воскликнул рыжий с земли, перед тем как магический жгут наподобие кляпа закрыл тому рот.

Несмотря на поднимающуюся температуру воздуха, Дэрк выглядел бледным, но в целом гораздо лучше, чем перед потерей сознания. Я кратко поведала о том, как Итэна и Баззла украли, и как грабитель очутился с нами. Старалась говорить тихо, чтобы чужак нас не подслушал. Непонятно, почему он так удивился, что Дэрк маг? Видимо у Грэтты совсем паршиво с проверкой.

— Оставим его здесь, — произнес Дэрк.

— А как же Итэн? Без этого парня мы не узнаем где их корабль.

— Итэн? — удивленно нахмурился ментор, — Он нам не нужен, от него сплошные проблемы.

На секунду я даже опешила.

— Мы что его бросим?

— Он никто и спасать мы его не обязаны, — жестко припечатал Дэрк, — Хватило и одного раза. Пусть заботится о себе сам.

Слова Дэрка прозвучали убийственно, вызывая неприятные и даже противные ощущения внутри.

— Но это подло, — тихо проговорила я, сверля ментора прямым взглядом.

Может у него помутнение на фоне недуга и жары? Не верю, что Дэрк способен равнодушно бросить в беде своего же соплеменника. Или это драконье соперничество толкает парня на подобные поступки?

— Всех не спасти, — безучастно пожал плечами ментор, — В первую очередь ты должна думать о своей миссии, о спасении Гарда.

— Я не собираюсь делать выбор, — качнула головой и сделала шаг назад, — Дэрк, все это время ты помогал мне ради спасения Гарда или ради себя?

У меня закралась тягостная мысль, что Дэрк ввязался в эту авантюру не из бескорыстного желания вернуть друга к жизни, а для того, чтобы заработать себе очков и получить мою благосклонность. Одно другому не мешало, но для меня почему-то это имело значение.

— Что ты имеешь в виду? — лицо Дэрка словно окаменело.

— Что ты словно желаешь выслужиться передо мной, продемонстрировать, какой ты хороший, — без обиняков озвучила свои мысли, — И сейчас ты из глупой ревности готов наплевать на жизнь того, кто спас твою собственную?

Сердце тяжело стучало в висках, дыхание участилось. Я не хотела ссориться с Дэрком, но и не могла примириться с его решением.

В глазах ментора полыхнули искры пламени, напряглись желваки, затрепетали ноздри.

— Света, он ведь тебя убить хотел. Уже забыла? — вкрадчиво поинтересовался Дэрк.

Тон ровный, но я чувствовала внутри парня сдерживаемую бурю эмоций.

— Нет. Как и не забыла все остальное. Пойми меня, Дэрк, — произнесла мягко, — Не могу я его оставить. Просто не могу.

И для самой себя объяснений у меня не было. Я знала только одно — уйду и не смогу себе этого простить. Я рассчитывала, что Дэрк немного побеснуется, но в конце концов примет мою сторону, но ментор меня «удивил».

Дэрк развернулся ко мне спиной, отошел на несколько шагов и, обернувшись драконом, взмыл высоко в небо.

Я в шоке наблюдала за удаляющейся темной точкой, пока громкие мычания схваченного грабителя не помогли мне прийти в себя. В какой-то прострации, до конца не осознавая, что только что произошло, я подошла к рыжему и впитала магию жгута, мешавшему тому говорить.

— Что это?! Кто он? — не своим голосом взревел тот.

— Дракон, — ответила просто, стараясь отрешиться от поступка Дэрка, — Я освобожу твои ноги, и ты отведешь меня на вашу базу. И предупреждаю, без глупостей. Иначе мой фамильяр поджарит твою филейную часть. Повторять не буду.

Я вскинула брови, ожидая ответа.

— Что вы за шайка такая ненормальных? — продолжил убиваться рыжий, — Вы откуда вообще?

— Из мира темных.

Глаза грабителя округлились, рот вытянулся в идеальную букву «О».

— Это вторжение? — оторопело прошептал мужчина.

— Я подумаю, — бесцветно отозвалась я, машинально отмечая, что внутри прибавилось магии, — Так ты все понял про филейную часть?

— Д-да, — закивал рыжий, заикаясь.

Руки грабителя я оставила связанными во избежание сюрпризов с его стороны. Оказалось, что недалеко от выбранного Итэном места ночлега протекала небольшая речка, вдоль которой мы и направились к месту, где в море стоял корабль бандитов. Или вернее будет сказать пиратов.

Мужчина пытался выяснить как нам удалось попасть в мир светлых и с какой целью, но после пары моих резких замечаний, оставил свои попытки.

Настроение было скверное. Я никак не могла взять в толк, что Дэрк ушел. Точнее улетел, ни сказав ни слова на прощание. И вот скажите пожалуйста, куда он направился? Раненный, совсем один… На душе было тяжело и неспокойно. Если с ним что случится, то виноватой буду я. Ну зачем я все это ему наговорила? Какой черт меня покусал?

Речка сильно спасала. В любой момент можно было освежиться и утолить жажду, что сильно облегчало путь. Солнце успело пройти зенит, когда мы наконец подобрались к берегу моря. Вдали слева виднелась точка, похожая на современную яхту, парившую над водой.

— Странно, думал уже уплыли, — пробормотал мужчина.

— Либо это ловушка, — задумчиво протянула я, не особо веря, что среди людей подобного промысла господствует благородство и взаимовыручка. К тому же, как я помню из подслушанного разговора, рыжего взяли на работу недавно, а значит особо волноваться не станут. Зато вполне могли подождать до вечера, вдруг вернется с добычей обратно.

— Проведешь меня внутрь, — распорядилась и добавила, — И помни, шаг влево или вправо…

Баззл выдохнул небольшой сгусток пламени аккурат рядом с пятой точкой рыжего, как бы намекая о последствиях.

— А куда ты спрячешься? — растерянно спросил тот.

На его глазах накинула на себя и Баззла полог незримости и, будучи невидимой, произнесла:

— Вообще-то я маг.

Который только что исчерпал накопленный было запас магии. Но ничего, прорвемся.

***

Можно было поступить проще и перенестись с помощью Баззла сразу к Итэну, но лучше бы поберечь резерв фамильяра для более экстренных ситуаций. Из-за дурацких проблем с источником я не смогу подпитать дракошу магией. Это, во-первых. А во-вторых, подозреваю, что пираты незваных гостей совсем не жалуют и свое имущество будут охранять куда более рьяно, чем те, кого они грабят. Не хватало угодить в новую ловушку, а потому воспользуюсь главным входом.

— Веди себя естественно, — напутствовала я рыжего, пока мы приближались к яхте, — И узнай где держат моего друга.

— А что мне отвечать на вопрос куда я исчез? — раздраженно пропыхтел мужчина.

— Что угодно, кроме правды. Включи фантазию.

Рыжему было не по нраву стать подсадной уткой. Мало того, что возвращается без добычи, так еще и своих предстоит обвести вокруг пальца. Мда, продолжать свою карьеру пирата ему точно не светит.

А нечего было заниматься всякими криминальными делами.

— Кстати, почему вы похитили только двоих?

— Госпожа сообщила, что вы пустышки. Второй так вообще полудохлый лежал. Блондинчик ей приглянулся, здоровый такой. А зверушка больно диковинная была, на торгах за него можно выручить приличные деньги. Но если это фамильяр… Мать честная, там баснословные деньжища, — благоговейно выдохнул рыжий.

Понятно. Нас с Дэрком оставили как неликвид. Видимо, как я не чувствую магию светлых, так и они были не способны определить в нас магов. С Баззлом все логично, дракоша действительно впечатлял. А вот замечание про Итэна меня покоробило. Значит этой Грэтте приглянулся блондинчик? И что она собиралась с ним делать?

— Фамильяр слушает только своего хозяина, другие не смогут ему приказывать.

— Существуют зелья послушания. А госпожа отличный зельевар. Снотворное — ее рук дело, — с гордостью сообщил мужчина, а затем сник, — Вот только с фамильяром осечка вышла. Но я уверен, это все Арольд виноват, старый кретин. Видать взял слишком маленькую дозу. Точно, свалю все на него…

Рыжий бормотал себе под нос проклятья для Арольда, а я попыталась представить, как выглядит Грэтта, которую грабители звали госпожой. Наверняка она матерая женщина, повидавшая многое, иначе навряд ли бы наемники отзывались о ней с уважением в голосе. Жесткая характером и определенно в возрасте. Примерно такой портрет нарисовался у меня в голове.

— Что за торги? — спросила я без особого интереса. Мне хотелось поскорее закончить с этим и забыть. Вероятно, речь шла о каком-то черном рынке.

— Не торги, а Торги, — поправил меня пират, особо выделяя это слово, — Их проводят дважды в год, съезжаются прайдеры со всего мира.

— Прайдеры?

— Такие как Грэтта, искатели магии.

Хм, наша беседа становилась все занимательнее, но выведать больше об этих Торгах и прайдерах у меня не было возможности, поскольку мы уже вплотную подошли к яхте и сейчас следовало вести себя тихо.

Рыжий замахал руками, привлекая к себе внимание, и вскоре от корабля отделилась и поплыла в нашу сторону платформа, наподобие шлюпки. Правда плыла она над водой, будто парила, как и сама яхта. Подлетая на платформе обратно к кораблю, я чувствовала себя малость напряженно. Вдруг рыжий возьмет, да и спихнет меня в воду? Но кажется тот факт, что я маг, да еще и с фамильяром в придачу, убедил его не сопротивляться.

Платформа замедлила ход, вслед за пиратом я осторожно ступила на борт корабля и отошла немного в сторону, оглядываясь и оценивая обстановку. Рыжего уже поджидал неприязненно сморщенный Арольд.

— Барнс, собака ты дикая! — проскрипел старик, — Ты куда провалился? Где зверь?

Арольд сузил глаза и как старый лис цепко обыскал фигуру Барнса, а когда естественно никого не обнаружил, сузил глаза еще сильнее:

— Один?

— Незаметно? — в тон ему отозвался рыжий, — А ты как тут оказался? Неужто на своем горбу дотащил здоровяка?

Арольд криво ухмыльнулся и бросил свысока:

— Уж я-то свою ношу не проворонил. Пошли, — тон старика стал резким, — Грэтта тебя ждет.

Я подавила острое желание ткнуть Барнса в бок — упустить такую возможность узнать куда отвели Итэна! И теперь мне придется идти с Баззлом за мужчинами куда-то вглубь яхты к этой их госпоже, рискуя попасться.

Арольд спустился вниз и, предварительно постучав, отворил дверь в каюту. Внутри все выглядело довольно современно, однако присутствовал налет старины. Эдакое смешение стилей. На бархатном зеленом диване, украшенным золотыми кисточками, закинув ногу на ногу, восседала молодая статная женщина, одетая в темный кожаный костюм. Длинные медные локоны обрамляли красивое лицо с яркими синими глазами, на пухлых губах играла самодовольная усмешка.

Это топ модель и есть их госпожа Грэтта?! У меня отвисла челюсть. Правда ее тут же пришлось быстренько подбирать, поскольку Грэтта гибкой кошкой вскочила с дивана и, продолжая скалиться, вплотную приблизилась к Барнсу, заставив меня отшатнуться.

— А ты оказался не таким уж бесполезным, — протянула она, скрестив на груди руки, — Кого ты привел с собой?

Грэтта снова улыбнулась и обвела взглядом пространство рядом с рыжим.

Похоже меня каким-то образом рассекретили.

Как-то у меня совсем не было желания вступать в схватку одновременно с тремя противниками, одна из которых явно не лыком шитая. Барнс назвал Грэтту отличным зельеваром и искателем магии, будет логично предположить, что девушка (после увиденного язык не поворачивался назвать ту женщиной) сама является магом.

Поэтому я решила тихонечко проскользнуть к выходу из каюты и самой поискать Итэна, но не успела я сделать и шага к двери, как вокруг той вспыхнул силовой щит.

Блин!

— Выходи, выходи. Не прячься. Я знаю, что ты здесь, — промурлыкала Грэтта, судя по всему не испугавшаяся чужаков. То есть, меня и Баззла, — Будь ты сильнее меня, то не стал бы играть в невидимку.

Точно маг. Что ж, стоит попробовать сделать хорошую мину при плохой игре.

Сменив выражение лица с «Господи, что я здесь делаю и как меня угораздило так вляпаться» на «Сейчас я всех уделаю», я скинула полог незримости и даже умудрилась сделать шаг вперед, закрывая Баззла.

Бесстрашная и дурная.

— Я пришла за своим другом. Освободи его и обещаю, что никто не пострадает.

Ух, как закрутила! Сама поразилась своей смелости. И даже на лице Грэтты отразилось искреннее потрясение, но по другой причине:

— Ты маг? Но я проверяла, ты пустышка, — обвиняющим тоном заявила та.

— Она из темных, — подал голос Барнс, — И с ней был еще один, какой-то оборотень, но он улетел.

Зря я ему открылась, могла бы сыграть на сомнении Грэтты в ее умении искать магию. Неуверенный в себе соперник — половина победы.

— Вот те на-а-а, — протянул Арольд, разинув почти беззубый рот.

— Из темных? — в синих глазах Грэтты загорелся жадный огонек.

Ой, сейчас и меня на Торги отправят.

— Из темных, — подтвердила, прищурившись, — И если ты не отпустишь Итэна, то…

— Так его Итэн зовут? — перебила меня Грэтта, заставив меня скрипнуть челюстью, — Ничего не скажешь, хорош. И что вам темным понадобилось в нашем мире?

— Вас это не касается.

Грэтта вернулась обратно на диван, уселась вальяжно и заговорила совершенно другим тоном. Холодным и жестким:

— Послушай, девочка. Если бы тебе было чем козырять, ты бы уже давно разнесла тут все и забрала своего Итэна. Но ты скрываешься и медлишь, а значит опасаешься ответа. Сдается мне, что силы в тебе маловато. Да и второго друга что-то я не вижу поблизости. И мои сканнеры молчат. Вероятно он сбежал?

— Но наверняка ты знать не можешь, ведь так? — вскинула брови и подбородок, — Может я и не сумею тебя победить, но твой корабль будет сожжен дотла моим фамильяром.

Раздраженный взгляд Грэтты опустился вниз.

— Фамильяр? — настороженно переспросила та и посмотрела на меня оценивающе, — Хм.

Грэтта задумчиво провела указательным пальцем по губам и некоторое время молчала. Затем потянулась к столику, стоящему рядом с диваном, и нажала на какое-то устройство. Спустя несколько мгновений отворилась другая дверь, которую я не заметила сразу, и в каюту вошел Итэн.

Вошел спокойно, без каких-либо эмоций на суровом лице, даже на меня не взглянул. Что-то с ним не так. Но когда гордый дракон опустился на колено перед Грэттой, у меня натурально отпала челюсть.

— Да, моя госпожа?

Э?

— Как видишь, твой друг находится под моим зельем послушания. Он маг?

— Нет, — выдохнула, во все глаза наблюдая за склоненной фигурой Итэна.

Не маг, но дракон, однако об этом стоит умолчать. А как же одна кровь на двоих и пара навечно? Стоило опоить зельем и все, прошла любовь, завяли помидоры.

— Похоже на правду. Я могу в любую секунду приказать ему убить тебя, и он выполнит мой приказ беспрекословно.

— Она умеет переносить людей, — вставил Барнс, кто его за язык тянул!

— Неужели? Что же ты не демонстрируешь свои таланты? — в глазах Грэтты сверкнула усмешка, — В любом случае, противоядие есть только у меня.

Грэтта могла юлить и специально меня запугивать, а на деле окажется, что никакого противоядия не нужно и зелье само выветрится из организма Итэна. Но проверять слишком рискованно. Вот если бы Дэрк не психанул и помог мне, мы бы в два счета разобрались с этой компашкой прайдеров или как они там себя называют.

— Как тебя зовут? — вдруг дружелюбно поинтересовалась Грэтта.

— Света, — ответила, не видя особого смысла утаивать свое имя.

— Света, у меня к тебе деловое предложение. Как ты смотришь на сотрудничество?

Оу.

— Что тебе от меня нужно?

Не сказать, что я горела желанием иметь дела с этими пиратами или прайдерами, но возможно я смогу получить какие-то выгоды от этого партнерства.

— Мне не хотелось бы, чтобы мой корабль или команда пострадали, а если я не освобожу Итэна, то по твоим глазам вижу, что ничем хорошим для меня это не закончится. Но и имей в виду, что твой друг тоже плохо кончит. Это так, предостережение. Поэтому предлагаю стать прайдером. Временно. Ты поможешь мне, взамен я отпущу его, — Грэтта провела ладонью по голове Итэна, от чего меня аж передернуло, — Куда вы направлялись?

Если бы я знала. Но дом Ланарии не был конечной целью, всего лишь перевалочным пунктом.

— В вашу столицу.

Предполагаю, что светлый кристалл находится именно там.

— О, так и мы туда же. Считай по пути и все в выигрыше. Ну что скажешь? — Грэтта подалась вперед, впиваясь в меня взглядом.

10. Дом Укрытых

Оказалось, что Эллорганский мир светлых разительно отличался от темных. Как не похожи парящая в небе птица и ползущая по земле змея — так и эти два связанных мира были не похожи друг на друга.

Одно сходство все же было, а точнее общая беда — расколотый радужный кристалл. Так же, как и темный, светлый осколок терял свою магию и на свет рождалось все больше пустышек. Но если в мире темных этот вопрос решали посредством переноса иномирян, впитавших на свою голову злосчастные эллоргены, обучения их в академии магии и последующего устройства в Эллоргане, то мир светлых пошел по совершенно иному пути.

Возможно даже по более жестокому.

Если в мире темных существовало какое никакое подобие демократии в виде наполовину прогнившего Совета магов, то миром светлых правили несколько магических династий, которые попеременно сменяли друг друга на посту властителей целого мира. Голубая кровь, и все такое.

Как же так вышло, что всего лишь несколько семей держали власть в ежовых рукавицах на протяжении стольких столетий? Неужели не нашлось других сильных магов, способных бросить им вызов?

Дело в том, что эти семьи научились забирать магию у других. Или вернее будет сказать, самым наглым образом красть ее. Подло, ничего не скажешь. Благодаря украденной магии никто не мог сравниться с ними по силе. А где сила, там богатства и власть, и прочие вытекающие бонусы. Но не самим же искать несчастных, у которых можно было прибрать немного магии, в конце то концов. Надо ведь целым миром управлять. Ну и отдыхать конечно от такой тяжелой и изнуряющей работы.

Так и появились прайдеры — искатели магии.

По началу прайдеры состояли на службе у правителей, но со временем переросли в самостоятельные единицы. Такими как Грэтта, которые с помощью постоянной команды, либо наемников, коими часто выступали пустышки, выискивали и похищали людей, наделенных искрой магии. Дважды в год в столице светлых устраивали Торги, попросту говоря аукцион, на котором династии правителей, их приближенные и остальные могли покупать магов, чтобы в будущем забрать их дар и насильно сделать пустышками.

Чудовищно. Жестоко. Бесчеловечно.

Помимо торговли людьми (от одной мысли об этом пробирала противная судорога), лотами выступали древние необычные артефакты и диковинные животные. К моему счастью, ну или как на это посмотреть, Грэтта специализировалась на артефактах, и только поэтому я согласилась на временное сотрудничество. Ну и нам действительно было по пути.

Однако тот факт, что девушка похитила Итэна, чтобы завербовать к себе в команду, меня настораживал. Такое потребительское отношение к людям без магии не вызывало доверия, а потому я была все время на чеку и держала Баззла при себе. Пила только ту воду, что наливала лично, а на дверь своей каюты, выжимая из себя остатки магии, каждую ночь вешала полог защиты. Ведь темный маг с фамильяром — мечта любого прайдера. Как сказал рыжий Барнс — «баснословные деньжища», так что за этим пиратским сообществом глаз да глаз. Если бы они узнали, что во мне сосредоточена вся энергия темного кристалла (которая по непонятным причинам крепко спала), у прайдеров случился бы микроинфаркт от свалившегося на них счастья.

Где летал сейчас Дэрк я не знала. До последнего надеялась, что тот проветрится, одумается и вернется, и мне не придется на свой страх и риск заключать сделку с Грэттой. Да, у нас не было связи, но теоретически, будучи в ипостаси дракона, тот с легкостью мог отыскать и реку, и море, и корабль. Но похоже ревность истребила последние зачатки разума в этой упрямой драконьей голове. Может мне действительно стоит послушаться совета Итэна и сказать «нет» Дэрку? Кстати о другой моей головной боли…

Итэн по-прежнему находился под действием зелья послушания, что очень бесило. Принеси-подай и все в таком духе. А в один день Грэтта и вовсе попросила дракона размять ей плечи.

Наверное, что-то такое зверское отразилось на моем лице, потому что та усмехнулась и заметила противным приторно-сладким голоском:

— Расслабься, ему ведь не больно.

Девушка удовлетворенно вздохнула, явно наслаждаясь массажем, а у меня непроизвольно сжались кулаки. Космы бы ей повыдирать, длинные и шелковистые. Явно кто-то зельем красоты балуется.

— Кстати, вы вместе? — как бы между прочим поинтересовалась Грэтта и взглянула на меня из-под полуопущенных век.

— Нет, — ответила не сразу.

Но что-то неприятно царапнуло внутри.

А через мгновение мир вокруг потемнел и все посторонние звуки исчезли, и я приготовилась к новому видению. Я спускалась вниз по винтовой лестнице. Ниже и ниже, пока передо мной не возникла железная дверь с начертанными на ней рунами. Несколько движений кистями и дверь растворилась в воздухе. Я вошла в пустое круглое помещение с пьедесталом по центру. При одном взгляде на каменное возвышение у меня часто забилось сердце.

Светлый кристалл!

Сияющий и пульсирующий. Манящий приблизиться.

На этом видение закончилось. Вокруг вновь кричали морские птицы, дул соленый ветер и солнце заставляло щуриться.

— Эй, ты заснула?

— Что? — я растерянно уставилась на хмурую Грэтту. Разумом я все еще была в той круглой комнате.

— Я говорила, что мы будем в столице через неделю.

Столица… Может это спровоцировало новое видение? Значит я на верном пути. При мысли о скором достижении своей цели я ощутила, как нечто отозвалось пульсацией внутри.

— Но прежде есть одно дело, — сказала Грэтта, поднимаясь со своего кресла и направляясь к штурвалу.

***

Перед тем как войти в порт столицы, предстояло совершить небольшой крюк. По словам Грэтты, другой прайдер, воспользовавшись добытыми ею сведениями, прямо из-под носа увел у нее один очень редкий и ценный артефакт.

— Именно поэтому я работаю одна, — пояснила Грэтта, — Ну, Барнс и Арольд не в счет — они часть моей команды, к тому же пустышки. Разумеется, тоже могут предать и перейти к другому прайдеру. К сожалению, никому доверять нельзя, но для таких предателей у меня всегда есть один очень неприятный сюрприз.

Синие глаза кровожадно блеснули, заставив поежиться, но о сюрпризе уточнять не стала.

— А со мной работать не боишься? — поинтересовалась я.

— У нас разный интерес, а потому ножа в спину я не жду.

Зато я ждала каждую секунду. Собственно, именно ради этого «дельца», как выразилась Грэтта, она и предложила мне временное сотрудничество. Девушка рассчитывала с моей помощью вернуть принадлежащий ей по праву артефакт, украденный бывшим партнером. Со словами «принадлежащий по праву» можно поспорить, но Грэтта объяснила, что магический предмет уже давно был бесхозным и именно она должна была заполучить его первой. Но что-то пошло не так.

— Уверена, с помощью твоего фамильяра, у нас все получится, — провозгласила Грэтта, довольно потирая ладони, а у меня засосало под ложечкой.

После видения печального будущего, ожидавшего Баззла, у меня появился страх, который никак не удавалось побороть. Я больше не хотела, чтобы дракоша как-то участвовал в происходящем. Рискуя потерять его навсегда, я не могла просить его о какой-либо помощи, хоть и понимала, что сама природа фамильяра — быть верным помощником своему хозяину.

«Мой долг» упорно звучало в голове.

Баззл чувствовал, что я пытаюсь его от чего-то уберечь, и отказывался играть роль домашнего питомца. Однако, если после рождения дракоша проявлял больше самостоятельности в действиях, то сейчас наша связь крепла с каждым днем все сильнее, и Баззл не мог поступать своевольно без моего прямого приказал, за исключением тех ситуаций, в которых мне грозила смертельная опасность.

Но кто знает, возможно своими действиями я как раз и приближала мрачный финал своего фамильяра? На сердце было тяжело, но если я хочу освободить Итэна, как можно быстрее попасть в столицу и раздобыть светлый кристалл, без участия Баззла мне никак не обойтись. Не маловероятно и то обстоятельство, что это видение вполне может произойти через десять лет, а то и больше. Может статься, что кончина Баззла связана с моей? Что я знала о видениях и фамильярах? Почти ничего…

Скрепя сердце, я согласилась помочь Грэтте с возвращением артефакта. Собственно, выбора у меня не было. В противном случае меня бы высадили на ближайшем берегу, или пришлось бы самой проникать в убежище вероломного прайдера, но тогда существенно повышались шансы на неудачу.

Пока мы плыли в пункт назначения, я все больше размышляла о последнем видении, где я нахожу светлый осколок радужного кристалла. На храм Истока, в котором я вместе с другими иномирянами проходила инициацию, совсем не похоже. Но то и понятно, ведь после того, что мне рассказала Грэтта об устройстве мира светлых, было глупо надеяться на существование такого храма и обряда.

Быть может, светлый кристалл находится во владении тех самых семей-правителей? Вполне логичное предположение… Если уж те единолично захватили власть над целым миром, то самым очевидным будет предположить, что и кристалл они прибрали к своим рукам. В видении я долго спускалась вниз, и круглая комната напоминала чем-то подвал. Вероятно, то было тайное хранилище? Эти мысли радости мне не добавляли. Как спрашивается я должна была туда проникнуть? Интуиция подсказывала, что это будет ой как не просто…

Но что еще мне не давало покоя, так то, что в видении я уверенными движениями растворила кованную железную дверь прямо в воздухе. Она явно была запечатана охранными рунами, но будущая я точно знала, что делать, чтобы попасть внутрь. Откуда у меня могла появится такая информация? В общем, вопросов больше чем ответов.

По словам Грэтты, мы были уже недалеко от прайдера-предателя.

— Я выяснила, что он движется этим путем, — девушка кивнула на линию берега справа от нас, — Прайдера зовут Виком, это просто к сведению. По моим расчетам он остановится на ночлег в доме Укрытых. Это место для всех прайдеров, где они могут быть уверены в безопасности и в том, что их добыча останется нетронутой. По кодексу кража и любое нападение в доме Укрытых может жестоко караться.

— Эм? — от новой информации у меня глаза полезли на лоб.

— Ты не в счет, — легкомысленно отмахнулась Грэтта, — Кодекс работает только для прайдеров, а ты им не являешься. По крайней мере официально.

Не скажу, что от этих слов мне полегчало.

— Артефакт, что мне нужен, выглядит как непримечательный медальон, — Грэтта продолжила вводить меня в курс дела, — Вик может хранить его при себе.

— А как этот артефакт работает?

— Не важно, просто добудь его, большего от тебя не требуется. Мы заселимся в дом Укрытых вместе, иначе туда не проникнуть, так что какая-никакая поддержка у тебя будет.

Хоть что-то хорошее.

— Если не получится?

— Тогда я выполню только часть нашей сделки. Привезу тебя в столицу, но с Итэном можешь попрощаться.

От всей этой операции плохо пахло, но деваться было некуда.

***

К моменту, когда мы пришвартовались к берегу, уже опустились сумерки. Прежде чем ступить на землю с парящей платформы, выполнявшей роль шлюпки, я в последний раз оглянулась на горизонт, за который село солнце. Что и говорить, закаты в море просто умопомрачительные, красивее нигде не встретишь. Хоть что-то приятное в этом прайдерском путешествии.

Подул вечерний бриз, приятно освежая после еще одного жаркого дня. Создавалось впечатление, что весь мир светлых одна сплошная пустыня Сахара с небольшими участками оазиса, к одному из которых мы направлялись прямо сейчас.

Дом Укрытых не только предоставлял прайдерам укрытие от других любителей наживы, но и сам был неплохо укрыт скалами с одной стороны и водопадом с другой. Если не знать, где он точно находится, можно легко пройти мимо. Своеобразная гостиница для грабителей (как я про себя частенько называла прайдеров) буквально вростала в стены скал и, если бы не наличие окон, ее можно было принять за причудливое природное образование.

Баззл прятался в рюкзаке и возбуждённо елозил у меня за спиной. Фамильяру не терпелось поскорее проявить свои способности, на что я только тихо и обреченно вздыхала. Всё-таки есть в нем что-то от настоящих драконов, не сиделось же тому спокойно! Дай волю поучаствовать в какой-нибудь заварушке.

Когда мне и Грэтте с командой оставалось преодолеть последний подъем, прежде чем выйти на площадку перед домом Укрытых, девушка неожиданно остановилась и, окинув меня задумчивым взглядом, произнесла:

— Мы не можем заходить вместе, как партнёры. Слишком подозрительно.

— Что ты предлагаешь? — вопросительно вскинула брови, внутренне насторожившись.

Вместо ответа Грэтта в один миг связала мне руки магическими жгутами, я даже пискнуть не успела.

— Ты…! — зашипела было от злости, но та быстро закрыла мне рот.

— Тише! Не волнуйся, это просто подстраховка. Если мы зайдем с тобой как союзники, то после обнаружения пропажи ко мне возникнут вопросы и путь сюда будет заказан, не говоря уже о тени на моей репутации. А так, если ты предстанешь в роли добычи, тогда все можно будет списать на твой побег, и я сама окажусь пострадавшей стороной.

Грэтта убрала руку, и я не преминула ее упрекнуть:

— Ты ведь это не только что придумала?

— Нет, — просто ответила та, судя по виду, не испытывая ни малейшего угрызения совести, которой не существовало в принципе, — Ты бы само собой заартачилась, пришлось бы тебя уговаривать, тратить время, нервы…

Это еще чьи нервы она тратит?!

Но мне не дали всласть покипятиться, Грэтта велела Арольду и Барнсу встать справа и слева от меня, образуя конвой, и поднялась на площадку первой.

Обстановка нравилась мне все меньше. Точнее она не нравилась с самого начала, а теперь было вообще непонятно что думать и чего ожидать. Внутренности звенели от напряжения, все инстинкты вопили, что это похоже на западню, и нет на самом деле никакого Вика с краденным артефактом.

Баззл беспокойно завозился в рюкзаке, но я приказала тому пока сидеть смирно, поскольку мы почти подошли к зданию. Однако входа нигде не было видно, только очертания арки, выщербленной в стене. Грэтта шагнула вплотную к этому месту и положила ладони на стену. В следующее мгновение те засияли белым светом магии, и глухая стена исчезла, открывая проход внутрь.

— За мной, — скомандовала девушка и прошла через арку.

Мы последовали за ней и оказались в просторном мраморном холле с высокими колоннами и белыми статуями, выполненными в античном стиле. Кстати и на корабле Грэтты попадались бюсты и небольшие статуи. Я-то полагала, что это просто причуда девушки-прайдера, но похоже у них все тут так… необычно. Старина, перемешанная с современными технологиями. Завораживало.

На диванах, расставленных по центру буквой «Г», сидело несколько мужчин, тихо переговаривавшихся между собой. При нашем появлении, те окинули нас быстрым оценивающим взглядом, но вскоре вернулись к своей беседе. Грэтта прошла к стойке, за которым восседала седовласая статная женщина, сохранившая еще остатки былой красоты.

— Прайдер один-два-ноль-один, — по-видимому Грэтта назвала свой номер, — с собой четыре добычи.

Девушка продемонстрировала три артефакта и указала головой в мою сторону.

— Прайдер один-два-ноль-один, четыре добычи — принято, — отрапортовала женщина и положила на стойку небольшой прямоугольный пластик белого цвета, — Комната пятьдесят семь.

Взамен Грэтта отсыпала несколько монет из кожаного мешка со своего пояса. Удивительно, магия есть, а безналичной оплаты нет. Но радовало, что пока все шло неплохо и вроде как по плану.

— Спасибо. Как поживаешь, Далла? — поинтересовалась Грэтта, похоже близко знавшая управляющую этого дома Укрытых.

— Не так хорошо, как раньше, — досадливо поморщилась та, — Видимо наш мир катится под хвост бездне — добычи почти нет, прайдеров приезжает все меньше. А в былые времена свободных мест почти никогда не было. Похоже магия скоро исчезнет и будем выживать, как пустышки.

Управляющая покосилась на Арольда и Барнса, но те не подали виду, что их как-то задело ее замечание.

— Ты всегда говоришь одно и то же, и ничего, живем, — отозвалась Грэтта и забрала пластик со стойки.

По широкой лестнице мы поднялись на несколько этажей наверх и добрались до нужной нам комнаты. Войдя внутрь и окинув интерьер взглядом, захотелось тихо присвистнуть. Впечатление, будто я попала в шикарные апартаменты. Неплохие условия проживания для грабителей.

— Здесь несколько комнат, — сообщила Грэтта, — Устраивайтесь. А я пока что попробую выведать какую-нибудь информацию о Вике.

Но Вик нашел нас раньше.

Только Грэтта засобиралась освободить мои руки от магических наручников, как в дверь постучали.

— Арольд, проверь кто там, — велела девушка, а сама уселась на широкий диван, кивком головы указав мне на соседнее кресло. Жгуты так и остались на своем месте, нервируя меня все больше.

Старик мигом поспешил выполнить приказ своей госпожи и открыл дверь. Но не успел он что-либо сказать, как несвоевременно пожаловавший гость бесцеремонно отодвинул Арольда в сторону и шагнул вперед:

— Арольд, старина, рад тебя видеть! Здравствуй, Грэтта. Не ожидал тебя здесь застать. Ценный груз перевозишь?

В комнату вошел высокий смуглый парень с буйными каштановыми кудрями и цепким взглядом прошелся по обстановке.

— Вик? — Грэтта недовольно прищурилась, не сдвинувшись со своего места, — Как ты меня нашел?

Так значит передо мной вальяжно стоял тот самый прайдер, которого мне предстояло обокрасть. То, что Вик каким-то образом первым обнаружил присутствие Грэтты в доме Укрытых, омрачало мою надежду на легкую аферу. С этим стоит держать ухо востро.

— Твое появление не заметит только слепой, — широко ухмыльнулся Вик, свободно расположившись в одном из кресел, словно он был тут хозяин, — К тому же у меня свои каналы связей.

— Ясно, — кисло констатировала Грэтта, однако встревоженной та не выглядела, — И что тебе нужно?

— Просто решил поздороваться со старыми друзьями. Смотрю ты все же изменила своим принципам и решила привезти на Торги мага? Симпатичная.

От комплимента по позвоночнику пробежал холодок. Странно, почему Вик разговаривает с Грэттой так, будто это не он выкрал желанный артефакт прямо у той из-под носа? Должен бы опасаться мести. Или дом Укрытых настолько безопасное для прайдеров место, что Вик может позволить себе расслабиться?

— Поздоровался, теперь можешь исчезнуть, — ядовито улыбнулась Грэтта.

— И где ты ее откопала? — не обращая внимания на Грэтту, Вик продолжал пристально меня рассматривать.

Хотелось бросить что-нибудь резкое в ответ, но в этом случае я бы привлекла еще больше ненужного внимания.

— Где откопала, там больше нет, — отозвалась Грэтта, поднялась и угрожающе нависла над Виком, — Еще секунда и я за себя не ручаюсь.

Надо отдать Грэтте должное — та умела устрашать.

— Не кипятись, я ведь просто спросил, — Вик пожал плечами и поднялся, — Все злишься из-за того случая?

Какого случая? Он про артефакт?

Вместо ответа ладони Грэтты вспыхнули белым сиянием и Вик заторопился на выход.

— Понял-понял, поболтаем в другой раз.

Как только дверь за парнем захлопнулась, Грэтта быстро освободила мои руки и довольно произнесла:

— Рыбка сама явилась на крючок. Теперь твой фамильяр должен проследить за ним. Не волнуйся ты так, я сделаю его невидимым.

Грэтта создала полог незримости для Баззла, а я постаралась перенестись в сознание дракоши и на этот раз все получилось гораздо проще и быстрее.

Один удар сердца, и я уже смотрю на мир глазами Баззла. Юркнув в коридор, успела заметить, как Вик повернул в сторону лестницы, по которой мы поднялись на этаж. Быстро перебирая короткими лапами фамильяра, я добралась до ступеней и, следуя за парнем, спустилась на два этажа вниз. А у этого Вика широкий шаг, еле поспеваю, чтобы не потерять прайдера из виду.

Вот парень дошел до середины коридора, открыл дверь и вошел внутрь. Я старалась ступать тихо, ведь Вик был магом. Мало ли какими заклинаниями владеют светлые, особенно такие криминалы, как прайдеры. Я должна быть осторожной.

Дойдя до нужной комнаты, я рассмотрела номер двадцать два и уже собиралась повернуть назад, как заметила едва различимую щель. Вик не запер дверь! Хм… может войти и осмотреться? Возможно даже получится разыскать артефакт…

Нет, Света, не стоит. Вик был внутри, так что такое проникновение чревато последствиями. Лучше подкараулить, когда тот снова куда-нибудь уйдет (да пусть хотя бы Грэтта пригласит его на ужин) или ляжет спать и только тогда можно действовать.

Я уже было повернулась спиной, чтобы уйти, как какой-то внутренний чертик повел мой не в меру любопытный нос обратно к дверной щели. Мне показалось, что я слышала какой-то шум в номере. Как будто Вик с кем-то разговаривал. Я должна была это выяснить сейчас, чтобы потом внезапно не нарваться на компанию из десяти человек. Что если прайдер обзавелся новыми партнерами, которых планирует обвести вокруг пальца?

Практически не дыша, вплотную приблизилась к двери, чтобы разобрать голоса, но до ушей дракоши доносился исключительно голос Вика:

— Ай! Прекрати кусаться! Как мне прикажешь тебя кормить? — зло пыхтел прайдер, однако того, к кому обращался Вик, слышно не было. Лишь грохотание клетки.

Может там животное какое? Я аккуратно, стараясь не издавать лишних звуков, толкнула дверь вперед, чтобы увеличить обзор, и стала свидетелем следующей картины. Вик, закусив язык от напряжения, пытался пропихнуть сквозь металлические прутья клетки, размером как для какаду, что-то по виду напоминавшее вяленное мясо. Однако тот, кто сидел внутри этой самой клетки, сильно негодовал по этому поводу. Нападал на палец, бил кожаными крыльями и изрыгал… огонь!

Пытаясь рассмотреть необычную птицу, я сделала шаг вперед, невольно открывая дверь шире. К сожалению движение привлекло внимание Вика. Хмурясь, тот оставил свои попытки накормить зверя и направился к выходу, а я быстро попятилась назад в коридор. В последние секунды я успела как следует разглядеть сидящего в клетке и от осознания чуть было не завалилась на задние лапы. Так и стояла, замерев на месте, когда прайдер, подозрительно прищурившись, осмотрел коридор, а затем захлопнул дверь перед самым моим носом.

Наверное, мне показалось, ведь как такое возможно? Огнедышащая птица была до жути похожа на уменьшенную в десятки раз копию дракона! И чешуйки кажется отливали синим цветом… Боже, там что, дракон Дэрка?!

Да нет, быть того не может. Как огромный дракон вдруг мог превратиться в эту… мелочь? А с другой стороны, чему я собственно удивляюсь? Ведь в Эллоргане с помощью магии и не такое можно вытворять.

Первый шок прошел, и я засеменила обратно, на ходу прикидывая, каким образом мне заполучить целых две вещи, которые Вик будет старательно охранять от чужого посягательства.

Ну почему всех драконов надо постоянно спасать? Здравствуйте, Светлана — спасительница чешуйчатых. Просто миссия блин. Огромные огнедышащие ящеры, которым бы мир покорять, так ведь с завидным постоянством умудряются угодить в чужие руки. Как потом возвращать Дэрка в нормальный размер, я пока не задумывалась. Может и стоило бы для профилактики оставить ментору габариты голубя, глядишь и посмирнее бы себя вел.

После часовых споров, Грэтта все же убедила меня проникнуть в номер Вика ночью, пока тот будет спать.

— Я говорила, что артефакт небольшой и он может держать его при себе. А если я после такого «горячего» приема, сама завалюсь к нему в комнату с сомнительными приглашениями, Вик определенно что-нибудь заподозрит и заберет медальон с собой. И смысл тогда всего?

Что ж, ее правда. Единственное, что смущало, как мне быть, если артефакт окажется у него на шее? И магии во мне толком нет… Вот она ирония жизни: внутри меня сосредоточен источник магии всех темных до единого, а самой мне шиш. И даже без масла. Был бы рядом Гард, я уверена, мой ментор бы сразу нашел ответ. А так, придется уповать на свою скорость и ловкость — достоинства, которые вызывают сомнение в их наличии.

Ну ничего, прорвемся.

***

После плотного ужина, приготовленного к моей огромной радости не Арольдом, а поварами дома Укрытых, желудок, как говорится, начал натягивать веки на глаза.

Заметив очередной мой широкий зевок, Грэтта достала из своей поясной сумки пузырек с фиолетовой жидкостью и протянула мне со словами:

— Зелье против сна, хватает на всю ночь.

— Спасибо, воздержусь, — мигом отказалась, не планируя пить что-либо из рук Грэтты. Я не собиралась становиться еще одной марионеткой в руках девушки-прайдера.

Но та не сдавалась:

— Выпить придется, если не хочешь случайно задремать посреди комнаты Вика.

— Даже если сильно захочу, я там точно не смогу уснуть — не та обстановка.

В ответ на мое упрямство Грэтта тяжело вздохнула и заговорила напряженным тоном:

— Послушай, Света, мне очень нужен этот артефакт и другого шанса не будет. Если по невнимательности ты провалишься… Выпей, пожалуйста, сама, или мне тебе помочь?

Скорее бы наше с Грэттой сотрудничество подошло к финалу. Та была слишком хитрой, изворотливой и поступала как ей вздумается, вынуждая подчиняться ее правилам. Довериться ей было бы самой большой ошибкой. Такая никогда не упустит своей выгоды. Я удивлялась, каким образом Вик умудрился перехитрить Грэтту? Либо он был куда более расчетливым и пронырливым, либо же Грэтта могла быть в него влюблена. Как ни крути, любовь зла.

Тут мне на ум пришли два дракона, ради которых я собственно и ввязалась в эти прайдерские игры. Абсолютно непохожие внешне, но вместе с тем совершенно одинаковые упрямым и вредным характером. И за что мне такое наказание?

— Сначала ты, — предложила я, прямо глядя в прищуренные глаза Грэтты.

— Здесь доза на одного.

— А мне вся ночь и не потребуется, — пожала плечами и откинулась на спинку кресла, всеми видом показывая, что я с места не сдвинусь, пока та не пойдет мне на встречу.

Грэтта пару секунд испепеляла меня взглядом, затем раздраженно хмыкнула и открыв пробку, сделала небольшой глоток, демонстративно проведя языком по алым губам.

— Довольна? Все безопасно.

— Довольно, — ворчливо отозвалась и выпила пузырек «энергетика» залпом.

Вкус был сладко-ягодным и поначалу я ничего особенного не почувствовала, но спустя время на меня словно снизошло второе дыхание. Впечатление будто я проспала не меньше суток и теперь ощущала небывалый прилив энергии и бодрости. Хорошее зелье. Может по приезду в столицу попросить у Грэтты небольшой запас?

— С ним лучше не злоупотреблять, — словно прочитав мои мысли, заметила Грэтта, — Откат неминуем.

Не знаю, как на счет отката, но меня так распирало, что я даже с кресла подскочила и принялась наворачивать круги в ожидании, когда же вернется Барнс с новостями. Я горела желанием начать действовать как можно скорее. Ну точно кровь из носа надо разжиться этим зельем, такого воодушевления я давно не испытывала.

— Вероятно тебе следовало дать меньшее количество зелья, — прокомментировав мои метания по комнате, Грэтта задумчиво уставилась на пустой пузырек.

Рыжий появился только спустя невыносимо долгий час. Я уже чуть на стенку не лезла.

— Он не покидал своего номера вот уже три часа, — доложил тот Грэтте, на что та удовлетворенно кивнула.

— Думаю пора. Вот, держи сигнальный кристалл. Если что-то пойдет не так, просто зажми покрепче.

Приятно, что Грэтта не бросает меня справляться в одиночку. Может она не так уж и плоха?

Буквально выжав из себя последние капли магии, я сумела создать полог незримости для себя и Баззла. Посылать фамильяра одного было опасно, к тому же вряд ли бы тот управился, имея в арсенале лишь лапы да хвост. По этой же причине вселяться в сознание Баззла не было никакого смысла.

Уже привычно надела рюкзак с дракошей, затем спустилась на нужный этаж и, подойдя к Арольду, не спускавшему глаз с двери под номером «двадцать два», тихо прошептала:

— Это я, Света.

Тот вздрогнул и почти беззвучно проговорил:

— Можешь идти, он не выходил.

Кивнув, скорее для себя, нежели для Арольда, поскольку тот все равно не мог меня видеть, крадучись приблизилась к комнате Вика. Встав напротив, глубоко вдохнула и мысленно попросила Баззла перенести нас внутрь.

Мгновение и я уже стояла посреди темной гостиной, освещаемой лишь тусклым светом звезд из открытых окон. Несколько минут не шевелилась, напряженно вслушиваясь в малейший шорох. Вокруг царила ничем непотревоженная тишина и я наконец смогла дышать нормально. Осмотрелась по сторонам, но ничего похожего на клетку не наблюдалось. Значит Вик ее все-таки куда-то спрятал.

А ты, Света, думала, что будет легко?

Я вообще думала временно прикинуться магом по просьбе Гарда и затем благополучно отчалить на Землю к простым, понятным и обычным проблемам, а не вот это вот все. Забрать кристалл светлых — еще полбеды, потом надо каким-то образом вернуться обратно к темным и разыскать Гарда. И сильно сомневаюсь, что Совет позволит мне беспрепятственно это сделать. А ведь еще предстоит определиться, что делать дальше, когда вся эта канитель с радужным кристаллом закончится. На Землю? Или… Как подумаю, голова начинает болеть.

Ладно, минутка нытья закончилась, следует начинать поиски, пока действие бодрящего зелья не прекратилось.

Я обошла каждый угол гостиной, проверила каждый закуток, но ничего и близко похожего на медальон не обнаружила. Оставалась спальня. Первый порыв безудержной энергии прошел и теперь я действовала аккуратно и осмотрительно. Дверь была открыта, я лишь подтолкнула ту вперед и замерла на пороге.

Первое, что бросалось в глаза, это королевских размеров кровать с балдахином на небольшом возвышении и темной фигурой под одеялом. По периметру спальни расположились бюсты, зеркала и кадки с растениями. Сердце застучало быстрее, когда мой взгляд коснулся круглого столика, стоящего на приличном расстоянии от кровати. Именно на нем высилась уже знакомая мне клетка со спящим драконом внутри.

Что ж, Дэрк найден (я не сомневалась, что это именно он), осталось раздобыть артефакт и только потом хватать клетку и быстро уносить ноги порталом. На словах просто, а вот на деле… Так, Света, собралась. Время идет.

Зачем-то подошла к клетке, обошла вокруг, убедилась, что дракон спал мирным сном как ни в чем ни бывало (а я тут между прочим своей шкурой рисковала!), и тут мое внимание привлек небольшой круглый предмет на дне клетки. Что это там? Как будто руны начертаны…

О.

Это же тот медальон-артефакт!

Целую вечность стояла и просто смотрела, не веря своей удачи. Двух зайцев одним ударом. Но как-то это было слишком легкомысленно для Вика хранить две добычи в одном месте. Понятное дело, что никто в здравом уме не станет совать руку к неизвестному зверю, но что мне стоит просто взять клетку с драконом и сбежать? Скорее всего на саму клетку наложены охранные заклинания.

Не успела придумать, как же мне поступить, как дракон открыл один глаз, а затем весь вытянулся, словно что-то услышал или почуял. Пожалуй, последнее, ведь я стояла совсем неподвижно. Поймет ли Дэрк, что меньше чем в метре от него стоит та, кого его дракон выбрал парой? Затаила дыхание, ожидая, как тот поведет себя дальше.

Дракон развернулся в мою сторону и повел носом, принюхиваясь. Склонил голову на бок, словно задумался. Наверное, гадает, не почудилось ли ему. Я его понимала — такую встречу и в фантазиях представить трудно. Но сказать что-то вслух означало выдать себя, мало ли у Вика чуткий сон? Приходилось надеяться на сообразительность чешуйчатого.

Дракон переместился еще ближе ко мне и тут внезапно в комнате загорелся свет. Испуганно отпрянула назад, с бешено колотящимся сердцем уставившись в сторону кровати. Вика там не было! И судя по груде подушек, укрытых сверху одеялом на манер человеческого тела, прайдер и не собирался ложится спать. А вся эта бутафория для отвода глаз.

— Кто здесь? — раздался голос Вика со стороны одного из зеркал, за которым видимо тот и прятался все это время, — Я знаю, что тут кто-то есть. Грэтта?

Я практически не дышала, крепко стиснув в ладони сигнальный кристалл. Не знаю, как он работает, но надеюсь Грэтта в курсе, что у меня возникли проблемы.

Вик вышел вперед, внимательно оглядывая пространство вокруг клетки.

— А я ждал тебя, был уверен, что ты не смиришься с проигрышем. Зачем же прячешься? Рассчитываешь уйти незамеченной? Ты ведь в курсе правил дома Укрытых.

Прайдер медленно двинулся в сторону дракона, ладони парня вспыхнули магическим светом. Ой-ей, ситуация выходит из-под контроля, а от Грэтты все еще никакой помощи. Что же делать?

Была не была, хватаю клетку и перемещаюсь прямо в наш номер. Хоть бы только не шибануло каким заклинанием. Но не успела я сойти с места, как неожиданно в дверном проеме и на окна опустились решетки, блокируя все выхода.

Что за?!

Ну я и попала. Я была уверена, что это Вик активировал ловушку, но прайдер выглядел таким же растерянным и напуганным, как и я. Пока тот ругался и перебегал от двери к окнам, пытаясь ударить по ним магией, я, не теряя времени, открыла клетку и шепнула:

— Это я.

Схватила недоумевающего дракона и сунула в рюкзак к Баззлу. Надеюсь им там не тесно, как-нибудь разберутся. И очень вовремя я это сделала, поскольку в следующий момент в проеме возникло несколько человек. Сред них были Грэтта, та управляющая, что встретила нас на входе и еще парочка грозного вида мужчин.

— Прайдер один-девять-восемь-семь, вам вменяется обвинение в краже чужой добычи, — резким тоном произнесла управляющая Далла.

Вик застыл на месте и только переводил ошалелый взгляд с Даллы на Грэтту.

— Кража? — непонимающе пролепетал тот, а затем выпрямился и уверенно произнес, — Я ничего не крал.

— Маячок прайдера один-два-ноль-один сработал в вашем номере, в этой самой комнате.

Маячок? Тот самый сигнальный кристалл?

— Полагаю моя добыча обездвижена и укрыта пологом незримости, — предположила Грэтта.

Ага, намекает мне сесть и не двигаться.

— Прайдер один-девять-восемь-семь снимите ваш полог немедленно, иначе последствия для вас будут еще жестче.

— Я…

Прости Вик, но это был мой шанс выбраться отсюда невредимой. К сожалению, я не успела захватить артефакт, но на кону стояла жизнь Дэрка.

Не дав Вику возможности договорить, что он непричастен ни к какому пологу незримости, я убрала свое заклинание, оставив невидимый щит лишь на рюкзаке, где прятались два дракона. Какие умницы, даже не шевелятся.

— Вот она! — воскликнула Грэтта, в свою очередь не позволив Вику опомниться.

— Я не понимаю…, - нахмурился тот, а затем взглянул на клетку и глаза прайдера расширились от негодования, — Где мой зверь?! Они… они украли его!

Но Вика уже никто не слушал. По кивку головы управляющей, двое мужчин стремительно шагнули к прайдеру и скрутили того магическими жгутами.

— За кражу чужой добычи вы обязаны расплатиться собственной по выбору пострадавшей стороны. За вами значилось пять добыч: одно животное и четыре артефакта.

— Я возьму артефакт, — тут же вставила Грэтта, послав Вику самодовольную ухмылку.

Вот же какая! Продуманная однако девушка.

Вика, который толком не понял, как его облапошили на целых две добычи и выставили при этом виновным, увела охрана. Меня забрала Грэтта, а с рассветом мы уже вернулись на ее корабль. Дэрка я оставила невидимым, во избежание алчного интереса, к тому же я пока не имела никакого представления как вернуть тому прежний размер. Уповала лишь на возрождение радужного кристалла, рассчитывая с помощью его энергии все исправить. Главное, что Дэрк жив и в относительной безопасности.

О заполученной наконец-то артефакте Грэтта молчала, но медальон и не вызывал во мне особого интереса. Главное, что я справилась и скоро Итэн будет свободен от зелья послушания.

А впереди ждала столица.

11. Столица

После того, как Грэтта заполучила вожделенный артефакт, у той заметно улучшилось настроение. Девушка в миг подобрела и сама предложила дать противоядие Итэну за день до прибытия в порт города.

— Мы славно сработались. Не соблазнилась карьерой прайдера? — спросила та, заглядывая в мою каюту и протягивая мне пузырек с изумрудно-зеленой жидкостью.

Ой нет, благодарю покорнейше, но по убийству моих нервных клеток Грэтта стояла на первом месте. Даже Итэн ей уступал. Такое партнерство мне будет снится ночью в кошмарах.

— Спасибо за предложение, но нет, — твердо ответила я, забирая пузырек со снадобьем.

— Путешествия, новые знакомства, свободная жизнь и хорошие деньги, — продолжала Грэтта искушающим тоном, — Может подумаешь?

Угу. Опасные приключения, сомнительные знакомства, а свободная жизнь под вопросом.

— Боюсь, я останусь при своем первоначальном ответе.

— Дело твое, — пожала та плечами и отправилась сверяться с курсом.

Итэн походил на безвольную и безэмоциональную куклу. Аккуратно влив зелье ему в горло, я приготовилась ждать. Прошло несколько минут, прежде чем глаза дракона приобрели осмысленное выражение. Придя в себя, тот дернулся, подозрительно огляделся и вскочил на ноги.

— Где мы? Что произошло? — спросил отрывисто.

— Спокойно, — вскинула руки в мирном жесте, — Сейчас все хорошо.

— Хорошо? — недобро на меня уставившись, переспросил тот, — Что, скажи, хорошего в том, что я опять не помню, как и где оказался, а ты тут как тут?

Внутренне застонала. С первенством Грэтты по истреблению нервных клеток я явно поторопилась. Хоть не кидается меня задушить, и на том спасибо.

— Пожалуйста, для начала выслушай меня, — попросила устало.

Некоторое время Итэн испепелял меня тяжелым взглядом, затем вернулся на диван и коротко бросил:

— Слушаю.

Надо же, какой прогресс в общении.

Я рассказала обо всем, начиная с пробуждения в пустыне и заканчивая успешной операцией по хищению артефакта, и, как следствие, освобождение Итэна от зелья послушания. Тот слушал, не перебивая и лишь изредка хмурясь, а на истории с Дэрком к моему удивлению и вовсе расхохотался.

— Ничего веселого, — мрачно отозвалась я.

Дракон Дэрка, который теперь был даже меньше Баззла, свирепо вспорхнул крыльями и, задержавшись на уровне смеющегося Итэна, прицелился, намереваясь ударить пламенем. Но Итэн, не испугавшись «грозного» противника, перехватил того за пасть и весь залп осел внутри дракончика. Откашливаясь собственным огнем, Дэрк обиженно перелетел к Баззлу, нашедшего наконец себе друга по размерам. Вряд ли Дэрк был рад такой компании, но тому ничего не оставалось, как терпеть игры дракоши.

— Это было не очень красиво, — упрекнула я, скрестив на груди руки.

— Будет ему уроком, как бросать беззащитных девушек, — небрежно обронил Итэн.

Я-то беззащитная? Я удивленно воззрилась на Итэна, но тот уже переключил внимание на другое:

— Так, надо бы поговорить с этой Грэттой.

Мужчина уже поднялся и подошел было к выходу из каюты, но я успела загородить собой дверь и упереться ладонями в мощную грудь, на ходу останавливая груду мышц.

— Стой.

Тот застыл и словно окаменел, опустив нечитаемый взгляд на мои руки. Решив, что ему неприятно мое прикосновение, я мигом убрала ладони, сделала шаг назад и быстро заговорила:

— Уже завтра мы окажемся в столице и наши с прайдерами пути разойдутся. Давай обойдемся без разборок и привлечения к себе внимания. Грэтта думает, что ты пустышка и я не стала возражать и говорить, что ты на самом деле огромный и злой дракон. Только посмотри, что один из прайдеров сотворил с Дэрком.

— Да не такой уж я и злой, — насупился Итэн, вызвав у меня улыбку.

Кто о чем.

— Пожалуй, соглашусь с тобой, — произнес тот, и я облегченно выдохнула.

Однако возвращаться на диван Итэн не спешил. Смотрел на меня как-то странно, заставляя чувствовать себя неловко.

— Ты похожа на себя прежнюю, — неожиданно выдал он, темно-фиолетовые глаза потемнели еще сильнее.

— Я всегда такой была, — пожала плечами и постаралась бочком протиснуться мимо Итэна, но тот внезапно перехватил меня за руку.

— Я бы хотел извиниться…

Ох ты ж. Я даже дар речи потеряла.

— За то, что хотел тебя задушить. Искренне.

— Искренне извиниться или искренне хотел задушить? — поддела я.

— Извиниться, — серьезно ответил Итэн, однако уголки губ подозрительно дернулись от сдерживаемой улыбки.

Не знаю, когда бы закончились наши с драконом гляделки, если бы между мной и Итэном не влетел другой дракон, но в миниатюре. Итэн лениво отмахнулся от Дэрка, вернулся к дивану и устроился с максимальным комфортом, с усмешкой наблюдая за моими попытками вразумить Дэрка, чтобы тот перестал носиться по каюте как оголтелый.

— О, так вот о каком украденном звере вопил Вик.

В дверном проеме застыла Грэтта, с жадным блеском, разглядывая летающего Дэрка.

Черт!

— Тебя не учили стучаться? — не очень вежливо осведомилась я, но девушка не обратила внимания на мой тон.

— Я тут главная, мне везде ход открыт. Здравствуй, блондинчик.

Могу поклясться, что я услышала, как скрипнула челюсть Итэна. Но тот промолчал.

— Все же прониклась духом прайдера? — самодовольно улыбнулась Грэтта.

— Нет, — ответила резко, злясь на ее беспардонность, — Извини, но посторонних это не касается.

— А я думала, мы почти сроднились, — девушка наигранно надула губки, но затем тон ее переменился и стал холодным, — Ты не имела права забирать этого зверя. Мой артефакт стал возмещением ущерба, все официально. А вот эта добыча числится за Виком, и как только он докажет пропажу, всех собак повесят на меня. Ну или очень постараются, и моя репутация будет сильно подпорчена.

Что я слышу? Значит у прайдеров все же есть какие-то принципы, но к сожалению, только те, что удобны им самим. Меня так и распирало от иронии, но я сдержалась. С Грэттой шутить себе дороже. Но можно попробовать сказать правду, в надежде, что у девушки осталась хоть какая-то совесть.

— Это мой друг, а Вик похитил его.

— Друг? — Грэтта изумленно сдвинула брови.

— Друг, — подтвердила я, — Но Вик что-то сделал с ним, сильно уменьшил его.

— Это тот оборотень, о котором Барнс говорил?

Быстро сообразила.

Я кивнула, пристально следя за реакцией Грэтты. Та явно что-то прикидывала в уме. Наверняка пыталась найти для себя выгоду.

— Бедовые у тебя друзья, — хмыкнула та, переводя взгляд на Итэна, с прищуром слушающего наш диалог, — Возможно я сумею тебе помочь.

Вот тут я напряглась. Помощь от Грэтты означала взять на себя обязательство до самого гроба.

— Расслабься, я по доброте душевной, — с ухмылкой, не хуже крокодильего оскала, заверила меня та, — Прикипела я к тебе.

О да, конечно, верю охотно. Только минуту назад чуть ли не угрозами сыпала, а теперь мы практически лучшими подружками стали. А, впрочем, от помощи я не откажусь, но безграничного доверия пусть от меня не ждет.

— Как помочь? — спросила, не обращая внимания на потемневшее лицо Итэна.

— Добытый нами артефакт способен обращать чужую магию вспять. Иначе говоря, снимать наложенные другими магами заклинания.

Хм, и правда ценная вещица этот артефакт. Теперь ясно, почему Грэтта была готова ради него рисковать. Мной, дракон ее побери, рисковать.

— Но для его заряда нужно много магии. Я знаю место в столице, где ее можно получить.

Я с сожалением подумала о своем внутреннем источнике. Если бы я понимала энергию темного кристалла, то могла без проблем наполнить артефакт магией, но при этом вызвав кучу подозрений со стороны Грэтты. Так что пусть все идет своим чередом.

— Хорошо, — сказала я, скрестив пальцы, чтобы эта «помощь» не обернулась новыми неприятностями.

Когда Грэтта вышла, на меня тут же обрушился Итэн:

— Совсем с головой не дружишь? Она же съест тебя и даже и не подавится. Я много повидал таких на Лаакрасе и знаю, о чем говорю. Ей нельзя верить и тем более рассчитывать на ее «доброту душевную».

Хм, и в каком интересно количество он повидал похожих на Грэтту драконниц? Но не суть. Я скрестила на груди руки и хмуро посмотрела на Итэна.

— Во-первых, я и не собиралась доверять ей безоговорочно. А во-вторых, если ты так против нашего с ней сотрудничества, почему промолчал? И в-третьих, может у тебя есть идеи как вернуть Дэрка к человеческой форме?

— Промолчал потому что не хотел, чтобы она думала, будто между нами есть разногласия. В таком случае ей будет проще тобой манипулировать.

Меня покоробили слова о манипулировании, хотя я и не могла не признать, что Грэтта имеет некоторые преимущества передо мной. Но очень скоро мы навсегда с ней распрощаемся. Только бы все получилось с артефактом.

— Так или иначе я должна разыскать светлый кристалл и совсем неплохо если в городе у меня будет хотя бы один знакомый. Вдруг удастся что-нибудь выведать? И кстати, — я не удержалась от тона, полного превосходства, — если ты вдруг забыл, то это тебя похитили, а я тебя спасла.

Я вскинула брови, как бы говоря, пусть только попробует поспорить, но вместо этого Итэн едва заметно улыбнулся.

— Твоя правда.

Что? Больше никаких аргументов? Светловолосый дракон уже несколько раз сумел удивить меня за последние полчаса. Может морской воздух так на него благотворно влияет?

На следующий день мы зашли в порт около полудня. Но еще прошел целый час, пока корабль Грэтты стоял в очереди на регистрацию и оплату стоянки. Однако я почти не почувствовала времени, пока любовалась открывшимися мне видами города. А столица светлых действительно впечатляла. Пожалуй, ее можно описать как Древняя Греция с современными штрихами. Среди белых статуй и колонн проносились маглеты, некоторые здания достигали в высоту не меньше пятисот метров, а вдалеке на возвышении застыл огромный дворец, напоминавший по своей форме пирамиду. Картина впечатляющая.

Наконец организационные моменты остались позади, и мы ступили на причал.

— Может желаете для начала оглядеться? Развлечься? — предложила Грэтта, но Итэн опередил меня с ответом:

— Мы здесь только по делу, — безапелляционно заявил тот, и я с ним была согласна. Хотя, глядя на магический рынок, окруживший порт, я была почти готова поддаться искушению, но мысленно дав себе подзатыльник, я лишь кивнула, подтверждая слова Итэна. Сначала дело, а потом раздолье.

***

Следуя за Грэттой, мы с Итэном пробирались через узкие рыночные ряды, до отказа забитые покупателями и обычными зеваками. Вокруг царили шум и суета. От обилия товаров на лавках у меня разбегались глаза, а внутренний шопоголик обливался крокодильими слезами, глядя на это форменное непотребство, которое даже посмотреть как следует было нельзя, не говоря уже о том, чтобы купить. Вот к примеру, зачарованное зеркальце для создания макияжа, которое активно нахваливал один из торговцев. Погляделся в такое и уже тени наложены и ресницы накрашены. Красота!

Но ни времени, ни тем более денег, на это не было. Может после воссоединения радужного кристалла мне вознаграждение какое дадут? Было бы не лишним.

— Итэн, — позвала я, когда Грэтта немного ушла вперед и уже не могла нас слышать, — Почему ты здесь?

Мужчина недоуменно вскинул голову.

— В каком смысле?

— В смысле рядом со мной? Ведь тебе необязательно идти в этот крестовый поход, где тебя либо атакует другой дракон, либо превращают в марионетку. Ты можешь отправиться куда угодно.

— Похоже я мазохист, — весело хмыкнул Итэн, но от прямого ответа ушел. Однако мне зачем-то понадобилось выяснить все до конца.

— И все же?

— Дракон тянет меня за тобой.

— То есть ты до конца жизни будешь торчать возле меня? — искренне ужаснулась я, но Итэна мое вырвавшееся замечание совсем не обидело, а наоборот сильно рассмешило.

— Он чувствует, что сейчас ты очень нуждаешься в поддержке, и пока все так, никакая сила не сможет увести его от тебя. Не забывай, в вас течет одна кровь, — пояснил Итэн.

— А когда перестану нуждаться, ты сможешь уйти?

Вроде бы не спросила ничего ужасного, наоборот же о его душевном состоянии беспокоюсь (ну и о своем тоже), но лицо мужчины в миг посерело, а улыбка исчезла без следа.

— Смогу, — безразлично отозвался тот и замкнулся. Вот и как это понимать?!

Оставшийся путь мы проделали в молчании. Вскоре торговые ряды стали пустеть, прохожих становилось все меньше и, пройдя еще пару десятков метров, мы подошли к краю рынка, а дальше начались узкие безлюдные улочки. Здесь было немного прохладнее, солнечные лучи сюда совсем не попадали и сам воздух казался затхлым.

— А мы движемся верным путем? — спросила Грэтту, стараясь подавить в себе неприятные ощущения от этого жуткого местечка.

— Наивернейшим, — откликнулась девушка.

Через десять минут блужданий среди глухих серых стен, впереди наметился некий просвет. Мы попали в небольшой двор, окруженный трехэтажными домами и чем-то напомнивший мне питерский колодец. Грэтта свернула к дому, стоящему слева, и, поднявшись на третий этаж, два раза стукнула по старой, чуть ли не разваливающейся на вид деревянной двери. Казалось, что от ударов кулаком та должна была тут же покоситься, но нет, выдержала. Вероятно, ветхий внешний вид — иллюзия для отвода глаз.

Целую минуту ничего не происходило, затем с той стороны послышалась возня и медленные шаги. Ну просто-таки раздражительно медленные. Заскрипели цепи, донесся звук отодвигаемого засова и через узкую отворившуюся щель на нас взглянул голубой, почти выцветший глаз старика.

— Грэтта? Заждались тебя уже, — произнес хозяин, шире отворяя дверь.

Я вздрогнула, услышав вместо ожидаемого старческого скрипучего голоса довольно резкий и крепкий баритон. Еще одна уловка?

— Заскочила в дом Укрытых, — сообщила та, проскальзывая внутрь и махнув мне и Итэну рукой.

— А эти кто? — прищурив взгляд, старик окинул нас изучающим взглядом, не хуже сканнера.

— Они со мной.

— Ты же знаешь правила…

— Не переживай, мы туда и обратно, — заверила девушка, не дав тому закончить.

Куда это туда?

Старик смерил Грэтту тяжелым взглядом (рисковый малый), но скоро сдался.

— Ладно. Но в случае чего ответ с тебя.

— Знаю-знаю. Спасибо, Бэй! — довольно поблагодарила Грэтта и сделала знак следовать за ней дальше по коридору.

Дойдя до середины, девушка открыла правую дверь и вошла внутрь. В новой комнате нас ждал портал.

— Куда он ведет? — спросила, настороженно вглядываясь в мутные глубины искаженного пространства.

— Туда, где мы сможем зарядить артефакт, чтобы помочь твоему другу, — просто ответила Грэтта, — Если сомневаешься, можешь не идти. Мне же лучше, не придется осторожничать и задабривать Бэя.

Честно говоря, шагать неизвестно куда желания не было. Разум подсказывал разворачиваться и уходить, ведь с Грэттой нельзя было быть ни в чем уверенным. Но интуиция (неужто проснулась?!) тянула меня вперед. По спине пробежал рой мурашек, подсказывающих, что я делаю все правильно. Что так и надо. И дело было даже не в стремлении вернуть Дэрка в нормальное состояние, что-то внутри меня было твердо уверено, что? как бы ни звучало банально, именно там моя судьба. Возможно ли это как-то связано со светлым кристаллом? Что ж, есть только один способ выяснить.

— Я иду, — ответила и сделала шаг вперед, но меня остановил Итэн.

— Ты уверена? — прошептал тот одними губами, изучая мое лицо.

— Да, я чувствую, что мне нужно туда.

На удивление, дракон не стал спорить. Видимо что-то в моем взгляде убедило его довериться моему чутью. Как бы там ни было, как только фигура Грэтты исчезла в портале, я оставила все сомнения и последовала за ней.

Пара мгновений и я уже стою не в старенькой комнатушке, а в просторном холле, сделавшем бы честь самому настоящему дворцу. Ого, вот так роскоши и богатства. Как только рядом материализовался Итэн, Грэтта немного нервно оглядываясь по сторонам, отрывисто бросила:

— Не зевать, шевелитесь.

Мы поднялись по широкой лестнице, прошли одну из галерей и почти добрались до двустворчатой двери, как с другой стороны коридора в спину ударил властный женский окрик:

— Стоять! Кто вы?

Я уже думала ускоряться и бежать со всех ног, но Грэтта неожиданно замерла и напряженно обернулась навстречу приближающимся шагам. Я тоже повернула голову и с удивлением обнаружила высокую женщину на вид около сорока лет с цветом волос точь-в-точь как у Грэтты. Родственница? Это дом Грэтты?

— Грэтта? Наконец-то вернулась! Мы уже начали переживать. Кто это с тобой?

Прайдер недовольно поморщилась и тяжело вздохнула.

Женщина остановилась в паре метрах от нас и вперилась взглядом в наши с Итэном лица.

— Светлейший! Это невозможно! — потрясенно воскликнула та, расширив глаза и приложив ладонь ко рту, — Это же… это же… Ланария Аллборн!

Чего-чего, а такого поворота я точно не ожидала. Черт, надо давать деру, проходить через еще один суд я не собиралась.

— Кто? — нахмурилась Грэтта, недоуменно посмотрев в мою сторону.

— Уходим, — бросила я Итэну, хватая его за руку и мысленно приказывая Баззлу перенести нас обратно на рынок.

Но не успела я сформулировать место назначения фамильяру, как женщина упала мне в ноги и с благоговением выдохнула:

— Спасительница!

Так, а это уже всем поворотам поворот. Спасительница?

От такого заявления захотелось медленно присвистнуть.

Неподвижно застыв, я постаралась как следует переварить услышанное и прикинуть, какие последствия повлечет за собой этот новый статус. Знать бы еще от чего или от кого предстоит стать спасительницей. Как бы меня саму не пришлось спасать. М-да, геройство — дело сомнительное, убедилась на собственном опыте.

Женщина все продолжала вздыхать и преклоняться, что даже неловко как-то стало. Зато я успела рассмотреть инкрустированную драгоценными камнями тиару, украшавшую и без того богатую и густую шевелюру и прийти к определенным выводам. Просторные коридоры, гобелены, мраморные колонны. Похоже на убранство какого-нибудь дворца, а тут еще и ослепляющая своим блеском корона. Все указывает на то, что меня угораздило попасть к одному из правящих семейств… И Грэтта каким-то образом с ними связана. Получается девушка не совсем обычный прайдер.

— Кто? — снова повторила вопрос Грэтта на этот раз с вытянувшимся лицом.

Женщина поднялась с колен и, приосанившись, счастливо провозгласила:

— Ланария Аллборн — великая создательница самого могущественного фамильяра в прошлом, спасительница Светлых и наша почетная гостья. Мы ждали вас!

Ого, я даже сама невольно гордо выпрямила спину, впервые слушая такие пылкие восторги о прошлом воплощении, которое либо боялись, либо ненавидели.

— Как вы узнали? — спросила я. Не припоминаю развешанных плакатов со своим лицом. Темные до самой проверки пророчества не имели понятия с кем имеют дело.

— Посвященные в курсе, — таинственно проговорила та, вызвав недовольство Грэтты, которую уже дважды проигнорировали.

— Кто-нибудь наконец объяснит, что происходит? И почему я не в курсе? Мама?

Мама?! Ничего себе у Грэтты родственнички. Теперь понятно, почему та занялась прайдерским промыслом, очевидно для семейного процветания.

— Потом, — властно бросила женщина дочери и я впервые увидела девушку приструненной, но не смирившейся, — Нужно немедленно всем сообщить. Сейчас же прикажу подготовить лучшие комнаты, устроим грандиозное пиршество, это событие века…

— Мы здесь по делу, — непримиримым тоном заявил Итэн, — и не будем задерживаться.

— Но как же… ведь пророчество…, - растерянно пролепетала женщина.

Кстати о пророчестве. Они у них с темными что ли разные? В озвученной на суде версии было ясно сказано, что я зло дремучее и с моим появлением на Эллоргане грядет хаос, исчезновение магии и прочие катастрофы. Немного беспорядка конечно устроила, но не глобального же характера. Нужно разобраться в чем тут подвох. Да и интуиция горячо настаивала на том, чтобы остаться. Неспроста же меня сюда тянуло.

— Мы останемся, — сказала я и встретила удивленный взгляд Итэна, — Но ненадолго и никакого пиршества. И ваша дочь обещала оказать одну услугу.

— Все что угодно, — выдохнула вновь окрыленная дама, казалось сегодня случился лучший день в ее жизни, — Вы верно устали с дороги и должно быть голодны? Не могу поверить, что этот день настал, я так взволнована… О…

Та продолжала что-то щебетать и то и дело бросать на меня восторженные взгляды. Грэтта же, как родная дочь, осталась не удел.

Я девушка приземленная, люблю вкусно поесть и хорошо отдохнуть. И после всех мытарств и спасательных операций принять горячую ванную, вдоволь налопаться горячими пирогами с мясом и наконец лечь на широкую чистую постель, которую не качало на морских волнах, показалось мне поистине райским удовольствием. Баззла тоже накормила от души, тот за последние дни немного похудел. А вот дракон Дэрка не разделял наших с фамильяром простых человеческих радостей. Уселся на спинку кресла и грустно поник. То ли устал от размера голубя, то ли наоборот опасается возвращения в прежнюю человеческую форму, ведь придется держать ответ передо мной и Итэном. Я конечно ублаженная и раздобревшая, могу и пожалеть. А вот с Итэном посложнее будет.

Через несколько часов отдыха Грэтта наконец исполнила свое обещание. Артефакт был заряжен и как только магически усиленный медальон оказался на шее Дэрка, фигуру дракона заволокло серебристым мерцающим туманом, что-то громыхнуло, затем весь туман со свистом втянулся в артефакт, представляя взору обнаженную фигуру ментора.

Я как порядочная девица тут же отвернулась, дожидаясь, пока Дэрк набросит на себя подготовленную для него одежду. Отвернулась и наткнулась на пристальный взгляд Грэтты. Но девушка смотрела не на меня, а на ментора. В синих глазах читались любопытство и интерес. Но не тот интерес прайдера, которым Грэтта обычно смотрит на возможную добычу, это было нечто другое. Возможно во всем виновата игра света, но мне показалось, будто девушка слегка покраснела.

— Еще раз оставишь ее одну, оторву крылья, — ледяным тоном пригрозил Итэн, приблизившись к Дэрку вплотную.

Тот не спорил и не огрызался, мужественно встречая убийственный взгляд мужчины. Я разумеется взгляда не видела, но по свирепому рычанию Итэна, вполне могла представить соответствующее выражение лица. Ментор молча кивнул и посмотрел в мою сторону. В темных глазах парня явственно читалось вина, горечь и сожаление. А я… отвела взгляд. Исчезло прежнее томление и доверие. Пока Дэрк был в драконьей форме, я не воспринимала его как предателя, но теперь, глядя на того самого парня, бросившего меня одну, внутри словно все умерло.

— Я готова встретиться с правителями, — сообщила Грэтте и первой вышла в холл.

***

Пока наша компания шла к месту собрания, я постаралась отбросить разъедающие душу мысли о Дэрке и переключила внимание на окружающую обстановку. Первое впечатление притупилось и, успев немного привыкнуть к богатым интерьерам, на глаза стали чаще попадаться первые признаки увядания. Вот здесь чуть осыпалась колонна, тут у статуи не хватает мизинца, а вон на той стене пошла трещина. Видно дела у правящих семейств идут совсем не важно. Будет интересно послушать, что конкретно обещало им пророчество.

Вот ни за что бы не подумала, что когда-нибудь именно я буду отвечать за будущее двух миров. Не сказать, что я была легкомысленной и живущей одним днем, пары пропускала крайне редко (любой уважающий себя студент хотя бы раз в жизни просто обязан что-нибудь да прогулять), но мне всего-то двадцать один год, а любой молодости присуща некая бездумность. Я даже семьей не планировала обзаводиться раньше, чем стукнет двадцать семь, не говоря уже о том, чтобы решать судьбы других людей. За время, проведенное в Эллоргане, я с сожалением отметила, что стала гораздо старше.

Поведение Грэтты изменилось. Теперь девушка не смотрела на меня как обычно с легкой и раздражающей нотой превосходства. Во взгляде появилась настороженность, даже в нашу первую встречу прайдер выглядела куда увереннее, чем сейчас. Не могу не признать: такие перемены меня радовали. Меня посетило ясное осознание, что с этого момента мой статус резко возрос и все, что я делала, чтобы добраться до светлого кристалла было не просто бунтом против Совета и проявлением самонадеянности, а обретало новый смысл. Знание, что я иду верным путем, наполняло нутро воодушевлением и придавало сил.

Я так прониклась значимостью собственных действий, что на этой волне слегка возгордилась, и, когда перед нами раскрылись створки огромного ярко освещенного солнечным светом зала, являя мою персону пред светлые очи правящих семейств, я впервые ощутила себя настоящей Ланарией Аллборн в окружении двух драконов и…

Ай! Больно же, Баззл! Не кусайся!

Ладно-ладно.

Ланария Аллборн в окружении трех драконов. Так сойдет?

Фамильяр, вышагивавший рядом, как верный пес, удовлетворенно засопел. Ну вот, такой пафосный момент испортил.

На возвышении по центру зала расположились два солидных кресла, в которых восседали черноволосые мужчина и женщина. Их головы венчали золотые тиары, говорящие, что передо мной главы рода. Справа и слева от них сидели женщины и мужчины всех возрастов, от детей до старцев, но уже без тиар. А по проходу к возвышению, словно образуя коридор, друг напротив друга стояло два других клана.

Грэтта направилась к своим родственникам слева, вливаясь в их ряды, а я остановилась, не доходя пару шагов до живого коридора. Баззл замер рядом, Дэрк и Итэн застыли за моей спиной, словно свита.

Я переводила взгляд с одного лица на другое, гадая сколько поколений пережило участь кровосмесительных браков. Члены трех семейств разглядывали меня в свою очередь кто с жадным любопытством, кто с откровенным благоговением. И лишь лицо темноволосого правителя, похожего на турецкого султана, оставалось бесстрастным.

— Придет она из мира другого и под именем другим, не зная сути своей, — медленно и звучно произнес правитель, затем поднялся с кресла и спустился вниз, — Ланария Аллборн, — мужчина уважительно поклонился, — Для меня и моего рода Сайгар великая честь быть свидетелем вашего возвращения.

— Приветствую, — выдавила я, немного смущенная и растерянная. Надеюсь от меня не ждут каких-нибудь вдохновенных речей?

— Приветствуем, — хором отозвались остальные маги и повторили поклон действующего правителя.

Наступила тишина, в течение которой я еще раз ощутила десятки пристальных взглядов, словно я редкий музейный экспонат, который спустя тысячу лет явили наконец взору народа.

— Можете называть меня Светой, — промолвила, все больше чувствую себя неуютно. Было ощущение, что все от меня чего-то ждут, а чего именно неясно.

— Света, — повторил за мной правитель, будто пробовал звук на вкус, и неопределенно сверкнул глазами, — Любопытное имя.

— Я пришла, чтобы узнать о пророчестве, — вскинув голову, заявила я, глядя прямо на главу рода Сайгар.

Честно сказать, мне это скопление магов, чьи предки завели омерзительную традицию похищать других и высасывать из них магию, симпатии не внушало от слова совсем. Быть их спасительницей тоже не прельщало. Но я рассчитывала узнать где хранится светлый кристалл, а посему придется временно потерпеть их общество.

— Разумеется, — кивнул мужчина, — Мы так долго ждали этого дня. Пророчество передавалось от поколения к поколению, лишь посвященным известны его древние строки.

Правитель поднял руку к шее и извлек наружу медальон в виде зеленого кристалла, спрятанного до этого момента под одеждой. Он стиснул его в руке и через секунду кулак засиял магическим светом, а спустя еще мгновение в воздухе передо мной замерцали неясные фигуры, постепенно приобретавшие четкость.

Было очень похоже на то, что я видела на суде темных. Те же самые пять магов, облаченные в белые плащи, но на этот раз их речь существенно отличалась. Правда начало пророчества долетало неразборчивыми обрывками фраз, но конец прозвучал громко и отчетливо.

«Придет она из мира другого и под именем другим, не зная сути своей. Темный акхар при ней, а светлый в памяти затерян. Две части целого сольются воедино. Вернется радужный кристалл на параллель.»

Речь закончилась и фигуры магов растаяли, не оставив следа. Часть про светлый кристалл или акхар, как его называли древние, была совсем мутной. Что могло бы это значить «в памяти затерян»?

Я недоуменно воззрилась на правителя и озвучила свой вопрос вслух.

— Это значит, что только тебе одной известно местонахождение светлого кристалла, — пояснил мужчина и вместе с остальными членами семейств впился в меня пристальным взглядом, словно ожидая, что я вот-вот выложу им карту.

Вот только кристалл затерян не в моей памяти. А в памяти Ланарии.

Стоило подумать о светлом осколке радужного кристалла, как меня накрыло видение. Я снова долго спускалась по старой винтовой лестнице в неизвестный подвал. Взмах руками, и испещренная рунами дверь исчезла, открывая путь к кристаллу…

Я постаралась ничем не выдать минутное замешательство, лишь слегка покачнулась от неожиданности. Но когда взгляд вновь сфокусировался на подступившем совсем близко правителе рода Сайгар, мигом поняла, что мужчина обо всем догадался:

— У вас было видение, верно? О кристалле?

Мне не понравился жадный блеск, на долю секунды промелькнувший в темных глазах правителя, и я невольно отступила на шаг назад.

— Я… я не знаю, все как в тумане, — медленно проговорила я.

Делиться с этими власть имущими единственными крохами информации я желанием не горела. Светлый кристалл так или иначе окажется в моих руках, в этом я не сомневалась. Видения интуитов — неизбежное будущее, которое неминуемо наступит. А вот древнее пророчество светлых может наступить только при соблюдении определенных условий. Думается мне главам правящих семейств эти условия известны, а значит они могут влиять на ход истории как им выгодно.

Пророчество пролило свет на две вещи. Во-первых, Ланария завладела кристаллом и спрятала его от посторонних. Зачем? И не потому ли светлые решили ее уничтожить? Во-вторых, светлые все это время жили без доступа к своему источнику магии, а из этого следует вывод, что в отличие от темного кристалла, в светлый никто магию не возвращал, и он может выдохнуться в любой момент.

Мда, придется шевелить булками.

Вот только где искать вторую половину радужного? Память Ланарии мне недоступна. Разве что Итэну могло быть что-то известно, но в этом случае дракон бы уже давно рассказал мне все, что знает. Если бы конечно доверял… Хм.

Стоит расспросить чешуйчатого. Причем с пристрастием.

— Возможно вам запомнились какие-нибудь детали? — продолжал допытываться правитель Сайгар.

— Там… кажется, там была лестница, — неуверенно проговорила я, делая вид, что пытаюсь напряженно вспомнить обрывки видения. Если уж совсем ничего не сказать, только сильнее прицепится.

— Лестница? Кхм, — задумчиво протянул мужчина, — Она вела наверх или вниз?

Какая разница?

— Наверх, — выпалила, мечтая, чтобы наш разговор наконец закончился.

Мне не терпелось поскорее устроить допрос Итэну. Раз они с Ланарией бывшие возлюбленные, наверняка он был в курсе многих вещей. Может хотя бы косвенно удастся что-то выяснить. Хоть какие-то зацепки.

— Ясно, — кивнул Сайгар. Хотя что именно ему ясно мне лично было неясно, — Мне передали, что вы не намерены задерживаться, но полагаю одна ночь погоды не сделает? Все мечтают познакомиться с вами лично, так сказать приобщиться к легенде.

За оказанное гостеприимство отказать будет невежливо. В конце концов никто не пытался меня схватить и принудительно выпытать все, что мне известно. Даже не пытались. Может они не так уж и плохи?

— Прекрасно! — радостно хлопнул в ладони правитель, услышав мое согласие, — Знаю, вы были против пиршества, но что лучше еды и музыки может создать непринужденную обстановку?

В общем, сама того не заметив, подписалась и на ночевку, и на праздник. С другой стороны, всем будет полезно скинуть напряжение последних дней. Короткая передышка точно не повредит.

Нас проводили в комнаты, где мы отдыхали ранее и принесли чистую, украшенную цветной вышивкой одежду, состоящей из длинной туники с разрезами по бокам и широкими штанами. Поскольку у Итэна и Дэрка были отдельные покои, оставшись одна, я тут же перенеслась с Баззлом к первому, застав дракона в довольно щекотливый момент.

Все, что я успела заметить, это мощная обнаженная спина, чей владелец как раз погружался в дымящуюся ванную. Я запнулась, отвернулась и покраснела.

Ой, да что я там не видела?! Не в первой иметь дело с голыми мужиками.

На этом сомнительном утверждении я тряхнула головой и шагнула к Итэну без каких-либо эмоций на лице.

— Подглядывать не хорошо, если только не желаешь присоединиться, — лениво протянул Итэн, даже не открыв глаза.

Я снова запнулась и раскрыла рот, пытаясь придумать язвительную реплику в ответ, но как назло в голову ничего остроумного не приходило. Да и вид широких плеч и сильных рук не оставлял ни единого шанса для каких-то вразумительных речей. Хорош, зараза. Внезапно меня осенило. А точно ли ко мне этот дракон бесстыжий обращался? Может рассчитывал на одну из хорошеньких девиц из местного обслуживающего персонала?

— Я по делу, — резко бросила, скрестив руки и не опуская глаза ниже мужской шеи.

Наконец меня наградили взглядом из-под полуопущенных век. В темно-фиолетовых глазах ни грамма удивления.

— Слушаю.

И ни слова о своем распутном предложении! Пытается смутить?

— Тебе удобно? — осведомилась я с кислым видом.

— Более чем, — Итэн вновь закрыл глаза и блаженно выдохнул, откинув голову назад.

Издевается! Мое возмущенное пыхтение нисколько не смущало наглого и в край потерявшего всякий стыд дракона. Зато Баззл предложением Итэна не побрезговал, и, подлетев на метр вверх, плюхнулся в горячую воду, при этом как следует облив мужчину брызгами и смыв блаженное выражение с его лица.

Итэн мрачно зыркнул в мою сторону и вскинул брови, заметив мои попытки сдержать рвущийся наружу неприличный смех, затем недовольно покосился на фамильяра, успевшего оценить размеры ванной и теперь бодро рассекавшего водную гладь, попутно пуская пузыри носом.

Ну что за прелесть!

— Пожалуй, я уступлю, — обреченно пробормотал Итэн.

Я все-таки прыснула и отвернулась, давая возможность мужчине одеться. Тот влез в штаны и накинул рубашку, однако застегивать последнюю не стал и теперь я имела удовольствие любоваться каплями воды, волнующе стекавшими по груди и твердой линии пресса. Вот он специально?!

Я оторвалась от созерцания мужских прелестей и угрюмо посмотрела прямо в темно-фиолетовые насмешливые глаза. Точно издевается! Только зачем ему меня дразнить? И мне кстати абсолютно все равно, что у него там под рубашкой. Ни капельки не волнуют его капельки.

— Насмотрелась? — ехидно поинтересовался Итэн.

— Нет, — буркнула я, имея в виду, что я даже особо не смотрела, а не то, что мне не хватило времени на любования. Так, Света, хватит отвлекаться, — Я по поводу ваших отношений с Ланарией. Вы ведь были очень близки?

В глазах Итэна что-то вспыхнуло, и я покраснела. Отличное начало разговора!

— Я только хотела узнать, она посвящала тебя в свои планы?

— Что именно тебя интересует?

— Светлый кристалл. Ты ведь слышал пророчество и разговор с правителем. Ланария где-то его спрятала и мне необходимо выяснить где. Может она что-то такое упоминала в разговорах? Мимоходом?

Лицо Итэна превратилось в маску. Мужчина отрицательно качнул головой:

— Ланария не посвящала меня в свои планы. Она изменилась, перестала мне доверять… Но тогда я был слишком слеп, чтобы что-то заподозрить.

Я разочарованно вздохнула и перевела взгляд на Баззла, открывшего для себя радость купания. Ну хоть кому-то из нас весело.

А ведь Ланария могла забрать кристалл уже после того как заперла Итэна внутри второй ипостаси. Может как раз с помощью дракона она и провернула кражу века. Эх, забраться бы в ее голову, чтобы уже наконец понять все мотивы ее поступков. Было ли мое прошлое воплощение вселенским злом или тут что-то другое? Может у Ланарии остался какой-нибудь дневник? Я более чем уверена, что Ланария предвидела свое возвращение еще до того, как произнесла заклинание перерождения (возможно именно видение сподвигло ее на этот шаг), так почему не оставила самой себе (то есть мне) хоть какую-то подсказку?

Я снова посмотрела на Итэна. Может он и есть моя подсказка? Зачем-то же Ланария ввела его в магический сон. На долю секунды мне даже показалось, что я вот-вот догадаюсь зачем. Какая-то важная мысль плавала на поверхности, дразнила меня, но я никак не могла за нее ухватиться.

— Знаешь, Лана, — неожиданно Итэн шагнул ко мне ближе, подойдя почти вплотную, — Я бы не хотел уходить.

— Что?

Мысленно я все еще пыталась разобраться в поступках Ланарии и потому растерянно уставилась на Итэна, не соображая, что дракон имел в виду.

— Я много думал и понял, что хотел бы остаться рядом с тобой.

Кажется, я даже слышала звук, с которым моя челюсть рухнула на пол.

После секундного замешательства, в течение которого я переваривала слова Итэна, меня охватила злость. Много думал он значит? А мое мнение на этот счет никого не волнует?

— Не уверена, что я хочу быть рядом с тобой. Рядом с тем, кто пытался меня убить, — холодно обронила и, вытащив Баззла из ванны, переместилась в свою комнату.

Злая не только на Итэна, но и почему-то на себя тоже.

12. Забытый дом

Вместо того, чтобы спокойно сесть и как следует поразмышлять над причинами, которыми руководствовалась Ланария, запечатав своего любимого внутри второй ипостаси, а потом отправив того в магическую гибернацию, я все никак не могла перестать думать о последних словах Итэна. Думать и злиться.

Я даже не могла понять, что вывело меня из себя сильнее всего. То ли сама невозможность его предложения, после того, что он со мной сделал (как посмел?!). То ли его вид благодетеля, мол долго думал и таки соизволил осчастливить меня своим присутствием, несмотря на грехи прошлого (мотивы Ланарии до сих пор остаются неизвестными, так что делать выводы рано). То ли собственные предательские мысли, а может стоит попробовать, вот если бы Итэн попросил по-другому… Например, нежно обнял, посмотрел влюбленными глазами, заверил в своей вечной преданности и любви…

Тряхнула головой, прогоняя прочь эти глупости, вызванные всего на всего смазливым личиком и впечатляющей фигурой. Ладно, лицо у Итэна не смазливое, а очень даже мужественное, состоящие чуть ли не из сплошных острых углов. И возможно не только одна внешность дракона меня влекла к нему. Но все это не имеет никакого значения! Его проступок непростителен…

Тогда отчего так горько и обидно? Внутри царило полнейшее смятение.

К моменту начала праздника, я окончательно успокоилась, задвинув мысли об отношениях с Итэном как можно дальше. Первым делом, первым делом — кристалл светлых. Ну а мальчики, а мальчики — потом.

Однако стоило увидеть приодетых Итэна и Дэрка, как дух захватило. Оба высокие, статные, широкоплечие. Местные наряды светлых необычайно шли мужчинам. Но если от вида Дэрка прежнее восхищение ментором лишь слабо трепыхнулось внутри, чтобы пасть и больше не воскреснуть, то вид Итэна, особенно его пронизывающий насквозь взгляд, вызывал учащенное сердцебиение и жар. Чувствую, мой твердый отказ упрямый мужчина не счел окончательным и предстоит еще один подобный разговор.

Зал, в котором устраивали празднество, украсили тканями и живыми растениями, повсюду летали созданные магией разноцветные огоньки. Сталкиваясь друг с другом, они меняли цвет и устремлялись в разные стороны, чтобы столкнуться уже с другими огоньками, создавая своеобразный эффект диско.

При моем появлении все присутствующие застыли буквально на несколько секунд и затем вновь пришли в движение, как только правитель рода Сайгар вместе с супругой и главами двух других династий двинулись в мою сторону. Каждый выразил свое почтение, безмерную радость и надежду на скорые и великие перемены в Эллоргане. Улыбки этих магов были вполне искренними, они чествовали меня словно манну небесную, верили, что я верну магию. Но я не была уверена, что правящие семейства действительно желают перемен для всего Эллоргана, а не только для себя.

Ко мне продолжали подходить все новые члены семей. Все жаждали услышать подробности моего пребывания в соседнем мире, узнать где сейчас темный кристалл и правда ли что мой фамильяр может превращаться в зверя размером с дворец. Баззл, оказавшись в центре восхищенного внимания, в отличие от меня чувствовал себя прекрасно и даже позволил детям себя погладить.

Еда была изумительно вкусной, магические иллюзии и представления поражали воображение. После походных условий, все это казалось каким-то нереальным.

— Знай я, что ты демонова миссия, пылинки бы с тебя сдувала, — за спиной прозвучал насмешливый голос Грэтты.

Девушка сменила свой кожаный наряд прайдера на летящее свободное платье с глубоким вырезом и разрезами на длинных рукавах и стала выглядеть еще красивее.

— Зачем ты вообще стала прайдером? — спросила я, — Точно не из-за денег.

— Здесь жизнь скучная, к тому же груз ответственности правителя совершенно не мое, — хмыкнула в ответ Грэтта, — Да и обязательный брак пока не входит в мои планы.

На последних словах взгляд девушки стрельнул куда-то вправо за моим плечом. Я проследила за взглядом и с удивлением обнаружила стоящего неподалеку Дэрка. Кажется, Грэтта положила на ментора глаз. Но еще удивительнее то, что я абсолютно ровно отнеслась к тому, что кто-то другой проявляет интерес к парню, который до недавнего времени мне очень нравился. А теперь словно отрезало. И еще я поняла, что мне просто необходимо серьезно поговорить с Дэрком.

Ментор держался в стороне немного обособленно, не вступая ни с кем в разговор. Я подошла к нему и молча встала рядом, собираясь с мыслями.

— Догадываюсь, что ты собираешься сказать, — мрачно проговорил Дэрк.

Я тяжело вздохнула и прямо взглянула в темно-синие глаза ментора.

— Я повел себя как законченный болван. Совершил одну ошибку за другой, — продолжил он, не отводя взгляда, — Думал за годы в Эллоргане сумел обуздать свою природу… Света, мне жутко стыдно перед тобой.

Жалеть Дэрка слишком мягкосердечно, но и оставаться холодной невыносимо.

— Наверное мой отказ вернет тебе былое равновесие, — тихо произнесла и сжала ладонь Дэрка.

Лицо ментора на секунду окаменело, затем он кивнул и ответил на мое пожатие. Даже не верится, что тот так спокойно принял мое решение. Не стал спорить и упрямиться, пытаться что-то доказать. Но никакого разочарования по этому поводу я не испытывала. Хватит с меня драконьих драм. Однако стояло отойти от Дэрка на пару шагов, как я буквально врезалась в стену тяжелого взгляда Итэна. Видимо тот успел заметить наши по-дружески переплетенные руки и истолковать по-своему.

Я сменила направление, но не успела пройти и нескольких метров, как передо мной выросла фигура главы рода Сайгар.

Мужчина улыбался и выглядел так, словно все это время только меня и ждал. Правитель чем-то напоминал рогатого декана Акара, такой же плотоядный взгляд, вызывающий желание скрыться от него как можно дальше.

Бр-р.

— Наслаждаетесь праздником?

Наслаждалась до этого момента, но вслух сказала следующее:

— Да, спасибо за приглашение.

— Не желаете подняться на смотровую площадку? Вид на ночную столицу поистине волшебный.

Я поджала губы, размышляя согласиться или нет. Посмотреть конечно хотелось, но идти куда-то одной с мужчиной-магом так себе идея. Я оглянулась, ища взглядом Дэрка или Итэна. К ментору как раз в этот момент подошла Грэтта, что-то спросила и между ними завязался диалог. Пусть я не испытывала к девушке-прайдеру большой симпатии, но отвлекать Дэрка сейчас было бы не очень правильно.

А Итэна вообще нигде не видно. Только что же был тут! И куда подевался?

Ладно, в конце концов, со мной Баззл. Да и чего мне бояться? Я ведь ключ к спасению магии, а значит неприкосновенна. Правда темным это совсем не мешало похищать меня, пытаясь вернуть в мое тело прежнюю сущность Ланарии. На этой мысли нутро противно сжалось, но я постаралась отбросить лишние подозрения. Что мне теперь всю жизнь оглядываться и жить в страхе? Да и правящие семейства отнеслись ко мне более чем благожелательно, вряд ли кто-то из них причинит мне вред. По крайней мере до того, как я объединю кристаллы, трогать точно не станут.

— Я с удовольствием, — ответила правителю и, следуя за мужчиной, вышла на террасу, откуда наверх вела боковая лестница.

В лицо подул теплый вечерний бриз, принося с собой запах моря и песка. Поднявшись на площадку, я не смогла удержать восхищенный возглас. Вся столица была как на ладони, впереди шумело море, чьи звуки бьющих о берег волн не мог заглушить даже огромный город. Далеко справа высилась темная гряда гор.

Прошло несколько минут, Сайгар молча стоял рядом, и я решилась спросить:

— Пророчество темных о возвращении Ланарии сильно отличается от вашего. В их мире оно предрекало хаос, а в вашем меня называют спасительницей. Почему? Где правда?

— Что светлому хорошо, то темному смерть, — проговорил правитель, уголки губ мужчины едва дрогнули, затем его голос стал серьезным, — Будущее — это всегда возможность. Каждый сиюминутный выбор определяет то, что нас ждет за следующим поворотом судьбы. Пророчества дают нам шанс выбирать, а не идти вслепую. Мне думается, что при определенных обстоятельствах возможен любой из исходов.

Глава рода Сайгар говорил туманно. Вроде бы банальные вещи, но что-то важное плавало на самой поверхности его слов. Но к чему эти загадки? Что он хотел этим сказать?

— Получается именно от меня зависит, что будет с Эллорганом? — я испытующе взглянула на мужчину, но тот не произнес ни слова, вероятно молчанием подтверждая мои слова, — Но как мне узнать, какое мое решение приведет к счастливому будущему?

— Смотря для кого оно будет счастливым. Все относительно.

Опять лишь намеки, а не прямые ответы. Я лишь сильнее запутывалась в хитросплетениях различных пророчеств, но пытать вопросами правителя смысла не видела. Он будет юлить и недоговаривать.

Я вновь посмотрела на горы и, проследив за моим взглядом, Сайгар заметил:

— Говорят дом Ланарии был в горах… Но его так и не удалось обнаружить.

Я украдкой хмыкнула. Если мое прошлое воплощение действительно была так хороша, как о ней говорят, то дом надежно скрыт от посторонних. И один лишь Итэн знает к нему путь.

Стоп.

Дом, куда могу попасть только я, и местоположение которого известно только Итэну.

На один миг у меня перехватило дыхание. Вот оно! Подсказка! Кажется, я знаю, нет, точно уверена, где сейчас находится кристалл светлых. Надо как можно скорее сворачивать развлечения и отправляться туда.

— В прошлом Ланария принесла нашим предкам немало беспокойств, последствия которых ощущаются до сих пор, — неожиданно обратился ко мне Сайгар, — В ваших силах все исправить.

Я хотела было заверить правителя, что приложу к этому все силы, да вот прям сейчас отправлюсь заниматься спасением магии на Эллоргане, но язык меня не слушался. Как и все мое тело.

Без каких-либо размышлений мое сознание на чистом инстинкте переместилось в фамильяра. Раз у меня отняли человеческий голос, будем разговаривать на языке огня. Однако, попав в тело Баззла и завертев головой, кроме моей застывшей фигуры, я никого не обнаружила. Похоже на западню, а значит нельзя оставаться на одном месте. Всего два прыжка, и я окажусь у собственного тела и смогу порталом унести отсюда ноги.

Да за что мне эти приключения?! Никому нельзя верить.

Но на полпути тело фамильяра тоже обездвижили, и я кулем рухнула в паре сантиметров от своих ног. Что Сайгар задумал?!

На меня накатила паника и я вновь очутилась в своей голове. Сердце стучало как бешенное, в горле резко пересохло.

— Мне очень неприятно прибегать к этому заклинанию, — практически возле самого уха раздался полный сожаления голос правителя, — Лишение воли другого существа всегда забирает не только магию, но и часть собственной жизненной силы. Однако я вынужден принять подобные меры ради своей семьи. Я знаю, что ты не отдашь кристалл по доброй воле. Я многое знаю о тебе из записей своего одного очень дальнего предка. Он был одним из уничтожившего тебя круга.

С каждым словом мои глаза расширялись все сильнее. Точнее из-за дрянного заклинания они оставались неподвижны, но будь все иначе они бы точно были размером с блюдце. Со мной разговаривает один из потомков, убивших Ланарию магов! Меня охватило любопытство вперемешку со страхом. Что Сайгар еще расскажет о моем прошлом? И как собирается шантажировать?

— Чтобы узнать где сейчас светлый кристалл, мне нужна память Ланарии и твои друзья.

Теперь ясно как. Правда два разъяренных дракона — не совсем подходящий предмет для шантажа.

— Знаешь, я не стану терять время и распинаться тут как именно я планирую заполучить кристалл, так что сразу перейдем к действиям.

Враг, который не собирается упиваться моментом власти и просвещать о дальнейших планах — довольно опасный враг. Я даже не успела как следует испугаться, как вокруг меня вспыхнул белый свет (вероятно пентаграмма) и за моей спиной Сайгар принялся напевать слова на непонятном мне языке.

Как-то совсем отрешенно, словно я наблюдала за происходящим со стороны, я поняла, что правитель проводит ритуал возвращения сознания Ланарии.

И ничего не могла с этим сделать.

***

Итэн стоял в тени, облокотившись на колонну и наблюдая за Светой. Оказавшись в центре внимания, девушка явно была смущена. Но постепенно растерянность и неловкость сменились улыбкой и признательностью на ее лице. Весь ее облик источал тепло и свет, и окружавшие ее маги, как мотыльки, тянулись к девушке, стараясь урвать частицу ее сияния.

Итэна же обходили стороной. Мрачный и тяжелый взгляд дракона никого особо не вдохновлял на разговоры с чужаком. Маги словно чувствовали исходившую от него звериную опасность и предпочитали держаться подальше. Но Итэна такой расклад ничуть не огорчал. Более того, никто не отвлекал дракона от удовольствия наблюдать за своей парой. Единственное, что его злило, Света ни разу не обернулась в его сторону. Даже украдкой, а он то с нее глаз не сводил. Но винить в этом было некого, поэтому Итэн приказал дракону оставаться спокойным, с усилием подавляя желание ворваться в центр окружившей ее толпы воздыхателей и утащить Лану как можно дальше ото всех.

Итэн обреченно выдохнул и прикрыл глаза, вспоминая все, что произошло после его бесконечно длящегося сна в клетке собственного дракона. Накопленная ненависть, отчаяние и ярость за предательство чуть не разъели его душу и неудержимым потоком хлынули в тот самый миг, когда он увидел ее… Все вокруг поглотила красная пелена желания смять, разрушить, уничтожить. В себя пришел уже связанным лежа на земле.

Вначале он не верил в историю Светы, но, когда посмотрел прямо в некогда любимые серые глаза и не нашел там ничего кроме страха и настороженности, ни одного проблеска узнавания, был вынужден признать, что перед ним действительно другой человек. На какое-то время он успокоился и кажется даже смирился, но вскоре стал за собой замечать, что тот факт, что девушка, чей образ за секунду был способен поднять в нем целую бурю чувств, оставалась к нему равнодушна, начал его злить.

Вот же она Лана, перед ним. До боли знакомые жесты, мимика и интонация, но он для нее совершенно чужой. И тогда он начал ее подначивать и выводить из себя, пытаясь вывести Свету на эмоции. По началу сам не понимал, зачем ему это, он же сам собирался покончить с этим, но скоро осознал, что перед ним вновь та самая девушка, в которую он безумно влюбился. До абсурда добрая, наивная, искренняя и немного себе на уме — качества, которые всегда его тянули к ней. Время будто повернулось вспять.

И он принял решение быть с Ланой. Он сам видел, как девушка порою на него смотрит. Как соблазнительно краснеют щеки и загораются глаза. Но Света отказала. Сам виноват. Стоило подобрать другие слова. А может она бы в любом случае отвергла его притязания? То, что он сделал… Не сдержался. Повел себя как вспыльчивый юнец. Не лучше этого ошивающегося рядом Дэрка. А то и хуже.

Стоило Итэну вспомнить молодого соперница, как тут же его глазам предстала следующая картина. Света осторожно подходит к парню, встает рядом и бросает на него быстрый взгляд. Хочет что-то сказать, но явно волнуется. От увиденного у Итэна непроизвольно сжалась челюсть.

Короткий разговор, обменялись буквально парой фраз и Света нежно берет Дэрка за руку. Стоило огромных трудов, чтобы пар не повалил из ноздрей дракона. Не в состоянии оставаться на месте, Итэн шагнул в их сторону, как раз в тот момент, когда Света отошла от парня. Но встретившись с ним взглядом, помрачнела, развернулась и заговорила с действующим правителем светлых. Избегает его. Этого следовало ожидать. Но они обязательно поговорят.

Итэн было вернулся на облюбованное возле колонны место, оглянулся, а Светы уже и след простыл. Он медленно оглядел весь огромный зал, но светлой копны нигде не было видно. Дракон напрягся, чуя неладное. Вторая ипостась нервно встрепенулась внутри. Что-то не так. Итэн нашел взглядом Дэрка, полагая, что Света могла спрятаться возле него, но парень разговаривал с похитившей его девчонкой, при одном виде которой у Итэна закипала ярость в крови.

Мужчина прошелся вдоль зала и заметил открытый выход на террасу. Недолго думая, Итэн вышел наружу и обнаружил ведущую наверх лестницу. Дракон внутри толкал на ступеньки. Торопясь, Итэн преодолел лестницу за пару прыжков и замер буквально на долю секунды. Увиденное в миг заставило кровь забурлить по жилам, превращая ее в жидкое пламя. Подлетев к правителю, он с силой швырнул светлого в сторону, но стоило взглянуть на Свету, стоящую в центре мерцающего круга, Итэн понял, что не успел.

— Света!

Дракон хотел взять ее за руки, но девушку огородила словно невидимая стена. Никак не добраться.

— Лана!

Серые глаза девушки застилала темная дымка, казалось она не слышит ничего вокруг.

Взревев, Итэн снова бросился к светлому, схватил того за шкирки и с силой встряхнул.

— Что ты с ней сделал?!

Голова правителя беспомощно упала на грудь, но как только Итэн встряхнул того еще раз, мужчина пришел в себя и отбросил от себя дракона ударом магии.

— То, что предначертано самой судьбой, — прохрипел Сайгар с какой-то безумной улыбкой, — Вернул Ланарию в ее тело.

Итэн застыл, пытаясь осознать услышанное. Его внимание привлекло какое-то движение за спиной правителя. Светлый тоже что-то почувствовал, но не успел оглянуться, как на его плечо упала тоненькая девичья рука. Ладонь, сжимавшая мага, засветилась, и правитель рухнул на колени, являя взору Итэна Свету.

Лицо девушки холодное и сосредоточенное, ее пальцы продолжали с силой сжимать плечо мужчины, но тот лишь открывал и закрывал рот, словно был не в состоянии говорить.

Сияние магии погасло, и бледный, ослабленный Сайгар повалился на землю, тяжело дыша.

— Итэн?

Итэн повернулся на звук ее голоса, посмотрел в серые глаза и моментально понял — она его узнала. Перед ним стояла та самая женщина, что насильно заперла его внутри дракона.

В голове все смешалось. Обрывки мыслей, разговоров, событий прошлого и настоящего заполонили разум, превращаясь в нарастающий гул. Перед глазами стояло темное марево, я будто впала в транс. А когда пришла в сознание, первое, что увидела, как правитель Сайгар отбрасывает Итэна в сторону.

В груди закипела смесь страха и ярости, и, не отдавая себе отчета, что делаю, я стремительно шагнула к мужчине, опустив руку на его плечо. Тот не успел оглянуться и как-то среагировать на мое приближение, а потому тряпичной куклой свалился мне под ноги. В момент действия я не сомневалась ни секунды, словно проделывала это десятки раз. Но как только последняя искра магии потухла, исчезая в моей ладони, я тихо ужаснулась.

Что я только что наделала?

Внутри ощущалось давно забытое чувство бурлящей по жилам энергии. Это была магия… Господи, что вообще со мной происходит? Я все еще остаюсь Светой Кузнецовой или же я теперь другой человек? Чушь какая-то. В голове творился хаос.

Я подняла взгляд на настороженно замершего передо мной мужчину.

— Итэн?

Странные чувства. Словно я так давно его не видела, хотя мы встречались буквально полчаса назад. Сердце затопила нежность, но воспоминания того, что произошло на драконьей стене, словно ядовитое жало гадюки больно пронзили мою душу, отравляя внутренности. Как он мог подумать, что я его предала? Что хотела убить? После всего, что между нами было? Даже не разобрался…

Я задыхалась от обиды и горечи, но заставила себя прямо встретить его непроницаемый и какой-то чужой взгляд.

— Света? Или ты теперь…

Итэн замолк, оставив вопрос повиснуть в воздухе.

— Я это я, — пожала плечами и предупредила, — Но пожалуйста никаких Светланарий. Только имен в стиле «Сумерек» мне не хватало.

Сказала и пораженно застыла.

Мои воспоминания с Земли никуда не делись, и в целом я чувствовала себя как обычно. Разве что добавилось новых-старых воспоминаний лет так на тридцать пять больше. Пока что они беспорядочно крутились в голове, выскакивая отдельными фрагментами, но уверена, со временем все встанет на свои места. Не было никакого столкновения и противостояния сознаний. Света или Ланария — совершенно не важно, это один и тот же человек, с одним и тем же характером. Зато теперь во мне куда больше информации об Эллоргане, а еще о том, что случилось в прошлом на самом деле.

Но все потом, а сейчас надо спешить.

— Итэн, мне необходимо попасть в свой дом. И как можно быстрее.

Дракон смерил меня тяжелым взглядом, не двигаясь с места. Наверное, уже успел передумать насчет своего предложения остаться вместе, но теперь не до выяснения отношений. И кто еще перед кем виноват!

— Что ты задумала?

Внутренне застонала.

— То же, что и раньше. Соединить половины радужного кристалла.

На это мужчина лишь скрестил руки и продолжил стоять на месте. Не верит мне?!

— Чтобы получить власть? Хочешь, чтобы я тебе помог, а потом снова от меня избавишься до следующего удобного момента?

Я вспыхнула от негодования. Ну что за непробиваемый чешуйчатый! Захотелось рычать и топать ногами.

Баззл, почувствовав мое настроение, вцепился в штанину Итэна и потянул в мою сторону. Вот кто мне по-настоящему предан! Ни капли сомнений.

Мужчина лишь молча вскинул одну бровь и вновь повернулся ко мне.

— Пожалуйста, сейчас не подходящее время, — с нажимом попросила я, пытаясь вернуть самообладание, — Я по-прежнему хочу вернуть магию всему Эллоргану и спасти Гарда. Все остальное потом, обещаю, что расскажу всю правду.

— Правду? — издевательски осведомился он, — Ты способна на нее?

— Не усложняй, — процедила, чувствуя, что еще чуть-чуть и взорвусь, — Я не предавала тебя, у Ланарии, то есть, хочу сказать, меня были причины. Теперь я все помню и все совсем не так, как ты думаешь. Как ты вообще мог такое обо мне подумать?

Не удержалась и голос на последних словах обиженно дрогнул. Я отвернулась, глубоко вздохнула и прикрыла глаза. Распахнула веки и посмотрела вниз, где ничком лежал Сайгар. Опустилась, чтобы пощупать пульс и убедится, что мужчина жив. Эк, я его приложила. На что он вообще рассчитывал? Хотя, не вмешайся Итэн, правитель мог закрепить свое преимущество и стать единоличным владельцем кристалла. Кто знает… Но как ни странно это звучит, я ему благодарна.

Поднявшись, я ощутила теплое дыхание прямо на затылке. Резко развернулась и очутилась в крепких объятиях Итэна. С потемневшим взглядом мужчина по-хозяйски впился в мои губы, завладевая и сминая, словно пытаясь что-то доказать. Я задохнулась от переполнявших меня противоречивых чувств. Хотелось оттолкнуть Итэна, возмутиться и вместе с тем прижаться как можно сильнее. Поддаться этому урагану.

— Демон с тобой, — прохрипел Итэн, прекращая поцелуй, — Но потом ты обязательно все расскажешь. И Лана…

Он выразительно опустил взгляд вниз.

— Попроси Баззла наконец отцепиться от моих штанов.

***

Времени было в обрез. Скоро правителя или меня начнут искать, и обязательно поднимутся на смотровую площадку, чтобы обнаружить едва дышащее тело мужчины. Нужно было срочно делать ноги. Или, вернее будет сказать, крылья.

Взглянула на небо — луна то пряталась, то выглядывала из-за плывущих мимо облаков. Отличное прикрытие. Я выразительно покосилась на Итэна, тот все понял без слов и с едва заметной ухмылкой отошел в сторону.

Немного краснея, я буквально секунду ломала голову над тем, как же предупредить Дэрка, чтобы ментор убрался из дворца до того момента как нас хватятся. Но уже в следующий миг уверенным и отточенным движением поднесла ладонь ко рту и, словно я держала в руке рацию, прошептала несколько предложений. Поманила Баззла пальцем и протянула фамильяру «записанное» сообщение. Тот не раздумывая проглотил сгусток магии, словно на генетическом уровне Баззлу было известно одно из предназначений фамильяра.

— Передай Дэрку, а затем возвращайся.

Чуть помедлив, накинула на дракошу полог незримости и повернулась к огромному как дом черному дракону.

Ну, здравствуй, Зверь.

Подошла ближе, коснулась горячей чешуи и ласково погладила, прислушиваясь к утробному рычанию, которое можно было принять за эмоцию радости. Позволив себе эту маленькую слабость, я быстро вскочила на кожистое крыло и тут же очутилась позади драконьего гребня. И опять это странные ощущения — делаю что-то на автомате, а после удивляюсь, как это у меня получилось?

Я покрепче вцепилась в гребень, и дракон резко взлетел в небо, выбивая воздух из легких. А вот к такому так сразу и не привыкнешь, даже несмотря на воспоминания Ланарии о полетах. Все же перемещаться порталами куда удобнее. И безопаснее.

Спустя некоторое время я смогла наконец перестать жмуриться и немного расслабить затекшие мышцы шеи. Вовремя. Рядом в воздухе появился Баззл, и я стремительно вытянула руку, перехватывая фамильяра с квадратными от страха глазами. Но в отличие от меня, Баззл быстро пришел в себя и уверенно крутил головой по сторонам, то и дело вздрагивая крыльями, словно желал присоединиться к полету. Я лишь теснее прижала дракошу к своему телу, разумно посчитав, что такие высоты тому не под силу.

Ветер бил в лицо и трепал волосы, и чтобы хоть как-то от него защититься я посмотрела вниз. Мы пролетали над облаками, за которыми виднелись дома, линия пляжа и бьющие о берег морские волны. Каким-то необъяснимым образом вид воды меня успокаивал, и я наконец смогла расслабиться настолько, чтобы подумать над планом.

Все казалось предельно простым. Добраться до своего дома, спуститься в ритуальный зал, отпереть дверь, запечатанную одной мне известными рунами, забрать кристалл и вернуться в мир темных. Со свалившимися на меня знаниями о заклинаниях я легко справлюсь со всем. Вот только… не может ведь быть все так просто?

Перебирая в уме трудности, с которыми мне пришлось столкнуться на пути сюда, в голове не укладывалось, что я легко добьюсь своей цели. Воспоминания прошлого вихрем кружили среди мыслей о настоящем, мешая сосредоточиться на том, что меня ждет впереди.

Сайгар был прав, мой дом и правда затерялся среди гор. И ни один маг из ныне живущих не смог бы его обнаружить. Хотя бы потому что не хватит магии на левитирование, не говоря уже об охранных заклинаниях, одно из которых создает иллюзию тропы в пещеру, на самом же деле, ведущей к крутому обрыву.

Оказавшись на месте, я приложила ладони к скале, вбирая в себя старую магию, приветственно встречающую меня сияющими всполохами. Немного подумав, сняла все заклинания, решив, что чем больше магии сейчас во мне, тем лучше. На всякий случай. А за сторожа выступит Итэн.

Я застыла на несколько мгновений, вглядываясь в потускневшие от времени колонны и ступени, покрытые многолетней грязью. Когда-то здесь было красиво, но теперь все словно выцвело и на дом будто наложили заклятие серости. Отмахнувшись от воспоминаний, я взметнулась на крыльцо и проскользнула внутрь, попутно зажигая магические сферы в руках. Вокруг было холодно, темно и сыро, однако страха я не чувствовала. Пройдя знакомым коридором и дважды свернув налево, я толкнула ветхую дверь и стала осторожно спускаться вниз.

Весь спуск меня занимал один вопрос. Что я стану делать, как только добуду кристалл? Вроде бы я давно определилась со своими действиями, но все же, все же… Что-то внутри не давало покоя. Что-то, что я забыла и теперь пытаюсь отыскать в ворохе своей памяти из прошлой жизни. Раздраженно вздохнула и наконец увидела перед собой дверь из видения.

Запас магии пригодился. Я почти опустошила источник подчистую, чтобы наполнить и активировать руны. Как и в видении дверь просто растаяла в воздухе, словно ее тут никогда и не было, и моим глазам предстал пульсирующий светлый осколок радужного кристалла.

Кажется, кристалл пульсировал в унисон моему сердцу. Не отрывая от него завороженного взгляда, я приблизилась почти вплотную и уже хотела порезать палец, чтобы соединить нас кровью, как вдруг замерла.

Если я сейчас обрету всю силу радужного кристалла это станет для меня самым тяжелым испытанием. Перед глазами замельтешили картинки старых пророчеств. Хаос, война, разрушения, неограниченная власть… Но если просто заберу с собой, соединив кристаллы позже, то Эллорган возродится вновь, однако я потеряю близких.

Что я принесу Эллоргану?

Хаос или спасение?

13. Битва за Эллорган

Вот уже несколько часов я сидела на грязном полу, подпирая пьедестал кристалла, и мутным взором смотрела на символы, формулы и схемы, которые все это время рисовала в ритуальном зале прямо на пыли.

Кряхтя и раздраженно вздыхая, потянулась к последней выведенной строке и исправила несколько символов. Ай, без толку, все одно! Откинулась обратно на гранитный камень и устало прикрыла глаза, подавляя зевок.

Будучи сильным интуитом я никогда особо не уделяла времени и интереса занятиям по пророчествам. Мне казалось бессмысленным изучать все эти формулы и схемы, когда меня посещали видения, которые непременно должны были сбыться, без каких-либо условий. Когда взяв человека за руку, я чувствовала его судьбу. Так к чему вся эта мышиная возня со свитками и нудной писаниной?

Но теперь мне предстоял непростой выбор, и я должна была перебрать все имеющиеся сценарии развития событий. А еще видение про Баззла стальными тисками страха сжимало сердце, не давая отрешиться и сосредоточиться на деле. Голова шла кругом. От новых-старых знаний, от закорючек и загогулин, от попытки удержать в уме все нити, ведущие к цели… И все казалось бессмысленным, что хоть волком вой.

Справа в углу послышалась возня, шорох …

— Баззл, нет! Стой!

Поздно. Уснувший было фамильяр проснулся и своим хвостом смел половину моих трудов. Замер на месте и виновато поглядел в глаза.

— А, знаешь, ты, пожалуй, прав, — задумчиво пробормотала я и поманила к себе дракошу. Тот радостно шмыгнул ко мне на колени и, удобно устроившись, заурчал словно домашний кот, — Все эти расчеты, попытки отследить самый оптимальный вариант — все это просто-напросто шелуха.

Выбирай сердцем.

Фраза возникла откуда-то из глубин памяти, но я так и не поняла, кто ее сказал и когда. Иногда меня посещало странное ощущение, будто я знаю гораздо больше, чем могу сейчас осознать. Что-то важное ускользало от меня и балансировало на краю сознания, но как бы я ни старалась, дотянуться до этих знаний не могла.

Выбирать сердцем? Хм. Наконец решившись, я встала на ноги и протянула руки к кристаллу.

Немного позже я практически выбежала из дома с фамильяром на руках и на ходу бросила:

— Летим к стене.

Дракон Итэна пронзил меня долгим тревожным взглядом, оглядывая с головы до ног. Пытается понять сделала ли я то, зачем сюда явилась? Наверное, вид у меня ошалело-безумный, да еще и пропала на несколько часов, а кристалла при мне не обнаружилось. Наконец дракон опустил свое крыло и, внутренне содрогнувшись, а заодно и помолившись, я забралась на чешуйчатую шею аккурат за гребнем.

Путь, хоть и по воздуху, предстоял не близкий.

Пролетая над горами, плавно переходящими в холмы, а те в свою очередь в зеленую степь, я пыталась не думать о своем выборе. Вместо этого я, опираясь на прошлый жизненный опыт, пыталась разобраться, почему магия во мне не восполнялась, в отличие от других магов. Частица эллоргена притянула энергию темного кристалла. Энергию мощную, необузданную. Но сколь велика была эта сила, столь быстро она из меня вытекала.

Ответ был прост. Переродившись Светой Кузнецовой на планете Земля, я не обладала эллоргенами. Не была настоящим магом, хоть мне и передались «по наследству» способности прошлой ипостаси. Именно эллоргены связывают человека с кристаллом, поддерживают баланс магии, а я этого была лишена. Но это не значит, что я не сумею объединить в себе половинки радужного кристалла. Пусть я и выпила практически всю мощь темного осколка, тот уже успел соединиться внутри с утерянной частицей.

Частица не одна.

Как не одна?!

На этой мысли я вздрогнула и покрылась неприятными колкими мурашками. Вот то важное, что маячило у меня на подсознании, за что никак не удавалось уцепиться. И сколько же этих частиц? Две? Три? Десять? А самое главное, где она или они сейчас? Откуда мне вообще известны эти детали? Война разрушителей, точно… Но если я знаю об этой детали, то где-то внутри скрыт и ответ о местонахождении других частиц. Однако, как бы я не силилась вспомнить что-то еще, мысли уплывали прочь.

Летели полночи, не меньше. Все тело затекло, а ведь еще и не весь путь пройден. Уже на рассвете впереди замаячили очертания стены меж мирами, но теперь она не вызывала во мне страха или трепета перед своим величием. Более того, я знала в ней каждый темный угол, каждую руну, ведь отец Ланарии, то есть мой отец, лично приложил руку к этому творению магии и камня.

Аллборн — защитники.

Я это помнила. Я это знала.

В своем сообщении Дэрку я просила ментора скрыться из дворца, из столицы и направиться к стене, к тому месту откуда мы пришли, однако его дракона нигде не было видно. Неужели у него не вышло? Попал в западню? Но времени ждать не было.

Черный дракон плавно спланировал возле стены, опуская меня на едва теплый песок. С гулко стучащим сердцем я подошла к стене, испещренной множеством рун, и положила ладони на холодную шершавую поверхность, призывая магию к себе. Камень под моими руками задрожал. Сначала мелко, почти неощутимо. Но потом вибрация стала нарастать и вот уже вся стена содрогнулась, гулко сотряслась, издавая невероятной силы грохот, будто последний крик умирающего.

Она и правда умирала, я забирала всю ее магию, что долгие годы охраняла и держала камни между мирами. Но не было звуков падающих сверху глыб — те просто превратились в мелкую пыль и их унесло ветром в небытие.

Стена пала.

— Пойдем порталом, — сообщила обескураженному дракону Итэна. Хватит с меня этих перелетов, уже мозоли на интересных местах натерла.

***

Историю пишут победители.

Это истина для любого из миров. Победивший всегда прав, его правда сильнее.

Я всматривалась в горизонт, надеясь углядеть крылатую точку в небе, но Дэрка по-прежнему не было видно.

— Зачем ты это сделала? — сбоку раздался недоумевающий и человеческий голос Итэна. Тот успел обернуться и одеться.

— Что сделала? — отстраненно отозвалась я, продолжая гипнотизировать небо и витая мыслями в прошлом.

— То есть ты буквально минуту назад снесла многовековую, огромную стену и уже успела забыть об этом? — в тоне Итэна смешались ирония и неверие.

— А, это, — я виновато улыбнулась и посмотрела на мужчину, — Свою роль она выполнила, не дала двум мирам врезаться друг в друга. Но теперь она больше не нужна, да и светлые не смогут последовать за нами в мир темных. Я знаю, что ты хочешь сказать.

— И что же? — хмыкнул Итэн.

— Что пусть Дэрк сам вытаскивает свою задницу, если снова попал в какую-то новую переделку.

— Именно это я и собирался сказать. Юному дракону пора оторваться от твоей юбки.

— Я знаю. Но давай подождем еще немного?

За время ожидания ментора перед глазами вставали все новые и новые картины событий давно минувших лет…

Мой род Аллборн — не просто маги со стороны светлых, они были настоящими стражами Параллели и их миссией было охранять радужный кристалл, дабы баланс меж мирами не был нарушен. Но не только Аллборны защищали эллорган, со стороны темных были свои стражи. Ирония же состоит в том, что теми магами оказались Обборны, и потомок предателей сейчас входит в состав Совета магов.

Лэр Обборн… Яблоко от яблони недалеко падает.

***

— Отец! Что ты делаешь?!

— Нет времени! Лана, это единственный шанс спасти оба мира, не дать возможности кому-то одному захватить эллорган.

Ее отец Элдор Аллборн крепко ухватился за меч и без капли сомнений на лице совершил то, от чего поклялся защищать радужный кристалл — разрубил его пополам.

Разноцветное сияние тут же погасло, теперь перед ними лежали два осколка — светлый и темный. Они тоже сияли, но то была лишь тень былого величия радужного кристалла. Однако Элдор еще не закончил. Одним быстрым движением он отсек от темного кристалла осколок размером с мизинец и передал его ей.

— Лана, ты должна уходить. Спрячь его, спрячь как можно дальше отсюда.

Спрятать…

Но где?

Один мир сменял другой, но Ланария почему-то никак не могла найти подходящий, хотя подошел бы любой. Да и одна частица — это слишком опасно, вот если бы разделить ее на две…

Одна всегда висела на шее под одеждой, вторая была завернута в неприметную тряпицу и кочевала из одного кармана в другой. А потом Ланария попала на Лаакрас, мир огромных парящих в небе ящеров-оборотней, встретила Итэна и все в миг отодвинулось на задний план, стало совсем не важным.

Впереди замаячила и стала стремительно приближаться фигура дракона. Баззл подал тому сигнал пламенем. Заметив нас, дракон начал снижаться. Возвращение Дэрка оторвало меня от копания в памяти, и я с удивлением уставилась на окружающий мир. После воспоминаний он казался немного нереальным.

Вот зачем я путешествовала по мирам. И если одна частица каким-то образом проникла в мое тело, то куда же подевалась другая? Но картинки прошлого уже успели уплыть на самые задворки сознания, и я сожалением подумала о том, что Дэрк мог бы прилететь и на десять минут позже.

А когда я увидела кого ментор принес на себе, то от неверия и вспыхнувшей ярости, была готова удавить Дэрка прямо на месте.

— Сдурел?! Зачем ты ее сюда притащил?! — взорвалась я, как только парень привел себя в порядок.

— Я был вынужден, — виновато обронил Дэрк, немного морщась.

— Вынужден? — скривилась я и бросила злобный взгляд на Грэтту, которая с независимым видом стояла поодаль и впервые на моей памяти не пыталась вмешаться в разговор.

— Она проследила за мной и потом угрожала, что поднимет тревогу.

Я уже собиралась обрушить на голову Дэрка весь свой гнев, но тут Грэтта удивленно спросила:

— А куда делась стена?

Наверное, в моем жгучем желании кого-нибудь удавить была виновата драконья кровь, но поскольку впереди меня ждал противник куда серьезнее девчонки-прайдера, я лишь глубоко вдохнула и выдохнула. Силы мне еще пригодятся, да и свой гнев и ярость лучше не растрачивать зря на зарвавшихся дочерей из правящих семейств светлых.

— Теперь ее угроза пустой звук, — холодно бросила Дэрку, игнорируя вопрос Грэтты, — Так что пусть остается здесь, и сама думает, как ей добраться до города.

— Я с вами! — упрямо и твердо воскликнула Грэтта, — Вы же собрали обе половины радужного кристалла, так? И теперь хотите соединить?

Я недобро прищурилась. Она-то откуда знает об этом? Дэрку в послании я ничего не сообщала о светлом кристалле.

— Откуда тебе это известно?

— Ну я же не слепая, — фыркнула та, сложив на груди руки, — Ты со своим дружком куда-то исчезла. А потом Дэрк почти срывается с места и пытается покинуть дворец… А теперь мы собрались возле места, где должна была стоять драконья стена. Вы явно бежите в мир темных. И куда все-таки стена исчезла?

М-да, Грэтта весьма проницательна, умна и хитра — гремучая опасная смесь.

— Я же просила уйти незаметно, — прошипела я, поворачиваясь к Дэрку.

— Я так и сделал, — прошипел тот в ответ, уязвленным моим замечанием, — Но она все время крутилась рядом.

— Маг ты или кто? — хмыкнул Итэн, добавив масла в этот костер.

— Стать невидимым посреди толпы людей? — с сарказмом ощерился Дэрк, — Отличная идея!

Так, чувствую запахло жареным. Сейчас эти ящеры снова подерутся, а внутреннее чутье подсказывало, что лучше бы нам поспешить.

— Хватит! — произнесла самым грозным тоном, на который я была способна, — Мы уходим. Я, Итэн и Дэрк.

— Я могу помочь! — тут же вскинулась Грэтта.

— Помочь? — насмешливо переспросила я.

Она дочь правителей, она может попытаться забрать кристаллы. Ей нельзя доверять.

— Да, помочь! — страстно заявила Грэтта и продолжила свою речь немного сбивчиво и лихорадочно, — Знаю, ты не мне не доверяешь, думаешь я тут ради выгоды, но я правда хочу помочь возродить былой Эллорган. Вернуть магию. Будучи прайдером я никогда не охотилась на других магов, искала только старые артефакты. Я бы ни за что не смогла… И твой друг стал исключением потому что однажды в столице одна старая провидица на ярмарке схватила меня за руку и предсказала мне забрать человека в пустыни с белыми волосами, иначе наш мир очень скоро окончательно загнется.

Грэтта вещала искренне, с неистовым блеском в глазах. Но… она могла и притворяться? Да, она помогла вернуть человеческий облик Дэрку, но если Света Кузнецова была наивной и доверчивой, то Ланария Аллборн всякого повидала на свете, и потому я не собиралась бездумно довериться девушке-прайдеру.

Прежде чем что-либо сказать, я резко шагнула вперед и без предупреждения схватила Грэтту за руку, чтобы та не успела от меня закрыться. Сильные интуиты и безо всяких формул и расчетов могли видеть судьбу другого человека. И сейчас мне было достаточно дотронуться до ладони Грэтты, чтобы наполниться ее энергией и пропустить через себя. Руки лучше остальных частей тела хранят энергетику и именно руками люди творят свои судьбы.

Но судеб может быть не одна и не две. Их очень много. Каждый наш выбор предопределяет дальнейшее. Среди множества жизненных нитей я нашла ту, где Грэтта отправляется с нами в мир темных. Хм, любопытно…

— Хорошо, — сказала и отпустила руку девушки, — Идешь с нами.

Грэтта лишь молча кивнула и искоса бросила взгляд на Дэрка. Драконы тоже молчали, думая о чем-то своем.

Я махнула всем троим, чтобы подошли к Баззлу и велела дотронуться до фамильяра, а сама мысленно попросила дракошу перенести нас к Гарду. Несколько напряженных мгновений в течение которых пространство вокруг исказилось, пошло рябью и вскоре перед глазами проступили знакомые очертания стен Храма Истока.

«Не пройти дальше».

В голове прозвучал расстроенный голос Баззла, значит Храм окружен защитой от порталов. Но сейчас не это волновало меня больше всего. Судя по звукам, доносившихся со всех сторон, в городе шло сражение.

***

Вопли ужаса, крики о помощи и звуки погромов — вся эта какофония неслась по улицам города со всех сторон, сливаясь в один сплошной гам. Пространство над зданиями, стоящими недалеко от Храма, время от времени озарялось вспышками магии. Не считая этого света, вокруг было темно — небо заволокло свинцовым туманом. За высоким забором виднелись фигуры личной стражи членов Совета. Пока что они нас не заметили (Баззл удачно соорудил портал прямо под тень дерева), но продолжать стоять здесь было не безопасно.

Поставив полог защиты и велев следовать за мной, я отбежала в укрытие стены одного из домов и осторожно выглянула из-за угла, тщетно пытаясь разглядеть хоть что-то в поднявшемся облаке пыли и дыма.

— Нужно попасть внутрь Храма, — сказала остальным, — Но вокруг него сильная защита.

— Что здесь творится? — с ужасом прошептала Грэтта, выглядывая из-за моего плеча, — Война? Революция?

— Похоже, что все вместе, — выдохнула я, подумав, как не кстати началась заварушка пустышек против магов. Наверняка защитный полог вокруг Храма воздвигнули именно по этой причине, да еще и личную охрану выставили. Это точно все из-за пустышек, других вариантов не было.

Так, нужно придумать способ проникнуть внутрь Храма Истока и как можно скорее. Не хотелось бы попасть под раздачу. Чем там орудуют немаги? Скорее всего главным оружием пустышек стала пыльца из алагафана, антимагического металла, который те упорно добывали на протяжении не одного десятка лет. И чем быстрее я соединю два осколка, тем быстрее вернется магия всем жителям Эллоргана, а значит смысла в войне не станет. Да вот загвоздка в том, что я пока не имею никакого понятия, куда мое прошлое Я припрятало вторую частицу кристалла. А без нее ничего не выйдет. Мне бы где посидеть в сторонке спокойно и без посторонних, чтобы сосредоточиться на своих воспоминаниях…

Совсем рядом что-то взорвалось и на улицу посыпался град камней, заставив нас всех инстинктивно пригнуться.

… да разве найдешь теперь это спокойное место?

— Что дальше? — спросил Итэн, как и я, напряженно всматриваясь в мелькающие тени на противоположной стороне улицы.

Хотела бы я знать. Знать хоть что-нибудь. Нет, безусловно знаний было хоть отбавляй, но конкретно сейчас в голове творилась одна сплошная мешанина из обрывков разрозненной информации и страха за остальных. Война — дело нешуточное, и при мысли, что любой из нас в любой момент может пострадать, внутренности сковывало самым настоящим ледяным ужасом.

Стоило только об этом подумать, как из-за другого угла выскочил мужчина, одетый полностью в черное, и, увидев нашу застывшую четверку, молниеносным движением атаковал файерболом. Защитный полог легко выдержал этот удар (ай да я), а в следующую секунду Итэн уже держал атаковавшего нас мага в воздухе.

— Я… я не… знал, что… вы за наш-ш-и-и-х, — с трудом кряхтел маг, болтая ногами в воздухе.

— Вон он!

Тут же как черти из табакерки выпрыгнули еще двое. Каждый из новоприбывших держал в руках предмет похожий на насос и особо не раздумывая, мужчины принялись усиленно работать поршнями, распыляя в воздухе блестящие частицы алагафана.

Пустышки!

Мой защитный полог весь заискрился и зашипел, тая прямо на глазах. А маг, которого удерживал Итэн, задергался еще сильнее, отчаянно пытаясь вывернуться из захвата, но пыльца уже успела осесть на него сверху и, дернувшись в последний раз, мужчина обмяк, погрузившись в беспамятство.

Пустышки не теряли времени, и пока один из них заряжал «насос» новой порцией алагафана, второй собирался поджечь темно-зеленую бутылку с тряпкой.

Коктейль Молотова!

Итэн отшвырнул потерявшего сознание мага и кинулся в сторону пустышек, а в ладони Дэрка вспыхнул файербол, но я опередила их обоих. Не раздумывая ни секунды, я начертила в воздухе руну из трех штрихов и круга и буквально впечатала ее в противника. Те неподвижно застыли и только вращали выпученными от страха глазами. Итэн, воспользовавшись их заминкой, тут же вырубил пустышек и отбросил бутылку с гремучей смесью подальше.

— Файербол?! Ты серьезно? Они же могли взорваться! — я обрушилась на Дэрка, разъяренно сверля ментора взглядом.

— Они хотели убить нас!

— Но мы не убийцы!

— И что это была за руна прямо в воздухе? Когда ты успела такому научиться?

От необходимости что-то ответить меня спасла Грэтта.

— Это что еще за дрянь? — за спиной раздался недоуменный голос девушки, в котором сквозил испуг.

Я обернулась и увидела, как Грэтта склонилась над лежащим на дороге магом и протянула к нему руку.

— Не трогай! Это пыльца алагафана, металла, что подавляет магию, — спешно пояснила я, оглядываясь на то место, откуда появились маг и пустышки. Вдруг сейчас новые подоспеют?

— Он один из служителей правопорядка, — заметил Дэрк, тоже подойдя к магу, — Это их форма.

— Скорее всего всем гражданским приказано не высовываться, вот он и принял нас за врагов, — поделился своими размышлениями Итэн и тоже оглянулся по сторонам, видимо также, как и я, опасаясь появления других, — Нам лучше уйти отсюда.

Однако шум стычки со стражем порядка и пустышками привлекла внимание стражей возле Храма.

— Скорей хватайте их оружие! — бросила я Итэну и Дэрку, кивком головы указав на немагов, стиснула локоть Грэтты и потащила ее за угол соседнего здания, следя, чтобы Баззл не отставал. Надо отдать фамильяру должное, тот научился передвигаться так, словно стал моей второй тенью.

Мы успели пробежать буквально несколько метров, как над нами из тумана выплыл маглет, ослепив ярко вспыхнувшим светом фар. До ушей донесся звук готовящихся к залпу оглушающих пушек. Все просто — сначала бей, а потом разбирайся кто это.

Черт, черт, черт!

Я подхватила Баззла и вместе с Грэттой перенеслась метров на пятьдесят дальше по улице, надеясь, что Итэн и Дэрк успеют увернуться от оглушающего удара. Звериный рев и скрежет металла подсказали, что драконы решили разобраться «по-своему». Маглет откинуло, а точнее попросту втемяшило в стену здания, возле которого мы с Грэттой стояли всего пару секунд назад.

Сердце застучало как сумасшедшее, кровь зашумела в ушах. Да, драконы были смертоносным оружием, но и мишень из летающих ящеров совсем не маленькая.

— Чтоб мне провалиться! — пораженно выдохнула Грэтта, широко раскрытыми глазами провожая взмахи огромных кожаных крыльев, — Мир темных совсем не скучное место.

Девушка замерла всего на несколько мгновений, а затем кинулась обратно к точке, откуда мы только что перенеслись. Да что она творит, сумасшедшая?! Я стремглав бросилась за ней, краем глаза заметив, как в воздухе возле Храма появляются все новые маглеты, а стражи Совета спешат к краю защитного купола. Дело дрянь! Все не так!

Или так…?

Взглядом выхватила быстро удаляющуюся фигурку Грэтты (как же я ненавижу бег!) и чуть было не споткнулась, но вовремя перескочила оказавшийся на пути булыжник, а когда вновь посмотрела вперед, то прайдера уже не было видно.

Ну его… этот… бег.

Фух.

Порталы наше все.

Запыхавшись, я резко затормозила и уперлась ладонями в колени, тяжело дыша. Отбросив со лба липкие от пота волосы, попыталась прикинуть как быстро стражи до нас доберутся, и получится ли проскользнуть мимо них за защитный купол к Храму.

Вскоре Грэтта снова появилась в поле зрения, держа в руках тот самый «насос» пустышек. Ловкая и гибкая, прайдер умело увернулась от стрелявших в нее маглетов, прежде чем за магический транспорт взялись драконы. Те не жалели огня, так что вскоре воздух вокруг стал настолько удушающе жарким, что вздохнуть было практически невозможно. Слезились глаза и хотелось закрыть лицо руками. Казалось еще немного и на мне загорится одежда.

— Вот! — подбежала Грэтта, вся мокрая от пота и протянула мне насос с пыльцой, — Эта штука сумеет убрать щит.

— Ты так думаешь? — я с сомнением покрутила в руках орудие пустышек.

Нейтрализовать стражей — да. А вот против мощного защитного купола вряд ли сработает. Если только на пару секунд.

— Ты хотела попасть внутрь? Ты и попадешь, а я помогу парням и отвлеку темных.

Помочь парням?! Да ее сожгут ненароком, если раньше не придавит маглетом! Но видимо непосредственная опасность жизни напрочь убивала в прайдере инстинкт самосохранения. Не мешкая ни мгновения, Грэтта уже неслась обратно в эпицентр боя, и надо сказать как раз вовремя. С соседних улиц посыпались новые отряды немагов и, увидев убегающую Грэтту, все бросились за ней.

Воспользовавшись тем, что никто не обратил на меня внимания, я быстрым движением распылила алагафан на щит, и как только в куполе образовалась брешь, подхватила Баззла и юркнула внутрь, тут же спрятавшись за старой каменной аркой.

Позволив себе небольшую передышку и уняв бешеное сердцебиение, я высунула нос и оценила обстановку у дверей в Храм. Я решила не испытывать удачу и отбросила идею переместиться порталом со двора внутрь здания. Мало ли какие неприятные сюрпризы припасены Советом. Придется идти напролом.

Что ж, пришла пора использовать второй магический дар Баззла на полную катушку.

Ланария создала фамильяра по подобию дракона, но мой Баззл не был настоящим драконом и его огонь подчинялся не столько физическим законам, сколько магическим. А это означает, что огнем дракоши можно управлять. Спасибо моей памяти за открывшиеся знания. Эх, надо было позволить рогатому декану Акару еще в подвале академии вернуть мою прежнюю сущность.

Я начертила в воздухе руну в виде спирали и направила ее прямо на Баззла. Дракоша мигом сообразил, что от него требуется, и выпустил мощную струю пламени. Я заметила, что наши отношения между хозяином и фамильяром вышли на совершенно новый уровень, и Баззл без каких-либо ментальных приказов выполнял в точности то, что я от него хотела.

Огонь вихрем закружился вокруг нас, образуя пламенный щит, однако мне его жар был не страшен.

В отличие от стражей.

Завидев мою приближающуюся фигуру, объятую языками пламени, те попытались сначала подбежать вплотную и ударить магией, но тем самым лишь «добавили дров в костер». Казалось огненный щит благодарно принимал файерболы и молнии, сильнее разрастаясь в стороны и змеями дотягиваясь до противника. Среди стражей оказались и эльфы. Те использовали свою магию стихий, чтобы потушить пламя, однако и у них ничего не вышло. Магии, которую я выкачала из драконьей стены, с лихвой хватало, чтобы питать фамильяра и его огонь.

Стражи словно забыли о подходящих к защитному куполу пустышках и двух летающих в небе драконах, бросив все силы на то, чтобы помешать мне войти в Храм.

Не знаю, что придало мне сил. То ли мысль, что я могу наконец прекратить войну пустышек и жестокие Торги светлых, возродить магию в Эллоргане и вдохнуть в него новую жизнь. То ли сознание того, что этот длинный путь наконец закончен и неважно каким будет исход, главное, что я сумела, я дошла. Но оказавшись напротив закрытых дверей, я почувствовала, как внутри загорается огонь не менее яростный, чем щит моего фамильяра. Словно где-то под ребрами родилась сверхновая и, повинуясь инстинкту, я выплеснула бушующую во мне энергию прямо в закрытые двери Храма, выломав их с жутким треском и грохотом. Камни и щепки полетели в стороны, ворвавшийся поток воздуха затушил все свечи в здании, и лишь огонь фамильяра освещал стены и застывших по центру людей, стоящих кругом возле алтаря с безжизненным темным кристаллом.

Пока служители Храма и члены Совета застыли в замешательстве, то ли от неожиданности, то ли от страха, я наложила запечатывающую руну на вход, превратив пламя Баззла в пылающую стену за моей спиной, и медленно спустилась вниз.

— Это Ланария…

— Драконы снаружи!…

— О чем и предупреждало пророчество…

— Она пришла нас убить…

Маги переговаривались между собой, напряженно следя за мной взглядами.

— Никто не умрет! — громко сказала я. Хотя хорошей порки эта кучка властьимущих точно заслужила, — Я пришла за Гардом Деррмут.

— За Гардом Деррмут? — удивленно переспросил лэр с черной бородой, которого я запомнила еще со времен суда, — Ты опоздала. За ошибку в экзаменационном пророчестве его приговорили к ангастии.

— Я знаю. Но он не совершал ошибки.

— Даже если это было ненамеренно, это не отменяет того факта…

— Нет, вы не поняли, — нетерпеливо перебила я, — Ошибки не было. На самом деле он вас всех спас.

На лицах магов застыло удивление, смешанное с неверием.

— Что ты хочешь этим сказать? — спросил седовласый лэр, стоящий слева.

— Какая разница, что она хочет сказать? — гневно бросил выступивший вперед лэр Обборн, — Вы забыли кто перед нами? Забыли о пророчестве? О том, что сейчас творится в городе и почему мы здесь собрались?

Ах ты, старый змей и подлый похититель девушек!

— Вы видели только половину пророчества, и то, истолкованную неверно, — я старалась говорить спокойным и уверенным тоном, в надежде, что лэры выслушают и возможно поверят.

— По-твоему за стенами Храма Истока не идет война? Не творится хаос? — хмуро спросил другой лэр, моложе остальных.

— И разве ты не пришла убрать нас со своего пути? — поддержали молодого лэра еще несколько магов.

— Я не собираюсь никого «убирать со своего пути», — терпеливо заверила их.

Они, что, совсем меня не слушали?!

— Зачем тебе Гард Деррмут? — спросил чернобородый, — Ты знаешь, что такое ангастия?

— Знаю, — тихо ответила я.

— Так зачем?

— Затем, что я могу вернуть его и вернуть магию всем.

Повисла тишина.

Где-то снаружи, за стенами Храма, шло противостояние магов и пустышек. До нас доносились звуки взрывов, рев драконов, крики людей, но здесь казалось, что сам воздух застыл.

— Вернуть? Как? — седовласый лэр пронзил меня пытливым взглядом.

— Соединив осколки радужного кристалла.

— Это невозможно, — отмахнулся самый молодой и в его глазах читалось неприкрытое презрение с долей превосходства, — Ты в курсе истории? Никто не смог! К тому же, светлого осколка здесь не наблюдается.

Самый умный значит? Ну мы это посмотрим.

— Баззл, — позвала я, одним взглядом давая понять, что мне нужно.

Я протянула вперед руки и прямо из воздуха, искажая пространство, на мои ладони опустился светлый кристалл. Еще одна забытая магия фамильяров — пространственный карман. Очень удобная штука. Но достопочтенных лэров поразило конечно совсем другое.

— Великий Темный! Это же…

— Не верю своим глазам…

— Как?…

— Обманка?

— Точно настоящий…

Настоящий и довольно тяжелый. Чуть не испортила весь эффект, едва дыша от натуги, удерживая этот булыжник. Пришлось аккуратненько опустить его на пол. Стоять с ним как с приклеенным все равно было бы глупо.

— Как ты собираешься их соединить? — спросил чернобородый, завороженно наблюдая за пульсирующим сиянием кристалла.

— Она ведь лжет! — не успела и рта раскрыть, как Обборн бросился меня очернять, — Не собирается она возвращать магию Эллоргану, Ланария всегда жаждала единоличной власти. Вы забыли историю?

— Из-за нее снова начнется война со светлыми, — поддержал Обборна молодой хлыщ, — Мы должны сами соединить осколки, чтобы победить их и пустышек!

Что?! Этот выскочка только что с заумным видом вещал, что соединить осколки невозможно, а теперь сам уже рвется стать героем? А самое обидное, его поддержала почти половина Совета во главе с Обборном.

— Лэр Вингар прав. Нам, именно нам, как высшей инстанции темных, надлежит заняться восстановлением радужного кристалла, — вкрадчиво проговорил тот с кровожадным блеском в глазах.

Ну как бы не так!

— Вы то и дело обращаетесь к истории, не очень уважаемый лэр. И в чем история действительно правдива, так в том, что никто не смог и не сможет соединить эти два осколка. Потому что это не единственные части радужного кристалла. И вам, лэр Обборн, потомку стражей-хранителей Параллели, это хорошо известно.

При упоминании хранителя Параллели лицо Обборна вытянулось и на мгновение перекосилось, но это мига было достаточно, чтобы заметили остальные члены Совета. Заметили и настороженно отодвинулись.

— Откуда я знаю? — усмехнулась, наслаждаясь мрачным видом лэра, — Ни у вас, ни у вашего приспешника декана факультета пророчеств гэра Акара не получилось вернуть в мое тело прежнюю сущность Ланарии Аллборн. Но у правителя светлых к сожалению, или вернее к счастью, это удалось. И теперь мне доподлинно известны события войны разрушителей и почему меня уничтожили. Именно ваш предок затеял выкрасть эллорган и развязал войну. Но мой отец Элдор Аллборн защитник и страж Параллели опередил его и сам расколол радужный кристалл, чтобы никто не смог им завладеть, а Обборн каким-то образом понял, что от темного кристалла был отсечен еще один осколок и передал это знание своим детям. Те своим, ну и так далее, пока не дошло до вас. История гласит, что Ланария, то есть я, была против перемирия с темными и хотела завладеть их осколком, чтобы стать властительницей Эллоргана. Но это ложь. Меня хотели уничтожить, чтобы забрать ту самую недостающую частицу. Уничтожили. Но, как говорится, что-то пошло не так. Почти вся история была переписана и в ней мало правды. Вы, лэр Обборн, с самого начала знали кто я, и именно вы дергали за ниточки, организовав мое появление на Эллоргане. Вы умело манипулировали гэром Акаром, чтобы декан сделал за вас всю грязную работу и в случае чего стал козлом отпущения. К сожалению, им стал мой друг Гард. Однако, — я обратилась к Совету, — Наконец все можно исправить.

Снова наступила тишина. Тяжелая и вязкая, но Обборн не собирался давать другим лэрам возможность, чтобы все обдумать.

— Занятная сказка. И где же доказательства? — прищурился он, но по лицам остальных членов Совета я видела, что сказанное мной заставило их взглянуть на ситуацию под другим углом.

— И эта недостающая частица, — задумчиво протянул чернобородый, — она у тебя?

— Да, именно с ее помощью я сумела впитать в себя энергию темного кристалла, — мой голос едва дрогнул. Ведь не хватало еще одной частички, но я очень надеялась, что недостающую энергию сумею вытянуть из присутствующих магов. Потом все равно благодарить будут.

— Мне кажется, что стоит попытаться, — предложил чернобородый, — Я верю ей.

— А если обманет?

— Есть другие варианты?

— Без моего добровольного участия у вас ничего не выйдет, — предупредила я на случай, если лэрам взбредет в голову попытаться парализовать мою волю, чтобы восстановить эллорган, — И я требую, чтобы вы отдали мне Гарда Деррмута. Сейчас.

Кто знает, вдруг потом они не захотят возвращать его к жизни и отберут кристалл.

— Ну что ж, пусть, — Обборн неожиданно «переобулся» и отошел в сторону от темного кристалла, скрестив на груди руки. Мол, валяй, препятствовать не стану.

Такая резкая перемена заставила напрячься. Что он задумал?

Остальные последовали его примеру и неохотно освободили путь к кристаллу. Первым моим порывом было водрузить светлый осколок себе на плечи, но я вовремя опомнилась. Маг я или кто? Боже, храни заклинание левитации.

Серое, безжизненное тело рыжего ментора принесли служители Храма и водрузили рядом с темным кристаллом.

Оказавшись рядом, я ощутила дрожь волнения от сознания того, что сейчас происходит нечто совершенно необыкновенное. Когда-то давно мой отец разрушил эллорган, чтобы спасти миры. А теперь его дочь делает все ровно наоборот, но с той же целью. Светлая половина кристалла встала рядом с темной и линии разлома совпали идеально, за исключением небольшого щербатого края у темного осколка. Кажется, в этот самый момент все присутствующие перестали дышать, придавленные серьезностью происходящего.

Я положила ладони на обе половины радужного кристалла и закрыла глаза, концентрируясь на внутреннем источнике, прикладывая все силы, чтобы вытолкнуть из себя энергию. Я чувствовала ее тепло, как легко она течет от самого сердца по рукам и волнами перетекает от меня к кристаллу. Открыла глаза и у меня перехватило дыхание от увиденного. Эллорган сиял и переливался всеми цветами радуги. Кристалл казался живым и невозможно было отвести от него взгляда.

Никто не издавал радостных восклицаний. Никто не охал и не ахал. Все замерли, словно боялись даже вздохнуть и спугнуть радужный кристалл. Вот только одна я видела, что не хватает маленького кусочка и без него все это радужное сияние не более чем иллюзия. А потому я продолжала стоять и отдавать всю накопленную магию, молясь, чтобы этого хватило.

— Вы все болваны! Заберите у нее кристалл! — крикнул Обборн и все разом пришли в движение.

Та часть Совета, что поддерживала Обборна, бросилась в мою сторону, а те, в ком судя по всему было куда больше осознанности и веры в человечность, ринулись первым наперерез. Завязался бой, в котором перевес к моему огорчению был явно на стороне Обборна.

Проклятье! Нельзя допустить, чтобы он заполучил эллорган! Пусть и не полноценный, но сейчас радужный кристалл куда мощнее светлой или темной его половины по отдельности. Процесс восстановления еще не завершен и в эту секунду эллорган довольно уязвим — любой может забрать себе всю его энергию.

Но я должна успеть передать магию Гарду! У меня есть только один шанс!

Страх, паника, отчаяние и гнев смешались внутри, закрутились вихрем, грозящим поглотить разум и парализовать его. Нет, нет, нет, соберись, Лана! Не стой столбом! Все или ничего!

Глубоко вдохнув, я постаралась запихнуть все бушующие эмоции в дальний угол сознания, отгородиться от творящейся вокруг неразберихи и сосредоточиться на том, что нужно было делать.

Велев Баззлу не жалеть огня для любого, кто приблизится меньше чем на два шага, я опустилась на колени и, удерживая одну ладонь на кристалле, вторую положила на сердце Гарда.

Момент истины. Получится ли? Кажется, у меня начался мандраж. Так страшно, что дыхание перехватило и все тело пробрало судорогой. Но отступать поздно, так что прочь сомнения. Я закрыла глаза и мысленно представила себя проводником. Почувствовала, как магия бурным потоком вливается в мое тело и нехотя перетекает к Гарду, словно присматриваясь к новому месту жительства. Я с силой выталкивала из себя магию, напрягшись так, что пот по спине стекал ручьем, и та, поддавшись моей воле, постепенно уходила к ментору все легче и быстрее.

Но недостаточно быстро.

Почувствовав неладное, открыла глаза и сердце ухнуло куда-то вниз. Обборн подобрался совсем близко и смотрел на меня каким-то совершенно безумно страшным взглядом, так что сомнений не было — если понадобится, то ради кристалла он готов убить.

А может статься и просто убьет. Из удовольствия.

Мой взгляд лихорадочно заметался по сторонам в поисках Баззла. Продолжая удерживать ладони на месте, я обернулась через плечо и обнаружила фамильяра сражающимся с тем самым противным молодым лэром. К моей досаде этот выскочка маг оказался достаточно подготовленным бойцом и в это мгновение ловко уводил Баззла все дальше от меня.

Плохи дела. Я не могла прервать процесс, в то время как Обборн шаг за шагом подходил все ближе, упиваясь моей беспомощностью. А рядом не было никого, кто мог бы встать у него на пути и защитить меня.

На секунду показалось, что время замерло и все происходящее я видела, как будто со стороны, отчетливо ощущая момент дежавю. Все цвета, запахи и посторонние шумы в разы стали ярче, острее. А через мгновение здание Храма сотрясло невидимой силой и откуда-то сверху раздался пробирающий до самых поджилок грозный животный рык.

Одновременно с Обборном мы подняли головы и уставились на сводчатый потолок. Посыпалась каменная крошка, в стене слева стремительно разрастались трещины и на пол попадали потухшие свечи. Похоже охранный щит вокруг Храма перестал действовать и теперь внутрь пытался проникнуть кто-то из драконов.

Вот бы Обборна каким-нибудь булыжников придавило. Или лапой дракона там. Но лэр уже и сам спохватился, решив, что собственное физическое здоровье будет поценнее какого-то там радужного кристалла, и быстренько ретировался подальше от крушащейся стены.

Закашлявшись от поднятого облака пыли, я разглядела драконью голову Итэна, пытавшуюся пролезть в образовавшийся узкий проем. Краем сознания мне было жаль разрушенный старый Храм, но как же я была рада подоспевшей подмоге. Дракон без церемоний и каких-либо сожалений снес половину стены и пробрался внутрь, попутно одаривая пламенем неудачно подвернувшихся под лапы лэров, которые с появлением зверя размером с трехэтажное здание, начали носиться будто безголовые курицы.

Словно большой кот с поразительной для себя гибкостью и даже в некоторой степени изящностью, дракон одним слитным движением переместился мне за спину и укрыл крыльями, заключив в своеобразный кокон, куда в последний миг успел юркнуть Баззл. Похоже этот маневр был расценен всеми лэрами как неоспоримое доказательство того, что Обборн был прав и я жажду власти для себя одной. Дымящиеся, в подпаленной одежде, чудом избежавшие встречи с драконьим хвостом и лапами, они перестали биться друг с другом и принялись атаковать Итэна. Разве что чернобородый и седовласый остались в стороне наблюдать за тем, чем же все закончится.

В какой-то момент я поняла, что ситуация достигла критической точки. Радужный кристалл по-прежнему оставался неполноценным и неспособным оживить Гарда — требовался мощный скачок энергии, что-то наподобие дефибриллятора. А Итэн не продержится долго против магических атак лэров.

От захлестнувшего было отчаяния я закрыла глаза и невольно перешла на магические зрение, как тогда на драконьей стене, когда Итэн и Дэрк угодили в ловушки. Я видела источники окружавших нас лэров и уже собиралась забрать их всех до единого, понимая, что это не поможет Гарду, но по крайней мере спасет Итэна, как мое внимание привлек мощный магический поток, исходящий от Баззла.

Что-то было в нем… другое. Необычное. Не такое как у других.

Осознание было таким, будто я получила сильный удар под дых.

Недостающая частица внутри фамильяра!

***

Ей снова приснился кошмар. Хотя то был и не кошмар вовсе.

Видения неминуемого будущего почти всегда носили трагичный характер. Но к чему все эти предупреждения, если грядущее не изменить? Зачем вообще нужно знать такое будущее? Для чего?

Ланария села в постели и дотронулась до осколка темного кристалла на груди. С каждым днем он проникал все глубже и глубже в ее тело, но об этом никому нельзя было говорить. Что знают двое, знает и весь мир.

Итэн чувствовал, что Ланарию что-то беспокоит, он подозревал, что она что-то утаивает, что у нее появились тайны, о которых она не хочет ему говорить. Не может. Но если Итэн узнает, он может пострадать, и поэтому Ланария должна была молчать. Ни за что на свете она не расскажет ему, что скоро ее не станет… Возможно даже придется прибегнуть к крайним мерам, чтобы не позволить Итэну наделать глупостей.

Так зачем же ей видение собственной гибели? Ведь должен быть какой-то смысл? Подготовиться к смерти? Но разве к ней можно быть готовым?

А может это подсказка? Шанс успеть завершить некое дело? Ланария до сих пор не нашла способа спрятать вторую частицу, а времени оставалось все меньше. Она вновь потерла осколок на груди и задумалась. Кристалл может сливаться с живым организмом, но прятать его в другом человеке или животном слишком опасно и ненадежно.

Ответ пришел неожиданно.

Фамильяр!

Однако Ланария не могла связать жизнь магического существа со своей, ведь после ее гибели, тот тоже исчезнет и все окажется зря. И сам фамильяр должен быть непростым, он должен превзойти всех, чтобы мог защитить осколок, если кто-то узнает или догадается. Единственный человек, ну или почти человек, кому Ланария могла доверять был Итэн. Только он не должен узнать, зачем ей понадобилась его кровь на самом деле…

Перед внутренним взором, вытеснив реальность на второй план, одно за другим проносились воспоминания из прошлого Ланарии. Казалось, будто я заново проживаю события тех лет.

Вот почему драконье яйцо ожило, когда я попала на Эллорган. Вот откуда в фамильяре столько магии. И именно по этой причине мне было видение, как Баззл исчезает во тьме. Ведь для того, чтобы завершить восстановление эллоргана, потребуется забрать последнюю частицу кристалла… Неужели это убьет дракошу? И неужели нет другого выхода?

Слезы текли по моим щекам, но я не обращала на них внимания, почти не мигая глядя на зеленого дракончика размером со взрослого щенка. Смотрела на него и видела, как тот бегает за своим хвостом. Как тянет подушку Дэрка. Как ворует у него еду. Как ласково урчит у меня на коленях.

Как же мне решиться сделать то, что должно? Сердце разрывало на части.

Баззл все понял.

На секунду даже показалось, что он всегда это знал.

Дракоша взмахнул крыльями и в один прыжок очутился на радужном кристалле, засветился синим светом, свернулся калачиком на том самом месте, где не хватало осколка, взглянул на меня последний раз и исчез, озарив пространство мощной вспышкой магии.

Мое тело дернулось, словно через него пропустили сильный разряд электричества, а в следующий миг меня отбросило в сторону. Я больно ударилась о каменное возвышение, на котором высился эллорган, и скатилась по ступеням к Гарду. Лицо рыжего ментора расплывалось перед глазами, однако оно уже не выглядело серым и безжизненным как раньше.

Гард пошевелился, моргнул и перевел на меня недоумевающий взгляд.

— Что…, - ментор чуть приподнялся, — Света?! Что мы… где мы… Черт, Света от тебя одни проблемы, — сокрушенно пробормотал Гард, когда увидел светящийся радужный кристалл.

— Не от меня, — слабо хмыкнула я, — А со мной.

И провалилась в забытье.

***

Было тихо и как-то странно спокойно. В голове не было никаких мыслей, лишь бесконечное умиротворение и легкость. Давно забытые и прекрасные ощущения, которые продлились ровно пять секунд. До тех пор, пока я не открыла глаза и не пришла в себя окончательно.

Я завозилась в постели и тут же в поле зрения возникло осунувшееся, но радостное лицо Итэна.

— Как ты?

— Я…, - замолкла, прислушалась к себе и удивленно произнесла, — Нормально. А где…

Не знаю кого или что я хотела найти, но мысль потерялась, а в памяти ожили воспоминания из Храма Истока. Получилось? Гард ожил, а это значит, что получилось! Однако на смену краткому мигу эйфории пришло тягостное чувство утраты. Странно, разве хозяин может быть настолько привязанным к фамильяру?

Итэн убрал прядь моих волос за ухо и нежно погладил щеку.

— С тобой кое-кто хочет поговорить.

Я кивнула, переключившись с мыслей о Баззле на мысли о радужном кристалле и будущем Эллоргана. У меня возникла одна идея, но я обдумаю ее позже.

В дверях комнаты появились Гард, Дэрк и…

— Гэр Эррор?!

Я чуть было не вскочила с постели, но рука Итэна удержала меня за плечо.

— Ты спала не меньше трех дней. Резкие движения слишком опасны, — веско заметил он.

Три дня?! Ох, ничего себе я выспалась.

— Здравствуй, девочка, — ухмыльнулся куратор и я только сейчас заметила следы недавней битвы на лицах всех мужчин. Наверное, я и сама выгляжу не лучше, однако ожидаемой боли в затылке после удара с пьедесталом не было. А ведь в тех вариантах будущего, что я просчитывала ни Эррор, ни Дэрк, ни Тарк, ни Эла и Ари не должны были выжить. Неужели все потому, что я доверилась Грэтте и взяла ее с собой?

— Как все закончилось? — спросила я, переводя жадный взгляд с одного на другого.

— Лучше, чем ожидалось, — ответил Эррор, — Ты справилась и сделала невозможное. Я верил в тебя.

Я смутилась и качнула головой.

— Без помощи я бы ничего не смогла. Гард, как ты себя чувствуешь? А что с пустышками? Магия она… действительно вернулась?

— Чувствую себя живым, — хмыкнул рыжий и подмигнул мне, а затем поморщился, — И немного сконфуженно. То есть ты бы просто Светой с Земли, а теперь… Не знаю даже как к тебе теперь обращаться.

— Просто Лана, — улыбнулась и обеспокоенно посмотрела на Дэрка, который пока не проронил ни слова.

— Ты молодец, — произнес он, поймав мой взгляд. И в его синих глазах не было тоски или обиды.

— Так что с магией в Эллоргане? — повторила я свой вопрос, — С Советом? И вообще со всем?

Эррор неопределенно крякнул, пододвинул к моей постели стул и, усевшись, принялся излагать последние события:

— Кхм, магия теперь действительно есть у всех и каждого, и даже кажется у тараканов, что обернулось для нас новыми трудностями. Пустышки с какой-то стати решили, что это именно их нападение заставило Совет испугаться и поделиться наконец с ними магией, а потому эти наглые «мытеперьтожемаги» выдвинули свои требования и приходится с ними договариваться. Решает вопрос об открытии новых академий, поскольку магия-то есть, а вот управлять ею мало кто может. Тут уж все на радостях чуть полгорода не снесли. Спасибо бывшим пустышкам, их алагафановая пыльца помогает держать магические потоки в узде. Еще всех взбудоражило исчезновение драконьей стены и планета Светлых больше не висит в небе. Похоже возрождение радужного кристалла вернуло Параллель, и в данный момент бывшие члены Совета заняты штудированием старых архивов по созданию межмировых порталов, чтобы отправиться туда с делегацией для налаживания соседских связей. Пророки закрылись у себя. Чем они там занимаются, никто точно не знает. Кажется, сжигают к демонам все старые пророчества, — глаза куратора весело блеснули.

Уф, как много всего происходит. Никто не был готов к таким переменам. Эррор и остальные ребята еще какое-то время делились тем, что им удалось узнать о происходящем, а под конец куратор окинул меня пытливым взглядом и задумчиво произнес:

— А ведь ты сейчас единственный маг, практикующий древние руны и заклинания. Думаю, твое обучение в академии можно считать оконченным. Не хотела бы стать преподавателем?

От неожиданного предложения я временно потеряла дар речи, но поразмыслив пару секунд, решила, а почему бы и нет? Мне действительно известно многое и не только в теории. А вообще у меня есть собственные взгляды на изучение некоторых дисциплин. Думаю, Эллорган ждут новые потрясения.

Когда мы с Итэном остались наедине, я, как и обещала ему, рассказала все. Абсолютно все. Об осколках, о том, как я решила спрятать последнюю частицу кристалла и завязать жизнь фамильяра на драконьей крови, о магическом сне, в который я намеренно ввела Итэна, чтобы его дракон не пострадал от потери пары и тем самым сохранил жизнь фамильяру, о своем плане перерождения. Я говорила много и долго. Даже охрипла под конец.

Вместо слов Итэн просто крепко сжал меня в объятиях и держал так кажется целую вечность. А затем сурово прошептал в ухо:

— Обещай, больше не спасать мир.

— Обещаю, — выдохнула я, зажмурившись.

Спасать мир точно не буду, а вот одного фамильяра вполне могу попытаться.

Эпилог

Полгода спустя

Думаю, именно такой срок можно рассматривать как некую точку для оценки произошедших на Эллоргане событий и перемен. Интересно, с чего бы начать?

Во-первых, как выяснилось немногим позже, Совет Темных (нынче расформированный) в первые же дни стремился создать портал в мир Светлых для того, чтобы на незаконных правах владельцев радужного кристалла, и вообще героев и молодцов, навязать новые условия мирного соглашения. Разумеется, в свою пользу. А во-вторых, прознав про их намерения и мысленно закатив глаза, я уже на законных правах Хранителя Параллели и Защитника кристалла, вернула эллорган туда, где ему самое место. На границу меж мирами.

Само собой, охрану кристалла обеспечила на должном уровне. Бесстрастным и бессменным стражем эллоргана, как бы удивительно это ни прозвучало, стал фамильяр, единственным предназначением которого денно и нощно охранять кристалл. Естественно фамильяр оказался огненным — как ни крути, а от драконьей крови никуда не деться, да и защита хорошая. Жизнь нового стража я завязала на самом радужном кристалле, а потому сняла с себя всякие полномочия хозяина и избавилась от искушения. Я хорошо помнила те чувства безграничной власти, и лучше будет никому и никогда их не узнать.

Спустя сотни лет темные и светлые наконец-то решили плотно сотрудничать друг с другом, даже появились первые попытки межмирового туризма, а также обмен магическим опытом. В городах возобновили свою работу старые академии, началось строительство новых. Бывшие немаги выбили себе льготы и обучались бесплатно.

В связи с воскрешением портальной магии, в столице создали магпорт, что-то наподобие аэропорта, но с возможностью «улететь» в другой мир. Надо сказать, удовольствие не из дешевых. Более того обучать порталам в академиях не стали, а то мало ли новая Параллель не выдержит такой нагрузки. Магпорт же контролировал все перемещения.

Благодаря этому всем иномирянам был предоставлен выбор остаться на Эллоргане или же вернуться домой. Ведь отныне для кристалла отпала надобность в «источниках питания извне», а потому новое правительство решило расщедриться на бесплатные перемещения. Возможностью отправиться в родные пенаты поспешили воспользоваться студенты в основном с первых курсов. Но было и много тех, кто решил продолжить обучение и обустроиться на Эллоргане, ведь магия давала богатые перспективы на яркую и насыщенную жизнь.

Эла, впечатленная всеми событиями за свое недолгое пребывание на Эллоргане, захотела остаться, а вот Ари к нашему общему сожалению решила вернуться домой. Дара и Тарк из моих однокурсников превратились в моих студентов. И не то, чтобы я была мстительной, нет. Но порой с Дары спрос у меня был больше чем с остальных. И это для ее же пользы — умнее будет.

Что касается тех иномирян, кто до сих пор жил в блаженном неведении об эллоргенах, текущих в их жилах, и как следствие не знал об уникальном шансе стать магом на Эллоргане, то для них хорошая новость. Принудительный призыв раз в год упразднили. Вместо него организовали специальную комиссию, чьей задачей было путешествовать по мирам и вербовать новых магов. Но исключительно на добровольной основе.

После разрушений, учиненных в городе двумя драконами, на Лаакрасе поставили табу и вообще внесли в черный список миров, нежелательных для посещения. Подумали, что от драконьих магов пользы будет больше, если те останутся в своем мире. Правда некоторые девы с чего-то вдруг решили, что иметь парня дракона очень романтично. Они ведь такие высокие, красивые, сильные, мужественные… Ну-ну, они просто с ними тесно не общались и не в курсе их «милых» характеров. Правда и у Грэтты характер далеко не сладкий, потому в их паре с Дэрком то война, то любовь, но кажется оба довольны.

Тем не менее девы были серьезно настроены во что бы то ни стало попасть на Лаакрас — в ход шли незаконные проникновения в магпорт и кражи из Архива, где хранились старые свитки с портальными рунами. В общем девушки были готовы на все, чтобы самоубиться ради любви. Но это уже совсем другая история.

Я кстати тоже воспользовалась подаренной возможностью бесплатно использовать магпорт, но только для того, чтобы повидаться с бабулей. Сильно волновалась и переживала, неизвестно как мое внезапное исчезновение сказалось на ее здоровье. Но у бабули была психика, про которую говорят «ею можно орехи колоть», так что я верила в лучшее и мои ожидания оправдали себя.

Моя любимая родственница была жива и здорова, разве что как будто сильнее постарела и взгляд потускнел. Но при виде меня, бабуля вся засияла словно солнце и долго плакала от радости. Тем тяжелее мне было в конце своего невероятного рассказа сообщить ей, что я не могу больше оставаться на Земле. Но к моему удивлению, бабуля восприняла новость спокойно. Для нее было важно только, чтобы я была жива и счастлива. Ну и кушала хорошо, и одевалась теплее.

— Гэрра Лана! Гэрра Лана!

От раздумий меня вырвал голос одного из моих студентов, что был смотрителем в лаборатории фамильяров, где я учила юных магов созданию магических существ-помощников.

— Началось!

Сердце пустилось вскачь, по телу прошла дрожь волнения и предвкушения. Без единого вопроса я поспешила за студентом в лабораторию и, оказавшись в помещении, стремительно подошла к одному из ящиков, где лежало большое треснутое яйцо.

Скорлупа надломилась сильнее и вскоре наружу показалась зеленая голова дракоши. Два желтых глаза посмотрели на меня доверчиво, а затем фамильяр ткнулся мордой в мою протянутую руку и тихо заурчал.

— Ну, здравствуй, Баззл.

Фамильяр чихнул и в одну секунду спалил скорлупу, вызвав у меня улыбку. Я знала, что у него больше не будет портальной магии, но мне это было и не важно.

Кстати после долгих споров и диспутов было решено закрыть факультет предсказаний и пророчеств. Оставили лишь несколько дисциплин по истории и базовым формулам. Я настояла на таком решении.

Вариантов будущего безграничное множество и каждое можно истолковать на свой лад, но это не означает, что толкование будет верным. Главное выбирать сердцем. И это будет самый правильный путь.