КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 605652 томов
Объем библиотеки - 923 Гб.
Всего авторов - 239869
Пользователей - 109793

Последние комментарии


Впечатления

lionby про Шалашов: Тайная дипломатия (Альтернативная история)

Серия неплохая. Заканчиваю 7-ю часть.
Но как же БЕСЯТ ошибки автора. Причём, не исторические даже, а ГРАММАТИЧЕСКИЕ.
У него что, редактора нет?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Рыбаченко: Рождение ребенка который станет великой мессией! (Героическая фантастика)

Как и обещал - блокирую каждого пользователя, добавившего книгу Рыбаченко.
Не думайте, что я пошутил.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Соколов: Полька Соколова (Переложение С.В.Стребкова) (Самиздат, сетевая литература)

Можете ругать меня и мое переложение последними словами, но мое переложение гораздо ближе к оригиналу, нежели переложения Зырянова и Бобровского.

Еще раз пишу, поскольку старую версию файла удалил вместе с комментарием.
Это полька не гитариста Марка Соколовского. Это полька русского композитора 19 века Ильи А. Соколова.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Serg55 про Лебедева: Артефакт оборотней (СИ) (Эротика)

жаль без окончания...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Рыбаченко: Николай Второй и покорение Китая (Альтернативная история)

Предупреждаю пользователей!
Буду блокировать каждого, кто зальет хотя бы одну книгу Олега Павловича Рыбаченко.

Рейтинг: +10 ( 11 за, 1 против).
Сентябринка про Никогосян: Лучший подарок (Сказки для детей)

Чудесная сказка

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Почти целитель. Часть четвертая [Андрей Коткин] (fb2) читать онлайн

- Почти целитель. Часть четвертая [СИ] (а.с. Почти целитель -3) 853 Кб, 246с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Андрей Коткин

Настройки текста:



Коткин Андрей Почти целитель. Часть четвертая.

Глава 1

Сентябрь, и снова учиться. В этот раз Ивану предстоит грызть знания медицинского толка в клинике Высшего целителя Фёдорова, а потом и аттестоваться у него Самого. Несмотря на то, что он чувствовал себя уверенным и в навыках и даже местами в знаниях (За лето успел ознакомиться с большинством теоретических материалов, что будут преподавать и спрашивать на курсах. Не вызубрил, конечно, но частично закрыл пробелы в его чисто практическом медицинском образовании.). Всё равно испытывал некоторый мандраж. Как перед прыжком в ледяную прорубь. А ведь ему это дело ещё и с курсом по юриспруденции совмещать придется...

Дабы привести мысли в порядок, герой решил на этот раз не пользоваться порталом, к которому изрядно привык в последнее время, а пройтись ножками. Насладиться одним из последних солнечных и по-настоящему тёплых Питерских деньков. Благо, от его нового дома до Клиники светила мировой целительской мысли было недалеко.

Перейдя Итальянский мост, Иван двадцать минут неспешно вышагивал по Итальянской же улице, наслаждаясь архитектурой проплывающих домов и дворцов, подставляя лицо под легкий прощальный летний ветерок. Упершись в реку, двинул по набережной направо, щурясь на солнце. Переходя через Фонтанку по Аничкову мосту, Иван любовался конями, что расположены на его стороне дороги. А там уже рукой подать: Невский, поворот на Литейный. И вот ты уже смотришь на фасад клиники. Колоннада на входе вздымается, наверное, на четыре человеческих роста, а над входом широко раскинул крылья величественный двуглавый орёл.

Поднялся по ступенькам. Зашел в просторный вестибюль.

- Здравствуйте! Я на Целительские курсы....

- Здравствуйте. Представьтесь, пожалуйста. - Сидевший за столом недалеко от входа мужчина вовсе не производил впечатления медика, скорее - вышибала из питейного заведения, которого по недоразумению в пристойное гражданское платье обрядили. Голова казалась особенно маленькой на бычьей шее. Но говорил вполне культурно и вежливо.

- Иван Лудильщиков.

- Ива-ан Лудильщиков..., - протянул привратник, медленно ведя пальцем по листочку со строчками имен и фамилий. - Ага, есть такой. На целительские курсы записаны. Ваши сейчас в аудитории собираются. По коридору направо, до упора. Там самые большие, распахнутые двери. Не ошибетесь.

Пошел, куда послали. Двери в аудиторию действительно монументальные. В два человеческих роста, широкие и массивные. А аудитория за ними просто внушала трепет. Настоящий античный амфитеатр. С массивными деревянными скамьями и партами. Большие окна под самым потолком, за спинами у последнего ряда. Просторный помост и лекционная доска монструозных размеров (метров пять в высоту), с прикрепленной к ней стремянкой на колесиках.

Небольшая кучка будущих курсантов на первом ряду в столь большом помещении совершенно терялась. Иван вошел, поздоровался, присел с краешку. Время, назначенное для начала занятий, уже совсем приближалось, а их так и оставалось шесть человек, включая самого Ивана. М-да, уж... Если это вся группа целителей, с которыми ему предстояло обучаться, то повышения уровня телесного здоровья нации ждать не приходится. Лудильщиков даже хихикнул про себя. Начитался высокомудрых медицинских талмудов. Уже даже мысленно, про себя, обороты из тех трудов употреблять начинает.

Аккурат в назначенное время в аудиторию стремительной, походкой решительно вошла высокая статная женщина, с собранными в длинный строгий хвост волосами . Очень эффектно выглядящая женщина!

- Приветствую Вас в Клинике Его Превосходительства Высшего целителя Федорова, курсанты! - Произнесла она, шагнув за кафедру и окинула пристальным взглядом собравшихся. – Меня зовут Капитолина Дмитриевна Трубецкая. Его превосходительство господин Федоров назначил меня куратором вашей группы. - Дождавшись, когда удивленные шепотки в аудитории стихнут, продолжила: - Обращаться ко мне нужно или по имени отчеству, или госпожа куратор. Я буду самолично вести у вас часть занятий и заниматься со всей организационной работой, связанной вашим обучением. Для начала хотелось бы с вами познакомиться. Давайте, слева направо, как сидите, представьтесь, пожалуйста.

Иван на секунду растерялся, именно он оказался крайним, но почти в тот же момент пришел в себя, энергично вскочил с места и представился:

- Граф Иван Лудильщиков. Владею на приличном уровне Средним Лечением и Средним Диагностическим заклинанием. Имею обширный практический опыт по исцелению страждущих. - Последнее, про опыт, он ввернул, чтобы пример подать. Очень интересно ему стало, с кем учиться предстоит. Не имена, это и так в течение ближайшего времени выяснится, а кем с профессиональной точки зрения являются?

Неожиданно от кафедры, за которой расположилась куратор, пахнуло раздражением, смешанным с неприязнью.

- У нас между коллегами как-то не принято по титулу обращаться. Все больше по имени отчеству. - То-то она Федорова с первых же слов его превосходительством величала. Но поправился, раз настаивает: - Лудильщиков Иван Федорович.

- Что-то я не помню в нашей бархатной книге такой фамилии. - Уже совсем нарываясь на грубость, прокомментировала его представление госпожа куратор.

- Так получилось, что я наследный Бо Китайской Империи, а в Рассее получил графское достоинство вследствие международного договора о взаимном признании благородных титулов между державами. - И не удержался, спросил чисто из вредности: - Простите, а вы тоже целительницей являетесь? - А что? Она усомнилась в его благородном достоинстве, он в ее профессиональных навыках. Главное, все вежливо и культурно, не придраться.

- Да! Я Дипломированный целитель. Вы, граф, - и снова раздражение в эмоциях, - можете сесть. Пусть и другие представятся.

Из последующих выступлений Лудильщиков выяснил, что группа у них довольно разношерстная. Кроме него - три представителя благородных фамилий против двух разночинцев. Правда, титулованных, кроме самого Лудильщикова, не нашлось. Практическим опытом, по примеру Ивана, могли похвастаться всего двое. Один -представитель дворянского сословия работал в клинике, принадлежащей его роду, его, как и Ивана, циркуляром за подписью Федорова на учебу затребовали, а другой, простолюдин, не один год самостоятельно целительствовал в Великих Луках. Про подробности практической деятельности им уже сама Капитолина Дмитриевна вопросы задавала. Один Иван так и остался не опрошенным по этому поводу, раз она его раньше на место усадила.

Потом шло вводное занятие, экскурсия по хитросплетению из помещений, коридоров, пристроек и отдельно стоящих зданий, сопровождавшаяся знакомством с местным персоналом. У больниц и других медицинских учреждений свой особый запах, атмосфера стерильной напряженности, с вкраплениями травяных и едких химических ароматов. В силу сложившейся привычки, чтобы лучше всё запомнить, Иван запустил вокруг себя парочку Малых дозорных, что помогали формировать в его восприятии объемную карту Клиники. «О! А вот это интересно!» – мысленно воскликнул Иван, проходя через коридор, стены которого были отделаны резными, потемневшими от времени лакированным панелями из красного дерева. Его заинтересовал определенный участок стены. Ничем не примечательный, если не считать того, что самой стены за деревом то и не было. Там был узкий тоннель. «Нужно запомнить это место» - пронеслось в Ваниной голове, и он ускорил шаг, чтобы не отстать от своей группы.

Практических занятий в этот день не проводили, а в конце выдали курсантский значок-пропуск, брошюры, анатомические атласы, труды отца-основателя (эти выданы только на время, хотя Лудильщиков с удовольствием и навсегда купил бы).

Окончательно расстались только когда время хорошо так за полдень перевалило.

Вышел за порог клиники Иван уставший, переполненный новыми впечатлениями и нагруженный материалами «не изучить которые не может себе позволить не один уважающий себя Целитель». Вышел и сразу порталом домой. Первой по прибытии Ваню встретила Тая. Ну как встретила. Затаилась на подоконнике в коридоре и когда молодой человек проходил мимо - сиганула прямо ему на спину. По крайней мере план был таков. Подобные охоты и засады стали с некоторых пор стали частым явлением. Слегка отклонившись с траектории полета коварно-пушистого снаряда, Ваня подхватил на руки это меховое чудо!

«Нечестно! Немедленно отпусти меня! Укушу! И вообще! Тебя долго не было! Мне было так скучно!» - мысленно затараторила проказница, извиваясь всем телом, впрочем, не очень-то и стремясь вырваться из объятий.

Иван мысленно вздохнул. Ей бы няню найти, а то и настоящую гувернантку да учителей разных. Только где ж их взять для лисицы? «Здравствуйте! У меня тут маленькая лисичка-оборотень подрастает! Не подскажете хорошего репетитора по рассейской словесности?» Так и до нездоровых пересудов по всему Питеру недалеко. А лишнее внимание нам не к чему. Конечно, минимум час в день с ней занимается Родион. Грамота, счёт и всё тому подобное. Да и сам Иван старался регулярно уделять мелкой внимание. Даже купил книгу Сказок и читал ей перед сном, когда та пробиралась по вечерам к нему в комнату и устраивалась на специально подготовленной для нее подушечке, или, вообще, сворачивалась клубком у Вани под боком. Но большую часть дня эта егоза была предоставлена самой себе. Клянчила мед и прочие лакомства у слуг и носилась по дому, словно ошалелая, что точно не способствовало правильному воспитанию.

- Вы вернулись, господин!

- Да, Игнат! Вели накрывать стол. Проголодался я, - и опустив Таю на пол, двинулся к себе – переодеться в домашнее.

Когда вошел в столовую, еда была уже сервирована. Рекомендации Игната, предоставленные тем при приеме на должность мажордома, не лгали: весь персонал, оставшийся при доме еще от прошлого хозяина, работал теперь, вышколенный им, четко как часы. Не то, что в первые дни, когда они позволяли себе некоторые вольности при исполнении приказов нового хозяина.

Тогда новоявленный граф по таковой причине чуть не уволил всех скопом. Остановила мысль: здание большое, и поддерживать в нём порядок силами одной приходящей кухарки или Родиона весьма проблематично. Решил нанять специально обученного человека, чтоб слугами командовал. Как оказалось, идея эта попала в цель. Теперь в доме образцовый порядок и благолепие.

Слуги пока остались на своих местах, но вместе с тем, возник следующий вопрос: можно ли им доверять? Иван поговорил с каждым по душам, убедился, что ничего против нового хозяина те не умышляют. А как с сохранением хозяйских тайн у них будет дело обстоять? Тайн то у Лудильщикова за душой предостаточно. Вот и находятся люди в подвешенном состоянии, то ли искать новую работу, то ли уверенно смотреть в будущее и работать дальше? Можно, конечно, заключить вассальный контракт или контракт слуги, но абы с кем таковой не заключается.

После Татьяниных разъяснений о вассалитете герой постарался разузнать побольше о подобных системных договорах. Оказывается, что чтобы такое соглашение было по-настоящему надежным, его нужно поддерживать своей магией. Расход, конечно, небольшой, но постоянный. Можно сказать, что ты меняешь часть скорости восстановления маны на контракт. Страшно представить, что за монстр Император, если может поддерживать контракты с прорвой личных вассалов, не теряя при этом в боеспособности.

Кушали как всегда в компании с Родионом и Таей, для которой был изготовлен отдельный "детский столик", за которым она питается, стараясь соблюдать приличия и делать это аккуратно (иначе никакого меда!). Ворчит, конечно, но с такой тиранией смирилась, хоть злоумышляет из-за этого еще активнее. Но ничего, ей это полезно. Быстрее тот же телекинез натренирует.

Родион, как всегда за ужином, отчитался о результатах работы за день. От этих отчётов у Ивана смешанные чувства. С одной стороны, его слуга показывает хорошие результаты, да что там хорошие. Великолепные! А с другой, его результативность заставляет героя чувствовать себя ущербным, что ли? Ибо работоспособность Родиона просто поражает.

На нём и учёба в Университете, где он не только догнал, но и перегнал свой поток, и контроль слуг, и занятия с Таей, личные тренировки по магии, выполнение различных поручений. В последнюю неделю Родион стал выполнять функции Ваниного секретаря. И на всё это у него хватает времени, со всём он справляется, далеко обходя по личной эффективности Лудильщикова, которому, между прочим, не нужно спать!

- Сегодня приходила почта? Есть что-нибудь важное? – уточнил Иван, пододвигая к себе приятно пахнущую корицей чашку свежезаваренного чая.

- Пришло приглашение в салон к Татьяне Вяземской. - Родион поднялся из-за стола и передал на подносе красиво украшенный конверт.

Посмотрим.

«Высокочтимому Графу и наследному Бо Китая.

Имеем честь пригласить Ваше сиятельство в эту субботу...» Еще в конверте был сложенный втрое лист бумаги с тремя жирными нарисованными от руки восклицательными знаками:

"Не вздумай отказываться или придумывать отговорки! Ты в столице уже несколько месяцев, а живёшь затворником. Так и не представлен обществу! Я понимаю, что для тебя такое окружение может быть непривычно, то ты теперь граф и должен соответствовать! В общем, жду к себе в эту субботу! Начало в шесть, но приходи пораньше.

P. S. Не забудь про выходное платье."

Отложив письмо, Иван задумался. А ведь действительно! Он, разумеется, весь в делах. Дом, хозяйство, изучение артефакторики и постижение тайн химерологии (не забыть бы сказать Родиону, чтобы купил еще и японско-русский словарь, чтобы не приходилось при каждом попавшемся непонятном иероглифе цепочку в мозгу выстраивать, переводя сначала со словарем на китайский, а оттуда на русский). Он постоянно занят, но нужно теперь помнить, что он Его Сиятельство! Аристократ! И ему нужно будет наводить мосты в светском столичном обществе, ибо упускать возможности, которые оно может предоставить молодому аристократу, довольно глупо. Тут тебе и полезные знакомства, и потенциальные состоятельные клиенты для его будущей Целительской деятельности, да и возможностью узнать последние имперские не газетные новости пренебрегать не стоит, как и иметь возможность пустить нужный слух при случае.

Решено. В эту субботу он едет к Вяземским. Непонятно только, можно ли прыгнуть к месту порталом, или это моветон и нужно подготовить экипаж?

- А... - Иван махнул рукой. - Прыгну, А там Татьяна мне, если что, скажет, чтобы я так больше не делал.

Весь оставшийся вечер герой провел в мастерской артефактора. Он поставил перед собой цель - довести медицинский артефакт до ума. Чтобы его хватало на несколько использований без перезарядки (пока получившийся максимум - три, но хотелось довести этот показатель хотя бы до пяти), чтоб не реагировал на малейшие царапины и имел возможность активироваться по желанию пользователя.

Вообще у Ивана в настоящее время было несколько проектов. Как только в одном намечался простой, он переключался на другой. А когда возвращался по кругу к первому, оказывалось, что сложности, которые мучили его в прошлый раз, уже и не сложности вовсе.

Первый проект: это артефакт укрепления. Простая бумажка, что при активации укрепляла то, на что была наклеена. Еще выбирая место под мастерскую, он постарался учесть риски. И основной опасностью, что может исходить от такой мастерской был признан взрыв. Сначала он хотел закопаться как можно глубже в подвал, но Родион вовремя подметил, что при взрыве в ограниченном замкнутом пространстве серьёзно пострадают те, кто будет находиться в мастерской, да и дому такие потрясения явно на пользу не пойдут. Может при неудаче и стену расколоть.

Поэтому помещение под мастерскую было выбрано в самой верхней точке дома. В мансарде... В перспективе Иван планировал поставить здесь большое зеркальное панорамное окно с видом на улицу.

Второй проект: собственно целительский амулет. Сам амулет принципиально уже готов, все же не с чистого листа им занимается, а лишь доводит до ума старую версию, но постоянно всплывают недочеты и неточности в работе, появляются возможности различных улучшений, оптимизаций, сокращений затрат материалов и маны. В общем, шлифовка и доведение до ума.

Третий проект находится пока в стадии разработки. Иван загорелся идеей сделать-переделать очки артефактора так, чтобы можно было достаточно подробно рассмотреть плетение творимых другими заклинаний, чтобы потом иметь возможность разобрать и повторить увиденное. Тут подвижек особо никаких не было. Так, аккуратно ковырял имеющиеся артефакторные очки, стараясь ничего в них не сломать.

Ну и, конечно, Лудильщиков продолжал изучать китайские учебники по артефакторике. Недавно даже перешёл к более продвинутым материалам. Старался осваивать всё основательно, без пробелов. Раз уж непосредственного учителя у Ивана не было, то хотя бы от литературы он решил взять всё, что только можно и даже чуточку сверху.

На следующий день. Перед занятиями в Клинике заглянул к портному, вывеску которого Иван приметил на днях. Зашел, заказал построить выходное платье. Мастером оказался молодой еврей Залман. Пока с него снимали мерки, разговорились. Оказалось, портной недавно приехал покорять столицу, а до этого поколесил по Европе, набираясь опыта и мастерства. Так, слово за слово, и вот Иван уже выкладывает деньги за три комплекта платья, набор сорочек, белье, пару туфель, «которые изготовит в кратчайшие сроки мой очень хороший знакомый», и всё это с доплатой за срочность, чтоб было готово к пятнице. Вроде всё заказанное действительно нужно и полезно, но после выхода на улицу Ваню посетило странное чувство, что что-то здесь не так.

К четвергу Иван вошел в учебный ритм и, удостоверившись, что неплохо справляется, заглянул в Столичный Университет - оплатил курсы по юриспруденции, сразу после чего заглянул в букинистический магазин - закупиться обязательной и дополнительной литературой. Литература, выданная в первый день, была лишь вершинкой айсберга всего того, что полагалось знать курсанту целительских курсов. Все же под эгидой самого Федорова занимались. Имя мирового светила обязывало.

В пятницу вечером, забрав у портного свой заказ, Иван почувствовал, что застоялся. Дел в его жизни выше крыши, а приключений стало как-то маловато. Понятно, что перед завтрашним мероприятием лучше никуда не срываться. Приключения - они такие, никогда не знаешь, куда они тебя заведут и когда закончатся. Но на этот случай у него есть заклинание Двойник.

Недавно, тренируя этот навык, Лудильщиков подметил, что различные превращения двойнику даются гораздо легче, чем оригиналу. Скорее всего дает о себе знать нематериальная структура. Более того, двойник смог существенно уменьшиться в размерах. Вот, к примеру, сейчас на руке героя сидела небольшая летучая мышь.

Летать с помощью крыльев получалось со второго на третье, а если быть честным – совсем не получалось. Но ведь у Ивана есть заклинание полета и падающего листа, и вот с ними уже получалось вполне сносно передвигаться по воздуху, размахивая крыльями только для прикрытия.

Как-то летом, чтобы переключиться от бытовых и прочих дел, Иван зашел в книжный и приобрел «развлекательное чтиво» - «Дракула» Брэма Стокера. Книга неожиданно захватила героя и была прочитана залпом. А Двойник с тех пор тренировался выглядеть как настоящий вампир – таинственный и бледный аристократ и превращаться в различных животных. Вот теперь очередь и до летучей мыши дошла. Подойдя к окну, выпустил новоявленного кровососа на свободу, а сам двинул к себе в комнату читать Тае сказку и укладываться на боковую.



Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 320952\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 32

Ловкость 40

Выносливость 128

Интеллект 76

Дух 65

Дополнительные характеристики:Удача 23; Восприятие 16; Харизма 10; Меткость 19; Скрытность 12; Интуиция 8.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3250\3250

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу \ конструкт третьего уровня из расширенного списка: 3.

Вы достигли просветления.

Глава 2

Ночной Питер был прекрасен. Величественные колонны прорастали в ночное небо и теряли очертания, растворяясь в темном туманном мареве. От воды веяло прохладой, волны перешептывались, интригуя, а некоторые возмущенно бились в парапет.

Неясные тени бродили по улицам и бульварам, отбрасывая шлейф мрачной таинственности... А над крышами тёмного города парила летучая мышь.

Иван летел бесшумно, вместо эхолокации рассылал перед собой Малых Дозорных, внимательно рассматривая, что же происходит на улицах и в подворотнях столицы. Ночной Санкт-Петербург разительно отличался от дневного. И всё же, приобретенный благодаря ночи флер загадочности, мрачности при ближайшем рассмотрении бесследно улетучивался… Вот какой-то парень пыхтит и лезет в окно. Грабитель? Убийца? Судя по тому, что делает он это, взбираясь по веревке, выброшенной на улицу миловидной женщиной в ночном пеньюаре, ограблением тут и не пахнет, скорее, каким-то тайным амуром. Хотя каким тайным, когда из комнаты для слуг за трепыханиями тощих ног полночного романтика с интересом наблюдает десяток глаз? Да и извозчик, что подвозил горе-любовника, лишь отъехал на другую сторону улицы. А так сидит себе, косит взглядом в переулок, да ухмыляется в густую бороду…

А вон там, в тени от питейного заведения, стоит парочка нарушительниц общественных устоев и христианских ценностей. Подвыпившие мужчины очень падки до продажной любви. Но стоят дамы тихо и чинно, разве что время от времени поправляют подвязки чулок, высоко задирая подолы своих юбок. Хозяину кабака лишний шум возле его заведения не нужен. Да и жандарму лучше лишний раз на глаза не попадаться, несмотря на оформленный по всем правилам «билет».

О! А вот тут случай повеселее.. В небольшом закоулке за этим самым кабаком средней паршивости двое подвыпивших кого-то пинают. Двойник подлетел поближе, когда экзекуция уже закончилась, и победители спокойно направились назад, промочить пересохшее от физических усилий горло.

Спикировав на пострадавшего и применив Диагност, Иван констатировал серьёзное сотрясение мозга. Что ж, повезло тебе сегодня, парень! Дубль наложил на человека Среднее Исцеление, а тем двум амбалам кинул вслед расслабление кишечника. Не то, чтобы данная ситуация его как-то касалась, но оставлять человека умирать Ване не захотелось. Так почему бы не помочь, если есть такая возможность? Вскоре в кабаке раздались возмущенные крики, а дубль, озорно оскалившись, полетел дальше.

Так и блуждал двойник от одного шебуршания в темноте к другому. Искал что-нибудь интересное и полезное для себя. Изначально он это затеял не столько от скуки, сколько для того, чтобы найти какие-нибудь хвосты, что приведут его к Аракчеевым. Иван не забыл, как на него напали. Да и сами Аракчеевы вряд ли забыли, что их люди погибли, а потом кто-то и вовсе бесследно исчез после встречи с молодым магом. А это значит, что продолжение той истории может всплыть в любой момент. И весьма вероятно, этот момент будет для Лудильщикова самым неподходящим.

Что-то с этой проблемой нужно было делать. Единственное, что пришло в голову, вот так с ходу: этих Лихих дворян нужно чем-то занять, отвлечь. Чем больше у врага проблем, тем меньше у него времени и сил вредить конкретно Ивану.

А вот поди ж ты, третий вылет уже заканчивается, а результатов в этом направлении никаких. Какой-то на удивление заурядный ночной город. Зато на счету Ивана уже несколько спасенных людей (пьяниц и жертв грабежей), да целый сборник смешных и глупых «таинственных» историй. О! А еще наш герой нашел «лёжку» каких-то бомбистов-революционеров. По крайней мере, брошюрки с радикальными призывами и готовые адские машинки на это явно намекали. В довесок тут же располагалось и химическое оборудование. Ваня не стал разбираться и искать хозяев этого места, а решил произвести (как там правильно говориться?) ЭКС-ПРО-ПРИ-А-ЦИ-Ю. То есть банально разграбил тут всё, что только влезло в Инвентарь, а что не влезло - разломал. Оставил лишь брошюрки да битый хлам.

Сначала, поддавшись куркульным настроениям, думал спрятать всё обретенное богатство в подвалах своего дома, но потом решил лишний раз не дразнить гусей. Да и мысль самому взорваться вместе с домом как-то не грела. В итоге расположил большую часть находок на захламленном чердаке административного здания, торгово-промышленной палаты, но интересные образцы химического оборудования всё же прихватил с собой. Пусть Родион изучит и скажет, смогут ли они это использовать?

Собираясь уже закругляться на сегодня, Дубль заметил странного персонажа. Мужчина в глухом закрытом плаще, цилиндре, с раскрытым саквояжем в левой руке, склонился над лежащей на скамейке в переулке девушкой.

Убрав что-то в свой саквояж, субъект положил на грудь девушки черную розу и поднял голову, левый глаз его вспыхнул, отразив свет далекой луны. Походкой уставшего, убитого горем человека, мужчина побрел прочь. Послав за ним дозорного Иван-Двойник спикировал на грудь девушки и, не теряя времени, активировал Диагноста. Девушка была безвозвратно мертва, более того, у нее не хватало печени, которую весьма профессионально удалили. Но не это было странно. В кровеносных сосудах вместо крови находился влажный песок, кости готовы были вот-вот раскрошиться, внутренние органы рассыпАлись. Даже возникало сомнение в том, что это тело вообще, когда бы то ни было, жило, ибо никаких остаточных, затухающих жизненных процессов не наблюдалось.

Иван чувствовал, что девушка умерла буквально только что. Черт! Она не должна была даже успеть остыть, но при этом диагностическое заклинание заявляло, что тело было лишено малейших следов жизненной силы и энергии. Очень неприятные и настораживающие мысли возникали от такого диссонанса.

Попытка проследить за убийцей провалилась. Именно убийцей! Кем еще могла быть та фигура в цилиндре? Но дозорный принес сигнал, что мужчина внезапно пропал… Полетав немного по округе и никого не найдя, Иван поспешил вернуться домой. Выложил химическое оборудование в подвале и пошёл будить Родиона.

День перед первым выездом Лудильщикова в свет пролетел во мгновение ока. Ваня почитал материалы по целительству, заглянул в труды по праву, но углубляться ни во что не захотел. Заглянул и в купленный накануне талмуд «Этикет. Выход в свет. Сокращенное издание.». «Мдаа» - Ваня печально вздохнул, оценивая внушающую трепет толщину «Сокращенного», но решительно пододвинул книгу к себе. Чтобы в не ударить в грязь лицом, нужно было хотя бы ознакомиться с содержимым.

Потом он позанимался с Таей грамматикой и перекусил, послонялся по дому, в очередной раз прикидывая где и как будет размещать и оформлять помещения под будущую частную целительскую практику… Вот собственно и день прошел. Осталось одеться и выйти.

Повертевшись перед зеркалом и проверив, ничего ли он не напутал в своем наряде, Иван поправил орден, закрепленный на груди, открыл портал и шагнул на площадь перед роскошным домом, в котором проживали Татьяна с мужем. Впрочем, это еще не венец роскоши и тщеславия рода Вяземских. Чуть дальше по улице обитало старшее поколение этого семейства. Вот уж где дворец, так дворец!

Огибая стоящие перед домом экипажи и богато украшенные самобеглые коляски наш граф достиг широченной лестницы, опоясанной балюстрадой изящных перил. Перед ним открылись массивные входные двери, дворецкий поклонился и, молча, с нечитаемым выражением лица указал рукой в направлении распахнутых настежь дверей, ведущих в анфиладу проходных комнат. При этом Иван отчетливо уловил эмоцию осуждения, исходящую от старого слуги – похоже, он уже умудрился нарушить какие-то правила этикета.

Откуда-то изнутри здания доносились звуки негромкой музыки. Оказавшись на мгновение в одиночестве, Лудильщиков глянул на себя в большое ростовое зеркало, в очередной, наверное - десятый раз осмотрел одежду, поправил орден Святого Георгия на груди. Нет, что ни говори, а не место этому ордену на гражданской одежде, совсем не место. Он может и не стал бы его надевать в этот раз, если бы статут ордена прямо не предписывал его обязательное ношение на всех публичных мероприятиях.

Секунда рефлексии прошла и Ваня решительно двинул вперед по сверкающему зеркалами и позолотой роскошному коридору, в конце которого его ждали гостеприимно распахнутые двери.

- Иван! Мы уж заждались! - чета Вяземских встречает гостей у входа в просторный зал, по сравнению с которым роскошь предыдущего помещения казалась скромностью.

- Здравствуйте, Ваши Сиятельства! - поприветствовал он хозяев вечера, обозначая поклон (целый вечер его отрабатывал!). Судя по слегка прищуренным глазам и чуть поджатым губкам Татьяны, что были ему мельком продемонстрированы, где-то он всё же прокололся.

- Мы рады приветствовать Вас в нашем доме, Ваше Сиятельство, - произнесла Татьяна, совершив ответный поклон, а потом чуть тише добавила, – Ваня, с твоим знанием этикета нужно срочно что-то делать! Ты уже не можешь довольствоваться тем минимумом, что вам преподавали в академии. Ты теперь граф и должен соответствовать титулу!

- Милая, давай хотя бы сегодня обойдемся без всей этой официальщины! – Александр страдальчески закатывает глаза. - Мы же сейчас не в дворянском собрании, а здесь, у нас. На небольшом дружеском вечере «Для друзей и друзей друзей», - явно кого-то пародируя произнес Вяземский.

- Да и не особо мне этот этикет и нужен! – Иван обрадовался было, что обрел сторонника в борьбе с нудными и бесполезными правилами и нормами.

- А вот это ты, друг, зря, – возразил Александр. - Я по началу тоже возмущался и раздражался от необходимости дополнительно изучать все эти церемонии, поклоны и расшаркивания. Думал, что базовых знаний, что преподавал мне еще репетитор, нанятый отцом, будет достаточно, но куда-там… Если не хочешь жить затворником либо быть посмешищем, который еще и плохо понимает, как и за что над ним подшучивают, придется во всём этом разбираться, – было видно, что Вяземский сам побывал на месте такого «украшения» банкета, уж больно эмоционально он это произнес. - Зато теперь я стал неплохо ориентироваться во всех этих светских мероприятиях и даже научился использовать их на пользу себе и семье.

- Как скажешь, Александр! – принять решение не спорить, Иван решил съехать с раздражающей его темы.

- Саша, - обращается к мужу Татьяна, - пожалуйста, представь нашего друга гостям. Я пока здесь одна покараулю.

- Хорошо, дорогая!

Неспешно они с Вяземским продефилировали в направлении кучки офицеров, затянутых, как и сам хозяин вечера, в до боли знакомые Ивану мундиры воздухолётчиков.

- Знакомьтесь, господа, - вклинился Вяземский в негромкие разговоры собравшихся. - Граф Иван Лудильщиков. Как и все мы, побывал в небе над Маньчжурией и Порт Артуром.

Нестройная череда взаимных представлений. Лудильщиков пытается закрепить в голове связь лиц, титулов, имен и фамилий, а Вяземский уже тянет его дальше.

- Простите, господа, нужно еще представить графа остальным гостям.

Еще несколько дам и кавалеров, и Вяземский спешно прощается - Татьяне понадобилась его помощь.

- Вроде, основным персонажам тебя представил. Дальше давай сам. - И он, стремительным шагом поспешил к зашивающейся с всё прибывающими гостями супруге.

Не успел Лудильщиков почувствовать свою оторванность и одиночество среди толпы аристократов, как к нему уже поспешила одна из дам. На вид не дашь и тридцати, как на вкус Ивана - симпатичная, хоть и слишком эффектна. Впрочем, после того, как он отпустил свою содержанку, Ивану с каждым днем встреченные женщины стали казаться все привлекательней и привлекательней.

- Граф, как замечательно, что я первая смогла вас поймать! Пусть теперь Безухова с Наташкой Нессельроде кусают губы от досады! - довольно рассмеялась она, выставив на обозрение точеную белую шейку.

- Так я, вроде, не велика птица. Нет во мне ничего особенного, - перенимая от собеседницы манеру разговора, протянул Иван.

- Как это, нет? - женщина в притворном возмущении всплеснула руками. Вроде, если Иван не путает, ее Александр представил, как Ядвигу Дадиани. - Молодой героический красавец мужчина, купивший совсем недавно знаменитый дворец почившего московского купца первой гильдии. Сильный воздушный маг, да ещё и целитель! Я ничего не забыла? Ах, да - сущую малость, Вы - граф, да не просто граф, а иностранный! Экзотический! - дама комично воздела изящный пальчик к потолку. - Ну и, что совсем уж сущая безделица, вы холосты! Действительно, невелика птица, да только больно уж редкая и ценная! - И она заразительно улыбнулась получившемуся описанию. Да настолько заразительно, что и Лудильщиков улыбнулся вместе с ней.

- Еще немного послушаю ваши дифирамбы моей Экзотичности и сам возгоржусь!

- А в чем я не права?

Слово за слово и сам не заметил, как начал рассказывать про свое житье бытье в Запретном городе. Мужчины становятся такими хвастунами в присутствии понравившейся им женщины!

Впрочем, вдвоем среди общей веселой суеты им позволили оставаться совсем не долго. К ним подлетела стайка из трех женщин, потом ещё. Дамы всё подходили и подходили, и Иван почувствовал себя набобом, заявившимся на выборы собственной будущей супруги.

Женское столпотворение вокруг нового персонажа тесного аристократического мирка быстро привлекло внимание мужчин, от которых удрали их объекты воздыханий. Волей неволей им пришлось перебазироваться поближе к тому кружку, который образовался возле Ивана Лудильщикова.

- Про Китай вы, конечно, интересно рассказываете! - внезапно влез в щебетание Ивана с дамами один из моложавых кавторангов. - А не поведаете нам, за что вас со службы отставили, молодой человек?

Ну, грубость, что тут скажешь! Но чрезмерно за границы допустимого ревнивый летун не вылез. В конце концов, граф Лудильщиков - лицо в Петербургском высшем свете абсолютно новое, рано или поздно этот вопрос прозвучит.

- Сам оставил службу после того, как задание своего командования выполнил. Решил связать свой дальнейший путь с Целительством. Как показала практика, отрывать конечности оказалось более скучным и тривиальным занятием, нежели их приращивать и восстанавливать. Да и результат трудов твоих в целительстве гораздо больше радует глаз, - от тона, которым Иван дал ответ любопытствующему, можно было получить обморожение.

- А мы слышали, что вы не то жандармом служить изволили, не то полицейским.

- Полицейским. Задание моего командования заключалось в том, чтобы оказать необходимую помощь с воздуха полицейским по охране золотоносных приисков в Бодайбо, добыча золота в котором из-за разгула банд грозила в этом году вообще прекратиться. Меня вместе с моим дирижаблем приказом в полицию перевели, ибо местные чины с ситуацией разобраться были не в состоянии. Такой вот карамболь приключился.

- Ой, а вы, граф, много золота добыли? - прикинулась дурочкой одна из присутствующих.

- Ну, было чуток. Пара-тройка самородков на память о Дальневосточных приключениях, - от этих слов от некоторых собравшихся вокруг Лудильщикова потянуло такими густыми эмоциями зависти и алчности, что Ивану чуть дурно не сделалось. Особенно сильно выделился один холеный офицер. Видимо, разгульная жизнь в столице изрядно подточила финансы молодого человека. А если судить по эмоциям, то и моральные качества серьезно пострадали. Люди, кстати, явно не поверили в заявленный объем добычи. Особенно на фоне купленного Лудильщиковым дворца. Но вслух никто ничего не сказал.

Постепенно любопытство собравшихся относительно нового члена их общества притухло и дамы принялись обсуждать свои проблемы. Воспользовавшись моментом, наш герой поспешил их оставить. Совершая манёвр отступления Иван внезапно увидел входящего в зал князя Никиту Огарева.

Князь Никита, похоже, был местным завсегдатаем. Он, ни секунды не колеблясь, выбрал себе группу по интересам, к которой и присоединился. Иван двинулся туда же. Очень уж интересно ему было с однокашником пообщаться. Компания стояла возле огромной карты мира, висящей на стене в резной раме на манер полотна живописцев, и рассуждала о политике.

-Но это же неслыханно, господа! - заливался праведным гневом молоденький поручик, имени которого Иван не помнил (а может тот просто подошёл позднее, чем когда Ивана гостям представляли), - дойчи хотят к своим рукам Родезию прибрать, мало им Намибской пустыни, но почему мы должны идти воевать там с лаймами за их интересы?

- Володя, не горячись! - пожилой мужчина с погонами каперанга, чем-то неуловимым схожий с гневливм поручиком, увещевал спокойно и внушительно. - Никто никуда пока не идет. Кайзер пока только свое предложение по установлению совместного протектората над той областью выдвинул. Тем более, формально - там частное владение барона Родса.

- Английского барона Родса, - вставил свою ремарку поручик. - Англичане так просто этого не спустят. Снова, как в Маньчжурии и Корее схватиться с ними придется, а у нас и без того серьёзные потери в дружине Великого Князя.

- Но согласись, сын, получилось отменно! И Маньчжурию смогли у китайцев оттягать и половину Кореи. А англичанишкам кровь пустить - милейшеее же дело.

- Зато на второй половине Кореи японцы утвердились. Вот попомните мои слова, господа, наша империя еще хлебнет с ними лиха. Очень зловредная нация.

- Так и мы можем тогда "помочь" им по-соседски. Корейцы японцев испокон веков не жалуют, так отчего бы нам не воспользоваться идеями лаймов и не поддержать местное угнетенное население?

О чем там дальше рассуждали военные Иван не услышал - князь Огарев заметил его присутствие и подошел поприветствовать. А потом они и вовсе отошли от расшумевшихся военных.

- Ого! - возгласил Огарев, пожимая руку Лудильщикова. - Георгия получил! Орел! Я так понимаю, в Корее геройствовал?

- Скорее в небе над океаном и в Китае немного. Корею только краешком зацепил.

- Слыхал, разбогател ты.

- Ну, не так, чтобы очень. Большая часть средств на дом ушла, очень уж выгодную цену за него просили, но вообще, да, кое-какие капиталы раздобыть получилось. - Иван сразу уловил, что все разговоры о его геройстве только данью вежливости были, разговор о действительно волновавшем Никиту только сейчас начинался.

В ходе состоявшихся переговоров, для которых они уединились на балконе, удалось договориться о покупке родом Огаревых у Ивана китайских артефактов, которые тот якобы смог раздобыть во время закончившейся войны. А хорошие информаторы на князя работают - смогли отследить источник, откуда артефакты в магазин в Пассаже поступили. Взамен Иван просил расплатиться не деньгами, их у него пока было достаточно, а неизвестными Ивану ритуалами или просто сведениями из разряда "не токмо для всех". Почему-то Интуиция нашептывала нашему герою, что таковые сведения намного более важными могут для него лично оказаться, чем даже самые навороченные ритуалы и артефакты.

Вовремя закончились переговоры. Не успели вновь пожать друг другу руки, знаменуя заключение соглашения, а на балкон в поисках Ивана заглянула Ядвига.

- Ага, граф, вот я и нашла вас! Танцы начинаются, а кавалеры куда-то разбегаться начали. Не отпущу вас больше!

И в самом деле - не отпустила. Они провели вместе весь остаток вечера. Пили шампанское, танцевали, болтали, делясь случаями "из жизни". С Ядвигой под ручку Иван и покинул сегодняшний вечер. Молодая полячка оказалась вдовой грузинского аристократа. От мужа в Петербурге дом с приличным содержанием остались. Вполне самостоятельная особа, сама выбирала себе кавалеров на вечер. А Иван просто очень даже был не прочь.


Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 320952\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 32

Ловкость 40

Выносливость 128

Интеллект 76

Дух 65

Дополнительные характеристики:Удача 23; Восприятие 16; Харизма 10; Меткость 19; Скрытность 12; Интуиция 8.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3250\3250

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу \ конструкт третьего уровня из расширенного списка: 3.

Вы достигли просветления.

Глава 3

Иван шел домой. Он не стал пользоваться порталом – хотелось пройтись вдоль Невы, дойти до Петропавловской крепости, посмотреть, как её шпили вонзаются в небо, отчаянно-синее, пронизываемое почти осязаемыми лучами нежного осеннего солнца. С этого берега зрелище должно быть просто фантастическим. Неторопливо ступая по камням Английской набережной, он прислушивался, как стук его шагов сплетается в единую мелодию с шорохом невских волн. Воздух был невероятно прозрачен, как бывает только солнечным утром в начале сентября. Золотые березовые листочки трепетно заигрывали с легким ветерком, пробегающим вдоль реки, убранной в гранит.

Настроение у Вани было замечательным. Рот сам растягивался до ушей в довольной улыбке, тело наполняла удивительная легкость, а ноги - нет-нет, да сбивались в танцевальный аллюр. Хотелось сорвать шляпу и запустить её в воздух.

Вот что значит провести ночь с симпатичной ему женщиной. Ядвига оказалась дамой темпераментной и с очень большой фантазией. По крайней мере, игра в доктора и пациентку, которую она затеяла, Ивану пришлась по душе. А еще очень понравилось, что ее страсть нисколько не была наигранной. Полячка в самом деле занималась любовью с полной самоотдачей. Наш герой, с его постоянно работающей эмпатией, мог это утверждать со стопроцентной уверенностью. А в перерывах между баталиями страсти женщина оказалась еще и очень чуткой собеседницей и хорошей слушательницей, которой реально был интересен Иван и его переживания и волнения. Эмоций добавляло еще и то, что Лудильщиков впервые в жизни побывал в будуаре знатной дамы, поэтому в букет мажорно-романтических настроений активно пробивались ростки гордости.

Спустя минут двадцать неспешной прогулки эйфория потихоньку схлынула, и Лудильщиков стал больше внимания обращать на окружающих. А жизнь вокруг била ключом. Столица же, воскресенье! Люди выспались, многие уже побывали в церкви и вышли на улицу по своим делам. Вот мимо Вани, идущего по пешеходному тротуару, проехала самобеглая коляска, обдав его запахом спирта. Понятно, эта из первых моделей, работающих на спирту. В этом тарахтелках был один забавный нюанс. Водители и пассажиры к концу пути выходили из них не просто с соответствующим амбре, впитавшемся в волосы и одежду в процессе езды, но и подчас немного подшофе. Вот навстречу пробежал мальчишка-разносчик. Уже за спиной Иван услышал его пронзительный голосок:

- Покупайте! Покупайте «Листок от Русского инвалида»! Единственная газета под прямым патронажем Великого Князя Александра! Сегодня в номере! Немецкий кайзер объявил о намерении установить протекторат над Намибией! Англичане против! Первый в столице атлетический комплекс! Наш непревзойденный силач Иван Поддубный обещает поднять физические характеристики любого прилежного к его наставлениям господина до второго барьера! Покупайте «Листок от Русского инвалида»! – Голос разносчика затерялся вдали, а у Вани появился повод призадуматься.

А ведь идея может оказаться полезной. Атлетический комплекс? Что, если попробовать? Безусловно, сначала нужно посетить сие заведение, всё выспросить, все выяснить, искупаться в царящих там эмоциях. А что нужно для реализации новой задумки? Правильно, толика свободного времени. А где ее взять? Но на другой чаше весов – пусть гипотетическая, но всё же возможность поднять показатель Силы. Следующего мальчугана со стопкой свежей прессы он выискивал глазами уже целенаправленно.

Иван уже почти к дому подходил, когда рядом с ним дорожное происшествие случилось. Очередная самобеглая коляска, которых на улицах все больше появлялось, мимо только что остановившейся кареты проезжала. Кучер как раз со своего места слез и дверцу, чтобы хозяева из нее вышли, открыть намеревался. И тут в двигателе у самоходного экипажа что-то грохнуло неожиданно. Лошади с перепугу то сначала в сторону было шарахнулись, едва карету на бок не уронив, а потом и вовсе практически с места в карьер рванули.

Из салона кареты испуганные женские вопли и детский рев послышались. Благо, именно в этот момент Лудильщиков почти вплотную к экипажу оказался, паникующие животные еще не успели до конца скорости набрать. Ни секунды не раздумывая, кинулся, повис на постромках, прилагая все свои уже немалые силы в попытке не допустить непоправимого.

Инерция движения пары лошадей и тяжелой конструкции, прикрепленной к ним, снесла Ивана с ног, протащила несколько шагов по булыжной мостовой. Костюм, похоже, только на тряпки останется выбросить. Но, самое главное, пассажиры кареты остались живы. Лошади замерли на месте, нервно храпя и косясь глазами на остановившего их человека. Тут и кучер до кареты добежал, распахнул настежь дверцу, выпуская оттуда молодую даму экзотической наружности, крепко вцепившуюся в руку своей дочурки. Девчонка еще всхлипывала, но вокруг уже поглядывала с интересом.

А у кое-как приводящего свою одежду в порядок графа Лудильщикова перед глазами надпись от Системы возникла: "Сила +1". О как! Не зря, значит, героический поступок совершал.

Пока народ приходил в себя, Иван убедился, что все живы-здоровы, коротко поклонился дамам и быстро двинулся к дому.

Домой молодой граф заходил, уже перекраивая в уме распорядок своей жизни. Понятно, работа над артефактами и учеба, но нужно выделить немного времени на атлетические тренировки, благо до Летнего сада, где возвели атлетический комплекс, можно порталом прыгнуть, да и идти от дома тут всего пятнадцать минут. А, самое главное, надо обязательно выделить время для встреч с красавицей Ядвигой. Женщина прямо дала понять, что не против и впредь поддерживать с ним подобного рода отношения. От одной мысли о прекрасной полячке по телу Ивана прошла сладкая истома. Вот только реакция домашних несколько охладила пыл новоиспечённого Дон Жуана. Сначала Родион сказал, что они его разыскивали. Тая так разволновалась, когда Ваня не вернулся ночью домой, что ему (Родиону) пришлось даже к Вяземским сходить с вопросом, куда запропал их граф? Тая же, обнюхав героя по прибытии, отошла и свернувшись клубочком, категорически отказалась от общения. Даже безотказно действовавший ранее горшочек с медом не привел зверушку в благое расположение духа. Нет, мед она, лисица такая, съела, но отношения не переменила!

И долго бы Иван извивался ужом, пытаясь придумать способ помириться с переволновавшимся за него ребенком, как вдруг на пороге их дома нарисовались нежданные визитеры.

Принимать в таком душевном раздрае никого не хотелось, но пришлось. Господа отрекомендовались «из полиции» и заявили, что у них важное, неотложное дело к участковому приставу в отставке графу Ивану Лудильщикову.

Игнат сопроводил двух господ в форменных полицейских мундирах в малую гостиную, в которой их уже ожидал наш герой. Небольшое помещение с креслами и низенький столик, не предусматривающий приемов пищи за ним, немного выбивались из общего пышного оформления помещения (большую часть мебели предыдущие хозяева вывезли в неизвестном направлении, а Иван подбирал новую на свой вкус).

В комнату вошли двое. Оба - полицейские в чинах, и отнюдь не рядового состава. Две и три звездочки на погонах заявляли о том, что их носители являются соответственно губернским и коллежским секретарями. Или, если переводить в привычные для Лудильщикова армейские обозначения, поручик и штабс-капитан. Уважили господа полицейские, равных по чину прислали.

Прошли представления, поклоны и прочие соблюдения формальностей.

- Итак, господа, чем могу быть Вам полезен? – Иван хозяин, ему первому и беседу начинать.

- Господин граф, мы к вам по служебной надобности, – начал тот, что младше чином и возрастом (слегка за тридцать), высокий, с военной выправкой, представившийся ранее губернским секретарем Шепелевым Владимиром Сергеевичем. – Беда у нас, Иван Федорович. В городе за последние полгода совершена серия убийств. Убийств безжалостных и необъяснимых. У жертв филигранно удалена печень и убитые мумифицированы. А как? – мы не знаем. И вот теперь обходим людей знающих, что могут хоть намек кинуть, что за способности или ритуалы использовались? – губернский достал папку с фотографиями мест преступления и тел жертв и, покосившись на своего напарника, передал ее Ивану, комментируя каждый разворот. – Вот жертвы, которых уже насчитывается одиннадцать. Все были молодыми незамужними девушками. Есть подозрения на применение магии, запрещенной на территории Империи. Но возможны… да что угодно!

- Это всё очень огорчительно, и я, кажется, догадываюсь почему вы пришли ко мне? – медленно протянул Иван, рассматривающий материалы. Их буквально всунули ему в руки, когда собеседник наконец сделал паузу. Про себя же Лудильщиков судорожно прикидывал, как лучше продолжить разговор и соотносил даты преступлений со своим возвращением с войны и пребыванием в столице. По идее, преступления начались раньше, чем он приехал в Питер, но уже после того, как вернулся с фронта. Нехорошо. В подобных вопросах всегда нужно быть настороже. Да еще и материалы по последней жертве вызвали эмоциональный всплеск, на который, в свою очередь, явно отреагировал, коллежский секретарь, что всё время разговора пристально следил за нашим героем. – Вам нужны мои показания? Где я был в тот или иной день последних месяцев?

- Нет, нет, граф, что вы! – Вскинул руки в примирительном жесте молодой полицейский. – Не подумайте, чего дурного. Мы и в мыслях не имели вас обвинять! - «А только подозревать», - продолжил про себя Ваня, - хоть и вынуждены сейчас отрабатывать любые версии. К вам мы пришли, так как получили информацию о ваших профессиональных целительских навыках. Наши специалисты, что работали с телами, к сожалению, не нашли ничего, за что можно зацепиться в расследовании. Вот мы и подумали, может коллега, хоть и в отставке, согласится помочь?

- Хотя, показания о вашем местонахождении на даты последних семи происшествий не помешают! Коротко: где находились и с кем? – впервые с момента приветствия в помещении раздался хриплый голос второго полицейского Жихарева Глеба Георгиевича. – Простая формальность. Необходимо чисто для отчетности, – и он доверительно улыбнулся, хотя искренности в этой улыбке Иван не почувствовал ни не грош. Только ледяной расчет и напряжение хищника, готового в любой момент ринуться в бой.

- Понятно, - Иван не стал спорить и возмущаться. Всё равно подобное поведение ничем не поможет и только усугубит подозрения, что явно имеются по отношению к его персоне, и поспешил сменить тему. - А теперь, собственно, по вашему вопросу, Владимир Сергеевич. Я конечно могу лечить - навыки позволяют, но вряд ли обладаю необходимой квалификацией, чтобы найти то, что не заметили профессионалы работающие в Сыскной части.

- Не стоит волноваться по этому поводу, Ваше Сиятельство. – губернский секретарь был сама любезность. - Мы всё прекрасно понимаем. Просто у тел жертв убийцы произошли слишком сильные изменения физического и энергетического плана, поэтому все традиционные методы оказались бесполезны. И теперь нам остается надеяться на нестандартные подходы и свежий взгляд. Может быть вы заметили на снимках что-то странное, или в описании, составленном патологоанатомом, что-то бросится в глаза. Если ничего не увидите - ничего страшного. Но если получится - вы сможете помочь в поимке преступника, и тем самым спасете жизни нескольким невинным молодым девицам. Ведь предпосылок к тому, что преступник собирается останавливаться нет. Более того – частота нападений только возрастает.

Что же, делать нечего. Иван вдохнул про себя и снова вернулся к разглядыванию фотографий и сопроводительных записок к ним, делая это под комментарии и уточнения, которыми активно сыпал Владимир Сергеевич. Почему «разглядывал», а не изучал? Да потому что три из пяти медицинских терминов, что были написаны, были Лудильщикову непонятны, а в четвертом он не был до конца уверен. Мало ли? Может в данном контексте и с «вот этими» уточнениями смысл термина существенно меняется? Так что гарантированно он понимал предлоги да союзы и через двадцать минут окончательно потерялся.

- Простите, господа, я старался, но, даже если и сталкивался с чем-то схожим в своей практике, то по вот этим бумагам, – Иван приподнял папку с материалами, - я ничего предположить не могу. Не видя тел, оценить, что за действия были проведены над жертвами, и какие результаты, соответственно, в результате этих действий достигнуты - не представляется для меня возможным. – Герой старательно изображал из себя двоечника на экзамене, стремящегося за умными и длинными фразами скрыть свою полную некомпетентность в заданном вопросе.

- Не беспокойтесь, Иван Федорович! Вы сможете подойти к нам? В любое удобное для вас время!

- В течение следующий трех дней, - уточнил слова коллеги Жихарев.

- Да! Глеб Георгиевич прав. В любое удобное время в течение следующих трех дней вы можете подойти к нам и осмотреть тело последней жертвы. А так же наш патологоанатом ответит на все вопросы, которые могли у вас возникнуть после прочтения данных материалов, - Владимир Сергеевич указал на папку с материалами. – Заодно и передадите их ему. А сейчас оставьте их, пожалуйста, у себя, может на вас снизойдет озарение… Премного благодарны за уделенное вами время.

Как ни хотел Иван отвертеться от посещения Сыскной части, не отказав при этом напрямую, ничего не получилось. Губернский секретарь тут же развенчивал все его сомнения, обещал оказать полную поддержку в связи с возможными затруднениями и неудобствами, что могут возникнуть в связи посещением морга при полицейском департаменте. Пришлось соглашаться. Условились на завтрашнее утро.

Проводив гостей до входа, Лудильщиков выдохнул и устало прислонился к стене. Вымотался так, будто настоящий бой провел.

И даже не скажешь, кто на него большее воздействие оказал: младший полицейский, вывернуться из словесных кружев которого у Вани так и не получилось, или старший, что за все время, - короткий взгляд на часы, - за целый час общения произнес не больше десяти фраз вместе с приветствием. И слава богу, что у него есть второй поток сознания, который четко следил только за тем, что говорил он сам. Три раза! Три! Ему приходилось затыкать себя чуть ли не на полуслове, благо избранный стиль общения позволял органично вплетать в речь подобные паузы, чтобы не проболтаться и не показать, что он уже знаком с состоянием одной из жертв (хотя Жихарев, похоже, что-то всё равно учуял). Тогда точно станется с полицейских главным подозреваемым назначить иностранного графа. И никто в его россказни о таинственном типе в старомодном цилиндре и вслушиваться не будет. А в случае судебного разбирательства и графский титул не спасет, слишком уж резонансные преступления получаются. Государь первым отдаст приказ взять Ивана под стражу.

Ага! Как к бывшему коллеге они пришли консультироваться! Может конечно и так. Вот только эмоции явно показывали, что эти господа не удивились бы, если бы им прямо тут с ним в бой вступить пришлось бы. Более того, они были к этому готовы…

- Родион, я тут объявление в газете обнаружил, – неприятное послевкусие от беседы с полицейскими непременно следовало чем-то заесть, фигурально выражаясь, конечно. – Курсы Атлетической гимнастики, разработанные самим Иваном Поддубным, на которых обещают оперативно поднять физические Характеристики до Второго предела. Тебе интересно?

- В настоящее время у меня нет места в рабочем графике на эти тренировки! В пятницу на занятиях я слышал, как о занятии в атлетическом комплексе Поддубного отзывался один из сокурсников. Без задранной за второй барьер выносливости эти тренировки отнимают день. Точнее, сами занятия длятся 3-4 часа. А остальное приходится на восстановления опорно-двигательный функций и общую регенерацию организма. Так что, если только вы не планируете пересмотреть наши планы, то я воздержусь от их посещения – открестился подчиненный от замечательной возможности обменять деньги и время на очки характеристик.

Ну, с этим понятно. Почти не имея собственных стремлений, бывший каторжанин с успехом заменял их прямыми приказами своего хозяина. Пока хозяин не отдал соответствующего приказа, атлетический зал для Родиона, как бы, не существует в его распорядке жизни в принципе. Почти все время там зарезервировано на учебу, раскачку характеристик, необходимых для магии и выполнение оперативных поручений.

Другое дело, если такой приказ будет отдан. Тогда и время сразу появится. Но Лудильщиков пока власть проявлять не спешил. Сначала сам сходит, примерится к тому, что там да как.

- А каков результат? Характеристики свои сокурсник поднять смог? – уточнил Иван.

- За два занятия поднял по единице в выносливости и в силе.

- Тогда я сейчас один туда схожу – на разведку. Не теряйте меня, вернусь вечером. – И порталом в два шага перенесся в ближайщее к искомому, комплексу место из тех, что было в его памяти.

- Приветствуем Вас в атлетическом комплексе Поддубного. Чего желаете? – встретил его на входе метрдотель (или как тут должность человека руководящего в приемной называется)?

- Сегодня узнал о вашем заведении. Пришел узнать, как тут поставлен процесс, и, если понравится записаться на занятия, - обрисовал свои потребности Лудильщиков.

- Сей момент! – поклонился мужчина и подал знак в сторону.

Буквально через несколько секунд подошёл молодой, подтянутый и широкоплечий парень.

- Это Арсений, он проведет вам обзорную экскурсию и сможет ответить на большинство вопросов. Если по окончанию экскурсии вопросы у вас останутся, прошу задать их мне, я с радостью на них отвечу, – и идеальный поклон в конце речи.

- Прошу следовать за мной, - подал голос Арсений, и мы двинулись на обход по атлетическому комплексу.

Здание и в самом деле было совершенно новым и весьма продуманным. Четыре основные зоны: «Сила», «Ловкость», «Выносливость» и «Рекреационная». В первых трех, в соответствии с названием располагались снаряды, «тренажеры» и пространства для выполнения различных упражнений и прочее, способствующее повышению соответствующей характеристики. В рекреационной располагались: ресторация для приема пищи и зелий до, после и во время тренировок, несколько парных, бани, и даже, как поделился практически шепотом сопровождающий, «массажный салон», в котором за отдельную плату ваше тело разомнут и восстановят после тяжелых нагрузок экзотические красавицы, у которых даже специальный класс «Массажист» имеется. В отдельном строении располагался бассейн. Неглубокий, но разделенный на пару десятков «дорожек» для отработки упражнений в толще воды. А еще тут был небольшой ритуальный зал и киоск, в котором продавалось всё необходимое. Начиная от гимнастических костюмов и плавательных шапочек и заканчивая зельями для тренировок. Сразу стало понятно – над комплексом поработали настоящие профессионалы - настолько всё было продумано и учтено. Сам Иван, реши он самостоятельно довести характеристики до максимума, даже не подумал бы и о половине того, что входит в «полный план упражнений и мероприятий, к повышению характеристик приводящий».

Кстати. Существовал и отдельный женский зал. Но даже вход и подъезд к нему располагался с другой стороны комплекса, так что Ивану об этом рассказали только в качестве общей информации. Быть может, он изъявит желание «оплатить абонемент для дамы сердца, очень модный сейчас подарок среди молодых состоятельных господ».

- Впечатляет, – похвалил Иван показанное ему и поинтересовался: - и в какую сумму обойдется доведение Характеристики Силы с тридцати трех до второго предела?

- Извините, господин. Оплата у нас идет либо по занятиям, либо необходимо приобрести абонемент, а также зависит от выбранной «интенсивности» курса. Все люди разные, как и их жизненные ситуации. В среднем же прибавка к характеристикам по нашим методикам составляет 1 в неделю. В вашем случае, при максимальной интенсивности нагрузок возможно будет уложиться месяца в три, при условии трех занятий в неделю. Единичное занятие стоит 40 рублей. Месячный абонемент всего 500 рублей. В эту цену входит персональный куратор, полный список тренировочных услуг, специальное питание и базовый курс зелий, и базовые ритуалы. Правда, многие покупают зелья дополнительно, - юный представитель торгового племени кивнут в сторону киоска, а потом тише, более доверительно произнес, – и, конечно, курс массажных процедур необходимо оплачивать отдельно. А так же…

- Стоп! – Прервал поток словоизвержения разошедшегося молодца Иван, который находился под сильным впечатлением, и которому совсем не улыбалось терять лишнее время. – В какую сумму мне обойдутся месячные тренировки при условии полного курса зелий и ритуалов? – предельно четко выделил он свой интерес, а потом, задумавшись, добавил, - и массаж.

- 2 000 рублей в месяц!

Иван даже крякнул от услышанного.

- Без массажа 1 000. Плюс один ознакомительный массаж бесплатно.

Да. Нехилых денег стоит «потренироваться». Шаманские тренировки как-то бюджетнее были. А с другой стороны? Спрос, судя по наполненности комплекса - немалый. Ваня обвел глазами павильон со столиками и диванчиками, примыкающий вплотную к ресторации, где они с гидом сейчас находились. Из примерно сорока столиков свободными были меньше десятка. Причем за многими сидели не одиночки, а группы. Но более всего Лудильщикова озадачил порядок цен на массаж. Что же там эти заморские кудесницы делают, что люди готовы платить столько же, сколько и за все остальные услуги вместе взятые? Но вслух задал совсем другой вопрос.

- Что за зелья и ритуалы для тренировок?

- Ритуалы и зелья, способствующие скорейшему набору характеристик. Увеличивают эффект от каждой отдельной тренировки, ускоряют восстановление, а также настраивают телесные процессы так, чтобы характеристики прирастали быстрее, – быстро и явно сам плохо понимая, что подразумевается под им сказанным, отчеканил экскурсовод.

- Что же, любезнейший. Я тебя услышал! – пойдем оформим мне месячный абонемент и подберем всё необходимое для занятий.

- Сей момент! Прошу следовать за мной! – приободренный Арсений повел Ивана в конторскую часть комплекса.

Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 320952\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 33

Ловкость 40

Выносливость 128

Интеллект 76

Дух 65

Дополнительные характеристики: Удача 23; Восприятие 16; Харизма 10; Меткость 19; Скрытность 12; Интуиция 8.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3250\3250

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу \ конструкт третьего уровня из расширенного списка: 3.

Вы достигли просветления.

Глава 4

Быстро разобравшись с оплатой, Иван решил не откладывать дело в долгий ящик и приобрёл всё необходимое для тренировки. А через час уже стоял в гимнастическом костюме перед своим персональным тренером - лысым, широкоплечим крепышом по имени Петр Федотович Крылов и слушал вводные к первому занятию. Тренер достаточно подробно рассказал обо всех этапах предстоящего занятия и, выяснив у клиента его пожелания, уточнив текущие физические характеристики (Иван умолчал только о Выносливости, перешагнувшей через третьей барьер), предложил приступить непосредственно к самой тренировке.

- Иван Федорович, сейчас мы пройдем в ритуальный зал, потом выпьем зелья и сразу приступим к занятиям! Прошу следовать за мной.

Основным «тренировочным» ритуалом, как это ни странно, оказалось заключенное в ритуальный круг легкое проклятье, которое активировалось только после того, как человек сам давал свое разрешение на изменения в своих параметрах. Так Ване временно (на 3 часа) заблокировали Силу, которая опустилась на 15 очков, достигнув показателя в 18. Все же, как объяснил Крылов, с 18 до 19 прокачаться гораздо быстрее, чем с 33 до 34. Когда же в ходе тренировки характеристика будет поднята, а «проклятье» спадет, к Лудильщикову снова вернутся заблокированные очки, а итоговое значение показателя Силы повысится… Гениально! Иван даже восхитился такому простому, но действенному «обходу» системных правил.

Далее ему было предложено несколько зелий, основная часть которых была направленна на ускорение восстановления выносливости. Для Вани это было не так актуально, но заострять внимание он не стал, тем более, что даже в его случае выносливость всё равно была временно повышена. Иван сделал заметку закупить подобных зелий про запас и употреблять не для тренировки, а перед сражениями. Может даже удастся найти аналогичные, но с повышением Интеллекта и Духа?

Закончив с зельями, они с Петром Федотычем сразу перешли к тренировке. Десять минут разминки, а затем были два с половиной часа непрекращающихся ни на минуту упражнений с различными гирями, гантелями и утяжелителями. Не сложные по отдельности, в сочетании другом с другом и без возможности хоть на мгновение перевести дыхание (максимум двадцать секунд перерыва между упражнениями, во время которых тренер показывал, как правильно выполнять следующее движение) они смогли вымотать даже Ивана с его Выносливостью. Правда, судя по задумчивому выражению лица тренера, с которым тот периодически подавал Лудильщикову полотенце – промокнуть пот, попытки нашего героя скрыть свои успехи в развитии данной характеристики были категорически бесполезны, но Крылов, проявив такт, ограничился только несколькими выразительными взглядами, вслух не задав ни одного вопроса.

Закончив последнее упражнение - бег с объемными утяжелителями в воде по самую шею (Крылов – «для равномерного распределения нагрузки в конце тренировки»), Иван отправился в душ, а потом - на массаж.

Посмотрим, что за процедура такая, за которую люди готовы платить деньги, равнозначные всем остальным услугам атлетического комплекса.

Перед сам входом в массажный кабинет стояли два широченных привратника, которые, убедившись в наличии у Ивана нужного пропуска, услужливо отворили перед ним двери.

Ну что сказать? Уютно. Небольшой декоративный прудик с водопадом, рыбки золотые плавают. Стены обиты светлым деревом, повсюду в больших кадках стояли пышные южные растения с широкими листьями. И музыка! Легкая, расслабляющая, что лилась из устройства, похожего на патефон. В мелодии слышался звон серебряных колокольчиков, хрустальные переливы горных ручейков и щебетание птиц, прилетевших из дальних краев. Видимо, звуки издавал какой-то артефакт. Последним штрихом помещения, на который Иван даже не сразу и внимание обратил, был странный аромат, витающий в помещении. Не неприятный, скорее наоборот, но непривычный.

- Приветствуем Вас, добрый господин!

Внутри, дав Ивану немного оглядеться, его сразу взяли в оборот две служанки в восточных одеяниях. Нечто похожее он наблюдал, когда жил в Китае. Одну звали Варварой, вторая представилась как Сурия, помощница мастера Нари, была смугла и миловидна.

Служанки довольно сноровисто «подхватили» клиента под локотки и, весело щебеча на двух языках, повели его через зеленые заросли вглубь помещения, где его уже ждали массажный стол и мастер Нари.

– Это вы! - удивленно воскликнула женщина, которая оказалась именно той спасенной, про которую он недавно вспоминал. – Вы так быстро ушли! Я даже не успела вас поблагодарить! – с легким акцентом, который, впрочем, ей только шел, продолжила красавица, подскочив к Ване и сжав его руку в своих ладонях.

- Ну что вы, - постарался быть вежливым Иван, которому было немного неловко, - не стоит благодарности. Тот инцидент был чистой случайностью.

- На все воля богов! – согласно кивнула женщина. - И раз уж они привели вас ко мне, то верхом неразумности будет не воспользоваться этим!

Мастер Нари выудила из складок своего одеяния золотую табличку, похожую на ту, что предоставили Ивану для посещения первого бесплатного сеанса массажа, и которую буквально минуту назад он передал Варваре.

- Примите от меня этот в дар! Теперь в течении следующего месяца Вы можете приходить сюда, и я буду делать вам свой самый лучший массаж! – женщина поклонилась и протянула табличку-пропуск

- Премного благодарен! – Ваня склонился в ответ, принимая подарок.

Дальше к нему снова подошли служанки, оперативно раздели, оставив в специально подготовленной для процедуры набедренной повязке, и уложили на массажный стол.

Госпожа Нари в это время осталась в легкой, не сковывающей движений униформе, исписанной неизвестными Ивану символами.

События следующего часа Лудильщиков запомнил плохо. Но если бы его спросили… Он бы сказал, что сначала его разобрали на маленькие кусочки, потом эти кусочки промыли, проветрили ледяным воздухом и собрали заново. Причем, явно не в изначальном порядке. И такое ощущение, что изменения эти пребудут с ним до конца жизни…

В себя Ваня пришел только на лавочке перед фонтаном, отстранено наблюдая как Варвара и Сурия уводили в «джунгли» какого-то седовласого старца. Видимо, новый клиент…

Легкое недоумение о подобных посетителях атлетического комплекса немедленно испарилось, когда Иван обратил внимание на новый пункт в характеристиках: «Выносливое либидо», с соответствующим уточнением: «Мужская сила не иссякнет, пока остается более 10% выносливости». Вот и разгадка, почему за данную процедуру готовы так много платить столичные аристократы…

Мышцы, завязанные тяжелой тренировкой в твердые, гудящие от внутренних напряжений узлы, после чудодейственного массажа разом расслабились. А в сознании начали появляться обрывки воспоминаний о стройном женском силуэте, что кружил вокруг него (и на нем) во время сеанса. Ваня крякнул про себя, чувствуя характерное покалывание в паху и вдруг… Вдруг на Лудильщикова напал голод! Нет, не тот голод, о котором, вы подумали! Дикая, звериная потребность в пище, в огромном (и желательно неиссякаемом) количестве еды, чтобы были горы мяса! А дальше – неважно, лишь бы можно было наполнить желудок. Благословляя дальновидных устроителей данного заведения, Лудильщиков устремился к ресторану. Теперь ему стало очевидно, что весь комплекс был единым, очень продуманным сооружением, призванным решить все возникающие потребности клиентов от и до. Всё-таки вспомнив про одежду (вот был бы конфуз!), Ваня, подгоняемый рыком, доносившемся из его утробы, устремился к ближайшему месту, где его быстро и сытно накормят.

Ресторанчик был маленьким. Однако на входе стоял швейцар, который услужливо распахнул двери перед Иваном, в гардеробе вежливый благообразный старичок был готов принять верхнюю одежду, а в зале местный метрдотель, поприветствовав его, сопроводил до единственного остававшегося пустым на тот момент столика.

От красочных картинок в предоставленном графу Лудильщикову меню Иван не очень аристократично сглотнул вязкую слюну и почти жалобно попросил:

- Чего-нибудь мясного. Побыстрее и побольше, пожалуйста, после тренировки очень кушать хочется. И еще чего - на ваше усмотрение.

Официант не без труда подавил улыбку и услужливо склонил голову:

- Сей же момент исполним, сударь.

А дальше начался ЖОР. Не в том смысле, что граф уподобился своим первобытным предкам и разрывал поданное ему мясо руками. Нет, ел он вполне культурно, не чавкал, пользовался столовыми приборами, разве что мог в пылу битвы за сытость что-то напутать, воспользовавшись не той вилкой. Ел явно быстрее, чем предписывали нормы этикета. В другое время того количества блюд, что официант успел натаскать к нему на стол, хватило бы Ивану на целый день, если не больше.

- Нет! Вы только посмотрите! Как он ест? – донеслось до насыщающегося мужчины от столика, который стоял неподалеку. Да там все столики стояли неподалеку, ресторан то, как уже отмечалось, был невелик размерами. – Вот так и можно отличить истинного аристократа от всякого быдла, под него рядящегося.

Слова были, мягко скажем, хамскими. И, что самое важное, похоже, были сказаны именно в его адрес. Иван отложил в сторону столовые приборы и посмотрел в сторону говорившего. Там за столом сидела целая компания. Трое молодых людей и две девицы в дорогих, вызывающих одеяниях. И если Ивана до последних минут одолевал голод, то этих господ, наверное, жажда. Которую они утоляли исключительно алкогольными напитками, отчего одна из девушек почти лежала на плече своего спутника. И как только можно напиваться сразу после тренировки?

- Чего уставился? – заметив, что выбранная жертва обратила на них свое внимание, все тот же грубиян разошелся еще сильнее. – Так жрать способны лишь крестьяне сиволапые. Подлинно благородные люди вкушают пищу медленно, вдумчиво, чтобы лучше уловить весь букет вкусов. Повар же старался, деревенщина ты неотесанная.

Может, если бы наезд был совсем необоснованным, Лудильщиков и не принял бы его ТАК близко к сердцу. Но удар попал в цель. Этот невежда был не первый, кто указывал новоявленному аристократу на пробелы в его манерах. Вяземская вон, вообще грозилась договориться для Ивана об уроках по этикету. Но она действовала из лучших побуждений (хотя всё-равно обидно, признаться, было), а этот благородный пустобрех просто покуражиться решил. Что ж, пусть теперь не обижается.

Лудильщиков, не торопясь, поднялся со своего места и медленно двинулся к столику с говорливым молодчиком. Парочка официантов тут же с двух сторон устремились к нему в надежде остановить возможные беспорядки. Но Лудильщиков уже и сам остановился, не доходя пары шагов до обидчика. Тот несколько напрягся, но в целом чувствовал себя вполне уверенно.

- Что-то тут хлевом запахло, – заблажил он. Остальные участники попойки, уже не скрываясь, смехом и веселыми выкриками поддерживали своего товарища. – Метрдотель! Почему в зал, где отдыхают благородные, пускаете всякую сволочь?

- Действительно! – веско роняя каждое слово, произнес Иван, глядя в глаза противника. – Всякой сволочи в последнее время развелось очень много. Более того, я вам скажу, эта сволочь, напившись до совершенно скотского состояния, начинает мешать досугу других людей, что совершенно непозволительно. – Очень хотелось по простому, как в детстве, двинуть кулаком в разом ставшую ненавистной физиономию незнакомого ему парня, но сдержался, помятуя, что господа в конфликтах с другими благородными не рукоприкладствуют, а дерутся на дуэли. Задача только в том, чтобы не самому зачинщиком дуэли выступать, дабы не прослыть бретером и несдержанным забиякой. Иван сейчас как раз в высшее общество пытался войти, ему такая слава совершенно ни к чему. А вот в качестве ответчика в спровоцированной дуэли, так побыть даже полезно. Дабы больше веса заиметь.

- Ты кого сейчас сволочью назвал, морда! – от этого визгливого крика та из девушек, что было более пьяна, очнулась из своего полузабытья и попыталась сесть более прямо, опираясь руками о столешницу. Стол покачнулся, открытая бутылка с красным вином, опрокинувшись, начала заливать светлый костюм хамоватого молодчика, отчего тот еще больше взбеленился.

- Ах, ты, гаденыш е**ный! – заорал он пьяным голосом, тоже поднимаясь на ноги. – Сашка, Ипполит, переломайте ему руки, ноги, чтобы знал в следующий раз, как открывать свою пасть на наследника рода Аракчеевых!

О, как! Столько времени искал выходы на Аракчеевых, а тут один из них сам на горизонте нарисовался. Что ж, тем хуже для него! Останется только проследить, куда тот пойдет и что делать будет после того, как Иван хорошенько поправит его аристократическое личико. Драки-то, как оказалось, избежать все равно не удастся.

Эти Сашка и Ипполит явно чему-то такому учились, принявшись неторопливо обходить Ивана с флангов. Сам же Аракчеев так и стоял на месте, собираясь наслаждаться разворачивающимся спектаклем. И Характеристики у этих двоих, судя по скорости, с которой они рванули в бой, были очень даже неплохими. Вот только - не то в результате опьянения, не то просто по причине крайней самоуверенности (а может они просто ждали, что Иван будет паинькой и даст себя избить), но про возможности магии эти господа совершенно позабыли. Отчего Иван, выдав каждому по незаметному со стороны заклинанию Спутанности Сознания, простыми, бесхитростными тычками в нос опрокинул обоих на пол. Ну, а потом пробил почти такой же, только гораздо более размашистый удар и самому Аракчееву, отчего тот улетел под ноги публике, сидящей за соседним столиком. В ресторане немедленно началась сутолока. Если первоначально остальные посетители с интересом наблюдали за конфликтом, то поняв, что бойцы оказываются уже в опасной близости от их тушек, они повскакивали с мест, а одна из дам даже позволила себе немного повизжать в свое удовольствие.

Отважные официанты ( а они реально отважные, раз решили ринуться голыми руками разнимать аристократов), выбрав момент, повисли на плечах Ивана, увещеваниями призывая его успокоиться. А тот, обозрев получившуюся композицию, удовлетворенно усмехнулся:

- Полно, любезные. Я совершенно спокоен.

После чего, высвободившись из цепких рук, расплатился за ужин и протянул подошедшему к нему метрдотелю свою визитку.

- Передайте этому невежливому молодому человеку, когда тот очнется. Если пожелает, я всегда в его распоряжении, может присылать секундантов.

- Ваше сиятельство, - обратился к нему этот достойный человек, взглянув на титул, указанный на картонке. – Может не стоит так явственно светить свое место жительства. Поверьте, это очень опасные люди. Совершенно не факт, что они будут присылать к вам секундантов. Очень опасные люди. – Повторил еще раз со значением, подавая знак глазами.

- Тем будет хуже для них, – внешне беспечно махнул рукой граф. – А визитку мою все же не забудьте передать. - И пошел к выходу. Ему нужно было еще отыскать безлюдное местечко, чтобы Двойника сотворить. Пусть летучая мышка проследит, как себя поведет молодой Аракчеев. В конце концов в игру с невидимыми убийцами, крадущимися под покровом ночи, можно и вдвоем поиграть. А сам побрел домой. Что-то прогулки по Питеру стали в него в привычку входить…

Всю ночь Лудильщиков проворочался с боку на бок. С Аракчеевыми пока ничего понятно не было. Двойник проследил за, как выяснилось, наследником сего уважаемого дома. Но тот так и не пришел в себя. Нет, с ним всё было в порядке, просто, по словам целителя, что его осматривал про прибытию в родные пенаты, молодому человеку нужно как следует проспаться после бурных возлияний. Отца семейства так же не месте не оказалось, а никто больше ничего интересного не обсуждал. Так что летучая мышь полетала по семейному особняку Аракчеевых, нашла парочку потайных ходов, куда благоразумно решила не соваться, да забилась под потолок в одном из залов, в надежде утром услышать что-то полезное и интересное.

Но больше этих бандитствующих аристократов Ивана волновало то странное убийство, которому он сам чуть не стал свидетелем, и из-за которого к нему в гости полицейские наведались. Он все пытался сообразить, для чего могло понадобиться такой странный ритуал над жертвами проводить. То, что тела практически напрочь лишены внутренней энергии, могло указывать на то, что тут поработал черный алхимик, но почему тогда полицейские сразу это не определили и не забили тревогу? Ведь, по идее, признаки работы черных алхимиков должны быть хорошо известны. И при чем тут печень?

Еще звезды на небе были, а Иван уже собрался. Не утерпел, решил с прозектором пообщаться, который вскрытие жертв проводил. Тем более, свободное время у него было, учеба на целительских курсах по вторникам и четвергам была заявлена, а сегодня на дворе понедельник начинался.

Сыскную часть и морг при ней отыскал быстро. В бумагах, что оставили ему господа полицейские, было указано его местонахождение. И карта, заботливо нарисованная от руки, имелась (даже с пояснениями). Но вот дальше дело не пошло. Патологоанатом еще не пришел, и сторож категорически отказывался пропустить неизвестного ему человека хотя бы в вестибюль. А тут еще и дождь холодный, противный зарядил. Словом, не солоно хлебавши, к себе возвратился. Благо с порталами это дело быстрое.

- Это вас отправили мне в помощь? – встретил Ивана прямо у входа какой-то сухонький, бледный, словно выцветший мужичонка в фартуке до самого пола, сделанном из пропитанной каучуком ткани, когда наш герой во второй раз появился на пороге заведения. И был бы прозектор совсем не примечательным и даже незаметным, если бы не большущие круглые черные глаза, при взгляде в которые в голову лезли мысли о всякой нечисти ночной, а рука сама собой тянулась к крестику даже у Ивана (который особой религиозностью никогда не отличался).

- Ну,… меня, – немного потерялся Иван и попытался сбивчиво объяснить, что он пришел взглянуть на тело убитой.

- Тогда проходите, не стесняйтесь! Чувствуйте себя как дома! И позвольте представиться: Эдуард Адрианович Кривенов, – патологоанатом гостеприимно махнул рукой и изобразил на своем лице нечно, что наверное должно было походить на улыбку радушного хозяина. - Нам тут как раз новый труп доставили. Все признаки работы этого маньяка присутствуют. Единственное,… это… мужчина. – Слово «мужчина» было произнесено так, словно это крушение всех основ.

- Очень приятно, - все еще немного нервно произнёс Ваня. – Граф Лудильщиков Иван Федорович.

- Вот и познакомились, Ваше сиятельство! А теперь пойдемте, я проведу вас свои «Святая святых», – и местный обитатель двинулся вглубь здания. Полутемным (вследствие всего одной разожженной керосинки) коридором дошли до зала с трупами. Здесь, на удивление, с освещением было все в порядке. Аж три магических светильника заливали холодным белым светом обнаженное мужское тело, лежащее на прозекторском столе. До Ивана, борющегося с неприятными запахами разложения и карболки, не сразу дошло, что с этим мужчиной не так. Но дошло: снова отсутствовала печень.

- Вот, полюбуйтесь! Все, как всегда. Начавшееся и прогрессирующее мумифицирование, ну и отсутствие печени, как завершающий штрих. Единственное несоответствие: труп мужской, когда до этого жертвами маньяка были только молодые девушки.

- Нда! И тут из тела выкачана буквально вся жизненная энергия, – не удержался от замечания Иван, проверив труп. – Это точно работа маньяка!

- Да, и призвать дух усопшего, уверен, тоже не получится, – подхватил прозектор цепочку общих признаков.

- Призвать дух? – про такое Иван даже не слыхал.

- Ну, да. Младшая некромантия, работа с духами умерших. Я же все-таки не просто прозектор, а патологоанатом! – сверкнул своими бездонными глазами местный работник. – Пару-тройку некромантских заклинаний выдать смогу.

- А не могли бы мне продемонстрировать… этот свой навык?

- Да, пожалуйста! – мужик в фартуке сделал какое-то замысловатое движение рукой, отчего над трупом начала сгущаться дымка. Впрочем, дальше легкого облачка дело не пошло, да и оно вскоре рассеиваться начало.

- А если мы так? – Иван попытался подхватить дымку, как он это делал, когда духов в тела животных засовывал. На удивление получилось, только и в захвате призрачная субстанция все равно рассеивалась потихоньку.

Взгляд Ивана заметался по помещению, пытаясь отыскать, в какой сосуд это пристроить можно, чтобы окончательно ее не растерять. Не нашел ничего лучше, чем лежавший на соседнем столе труп какого-то оборванца. Видать, бедняга совсем недавно покинул мир живых, потому что жизненной энергии было еще предостаточно. В самую густую часть этой самой энергии Иван и поместил свою «добычу».

- Что вы такое сделали? – внезапно шелестящим, пробирающим до мурашек голосом поинтересовался из-за плеча Ивана работник морга.

- Сам не знаю. Химеру какую-то, – не шепотом, но очень тихо ответил Иван. – Попробуйте вот сейчас с этого трупа дух призвать.

Начало призыва Лудильщиков уже видел. Все то же облако начало концентрироваться, но потом, в отличие от прошлого раза, дымка рывком приняла контуры человека.

- Назови себя, дух! – властно приказал патологоанатом.

- Макар я. – раздался неуверенный сип. И одновременно другой голос, густой и басовитый произнес: - Пантелеймон Рукавишников. Возчик. - Голоса сливались, различить по отдельности их было сложно, но все же возможно.

- Прикажите Макару молчать, это родной дух тела, а вопросы задавайте Пантелеймону Рукавишникову, – Иван как-то разом сориентировался в случившемся. Дальше пошло уже легче. Из опроса возчика установили, что тот поздно вечером возвращался из-за города с грузом кирпича для стройки. Дорога под уклон шла, и лошадь скорость немного прибавила, а тут прямо ей под копыта какая-то женщина сиганула. Причем так неудачно, что не только сама лошадь ее сшибла, но и колеса тяжело груженной телеги прямо по ней проехали. Перепуганный случившимся Пантелеймон пытался оказать помощь пострадавшей, да ничего уже нельзя было поделать. Дама мертва была. А потом сзади в затылке боль возникла – и вот он уже здесь, над трупом какого-то бича витает.

- Так ты не видел своего убийцу? – еще раз уточнил некромант.

- Нет.

Отпустили этого химеричного духа, сели и задумались.

-Очень похоже, что именно та женщина должна была стать жертвой, – высказал свое предположение Иван.

- Точно! Маньяк наверняка за ней следил и очень обиделся на такой исход.

- Согласен, – Иван с уважением взглянул на собеседника.

- Ну что? Попробуем поработать с духом предыдущей жертвы, Эдуард Адрианович?

- А давайте!

Допрос предыдущей жертвы также немного дал. Дух девушки постоянно путался в показаниях, не мог нормально объяснить, что ей понадобилось ночью в темном переулке да и убийцу своего она толком описать не смогла. Разве что вспомнила высокую фигуру в старомодном цилиндре да светящийся глаз. Собственно Иван и так всё это знал, но вот для следствия это была новая информация. Так что патологоанатом, который занимался еще и допросом жертв при необходимости, был весьма доволен и подробно записал всё, что жертва смогла припомнить.

Дальше Иван передал записи, что у него накануне оставили господа полицейские, и не упустил возможности уточнить ряд моментов, которые в них не понял. Всё же сухие книги и учебники - это одно, а консультация и разъяснение от человека, что собственно и написал большую часть заключений в обсуждаемых бумагах будет куда как эффективнее и продуктивнее.

Патологоанатом не стал артачиться, с удовольствием пустился в объяснения и пояснения, ничуть не сердясь на Ивана за незнание порой элементарных теоретических терминов и понятий. Было видно, что человеку приятно для разнообразия пообщаться не только с мертвыми.

- А разрешите еще один отстраненный вопрос, Эдуард Адрианович?

- Конечно, Иван Федорович! Спрашивайте! – они еще в середине общения перешли на менее официальное общения по имени отчеству, а то упоминание «Ваша Светлость» в каждом втором предложении, адресованном к нему, Ивана довольно быстро утомило.

- А Жихарев Глеб Георгиевич? Может, мне конечно показалось, но он ведет себя как-то, – Иван постарался подобрать подходящее слово, - вызывающе, что ли? Будто ждет, что ему представится возможность сцепиться с каким-нибудь аристократом. Конечно, я могу ошибаться, но полицейские обычно бывают более осмотрительны. Как Владимир Сергеевич, к примеру.

- О! В этом нет ничего удивительного. Глеб Георгиевич у нас особый случай – почти сорок лет сыскной практики, потомственный полицейский! Знаете, сколько дел у нас оставалось раньше «недорасследованными» из-за того что концы выходили на того или иного высокопоставленного или титулованного? Можете не отвечать – это вопрос риторический. Ответ – много. Если у нас нет железобетонных доказательств, мы ни допросить нормально не могли, ни обыск учинить. Но лет пятнадцать назад было у нас очень громкое дело. Вскрыли целую имперскую сеть черных алхимиков. Сотни жертв в год и десятки покупателей, свыше тысячи преступников, вовлеченных в это безобразие. И главным в раскрытии этой преступной организации был именно Глеб Георгиевич. Он тогда закусил удила, и не слушая никого, ни начальство, ни аристократов, что напрямую угрожали ему и его семье расправой, довел это дело до конца. Причем был не только на передовой следствия, но и участвовал почти во всех крупных боях, – хозяин подземелий откинулся на спинке стула, будто что-то вспоминая. – Он собственноручно умудрился отправить на тот свет несколько десятков сильных магов! Да и в общем внес самый большой вклад в это расследование, что не преминула отметить система. Как никак Глеб Георгиевич у нас сейчас самый сильный полицейский во всей Империи. И я не удивлюсь, если и во всем мире. Такие достижения, естественно, не остались незамеченными Императором. Так что сразу после закрытия дела нашему бравому сыщику пожаловали графский титул, и даже хотели поставить во главе всего Уголовного сыска… Так что Глеб Георгиевич у нас единственный граф в полиции, ну возможно, первый, если считать время вашей службы. Но при этом оперативную работу он не бросил и теперь берется за дела, где потребности следствия вынуждают нас тесно взаимодействовать с аристократией. Ведь это обычного полицейского можно чуть ли не с лестницы спустить, а вот с графом, отмеченным Его Императорским Величеством, хочешь - не хочешь, а придется вести себя вежливо, и отвечать на поставленные вопросы, если оный граф еще и при исполнении. Я удовлетворил ваш интерес, Иван Федорович?

- Безусловно! – стараясь уложить в голове полученную информацию, ответил Ваня.

- Вот и славно, Ваше Сиятельство. Кстати, когда появится новое тело - послать вам весточку или не стоит? – было видно, что патологоанатом ёрничает, вновь перейдя к титулованию, которое в свете открывшейся информации звучало весьма неоднозначно. Но в эмоциях собеседника Ваня не почувствовал ни малейшего желания оскорбить, а только легкий намек на веселье.

- Посылайте, конечно! Приду, как только смогу. И буду еще очень благодарен, если сможете меня своим некромантским штучкам обучить.

- Да без проблем! Покажу всё, что не запрещено законом. Главное, наше безнадежное дело с мертвой точки сдвинулось. Да и я всегда рад Живым гостям в своей скромной обители, – и мужчина снова постарался изобразить гостеприимную улыбку.

- Знаете, вам лучше так не улыбаться, - искренне поделился с патологоанатомом Лудильщиков.

- О! Поверьте! Я прекрасно это знаю! Но могут же быть у человека в моем возрасте маленькие слабости?

- А сколько вам, если не секрет?

- Да какой тут секрет! В этом году тринадцатый десяток пойдет! – и глядя на расширяющиеся глаза Ивана, продолжил, - а что вы хотите? Системные навыки, подходящий класс да стерильная прохладная атмосфера могут творить чудеса, – и штатный некромант снова улыбнулся своей неповторимой улыбкой.

На том и расстались, условившись, что как только в прозекторскую поступит новое тело, Эдуард Адрианович сразу к Ивану посыльного мальчишку отправит. Лишь бы это не произошло в тот момент, когда наш герой на своих целительских курсах будет прохлаждаться.

Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 320952\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 33

Ловкость 40

Выносливость 128

Интеллект 76

Дух 65

Дополнительные характеристики: Удача 23; Восприятие 16; Харизма 10; Меткость 19; Скрытность 12; Интуиция 8.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3250\3250

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу \ конструкт третьего уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Вы достигли просветления.

Интерлюдии

Интерлюдия. №1

Место действия: старинные подвалы для хранения вина в окрестностях Рима.

Казалось бы, трудно отыскать более неподходящее место для встречи сильных мира сего. И тем не менее строго в соответствии с древними законами конспирации очередное собрание братьев рыцарей тайного ордена «Святого воинства» было собрано именно здесь. Сводчатые кирпичные потолки низко нависали над собравшимися. Никаких зеркал, позолоты и прочих финтифлюшек, какие привыкли видеть в своей повседневной жизни эти достойные люди. Только голые стены, длинный дощатый стол, которого с избытком хватило, чтобы за ним по грубым скамьям расселись все ныне собравшиеся. Иерархи церкви, аристократы из древних фамилий, ведущих свою доказанную родословную еще от военачальников языческого, республиканского Рима, парочка банкиров, имена которых, как и суммы имеющихся в их распоряжении капиталов, не известны широкой публике. И это несущественно. Пусть Ротшильды кичатся своими дутыми миллионами. Здесь же оперируют совсем другими суммами, и поводы куда более значительны.

- Кхм-кхм, – откашлялся пожилой человек в ярком кардинальском одеянии, поднявшийся со своего места во главе стола. – Братья, в этот час я собрал вас, чтобы обсудить назревшие в нашем мире насущные вопросы. Прежде всего, это касается недавно закончившегося столкновения христиан с азиатскими демонопоклонниками. Вы все получили выкладки наших аналитиков касательно тех событий. Хотелось бы заслушать теперь ваши соображения по поводу того, как нашему Ордену реагировать на результаты так неожиданно закончившейся войны. Начнем с финансового отдела.

- Ваше Высокопреосвященство, Братья! – по мановению руки приора со своего места поднялся один из банкиров. Он присутствовал на таком собрании впервые и жаждал выказать максимальное рвение и компетентность. - Мы выкупили значительную часть долговых расписок японского микадо у его кредиторов. В наших силах либо полностью заблокировать перекредитование этих долгов и потребовать скорейшего возвращения накопленного долга в полном объеме, либо, если собравшиеся здесь сочтут нужным, использовать эти расписки для торга с демонопоклонниками по важным для нас вопросам.

- Никаких торгов с нечистыми! – жестко прервал подчиненного кардинал Джанфранко Гварнери, глава папской консистории Защитников веры. – Предлагаю вам продумать, сын мой, как ваши действия смогут нанести демонопоклонникам наибольший материальный урон.

- Ваше пожелание будет исполнено, Ваше Высокопреосвященство, – склонился в почтительном поклоне финансист. – Осмелюсь только заметить, что японцев поддерживают многие представители банковских домов Сити. Без заключения дополнительного соглашения с ними наши действия могут оказаться недостаточно эффективными.

- Тогда необходимо заняться этим соглашением, – сделав паузу, принял решение глава тайного католического ордена, переродившегося из публично распущенного ордена святого Игнатия. – Дальше. Как обстоят дела с помощью царю Павлу Второму в восстановлении его первой эскадры? Именно она должна закрыть японцам доступ на материковый Китай.

- Мы предложили рассейскому царю кредит на восстановление флота, но ответа пока нет.

- Ладно, - кардинал недовольно пожевал губы, - отложим пока данный вопрос, перейдем к следующему. Бартоломео, друг мой, поведай нам, как продвигаются дела на Востоке, в частности, в этой варварской Рассее, с набором перспективных кадров? Будь у нас там больше сторонников, предложение кредита уже бы приняли…

Названный другом Бартоломео подскочил со скамьи, как до него банкир.

- Ваше Высокопреосвященство! Мы лишь недавно начали вести активную деятельность на этих территориях. Определенные успехи, конечно, есть, особенно это касается их западных областей, заселенных носителями истинной веры. Сейчас сдвигаем нашу сеть в столицы Империи, но, к сожалению, в Москве наше влияние очень ограничено. Там большой вес имеют их внутренние рассейские схизматики, рас-коль-ни-ки, - по слогам, заглянув в шпаргалку, произнес начальник орденской разведки трудное для себя слово, - которых активно поддерживают и спонсируют англичане.

- Опять эти Альбионцы! – кардинал раздраженно обвел глазами собравшихся. – Предлагаю всем здесь присутствующим подумать, как мы сможем окоротить зарвавшихся островитян. На следующем собрании сообщите свои соображения. – И уже совершенно другим тоном. – Продолжайте, друг мой.

- Хотя в Москве дела наши продвигаются не слишком, имеются определенные успехи в самом Санкт-Петербурге. Под наше влияние подпали несколько влиятельных аристократов. В данный момент особый интерес представляют три субъекта. Старший офицер на одном из их броненосцев. Пользуется значительным авторитетом у подчиненных. У него близкие родственники в Италии. Далее - крупный промышленник - ему мы помогли получить ряд выгодных заказов. Имеет дочь «на выданье», которая недавно вернулась в отцовский дом из Италии, где получала образование. И молодой маг с талантом целителя. В ходе прошедшей войны отличился в защите китайской столицы, выиграл бой у японского мага-демонопоклонника из первой сотни, получил наследуемый китайский титул, отмечен самой императрицей ЦыСи. На родине попал в опалу к Великому Князю и был уволен со службы.

- Молодой сильный целитель и боевой маг без покровителя, обласканный Китайской Императрицей и находящийся в немилости на родине, – кардинал покатал сказанное на языке. - Перспективно. Одобряю. Планируете привлечь к нам или использовать на месте?

- Мы закончиваем проверку, не является ли он сам «приманкой» для вербовщика, наш агент установила с ним первый контакт, – поклонился ответчик. – Считаю лучшим вариантом пригласить его к нам. Юноша явно стремится к развитию, мы можем помочь ему в этом, заодно наставив на путь истинный. В противном же случае есть шанс, что он, впав в гордыню, в погоне за могуществом, может обратиться к губительным силам, особенно когда упрется в потолок роста. Работаем с ним по протоколу «Медовая ловушка». Вчера по артефактной связи был получен доклад: знакомство и сближение успешно проведены. Агент ждет санкции на дальнейшую разработку.

- Считайте - санкция получена. Чувствую, что данный маг еще сыграет свою роль в грядущих событиях, связанных с демонопоклонниками, и будет досадно, если без нашего пригляду он оступится.

Все присутствующие на собрании старшие иерархи тайного ордена внимательно слушали высказывания своего руководителя касательно посетившего его предчувствия. Была у Его Высокопреосвященства особенность, дарованная господом и отображённая в Системе - его предчувствия практически всегда сбывались.

- Теперь еще несколько слов по азиатским вопросам. Брат Горан, что вы можете поведать о поставках к нам артефактов из Китая? – продолжил совещание кардинал, привыкший держать руку на пульсе всех существенных дел ордена.

- Ваше Высокопреосвященство, - короткий уважительный кивок. - Мастера, что был бы в состоянии выполнить наш заказ, мы нашли, материалами для работы обеспечили, – начал доклад брат Горан. Он, в отличие от предыдущих ораторов, вскакивать не стал, продолжая сидеть во время выступления. – Возможные проблемы видятся мне в том, что у мастера, который с нами работает, не осталось живых учеников - все погибли во время последнего восстания. А мастер стар. Даже, я сказал бы, очень стар. И эта ситуация грозит прервать поставки артефактов в любой момент.

- Пробовали искать замену?

- Конечно, Пробовали, как без этого? Пока безрезультатно. Это у нас артефакторы – ремесленники. Любой артефакт в теории изготовить могут, были бы подробные инструкции и чертежи, да квалификации хватило бы. У азиатов все иначе. Там артефакторика – раздел искусства. Точнее, несколько разделов, так что у них очень распространена узкая специализация. И мастера необходимой нам направленности встречаются крайне редко. Потому ментальные артефакты даже там очень дороги.

Совещание продолжилось. Братья выступали, отчитывались и отвечали на вопросы.

Здесь и сейчас принимались решения, которые окажут существенное влияние на дальнейшие действия многих сильных мира сего.

Интерлюдия №2

Место действия: особняк в центре Санкт-Петербурга.

Богатый, но не чрезмерно, роскошный, без крикливости. Небольшой обеденный зал был оформлен в темных бархатных тонах. Преобладал зеленый. Кто-то мог бы даже назвать это помещение «Изумрудной комнатой», ибо стены, потолок и даже пол здесь были истинными произведениями искусства.

В центре стоял массивный дубовый стол, за которым в настоящий момент трапезничало около дюжины человек. Точнее её чёртова вариация. Один во главе, по шесть с каждой стороны. За спиной каждого по два охранника-сопровождающего.

Слуги немыми тенями скользили между сосредоточенно орудующими столовыми приборами гостями и хозяином данного места. Забирали опустевшие тарелки, вносили новые блюда, подливали вино или иные напитки по первому же требованию.

Гурманы ели сосредоточенно. Как будто совершали какое-то сакральное действо, а не ужинали. Ножи, вилки и ложки с ложечками, похожие больше на ритуальные инструменты, чем на простые золотые и серебренные столовые приборы, совершали быстрые, филигранно выверенные/отточенные движения. Жареное или тушеное в соусе мясо нарезалось на идеальные ломтики, с ложек, что зачерпывали из креманок крем-суп, не срывалось ни единой капельки. Всё на этом ужине было идеально. И еда, изысканная на вид и божественная на вкус и аромат, и люди - красивые, холодные, совершенные.

Но вот что-то стало неуловимо меняться. По спине то одного, то другого гурмана стали пробегать мурашки, и они замирали, прикрыв глаза. Потом снова принимались за трапезу, но уже более неторопливо, вальяжно. Вот некоторые начали переговариваться между собой, обсуждая достоинства того или иного блюда, старались оценивать, что же именно сегодня удалось повару больше всего. С кулинарной точки зрения.

Наконец мужчина во главе стола закончил насыщаться, аккуратно промокнув салфеткой уголки рта, отодвинул от себя последнюю тарелку.

- Я вижу, все собравшиеся повысили характеристики? – двенадцать кивков были ему ответом. – Прекрасно! Анри как всегда прекрасно справился со своей работой! Но. Раз уж мы закончили с трапезой, то перейдем к актуальным вопросам.

Как вы все знаете, через месяц состоится Особый ужин, - мужчина сделал небольшую паузу. - И на нем мы планируем отведать блюда с модификаторами опыта. И мне очень хочется, - говорящий обвел всех присутствующих за столом тяжелым взглядом, - чтобы в этот раз все справились со своими обязанностями в срок и в полном объеме. Если у вас вдруг возникают непредвиденные сложности – озвучьте их сейчас! Когда еще есть время принять меры. Будьте так любезны! Прошу высказываться.

- Пожалуй первым начну я, Ваше Превосходительство, – вслед за лидером слово взял поджарый, даже суховатый мужчина неопределенного возраста с иссиня-чёрными волосами и идеально оформленной козлиной бородкой, - третий императорский ритуальный зал на этой неделе встает на реконструкцию. И будет закрыт минимум один месяц, но с работами мы справимся уже через две недели, так что даже с учетом различных форс-мажоров помещение будет в нашем распоряжении минимум в течение недели.

- А вас не попросят открыться раньше, если выяснится, что зал уже готов? – подала голос единственная женщина среди собравшихся.

- Ни в коем случае, дорогая баронесса! Ведь проверка и наладка ритуальных контуров действительно будет продолжаться, только для наших целей будет полностью достаточно и того, что будет уже готово.

- С жертвами для ритуалов также проблем не будет. После войны у меня скопилось более пяти десятков пленников выше десятого уровня. – вступил в разговор мужчина с военной выправкой. – в настоящее время они небольшими партиями поступают в столицу. В течение этой недели прибудут последние, и я сразу их переправлю их в обговоренное место.

- А как обстоят дела с поставками от наших заокеанских коллег? – взгляд Лидера сконцентрировался на графе Аракчееве, заставив последнего подобраться и быстро ответить.

- Американцы сообщили, что отправили всё, что мы запросили по списку, но сообщают, что так как международная обстановка изменилась, то цены выросли на тридцать пять - сорок процентов. – Данная информация вызвала волну недовольства, прокатившуюся по собравшимся. Само такое повышение цены не является чем-то критичным или даже существенным для данного мероприятия, но вот односторонний пересмотр соглашения был очень нехорошим сигналом. - Но в качестве «бонуса» за доставленные неудобства, - продолжил граф, - поставщик готов доставить товар на следующий день после уведомления об оплате, а не в стандартный недельный срок, как было раньше.

- Нам это ничего не дает, а вот за такую наглость наших «партнеров» необходимо проучить! – баронесса плотоядно оскалилась. - Я готова взять на себя данную миссию!

- Пусть будет так, – кивнул лидер, - но только после того, как будет найден надежный альтернативный источник поставок ингредиентов.

Баронесса, изобразив «пай девочку», с готовностью кивнула и потупила свои хищные глазки.

Дальше подали голос остальные. Кто-то отвечал, за безопасность проведения мероприятий, кто-то был простым (относительно) «денежным мешком» и мог отчитаться только за перечисление необходимых средств, а кто-то контролировал, чтобы все, кто имеет реальный шанс что-то почувствовать во время каскада проводимых ритуалов и заклинаний, покинули столицу по самым благовидным и не связанным друг с другом предлогам. В общем, продолжалось обычное рабочее совещание небольшого, кулуарного тайного общества…

Глава 5

Выйдя на свежий воздух, Ваня понял, что домой ему пока не хочется. И надумал он заняться спортом. Опять.

Тренер в атлетическом комплексе внезапному приходу своего клиента удивился, ведь только вчера на первое занятие приходил, а следующий день все мышцы, не смотря ни на какие зелья, болеть должны, но внешне удивления не показал. Отчитался, что все дополнительные, изготавливаемые индивидуально под клиента зелья заказаны, а курс тренировок расписан на шестнадцать занятий вперед. Если граф желает, можно интенсивно заниматься начинать уже сегодня. Граф желал. Впрочем, к середине тренировки все посторонние мысли и желания из головы как ветром выдуло. Кое-как, на полусогнутых добрался до массажного кабинета, где чудесные руки мастера Нари оперативно привели его в форму. Из кабинета он выходил с бодро поднятой головой. И не только головой, надо признать.

В этот раз питаться по ресторанам Ваня не стал. Сразу порталом домой прыгнул. И тут же на кухню, где отчекрыжил себе большой шмат ветчины и только потом спокойно смог дотерпеть, пока на стол накроют.

Тая на него уже не дулась. Наоборот, требовала играть и рассказывать сказки. Так что, выслушав ежедневный отчет Родиона, решил Иван побольше времени уделить своей лисичке, а когда та заснула, побрел в мастерскую, ибо сна не было ни в одном глазу. Удивительно, но его буквально переполняла энергия.

А во вторник на курсах целительства Ивана ожидало первое занятие с их куратором - госпожой Трубецкой. С утра они плотно подналегли на теорию. В принципе, часть информации могла быть полезна, но вот другая часть… Уж больно «официальная позиция медицины» порой была оторвана от практического применения. Ну зачем, скажите на милость, Ивану было знать досконально все возможные локализации боли при грудной жабе? В особенности для него! Ведь у Лудильщикова среднее диагностическое заклинание имеется. Все подробно до тонкостей покажет и даже пораженную зону особо цветом выделит. Но порой в ворохе этой сомнительно-полезной информации проскальзывало и такое, отчего Иван себя буквально по лбу стучал, мысленно приговаривая: «Так вот что показывала диагностика! А я всё разобрать не мог, в чем тут дело было?». Поэтому Ваня исправно записывал. Мало ли, где он с первого раза крупицы истины не разглядел. Тем более, что ему же еще экзамен в конце курса сдавать. Там никого его мнение интересовать не будет, спросят все, что дадено на лекциях. И про грудную жабу спросят, и про существующие виды желудочных колик.

И ладно бы проблемы у Вани только с устаревшими знаниями были, так нет же. В какой-то момент, сидя на парах, его как молнией прострелило. Словно он снова на войне, и враг рядом, вот-вот ударит. Иван весь напрягся, старясь не привлекать к себе внимание активировал Алмазный Панцирь, а вокруг разослал Дозорных. Краем второго потока сознания следил за лекцией, а сам готовился в любой момент в бой вступить. Но прошло полчаса, а ничего подозрительного вокруг так и не произошло. Только наш герой заметил, что строчка в статусе «Выносливое либидо» подозрительно мигнула и словно стала ярче и насыщенней.

А внутри молодого человека начал разгораться (сначала плавно, а потом всё сильнее и сильнее) настоящий пожар желания, да такой, что госпожа Трубецкая (единственная женщина в поле зрения Вани на тот момент) стала на Лудильщикова смотреть как-то озадаченно, уж больно граф начал не неё мечтательно поглядывать, всё больше и больше подмечая её гибкий, фигуристый стан, что не в силах было скрыть целительскому одеянию. Благо, лекция закончилась, и Иван первым делом, прямо из аудитории на берег финского залива прыгнул. Освежился, проветрился, обтер лицо льдом, что сам же тут и наморозил. А потом стал раз за разом накладывать на себя диагноста, стараясь понять, что за напасть с ним приключилась. Разобраться – не разобрался, но чисто механически желание себе Исцелением немного прикрутил.

И ладно бы только Трубецкая так будоражила кровь Лудильщикова, все же она действительно красивая женщина. Но ведь в перерыве между занятиями Иван с удивлением обнаружил, что все женщины, что попадались ему на глаза стали краше, что ли? Желаннее! Будто он всю свою жизнь был слеп, а теперь, наконец, прозрел! Осознал и прочувствовал весь масштаб женского очарования и магнетизма.

После теории было практическое занятие в клинике на больных. И вот тут Иван не смог удержаться, к счастью, в академическом смысле. Дело в том, что Трубецкая на полном серьезе предлагала в случае огнестрельного ранения сначала оперативным путем иссекать рану, чтобы удалить инородные предметы, и только потом ее исцелить пытаться. Мотивировала свои действия тем, что исцеление раны напрямую зарастит ее, оставив пулю или осколок внутри, в организме. Иван попытался было вполне вежливо про телекинез напомнить, но куратор грубо оборвала своего курсанта. Мол, только такой тупица, как наше сиятельство, способен всякие глупости предлагать. Есть установленные правила и методы лечения! Не нужно пороть отсебятины и экспериментировать не к месту, пациенты тоже в какой-то мере люди! Еще и некоторые из сокурсников заулыбались на подобное замечание. А Иван просто молча вытянул из раненого, которого в качестве наглядного пособия использовали, все тем же телекинезом две пули и наложил Лечебный конструкт, дополнив его Диагностическим для пущего эффекта.

- Завтра можно будет выписывать, – прокомментировал Лудильщиков свои действия.

Трубецкая разом замолчала и только глазами его все занятие сверлила. В эмоциях вообще буря - придушить строптивого ученика готова была. Вот только крупица легкого интереса в эмоциях роскошной женщины ожгла Ваню, словно раскалённым железом, от чего настроенные ранее ограничения чуть не сорвало. С силой сжав зубы и впившись ногтями в ладони, Лудильщиков изображал оскорбленного гения, так и дотерпел до конца учебы. Когда же, раздав задания на следующий учебный день, Трубецкая направилась к Ивану с явной целью обсудить сегодняшнюю ситуацию, он решил «во избежание» произвести маневр тактического отступления, и, скрывшись за колонной, прямо из учебной комнаты ушел порталом из больницы домой.

Дома снова проверил-перепроверил себя диагностом и единственное, что обнаружил, так это то, что вещества, за страсть в теле отвечающие, стали вырабатываться организмом с утроенной силой. Почему так, правда, осталось непонятным, как и то, что с этим делать. Не будешь же ты постоянно Целительским заклинанием по себе проходиться, всё в норму возвращая? Так и сбить себе чего внутри не долго, не умеючи то.

Выбравшись из ванной, обнаружил принесенное почтальоном в его отсутствие письмо. Отправительницей значилась Татьяна Вяземская. Сильно заинтересовался, о чем же таком пожелала ему поведать княгиня? Письмецо оказалось коротким, скорее записка. Всего несколько строк: Татьяна подыскала для Ивана наставницу по этикету. Фамилия учительницы: леди Хиггинс, время и место, где Ивану нужно быть. Совсем немного времени до первого занятия осталось - четверг, уже послезавтра. Черт возьми! Да у Ивана таким Макаром скоро и времени свободного совсем не останется. На целительские курсы ходить надо, юриспруденцию и экономику тоже хотел изучать, а еще в атлетику ввязался, маньяка ловит, теперь вот этикету учить его взялись…. А когда артефактами и прочим заниматься - вообще не понятно становится. Это что же, всю неделю, вплоть до самой субботы ему и Ядвигу не навестить будет? От одного воспоминания о теплой, бархатистой коже прекрасной пани внезапно остро захотелось повидать ее самым безотлагательным образом, а все труды по охлаждению своей внезапно ставшей очень горячей натуры пошли псу под хвост.

Пани Ядвига назначила ему свидание на субботу. Еще и предупредила, чтобы не искал с ней встреч среди недели. Дела у нее будут. Но если Иван что-то срочно не предпримет, то за последствия он не ручается!

Проносясь ураганом по дому, Иван оделся, предупредил домашних, что его может долго не быть, и ушел порталом.

Цветочный магазин.

Дом пани!

К счастью, Ядвига оказалась на месте.

- Иван, я же говорила, я же предупреждала! Неужели случилось что-то, из-за чего вы не могли подождать? – приняв цветы, начала было женщина, но запнулась, замерев как кролик перед волком, глядя в горящие неукротимым огнем глаза графа.

- Случилось, милая пани! Весь день покоя себе найти не могу! Все мысли только о вас одной! – Иван припал к изящной ручке и горячо поцеловал. - И только вы можете помочь моей мятежной душе! – Ваня снова поднял глаза и впился огненным взором в прелестную полячку.

- Что ж! Если всё настолько серьезно - прошу в дом! Я с радостью помогу, чем смогу, мой милый друг! – и Ядвига, передав цветы прислуге, повела нашего героя вглубь здания.

Сама женщина хотела сначала поговорить с Иваном в малой гостиной, возможно даже поругать его за несдержанность, но столкнувшись с бурей страсти, буквально плескавшейся в глазах собеседника, быстро сдалась на милость молодого человека и позволила утащить себя в спальню. Так что Ваня, подхватив Ядвигу на руки, решительно двинул к уже известному по прошлому визиту помещению…

Ядвига Дадиани. Агент ордена «Святого воинства».

Утром Ядвига получила санкцию на дальнейшее сближение с графом Иваном Лудильщиковым, чему женщина была очень рада. Ведь не часто бывает, что задания ордена совпадают с личными предпочтениями. С мужем, например, такого совпадения не было, посему она довольно быстро сменила статус замужней женщины, став безутешной вдовой.… Но не будем о грустном, впереди ждет тяжелая работа.

Переодевшись в немаркое «рабочее» платье, Ядвига спустилась в подвал, в котором был оборудован средний ритуальный зал. К сожалению, слугам приказать подготовить всё для ритуала «Обольщение» нельзя. Конспирация… Так что всё приходилось делать самой.

Следующие пять часов женщина провела, ползая по полу. Чертила фигуры, наносила нужные символы. Все проверяла-перепроверяла, уточняя элементы.

К полудню всё было готово, в центре пентаграммы с особой тщательностью, чтобы не сдуть случайным порывом ветра поместила три волоска своего нового любовника, добыть их в пылу страсти было делом несложным. Чуток отдохнув, переодевшись и перекусив, женщина прихватила с собой накопители маны и снова спустилась в ритуальный зал.

Сам ритуал вроде прошел штатно, а вот затраты на него неприятно удивили полячку, полностью высосав три камня по пятьдесят тысяч маны каждый, что раза в четыре превысило стандарт.

«Если и так и дальше пойдет – придется запрашивать дополнительные средства. Свои я в это дело вкладывать не собираюсь. А ведь еще нужно будет провести от пяти до семи подобных ритуалов для закрепления эффекта», - размышляла женщина, поднимаясь из подвала.

Подобные ритуалы не были вершиной искусства, но являлись одной из самых передовых разработок ордена. Их воздействие диагностическими чарами обнаружить еще никому не удалось. Только вот энергии потребляли многовато и требовали регулярного подновления.

Ядвига успела переодеться, навести марафет и пообедать, как к ней без предупреждения заявился Иван, которого она, тем не менее, ждала. Правда предполагала, что, не выдержав переполняющих его чувств, молодой человек появится у нее дома только завтра. Но он видимо оказался более восприимчив (не удивительно - сто пятьдесят тысяч маны ушло).

Однако уже в гостиной женщина поняла, что что-то пошло не так. Воздействие должно было формировать у объекта ритуала больше платонические чувства, а тут в глазах у графа плескалась дикая и необузданная страсть. Но всякое бывает. Работать нужно с тем, что есть, а страстный молодой любовник - точно не то, из-за чего ей стоит переживать и волноваться.

По крайней мере, она так думала. Первые два часа. Через три часа у неё появились первые сомнения. А через пять она уже ни о чем не думала, совсем-совсем ни о чем. И в первую очередь она была истощена ментально. А уж физически.… На её счастье вскоре после полуночи мучитель, наконец, угомонился и оставил бедную женщину в покое. Нежно поцеловал на прощание, на что она обессиленно махнула рукой, желая тому проваливать куда подальше, что граф быстро и исполнил.

- Ну его ***** такие ритуалы, - выдохнула Ядвига, - если иерархам надо, пусть сами так *****тся. А я лучше как раньше, по старинке работать буду.

И изможденная полячка рухнула в спасительный сон.


Наскоро помывшись, Ваня от Ядвиги направился прямиком домой. Только не порталом, а по уже начинающейся складываться традиции – пешком. Тем более, что по ночному Питеру он пока только летал в качестве мыша-двойника, но ни разу сам нормально не гулял.

Подходя к самому дому, Иван краем глаза заметил в проулке подозрительное шевеление. Вгляделся и… получил +1 к Удаче и +1 к Восприятию. В темноте несколько человек явно пытались проникнуть в его особняк. Точнее, пока только примерялись. К окну второго этажа приставили лестницу, и теперь таскали от остановившейся в самом начале проулка пролетки какие-то свертки.

На секунду призадумался, как лучше в сложившейся ситуации поступить. Можно конечно решить внезапно возникшую проблему просто и всех татей перебить, но внезапно проснувшаяся интуиция подсказывала, что этот вариант действий может обернуться большими проблемами в будущем.

Неожиданная идея пулей пронеслась в сознании нашего героя, и он, задорно усмехнувшись, открыл новый портал, уверенно в него шагнул, оказавшись на крыльце столичной Сыскной части.

Несколько гулких ударов в дверь.

- Кого это там, на ночь глядя принесло? – из-за двери раздался раздраженный голос, а сбоку в двери открылось маленькое окошко.

- Граф Лудильщиков Иван Федорович! Срочно желаю видеть графа Жихарева Глеба Георгиевича или Шепелева Владимира Сергеевича, если кто-то из них сейчас на месте. Дело требует срочное, не терпит отлагательств! Счет идет на минуты, если не на секунды!

- Сей момент, Ваше Сиятельство! – ответили из-за двери, и тот же голос куда-то в сторону, - Гришка, пулей беги за нашим графом! Скажи, граф Лудильщиков пришел, по срочному делу.

Послышались быстро удаляющиеся шаги, загромыхали запорные механизмы, и Ивана впустили внутрь. В небольшое помещение с вахтой, где на Ваню напряженно уставилось несколько пар глаз, к которым прилагались полицейская форма и оружие наизготовку. Серьёзно у них тут…

- Доброй ночи, господин граф! – из коридора послышался хрипловатый голос Глеба Георгиевича, - Вы не смотрите, что у нас тут так неприветливо! После пары случаев натурального штурма нашего заведения тут теперь круглосуточная охрана и постоянная бдительность!

- Ничего страшного! Всё понимаю! Оружие под подушкой и чуткий сон еще ни одного человека не привели к смерти, в отличие от обратного!

- Именно! – хищно оскалился полицейский, - так с чем вы к нам пожаловали, Иван Фёдорович! Никак, срочная информация по нашему делу?

- Не совсем! Дело в том, что, - Иван на секунду задумался, правильно подбирая слова, - прямо сейчас в мой дом собираются залезть несколько неизвестных с подозрительным грузом. Я, конечно, мог бы и сам с ними разобраться, но подумал, что если есть такая возможность, пусть такими архаровцами занимаются профессионалы. Жертв меньше будет, да и допросить их нужно. Кто они, от кого, зачем? А допрос - это всё же немного не мой профиль, – развел руками Лудильщиков.

- И что конкретно вы предлагаете? – явно заинтересовался собеседник.

- Так они же ко мне в окно сейчас залезут. Вот я и подумал: поставлю аккуратно вплотную к окну арку портала. И тати не ко мне влезут, а в более удобное и оборудованное для их задержания место. Найдется же у вас местечко для таких вот нехороших людей?

Жихарев на мгновение застыл, а потом раскрылся в кровожадной улыбке! – А мне нравится ваш подход к делу, граф! Интересная коллизия будет. Врывается бандит в дом и сразу у нас в сыскной части оказывается! Нужно будет обязательно такой метод на вооружение взять! – и, отвернувшись от Ивана, крикнул одному из своих подчиненных, – Трофим, сейчас пойдешь с Его Светлостью и аккуратно зафиксируешь, кто с чем и в какой численности лезет в графский дом. – И, развернувшись к Лудильщикову, продолжил, - Можете портал навесить вот у той стены? Это помещение прекрасно подойдет для задержания! И еще скажите, в окне, в которое лезут ваши злоумышленники, свет горит?

- Никак нет. Темно, – не сразу сообразив, к чему вопрос, ответил Иван.

- Понятно! Тогда выдвигайтесь сейчас с Трофимом к себе, чтобы он засвидетельствовал преступные действия тех неизвестных, а через полминуты можете смело открывать портал, что приведет злоумышленников в наши теплые объятья,– и, снова отвернувшись от Вани, гаркнул на подчиненных. – А вы что замерли? Быстро на исходные позиции и срочно гасите здесь свет, а то первый же домушник залезет и сразу всё поймет. А так, глядишь, сразу на эффекте неожиданности расколоть их сможем. Пантелеймон! А ну, метнись в хранилище, прихвати кандалы и скажи, что я требую еще пару защитных амулетов доставить как можно быстрее! И живо! Живо!

Не став наблюдать, как один профессионал гоняет других, Лудильщиков ухватил служивого, которого назвали Трофимом, за плечо и прыгнул к своему дому. Но не в сам дом, а на крышу особняка через дорогу, чтобы интересующий их переулок разглядеть можно было.

- Вон они, Трофим! Смотри, считай, запоминай!

Через несколько секунд Иван уже стоял в своем доме рядом с нужным окном и примерялся, как бы понезаметней навесить на оконный проем портал. Так, чтобы ничего странного в глаза не бросалось.

Следующие пару - тройку минут Иван следил за обстановкой через Малых Дозорных. Злоумышленники один за другим благополучно поднимались по лестнице, втаскивая что-то на своих плечах. Миновали проём окна. И исчезали...

Еще пять минут ничего не происходило. И вот из портала в сыскную часть, который Ивану было с каждой минутой всё тяжелее поддерживать, появился Жихарев. Он выглянул из окна в переулок и прицельно запустил по заклинанию в двух последних, оставшихся стоять на шухере бандитов.

- Иван Федорович, вы меня слышите?

- Прекрасно слышу.

- Мы закончили с вашими гостями, можете закрывать «оконный портал». Только буду весьма признателен, если Вы откроете еще один проход, чтобы этих, - взмах в сторону переулка, - с их инструментарием тоже в Часть доставили.

- Конечно, с превеликим удовольствием! Пойдёмте вниз, Глеб Георгиевич. А, нет, я еще вашего Трофима сейчас с крыши сниму, а то явно неуютно там ему.

Очередной портал из переулка в сыскную часть был открыт, и полицейские чины сноровисто протащили через него последних незадачливых правонарушителей и их пожитки, даже лестницу - и ту прихватили.

На этом «полицейская операция» и закончилась. Иван проводил Жихарева до арки портала, получил заверение, что завтра, коль у графа Лудильщикова будет такое желание, он сможет получить подробную информацию о том кто, зачем и почему попытался к нему вломиться этой ночью.

А Иван из переулка к себе отправился. Порталом не пользовался, он же около своего дома был, сотню шагов пройти, невелик труд, а от входа сразу по лестнице к себе поднялся. Потому вполне смог обнаружить на подоконнике в коридоре возле своей спальни сладко посапывающую лисичку. Тая опять «засаду» на него устроила. Даже подушечку притащила, чтобы лежалось комфортнее. Только подушечка та коварной оказалась. Сморила усталую лису. Не стал ее трогать: подушка мягкая, шубка у лисицы густая, с комфортом выспится.



Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 329899\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 33

Ловкость 40

Выносливость 128

Интеллект 76

Дух 65

Дополнительные характеристики: Удача 24; Восприятие 17; Харизма 10; Меткость 19; Скрытность 12; Интуиция 8.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3250\3250

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу \ конструкт третьего уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Вы достигли просветления.

Глава 6

На следующий день сразу после завтрака Иван переместился в Сыскную часть. Уж больно ему интересно было узнать подробности ночного инцидента.

У полицейских его узнали сразу, видимо предупреждены были.

- Ваша Сиятельство! - обратился к герою полицейский чин едва только он вошёл в помещение. - Следуйте, пожалуйста, за мной. Я провожу вас до кабинета Глеба Георгиевича.

- О, Иван Фёдорович, поприветствовал Ваню Жихарев, оторвавшись от заполнения бумаг, как только тот вошёл в кабинет, - вы вовремя! Мы как раз закончили с вашими гостями.

- Доброе утро, Глеб Георгиевич! И каковы итоги расследования?

- Шедевральны! Ваши ночные посетители - идиоты! Они залезли один за другим в допросную, ничего не заподозрив, даже не стали исследовать комнату, куда попали. Скучковались возле окна, дожидаясь остальных . Мы, со своей стороны, спокойно подождали, когда заберется последний, и только тогда накрыли их синхронной Массовой Парализацией, после чего без проблем упаковали всех. Идиоты! И план у них точно такой же дурацкий был.

Жихарев передал Ивану в руки "материалы дела", которые только что оформлял:

- Всё началось с того, что на предводителя этих лихих людей вчера (точнее уже позавчера) вечером вышел "Таинственный незнакомец в черном балахоне". - Лудильщиков приподнял удивлённые глаза на полицейского. - Да, да! Именно так главный хмырь и описал заказчика, который им дал задание "разобраться с одним наглым иностранцем, что приехал из дикой восточной страны, и совсем не уважает наш народ и местные традиции", - процитировал выдержку из допроса Глеб Георгиевич.

- А что они в свертках и мешках ко мне тащили? Неужели бомбы какие?

- А вот это самое интересное. Бомбы, конечно, эти олигофрены тоже принесли, но пока выпивали и кумекали о том, как именно наказать "зарвавшегося папуасского аристократишку", да показать себя настоящими профессионалами перед заказчиком, в их головы пришла гениальная идея изготовить алхимическое зелье "mortem fortuna" или по-простому "конец удаче". Благо спившийся алхимик в их компании имелся, а зелье это готовится довольно легко. - Увидев в глазах собеседника непонимание, Жихарев решил пояснить, - основное действие: удача жертвы краткосрочно падает вниз, вплоть до отрицательных величин. Оно очень летучее и чем больше вдыхаешь, тем больше эффект. Вот эти гении и решили подбросить, помимо обычных бомб, взрывные устройства, начинённые таким вот зельем. Чтобы "фортуна от цели отвернулась, и она гарантированно погибла", - тут Глеб Георгиевич не выдержал и рассмеялся.

- И что же в этом смешного? Опасная же вещь!

- А как вы думаете, почему этот состав все, кому не лень, направо и налево не используют? - Усмехнувшись, поинтересовался довольный, словно кот, объевшийся сметаны, полицейский. - А я вам скажу! В половине случаев от этого зелья страдают сами исполнители. Ещё один нюанс: огонь нейтрализует эффект зелья, обычные динамитные шашки и подобная алхимия - вообще не сочетаемые вещи. Вот и сами они, в процессе изготовления и фасовки зелья, отнимающего удачу, в тару, надышались этой фигнёй - только в путь! Например, алхимика нам поутру пришлось буквально спасать. Извели три порции "антидота" от этой дряни... И что самое интересное, в принципе, разбойники в этой компании подобрались бывалые: мастер "форточник", несколько матёрых боевиков и уголовников-рецидивистов, которые не один десяток дел провернули. Вот только в таком состоянии, даже если бы вы их не заметили и спать легли, они бы скорее в коридоре возле вашей спальни споткнулись, да шею себе свернули. Про успешную установку адской машины я вообще молчу. Да что там говорить про их удачу, если по итогу вместо того, чтобы забраться в дом к "жертве", они оказались прямо в застенках сыскной части... Так что повязали мы этих архаровцев да допросили, пока они под воздействием зелья были. Много интересного субчики сии нам поведали, теперь вот, на ближайшую неделю работы выше крыши намечается. Аресты и задержания проводить будем.

- А с зельем что сделали? - Ивану реально стало интересно, что полицейские сделали с таким интересным составом.

- С самым серьезным прилежанием уничтожили все! - Глеб Георгиевич даже руками замахал, показывая, какого размера хлопоты у них с этим зельем были, - тара то у них была весьма сомнительного качества, так что решили не рисковать. Правда о заказчике ничего путного не узнали, но тут уж лучше вам самому подумать, кому вы в последнее время дорогу перейти умудрились...

Жихарев поднялся из-за стола и, продолжая рассказывать подробности допроса, подошёл к металлическому шкафу, стоящему у дальней стены. Ничего не поясняя, открыл его и достал небольшую коробочку, залитую снаружи чем-то вроде зеленой смолы или лака.

- А сейчас прошу меня извинить - нужно закончить с отчётами. В качестве извинений прошу, примите вот этот маленький презент на память! Пустая, - полицейский заговорщически подмигнул, - ёмкость от зелья, которым вас отравить хотели. - И передал Ивану упаковку, к которой прилагался листок с надписью: "Если решите сделать ответный жест вежливости! Герметичность увеличили, но ёмкость всё равно начнёт травить дней через десять".

- Конечно! - невпопад ответил Ваня и благодарно кивнул, забирая подарок.

Иван Лудильщиков возвращался домой. В очередной раз пешком. Просто солнышко, уже нечастое в это время года, выглянуло, вот и хотелось набраться солнечных лучей перед надвигающейся долгой зимой. Уже на подходе к дому его окликнул какой-то прохожий. Иван аж вздрогнул: вроде никого же там не было, в том узком проулке между домами, мимо которого он проходил. А ведь после ночных событий он старался быть крайне внимательным к таким местам.

- Простите великодушно! Вы граф Иван Лудильщиков?

- Он самый. Вы что-то хотели? – Иван не чувствовал угрозы со стороны незнакомца, поэтому разговаривал приветливо.

- Даже не знаю, как начать…, - замялся молодой мужчина, с силой заламывая пальцы рук. Очень характерный такой жест получился, указывающий на сильное волнение. – Мне стало известно, что вы не так давно приехали с Востока, где вылечили много пациентов, считавшихся безнадежными….

- Вы больны? – приготовился воспользоваться Диагностом Иван.

- Нет-нет! Я абсолютно здоров! Абсолютно! От неизвестного проклятия страдает моя любимая девушка…. Сима…. Я все перепробовал, и к Федорову обращался, местные целители и врачи, все как один, отказали в помощи. Говорят, им такое проклятие неизвестно. Может вы…, я слышал, в других странах могут лечить заболевания, считающиеся у нас неизлечимыми. Я готов на все ради Симы!

- Простите меня, но если не помог сам Федоров, вряд ли у меня выйдет лучше. Нет, нет, - замахал руками Иван, заметив проступающее отчаяние на лице незнакомца, что смог пробиться на приём к лучшему целителю страны. – Я не отказываюсь осмотреть вашу возлюбленную, просто призываю не питать излишних надежд.

- Утопающий хватается за Любую соломинку, ваше сиятельство.

- Давайте, оставим официальный тон, уважаемый….

- Ох! Простите меня за мою невежливость, господин граф. Анри Каюзак к вашим услугам.

Имя показалось странно знакомым.

- Простите, это не про ваши ли блюда вещают афиши на Невском?

- Да, это я. Если бы вы сможете помочь, готов до конца жизни бесплатно кормить вас теми блюдами.

- Ну, об этом говорить ещё рано! – Иван замахал рукой, останавливая поток обещаний. Хотя, чего скрывать, идею стать еще сильнее с помощью чудодейственных кушаний он рассматривал очень внимательно. – Скажите, насколько угрожающее для жизни ее состояние на данный момент? Видите ли, в ближайшие три или четыре дня вся моя жизнь расписана буквально по минутам.

- Непосредственной опасности сейчас нет, пока мне удаётся самому купировать приступы, но состояние здоровья постепенно ухудшается, и она очень страдает от невозможности вести обычную жизнь.

- Сочувствую! Тогда предлагаю вам, Анри, привезти ее ко мне с утра в ближайший понедельник. До обеда я постараюсь выкроить пару – тройку часов. Мой дом – вот он, перед вами. Впрочем, думаю, об этом вы и сами знаете, раз караулили меня в этом месте.

- Спасибо огромное, господин граф! Вы дарите мне щепоть надежды. Мы с моей Серафимой обязательно будем у вас с утра в ближайший понедельник. – Воодушевленный повар поклонился Ивану и, сорвавшись с места, помчался за проезжавшей мимо пролеткой. – Любезный! Погоди меня! До Итальянской улицы, мухой. Целковый сверху, если домчишь…. – Ветер унес окончание фразы. Очевидно, не один только Иван испытывает в настоящий момент жесточайшую нехватку времени.

А на следующий день в Петербурге закончилось "бабье лето". Низкие тяжёлые тучи мчались над городом, орошая реки, каналы и дома колючими холодными струями, начинёнными ледяными горошинами града. В воздухе явственно дохнуло грядущими холодами.

К своему будущему учителю по этикету Иван собирался архитщательно. Не хотел падать в грязь лицом. Костюм, сорочка, туфли, плащ, шляпа и зонт. Всё идеально подогнано и, если верить портному, прекрасно сочеталось. Ваня даже к цирюльнику зашёл непосредственно перед походом, чтобы тот подровнял ему причёску и усы.

И вот сейчас он поднимался по широкой парадной лестнице очередного столичного особняка.

Накануне вечером он даже заглянул к Татьяне уточнить по поводу предстоящего визита пару вопросов. В том числе узнал, к кому именно она его сосватала? И вот что удалось выяснить.

Анна Алексеевна Хиггинс. В девичестве О'Кеннеди. Молодая вдова, муж которой недавно погиб на войне с Японией. И не просто муж, а по-настоящему любимый человек. Хоть их брак и был сговорен ещё когда они были маленькими, молодые люди дружили с самого детства и постепенно прониклись друг к другу искренними чувствами.

Лет пятнадцать назад их семьи что-то не поделили с влиятельными английскими родами и вынуждены были бежать из Туманного Альбиона.

Что подвигло беглецов осесть именно в Рассее? Наверное ирландские бунтарские корни и хорошие условия, которые им предложили в новом доме. Правда, пришлось перейти в православие. Зато её свекр быстро вошёл в великокняжескую дружину, да и муж дослужился до места в ней перед самой войной. Что собственно и привело его к гибели.

Сама же Анна Алексеевна получила прекрасное и очень разноплановое образование сначала в Англии, а потом на новой родине, в Рассее. Она в совершенстве владела семью языками, изучила курсы истории, экономики, юриспруденции, серьёзно увлекалась музыкой и умела играть на нескольких инструментах. Но что больше всего удивило Ивана - Анна имела класс Артефактор, хоть и специализировалась чисто на создании музыкальных шкатулок.

Вот с таким вот человеком Лудильщикову и предстояло сейчас встретиться.

По приходу Ваню сразу проводили в малую гостиную, где его ожидала хозяйка.

- Разрешите представиться, - начал Иван с порога, - граф Иван Федорович Лудильщиков. Прибыл к вам по рекомендации Татьяны Вяземской, - аккуратный поклон, - она сказала, что вы можете помочь подтянуть мои познания в этикете, чтобы прискорбное отсутствие манер не мешало мне в дальнейшем.

- Добрый вечер, граф, - голос хозяйки был чист как весенний ручей, - рада Вас приветствовать. Меня, как вам уже должно быть известно, зовут Анна Алексеевна и Татьяна действительно попросила, чтобы я оценила ваши навыки этикета, и, если это окажется возможным, дала пару уроков, - женщина замолчала, пристально рассматривая Ваню, а потом продолжила, - расскажите что-нибудь о себе.

Через полчаса неторопливого диалога Лудильщиков не выдержал и поинтересовался: - И как вам мои манеры?

Анна Алексеевна ненадолго задумалась, а потом ответила:

- Сразу чувствуется, что вы маг не из последних. Это предаёт вам больше уверенности, и, на мой взгляд, является большим плюсом. Также сильно бросается а глаза то, что в вас не вдалбливали нормы поведения и правила этикета с детства. В итоге, даже вызубрив эти самые правила, вы не чувствуете, КАК именно их нужно применять - это существенный минус.

Сейчас вы стараетесь вести себя "как подобает аристократу", но получается "ни так, ни сяк", - женщина неопределённо поводила в воздухе изящной ручкой. - Это хорошо для меня, как для вашего наставника, есть с чем работать, и вы далеко не безнадёжны. Но в теперешнем виде это совершенно неприемлемо в светском обществе, так как создаёт образ человека, который изначально не принадлежит к нашему кругу. Ну, если образно сказать, в данный момент вы имеете вид этакого внезапно разбогатевшего нувориша.

- И что же мне делать? - озадаченно спросил Иван, который уже в отчаянии про себя гадал, а нужно ли вообще стараться придерживаться этого чертова этикета. Нуворишем выглядеть ему сильно претило.

- Если мы придём к решению заниматься, то работать придётся в двух направлениях. Первое - база. Я помогу вам научиться правильно говорить, ходить, сидеть, стоять. Объясню ряд прописных истин, что вдалбливают в детей аристократов с рождения. В общем, будете учиться Быть, а не стараться казаться. А во-вторых, мы с вами заучим до автоматизма, слово в слово, универсальные фразы и движения. А на остальное пока вам придётся положить детородный орган.

- Что, простите?!

- Я говорю, что на прочие тонкости этикета и фигуры речи вам пока лучше положить большой и толстый ***, - хозяйка невинно и очаровательно улыбнулась и сделала небольшой глоток чая. - Результат от подобного подхода будет гораздо больше, чем от попыток вести себя правильно и культурно без должной базы.

Отойдя от культурного шока, Иван довольно скоро согласовал с Анной план и график занятий.

А дальше общение перешло в небольшой вводный урок, во время которого Ване пришлось немало попотеть и покраснеть.

Уф! Как же порой выматывает эта учёба! – Иван, сменив уличную обувь на домашние тапочки и скинув на руки слуге верхнюю одежду, мокрую от непогоды, прошел в ванную комнату. По больницам же шатался, руки от всяких микробов с мылом мыть полагается. Игнат, мажордом его особняка, молча топал следом. Понятно, значит, что-то неотложное. Только он сам первый ни за что про это не скажет, так и будет следом ходить, всем видом своим демонстрируя, что хозяину стоило бы и о делах поинтересоваться.

- Ну, что у нас плохого? – все же спросил наш герой из-под полотенца, которым вытирал свою свежевымытую физиономию, не выдержал такой вот своеобразной игры в молчанку.

- Послание от его сиятельства князя Огарева, его сиятельству графу Лудильщикову, – выпрямившись, отчеканил старый мажордом. Нет, так-то он вполне адекватный, просто и ему бывает скучно, в четырех стенах сидеть. Вот, придумал себе развлечение, тренирует хозяина в пафосе.

Письмо князя, как и полагалось статусами корреспондентов, было написано на роскошной веленевой бумаге и запечатано самой настоящей княжеской печатью со щитом, доспехами и рыцарским забралом. Ну, и конечно, княжеская корона поверх шлема на печати тоже присутствовала.

Само же письмо было коротким. Не письмо даже, а записка. Приглашение на княжескую охоту. Сбор объявлялся с вечера пятницы следующей недели на подворье князей Огаревых. Похоже, еще и дальняя дорога предстоит, не на ночь же глядя, планируется охотой заниматься. Ехать тоже совсем никуда не хотелось. Тем более, на улице ветер мокрые градины временами прямо в лицо швырял…. Но надо! Сам же договаривался не так давно. Тут и очередной тур общения с представителями высшего света предстоял и, самое важное, с самим Огаревым следовало все еще раз подробно обговорить на тему будущей продажи его роду «китайских» артефактов.

Единственное, что сомнения вызывало - формат, в котором его ждут у Огаревых. Сам-то понятно, а слуги? Сколько их нужно, чтобы вежество проявить и при этом из рамок не выйти? Или можно без них на той званой охоте появиться? Ну, нет у него таких специалистов в штате его особняка!

Придётся опять у Вяземских проконсультироваться. Благо, они хорошо понимали его положение и приглашали заходить "без церемоний".

Хозяева были дома. Серьезный по самые брови княжеский дворецкий проводил Ивана в гостиную, сказав, что господа сей же час подойдут. Пока ждал, резными деревянными панно на стенах любовался. Сразу видно, настоящий мастер делал. Каждая завитушечка узора на своем месте и выглядит как живая.

- Иван! Рада тебя видеть. Саша тоже сейчас подойдет.

Ну, так даже лучше. Лудильщиков до сих пор испытывал некоторую неловкость перед своим старшим товарищем по учебе в Летном училище.

- Расскажи мне о своих вчерашних впечатлениях про первое занятие по этикету?? - в глазах Татьяны светилось неподдельное любопытство. Ваня чертыхнулся (про себя) и решил проявить дипломатичность.

- Весьма, весьма познавательно. А ведь я, собственно, за консультацией явился, - затараторил он, пока снова не всплыли неудобные вопросы. – Меня позвали на охоту, а я не в курсе, как это вообще происходит.

- Это ты по адресу пришел! – просто таки расцвела Вяземская. – Сейчас я все тебе расскажу. Прежде всего, ответь мне, каких животных планируется использовать в качестве помощников и вообще, на кого будете охотиться?...

Через двадцать минут подробных инструкций Иван уже и сам не понимал, как он умудрился ввязаться в такое театрализованное действо. Хотелось запереться в своем доме и, по крайней мере, пару недель оттуда носа не казать.

- Да не тушуйся ты так! – подбодрил его Александр, который за время инструктажа со стороны своей супруги, уже успел спуститься в гостиную и наблюдал за трагическим выражением лица Ивана с немалым удовольствием. – На самом деле, там все вполне логично и продуманно. Вот и оставалось Ивану изо всех сил надеяться, что дело обстоит именно таким образом.



Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 329899\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 33

Ловкость 40

Выносливость 128

Интеллект 76

Дух 65

Дополнительные характеристики: Удача 24; Восприятие 17; Харизма 10; Меткость 19; Скрытность 12; Интуиция 8.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3250\3250

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу \ конструкт третьего уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Вы достигли просветления.

Глава 7

Ночь, улица, фонарь… Ни одного совпадения: не ночь, а поздний вечер, вместо улицы целый родовой особняк практически в центре квартала, также принадлежащего роду Аракчеевых. А вместо фонаря кабинет главы рода освещали четыре магических светильника. От них и света куда больше, чем от обычной электрической лампочки, да и понадежней такой источник освещения будет, чем постоянно перегорающие изделия фирмы Эдисона.

Итак, кабинет Главы рода. Старший из присутствующей тут парочки отчитывал младшего.

- Ответь мне, Владислав, я давал тебе указание оставить этого иноземного графинчика на время в покое?

- Ну, давал, отец. Я и оставил. Но ведь эта скотина меня прямо на глазах кучи людей по лицу ударила. Если спускать такое, совсем нас бояться перестанут. – Владислав, стоявший до этого мгновения перед столом отца опустивши голову, в покаянной позе, выпрямился и дерзко взглянул в лицо родителю.

- Ты уж определись, сынок, или оставил, или не спустил? – тяжело вздохнул родитель, глядя на разукрашенную в разные цвета физиономию своего отпрыска. – И, кстати, думаешь, нас сильнее бояться станут, если мы всех наших бойцов в попытках отомстить положим, да по кутузкам рассадим?

- Так я и нанял людей со стороны. А с этим «китайцем» безродным - в следующий раз точно его достану, – посулил младший, крепко сжав кулаки от злости.

- Следующего раза не будет!!! – с размаха припечатал ладонью по столу Глава Рода, отчего по дорогой дубовой столешнице разбежалась пара трещин. Хозяин кабинета раздраженно чертыхнулся и перевел на сына взгляд, не сулящий тому ничего хорошего. – Слушай меня внимательно! Больше предупреждать не буду. Еще раз ослушаешься, на год содержания лишу! Нет. Не так! Поедешь наши полярные охотничьи угодья курировать! У нас тут американская поставка на носу, а ты все в молодого барана играешь. Не набодался еще?

При словах об американской поставке, сказанных с таким многозначительным видом, кусочек мрака, затаившийся в нише под потолочной балкой, слегка шевельнулся, поточнее нацеливая уши-локаторы на источник важных сведений.

- Обещаю, когда все привезенное будет лежать на складе на Выборгской стороне, я самолично выделю тебе лучших бойцов и пару магов. И разрешу тебе сделать с этим выскочкой все, что тебе заблагорассудится. Но до этого момента чтобы тихо все было! Не дай Бог, снова внимание сыскарей привлечешь, или еще какой фортель выкинешь! Иначе, ты меня знаешь! Ты понимаешь, идиота ты кусок, что если мы профукаем эти… как их… вампумы, у нашего рода могут быть серьезные проблемы!

- Я все понял, отец. - Наследник стоял посреди кабинета, вытянувшись по струнке, даже старался лишний раз не дышать. - Буду вести себя тихо.

- Ну, раз понял, тогда иди. И загляни уже, наконец, к нашему целителю. Глаза бы мои не смотрели на тебя, такого красивого. Кстати, не забывай, что с вечера пятницы у нас в гостях будут Рылеевы. Катерина, невестушка твоя, тоже обещала быть. Не срамись, сведи свой фонарь.

Облегченно выдохнув из-за того, что ему удалось избежать наказания за случившееся, Владислав Аракчеев пулей вылетел из кабинета. Хоть он и хорохорился, но нрав у отца был суровым. Он запросто мог как избить сына, так и отправить оного курировать охоту на полярных медведей

Глава клана проводил взглядом непутевого отпрыска, тяжело вздохнул и вновь зарылся в бумаги. Дела рода были не пустым звуком, много внимания к себе требовали. А теперь еще и столешницу менять...

- Аксентий!

- Я здесь, ваше сиятельство! - На пороге возник массивный мужчина в военном мундире.

- Кликни мастеров. Чтобы через час у моего стола была новая столешница!

- Сей минут все будет исполнено! - Слуга исчез, а глава рода, побросав в раздражении документы в сейф, удалился из кабинета.

Убедившись, что ничего нового здесь уже не узнает, летучий мыш, бывший продуктом магии упоминавшегося недавно в этом кабинете графа Ивана Лудильщикова, выскользнул наружу. Время заклинания потихоньку тикает, к тому времени, как Двойник рассеется, хорошо бы уже заиметь представление, где именно этот самый склад на Выборгской стороне расположен. Опять же вампумы… ему очень интересно стало, как можно приспособить данные продукты деятельности североамериканских шаманов к собственной выгоде. Ну, и возможность ущерб противнику нанести - не на последнем месте по значению стояло.

И вот наконец наступила суббота! Очень многое было на нее запланировано. И не только у самого Ивана. У тех же Аракчеевых тоже имелись планы на этот день. А у Вани, соответственно, планы расстроить эти самые планы. Причем, Аракчеевы в списке дел у Лудильщикова дважды отметились.

Первый раз - совсем короткий визит с раннего утра: возвратить прежним хозяевам их имущество. Это о дополнительно защищенной от протечек шкатулке с алхимическим зельем - подарке любезного графа-полицейского, если кто не понял. И то правда, чего там в том особняке Ивану делать? Там и без него весело будет, когда удача у аристократического семейства резко к отрицательным значениям скакнет.

Ну, а второй визит и вовсе не к самим Аракчеевым, а на склад, где они темные делишки свои проворачивать собираются.

Итак, решено. Двойник за несколько порталов до особняка вражеского рода вмиг добрался, тут и недалеко совсем было (для того, кто умеет телепортироваться, всё, что находится в пределах одной губернии – недалеко, что уж говорить о центре столицы). По прибытии мужчина сразу на этаж с господскими спальнями выход открыл. В бытность летучей мышью уже все здесь рассмотрел, разведал и знал, где незаметно появиться можно. Вот и для шкатулочки подходящее местечко подобрал. Небольшой антикварный комод в коридоре. И к старому хозяину близко, и от его молодого наследника недалече будет. Презент для хозяев занял своё место, а Дубль расправил праздничную ленту и пристроил рядом поздравительную открытку «Лучшим людям Санкт-Петербурга от благодарных жителей столицы». Мужчина сильно сжал шкатулку телекинезом и тут же покинул помещение так же тихо, как и появился.

Переместившись за пределы особняка, Двойник сосредоточился и обернулся в пушистого черного кота. В таком виде быстро поднялся на одно из примыкающих к зданию деревьев. Ну, вот и все! Теперь можно насладиться представлением…

Если бы кто появился в этот момент в коридоре, то увидел бы, как легкая дымка стремительно заполняет помещения. Но визуальные эффекты быстро сошли на нет, и слуга, прошедший в этом месте через минуту, ничего не заметил и стремительно пронесся по своим делам дальше.

По традиции в домах знати рано утром встает многочисленная прислуга, а хозяева и гости просыпаются значительно позже.

Вот и двойнику первые пол часа пришлось наблюдать только горничных да лакеев, что сновали по дому туда-сюда. А так же слышать всё нарастающую ругань, чьи-то падения и звуки битой посуды.

Вот в одном из коридоров появилась служанка с ведёрком и щеткой. Плеснув на пол, девушка опустилась на колени и принялась натирать мастикой паркет. И в это время распахнулась ближайшая дверь и на пороге появился грузный мужчина в ночной сорочке. Протирая глаза, он прихрамывающей походкой (последствия удара об угол прикроватной тумбочки) направился в сторону ванной комнаты.

Не заметив под ногами ведерко с мастикой, мужчина споткнулся, опрокинул ведерко и неловко взмахнул руками в попытке удержать равновесие. Но пол был невероятно скользким, а ноги запутались в длинном подоле сорочки и окончательно утратили точки опоры.

И жертва обстоятельств рухнул на пол, точнёхонько пригвоздив к полу несчастную служанку. Девушка взвизгнула, пытаясь выползти из-под обрушившегося на неё мужского тела.

А в это время жирное пятно мастики всё дальше и дальше растекалось по коридору…

На отчаянный девичий вопль открылась соседняя дверь и в коридор ступила почтенная дама в ночном чепце.

- Аркадий, ты же мне поклялся! – отчаянно вскрикнула женщина.

- Дорогая, я сейчас! Я всё объясню! – незадачливый глава семейства попытался подняться. Но опять поскользнулся и еще сильнее прижал девушку под собой, отчего та издала протяжный стон, который супруга «нечестивца» истолковала по-своему.

- Да как! Да ты! И ты еще и продолжаешь истязать её прямо у меня на глазах! – женщина немного пришла в себя, гордо подняла голову, чтобы не быть свидетельницей того, как её муж, позабыв о чести и достоинстве, копошится на полу, домогаясь тела прислуги. Решив укрыться в своей комнате, представительная матрона резко развернулась и… отчаянно размахивая руками заскользила по коридору. Увы, коварная мастика добралась до порога её комнаты.

Обезумев от отчаяния, дама пыталась ухватиться за что-нибудь, чтоб затормозить бесконтрольное скольжение. Но помощь ей бросился лакей, спешивший по лестнице на странные звуки. Юноша отважно бросился на перехват и был сбит на пол объемными телесами.

И в это время в коридоре раздался звонкий, слегка напуганный голос Катерины Рылеевой:

- Мама’, Папа’! А что вы делаете?

- Ё**ться они, милочка! – ответил девице за её родителей сморщенный старичок, наблюдавший за пикантной сценой из дальнего конца коридора. В его рту тлела, выпуская душистые клубы дыма, толстая кубинская сигара.

Знакомьтесь, Вениамин Аракчеев, старейший представитель знатного рода. Когда-то он был одним из сильнейших магов огня, а сейчас представлял из себя сухого, желчного и ворчливого старика, уже год как почти не встававшего с постели. Чем изрядно облегчал жизнь всего аристократического семейства и их многочисленных слуг, что готовы были бежать хоть на край света от смеси злобности, черного и извращенного юмора, маразма и параноидальных идей, которая под конец жизни составляла основу личности именитого аристократа.

Старик проснулся сегодня с жутким зудом к деятельности и временным прояснением сознания. И решил, что раз уж Бог дал ему такое хорошее утро: мысли не путались, а тело не болело, то это знак того, что сегодня нужно жить на полную катушку. Пусть это будет его день! Он проживет его на радость себе, и на страх всем вокруг! Да! Именно так! Это будет прекрасным завершением его жизни!

Девушка озадаченно уставилась на нарисовавшегося рядом с ней старичка.

- Что, милочка? Не знаешь, что такое е**ться? – и получив в ответ растерянное мотание головой, старикашка решительно тряхнул своими жидкими волосёнками и подхватил барышню под локоток, - ну тогда пойдем со мной! Я тебе всё подробно разъясню!

Дедок решительно повел девушку в свои апартаменты, По пути напугал пару слуг, спалив им шевелюру, выдыхая изо рта струи огня вместо сигарного дыма и заказал фрукты и вино для приватного разговора…

А в это время этажом ниже.

Младший Аракчеев проснулся от того, что его чуть не прибил упавший с потолка кусок лепнины. Попытка осознать случившееся гудящей и раскалывающейся головой (последствия вчерашнего загула с будущим шурином) успехом не увенчалась. Владислав полез в тумбочку. Там у него на такие случаи постоянно пополняемый запас с алхимическим зельем от похмелья хранился. Кто бы мог подумать, что слуга, которого этим утром отправляли для пополнения истраченных зелий к клановому старику алхимику, случайно спутает склянки с пилюлями. И теперь в тумбочке лежат не вожделенные капсулы от похмелья, а похожие по виду, пилюли с зельем от запоров, которые временами заказывал алхимику почтенный батюшка.

Закинув пару капсул в рот и запив их водой молодой человек стал ждать эффекта. И тот не заставил себя ждать! Опытный старый алхимик, класс получивший у системы - это всё же величина, у него все зелья крайне эффективны… Кстати, как это не странно, проглоченные капсулы и от похмелья избавили влёт. Очень трудно страдать головой, когда организм проводит экстренную очистку. Благо, под кроватью стояла ночная ваза, так что в туалетную комнату бежать не пришлось.

А добравшись уже до ванной комнаты, чтоб привести себя в порядок, младший Аракчеев вынужден был констатировать, что артефакт, отвечающий за регулирование температуры воды, из строя только что вышел. И Владислав стремительно покинул ванную сильно ошпарившись, благо, не сварился…

Черный кот с дерева внимательно наблюдал за происходящим…

А сам Иван обо всём этом ничего пока не знал. Он проверил, всё ли готово к ночной акции, а потом приступил к сборам на свидание со своей обожаемой прелестницей. Вроде, до назначенного для свидания три часа - масса времени. Но ведь и подготовка предстоит немалая. Считайте сами: немного перекусить – негоже рычать желудком перед дамой. Принять ванну. Цирюльник с минуты на минуту будет, к нему один из слуг поехал – скоро привезет. А там прическу поправить, бородку и усы подравнять… У самого Ивана вечно то пеньки, то порезы получались с его патентованной золингеновской бритвой. Никак не мог стабильный результат выдать – одна радость – заживает на нем всё как на собаке. Ну и самое главное - на свидание нельзя идти без цветов и подарка. Цветы скоро другой слуга доставит – свежие, только из теплицы срезанные и в букет оформленные. А вот с подарком всё интереснее: прогуливаясь на неделе по Невскому, Иван заглянул в ювелирную лавку. В витрине лежал изумительный браслет: изумруды в нем напомнили Лудильщикову прекрасные глаза его Ядвиги, а узоры, которыми извивалось золото, явно говорили о его китайском происхождении. Вот и приобрел Иван эту красоту, но не просто так, а с дальним прицелом – превратить его с артефакт «хорошего самочувствия». В сам браслет вставил простое заклинание первого уровня «Тонус» (приобрел его на втором курсе среди прочих). Само по себе заклинание слабое, если не сказать - бесполезное. Оно по чуть-чуть улучшает самочувствие пациента, но серьёзного эффекта можно добиться, только если накладывать заклинание постоянно, но кто же будет так делать? А вот артефакт на такое способен. А из самих изумрудов Ваня накопители сделал. В итоге их хватит почти на неделю бесперебойной работы, а там артефакт и подзарядить можно будет. Преподнося браслет в качестве подарка он будет знать, что его милая будет всегда здорова и свежа как утренняя роза. Кстати, о розах – букет уже доставили. В итоге, граф даже раньше срока со всем управился, так что оставшееся до свидания время можно и с лисичкой провести. Тая в его отсутствие очень скучала, так что Иван старался уделять ей внимание каждый раз, когда это было возможно.

Все. Назначенный час пробил. Погладил, почесал за мохнатым ушком напоследок, да и сдал проказницу Родиону. Коробочку с изящным золотым браслетом в карман, профессионально оформленный веник красных роз в руки. И что дамы в этих колючих цветах находят? Порталами, одним за другим, бодро поспешил к дому, в котором молодая вдова Дадиани проживает. Вот и заветная дверь! Чтобы зазвонил звонок, надо было крутануть рычажок. Помнится, в прошлый раз он едва не вырвал его от нахлынувшего на него вожделения. Но в этот раз куда более культурно с несчастным агрегатом обошелся.

На звонок открыла дверь сама полячка.

- Иван! Ты пришел, мой коханый! А я сегодня решила лишних слуг на вечер отпустить, чтобы нас никто не отвлекал.

Оценив обворожительный (не слишком Ваня в этом разбирается, а не похвалить – нельзя) наряд ряд своей дамы, граф вручил ей розы (очень неудобная вязанка, однако).

- Правда, нравится? – Ядвига передала букет подскочившей горничной и покрутилась перед носом парня, демонстрируя что-то чрезвычайно шелковое и воздушное. От этого кружения полы одеяния слегка разошлись, открывая взору воздыхателя белоснежную кожу лодыжек и голеней вплоть до самого колена.

И вроде бы и уже полностью обнаженной сию даму видел, но это ее действие такую бурю восторга в душе вызвало, что не удержался. Иван заключил прелестницу в пылкие объятия, показывая наглядно в каком он восторге от её убранства, да и от самой женщины…

Словом, все у них пошло по знакомому сценарию. Полячка только пискнула, когда он ее на руки поднял и в спальню поволок. Добыча, однако. А ведь на первом этаже их ожидал ужин, приготовленный поваром одного маленького, но модного питерского ресторана…

Лежа на скомканных простынях Иван внезапно вспомнил, что ещё но отдал своей женщине заготовленный подарок. Не вставая с кровати, он стал телекинезом шарить по комнате в поисках своей одежды. Ядвига, лежа головой на груди мужчины, отстранено наблюдала за летающими по комнате вещами. Определенно, надо от кураторов добавку потребовать. Истерзал ее граф совсем.

Но вот, кажется, он обнаружил искомое, достав из кармана жилетки свой презент и легким движением руки надел его на ручку женщины. Ядвига скосила взгляд. Браслет. Золотой. Мило, конечно, за подарок поблагодарить не мешало бы, но она так устала…

Как вдруг по её телу пробежала волна бодрости и пани перевела уже по-настоящему заинтересованный взгляд в Ивана, что стал рассказывать ей о свойствах привезенного им из Китая браслета. О подобном подарке она даже не мечтала! Возбужденная женщина вновь накинулась на своего графа, осыпая его поцелуями и опустив руку ниже гладила возбужденный хер в штанах. Откуда и энергия появилась? Может, браслет помог и именно в этом и состоял коварный план этого искусителя?

- Слушай, красавчик, а в твоей жизни есть какая-то мечта? Такая, которую ты никак достигнуть не можешь, хотя очень хочется? – поинтересовалась женщина, когда они, успокоившись, спустились вниз и сильным запозданием, но всё же приступили к трапезе, которая из обеда превратилась в ужин.

Перед взором Лудильщикова почему-то лицо Натальи, его давней музы, увезенной папенькой в далекую Швейцарию, возникло. Но встряхнув головой, ответил он совершенно другое.

- Конечно, есть. Я просто с ума от радости схожу, когда что-то новое из области магии узнаю. Когда-то мечтал научиться летать. Сейчас вот услышал, что существуют заклинания четвертого уровня…. Хоть бы одним глазком посмотреть на выполнение таких заклинаний. А уж за обучение подобному я готов отдать многое.

Полячка внимательно взглянула в глаза Ивана.

- А если я скажу, что существуют люди, готовые помочь тебе в осуществлении этой твоей мечты?


Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 333221\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 33

Ловкость 40

Выносливость 128

Интеллект 76

Дух 65

Дополнительные характеристики: Удача 24; Восприятие 17; Харизма 10; Меткость 19; Скрытность 12; Интуиция 8.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3250\3250

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу \ конструкт третьего уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Вы достигли просветления.

Глава 8

Пока Иван отдыхал с Ядвигой, его дубль в форме обычной серой мышки вовсю сновал по складу, на котором Аракчеевыми планировалось провести сделку. Нужно было сделать последние приготовления для предстоящего шоу.

На подготовку к сегодняшней акции сил было потрачено немало. Тот же Родион не спал последние двое суток, как собственно, и его начальник. И это им еще повезло, что за последнюю неделю Лудильщиков далеко продвинулся в освоении заклинания Двойника, и это существенно облегчило им работу. Например, Иван узнал, что Двойник может восстанавливать потраченную энергию, используя накопители. Заготовил достаточное количество накопителей, убрал их в личное пространство – и автономность копии возросла чуть ли не на порядок, а боевой потенциал подскочил в 2-3 раза. Да и само Личное пространство преподнесло приятый сюрприз. В какой-то момент Ваня обнаружил, что оно у них с Дублем стало общее. То-есть, один может туда что-то положить, а второй достать. И расстояние между точками «входа» и «выхода» не имеют никакого значения! Правда, живых существ так переносить не получится. А жаль! По крайней мере пока – лабораторные мыши, которых Ваня приобрел для развития навыков Химерологии, такого переноса не пережили. Но даже так - это открывало просто невероятные возможности. С одной стороны – незаметное и мгновенное перемещение грузов, а с другой серьёзное усиление боевого потенциала… Только представьте: один находится на поле поя, а другой в арсенале… Только и успевает подавать первому всё новые и новые бомбы и патроны. А ведь когда пространство еще увеличится, Иван из своих широких штанин в буквальном смысле сможет достать даже артиллерийскую батарею…А уж какие интересные перед нашим героем возможности к превращению Двойника открылись и с каждым новым применением прогрессировали… Но это всё лирика и отступления, сейчас важно то, что происходило на одном из питерских складов.

А сейчас здесь друг напротив друга встали две группы людей, с виду ничем не примечательных, если не считать однотипных темных плащей и шляп у американцев.

- Надеюсь, вы подготовили Всё заказанное в полном объеме, и по пути к нам не произошло более ничего, что резко затруднило бы возможность исполнить Вашу часть сделки? – представитель Аракчеевых был сух и раздражен. Ему категорически не нравились эти скользкие ребята. От тех, кто может позволить себе внезапно поднять цены в обход уже заключённых договоренностей и получения предоплаты, можно ожидать чего угодно.

- Один момент, - представитель американцев широко улыбнулся, сверкнув ровными белыми зубами и, слегка наклонив голову в сторону, произнёс, – Джон, кейс с грузом! – на небольшом столике межу лидерами групп буквально через секунду появилось запрашиваемое. Глава американской делегации открыл крышку и развернул кейс так, чтобы представитель Аракчеевых мог внимательно всё рассмотреть.

- Здесь пять с половиной сотен Вампумов, как и договаривались. Пятьсот стандартных – из одного человека. Остальные усиленные. На них ушло минимум по десять человек. Все абсолютно новые, не пользованные, изготавливались в течении этого года. На краю у каждого отпечатан номер и дата изготовления. Усиленные промаркированы дополнительно литерой S. Проверять, пересчитывать будете? – с нескрываемой иронией в голосе уточнил янки, закончив свою презентацию.

- Буду! – сухо ответил предводитель Аракчеевых, очередной раз за встречу вздохнув про себя. Нужно было приказать вести переговоры Игнату. Пусть уж лучше он общался бы с этими торгашами. Тот это умеет и любит. А сам он лучше бы стоял за спиной – контролировал обстановку. Но Глава рода был непреклонен – встречать гостей обязательно должен Аракчеев, так что теперь он – Андрей Аракчеев - сильнейший боевик семьи, вынужден изображать из себя не пойми кого, пересчитывая эти индейские шнурочки. А не пересчитать и не проверить весь товар – нельзя, уж очень многое зависит от сегодняшней встречи. Да и доверия к партнерам у него нет ни малейшего…

Через десять минут напряженного молчания Аракчеев закончил и закрыл кейс.

- Если вас всё устраивает, то мы хотим увидеть оплату, – снова растянул губы в дежурной улыбке представитель североамериканского преступного мира.

- Трофим!

И сразу после отклика на тот же столик опустился раскрытый саквояж, в котором лежало несколько аккуратных мешочков.

Развязав один, американец достал из него изумруд и поднес к магическому светильнику, что стоял на столе.

- Пересчитывать и оценивать будете?

- Нет необходимости, мы вам полностью доверяем! – снова оскалился американец, вызвав у Аракчеева зубовный скрежет от осознания, что над ним просто издеваются.

- В таком случае…

Что там было в таком случае - никто не узнал, так как помещение склада стало стремительно наполняться туманом.

Андрей и так был на взводе, в следующую секунду уже успел сплести пару боевых заклинаний, но не запустил их, замерев в напряженном ожидании, готовый в любой момент отправить снаряд в американца перед собой или в кого-то другого, кто стал причиной возникшей аномалии.

- Сэм – анализ! – раздался голос американца.

- Это простой туман, не заклинание. Магия конечно есть, но в четкую структуру не оформлена и её неуловимо мало.

- Тогда, если вы не возражаете, я уберу эту помеху! – глава янки глянул на Андрея, на что тот кивнул. И сразу от американского мага разошлось несколько воздушных волн, сдувшие клубящийся в воздухе дым-туман.

Вот только с этим действием стало отчетливо видно, что пока все следили друг за другом и окружением, кто-то позаимствовал саквояж и кейс…

- А где…? – попробовал было озвучить повисший в воздухе вопрос один из американцев, как вдруг крайний из людей Аракчеева истошно заорал, став плавно подниматься в воздух, нервно хватаясь за шею, будто его душат.

- Огонь! Рядом! – быстро сориентировался Андрей, и рядом с летуном просвистело несколько пуль и боевых заклинаний. Причем, стреляли и его люди и американцы.

Правда, эффекта это особого не дало, и через несколько секунд незадачливый боец, описав небольшую дугу, упал под ноги к своему шефу.

- Это что еще за чертовщина? – вырвалось у Аракчеева, когда он рассматривал иссушенный труп, из которого буквально вытянули жизнь.

- Fu** *****! - поддержал русского американец.

- Фу, как грубо! – раздался низкий бархатный голос, и все увидели холеного мужчину в старомодном фраке, с длинными, иссиня-чёрными волосами, волнами спадающими по плечам, небольшой бородкой и густыми усами той же масти.

Убедившись, что его всем видно, мужчина тщательно промокнул шелковым платком краешек губ, на которых зоркие глаза могли разглядеть пятнышки крови, и произнес:

- Позвольте представиться, Владислав…

Но договорить ему было не суждено, так как американец не стал ждать обмена любезностями и запустил во врага, что только что покусился на Его(!) драгоценные камни, несколько воздушных лезвий, а следом по новому персонажу отстрелялись и остальные.

Гость будто покрылся мелкой рябью, покачнулся и упал в туман, который продолжал наползать от стен.

«Хорошо, что на складе установлена шумоизоляция», - пронеслась в голове у Андрея неуместная сейчас мысль. Он тряхнул головой, отгоняя её и сосредоточился на обнаружении кейса и саквояжа.

Закончив стрельбу, люди замерли, прислушиваясь. Было подозрительно тихо и в следующий миг одного из крайних бойцов – на этот раз американца, схватила быстрая туманная фигура и уволокла в неизвестность.

Истошный крик, пальба «в ту степь» - и предводитель янки сдувает туман с интересующего всех места. На полу снова высохший труп, только в этот раз изрядно поврежденный пулями и заклинаниями.

- Какой буйный ужин! – снова раздался бархатный, вызывающий табун мурашек голос, но на этот раз из тумана никто на появился. – Но если вы настаиваете, давайте поиграем ещё!

И невидимая сила подхватывает очередную жертву и утаскивает к себе.

Снова пальба, выдавливание тумана в другое место…

- Сэм! Доклад! Срочно! – в голосе американца звенели панические ноты, которые он старательно прятал за резким командным тоном.

- Этот чертов туман! Ни черта невидно! А навыки: хрен знает – какие у него навыки! Ничего не могу понять! – Сэм испуганно вертел головой, усиленно сканируя своими способностями окружающее пространство, не в состоянии определить, с какой стороны к нему может подкрадываться опасность.

После пятой жертвы Аракчеев не выдержал! В этом помещении всё равно нет ничего особо ценного, так что…

- Все встали ближе ко мне!

И помещение затопил шквал огня, тщательно превращая в пепел каждый сантиметр склада, сжигая каждый ящик, что здесь был, прожаривая пол, но не задевая стены и крышу. Если бы не маги воздуха, все уже давно задохнулись бы в дыму, но воздушный купол защитил паникующих от приключившейся чертовщины людей.

- Это было весьма и весьма впечатляюще! – произнес один из янки, когда Андрей закончил.

- Думаете, он мертв? – спросил другой, сжимая в руке револьвер и нервно оглядывая неспешно оседающие хлопья золы.

- Конечно мертв, и уже давно! – снова подал голос первый американец, а когда на него обернулись остальные, обаятельно улыбнулся ослепительной улыбкой, полной острых игольчатых зубов, которыми и впился в шею рядом стоящего человека.

Миг - и пятачок пола, на котором столпились люди, вновь заполнен туманом, а беспорядочная пальба только добавила лишних жертв.

Правда, собравшиеся здесь были в основном профессионалами, так что, учитывали прошлый печальный опыт - смертельных случаев не было, а глава американцев быстро сдул весь лишний туман в сторону, где его вновь прожарил Андрей.

Насколько секунд тишины, и люди могли воочию наблюдать, как начиная с ног в десяти метрах от них стала медленно формироваться туманная фигура. Вот по ней прошла рябь и проступили человеческие черты. Вот только человеческие ли?

- Вечно вы, люди, какие-то нервные! Успокойтесь! Паника и спешка еще никому не продлевала жизни! – Аристократ (а никем другим, судя по манерам, это существо быть не могло) неодобрительно покачал головой, указывая появившейся в руке тростью на раненого, что спешно бинтовал ногу, из которой только что хлестала кровь.

- Кто ты? – в один голос заорали американец и Андрей, заставив друг друга поморщиться.

- Я ведь уже начинал представляться! Но был бестактно перебит, - мужчина печально вздохнул, но потом бодро встряхнул головой. - Ну да ладно! Сегодняшней ночью вы хорошо меня развлекли, так что можно и повториться! Меня зовут Владислав Дракула Цепеш, господарь Валахии! К вашим услугам! И сюда меня привел чарующий аромат, что источают эти малышки.

В руке у мужчины возник один из вампумов. Он поднес шнурок к лицу и сделал нервный и глубокий вдох, запрокинув голову и слегка закатив глаза. Подобное поведение Андрей видел у одного из их Алхимиков, что периодически гнал какую-то дурь, усиливающую его способности. Но при этом она уносила в сказочные страны, довольно быстро превращая человека в мало что соображающий овощ.

- Сколько здесь страсти! Сколько страданий и боли! С ними жизненная сила приобретает такой пикантно-терпкий аромат! – и странное существо опустило в широко распахнутый рот один из вампумов. Точно так, как шпагоглотатель в цирке засовывал в себя свой реквизит.

- Ах! Какое чудо! Все-таки эта система удивительна! Люди за последние полвека научились делать много чудесных вещей!

- Если нужны вампумы, вы могли бы их просто купить, - американец быстро уловил суть, и не имея никакого желания продолжать драться с сильным и явно невменяемым магом, постарался перевести всё дело в привычное ему коммерческое русло. – Если нужны регулярные поставки, то всегда проще заказать, чем добывать самостоятельно.

- Опыт прожитых веков говорит мне, что большинство людей недоговороспособны. Действительно хорошо у большинства из вас получается работать только ходячими бурдюками с кровью! Да и то вы слишком быстро портитесь и требуете весьма хлопотных условий содержания. – Мужчина вдруг задумался. - А впрочем, если ваши люди могут делать такие чудесные штуки, с вами можно и пообщаться! Думаю, мне стоит вновь посетить Новый Свет! И познакомиться с вашей организацией поближе!

- Торговать всегда выгоднее, чем воевать! – продолжил разливаться американец, кстати, продолжая говорить на вполне хорошем русском. – А теперь, раз уж мы выяснили ваша текущие потребности, прошу передать мне плату за наш товар. Все же мы честно его доставили, хотя и вынуждены теперь сменить непосредственного получателя.

В этот момент Андрей с Владиславом встретились глазами, и у обоих во взгляде промелькнуло недоумение, которое у Аракчеева резко перешло в возмущение!

- Ах ты ж гад! – не теряя из виду текущего противника, Андрей повернулся в сторону пока еще союзника.

- Вот только не нужно тут драмы! – дернул щекой американец, улыбка которого окончательно превратилась в нервный оскал. Мы свою часть договора выполнили. Доставили товар туда, куда и было заказано. Что с ним случилось дальше – не наша беда.

- Забавная позиция! – с явным интересом произнес незваный гость, - но думаю, это может быть весело!

В руках Владислава вдруг возник саквояж. Мешочки были подхвачены туманными щупальцами и поднесены к лицу аристократа, развязываясь на ходу.

- А вот эти вполне нечего, – одобрительно покивал мужчина, - возьму их в качестве платы за ваши жизни! С остальным разбирайтесь сами!

Туманные щупальца подвинули саквояж ближе к людям.

А теперь ты, Джеймс! – Дракула посмотрел на предводителя американцев, - когда мне понадобится, я найду тебя! Будем надеется, что ты порадуешь меня и сможешь подготовить достаточное количество новых… - Аристократ задумался, подбирая подходящее определение…

- Вампумы, Сэр! Эти артефакты называются Вампумами, – подсказал собеседнику американец.

- Благодарю. Так вот, будет замечательно, если к следующей встрече ты подготовишь достаточное количество! Если справишься, я не поступлюсь на награду, но если нет… Всегда есть работа с которым люди неплохо справляются…

«Работа ходячими бурдюками с кровью» - пронеслось в голове у американца.

- А вот, дорогой, Джеймс, и моя тебе метка.

- Мне бы не очень хотелось, чтобы на меня ставили… - договорить гангстеру не дала резкая боль в ноге. Его бывший подчиненный, уже несколько минут, как необратимо мертвый, повис на икре шефа на манер английского бульдога. Так сразу и не отцепишь.

- Fu**! – лезвия ветра рассекают живого мертвеца на множество кусков.

- Теперь и на другом краю Земли найду тебя без проблем! – довольно кивнул Дракула – Прощайте! А некоторым – до новых встреч!

И мужчина обратился в туман, что стал медленно опадать на пол…

- И что это была за чертовщина? – повторил свои же слова Андрей и недобро уставился на американца, пока его люди отсекали для иностранных гостей доступ к «оплате за товар».

- Читал я тут намедни книгу одного ирландского писателя, и там… - робко начал один из его подчиненных, но был резко перебит.

- Но больше меня сейчас интересует, как мы будем решать наше дело… - маг огня перевёл пронзительный взгляд на американца и с силой сжал кулаки. Как же он ненавидит переговоры…

В этот же момент Иван, находившийся в подвале заброшенного дома неподалеку от складов переваривал информацию, что оставил ему двойник, распавшийся туманом от того что израсходовал всю вложенную в него энергию. Всё же те фокусы, которые он там показывал, требовали неимоверных расходов, спалив все запасы за считанные минуты.

Мгновенная телепортация, «призрачная» форма двойника, в которой можно не бояться физических повреждений и даже утраты части тела (до определённого объема), регулярное открытие микропорталов по всему складу, в которые нужно было напускать «туману». Особый рецепт «дымного зелья» был найден Родионом в записях, прилагающийся к химической лаборатории революционеров. Прелесть этого состава в том, что он моментально испаряется, прирастая в объеме, затрудняет работу сканирующих и разведывательных заклинаний (проверено на Малом Дозорном), и легко управляется телекинезом, если предварительно подать в туман немного своей энергии… Вот и сидели Иван с Родионом на низком старте – откупоривали и выливали зелье в открывающиеся перед ними порталы…

Но самым сложным магически сегодня было не создание копии бессмертного и неуловимого вампира и даже не мгновенная смена внешности, позволившая слиться с толпой, прикинувшись одним из американцев, а мгновенная химеризация укушенной дублем жертвы, которая смогла в нужный момент отыграть восставшего мертвеца. Вот где крылось настоящее мастерство: за считанные мгновения из обычного человека создать кадавра, что будет повиноваться приказам мыслеречи и сможет прожить какое-то время с серьёзными повреждениями головы, сердца и других жизненно важных органов.

И система была с ним полностью согласна! Накинув за это действие плюс один к Интеллекту. Вообще, подготовка к операции и её реализация были крайне урожайны на характеристики! Если сложить всё вместе, то Иван получил: +2 к Интеллекту - за химеру и изучение навыков зельеварения, которые раздобыл Родион и благодаря которым его подчиненный смог за последние двое суток изготовить необходимый объем зелий. +1 к Духу и Скрытности – за прошедший бой, и +2 к Харизме за игру в благородного Аристократа Ночи! В свою игру Иван вложил все силы и душу, все навыки, что успел почерпнуть от миссис Хиггинс. Он, конечно, явно перебарщивал временами с театральщиной, а где-то, возможно, и вовсе фальшивил, но впечатление произвел, что и подтвердила Система.

Обо всём этом Иван думал, пока заметал следы и закидывал подчиненного домой. А сам вернулся в дом к Ядвиге. Отсюда он вышел полчаса назад «подышать воздухом на набережной». Женщина мило посапывала, изредка морщась, не ощущая мужчину, с которым засыпала. Устроившись поудобнее на кровати, Иван подгреб под себя пани и с удовольствием погрузился в сон. Последние дни выдались слишком насыщенными на события, и даже человеку, что не нуждается во сне, не помешало бы отдохнуть…


Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 341117\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 33

Ловкость 40

Выносливость 128

Интеллект 78

Дух 66

Дополнительные характеристики: Удача 24; Восприятие 17; Харизма 12; Меткость 19; Скрытность 13; Интуиция 8.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3300\3300

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу \ конструкт третьего уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Вы достигли просветления.

Глава 9

Утром проснувшись и помиловавшись на прощание с Ядвигой, Иван засобирался домой. Приключения и романтИк – это все хорошо, но у него и других дел и планов воз и малая тележка.

А из-за вчерашних событий этого добра только больше стало. Тут и новые трофеи, с которыми руки так и чешутся разобраться и неоднозначное предложение от любовницы, заставляющие извилины мозга напряженно скрипеть.

Ядвига ему вчера сообщила, что к ней обратились люди, что в юности ей очень сильно помогли, и попросили свести их с Иваном. Очень уж впечатлились они его способностями, хотели пообщаться и, возможно, наладить плодотворное сотрудничество. И, конечно, у организации, которую представляют данные господа, точно есть в распоряжении заклинание 4 уровня и даже не одно, так что Ваня имеет неплохие шансы приобщиться к вершине современного магического искусства. И с одной стороны совершено ясно - его хотят втянуть во что-то мутное и подозрительное, однозначно дурно пахнущее политикой или какими-нибудь «тайными обществами», а с другой стороны… Заклинание 4 уровня... Они же на дороге не валяются, и у его двери не выстраивается очередь из желающих поделиться с ним сакральными знаниями. А если оно еще и полезным для него окажется… В общем, и хочется, и колется, и мама не велит… Дилемма. И придется теперь Лудильщикову ломать над ней голову в течение следующей недели – люди для разговора с ним приедут в Питер дней через десять.

Дома Иван оказался как раз к завтраку, и перекусив в теплой домашней обстановке, сразу же ломанулся в подвал. Туда, где была оборудована лаборатория химеролога и куда вчера были сгружены трофеи. Камни, как вчера и говорилось, оказались просто драгоценными… Дорогие, наверное, но, что более значимо для нашего героя – они прекрасно подходят для создания накопителей. Так что Ваня передал мешочки с награбленным Родиону, чтобы тот отнес их в артефакторную. Сам же пододвинул к себе кейс с самым интересным. Вампумы. Они оказались поистине уникальным инструментами. Универсальными усилителями, который позволял усиливать всё, что угодно. Заклинания, навыки, артефакты. Возможно даже зелья и ритуалы. Протестировав несколько заклинаний Иван пришел к выводу, что если пропустить нити плетения заклинания через вампум, то их сила увеличивается процентов на пятнадцать-двадцать, а если использовать более мощные образцы, отмеченные литерой «S», то эффект достигает тридцати процентов. Результат поразительный. За такое многие сильные маги готовы будут убить. А… Точно, для достижения такого результата как раз таки и убивают. Причем, если «прислушаться» к энергии, которая выходит после прохождения через вампум, то можно ощутить легкий гнилостный, трупный дух, который приобретают уже знакомые заклинания. Лучше не «принюхиваться».

А что, если включить вампум в артефакт? Насколько удастся увеличить эффективность? Можно ли создать что-то тифа «режима форсажа», когда творение индейской магии будет выдавать повышенные результаты? И можно ли изучить строение этих артефактов и, переложив на китайскую школу, создать что-то подобное, но без жертвоприношений? А поняв работу вампумов и переложив их эффект на химерологию, можно ли создать живое существо, которое будет усиливать заклинания или артефакты хозяина?

Все эти вопросы возникали и прямо таки роились в голове Ивана, вызывая исследовательский зуд и заставляя его с головой уходить в научный процесс. Очнулся он только, когда Родион вновь спустился к нему в лабораторию и сообщил, что ужин подан, и хозяину не мешало бы подкрепиться.

Наш герой осмотрел результаты своих трудов - странный кожаный браслет, на тыльной стороне которого можно было заметить слегка пульсирующие тяжи, обрамлённые вязью иероглифов… Это нечто было обновленной версией артефакта лечения. Заклинание в исполнении браслета стало почти в полтора раза сильнее, чем у стандартного образца, а сам артефакт словно ожил? Так же Ванино творение смогло вместить в себя дополнительную функцию - среднее диагностическое заклинание. То есть, в теории такое украшение в состоянии заменить полноценного Целителя. Ага, в теории. А в реальности правильно активировать диагноста никак не получалось, да и не факт что в дальнейшем не будет проблем. Например, пока не понятно, получилось ли установить корректную взаимосвязь между двумя заклинаниями или лечение просто не сможет попасть туда, куда указывает диагност. Но в любом случае, результат вышел довольно занимательный. Жутковатый правда, расходующий энергию накопителя просто на собственное существование, с сомнительной практической ценностью, но интересный. Даже система оценила старания и отвесила Лудильщикову +1 к Интеллекту.

После ужина желания возвращаться к экспериментам не возникло, так что Иван решил ударным трудом вдарить по граниту науки. А именно, по записям японского химеролога, которые переведены им и изучены дай Бог, если наполовину.

Работать он решил в своей комнате, так что довольно быстро его колени были оккупированы Таей, которая решительно свернулась клубочком и сделала вид что спит. А потом и правда уснула…

К середине ночи Лудильщиков обнаружил в записях японца то, что можно сказать перевернуло его представление о Системе… Оказывается, последний год своей жизни химеролог посветил изучению Модификаторов и попыткам воссоздавать или вырастить (тут непонятно было) эти самые «модификаторы» на своих химерах.

Так что же это за Модификаторы такие и для чего они нужны? О! Эти штуки открывают людям дорогу к дальнейшему развитию в Системе, позволяя получать всё более и более высокие уровни.

Ване изначально казалось очень странным, что с каждым уровнем количество необходимого опыта увеличивается в два раза. Ведь в итоге в какой-то момент уровни становится практически невозможно получить. И даже если ты сможешь каким-то удивительным образом вырезать всё живое в мире, это накинет тебе 3-4 уровня сверху и всё… В чем тогда смысл? Не являются ли уровни «за 20» недостижимой величиной? Оказалось, что нет! И виной всему Модификаторы опыта, которые позволяют за те же действия получать кратно больше опыта…

Воодушевлённый новой информацией, герой почесал за ухом забавно посапывающую во сне лисичку и с новыми силами погрузился в изучение записей, содержащих такую воистину «стратегическую» информацию.

Понедельник, день тяжелый! Так говаривал ещё Ванин батюшка, приступая к работе после выходного. Графу Лудильщикову, вроде бы, на службу с утра понедельника было не нужно, а вот, поди ж ты…. Его сиятельство изволил думать думу научную (с недосыпа после ночных переводческих бдений) да вкушать кофей с выпечкой, когда в столовую прибежал слуга с сообщением, что на пороге дома посетитель ожидает-с. Только тут Иван вспомнил, что сам же на утро понедельника назначил встречу с пациенткой, возлюбленной повара – виртуоза. Как там его? Анри Каюзака.

Имя вспоминал уже проходя по коридору. Нехорошо на пороге гостей томить, тем более, что сам на визит дал добро.

В гостиной его дожидался только один человек: сам повар. Что же он свою невесту не привез?

- Ваше сиятельство! Умоляю о помощи! Под утро у Симы обострение случилось – совсем плохо себя чувствует! Я не отважился ее к вам привезти. Спасите! Все, что в моих силах, для вас сделаю! – ноги молодого человека подкосились и он упал на колени.

- Анри, я не отказываюсь помочь, но ведь у нее должен быть лечащий врач. Может, лучше к нему было сначала обратиться? Все же я еще совершенно не знаком со спецификой заболевания! – Иван с силой поднял молодого мужчину и еле успел перехватить, пока тот в ноги ему опять не бухнулся.

- Есть доктор, есть, и не один! Каждый своими навыками лекарскими обладает! Но все они только немного облегчить страдания Серафимы в состоянии. Говорят, её болезнь, как бездонная бочка - сколько маны не влей - всё рано мало будет. – Француз покачнулся и был готов, похоже, разрыдаться от обуревавших его эмоций. Иван от подобного даже растерялся и направил в гостя диагностическое заклинание, которое показало сильное нервное истощение и начало каких-то деструктивных процессов в головном мозге, вызванных стрессом и паникой.

Запустив в просителя Средним Лечением, которое привело молодого человека в более-менее вменяемое состояние, Ваня принял решение:

- Не будем тянуть! Сейчас же отправляемся к вам. Далеко вы живете?

- Совсем недалеко! Ресторан «Палкин», на пересечении Невского и Литейного. Я там шеф-поваром, так что живу в предоставленных комнатах на четвертом этаже. Симочке покровитель мой Соловьев Василий Иоанович так же апартаменты в здании предоставил, чтобы я всегда мог быть рядом и за ней присматривать. – Несчастный влюбленный взглянул с опаской на Лудильщикова. – Нас возле вашего дома извозчик дожидается. Я имел смелость попросить его дождаться.

- Извозчик не потребуется – пойдем порталом. Быстрее выйдет. Подождите минуточку, я оденусь да свой «тревожный» саквояж захвачу.

- Тогда я пока извозчика отпущу! – после получения заклинания лечения и осознания того, что помощь его подруге в скором времени будет оказана, посетитель графа опрометью бросился по направлению к выходу.

К счастью, Иван, прекрасно знал место, куда нужно отправиться – каждый раз проходил мимо, когда решал на учебу в клинику на своих двоих добраться. Более того, он уже обедал и в самом ресторане, так что вполне мог открыть портал прямо ко входу.

Ошалевший француз буквально вывалился из портала на мостовую. Запнулся, так торопился в портал войти. Бывает. Впрочем, не упал, немыслимым образом извернулся и устоял на ногах.

- Великолепнейшее заклинание! – заговорил он, не скрывая восторга. – Весь город в шаговой доступности. Даже не знал, что такое на свете существует. Обязательно ему научусь!

- Научитесь, отчего не научиться? – усмехнулся Иван восторгу спутника. – Куда нам дальше?

Ресторан «Палкин» был настоящим дворцом с богатой отделкой. На входе стоял массивный швейцар, что, прознав в одном из гостей шеф-повара заведения, с готовностью распахнул перед ними двери.

- Не нужно, Евлампий. Мы с господином лекарем через домашний вход поднимемся, – отреагировал на жест человека Анри, стремительным шагом завернул за угол здания и нырнул в арку, ворота в которой приоткрыты оказались. Правда, во внутреннем дворе Иван обнаружил пост охраны в полной боеготовности. Пара охранников с винтовками с руках внимательно проводили их взглядами.

Домашние помещения ресторана оказались не менее роскошными, чем обрамление залов. Такое ощущение, что это резиденция кого-то из первых людей государства, а никак не простого купца, пусть и весьма состоятельного.

- Сам Василий Иоанович обычно живет не здесь, – на ходу просвещал прибывшего целителя Анри. – Я говорил уже, что мне здесь выделены помещения как шеф-повару, а Симе мой благодетель предоставил просторные гостевые апартаменты.

Предупредительные слуги, которых можно было встретить чуть ли не в каждом зале и коридоре, через которые проходил их дуэт, распахивали двери перед приближающимися господами. Обстановка в жилище была богатая до неприличия. Впрочем, Ивану не до обстановок было. Он собирал все свое внимание перед встречей с пациенткой. Очень переживал, вдруг помочь не сумеет? Все же этот живой и непосредственный француз очень ему по душе пришелся.

- Мне бы сначала с дороги руки помыть, – остановил он Каюзака перед входом в комнату, где, судя по всему и обитала Серафима.

- Ах! Да-да, конечно! Одна из ванных комнат тут совсем рядом.

И вот Иван сидит возле постели больной. Бледная, с небольшой желтизной почти прозрачная кожа, пот, выступивший на лбу, и огромные, невероятной синевы глазищи, которые без всякой надежды взирают на пришедшего очередного незнакомого доктора. Действительно, очень трогательная и несказанно красивая девица. Такую любому захочется защищать от всех невзгод этого неприветливого мира.

- Не беспокойтесь, Серафима! – Иван принялся считать пульс, давая время своему Диагностическому заклинанию, чтобы разобраться в хворях красавицы. – Сейчас немного поколдую, и вам станет легче

Вопреки оптимистическому обещанию, общая картина никак не вырисовывалась. Понятно, что девушка очень страдает. И пульс частит, и работа практически всех внутренних органов угнетена до предела. Печень - так вообще непонятно каким чудом еще функционирует, настолько сильно кровью налита. И, самое главное, уцепиться не за что. Словно какая-то трудно уловимая темная дымка по всему организму девушки распространилась, мешая восприятию. Придется для начала безадресно по всему телу Лечением пройтись. Иван уже и забыл, когда настолько топорно приходилось работать. Обычно, Среднего Диагностического заклинания ему хватало, чтобы выявить причину хвори и Лечением он воздействовал уже прямо на нее.

Раз за разом накладываемое Среднее Лечение пусть и не сразу, но состояние больной облегчало. Вот уже и пульс замедлился, и кожа от пота подсохла. Дыхание вместо прерывистого от боли, стало более спокойным. Больше половины резерва Лудильщикову слить пришлось, пока состояние девушки более-менее в норму пришло. Печень от полнокровия избавилась, но все же флюиды нездоровья в ней по-прежнему присутствовали. Да! Определенно, источник болезни локализован! Только что же с этим знанием Ивану делать? Среднее Лечение до конца не помогает. И, похоже, Большое Лечение от самого Федорова тоже с этой напастью не справляется. Больная между тем, избавившись от терзавшей ее всю ночь боли, заснула. А Иван, активировав навык «Целитель Душ», еще минут двадцать внимательно изучал пациентку, и только потом тихонько, практически на цыпочках, выбрались из комнаты. Повар, ожидавший его за дверью, сразу пригласил целителя его стряпней подкрепить потраченные силы.

- Я как раз накануне вечером закончил работу над своим новым рецептом бламанже. Уверяю, такого вы еще не пробовали! – Говоря о своей работе, Каюзак как-то даже выше ростом стал казаться. Видно было, что он гордится своими достижениями.

Помимо обещанного Ивану нового блюда, многочисленные слуги выставили на стол еще целую кучу всевозможных тарелочек, вазочек и судочков. Лудильщиков даже ощутил некоторую беспомощность. Что это такое и как это едят? К счастью, Анри очень полно и подробно комментировал каждое поданное блюдо, рекомендуя, что за чем следует употреблять. Словом, Иван уже нисколько не жалел, что его желудок пуст остался, лишившись законного утреннего кофе с ватрушками и, окромя чашечки кофе, сегодня ничего не видел. Тем более, он физически ощущал, как с каждой ложкой всё быстрее вырабатывается мана, стремительно заполняя изрядно просевший после осмотра и лечения резерв. А уж когда, ближе к окончанию трапезы, Система сообщение вывесила: «Ловкость + 1», вообще в осадок выпал.

- Вижу, вы получили, господин граф, эффект от моего нового блюда, – заметил повар изумление, промелькнувшее на лице его гостя. – Осмелюсь поинтересоваться, в чем он заключается? Видите ли, блюдо новое, при изготовлении его у меня случились некоторые разночтения.

- Ловкость добавила единицу, – признался Иван кудеснику от кулинарии.

- Замечательно! – Француз просиял и стал делать какие-то по пометки в блокноте, как по волшебству возникшем у него в руках. – Значит, Эхинацея магистик майор, в отличие от минор, в этом сочетании дает эффект именно на физическую компоненту, а не ментальную. Простите, господин граф, забылся.

А Лудильщиков извинения почти и не заметил. Он созерцал, с каким восторгом внимают словам начальника повара и поварята, что выстроились вдоль стены и исполняли обязанности слуг при своем шефе. Только что не записывают все его мудрые изречения, подобно библейским апостолам. Впрочем, наверняка и запишут, года гость за порог выйдет. Похоже, настоящие фанатики от кулинарии в команде Повара с большой буквы собрались. Вон, как фиксируют для себя эффекты от магических растений. Кстати….

После трапезы они с Анри перебрались в гостиную, где повар предоставил ему для ознакомления бумаги с отчетами и описаниями медицинских процедур, которым подвергалась девушка. Чего тут только не было. Печень даже вырезали и Большим Лечением в буквальном смысле выращивали совершенно новую и абсолютно здоровую, но недуг через некоторое время возвращался.

Тут в мыслях графа Лудильщикова словно молния сверкнула, высветив все заковыристости и неясности нынешнего его целительского случая. Ведь, если основная причина болезни кроется в печени, путь даже и не совсем в материальной ей части….

- Анри! – Иван поднял взгляд, взглянув прямо в глаза парня. – У меня появилась одна идея касательно излечения вашей Симы. Сразу предупреждаю, подобного ни разу не делал и за результаты ручаться не могу. Летального исхода точно не будет, но и достойного эффекта может не получиться.

- Я готов вам довериться, господин граф. Все равно, после того, как от моей несчастной Симы отказался сам Федоров, надежд не остается. Я лишь растягиваю ее агонию.

- Тогда вы должны будете поинтересоваться у знающих людей, какое магическое животное из всех доступных к поимке живьем и доставке в Санкт-Петербург самое выносливое по части ядов. Было бы совсем замечательно, если оно еще имело бы стойкость и против магии, хотя бы немножко.

- Я сей же час этим займусь! – просиял француз, которому слова Лудильщикова даровали некоторую надежду.

- Тогда сразу и заказывайте животное к доставке. Как только оно будет предоставлено, я безотлагательно займусь вашим случаем.

- Сделаю, обязательно сделаю, господин граф!

Попрощавшись с Поваром, что проводил его до самого выхода, а потом чуть ли не вприпрыжку куда-то унесся, окрыленный, Иван решил зайти в Клинику. Тут всё равно рядом – буквально двести метров. А там можно будет сразу в библиотеку направиться. На прошлой неделе он узнал, что там есть небольшой раздел, посвящённый болезням, появившимся с приходом Системы, может там будет что-то полезное, что прольет больше света на состояние бедной девушки?

Наступил вторник. Еще в самом начале занятия просто лучащаяся от сдерживаемых эмоций Капитолина Дмитриевна сообщила, что сегодня для курсантов запланировано первое очное занятие от мэтра. Да, да! Сам его превосходительство господин Федоров, Высший Целитель и светило мировой величины, соизволил уделить сим недостойным толику своего драгоценного времени. Понятно, слова от куратора звучали немного отличные, но смысл всей ее восторженной речи был именно таковым.

Похоже, первая лекция от светила была объявлена открытой для посещения целительской и врачебной публикой, поскольку буквально через полчаса в их аудитории начали собираться благообразные мужчины. В зал они просачивались незаметно, чтению госпожой Трубецкой лекции не мешали, постепенно помещение заполнилось почти полностью. Иван краем глаза среди этих господ и хозяина клиники, где он недавно работал, господина Гинцбурга, Семена Михайловича, углядел.

Но вот очередной господин благородной наружности, переступивший порог их аудитории, не принялся, пригнувшись, красться мышкой к еще не занятым местам на галерке, а двинулся вполне хозяйским, энергичным шагом прямо к кафедре, с которой читала свою лекцию мадам куратор. По мере того, как присутствующие в аудитории обращали свое внимание на этого господина, все шепотки в зале стихали. Даже сам Иван, уж насколько он к мужской красоте был равнодушен, прочувствовал заряд какого-то животного магнетизма, который от вошедшего исходил.

- Наставник! Вы пришли! – Лицо Трубецкой озарила искренняя улыбка, а в глазах так и плескалось восхищение напополам с обожанием. – Господа! – обратилась она к заполненной аудитории. – Я счастлива передать слово своему учителю, Высшему Целителю, его превосходительству Илье Федоровичу Федорову.

Капитолина Дмитриевна, сошла с лекторского возвышения и поспешила занять место в первом ряду, не занятое до сих пор по причине предусмотрительно кинутых на него сумочки и пары блокнотов. Все собравшиеся во все глаза созерцали лицо воцарившего за кафедрой полубога. На вид еще совсем не старый, с атлетической фигурой, даже седины в светло-русой стриженной бородке почти не заметно, от одного его взгляда хотелось вскочить и встать навытяжку.

- Господа доктора и целители, коллеги! – обратился маститый мэтр к замершей при его появлении аудитории. - Совсем недавно я вернулся с международного целительского симпозиума, что проходил в столице Пруссии, городе Берлине. Много нового и интересного для себя узнал, многим и сам с тамошними эскулапами поделился. Так вот, к стыду своему, буквально два дня назад я вдруг сообразил, что, просвещая о своих открытиях всяких иностранцев, я совершенно упустил из виду своих соотечественников. Поэтому поспешил исправить подобную вопиющую несправедливость и собрал вас здесь сегодня именно с этой целью….

Иван вслушивался в негромкий уверенный голос Высшего Целителя и мысленно восторгался своей удачливостью. Ведь если бы его не принудили посещать эти курсы, он мог бы и не попасть на сегодняшнюю лекцию, и, соответственно, так никогда и не задуматься над идеей сочетания целительских заклинаний с обыденными физическими воздействиями на пациентов, а ведь тут скрывалась просто тьма тьмущая всяческих каверз и подвохов. И открытия, кардинально расширяющие возможности целительских воздействий, тоже имели место быть. В частности, сам Высший Целитель на Берлинском симпозиуме отметился докладом о сочетании Среднего и Большого лечения с воздействиями электрическим током на пациентов с поражениями центральной нервной системы. Если по-простому, то даже Большое лечение, не говоря уж об обычном, Среднем, пасовало перед таким достаточно распространенным недугом, как переломы позвоночника. Если в результате травмы оказывался травмирован спинной мозг, то все, паралич тела – гарантированный пожизненный диагноз. Нервные клетки не восстанавливаются! Это правило оказалось универсальным. Пасовали зелья, целители разводили руками. Парализованные люди так и оставались прикованными к своим постелям. Было, конечно, из правила одно исключение - «Исцеление» - один из высших магических конструктов. Только сколько на Земле целителей уровня самого Федорова, который владел им? И скольким мог помочь сам Федоров, при условии, что помимо параличных, его услуг месяцами и годами ждет еще множество больных, страдающих другими, не менее тяжкими недугами?

Нервные клетки не восстанавливаются? Оказалось, из этого правила есть еще одно исключение. Электрический ток! После достаточно сильного удара электротоком Лечение целителей пусть слабо и недолго, но работало, сращивая поврежденные нервные пучки. Да, на исцеление паралитика требовалось подчас и два и три десятка сложнейших сеансов, но все же это могло стать реальным выходом для несчастных.

Два часа пролетело, как один миг. Лудильщиков, записывая слова гения, в голове параллельно проигрывал, какие еще смешения воздействий возможны? Почему-то сразу на ум пришло попробовать сочетать в его химерологии подсадку духа в человеческое тело с сильным предварительным охлаждением. На холоде же люди засыпают? Сознание просто лишается телесной энергии. Может, и сопротивление вторженцу со стороны прежнего хозяина тела тогда будет не таким сильным? Возможно, его догадки и ерунда, только интуиция, проснувшаяся внезапно, настоятельно рекомендовала проводить опыты именно в этом направлении. Создание кицуне, конечно, здорово, но уж больно кривая и несовершенная методика пока выходит.

Большинство приглашенных на лекцию слушателей разошлось, а курсанты на практическое занятие отправились. За ними следом и владельцы петербургских клиник вознамерились пойти. Рекламная акция продолжалась. Как это ни удивительно, но загруженный по самые уши ожидающими своей очереди пациентами, Федоров все же смог выкроить время, чтобы на практике продемонстрировать изготовленный по его заказу прибор, огромный деревянный ящик с двумя верньерами реостатов и торчащими из ящика проводами.

- Капочка, милая, ты распорядилась доставить к этому часу нужных пациентов, чтобы продемонстрировать наш прибор в действии? – У куратора целительских курсов от вопроса патрона даже осанка изменилась: грудь колесом (хотя куда уж больше то!), едва во фрунт перед превосходительством не встала, как солдат перед генералом.

- Конечно, наставник! Все давно готово. Первый пациент: Куракин Трофим Фролович. Цирковой атлет. Неудачно упал с трапеции. – И команда санитарам, дежурившим возле двери. – Завозите!

В этот раз практическое занятие вышло и впрямь практическим. Работы на всех хватило. Его превосходительство только раз показал, как это комплексное воздействие должно в идеале выглядеть. Его пациент не соскочил, конечно, со своей каталки, на которой он пластом лежал, но смог слегка пошевелить большим пальцем на правой ноге. Даже такой успех вызвал скупую слезу, сбежавшую по щеке еще молодого парня, уже смирившегося со своей участью.

Следом за первым начали других пациентов по очереди доставлять. Целительствовали все, включая тех самых владельцев клиник, которых Трубецкая для демонстрации нового метода лечения пригласила. Не все случаи были такими тяжелыми, как тот первый циркач. Ивану, например, достался щуплый молодой мужчина со светлыми чуть вьющимися волосами. Он своими ногами в кабинет зашел, у него только левая рука оказалась нерабочей. На нее Лудильщиков и прицепил электроды той шайтан-машины, которую предлагалось использовать в здешней клинике. Переключение тумблера, треск, голова пациента, напоминающая одуванчик из-за волос, вставших дыбом вследствие электрического разряда. Иван буквально в самый момент разряда успел Среднее лечение активировать. Ну что, эффект, несомненно, слабый, но присутствует. Завтра пациент на второй сеанс сюда же придет. Высший Целитель специально подчеркнул, что за один раз несколько сеансов проводить бесполезно.

Интересно, а если Иван, к примеру, возьмет, да и отсечет неработающую конечность. А потом вновь прирастит ее посредством химерологии. Не получится ли так, что рука куда быстрее и действенней заработает? Вслух, конечно, такую крамольную мысль высказывать не стал, не та сейчас аудитория, но в памяти идею отложил. Может, когда и опробует на практике.

Курсанты по своим делам разошлись, а хозяева столичных клиник его превосходительство обступили. Методика им по вкусу пришлась, решили заказ на подобные аппараты сделать.

А Ваня вышел на улицу. Голова гудела от новых знаний и идей, громадьë планов сбивало с ног. Жизнь становилась все удивительней.


Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 346234\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 33

Ловкость 41

Выносливость 128

Интеллект 79

Дух 66

Дополнительные характеристики: Удача 24; Восприятие 17; Харизма 12; Меткость 19; Скрытность 13; Интуиция 8.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3300\3300

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу \ конструкт третьего уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Вы достигли просветления.

Глава 10

Неделя потекла в ровном рабочем режиме. Пара занятий в Государственном университете по праву и вводная лекция по экономике. Несколько теоретических и одно практическое занятие на целительских курсах. Самостоятельное обучение.

А по ночам Иван зарывался в записи японского мага. Накупил в дополнение к имеющимся еще словарей – вдруг какой иероглиф неправильно истолковал и что-то важное упустил… В первую очередь Лудильщиков вычленял из документов всё, что прямо или косвенно связано с Модификаторами. Выяснил, что они бывают природными (естественного происхождения) и искуственными (созданными мастерами в алхимии, атрефакторике, ритуалистике, химерологии, шаманизме и ряде других «созидательных» дисциплин). Так же они делятся на специализированные и базовые. Базовые позволяют увеличить количество очков опыта от всех совершенных человеком действий, а специализированные дают прирост только в деятельности определенного рода, чаще всего связанной с классом человека.

Не забывал Лудильщиков и о своей новой пациентке – невесте повара. Иван еще раз посетил её и внимательно осмотрел всё с помощью «Целителя душ», а затем слил в несчастную две трети своего резерва. Девушке стало заметно легче, она даже изъявила настойчивое желание встать с кровати – впервые за длительное время.

Но всё же это было только борьбой с симптомами и последствиями. Источник болезни так и оставался загадкой для нашего героя, поэтому он продолжил исследовать содержимое библиотеки клиники после занятий в поисках того, что может приоткрыть завесу тайны этой странной болезни.

Не забросил Иван и походы в атлетический комплекс. Заглядывал туда день через день на два-три часа усиленных тренировок (+1 к Силе). И конечно же, помнил про массаж, который самым прекрасным образом сочетался со свиданиями с Ядвигой.

В целом жизнь постепенно вставала в устойчивую колею. Не скучную, насыщенную, и по крайней мере Иван представлял, чем планирует заниматься завтра-послезавтра и даже через неделю.

Отдельной яркой нотой в жизни Лудильщикова стали походы к мадам Хиггинс на занятия по этикету. Поначалу Иван думал, что будет учиться правильно пользоваться ножами-вилками за столом, да усвоит, как и кому необходимо поклониться, если его пригласят на прием к кому-нибудь из видных деятелей Империи. Выяснилось, что он весьма заблуждался.

Прежде всего наставница написала для своего ученика несколько десятков фраз, «которые помогут практически в любой ситуации держать лицо» (для обязательного заучивания). А дальше начала с самых азов – с того, чему должны учить своих благородных отпрысков в любом уважающем себя знатном доме. Правда, при этом леди Хиггинс добавляла, что больше трети аристократов, видимо, оказываются слишком тупы, чтобы активно пользоваться полученными знаниями в будущем…

- Йаа раат привээтьствават вас сэводна здэс! – разносился по помещению искаженный от переизбытка камней во рту Ванин голос.

- Прекрасно! У вас получается всё лучше и лучше. Вот, возьмите еще камушек! И повторите это предложение еще двадцать раз, – наставница решительно вложила в руку Ивану очередной гладкий мраморный камушек, на который он посмотрел с чувствами весьма противоречивыми. Но делать нечего, назвался груздем – в лес не убежишь!

- Йаа раах привээтьствавах вах сэводна здэх! Кха-кха! – закашлялся Иван на очередном повторе, выплевывая камни на подготовленный для них поднос. – Я, кажется, камень проглотил!

- Ничего страшного – успокоила его женщина, - у меня их еще много.

И в таком ключе их занятия продолжились… Иван учился правильно говорить (причем, пока только по рассейски, но в планах были и другие языки), правильно ходить, правильно сидеть, жестикулировать et cetera et cetera (и прочее, и прочее). В ход шли крепкие бечевки, различные утяжелители и стимул (в его древнегреческом смысле).

Так же не были забыты основы каллиграфии и деловое письмо. Но так как объять необъятное сразу нельзя, Ване был выдан небольшой справочник «100 шаблонов для важных писем, которые понадобятся любому уважающему себя человеку» и дано задание писать по одному письму в день, оформлять их по всем правилам и отправлять наставнице. А она уже их разберет и укажет на ошибки. «Разбор полетов» они еще не проходили, но адресату уже было отправлено «Письмо-вызов на дуэль-реванш по поеданию имбирного печенья». А то при первом посещении наставницы он явно проиграл данную битву местному любимцу – далматинцу по имени Моцарт.

И что удивительно?! Занятий проведено еще только три, но результаты уже налицо. Были ли тому виной задранные вверх характеристики Лудильщикова, педагогический гений мисс Хиггинс или что еще, но даже сам Ваня, глядя на себя в большое ростовое зеркало, воочию наблюдал подвижки, которые происходили с человеком, что смотрел на него с той стороны прозрачной глади.

Наставница по полчаса перед тем, как начинала истязать графа различными упражнениями, рассуждала о том, что главное - не стараться казаться кем-то важным и значимым. Важно ощущать себя Достойным Человеком, который имеет полное право идти по жизни с высоко поднятой головой. Правда, она тут же добавляла, что если сильно задирать нос, то из-за волос в ноздрях люди не смогут разглядеть твоё лицо. Но суть её слов Иван понял так: нужно быть, а не казаться. Соблюдать этикет и нормы приличия в первую очередь нужно для самого себя, «держать марку», доказывать что-то нужно именно себе… И такой подход явно пришелся нашему герою по душе, что не преминуло сказаться на результатах обучения (всё же Дракулу он отыгрывал, держа в голове именно эти слова, а не стремление произвести впечатление на собравшихся на том складе…).

В четверг на целительских курсах Трубецкая решила преподать основы использования в целительской практике продуктов зельеварения. Лудильщиков с большим интересом уяснил, что не все зелья именно варятся. Хватало там и спиртовых вытяжек, и жировых эмульсий, и даже настоев на молоке.

- И все-таки, это все не сравнится с продуктами, изготавливаемыми черными алхимиками, – негромко вздохнул Андрей Агеев, тот единственный дворянин в их группе, который, наряду с самим Лудильщиковым, уже поработал перед курсами в клинике целителей. Вроде и почти про себя посетовал, а их куратор услыхала. Такой разнос неосторожному Андрюше устроила, все остальные курсанты готовы были под столы от нее попрятаться.

- Не имеет права целитель называться целителем, если он позволяет себе даже думать о том, что можно платить чужими человеческими жизнями за какие-то свои достижения, будь то единицы Характеристик или даже лекарственные препараты! Иначе это и не целитель вовсе, а людоед! Да-да, самый настоящий людоед! Вы молодые еще, не знаете, какой ужас в стране творился, пока Его Величество не распорядился казнить всех этих деятелей не взирая на чины и былые награды. – И уже успокаиваясь, пригрозила, - Услышу подобные высказывания от кого-нибудь из вас еще раз, не пеняйте, навсегда откажу в учебе. Кстати, вы в курсе, что господин Федоров лично принимал участие в уничтожении гнезда этой погани здесь, в Петербурге? Даже это самое здание, в котором мы сейчас с вами занимаемся, передано ему в награду Государем за его личное участие в самых настоящих боевых действиях против отрядов охраны таких вот нелюдей. Здесь была штаб-квартира фон Корпфов, одного из главных родов, специализировавшихся на человеческих жертвоприношениях.

- Говорят, у самой Капитолины Дмитриевны в молодости жених погиб от рук черных алхимиков, – «по секрету» поведал своим соученикам все тот же Агеев на перемене, когда Трубецкая вышла из аудитории. - А принимая в штыки всё «темное», она забывает, что больше половины медицинских открытий последних десятилетий были получены Империей из записей, изъятых в лабораториях приговоренных черных алхимиков, темных целителей и некромантов.

Все курсанты обсуждать сообщенные только что сведения принялись, а Лудильщиков вдруг вспомнил про обнаруженную им в первое посещение клиники пустоту в одном из коридоров, закрытую деревянными панелями. И панели эти выглядели достаточно старыми, потемневшими от времени, чтобы относиться к тем временам, когда зданием еще титулованные черные алхимики владели. Явно тот ход вел к потайным помещениям. Интересно, а там сохранилось что-нибудь полезное? Например, гримуары, или как там называются книги, куда истовый алхимик должен заносить результаты своих опытов и выученные рецепты. Не то, чтобы Иван резать ни в чем не повинных горожан вдруг собрался, но знания о том, как использовать жизнь врагов себе на пользу почитал не лишними. Он же не фанатик, сжигающий книги, написанные «неправильными» учеными, и не делит весь мир исключительно на черное и белое. Черт! Да он со своими ранними экзерсисами по химерологии в Китае сам близко подобрался к той грани, за которой эти самые черные алхимики орудовали. Но ведь потратить жизнь какого-нибудь убийцы для спасения жизни невинных – это благое дело? Или нет?

Как бы там ни было, а молодой граф собрался обязательно разведать то загадочное место ближайшей же ночью. Не сам, Боже упаси, для таких дел у него заклинание Двойник имеется.

Вечером Иван сидел дома и все никак не мог задуманное осуществить. За окном совсем стемнело, но одна очень приставучая лисичка все никак не отпускала.

«Неправда все это!» – категорично заявила она, когда Лудильщиков закончил рассказывать на ночь выбранную ею же самой сказку. – «Я столько раз произносила это волшебное слово «Мутабор», а в девочку обратно так и не превратилась».

У Ивана в душе что-то всколыхнулось от этого признания. Он и сам каждое утро себя в зеркале осматривал, пытаясь отыскать среди зеленого пятна его растения-метаморфа нарождающуюся стрелку с будущим семечком. Вроде, что-то наметилось, но пока еще слишком смутно. Запросто могло оказаться, что он просто себя обманывает, выдавая желаемое за действительное, хотя в таком случае придется просто «заказать» новое семечко в лисьей колонии...

- Не волнуйся, я знаю специальное средство, которое позволит тебе снова стать девочкой. Нужно только подождать и хорошо себя вести! – уверенно проговорил Ваня, почесав проказницу за ушком, от чего лисичка инстинктивно задергала задней лапкой и запищала от удовольствия. Но потом спохватилась – «она же важная лисица», фыркнула и скинула с головы человеческую руку.

«Я и так прекрасно себя веду и жду постоянно!» - надулось пушистое чудо, - «ты лучше еще сказку расскажи». Голова плутовки удобно устроилась на подушечке, а внимательные глаза уставились на человека. Ну и что с ней делать? Придется рассказывать сказки дальше…

Через полчаса, Тая уснула. Иван накинул на нее край легкого пледа и потихоньку вышел из комнаты. Не то, чтобы лисичке с ее шерстью, ставшей в преддверие зимы особо густой и пушистой, грозило замерзнуть в жарко натопленной комнате. Просто хотелось о ней хоть чуточку позаботиться. Сам не заметил, как привязался к мохнатой шалунье.

Наконец, Двойник был создан и тут же обратился в летучую мышь, а сам Иван открыл ему портал в небо непосредственно над клиникой. Дубль, конечно, и сам мог проход создать, но так не расходовалась лишняя мана, так необходимая Конструкту для существования и активной деятельности. Иван уже нашел способ продлить жизнь своему творению за пределы максимальных ранее двенадцати часов, но мало ли на что разведчику энергию придется потратить?

Иван очень надеялся, что всё пройдет тихо и аккуратно, так как в противном случае получить доступ к ценностям, которые могут скрываться в «тайной комнате», у него скорее всего не получится. Можно было бы, конечно, прямо заявить о находке и потребовать принять участие в её изучении. Но что-то ему подсказывало, что окромя «Спасибо» и благодарственной грамоты какой, он ничего путного от такого подхода не получит. Не будут же рядового студента привлекать к изучению трудов черных алхимиков?

Наступило утро. Граф проснулся, а сведений об итогах ночной операции в его голове нет, как нет. И самого Двойника тоже нет поблизости. Только новые записки в личном пространстве появились, и продолжили появляться в течение дня:

«Нашел лабораторию. Здесь, похоже, стояла какая-то защита магическая. Но она разрядилась от нехватки энергии».

«Нашел комнату с записями экспериментов и ритуалов и небольшой склад со склянками. Реагенты и зелья – отправил порталом в подвал.».

«Нашел потайную лестницу в тайной комнате».

«Спустился на насколько десятков метров под землю».

«Я тут нашел такое… Сожги все записи после прочтения и приходи сюда. Я портал по сигналу из нашего подвала открою. Это не срочно, но очень важно. Распечатал накопитель на пятьдесят тысяч.»

Дубль-разведчик в подземельях Клиники Федорова.

В проход, скрытый за деревянной панелью, Двойник проник без проблем – просканировал пространство Малым Дозорным, открыл портал немного в глубине исследованной зоны и осмотрелся. Перед ним предстал довольно широкий коридор, в котором царил мрак и запустение, а толстый слой пыли явно демонстрировал, что этим местом давно никто не пользовался.

Осмотревшись, Дубль обнаружил странную руническую надпись, высеченную вдоль стен и «запирающую» вход у фальш-стены. Видимо, это была какая-то магическая защита, которая и помогла сохранить тайну места до сегодняшнего дня. Но похоже, энергия в системе почти кончилась, и преграду удалось преодолеть.

Тревожась, как бы не коснуться или наступить на что-нибудь опасное, дубль медленно поплыл по воздуху вглубь помещения, сохраняя при этом форму маленькой летучей мыши…

Коридор не далеко продолжался. В конце его настоящая лаборатория обнаружилась на манер той, в которой террористы свои бомбы изготовляли. Несколько столов - пара письменных и один лабораторный. Вдоль одной стены стоят шкафы. Тут уже пришлось зажечь небольшой магический светоч. Заклинание ночного зрения помогало угадать очертания объектов, но не более - уж больно темно тут было.

Проверив окружающую обстановку на наличие каких-нибудь магических или не магических ловушек, дубль ничего не нашел – Иван, конечно, не был специалистом в обнаружении ни того, ни другого, но постарался приложить все имеющиеся у него навыки для сканирования пространства вокруг.

Реторты, перегонные кубы, весы, аппараты вообще непонятного предназначения. И еще целая батарея стеклянных пузырьков, выстроившаяся на полках. И пузырьков отнюдь не пустых. Даже подписанных. Вот только подписи те мало что говорили непосвященному. А в самом дальнем конце очень немаленького помещения еще и целая шеренга кабалистических знаков и пентаграмм на полу оказалась расчерчена. Точнее, даже не расчерчена, а глубоко в камень врезана. А еще там желобки для стока крови отыскались….

Львиную долю времени Двойник потратил в попытках разобраться в содержимом пузырьков и в поисках каких-нибудь письменных носителей информации. Кстати, отыскал! В столе, в выдвижном ящике, обнаружилась позабытая когда-то тетрадь, подписанная на форзаце: «Собственность е.м. Маргариты фон Корпф». А внутри…! Дубль даже не поверил в свою удачу! Два с лишним десятка всевозможных ритуалов. Причем описаний подробных, с тщательно прорисованными картинками потребных эрцгамм и прочих магических чертежей. Да за одну только эту тетрадь благородный род фон Корпфов убил бы любого. Понятно, если сам умудрился бы уцелеть.

Здесь вообще было много чего: журналы исследований, сметы ингредиентов, списки сотрудников, некоторые зелья и расходники сомнительного качества (всё же, тут всё лежало много лет без должного ухода и соблюдения правил хранения). Но может, что-то еще работает, как нужно, и не растеряло своих свойств. Двойник продолжал бегло просматривать документы, пробегался по надписям на пузырьках, а когда закончил, открыл портал и прямо как есть в шкафах и вместе со столами перенес всё в подвал своего дома. Прихватил даже колченогий табурет – вдруг, да в нем тайник какой обнаружится?

Когда в помещении остались только пара пустых шкафов да голые стены, исследование продолжилось. На этот раз внимание было сосредоточено на небольшой двери, которая обнаружилась в одном из шкафов, который, как выяснилось, обладал поворотным механизмом. Замок открыть не удалось, но когда это смущало того, кто может открывать порталы, а на худой конец, распадаться туманом?

Оказавшись за дверью и написав очередную записку оригиналу, Дубль начал плавно спускаться по длинной винтовой лестнице вглубь. Это место явно строили или укрепляли с помощью магии, так как сложно себе представить такие глубокие подземные ходы в городе, что стоит на болотах…

Лестница вывела Двойника в небольшую каморку-вахтерку с очередной дверью у дальней стены. На столике местного сотрудника в глаза бросился небольшой квадратный листок бумаги, подсунутый под настольную лампу, на котором было с нажимом написано: Пароль для некроконструкта: «Прислужник Безумного Ученого 6» и семь восклицательных знаков в конце.

Что же, похоже у кого-то были проблемы с памятью, если он записывал пароли и крепил их на видном месте…

Со следующей дверью было сложнее. Она оказалась герметичной. По крайней мере Малый Дозорный не смог найти лазейки, чтобы проникнуть на ту сторону. Но в принципе, ничего страшного – дубль традиционно открыл арку портала за полметра от двери. Только вот шагнуть в арку не успел, ему навстречу уже вышел высокий серокожий мужчина двухметрового роста, одетый в потрепанный лабораторный халат и вооружённый здоровенным молотом.

- Нарррушитель! – проскрежетал бугай и замахнулся своим оружием.

Делал он это медленно и заторможено, но всё равно выглядел устрашающе. И даже жутковато.

Первой мыслью Двойника было "разобраться" с местным обитателем (удойного инвентаря в личном пространстве было достаточно), но потом в голове что-то щёлкнуло и он выпалил:

- «Прислужник Безумного Ученого 6».

Громила на миг замер, а затем расслабился, опустил оружие и забубнил:

- Парроль прринят. Игоррр Шэсть готов к исполнять прриказ. Осторрожно: машина в крритическом состоянии. Энерргии в крристаллах на 117 дней. Трребуется экстрренная подзаррядка.

После сказанного Игорь №6 замер и уставился белесыми немигающими глазами в Дубля.

- Что ж, веди к накопителю, – проговорил Двойник и направился следом за местным работником, который словно взбодрился, без проблем открыл запертую дверь и двинулся дальше.

За дверью обнаружилась большая зала со прозрачными сосудами в человеческий рост, в которых, свернувшись в позе эмбриона, плавали тела детей с виду лет десяти-одиннадцати. И были их тут десятки. Помещение освещалось тусклым тревожным красным сиянием, которое зажглось сразу, как только пара мужчин вошла в помещение…

Проходя мимо всего этого богатства, Дубль усиленно соображал, что с этим всем делать. И чем больше он думал, тем сильнее убеждался в том, что это не его проблема. Он Дубль. Магический конструкт. Его срок жизни истечет чуть больше, чем через 12 часов. Вот приведет он сюда оригинала, а сам развеется. Да, именно так и нужно будет сделать.

Там временем Игорь привел Двойника к монструозному агрегату, от которого шли трубки и провода к ко всем этим колбам и Бог весть чему еще.

- Здесь, – емко проговорил местный работник и указал место, к которому было подключено несколько десятков накопителей различных форм и размеров. В ближайшем представлении они могли вместить в себя несколько миллионов единиц маны.

- Да, неплохо, видимо, жили титулованный черные алхимики, - пробормотал себе под нос Дубль, заменяя один из разряженных накопителей на новый, пятидесятитысячный.

Сразу после этого действия, грандиозная машина загудела, будто разгоняясь, а свет в помещении сменился с красного на обычный и стал заметно ярче.

- Ну что, - обратился вторженец к местному жителю, - веди меня на рабочее место, хочу ознакомиться с документацией на всю эту красоту.

- Как пррикажете! – прогудел амбал и, развернувшись, неспешно побрел к одной из виднеющихся дверей…

Лудильщиков в Университете на лекции по праву был, когда записка про необходимость его личного присутствия пришла. Что же такого нарыл двойник, что боится доверить это бумаге? Или там просто много всего? В общем, еле досидев до конца занятий, он порталами понесся домой, где в подвале перед ним тут же открылась арка перехода, за которой расположился большой просторный зал…


Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 352432\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 34

Ловкость 41

Выносливость 128

Интеллект 79

Дух 66

Дополнительные характеристики: Удача 24; Восприятие 17; Харизма 12; Меткость 19; Скрытность 13; Интуиция 8.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3300\3300

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу \ конструкт третьего уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Вы достигли просветления.

Глава 11

Перемещаясь, Иван думал, что Дубль нашел ценности, которые не получается утащить порталами, но реальность превзошла любые ожидания.

Под клиникой Федорова располагался настоящий подземный комплекс. Множество технических помещений, кабинеты, склады, ритуальные залы и многое другое. Тут были гимнастический зал, кухня, столовая, казарма, комнаты для персонала и даже апартаменты для руководящей верхушки.

Но больше всего Ивана впечатлил Большой зал, заполненный прозрачными сосудами с детьми и монструозной машиной, расположенной в центре помещения.

После беглого осмотра вотчины черных алхимиков Двойник передал Лудильщикову управление над некроконструктом Игорь №6 и развеялся, транслируя оригиналу весь накопленный опыт.

После часового копания в бумагах Иван снова открыл портал и вызвал Родиона. А то даже поверхностный разбор обнаруженной документации не на один день грозил затянуться.

Правда, в итоге в подземелье попал не только его подчинённый. Тая будто шестым чувством ощутила, как что-то интересное происходит без неё! Лисичка прошмыгнула в портал под ногами у Родиона и наотрез отказывалась возвращаться обратно!

Здесь же столько всего нового и интересного! Всё нужно осмотреть, обнюхать и даже попробовать на зуб.

- Наррушитель! Врредитель! Прроникновение дикого зверря! – отреагировал на маленькую вторженку Игорь, и резво за проказницей припустил. За последние часы он стал двигаться ощутимо быстрее - или сам разогнался, или от накопителя как-то подзаряжается.

– Нейтррализовать! – каркал прислужник, носясь по залу.

Тая, возмущенно потявкивая, стелилась по полу, с легкостью ускользая от здоровяка, используя бОльшую манёвренность и меньшие размеры.

- Похоже, это место не заполонили крысы и грызуны только потому что здесь нечего было есть… - в задумчивости пробормотал Родион, наблюдая за разворачивающейся перед ним пародией на охоту.

- Отставить нейтрализацию! – быстро пресек этот балаган Иван.


Он начал всерьез опасаться, что некроконструкт сможет причинить реальный вред его подопечной, если вдруг догонит.


Плутовка же, улучив момент, нырнула Ване под ноги, воинственно оскалилась на своего врага и стала активно причитать: «Страшная морда хочет меня обидеть! Ваня, защити! Страшная морда – плохой! И пахнет от него неправильно». Не то, чтобы лисичка действительно испугалась, скорее, она воспринимала всё как игру. Хотя по отношению к некроконструкту явно испытывала недоверие и настороженность. И в дальнейшем пряталась от него за большими колбами и опасливо сверкала оттуда глазёнками.

- Есть пррекрратить нейтррализацию! – послушно прогудел Игорь и резко успокоился.

- До дополнительных указаний в комплексе могут находиться: Я, Родион, - Ваня указал на подчиненного, - и Тая. Вот эта лисица! Не нападай на неё. Нам же приказываю оказывать полное содействие в принятии управления над объектом.

- Перед тем как что-то предпринять - сообщи, что и для чего ты собираешься делать! – вклинился Родион, то ли предостерегая прислужника от опасных действий, то ли стремясь лучше понять, как тут всё устроено.

Эти двое, вообще, как-то очень быстро нашли общий язык. Ивану даже жутковато стало от того, с какой легкостью две искусственные личности контакт и взаимопонимание наладили.

Следующие сутки были очень загружены. Иван больше работал с бумагами, а Родион с Игорем круги по комплексу наматывали, проводя инвентаризацию имущества, проверяя работоспособность систем, копались в каких-то чертежах и механизмах. Работали нон-стоп, лишь изредка на небольшие походы домой прерываясь (у кого подходила такая необходимость) – поесть, привести себя в порядок.

Отлучаться, конечно, приходилось. Лудильщиков сходил лекцию по праву, назначенную на сегодня, прослушать. Родион же попросил позволения отлучиться на час – разобраться с текущими делами, а по его истечению вновь вернулся к ударному труду по изучению Terra Incognita.

Потянувшись, Лудильщиков взял кофейную кружку. Заглянул внутрь – пусто. Лёгкое усилие и перед ним открывается малый портал, прямо на кухню особняка. Убрав использованную посуду, он позвонил в колокольчик и закрыл проход.

Слуги уже стали привыкать, что если на кухне неожиданно звонит колокольчик, значит нужно приготовить новую чашку ароматного напитка и на специальный поднос её поставить. Хозяин сам заберет, когда нужно будет.

В ожидании кофе Иван почесал за ушком умаявшуюся Таю – лисичка весьма полезной оказалась, обнаружив влагу на одной из стен. Значит, нарушение внешнего периметра наличествует. А ведь они, считай, в каменном мешке находятся, да посреди болотистой почвы… Теперь Игорь под контролем Родиона занимался ремонтом, а довольная Тая заслуженно отдыхала у Ивана под боком.

Поднявшись на ноги и достав «из воздуха» новую, свежесваренную порцию кофе, Лудильщиков из кабинета вышел на галерею, с которой открывался вид на центральный зал, заполненный прозрачными сосудами.

Пора то, что пока удалось узнать об этом месте, воедино свести.

Это оказалась НАСТОЯЩАЯ главная лаборатория фон Корпфов. Оказывается, то, что нашли пятнадцать лет назад наверху в самом здании - ширма. Самое важное было сосредоточено здесь.

Конечно, вопросов пока больше, чем ответов, появилось. И первый из них – кто эти дети?

В отчетах и документах они с Родионом на такие их определения натыкались: «Ингридиент», «Материал», «Курсант», «Подопытный №…». В дневнике главного местного ученого, который нашелся в ящике стола, за которым Иван как раз и работал, можно было прочитать: «высшие люди» и «детки».

Да, их можно было назвать и ценными ингридиентами, и «суперсолдатами», и бастардами рода фон Корпф.

Дело в том, что Дитрих фон Корпф, как и прочие его коллеги-черные алхимики, постоянно сталкивался с нехваткой расходного материала. И особенно остро этот вопрос вставал, когда речь заходила о материале Высококачественном. Где ты найдешь достаточное количество сильных людей с раскачанными характеристиками? А ведь порой нужны и обладатели конкретных навыков, особенностей и классов.

Таких индивидуумов в мире в принципе не так уж и много, да и как их получить для экспериментов? Даже имея грандиозную подпольную организацию, пустившую корни по всей Империи (и даже за её пределами), раздобыть качественный материал удавалась от случая к случаю.

Но Дитрих нашел решение этой проблемы! Если за материалом тяжело охотиться, значит, что нужно сделать? Его нужно вырастить самостоятельно! Люди ведь когда-то перешли от охоты и собирательства к земледелию и скотоводству. Вот и темные алхимики дома фон Корпф решили добавить в свою деятельность щепотку прогресса…

Для этого по всему миру стали искать магически сильных девушек из простонародья (идеально, если с классом, полученным от Системы), которые становились матерями для целой армии детишек фон Копфов. Женщинам очень хорошо платили, а новорожденных увозили в лабораторию.

Детей с первых дней поили различными зельями. Над ними проводили самые экстремальные ритуалы, тестировались любые методы усиления… Если же ребенок после всего этого выживал и не становился калекой, то его ждали жесточайшие непрерывные тренировки и периодические… Лудильщиков даже затруднялся, как это назвать. Пытки? Детей постоянно подвергали экстремальным воздействиям, при которых был максимальный шанс пробудить тот или иной магический класс. Словом, делалось всё, чтобы в кратчайшие сроки раскрыть их потенциал…

Иван отхлебнул обживающий напиток и уткнулся взглядом в безмятежное лицо одного из подопытных. Девочки – на вид лет девяти.

Что же дальше происходило с детьми? Их перерабатывали на множество мощных зелий, которые повышали характеристики, формировали Модификаторы опыта и даже позволяли усилить или развить класс. Меньшая часть этой продукции употреблялось членами рода, а основная скармливалась отобранным «особям», которые от такого питания наилучший прогресс в совершенствовании характеристик показывали. И так снова и снова…

Постепенно количество участников эксперимента сокращалось, а их качество росло. По итогу Дитрих планировал переработать всех оставшихся экспериментальных отпрысков и создать финальное «Великое зелье усиления», которое по предварительным расчетам должно было позволить выпившему его активировать модификатор опыта МИНИМУМ на Х64, дать возможность вновь прокачивать основные характеристики даже после преодоления второго барьера и серьёзно усилить классовые способности. Гипотетически было даже предположение, что данное зелье поможет получать несколько системных навыков за один уровень…

Представив себе процесс подобного людоедства, усугубленного поеданием собственных детей, Лудильщиков сглотнул подступившую тошноту. Пробегаясь взглядом по телам, висящим в питательном растворе, у него непроизвольно сводило челюсть, а кулаки сжимались от ярости.

«Крак» - ручка чашки из-под кофе осталась в руке, а сама емкость полетела вниз, разбившись на мелкие осколки.

Тут же в зал влетел Игорь и, опознав источник шума, степенно двинулся в подсобку за совком и веником…

Вспоминая о том, какими возможностями могло наделить ТАКОЕ зелье, Иван не мог не думать о совершенно безумном гении, что был в состоянии создать подобное.

«Отставить злость!», - скомандовал сам себе господин граф. Это дела давно минувшего прошлого. Сейчас же нужно решить, что делать со всем, что на него свалилось.

Проще всего было с бумагами: лабораторные журналы, описание рецептов и ритуалов усиления, целые научные труды и многое другое. Все это было просто кладезем бесценной информации. Лудильщиков был уверен, что соединив воедино знания из этой лаборатории, записи японца и собственные навыки и наработки, он сможет сделать гигантский шаг вперед в своем развитии, а создание «Модификаторов Опыта» отныне лишь вопрос времени…

Далее шёл сам подземный комплекс. Здесь он может развернуть настоящую лабораторию химеролога, а не тот кустарный вариант, который у него дома вырисовываться начал. Тут и безопасность на уровне. Час вдумчивых расспросов Игоря - и Иван смог восстановить и настроить на себя защиту, которая на этой лаборатории раньше была. А она здесь просто поразительная (Ваня до сего момента даже не подозревал, что подобное в принципе существует). Это место не смогли обнаружить 15 лет назад, когда в особняке обнюхивали каждый камень, а уж сейчас, когда никто давно не ищет… Вероятность, что сюда проникнет посторонний после восстановления защиты стремиться к исчезающе малым величинам.

Следующим пунктом трофеев были разнообразные зелья, расходники для них, различное оборудование. Большая часть находок была тщательно задокументирована, но всё же требует дополнительных проверок и исследований. Вдруг что со временем испортилось, сломалось… Да и у готовых темных зелий, запас которых тут обнаружился, могут внезапно неприятные побочные последствия всплыть. Но если Ивану со всем этим разобраться удастся – это ему будет огромным подспорьем в работе и персональном усилении.

Предпоследним пунктом идет Игорь №6. Ваня нашел документацию на этого искусственного разумного. Да, именно - разумного, хоть и не вполне живого работника. По предварительным данным – он просто совершенный Лаборант. Идеальная память, запредельная живучесть, исполнительность и абсолютная верность. А также каллиграфический почерк и прекрасно развитая мелкая моторика. Он был будто создан для того, чтобы ассистировать в различных опасных экспериментах. Хотя почему «будто»? Данный некроконструкт именно для этого и был создан. Причем он обладал обширными знаниями по алхимии, ритуалистике и имел богатый опыт в качестве лаборанта. Ивана, конечно, напрягала данная нежить и осознание того, что именно, тот помогал делать своим предыдущим хозяевам, но отказываться от такого помощника считал верхом бесхозяйственности.

И, наконец, последнее и самое важное. Дети. Выдрессированные суперсолдаты, с прокачанными характеристиками, развитыми навыками и чудовищными склонностями к алхимии и ряду других направлений. Да некоторые из них могли по стенке размазать любого выпускника его Академии… Лудильщиков нашел реестр с оставшимися в живых «образцами». Читая их характеристики, первое, что приходило Ивану в голову – новая раса.

Ускоренное развитие - у каждого был Модификатор опыта, увеличивающий его прирост минимум в восемь раз (у некоторых этот показатель достигал 14). Каждый второй имеет класс алхимика, но встречались также целители, артефакторы, рунологи, некроманты и прочие, порой спорные, но безусловно полезные представители магического искусства. Те же, у кого класса не было - или имели неплохие шансы получить его в ближайшем будущем, или же их можно было наделить любым доступным классом, и они обязательно смогут в нем добиться больших успехов.

Те, кто сейчас в сосудах содержался - были последней и предпоследней партией, на основе которых и должно было «великое» зелье создаваться. Вот только фон Корпфов уничтожили и дело закончено не было. А все приготовления были уже сделаны. Дитрих, когда его крепко прижали, хотел форсировать события, но не успел.

Тогда детей в спешке погрузили в анабиоз, но процесс «переработки» не запустили. И теперь именно Лудильщикову предстоит решать их судьбу. Причем, на это у него в наличии не больше полугода. Дальше питательные вещества, поддерживающие ребятишек, подойдут к концу, и те начнут умирать от истощения…

Жутковато. Ивану раньше не приходилось брать на себя ответственность за стольких разумных. Тем более, ему никогда не предлагали подобный «Дьявольский контракт». Нужно ведь всего-то выучить пару профильных навыков, да с подсказками Игоря получить Зелье, о котором не могут даже мечтать первейшие маги мира, короли и императоры… С подобным усилением он обязательно одним из сильнейших людей мира станет, если не сильнейшим.

И цена вопроса – всего несколько десятков жизней. Тех, кто даже и не жил никогда по настоящему, тех, кто даже не поймет, что в их судьбе что-то неправильно. Напротив, они с готовностью сами себя в жертву принесут, если им выбор предоставят. Ведь именно в этом и заключается смысл их жизни, именно для этого они существуют.

От подобных мыслей про телу пробежал противных холодок и Иван раздраженно помотал головой. Это точно не его путь. Но всё же нужно решать, что с ними делать? Передать Империи? Но он не был уверен, что когда наверху разберутся, кто именно попал к ним в руки, жизнь подопытных снова не окажется под угрозой. И даже если они останутся живы, перестанут ли они быть подопытными?

К тому же в Ване вдруг активно заворочалась жадность. Передать этих детей кому-то другому? А где он еще возьмет несколько десятков высококлассных специалистов и потенциально чрезвычайно сильных магов, верность которых можно легко обеспечить? Они уже привыкли подчиняться наставникам и тем, на кого им укажут. Тот же Игорь имел необходимые полномочия и вполне мог приказать ребятишкам беспрекословно повиноваться графу, и те будут готовы исполнить любой приказ Ивана. Абсолютно любой.

А там немного любви и заботы, посильная помощь в раскрытии их потенциала…

У Лудильщикова от открывающихся перспектив дух захватывало. Но, размышления в сторону! У него еще будет некоторое время на обдумывание всего этого и принятие окончательного решения. Сейчас же пора возвращаться домой и собираться. Уже вечер пятницы и через пару часов ему нужно быть у резиденции князей Огаревых, дабы своими глазами увидеть, что же это за зверь такой - великосветская охота.

К резиденции Огаревых граф Лудильщиков добирался порталами. Погода в городе так и оставалась всю неделю слякотной. Даже из соображения традиций и престижа не хотелось в экипаже по этой унылой хмари тащиться, да и времени было жалко, так что в назначенный час на крыльце нужного особняка чуть левее от парадного входа открылась арка портала, из которой и появился наш герой. Иван не очень хорошо понимал, чего ожидать от данного мероприятия. Хорошо еще, что сразу после получения приглашения он у Вяземских проконсультировался. В итоге, успел заказать себе костюм для охоты на магического зверя. Данный элемент гардероба был разделен на две части. Нижнюю – платье для светского отдыха на природе, только выполненное из более прочных и тянущихся материалов чем обычно. Не сковывает движения, слегка защищает и выглядит вполне прилично.

И Верхнюю – надеваемую поверх нижней. Вот это уже больше походило на рыцарский доспех, только переработанный с учетом последних системных достижений человечества. Защита полностью закрывала торс и конечности, хотя и давала возможность активно двигаться. На голове - шлем с забралом… Всё выглядело мужественно и намекало, что они скорее полетят штурмовать какой-нибудь средневековый замок, нежели выдвинутся в лес на охоту.

Приказчик тогда еще хотел навязать Ивану дополнительное оборудование и специализированное оружие, но быстро сдулся, когда узнал, что клиент отправляется на охоту вместе с князем Огаревым. Этот род, как оказалось, являлся одним из крупнейших акционеров «Имперской Охотничей Компании», которая специализируется в том числе и на предоставлении услуг организации охоты на магических животных для состоятельных клиентов.

Вяземские, кстати, помогли разобраться в ситуации со слугами. Судя по тому, что выезд намечен на ночь глядя, прямо от столичной резиденции князей Огаревых, господам охотникам будет подан скоростной дирижабль. А дирижабль, хоть это и не крохотная разведывательная скорлупка, но все же лишних площадей не имеет. Места там строгим счетом, в аккурат под приглашенных охотников, зарезервированы. На месте же вопросами размещения и организации быта будет заниматься принимающая сторона.

А ведь нигде о дирижабле в приглашении не сказано! Еще один пласт знаний вскрылся, помимо собственно норм этикета. Когда всем всё понятно и без дополнительных объяснений, а новоявленному аристократу приходится самым скорым порядком разбираться самостоятельно.

- Добрый вечер, ваше сиятельство! – Очередной обладатель форменной, расшитой золотом ливреи, встретивший Ивана на пороге роскошного особняка, имел такой вид, словно он искренне наслаждается тем безобразием за окнами, которое считалось обычной для этого времени года питерской погодой. – Господа охотники уже почти все собрались в сиреневой гостиной. Осмелюсь спросить. Когда прибудет ваш багаж? Нам потребуется некоторое время для того, чтобы провести все необходимые погрузочные работы.

- Об этом можно не волноваться. Всё моё – со мной. – Иван достал из личного хранилища шлем от охотничьего обмундирования и тут же убрал его обратно.

Слуга на миг застыл, моргнул и невозмутимо продолжил.

- Тогда прошу вас следовать за мной.

Всего восемь человек! Ровно столько, включая Ивана и самого организатора этого действа, насчитывал отряд созванных князем Никитой охотников. Ждать пришлось не более десятка минут. Последняя, чуть запоздавшая парочка титулованных любителей экстремальных удовольствий и развития была проведена в гостиную и рассажена по диванчикам и креслам. Диван оказался удобным, горькая настойка, которую в небольших стопках оперативно разнес среди гостей на серебряном подносе очередной лакей, обжигающей и ароматной, вежливая беседа, призванная познакомить еще не знакомых до этого людей, интересной и не напряжной. Да еще камин умиротворяюще потрескивал, распространяя вокруг себя убаюкивающую волну тепла. Словом, после насыщенной событиями недели Ивану и не хотелось уже никуда отправляться из этого очага неги и спокойствия.

- Судно подано, господа! – Возгласил Никита, заметив молчаливый знак слуги, и рывком поднялся на ноги.

Все дружной гурьбой направились на выход.

Как-то это резануло слух изначально: назвать дирижабль судном! До этого в памяти молодого графа дирижабли именовались кораблями, и никак иначе! Но стоило ступить на борт этого транспортного средства - и все стало понятно. Не может быть кораблем столь изукрашенное судно. Все равно, как военный никогда не вырядится в шелковый фрак. Ценные породы дерева, резьба и позолота. И команда судна наряжена так изощренно ярко и богато, что у Ивана возникло подозрение, что стоимость нарядов одного служащего может превышать заработок его отца за всю его жизнь…

- Очень скоростное судно! – докладывал меж тем собравшимся вокруг него охотникам, очевидно, здешний капитан. – Тридцать верст в час сможем давать с легкостью! К полудню доставим вас, господа, со всем нашим старанием. Где желаете приземлиться? У охотничьего домика или сразу в указанную вами точку?

- Давай к домику. И если сможете уложиться на два часа раньше, всему экипажу будет хорошая премия, – посулил Никита, принимая вид важного барина. Впрочем, именно барином он и был в данный момент, и рассыпавшийся в словах благодарности капитан очень яро это подчёркивал.

Посидели еще в кают-компании, поболтали об охоте, новые знакомые Ивана повспоминали совместные прошлые на ней приключения. Да и начали по своим каютам разбредаться, каждому пассажиру была положена пусть совсем крохотная, но отдельная. Завтра день на ногах предстоит, всем хотелось иметь достаточно сил для этого.

Иван, оказавшись в одиночестве, спать, разумеется, не стал. Ему это, с его титанической Выносливостью, просто совершенно ни к чему было. Снова, в очередной раз, за учебники уселся, хотя, временами очень хотелось послать все к чертям и жить в свое удовольствие. Только он бы сам себе не простил, если бы все свои шансы добиться полной независимости от сильных мира сего, профукал. В одиночку то развиваться куда как труднее.

На место прилетели без десяти минут десять. Капитан и его команда честно заработали обещанную им князем Огаревым премию.

На землю охотники спускались на специальной платформе, которая (Иван не поверил своим глазам) была оборудована заклинанием Падающего Древесного Листа.

- Полгода назад одна столичная мастерская стала производить такие вот спусковые платформы для установки их на Гражданские дирижабли. Очень удобно. Не нужно ждать приземления, ни швартовки к причальной мачте. Если погода, конечно, позволяет, - ответил Капитан на невысказанный вопрос.

Иван на это только покачал головой. Он то помнил, как во время учебы помогал интегрировать такое заклинание в Аэроплан. А тут кто-то решил не мудрить и просто создал спусковой механизм.

- Она, небось, еще в качестве спасательной шлюпки выступает? – уточнил Лудильщиков у приятеля, когда они опустились.

- Именно так! А сейчас давайте пройдем в дом.

Как-то этот трехэтажный резной деревянный терем не вписывался в понятия Лудильщикова о охотничьем домике. Впрочем, удивлялся он недолго. По-быстренькому покидав в себя приготовленные для них здешними слугами канапе и фрукты, они облачились в верхние комплекты их охотничьих костюмов, вооружились и под руководством главного егеря выдвинулись в лес…


Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 359665\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 34

Ловкость 41

Выносливость 128

Интеллект 79

Дух 66

Дополнительные характеристики: Удача 24; Восприятие 17; Харизма 12; Меткость 19; Скрытность 13; Интуиция 8.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3300\3300

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу \ конструкт третьего уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Вы достигли просветления.

Глава 12

Глава 12

Примерно через пять минут бодрого шага они вышли к речке, где их ждал небольшой «хищный» на вид пароход.

- Буквально в прошлом месяце доставили, – похвастался Огарев, поднимаясь по трапу. – Специальный заказ по весне еще, на Сормовском заводе начали делать. Уникальная разработка. Последние достижения в техно-магической мысли! Быстрый, ходкий, тихий, легко может причалить к самому берегу. Идеален для скоростной доставки к Номерам[1], если они недалеко от воды. Удобнее только на малом дирижабле. Но он сейчас занят, – Никита указал на небольшую точку в воздухе, которую Иван при своих 17 в восприятии еле различить мог. – Там спасательный отряд базируется, что будет за нашей безопасностью присматривать!

- Да от кого тут сторожиться. Места не такие уж и дикие, чтобы с нашим обмундированием и вооружением стоило чего-то опасаться, – отмахнулся один из охотников (Алексей Гринев, если Иван правильно расслышал). И уверенно похлопал по своему охотничьему ружью.

- Не забывай! Мы тут не на простых пострелушках, зайцев или уток набить приехали. Мы здесь на благородной охоте. И добыча тут – зверь магический. Посему, всегда есть место неожиданности! – веско отреагировал Огарев. – Не было еще ни одного месяца, в котором такие команды хоть где-нибудь, хоть раз в бой бы не вступили. Это нам сейчас кажется - в лесу всё тихо и егеря гонят на нас выслеженного зверя. А на практике - нет-нет, да и вылезет неожиданно какой-нибудь медведь-старожил, что в уровнях рос с самого прихода Системы. От такого ни ружьем, ни огненным шаром не отобьёшься.

У Ивана от таких слов вся безмятежность куда-то улетучилась. Он и раньше особо не расслаблялся, но всё же воспринимал данный выезд больше как светское развлечение, на котором ничего экстримального априори произойти не может. А тут вот как бывает.

За спиной у Лудильшикова, к слову, сейчас тоже ружье висело. Хотя «ружьём» этот монстр был только по названию, больше смахивая на ручную мортиру. Как Ивану пояснил Никита Огарев, оружейники уже лет двадцать как научились делать по-настоящему мощный магический огнестрел. Прямо настоящие артефактные ручные пушки! Вот только стоили такие красавицы дороже полковой артиллерии, производись штучно, а стрелять из них было безумно дорого, так что о военном применении данной разработки еще долго говорить не придется, но чтобы гасить руских окупантов были вполне ничего. Тем более, что многие виды магических защит подобные снаряды или отклоняли, или останавливали, зато такие артефакты прекрасно зарекомендовали себя в качестве статусных охотничьих ружей. Роскошно, однако полезно на охоте, и никто не жалуется, что пара выстрелов в десять целковых встать могут.

Немного поболтав еще и настроившись на предстоящее, охотники примолкли. А где-то через полчаса егеря стали развозить аристократов по местам, где те будут ожидать зверя, которого им навстречу загонщики выгонять станут. Только Иван с князем Никитой, как два воздушных мага, в один момент просто в воздух поднялись и самостоятельно к своему Номеру полетели – благо тут лету минуты три было.

На одном из деревьев был небольшой охотничий лабаз оборудован, на котором их еще один егерь ожидал. Правда доложившись о том, что всё тихо, он подхватил своё снаряжение и отошел на почтительное расстояние, чтоб не мешать благородным общаться промеж собой.

Устроились на скамейке, посидели, помолчали И тут, очевидно, Огарев решил, что пришло время деловые вопросы поднять.

- Ну, что, Иван, обсудим наши потребности? – говорил Никита негромко, слова практически растворялись в воздухе, едва достигнув адресата.

- Давно готов. Кто начнет?

- Я начну, попробую тебя заинтересовать. А то чувствую, что не все ты про свои «привезенные из Китая» артефакты мне в прошлый раз поведал, а так - глядишь - и откровенней в этот раз окажешься.

- Внимательно тебя слушаю, – хмыкнул Лудильщиков, добавляя чуток таинственности в собственный голос. – А по артефактам,… может там и осталась еще пара - тройка вариантов, про которые я сразу не упомнил.

- Сначала, Иван, озвучу то, что ты можешь получить за артефакты с заклинанием Железной рубашки и за артефакты целительские. Тут все стандартно. Почти у каждого старого рода есть свои рецепты тайных зелий, ритуалы, повышающие Характеристики на одну – три единицы, методики тренировок, приводящих к тому же самому. Есть немного такого добра и у рода Огаревых. За один артефакт мы готовы предоставить тебе возможность пройти один ритуал или передать одно зелье на повышение характеристик. За пять артефактов мы готовы поделиться информацией об одном таком потайном методе усиления. Правда, учитывай, что большинство имеющихся у нас знаний касается повышения физических и Дополнительных Характеристик.

- Никита, предлагаемые тобой рецепты зелий и ритуалов, как сам только что сказал, широко распространены среди дворян, мои же артефакты – редкость даже в самом Китае. – Лудильщиков немного сомневался, уместны ли торги среди благородных, но предлагаемая Огаревым цена оказывалась слишком мала. Решил попробовать ценность своих трудов поднять.

- То, что у каждого рода «что-то такое» есть, не означает, что все готовы делиться подобными знаниями направо и налево. Всё же ритуалы и рецепты можно использовать на всех членах рода, слугах и даже союзниках, продолжая и продолжая получать от них пользу. А артефакт, даже если он редок и полезен, один. К тому же он может из строя выйти, его могут захватить в бою…Но давайте, граф, озвучивайте свою цену! – Огарев спокойно отреагировал на торг со стороны Ивана, так что дальше начался продуктивный диалог, где обе стороны выдвигали свои предложения и позиции оппонента старались критике подвергнуть да сомнениям.

По итогам пришли они к следующему:

Иван предоставит Никите семь артефактов с заклинанием Железной рубашки и три целительских артефакта старого образца (таких Ваня, практикуясь, наклепал летом пару десятков). От Огарева же будущий род Лудильщиковых получал три зелья разной направленности (на пробу) и подробные знания о двух ритуалах, направленных на поднятие Восприятия на +1 и Скрытности на +2.

Точнее, договоренность пока была достигнута только предварительная. Подтверждение же намерений и окончательный обмен запланировали осуществить в недельный срок после охоты.

Торги «ширпотребом» завершились. Об эксклюзивных предложениях речь пока не шла – сначала нужно было наладить успешное деловое сотрудничество. Но обе стороны прекрасно дали понять, что готовы поделиться товаром куда более редким и интересным.

Тут охотничий рог наконец затрубил вдалеке –знак, что загонщики достигли границы зоны, предназначенной для охоты. И значит, уже совсем недалеко до того момента, когда испуганная дичь (или, наоборот, разъяренная, зависит от того, кого пригнали) может показаться на виду у стрелков.

Очень вовремя разговор закончили. Сначала на поляну, рядом с которой лабаз расположен, выбежал олень, а может косуля. Иван не охотник, так что в точности своих познаний в этом вопросе обоснованно сомневался. Право первого выстрела хозяин любезно предоставил гостю, а так как меткость у Лудильщикова до девятнадцати была развита, то у спасающейся бегством дичи шансов не было. Хоть животное явно было магическим и двигалось неестественно большими и стремительными скачками, но, по незнанию, неслось оно прямо на охотников.

«БАХ!» - грохнул выстрел и добычу откинуло назад. Иван ожидал, что от такого «взрыва» бедное создание разорвет на части, но нет. Грудь окрасилась красным, но упав в траву, олень даже предпринял несколько неуверенных попыток подняться на ноги.

Следующее животное, напуганное громким звуком, дымом и кровью, выскочив из леса, умудрилось прямо в воздухе изменить траекторию движения, так что выстрел Огарева только взлохматил его жертве шерсть на загривке.

В первое мгновение князь в раздражении цыкнул, но быстро успокоился и произнес:

- Значит судьба сегодня на его стороне! Видел, как лихо в воздухе извернулся? Явно какой-то навык задействовал. Нужно будет записать подробности. У меня дядя книгу пишет - «Системные навыки магических животных», думаю, его такое заинтересует обязательно.

Они спокойно спустились с лабаза и подошли к Ваниному трофею, когда охотничий рог вновь подал сигнал, но уже в более нервной тональности.

- В воздух! – Огарев резко, с прыжка взмыл выше уровня деревьев и стал нервно оглядываться, готовясь стрелять и следом сразу метать заклинания.

- Что случилось? – Иван тоже подлетел над кронами, параллельно рассылая по округе Малых дозорных.

- Сигнал - «Прорыв периметра». Означает, что к нам движется опасный зверь, которого сюда никто не звал и не загонял, – отрывисто бросил Никита.

Впереди раздался выстрел и свист от охраняющего их егеря. А Малый Дозорный, созданный Иваном, выцепил стремительно приближающийся к ним объект.

- Движется прямо на нас! – определил Иван, поднимаясь ещё чуть выше и смещаясь в сторону, чтобы, если получится, ударить зверю во фланг. Князь Огарев попытался сделать то же самое, уходя в противоположный угол поляны.

Вот только их противник резко сменил направление движения, тоже заходя сбоку и целью своей он, похоже, выбрал Огарева.

- Никит! Движется к тебе, поднимись выше!

- Понял! – князь только начал набирать высоту, а между деревьями уже мелькнул крупный силуэт, который, судя по данным Дозорного заклинания, резко ускорился и вдруг пропал из поля зрения нашего героя.

Следующее, что Иван смог отследить – смазанная тень взлетела по одному из деревьев и прыгнула прямо на его товарища. Выстрел, столкновение и утробный звериный рык слились в сознании Лудильщикова. Никита вскрикнул и стал падать. Два тела, охотник и зверь, сплелись в один клубок, из которого летели куски железа (не зря они такие доспехи на себя напялили), клочки шерсти и разряды молний от пущенных в упор заклинаний.

В какой-то момент в борьбе образовалась своя закономерность – зверь явно не хотел падать спиной на землю, так что упорно держался сверху человека. Благодаря этому Иван успел создать небольшой портал и выстрелил из ружья практически в упор, а следом запустил в чудовище ослабленного «Феникса», который впился зверю в спину, прожигая того до самых внутренностей. Резко запахло паленым, рычание сменило тональность до отчаянного завывания.

Ваня пока не приглядывался, нанес ли он летальный урон хищнику, больше стараясь удержать стремительно падающего товарища телекинезом, пока тот не разбился от удара об землю, придавленный тяжеленной тушей.

Кстати, Лудильщикову удалось наконец-то рассмотреть, кто же на них напал. Это оказалась здоровенная росомаха, не менее двух с половиной метров в длину.

Почему-то от скорости и силы этого шерстистого монстра Ивану стало дурно, и он инстинктивно поднялся еще на несколько метров в небо.

Приземление сцепившихся противников прошло относительно мягко. Огарев пока не отключился, а продолжил отбиваться и долбить молниями своего оппонента.

«Феникс», которого наш герой продолжал подпитывать маной, медленно и с явным трудом, но всё же делал свое дело. Удивительно. Заклинание, что могло сравнять с землей несколько городских кварталов, с натугой прожигало шкуру одного зверя. Но всё же прожигало.

Спустившись, Иван попробовал орудовать рогатиной, которая входила в комплект оснащения охотника. Безрезультатно. То ли Ване не хватало силы, то ли оружию остроты. Ни с тем, ни с другим в настоящий момент ничего сделать было нельзя, так что данный метод атаки был быстро признан неэффективным. А вот Никита молний больше не пускал. Лудильщиков решил тряхнуть стариной и приказал Фениксу на мгновение ослабить жар. Не подходя в плотную, через небольшой портал прикоснулся к шкуре росомахи и использовал Среднее Исцеление.

Животное предсказуемо впало в мимолетное оцепенение, но этого было достаточно, чтобы сдернуть его с Огарева, а самого князя подхватить на руки и телепортироваться вместе с приятелем повыше.

Вот тут Иван ударил Фениксом по полной. А сам с грузом стал подниматься все выше и выше.

Метров со ста, он остановился и посмотрел, что происходит внизу.

А под ним пылал лес, пожар всё разрастался и разрастался. И не потому что Иван плохо контролировал заклинание или отдавал указание ударить по площади. Просто росомаха, которую преследовал Феникс, продолжала как бешеная метаться по лесу, впрочем, не отходя далеко. Более того зверь предпринял несколько попыток добраться до охотников, взбегая по деревьям и прыгая метров на двадцать вверх.

Плюнув на непонятное создание, Иван полетел в сторону дирижабля со спасательной командой, представитель которой (тоже воздушный маг) поравнялся с ними буквально через минуту, потребовав объяснений происходящего.

Но Лудильщикову было не до того. Он лишь кивнул головой вниз, сказав «Росомаха, напала. Огненное заклинание - моё». К счастью, именно в этот момент зверь вдруг выпрыгнул над лесом, и надобность в дальнейших объяснениях отпала. Теперь всё внимание нашего героя было сосредоточено на князе, которого за время сражения зверюга очень основательно пожевала. Одна рука держалась на коже и честном слове, в груди зияла рваная рана и явно чего-то не хватало. На первый взгляд, половины ребер и большого куска правого легкого…

К счастью, Среднее Лечение, позволило быстро остановить кровотечение, а навыки химеролога помогли немного подправить текущую ситуацию. Проживет Огарев следующие несколько часов с одним легким. Ивану и не таких раненых с того света возвращать приходилось.

Открыв портал, влетел прямо на палубу приближающегося дирижабля. Уложив Никиту, заклинанием срезал с его торса обрывки одежды, отбросив их в угол, оценил как раны со стороны выглядят. Вид внушал. Машинист, сунувшийся было разобраться, кто это на корабль пробрался, с зеленоватым лицом сразу назад кинулся. Какой слабак, не переносит вида крови! Отстранившись от вида ран, Иван принялся размышлять, откуда можно самым скорейшим образом раздобыть материал для трансплантации, чтобы побыстрее князя на ноги поставить. Вспомнил о подстреленном им олене. Легкие у оленя имеются, надо только постараться побыстрее одно из них извлечь. Но нужно действовать быстро, пока туша в лесу не зажарилась.

Оставив князя под надзором корабельного медика, Иван пошел взглянуть, как там дела с росомахой продвигаются? Встреченный им воздушный маг показался, на первый взгляд, очень серьезным бойцом, вполне мог уже добить поврежденного "Фениксом" зверя, тогда может и за оленем ходить не нужно будет. Хищник даже лучше подойдет.

Однако, бой внизу продолжался! Точнее, даже не бой, а игра в салки. Зверь с упорством, достойным лучшего применения, все пытался под самый дирижабль забежать. Правда, при этом ему приходилось уворачиваться не только от «Феникса», но и от высокоуровневого мага воздуха, который закидывал врага воздушными лезвиями и сбивал на землю таранами из сжатого воздуха.

- Да он же регенерирует! – восхищенно воскликнул Иван, когда обнаружил, что не смотря на множество ранений и буквально заплывы в огне, хищник снова выглядит здоровым и полным сил. А ведь Лудильщиков лично видел, как одним из ударов Воздушным Серпом незнакомый маг смог отсечь зверю переднюю лапу… А сейчас все конечности снова на месте и даже шерсть не имеет ни единого следа от подпалин…

Но размышления о том, как именно он сможет распорядиться этим бесконечным источником материалов для пересадки, были прерваны растерянным криком их защитника. Иван как раз в этот момент отвлекся от сражения, а когда обернулся - обнаружил, что хитрая тварюга умудрилась воспользоваться магом воздуха как трамплином, и теперь летит прямо на них.

Поправочка - уже прилетела, четко вписавшись в раскрытый люк, из которого Иван за ходом боя следить пытался.




В следующий миг в грудь Ивану вонзились здоровенные когти. Храни боже тех, кто делал броню! Хоть она и была проткнута, и даже, местами, вскрыта, как консервная банка, но животное смогло лишь слегка поранить нашего героя. Но на ногах Иван, конечно же, не удержался, заваливаясь навзничь под весом магического монстра.

Тут бы и конец нашему герою пришел, от откушенной головы никакое целительство не лечит, да только росомаха, сразу соскочила с тела Ивана и туда, где Огарев лежал, помчалась.

Понимая, что катастрофически не успевает, Лудильщиков все же за ней метнулся. Никита там без брони, совсем беззащитный лежит. На него одного «куся» или удара лапой сейчас хватит.

На палубе перед его взором очень странная картина открылась. Экипаж в стены вжался и старался не дышать, словно это могло от нападения зверя защитить. Никита был там же где его Иван оставил, а чудовище рядом остервенело в окровавленном комке одежды и обрывков нагрудной кирасы рылось. В тот самый момент, когда Лудильщиков смог первый взгляд на эту картину кинуть, зверь, очевидно, отыскал то, что его так привлекало, выудив из остатков, раскиданных по каюте тряпок какой-то медальон. Вроде был такой среди вещей, снятых Иваном с князя. Вон, край цепочки из пасти зверя свисает.

В следующее мгновение произошло сразу несколько вещей.

Первое: зверь внезапно сбился с ритма, озадаченно помотав головой. Второе: Ваня, наконец, смог настроиться на росомаху и банально её усыпить. И третье: над самой головой росомахи пронесся Воздушный Серп. Иван едва успел толкнуть под руку мага, швырнувшего свое заклинание из-за его спины.

- Отставить огонь! – Яростным шепотом "заорал" Иван, - я вырубил зверя и держу его в спящем состоянии! Если вы попытаетесь еще раз атаковать, животное может проснуться и придется биться с ним снова.

- Есть отставить огонь! – по-военному ответил маг, и даже вытянулся в воздухе по стойке «смирно» раньше, чем успел подумать, имеет ли человек перед ним право отдавать приказы.

Харизма +1, - оповестила система.

Дальше Ваня поверх сонного заклинания еще Обезболивание накинул и, практически не сходя с места, принялся у росомахи необходимые для трансплантации ткани удалять, по ходу дела преобразуя и подгоняя их по месту.

Незнакомый маг, с открытым в изумлении ртом, так и наблюдал из-за спины, как тут Иван в своем целительстве бесчинствует. А Рулевой, едва сообразив, что опасность минула, сразу блевать побежал, но штурвал успел заблокировать. Спасибо и на том.

Если бы у него не было двух потоков сознания - хрен бы он что смог сделать. А так, хоть и с трудом, но ему удалось одновременно поддерживать жизнь в Никите, трансформировать ткани под пересадку, в то же время уже и приживляя их, и удерживать зверя в состоянии сна. Благо, Обезболивание на последнем держать потребовалось недолго, ткани чудовища регенерировали со страшной силой, и рана вскоре сама собой закрылась. Собственно, звериная регенерация и доставляла целителю основную долю сложностей. Под ее воздействием конструкт Сна едва держался, приходилось его постоянно контролировать и подпитывать.

Хорошо еще, никто не отвлекал. Команда старалась не отсвечивать. Наверное, получили какие-то приказы от мага, который оказался, как впоследствии выяснилось, капитаном корабля. А может, корабельный медик их своей спиной остановил. Он едва узрев, чем Иван занят, застыл рядом и только наблюдал в благоговении за его действиями.

А действий, надо признать, потребовалось еще много: внутренности буквально начали «сходить с ума». Органы начали работать с удесятеренной силой, мышцы хаотично сокращались. Но под усиленным воздействием Среднего лечения с Диагностом, проблемы удавалось частично купировать.

Внезапно «лихорадка» закончилась, и дальше всё пошло как по маслу. Организм начал сам стремиться зарастить все повреждения. Ивану только оставалось контролировать и направлять процесс Лечением. Ну, и за заклинанием Сна на росомахе постоянно присматривать. Проснувшийся в тесном помещении хищник сейчас бы был очень некстати.

"Интеллект + 1", - пришло сообщение от Системы. Слава Богу, что не десятком минут ранее, когда сознание даже не раздваивалось, а растраивалось, пытаясь уследить за всеми процессами, которые приходилось поддерживать и контролировать одновременно.

И уже через несколько минут после завершения операции Огарев открыл глаза. Сначала он уставился в потолок, а потом повернул голосу и, сосредоточив взгляд на Иване, произнес:

- Это ты меня вылечил?

Лудильщиков кивнул.

- Что же ты такое сделал, что у меня Выносливость на 5 поднялась, а в статусе стоит временное усиление - «Средняя регенерация»?

- Это всё трофей постарался! – Иван самодовольно погладил по загривку посапывающего хищника. Хотя, на самом деле, едва прикоснулся. Не буди лихо, как говорится. – Но ты лучше вот что скажи. Кто ж тебя так сильно не любит, что натравил такую зверюгу?


Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 399777\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 34

Ловкость 41

Выносливость 128

Интеллект 80

Дух 66

Дополнительные характеристики: Удача 24; Восприятие 17; Харизма 13; Меткость 19; Скрытность 13; Интуиция 8.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3300\3300

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу \ конструкт третьего уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Вы достигли просветления.


[1] Место стрелка на охоте.

Глава 13

Сразу после инцидента охоту решено было закончить. Огарев вызвал свой «представительский» дирижабль, на нем быстро собрали разбросанных по лесу охотников.

На всё - провсё ушло всего часа два, и сейчас они на всех парах неслись в столицу. Иван же не мог скрыть своего ликования: Никита без колебаний признал все права на росомаху за своим спасителем. А ведь Лудильщиков раньше о таком ценном трофее и помыслить не мог, теперь его воображение рисовало грандиозные перспективы грядущего. Это же явно одно из тех легендарных чудовищ, из-за которых многие леса стали для большинства людей запретной территорией. Навык столь быстрой и совершенной регенерации выглядит, как забегание за третий барьер Выносливости (если не за четвертый). У самого Ивана, по крайней мере, после прохождения им третьего барьера в этой Характеристике, ничего даже близко похожего не появилось. Маг с такими способностями становится воистину непобедимым. А если при такой Выносливости еще и мана так же быстро восстанавливается…

Сразу же зачесались руки попробовать себе хоть кусочек таких способностей урвать. Например, можно пересадить себе какой-нибудь орган. Только что будет лучше? Определенно, этого магического зверя ожидают десятки разнообразных магических экспериментов. А если использовать Химерологию, удастся ли ещё больше усилить способности росомахи?

Правда, помимо ликований и предвкушений, Ивана изрядно занимал вопрос происхождения зверюги. Никита так и не раскололся об источнике своих неприятностей, едва не стоивших ему жизни, хотя Ваня по глазам видел, что соображения по этому поводу у него имелись. Но, очевидно, это было нечто, что приятелю по учебе не расскажешь, даже если этот приятель только что спас тебе жизнь, а в дальнейшем планирует вести с тобой взаимовыгодные дела… Лудильщиков не стал выпытывать подробности, но от самостоятельного «расследования» решил не отказываться.

Ведь интерес у него был вовсе не праздный. Ему, как химерологу, было бы очень интересно пообщаться с людьми, что смогли подчинить или просто натравить на Огарева подобного монстра. Он уже столкнулся с тем, что наладить стабильные поставки магических зверей для своей будущей клиники будет весьма непросто. И это речь идет о магических созданиях, таких, как подстреленный им сегодня олень. А о таких чудовищах, как эта росомаха, и говорить не приходится. Лудильщиков очень сомневался что кто-то в Империи занимается отловом подобных экземпляров за деньги, а если и занимается, то для оплаты подобных услуг придется переехать на Дальний Восток где денно и нощно впахивать на золотых приисках.

Более того, возможно, после внимательного изучения данного создания список вопросов даже увеличится. Вдруг тут замешен его собрат по классу? Иван опасался, что хозяева росомахи, а, похоже, таковые имеются, могут попытаться вернуть животинку или смогут как-то отследить её в столице и начать управлять хищником дистанционно. Вот и решил Лудильщиков разместить свое плененное чудище в одной из колб в подземной лаборатории…

За планами и мечтаниями сам не заметил, как до Петербурга долетели. Общей посадки решил не дожидаться. Попрощался со все еще задумчивым Огаревым и, выдав последние советы по реабилитации, пошел вытаскивать из каюты свою спящую сладким сном добычу. Ивану вроде бы удалось подобрать ключик к организму росомахи, так что теперь не стоило волноваться, что та внезапно проснется. Пролевитировав увесистую тушу через всю палубу, Ваня остановился у грузового люка. Хоть телепортационные способности и были довольно редкими, но и для них уже успели сформировать правила приличия. Из чужого дома (или в данном случае дирижабля) прыгать уместно, выйдя за порог, или хотя бы из прихожей… В данном случае «порогом» выступал шлюз… Забавно: ни один из охотников не вышел проводить княжеского гостя. Точнее, они постарались сделать это заранее, а как увидели, как из двери его каюты выплывает «трофей», сразу рассосались по своим делам. Члены же экипажа дирижабля вообще, видя проплывающего мимо монстра, прыскали во все стороны (ну чисто тараканы). Однако! Так что проститься с ним вышли Никита Огарев, Христофор Боевич (маг воздуха, который пришел им на помощь, а ныне сопровождал князя в столицу) и медик, который, в отличие от прочих, смотрел на дикого зверя как на священный Грааль, открывающий перед людьми новую эпоху в медицине.

После прощания Лудильщиков сотворил портал и шагнул в него, таща за собой спящую росомаху, словно воздушный шарик на веревочке. Еще пара быстрых переходов – вот и подземная лаборатория.

- Пррриветствую, хозяин! – пророкотал моментально появившийся перед Иваном Игорь.

- Пррриготовь, тьфу ты! Приготовь пустую емкость для нового лабораторного образца! –Ваня кивнул на росомаху, показывая необходимые размеры сосуда. - Нужно поддерживать объект в бессознательном состоянии и иметь возможность быстро извлекать его для изучения.

- Пррриказ пррринят!


Анри Каюзак и Кулинарное искусство

Утро молодой француз встретил в своей кровати. Глядя в потолок. Он уже и вспомнить не мог, когда в последний раз спал нормально. Впрочем, характеристики это позволяли. К тому же на сон просто не хватало времени. Но иногда так приятно понежиться немножечко на белоснежной простыне. Подумать, оценить предстоящий день. Или, наоборот, забыв о всех проблемах и невзгодах, помечтать, глядя в окно! Сегодня было на удивление ясно!

«Пойди проверь Серафиму!»

Верно! Анри вскочил и понёсся в ванную комнату. Последние дни Симочке явно стало лучше! Она спокойно ходила по апартаментам, а вчера они даже выезжали прогуляться в парк. Молодой человек аж зажмурился от переполняющих эмоций - видеть счастливую, а не вымученную улыбку невесты было для него равносильно празднику.

Через полчаса, получив из рук слуги букет свежих фиалок, он постучал в знакомую дверь.

- Да, да! Входите!

В гостиной у окна сидели Сима и её компаньонка!

- Клара Филиппа, - Анри почтительно поклонился мадам, которая последние два года ухаживала за его невестой, получив ответный кивок. - Душа моя! Сегодня прекрасный день! Как ты себя чувствуешь?

- Всё лучше и лучше, милый Анри! – Серафима бросилась в объятья любимого. - Думаю, если ты захочешь, то мы могли бы сегодня еще раз куда-нибудь выбраться! – Девушку явно воодушевили улучшения собственного самочувствия.

- Это замечательно! – молодой француз понял, что губы его сами по себе растягиваются в широкой улыбке.

«Тогда нужно быстро закончить запланированные дела на кухне и не забыть уделить время особому заказу».

– С радостью! Только закончу с обеденными блюдами и сразу смогу сопровождать тебя! Куда бы ты хотела сегодня отправиться?

- Да просто снова вместе прокатиться по парку. Если это, конечно, не повредит твоей работе! – вдруг всполошилась девушка.

- Не волнуйся, милочка. Анри и так работает на этого тирана практически без выходных! Если будет нужно, твой жених имеет право и на неделю отпуска, – вклинилась в разговор мадам Клара.

Анри с готовностью закивал. У него действительно был довольно гибкий график. Главное, чтобы кухня ресторана работала, как часы, а «особые» блюда подавались в срок. В остальном он волен был уделять невесте столько внимания, сколько необходимо.

Только вот уже больше года самочувствие у той не располагает к прогулкам и выходам, так что Анри посвящает большую часть свободного времени оттачиванию и совершенствованию своего искусства. И именно благодаря этому удается поддерживать здоровье Серафимы в хоть сколько-то приемлемом состоянии.

Поцеловав ручку любимой и раскланявшись с мадам Кларой, Анри направился на кухню.

"Они там точно опять сачкуют и халтурят. Я уверен"! - С самого первого момента, когда только начинал знакомиться с русским языком, месье Каюзака покорило изобилие всевозможных синонимов, которые он и заучивал до сих пор с немалым интересом.

- Не будь к ним так жесток. С каждой неделей они справляются всё лучше и лучше! - попытался защитить своих подчинённых Анри.

"Вот из-за такой позиции, когда кухней руководишь ты, качество их готовки ниже, чем когда их гоняю я! Подвинься! Если мы хотим погулять с Симой, то нужно этих бездарей заранее настроить на рабочий лад! Тогда, может быть, они за несколько часов нашего отсутствия ничего и не натворят. Критичного.".

- Зато я готовлю лучше тебя! - насупился Анри.

«Да кто же спорит? Ты прекрасный повар! А вот я лучше разбираюсь с людьми. Во всех смыслах».

По коридорам и лестницам особняка в направлении кухни ресторана шёл молодой парень, походка которого с каждым шагом менялась на всё более и более решительную и монументальную. Сторонний наблюдатель (если бы он тут был) заметил бы, что черты лица у юноши претерпели разительные изменения. Они стали суровыми, даже жестокими. Взгляд - цепкий и колючий. Наткнись на тебя в темном переулке такой субъект – сразу свой кошелек предложишь, до того, как он произнесет первое слово.

В теории, такие разительные метаморфозы должны бы обезобразить черты Анри, весь его новый образ дышал чем-то пугающим, зловещим… Превращающим волнительного юношу в грубого и жестокого месье Каюзака. Вот только большие показатели харизмы и, казалось бы, чуждого такому образу обаяния, компенсировали "крайности" образа прославленного повара, превращая гипертрофированные черты и движения в гипнотизирующие и завораживающие. В итоге на кухню вошёл не юнец и не урод. К своим подчиненным вышел легендарный шеф-повар ресторана «Палкинъ» месье Каюзак.

- Опять не в духе! - шепнул один повар другому.

Персонал уже научился определять настоение шефа. Когда у месье Каюзака состояние творческое, то он сосредотачивается на создании новых блюд, лично доводит их до готовности, по минимуму вмешивается в работу других. Даже с удовольствием дает советы, когда они нужны.

А вот когда настроение у их Шефа тираническое!... В таком состоянии сам он практически не прикасается с кухонному инвентарю и всё своё внимание сосредотачивает на персонале… И горе тому, кто хоть где-то и как-то ошибётся, напортачит или перепутает.

Так что же их держало на этой кухне? Ведь профессионалы вполне могли бы уволиться и занять место шеф-повара в каком-нибудь другом ресторане уровнем не ниже здешнего! Ответ - опыт и навыки. За два года, что здесь верховодил месье Каюзак, три поваренка получили редкий не магический класс Повар. А ряд тех, у кого было достаточно Интеллекта и Духа, смогли освоить магические кулинарные навыки, которыми их начальник не гнушался делиться со способными подчиненными. Были и те, кто умудрился продвинуться в освоении умений, доведя их до Среднего уровня. И это только системные достижения. Обычный опыт также был бесценен.

Так что местные работники готовы были терпеть побои, унижения и каторжный труд. Всё ради возможности шагнуть на новую ступень кулинарного мастерства.

- Ну что? - с порога выдал их мучитель, - тунеядцы и бездари! Готовы к ударному труду под пятой моей диктатуры? По глазам вижу - не готовы. Но это не мои проблемы! По местам!

Все забегали, как наскипидаренные. Поднялся шум и гам. Но движения чёткие и выверенные. Отточенные. Правда, изредка то у одного повара, то у другого начинали трястись руки, шеф, хоть и был сегодня в прекрасном настроении, внушал. По залу изредка разносились шлепки подзатыльников да крепкое бранное слово - то по-французски, то по-русски.

- А сегодня он не так страшен, как обычно, - прошептал один поварёнок другому.

- Да. Может сегодня смена закончится без пострадавших? – с надеждой ответил его приятель.

Как это обычно бывает: "Накаркали... "

На кухню незримой тенью просочился слуга и, найдя шеф-повара, что-то прошептал ему на ухо... Лицо Каюзака на миг окаменело, в глазах полыхнуло жестокое безумие.

- Возвращайся наверх и следи за ситуацией. Если произойдёт что критичное, сообщишь сразу же. Исполнять! – прошипел шеф-повар.

- Всё будет исполнено, - поклонился старый слуга и на подрагивающих ногах тихо удалился.

На кухне все на миг замерли, уставившись на своего начальника. Хотя и так всё было понятно. Такие перемены происходили только, когда ему приносили тревожные новости о его невесте.

- Почему остановились? – Каюзак наконец-то обратил внимание на окружающих и по помещению заструился мягкий и обманчиво доверительный голос. - Уже всё сделали? Я сейчас отойду. А когда вернусь, надеюсь, вы дадите мне повод на ком-нибудь отвести душу? За работу!

Послышались нервные сглатывания, и все синхронно ринулись на свой фронт работ. Тут главное, как в бегстве от медведя, чтобы их блюдо получилось лучше, чем у соседа.

Анри же вышел из одной кухни и направился по лестнице вниз в другую, расположенную в подвальных помещениях.

"Снова всё идет наперекосяк. Снова и снова! Только мне кажется, что будет лучше, как всё повторяется", - это была уже даже не паника или истерика. Анри уже привык снова и снова погружаться в состояние краха надежд.

История трагедий и невзгод Анри Каюзака началась восемь лет назад с весьма радостного события. Он получил класс. Но не простой – Магический! «Мистический повар».

Его семья владела известным в Париже рестораном. Многие поколения его предков посвятили свою жизнь кулинарному искусству. И вот усилия поколений семьи Каюзак воплотились в юном пятнадцатилетнем наследнике.

Все силы семьи были кинуты на развитие Анри и это быстро дало свои результаты. Уже через год их ресторан прочно закрепился на передовицах газет, а критики, с которыми у отца раньше выстраивались весьма натянутые отношения, были вынуждены признать, что их семейное заведение «заслуживает внимание искушенной публики». А уж когда всплыло, что его блюда, изготовленные из магических животных, могут повышать характеристики…

Но счастье и слава не длились долго. Череда несчастий, нападений и трагедий выкосила его не такую уж большую семью. Буквально за два месяца он стал круглым сиротой с долгами и без жилья. К счастью, к этому времени он уже был обручен, и семья невесты не бросила его в тяжелое время. Конечно, во многом причиной этому был именно его талант, но от этого их действия не стали менее ценными и важными для молодого человека. ...Вот только через полгода в их районе вспыхнула магическая чума, после которой он снова оказался на улице, только в этот раз с умирающей Серафимой на руках.

Ему удалось выкрутиться и сейчас, правда для этого пришлось влезть в долги и пойти в услужение к далеко не самым светлым личностям. Многие думают, что черные алхимики, ритуалисты и всякие некроманты с мелефекарами - самые страшные и ужасные люди в мире… Анри может ответственно заявить, что есть профессии и пострашнее. Тот же мистический повар. К примеру, в начале своего «темного» пути на правильную готовку человека, чтобы передать блюду максимум шансов на повышение характеристик и других полезных свойств, у молодого человека уходило несколько дней. Причем всё это время жертва оставалась живой и в сознании. Видели ли вы когда-нибудь жареную рыбу, голова которой остается еще живой? Есть такие блюда, и они порой оставляют весьма неоднозначные впечатления у слабонервных. А если готовить блюдо из человека, в котором магически поддерживают жизнь?

Мало кто сможет такое есть, не говоря уже о том, чтобы готовить. Вот и юный Анри не мог преодолеть себя. Но ведь искать средства и способы для спасения невесты всё же было необходимо… Вот тут и появился «месье Каюзак», темная сторона его души, который пришел на помощь молодому дарованию. Ведь он тоже любил их невесту, но брезгливостью и сентиментальностью, в отличие от юноши, не страдал…

Так и повелось. Если Анри с чем-то не справляется, волнуется и ему нужна помощь - мистер Каюзак тут как тут. Поможет, поддержит и решит проблему.

Так было раньше, так будет и впредь.

- Не переживай, сейчас скормим ей последнюю порцию нашего прошлого кушанья, а ночью сходим на охоту.

«Ты же понимаешь, что этого мало. Симптомы повторяются, и если мы в самое ближайшее время не предпримем радикальных мер, она снова начнёт впадать в беспамятство".

- Будем надеяться, что тот граф - целитель будет все же поэффективнее, чем целители до этого. А мы поможем его искусству своими собственными методами. Тем более, тебе не о чем переживать. Ты же сам слышал, как девица под дурманом признала, что толкнула сестренку в колодец.

«Она тогда была совсем девчонкой. И очень раскаивается в содеянном!».

- Она убила сестру. Мне этого достаточно. Я и так пошел тебе навстречу, тратя уйму времени, чтобы найти тех, «кто достоин смерти». И убийство ребенка вполне достойная причина… Не спорь!

День и вечер прошли предсказуемо и без новых потрясений. Серафиме после съеденной целебной пищи стало легче, но ни о каких прогулках сегодня не могло быть и речи. На кухне никто так особо и не проштрафился. Месье Каюзак лишь потрепал всем нервы на тему того, «что их фламбе должен быть самым фламбовейшим фламбе во всем Питере!», да поставил шишку одному нерасторопному поваренку.

Но вот настала ночь, и Анри Каюзак пожелал подняться в свои апартаменты. Процесс преображения занял пять минут. На голове привычный поварской колпак сменился цилиндром, на плечи лег просторный плащ, а левый глаз обзавелся новым аксессуаром: моноклем-артефактом.

- Что ж, пора на охоту! - оскалился месье Каюзак, подхватывая одной рукой саквояж, а другой трость.

«Ненавижу, когда ты так говоришь! Мы это делаем не ради удовольствия!» - возмутился Анри.

- Только не начинай сейчас! Не порть момент! - воздел глаза к потолку мужчина. - У каждого свои недостатки, ты слишком мягкий и нерешительный, а я люблю убивать! И незачем страдать об этом каждые пять минут! Ты бы так причитал, когда мы жертв в лаборатории готовим. Вот там да. Попадаются невинные. А на охоте мы пока не убили ни одну, кто бы этого действительно не заслуживала!

И мужчина решительным шагом двинулся на выход, буквально на ходу истаивая и становясь невидимым.

Год назад он получил новый навык, позволяющий вытягивать, помимо единиц Характеристик еще и Навыки жертв, благодаря чему смог обзавестись рядом очень полезных умений. На столе у него порой бывали весьма занимательные экземпляры, да и у простых магических животных тоже было что позаимствовать…

К счастью, покровители об этот навыке так и не узнали, как и о том, что все его основные характеристики давно перевалили за 3 предел… Но, право слово, зачем уважаемых людей тревожить такими мелочами?


Часа не прошло, месье Каюзак уже степенно прохаживался рядом с домом выбранной жертвы, настраивая с ней ментальную связь. Девушка жила одна, так как после случая с сестренкой имела очень прохладные отношения с родителями и съехала от них при первой же возможности. Сейчас она работала в небольшой мануфактуре, изготавливающей военное обмундирование. Там её обучили паре заклинаний, которые нужно было использовать на ткани после выкройки, так что от природы одаренная барышня в сравнении с большинством мещанок обладала весьма внушительными запасами Духа и Выносливости, перешагнувшими за первый предел.

Именно из-за этого охотник изначально и обратил на неё своё внимание. Так что, когда Анри открылась история её жизни, участь девушки была предрешена. И та только ожидала своего часа, как копченый окорок в кладовке ожидает, когда хозяйка решит подать его на стол.

Потребовалось еще полчаса, чтобы девушка под легким внушением оделась и встретилась со своим кавалером, готовым сопроводить её в последний путь.

Дальше была неспешная прогулка по ночным улицам, во время которой Каюзак не мог отказать себе в удовольствии дать своей жертве выговорится, выплеснуть наружу всё то, что она многие годы держала в себе. Все её страхи, волнения, вину, сжирающую изнутри. Всё это и многое другое сегодня было высказано юной грешницей, которая впервые за несколько лет смогла почувствовать облегчение.

- А хочешь ли ты искупить свою вину, Аннушка? – вкрадчивый шипящий голос проникал девушке в саму её душу.

- Да, очень хочу! – девушка взглянула на своего кавалера, с которым сидела на неприметной лавочке в небольшом скверике.

- Тогда закрой глаза! И все твои волнения уйдут! – теперь уже приторно сладкий голос с одной стороны заставлял всё её естество сжиматься в первобытном ужасе, а с другой побуждал слепо следовать всем его приказаниям.

Вот девушка прикрыла глаза, сделала прерывистый вздох и почувствовала, что та тяжесть, что лежала на её сердце, наконец уходит… Её становится так легко, хорошо и покойно…

- И всё-таки было бы веселее позволить жертве ощутить всю палитру ужаса перед смертью, - ворчал мужчина, сноровисто упаковывая обработанную печень в специальный кейс, который, в свою очередь, был бережно помещён в саквояж.

«Хватит с тебя и этого», - пробурчал Анри, пристально следя, чтобы «компаньон» бережно уложил женщину и положил ей на грудь одинокую, чернеющую на глазах розу (Анри за последний год получил самые разные навыки, в том числе и навык флориста, позволяющий перекрашивать лепестки цветов в любой цвет по желанию…).

- А теперь поспешим в лабораторию! Нужно срочно приготовить лекарственное блюдо для Симы. Мы не может позволить портиться ингредиентам! – в голосе мужчины впервые проявился намек на волнение. Он ведь тоже любил их невесту и жаждал, чтобы она была жива и здорова.



Иван, добравшись до лаборатории, пропал для этого мира. Здесь он собирался провести ближайшие сутки, и даже больше. К счастью, никаких иных дел у него запланировано не было. Предполагалось, что в это время он будет на охоте и это сейчас играло ему на руку.

Единственное, что он успел сделать, прежде чем с головой окунуться в исследовательский загул, - это создать Двойника, которого отправил проверить, не произошло ли в городе чего интересного и важного во время его отсутствия.

И так случилось, что, пролетая мышкой над ночным Питером, Дубль снова столкнулся с Таинственным Маньяком, что на его глазах снова положил на грудь очередной жертвы черный цветок и куда-то бодро направился.

В этот раз ему не пришлось долго думать и разбираться в ситуации. Он точно знал, что перед ним маньяк и серийный убийца. Так что, если он его прямо тут пристрелит, ему никто и слова плохого не скажет. Скорее наоборот, медаль или благодарность какую выпишут, как тем кто защищал Азовсталь от рашистов.

В следующий миг мышонок обратился человеком и вынул из личного пространства охотничье ружье, что так и осталось при нём с охоты.

Наведение.

Бах!

Ствол немного подбросило отдачей вверх, а незнакомец попрощался с головным убором, который пуля, способная убить слона, разорвала в клочья. Может быть показалось, но в районе затылка маньяка даже искра сверкнула от рикошета крупнокалиберной пули.

В сторону Ивана сверкнул один глаз, а от злоумышленника ощутимо пахнуло узнаванием…

Дубль уже настроился на серьёзный бой, лихорадочно соображая, чем можно воспользоваться в городе, чтобы оригиналу потом не предъявили за порчу городской собственности, когда враг, издевательски оскалившись, взмахнул рукой в приветственном жесте и буквально утонул в собственной тени…

"Удача +1" - Прокомментировала Система явную неудачу Двойника в уничтожении злодея. И Иван, когда к нему утром пришли воспоминания от отработавшего свой срок заклинания, сильно сомневался, что столь высокой награды заслужил сам меткий выстрел. Скорее сработало то, что явно опознавший его пуленепробиваемый злодей отказался давать сдачи.


Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 410117\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 34

Ловкость 41

Выносливость 128

Интеллект 80

Дух 66

Дополнительные характеристики: Удача 25; Восприятие 17; Харизма 13; Меткость 19; Скрытность 13; Интуиция 8.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3300\3300

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу \ конструкт третьего уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Вы достигли просветления.


Глава 14

Утром Иван собирался к некроманту. Дубль ночью, когда остался один с трупом, рассудил, что лучше будет, если тело попадет сразу на стол к Эдуарду Адриановичу. Вдруг тот со своим опытом и специализацией сможет узнать что-то новое по «горячим» следам? Вот и перенес Двойник тело девушки порталом сразу под дверь вотчины патологоанатома. На его удачу из дверей морга два смутно знакомых полицейских выходили (Лудильщиков их явно видел, когда разбирался в проникновением в своё жилище), да и сами служивые его явно узнали.

- Ваше сиятельство!

- Вот вы то мне и нужны! Есть ручка и бумага? – озадачил Двойник встреченную парочку, и пока те добывали запрошенное, пролевитировал через портал тело.

- Значит, так. Буквально пять минут назад, вот этому адресу, – Дубль быстро написал, – совершено очередное убийство маньяком, который вырезает печень у жертв. Вы должны знать о таком! А вот собственно, и жертва. Проследите, чтобы Эдуард Адрианович смог в самое ближайшее время её осмотреть и передайте ему мои глубочайшие извинения за то, что не могу остаться прямо сейчас. На месте происшествия я ничего не трогал, только подхватил магией труп да один раз выстрелил в убийцу, похоже, не попал. Сейчас, я очень спешу, но утром обязательно прибуду. И в Сыскную часть зайду, и в морг. Всё понятно?

И дождавшись неуверенных кивков, Двойник прыгнул порталом подальше от этого места. Он очень хотел ретироваться до того, как тут попятится «хозяин подземелья». У Дубля были серьёзные подозрения, что некромант сможет с легкостью определить разницу между ним и Оригиналом. Да и не только его стоило опасаться рядом со входом в Сыскную часть. Мало ли у кого тут какие умения? А ведь Лудильщикову хотелось сохранить данный свой навык в секрете от окружающих на как можно дольше. В идеале – навсегда!

Остаток ночи, кстати, Двойник потратил на разведку местности. Заглянул домой к Аракчеевым, но никого из хозяев там не застал – они спешно переехали, а в самом особняке на нескольких этажах проводился ремонт. Новое же место обитания бандитствующих аристократов удалось разведать только под утро, когда пришла пора развеиваться…

Иван же, получив на свою голову новый пакет информации, тяжело вздохнул и отложил документацию к агрегату, в одной из колб которого сейчас плавала росомаха. Еле нашли подходящего размера емкость, точнее, Игорь проволок из дальнего конца склада. Раньше, как оказалось, центральная машина и изготавливалась для изучения и работы с магическими животными, и только позже фон Корпфы перенастроили её на работу с людьми.

Но если кто думает, что Лудильщиков сначала, как ответственный ученый муж, приступил к изучению документации, расчётам и прочим важным научным вещам, то он будет в корне неправ. В первую очередь не удержался и пересадил себе печень животного, аргументируя это тем, что нужно провести исследование, как подобный орган будет адаптироваться в человеческом теле. И тут тело Ивана было самым безопасным вариантом. Уж себя то, со своей Выносливостью он смог бы, в случае чего, и из могилы достать…

На этом он, правда, не остановился и, получив вполне положительные результаты (+3 в Выносливость), привлек к данному «полевому» исследованию Родиона, выдернув последнего прямо из постели. Очередная операция прошла без осложнений. Организм человека с умеренными показателями выносливости, конечно, какое-то время побрыкался, получив чрезмерный запас бодрости, но граф быстро привел в норму понесшиеся вскачь процессы. Увеличив при этом выносливость на целых 6 пунктов. Так ещё и в статусе у слуги появился новый пункт - «Малое сопротивление к отравлению».

А вот Иван ничего подобного не получил, так как его организм и сам прекрасно справляется с легкими отравлениями. Но, конечно, данный вопрос требует дополнительных исследований и оценок. Тем более, что Лудильщиков логично подозревал, что ему в руки попал не бесконечный источник характеристик и усилений, и что через какое-то время от подобного использования росомаха вполне может истощить свои волшебные свойства… Как неудобно, что нельзя изучить чужие характеристики! Это бы очень сильно помогло ему, как учёному!

Но об этом всём он подумает позже, сейчас же ему необходимо наведаться к патологоанатому и помочь с допросом очередной жертвы маньяка.

Шагнув порталом к себе домой, Ваня сразу нашел Игната. Приказал организовать плотный завтрак - всё же сегодня его никто не ждал, кухарки да поварята господские трапезы не готовили. Предполагалось, что граф всё еще будет на охоте. А по возвращению он в доме и секунды не задержался, да и Родиона к себе в лабораторию перенес, не уведомляя об этом прислугу.

Пока мажордом отправился выполнять поручение, Иван привел себя в порядок в ванной комнате, на выходе из которой на него напрыгнула Тая.

«А как прошла охота? А кого ты поймал? А много? Когда мы будем её кушать? А чего ты так быстро? А где, где, где добыча?».

Подхватив проказницу на руки, наш герой двинулся в сторону столовой.

- Да не ёрзай ты так, - перехватив лисичку поудобнее, Ваня попытался ответить на лавину вопросов, что на него обрушилась. Но не очень в этом преуспел, так как, выяснив, что съедобной добычи у него нет, Тая засыпала его новой горой вопросов, смешанных с возмущениями! Как так-то?! И чем он будет угощать? Вот не взял её с собой на охоту - и всё у него пошло наперекосяк!

В общем, во время этого завтрака Иван не отсаживал лисичку за отдельный столик, и та с удовольствием просидела всю трапезу у него на коленях, великодушно позволяя себя подкармливать и рассуждая о том, как в следующий раз они пойдут на «правильную» охоту и добудут кучу всего вкусного…

К сыскной части Иван добрался только через час. Сразу заглянул к знакомым полицейским. Глеба Георгиевича на месте не оказалось, зато был его напарник. Быстро озвучил ему всю новую информацию, что он смог об убийце почерпнуть ( рост, телосложение, одежда, пуленепробиваемость (из охотничьего-то ружья) и способность к мгновенному побегу). Единственное, что он не стал упоминать, - это то, что Маньяк его явно узнал. Но тут Ваня и свои способности излишне светить не хотел и подвергать излишнему вниманию полиции своё окружение не имел ни малейшего желания. Лучше уж он сначала сам всё что нужно проверит, чем будет кидаться голословными обвинениями…

В вотчине Эдуарда Адриановича (как и в прошлый раз) было покойно и тихо. Даже местные работники, с которыми Лудильщиков раньше внутри не сталкивался, словно подпадая под магию данного места, шумели как можно меньше.

- Да просто половина из моих подчиненных поднята мною же, – ответил некромант на озвученное Иваном наблюдение. – А я люблю тишину и порядок.

У Лудильщикова перед глазами сразу образ Игоря возник. Захотелось расспросить поподробнее о некроконструктах, подобных его новому подчиненному, но спросил он о другом.

- Вам, что ли, осужденных в услужение выделяют?

- Ну… Есть у меня, конечно, и осужденные. Хотя у нас в стране подобное особо не одобряется и не практикуется. В отличие от наших западных партнеров. Например, подобная рабочая сила буквально новую «жизнь» вдохнула в заводы того же Круппа, - с усмешкой, сделав акцент на слове «жизнь», ответил патологоанатом. - Лично я предпочитаю больше принцип добровольности, да и к людям привыкаю. Некоторые со мной больше полувека вместе работают. Вот мы, бывает, договариваемся с, что я их после смерти, если это будет возможно, в виде нежити поднимаю, и они на меня и дальше работают. А зарплату за труды их семьи получают.

От такой информации Иван на мгновение дар речи потерял.

- А что семьи? Нормально воспринимают, что их кормильцы и после смерти работать продолжают?

- Кто как. Кто и не знает, предполагая, что эти отчисления есть моя благодарность за долгую службу их отца, мужа, деда. А некоторые и ничего, каждую неделю письмами обмениваются. Один так и вообще регулярно на праздники к родным ездит, с правнуками нянчится, по хозяйству помогает…

- Что-то вроде: «Вот придёт дедушка-зомби, он вам и свирестельки настругает, заодно и сарай поправить поможет!».

- Около того. Но я, собственно, уже готов. Приступаем?

- Конечно!

Душу успешно переместили в новое пристанище, но ничего нового «потерпевшая» рассказать не смогла. Разве что отчего-то всё своего убийцу благодарила, благодетелем называла. И выслушал, мол, груз тяжелый с сердца снял. В общем, особо полезным сеанс спиритизма не оказался, но никто в расстройстве не прибывал, так как от данного мероприятия чего-то прорывного и не ожидали. К тому же, как показалось Ивану, Эдуарду Адриановичу было интереснее наблюдать и исследовать его процесс работы с душой, чем то, что им девица поведать может. По край ней мере патологоанатом, с позволения Ивана, исследовал данный процесс своим навыком «Взгляд некроманта», который у старого мастера был прокачан до «Большого» (Ваня тоже изучил этот навык в прошлый раз, но в «малом» варианте).

Закончив всё неотложные дела, Лудильщиков поспешил назад в лабораторию. У него там столько всего интересного не изучено….


Иван Лудильщиков, наследственный бо Китайской империи, и не менее наследственный граф империи Рассейской, сидел на очередной лекции по целительскому искусству и страдал. Причем, тему для страданий он выбрал для себя весьма прозаическую, хотя лично для него, казалось, давно уже канувшую в Лету. Попросту, граф, застрелиться, как сильно, хотел … спать. Вот скажи ему кто еще накануне вечером, что такое произойдет, не поверил бы. Преодолевший третий барьер на Выносливости, в принципе, спать хотеть не должен, хотя вздремнуть чисто для удовольствия вполне способен. Но вот поди ж ты! И самое главное, сегодняшняя сонливость у Ивана приключилась от очередного повышения… Выносливости. Но обо все по порядку.

Единицы Выносливости у него приросли прошлой ночью, в принципе пересадки печени магической росомахи. Причем, в результате проведенных в последние сутки операций и исследований, ни одно животное не пострадало. По крайней мере это животное каким было - таким и осталось, разве что печень у зверушки в последний раз полностью восстановилась в течение часа (в первый этот процесс протекал на десять минут быстрее). И вот не далее, как сегодня утром, принимая душ, Иван вдруг обнаружил в состоянии своего растения – метаморфа заметные невооруженным глазом изменения. Едва намечавшийся стебелек, на котором по прикидкам графа когда-нибудь в отдаленной перспективе должно было вызреть волшебное семечко, вдруг разом выросшим оказалось, а семечко вполне созревшим. Не нужно было быть гением, чтобы сообразить, что это именно повышение Выносливости сработало. Может, поэтому, прибавка в ней для Ивана составила всего три единицы, тогда как у Огарева от подобной же трансплантации целых пять прибавилось, а у Родиона шесть. Опять же, в Сибири Выносливость перед подобным же эффектом со стороны растения тоже поднималась. Зельем из корней женьшеня. Очень ценное наблюдение!

Семечко Лудильщиков получил. А потом не нашел ничего лучше, чем с утра пораньше затеять его приживление своей лисичке. Только у Таи, в отличие от самого Ивана, в Выносливости третий барьер - то не был пройден (у нее и до второго было еще далеко)! И Духа с его маной тоже не много было. А потому у Вани, как затеявшего все это целителя, начались мучения. Саму лисичку он усыпил сразу, как только та заскулила, первые боли почувствовав. Мана целителя в прожорливое зернышко, как в прорву сливалась, даже думал, что не вытянет, и готовился «заморозить» начавший пробиваться росток, когда все, наконец, резрешилось. Малюсенькое зелененькое пятнышко под левой передней лапкой завершило свой период первичного роста. А по времени как раз тик в тик вышло, что молодому целителю уже на учебу собираться надо. Правда, пришлось извозчика в это утро отлавливать, на порталы никаких сил не осталось, перед выходом, выкачивая энергию из накопителя, он Двойника создал, чтоб тот за состоянием Таи присматривал. Всё последующие попытки активировать что-нибудь магическое вызывали лишь тянущую боль в груди.

Так вот, о сонливости. Терпеть лекцию госпожи Трубецкой было тяжело. Пришлось даже конструкт, разворачивающий Сон на его противоположность накидывать на себя, несмотря на всё ещё присутствующее ощущение легкого жжения в солнечном сплетении, свидетельствующее об магическом истощении (благо, конструкт был лёгким, первоуровневым). А потом, когда тема, поднятая в лекции их наставницей, закончилась, она настоятельно попросила не расходиться. Для беседы с курсантами очень важный правительственный чиновник прибыл. Сам Рогозин Лев Федорович! Декан Государственного Медицинского Совета, тот самый, который своим письмом в адрес клиники, где Иван когда-то работал, кислород ему перекрыл и с работы практически выгнал.

- Господа курсанты! – начал свою речь этот важный господин, очень добродушно, по-отечески, взирая на шестерых притихших курсантов из-под густых бровей. – Я вижу, вы все уже взрослые люди, поэтому говорить с вами буду прямо. Сначала я хочу принести вам от себя лично искренние извинения. Это ведь я росчерком своего пера внёс перемены в ваш привычный ритм жизни, но по-другому поступить мне не позволяли совесть и долг. Наш всемилостивейший государь возложил на меня ответственность за развитие медицины в нашем Отечестве и укрепление здоровья его подданных. А это значит, что каждый целитель и медик Империи, вне зависимости от того, состоят ли они на службе или предпочитают частную практику, должны иметь максимально полное профильное образование. Более того! Они должны постоянно следить за новинками медицинской мысли. А ведь сейчас в нашей отрасли что не месяц - новое открытие! Что вносит кардинальные изменения в методы лечения! К тому же, время сейчас непростое, и Отечество нуждается в вас, в ваших талантах, способностях, знаниях. Наш всемилостивейший государь….

Странно, но от размеренного речитатива господина Рогозина Ивану вновь захотелось вздремнуть, несмотря на наложенное им на себя антисонное заклинание. Хотя нет. Он скорее впал в некое созерцательное оцепенение. А чиновник все вещал и вещал. Отдельные обрывки фраз он проговаривал особенно отчетливо: «…Служба отечеству», «…государь нуждается в вас», «вознаградит за ваши труды». Иван просто чувствовал, как эти посылы вгрызаются в его сознание. И отчего он, собственно, так опасался стать целителем на государевой службе? Может, и правда стоит...

Из начинающегося транса Ивана вывел сосед, который вдруг уронил голову себе на грудь, словно устав ее удерживать в вертикальном положении. Хм. Что-то не чисто с этим господином. Иван вспомнил про свои способности целителя и временно отключил себе слух (сил уже хватало). Береженого, как говорится, и сам Бог бережет, а если Рогозин скажет чего важного, то можно будет у сокурсников переспросить...

Уже после того, как благообразный чиновник покинул кафедру и двинулся к выходу из аудитории, Иван окинул взглядом своих соучеников. Когда-то на фронте он видел солдат, оглушенных близким разрывом снаряда. Вроде и целы, а все же что-то с ними не то. Заторможенные движения, расфокусированный взгляд…. Так вот, в точности! Силу слова только что покинувшего их дядечки как-бы не в снарядных дюймах измерять нужно было. Контузил, как есть, контузил!

Сразу после того как чиновник от медицины покинул аудиторию, в неë сразу заглянула одна из сестричек милосердия, которые в клинике Федорова с пациентами всякие назначенные процедуры выполняли. Весьма недурной, кстати, наружности, ее Иван уже давно заприметил.

Капитолина Дмитриевна внимательно выслушала посланницу, вся подобралась и, добавив в голос строгости, огласила скучающим студентам:

- Его превосходительство господин Федоров сегодня решил провести для вас сеанс очень сложной магической манипуляции. Попрошу присутствовать всех, в полном составе - на подобное дополнение она, кстати, имела все основания, на последней неделе парочка из Ивановых соучеников, не будем показывать пальцем, повадились сбегать сразу после лекции, из-за чего умудрились пропустить несколько практических занятий.

В операционную, где парочка сестричек милосердия готовили пациента к заявленной процедуре, курсанты пробирались совершенно бесшумно, причём умудряясь идти строевым шагом.

И с чего бы такое поведение? Может быть из-за общей напряжённости, витающей в помещении? Или повлияли слова их куратора, по четвёртому кругу напоминающей о важности сегодняшнего мероприятия? Иван всё-же склонялся в мысли, что ключевую роль здесь играла дюжина имперских гвардейцев, рассредоточенная по помещению. Очень уж дисциплинировали окружающих их хмурые, цепкие взгляды.

В общем атмосфера была строгой, но интригующей. А тут ещё Трубецкая решила градус загадочности поднять, сообщив, что Фёдоров сегодня будет работать в паре, да не с ассистентом, а с приглашённым специалистом в чрезвычайно редкой в Империи специализации магии.

Первым в операционную энергичным шагом вошел хозяин клиники. Если у Ивана еще оставалась небольшая толика надежды, что та сестричка милосердия, которая передавала послание начальства их куратору, обратит на него свое благосклонное внимание, то – увы! Девица, как и ее товарка, во все глаза смотрела только на своего патрона. И взгляд самой Трубецкой, в этот момент присутствовавшей в операционной вместе со своими курсантами, от восторженных и влюбленных взглядов сестричек мало чем отличался. В присутствии Федорова женщины, кажется, просто перестали замечать остальных мужчин в своем окружении.

Следом за Федоровым в операционную вошел еще один господин, только на фоне высшего целителя на него не обратили внимания не только особы женского пола, собравшиеся в этот час в операционной, но и курсанты. Ну, за исключением Лудильщикова. А Иван заметил тщедушного неприметного мужичонку только из-за того, что уже был знаком с ним и прекрасно знал, как обманчива его внешность. Ведь с высшим целителем в помещение зашел не кто-нибудь, а полицейский патологоанатом и настоящий некромант. Эдуард Адрианович Кривенов, собственной персоной. Каким же неведомым образом Федорову удалось выцарапать сего персонажа из его прозекторского логова на свет божий?

- Здравствуйте, коллеги! – Приветствие, обращенное к курсантам, звучало хоть и немного свысока, но, учитывая, что к обычным смертным обращался не абы кто, а целый генерал, воспринималось весьма доброжелательным и лояльным. – Я пригласил вас, чтобы продемонстрировать те безграничные возможности, которые предоставляет медицине взаимодействие разных направлений магии. Даже, казалось бы, столь отдаленных и во многом противоположных, как целительство, которое, по сути, является ветвью магии жизни и некромантия, сиречь магия смерти.

Высший целитель ненадолго прервался, чтобы поинтересоваться у безмолвно замерших при его появлении сестер милосердия:

- Как обстоят дела с пациентом? Все готово? – От его вопроса обе мадемуазели ожили, истово закивав головами:

- Да-да! Все готово. – Пациент, высокий величавый старик с широкой седой бородой, расчесанной на две стороны, лежал без движения на высоком столе. Торс его был обнажен, и лишь самый низ живота и нижние конечности скрывались под накинутой сверху простыней.

- Как видите, пациент погружен нами в состояние сна. Манипуляции, запланированные нами, чрезвычайно разрушительно воздействуют на центральную нервную деятельность, поэтому данное требование при подготовке является обязательным. – Речь высшего целителя, обращенная к курсантам, стала напевной и повествовательной, словно его превосходительство старался поведать слушателям какую-нибудь эпическую былину. – Все слыхали русские сказки о мертвой и живой воде? Ну, так мы с моим старинным коллегой Эдуардом Адриановичем, придумали совместный проект, в котором часть этих сказок сумели воплотить в реальность (в те времена я был молодым и зеленым, а он таким же старым и мудрым). Кхм, кхм…. Думаю, будет лучше, если мы уже начнем свои манипуляции. Параллельно я буду комментировать некоторые наши действия.

Одновременно патологоанатом – некромант, так и не проронивший с того самого момента, как переступил порог операционной, ни одного слова, шагнул вперед и сделал круговое движение кистью. Очень характерное такое движение. Точно таким он не так давно извлекал из трупа душу умершего. Примерно то же самое произошло и сейчас, только дымок, поднявшийся над телом, был белым. Очевидно, это было различие души живого человека от духа уже умершего. Иван Лудильщиков, благодаря полученным от Системы дополнительным возможностям работы с душами в рамках класса Химеролог, тоже мог что-то подобное, только раньше он никогда не наблюдал за подобным процессом со стороны. Федоров тоже включился в работу, окутав голову пациента каким-то сияющим белоснежным коконом.

- У его высоко… кхм, у пациента диагностирована терминальная стадия опухоли, носящей наименование канцер, сиречь, в переводе с латыни, которую вы все должны хорошо понимать, рак. Рак печени с метастазами в брыжейку кишечника, большой и малый сальники, легкие и еще ряд органов. На ранних стадиях рака целитель вполне в силах побороть недуг. М-да.

У некроманта, тем временем, «страда» была в самом разгаре. Не выпуская далеко от себя изъятую душу пациента, Эдуард Адрианович, тем временем, производил какие-то множественные и скрупулезные манипуляции над обездушенным телом. Ивану очень хотелось воспользоваться Диагностическим заклинанием, но он удержался. Кто знает, как будут взаимодействовать два направления магии, являющиеся, по сути, антагонистами.

- Так вот, - продолжил целитель, отвлекшийся, чтобы тоже оценить, как продвигаются дела у его заявленного «старого друга». – На ранних стадиях заболевания целитель в состоянии. Но наш пациент считал себя, очевидно, бессмертным и неуязвимым големом, раз настолько запустил свое состояние, что обратился к целителю, когда обычными методами сделать что-либо уже не представлялось возможным. Он так бы и отдал богу душу вскорости, если бы сам государь не озаботился жизнью и здоровьем верного слуги престола и не отдал мне личный приказ сделать все возможное для его спасения. М-да. А я же не господь бог, я просто целитель! Но метод-то нами уже был разработан. Поэтому, после того, как мой коллега омертвит все элементы опухоли, я займусь восстановлением этого поврежденного тела.

Минут двадцать практически ничего не происходило. Точнее, некромант как раз был очень занят, но у всех прочих, лишенных его способностей, перед глазами продолжалась все та же картина: тело и стоящий возле щуплый мужчина, водящий время от времени вдоль этого самого тела руками. И лишь слова Фёдорова о том, что то тут, то там опухоль полностью умерщвлена, немного проясняли ситуацию. Наконец, адепт магии смерти удовлетворенно мотнул головой и отошел в сторону. Белое облачко души отдрейфовало вместе с ним.

В дело вступил высший целитель. Он очень быстро принялся создавать конструкты, погружая их в тело.

- Кстати, коллеги, можете пользоваться своими Диагностическими заклинаниями. Этим вы мне никак не помешаете. - Иван со все возрастающим восхищением принялся наблюдать, как из совершеннейших руин, оставшихся от органов после вмешательства некромагии, вновь, словно по мановению волшебной палочки, восстанавливались пышущие жизненной силой органы и ткани. При этом Высший Целитель не стеснялся орудовать скальпелем, а потом извлекать мёртвые ткани телекинезом (видимо, Трубецкая отчиталась перед наставником о методе работы Ивана, а тот оперативно взял новый метод на вооружение).

Но вот все завершено. Заклинания прекратили свою работу.

- И последний штрих! – Возгласил Высший Целитель с изрядной гордостью. – Раньше, когда душа была в этом теле, она бы помешала мне откатить годы жизни для тела вспять. Иное дело сейчас. Душа временно находится в плену у моего соратника, и ничто не мешает мне привести возраст тела к состоянию…, скажем, тридцатилетнего. Да, если сделать его моложе, могут возникнуть всяческие коллизии на службе, - это Федоров, похоже, сам с собой советовался.

А с лежащим на столе телом происходили удивительные метаморфозы. Сначала борода начала прямо на глазах темнеть, потом изменения перебрались на лицо, убирая мешки под глазами и разглаживая глубокие морщины. Мышцы торса, дряблые и покрытые жирком, наливались силой. На животе проступили кубики пресса. И вот уже не старик лежит перед зрителями, а здоровый мужчина в самом расцвете лет. При этом Диагност сообщал, что тело просто переполнено маной и жизненной силой, которой его накачал Фёдоров.

- На этом наша операция подходит к концу. Господин Кривенов, возвращайте. - Федоров, выдохнув, отступил чуть в сторону, давая подход к столу некроманту.

Лёгкий пас - и душа канула в тело, словно в воду. Федоров снял с головы пациента заклинание сияющего кокона. Мужчина на столе зашевелился, зайдясь в безудержном кашле. Федоров отправил в ожившего еще один конструкт, кашель стих.

Сестрички милосердия, кликнув из коридора санитаров, занялись транспортировкой омоложенного в отдельную палату.

При этом Илья Фёдорович перед тем, как пациент отъехал от него, наклонился в оному и что-то тихо прошептал на ухо, пока больной, точнее уже здоровый, мужчина таращил на него свои глаза.

Никто на это и внимания не обратил, да и говорил Целитель очень тихо. Только вот Иван вместе с Диагностом ещё и Малого Дозорного следить за операцией поставил, чтобы ни одно движение мастера не упустить, а данное заклинание замечательно звуки улавливает, поэтому прекрасно всё слышал.

А сказано было следующее:

- Понравилось ощущение, когда твою душу в своих руках держит некромант? Я специально попросил Эдуарда тебе сознание не гасить. Если ты, Михаил, и дальше будешь от медосмотров отлынивать да целителей по матушке посылать, то в следующий раз я придумаю ещё более экзотические и запоминающиеся методы лечения. Надеюсь, ты меня понял...

Пациент от такой речи заметно вздрогнул, да и Иван был от него недалек. Интересно, а личных учеников Федоров воспитывает так же, как пациентов, или принадлежность к целительской братии выступает определенным «щитом» от подобных методов?

- Имеются ли у вас, коллеги, ко мне какие-нибудь вопросы? – Стандартный вопрос начальника, не подразумевающий, на самом деле, никаких вопросов. Но Иван все же набрался нахальства поинтересоваться:

- Простите, ваше превосходительство, а тот купол вокруг головы, что вы установили в самом начале операции,… Что это?

- Стазис Мозговой Деятельности. Заклинание третьего уровня. Накладывается на мозг пациента. Без него на выходе вы получили бы живой овощ.

Кто бы обучил такому заклинанию! Понятно, что в нем весь смак и состоял. Трубецкая как-то обмолвилась, что по окончанию курса им будет предоставлена возможность к изучению широкого перечня целительских заклинаний. Интересно, а этот Стазис там будет? Иван мысленно примерился, просто интересно, если бы у него было в арсенале это заклинание, смог бы он проделать все показанное в одиночку?

- Илья! – Вдруг обрел дар речи некромант, про которого все уже позабыли. Да так резко, что даже Высший Целитель, кажется, присел от неожиданности. – Если у тебя в прямой доступности был этот молодой человек, скажи, на кой черт тебе я-то понадобился?

- Какой молодой человек? – Федоров вопросом был явно выбит из колеи.

- Граф Иван. Вон тот, любознательный. – Патологоанатом даже пальцем указал для надежности.

- Хм. Он что, тоже некромант?

- А это ты лучше у него поинтересуйся. Факт в том, что с удержанием душ он справляется получше меня, да и простейшим конструктам магии смерти я его уже обучил.

Федоров уставился на своего студента, словно внезапно узрел среди обычных несушек сказочную Курочку Рябу, регулярно поставляющую золотые яйца.

- Все курсанты свободны! – провозгласил он, не сводя взгляда с Ивана, словно тот мог раствориться в воздухе. – А вас, ваше сиятельство, я попрошу задержаться. -

А у Ивана Лудильщикова внезапно всплыло в памяти фото из очень старой газеты, которую он разглядывал еще в детстве. Скобелев, белый генерал! Покоритель Хивы, Коканда, Текинцев! Победитель османов! Национальный герой болгар! И он опять будет жить – во славу Отечества!



Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 437222\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 34

Ловкость 41

Выносливость 131

Интеллект 80

Дух 66

Дополнительные характеристики: Удача 25; Восприятие 17; Харизма 13; Меткость 19; Скрытность 13; Интуиция 8.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3300\3300

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу \ конструкт третьего уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Вы достигли просветления.

Глава 15

Фёдоров мучил Ивана весь следующий час. Сначала Его Превосходительство пожелали убедиться, что Ваня действительно способен работать с душами живых существ. В помещение по первому же сигналу мэтра принесли несколько клеток с лабораторными мышами, на которых Лудильщиков и продемонстрировал свои навыки, приведя Великого Целителя в состояние крайнего возбуждения.

А всё оттого, что очень многие целительские воздействия имеют гораздо больший эффект на живое, но бездушное тело. Ибо душа и её оболочки затрудняют воздействие на организм больного, что является естественным защитным маханизмом. И если с обычными людьми данный эффект еще можно иногда преодолеть, то при лечении сильных магов указанная особенность зачастую играет ключевую роль.

Понятное дело, у Великого Целителя в закромах имеются навыки, позволяющие нивелировать подобные явления, но во-первых: порой нет возможности их использовать на конкретном пациенте, а во-вторых - затраты маны в таком случае приобретают совсем уж невообразимые масштабы, да и концентрации на целительские заклинания третьего уровня может при этом не хватить. А ведь как бы сильно не был прокачан один из сильнейших целителей Империи, но и он не железный. Нагрузки у Федорова такие, что он вынужден порой хвататься на любую возможность «оптимизировать» свою работу.

Эдуард Адрианович, как это не странно, не удалился в свою обитель, а присел за стол и с интересом слушал о Ваниных достижениях, Илья Федорович же всё продолжал свой допрос. В смысле, конечно же, опрос. За «Духовными» навыками, ревизии подверглись классические Целительские умения, навыки Химерологии и банальные знания по медицине, в которых были довольно быстро выявлены существенные пробелы.

Устроив нашему герою эдакий внеплановый экзамен, Высщий Целитель наконец решил дать свою оценку.

- Иван, ваши практические навыки интересны, я даже не побоюсь этого слова, они выдающиеся. А уж ваш подкласс позволяет делать просто удивительные вещи! Но вот знания… Целитель, конечно, может игнорировать большую часть медицинских знаний, выезжая только за счет развитого «Диагноста». Но в человеческом организме все во взаимосвязи состоит. Зачастую, оказывая воздействие на один орган, ты по незнанию столько цепочек порушить можешь, что вред от лечения намного превысит оказанную пользу. Опять же, можно накачать больного Большими Лечениями или даже Исцелениями в эквиваленте нескольких десятков тысяч единиц маны. Только если так на одного пациента выкладываться, можно тысячи людей вообще без всякой помощи оставить. Ну, и уважение коллег по ремеслу тоже немаловажно. А какое же уважение, если ты ни бе, ни ме, ни кукареку рассказать о своих методах не можешь. Одним словом, Иван, научитесь сопоставлять данные, которые показывает Диагност, с медицинскими названиям болезней и процессов, протекающих в организме. Справитесь с этим - а с практикой я вам помогу. Возьму в Ассистенты и даже поделюсь парой целительских заклинаний третьего уровня, доступ к которым вы больше нигде не найдете. Разумеется, я обещал всех своих выпускников ближе к концу курсов научить кое-каким полезным заклинаниям, но у вас будет дополнительный доступ в «закрытые» фонды.

Что Ивану оставалось на такое ответить? Только «Буду стараться оправдать ожидания!». Федоров довольно быстро понял, чем можно мотивировать своего студента. Новые заклинания манили неимоверно, да и возможность поработать с мэтром выпадает далеко не каждому. Хотя где-то на периферии сознания у Вани и промелькнули мысли, что сам Илья Федорович ищет того, кто сократит ему затраты на проведение операций…

И тут раздался негромкий голос, от которого у нашего героя по рукам пробежали мурашки. Да, Эдуард Адрианович умел завладеть вниманием аудитории!

- Илья, а ведь этот юноша (Иван, надеюсь, вы не станете обижаться на старика за некоторую фамильярность) мог бы принять участие в реализации нашей с тобой давнишней задумки. Понимаешь, о чем я?

Меж бровей Фёдорова залегли две глубокие борозды.

- Думаешь, имеет смысл?

- Ты же сам видел, души, исторгаемые Иваном, стабильно остаются светлыми и активными. Они с готовностью возвращаются в тело. Мы с тобой долгие годы пытались работать над воскрешением, но мой дар не может изменить агрегатное состояние души и зажечь в ней огонь жизни, поэтому полноценного оживления и не происходило.

- Агрегатное состояние души? – удивленно переспросил Иван, услышав непонятный для себя термин.

-Так мы с твоим будущим наставником условно обозначили то, кардинальное различие, что отличает души, извлеченные из живых по сравнению с душами уже умерших. Если живые души способны мыслить, вырабатывать энергию, взаимодействовать с телом, наконец, то мертвые - всего структуры, существующие, пока в них сохраняется хоть толика энергии. Да и с привычной в нашем понимании мыслительной деятельностью у них проблемы. М-да. Беда в том, что у меня, как некроманта, имеется лишь энергия смерти. Я могу в какой-то мере поддерживать нежизнь мертвой души, но не могу перевести ее в живое состояние. И предваряя твой вопрос: обычные целители, даже высокоранговые, способные лечить духовные травмы, не в состоянии "оживить" душу уже умершего человека. А вот у тебя, похоже, может получиться...


Направляясь домой с сегодняшней учебы (если можно так назвать последние мозговыносящие часы), Иван решил не растрачивать понапрасну тот заряд вдохновения, что подарило ему общение с Великими магами-медиками. Лудильщиков заскочил домой перекусить, почесал за ушком Таю и, собрав всё необходимое, отправился к своей единственной на текущий момент пациентке…

Идея, родившаяся у Ивана, может и была безумной, однако, он чувствовал, что она должна, да что там, просто обязана сработать.

По прибытии на Лудильщикова сразу набросился Анри Каюзак, принявшийся весьма экспрессивно изливать на нашего героя свои переживания. Хорошо, что при этом повар не забывал выдавать конкретную информацию: когда больной было плохо, в чем это выражалось, от чего и когда ей стало лучше.

- Я последние две ночи не сплю, готовлю блюда, что помогают Серафиме преодолеть очередной кризис. Четыре полноценных магических блюда! Характеристики они, правда, ей поднять не смогли, но самочувствие явно улучшили.

Слушая взволнованного жениха, Ваня поздоровался с девушкой и приступил к её осмотру. Состояние пациентки было странным: тело буквально переполняла энергия, которой хватило бы поставить на ноги не один десяток тяжелобольных.

Так почему в данном случае этого не происходило? Диагностическое заклинание четко показывало, что практически все силы девушки уходили на борьбу с недугом. Причем увеличение жизненных сил не так уж и сильно и помогало. Складывалось впечатление, что чем сильнее становилась девушка, тем активнее становилась болезнь. Причем, если судить по тому, что Серафима до сих пор жива, должно быть верно и обратное утверждение. А это очень странно. Нужно разбираться.

Иван одновременно активировал Магическое зрение, Взор Некроманта и Химерологическую технику по работе с душами. Проморгавшись от того калейдоскопа, что закрутился перед глазами, он сконцентрировал внимание на больной и через некоторое время смог увидеть, что довольно большая часть энергии девушки тратится вовсе не на борьбу с недугом. Она просто вливается в зараженный орган и исчезает, не оставив и следа…

Непонятно.

Изгаляясь над своим зрением, наш герой решил пойти дальше и водрузить себе на нос еще и очки артефактора. Это добавило ему рези в глазах, но через минуту позволило увидеть потоки и течения энергии намного четче.

Так вот. Энергия не исчезала «в никуда», она истекала из девушки в определенном направлении. Осмотрев комнату, Иван обнаружил над камином две старинные на вид статуэтки горгулий, которые еле заметно «вспыхивали» в магическом зрении в такт исходящей из Серафимы энергии. Заинтересовавшись данным феноменом, Лудильщиков встал и подошел к камину.

- Анри, не подскажите, откуда у вас эти статуэтки?

- О! Это одно из того немногого, что осталось нам в память о жизни в Париже. Раньше они принадлежали семье моей невесты, но были утеряны в время тех трагических событий. Василий Иоанович каким-то чудом их нашел и подарил при нашем заселении в этот дом.

- Вещицы просто уникальные, я бы сказал…

Иван достал из личного пространства пару небольших листов бумаги, чернильницу и кисть. Три минуты кропотливой работы по нанесению хитрой вязи иероглифов, небольшой импульс маны - и вот в руках у нашего героя два простых одноразовых оберега с функцией запечатывания энергетических потоков.

Аккуратно приклеив их к статуэткам и активировав, Иван вернулся в пациентке. И точно – движение истекающей из девушки энергии ощутимо сократилось. У Серафимы даже румянец на щеках проступил. А в следующий момент больной орган стал активно исторгать из себя вредоносные эманации, быстро вернув состояние девушки к стабильно-тяжелому…

- Странно, но очень познавательно.

- Доктор, не терзайте меня! Скажите, что с ней? А статуэтки? С ними что-то не так?

- Уверен в этом. Такое впечатление, что это вредоносные артефакты, работающие в паре с поразившим вашу Симу проклятием.

- Думаете, на неё кто-то наслал этот недуг?

- По результатам проведённого мной исследовании этот вариант представляется мне наиболее вероятным. Это управляемое со стороны проклятие.

- Управляемое проклятие? - Повторил Анри последние слова целителя.

Лудильщиков же в этот момент размышлял, стоит ли дальше делиться с поваром своими мыслями? Но, в итоге, решил рассказать всё свои догадки как есть, при этом чутко прислушиваясь к реакциям и эмоциям своего собеседника.

Зачем прислушиваться? Дело в том, что, научившись читать эмоции окружающих, Иван заметил, что они - как голос или походка. У каждого человека свои, уникальные. И по ним можно даже опознать знакомого человека. Вот и вслушивался наш герой в то, как «звучали» эмоции Анри Каюзака, ибо, если рассуждать логически, то из его знакомых именно Анри больше всего подходил на роль маньяка-похитителя печени. За эту версию говорили и навыки, и возможности, а главное - у Каюзака весьма ясный и весомый мотив для преступления… Вот только с самого начала повар показывал эмоциональную тональность, кардинально отличную от той, что Иван «услышал» от маньяка… Вот и старался Лудильщиков окончательно определиться, не ошибся ли он в своих подозрениях.

- Мне кажется, кто-то сознательно откачивает из вашей невесты энергию, удерживая её в болезненном, но не смертельном состоянии. Статуэтки же выступают ретрансляторами, через которые из вашей невесты выкачивают энергию и через которые, скорее всего, некто может регулировать силу и тяжесть недуга. По крайней мере «регулирующие рычаги» в энергетическом отражении болезни Серафимы видны отчётливо.

- Так почему другие Целители ничего подобного не заметили?

- Ну, во-первых. Для обнаружения этих «аномалий» мне пришлой буквально вывернуть себе глаза, а во-вторых, я не удивлюсь, если признаки «управляемости» можно притушить, если злоумышленник будет опасаться раскрытия. Меня же, видимо, просто не посчитали опасным…

Лицо Анри мгновенно изменилось – теперь оно выражало холодную жестокость и неумолимую жажду крови. Душа этого человека проглянула на минуту, как выглядывает иногда лицо злодея из окна почтенного буржуазного дома…[1]

«Это он» - четко осознал Иван, ощутив тот же привкус безумия, что исходил от маньяка из переулка…

В следующий миг взгляд Анри прояснился, и от испытанных только что ощущений не осталось ни следа, на место ледяной решимости пришло волнение и море переживаний…

- Благодарю вас, покорнейше! Это очень важная информация, что буквально выбивает меня из колеи и требует тщательного обдумывание! Но сейчас не это главное! Скажите! Вы сможете помочь Симе, или сначала нужно решить вопрос с «источником проклятья»?

- Если вы не возражаете, то излечением Серафимы я займусь прямо сейчас! – Ваня, хоть и был взволнован открывшимися «обстоятельствами», но чего-то подобного он ожидал, направляясь сюда, так что быстро взял себя в руки. – Не знаю, удастся ли разобраться с «Источником проклятья», но план того, как поправить здоровье девушки, у меня имеется.

После этих слов Иван достал из личного пространства специально подготовленный для предстоящей операции саквояж, в котором находились заранее приготовленные печень магической росомахи и две костяные пластины, полученные от неё же.

- Вы что? Хотите провести процедуру прямо здесь и сейчас?! – взволнованно вскричала компаньонка Серафимы, когда заметила, что Лудильщиков уже примеряется к её подопечной. Все время она сидела у окна, не сводя взгляда с больной.

- А вы против? Думаю, что пара случайных капель крови на постельном белье – это не страшно. А в остальном: для стерилизации и подготовки помещения и пациентки к предстоящей операции моих навыков хватит. Вы лучше помогите оголить больной ее живот.

В какой-то момент Иван ощутил, что у него все сегодня получится. К сожалению, проклятие - не совсем обычная болезнь и обычным целительством от него избавить может не получиться. Да нет, точно не получится, если даже у Федорова, полностью заменившего девушке всю печень, ничего не вышло, но вот сконцентрировать проклятие целиком в органе мишени целительскими методами на время возможно. А за это время взять и изолировать этот орган от организма, добавив донорский ем на смену.

Подготовка закончена. Излишне волнительные, а конкретно Анри, были выдворены из помещения. Остались только мадам Клара и пара горничных на подхвате. Можно приступать.

Первым делом Ваня погрузил Серафиму в крепкий глубокий сон. Как и намеревался,«притушил» распространение болезни по телу, локализовав недуг в печени, после чего сделал небольшой разрез в брюшной полости.

Охватив своим вниманием больной орган, Иван приступил к его преобразованию. И вот тут произошло самое интересное. Появилось ощущение, что проклятие разумно и готово драться за свой «главный плацдарм» в теле девушки. В один миг вся та энергия, что ранее утекала неизвестно куда, резко пошла на дело усиления недуга. Да так рьяно, что Ивану пришлось активировать одно Среднее Исцеление за другим без перерыва, чтобы хоть как-то сдержать распространение вредоносных эманаций по организму пациентки.

Несколько минут напряженной борьбы - и Лудильщикову удалось утихомирить строптивую заразу. Более того, ранее увеличенная печень девушки теперь стремительно ужималась. Через полчаса достигнув размера небольшого яблока. Очень токсичного, буквально истекающего ядом, яблока.

Иван осторожно взял в руки две приготовленные тончайшие костяные пластинки, испещрённые иероглифами и, размягчив на время их своей силой, быстро завернул в них то, во что превратилась больная печень. Не забыв про кровоснабжение содержимого шара. Последний штрих: канал для выведения наружу вырабатывающегося токсина.

В итоге у Лудильщикова получилась небольшая костяная сфера, внутри которой находился орган, больше всего напоминающий по своему функционалу ядовитую железу. К этой сфере было подведено 2 небольших сосуда. По одному в обновленный орган поступала и оттекала кровь, а второй выводил вырабатывающийся токсин наружу из организма.

Иван критически оценил свою работу и довольно кивнул. Остался последний штрих - и можно приживлять новую печень. Под воздействием химеролога по сфере «заструились» маленькие капилляры, что стали заполнять кровью вырезанные в кости китайские иероглифы, составляющие вместе «Печать, Запирающую Зло». Пара мгновений ожидания - и новый орган засиял мягким светом, демонстрируя, что вокруг него возник барьер, не допускающий повторного распространения проклятья на организм.

«Интересный, и как теперь можно окончательно убедиться, вполне рабочий метод создания артефактов внутри живого организма!» - в голове у Лудильщикова стала выстраиваться цепочка рассуждений, - «Всего-то и нужно - выложить из капилляров или кровеносных сосудов нужные иероглифы и запустить механизм. А человек сам будет поддерживать в рабочем состоянии «телесный артефакт». Причем, на его функционирование, похоже, будет тратиться не только мана, но и Выносливость организма, изрядно сэкономив расход магической энергии. Но, долой лишние мысли! Сейчас нужно закончить операцию!»

Ивану осталось только пересадить и приживить пациентке печень росомахи, но это действие у было уже отработано и заняло чуть больше 10 минут. В этот раз процесс удалось взять под контроль сразу же и направить все имеющиеся у организма силы на его восстановление.

Причем нашему герою удалось внимательно наблюдать весьма занимательный процесс поднятия характеристики, когда определенная часть бурлящей в девушке энергии резко впитывалась организмом, в один миг заметно укрепляя его. И таких «вспышек» Иван насчитал минимум одиннадцать…

- Всё! Дамы, будьте любезны, позовите Анри! – Лудильщиков зарастил разрез и, наконец, разогнулся. Он даже не заметил, что просидел всё время в скрюченном состоянии. Всё же, стоило приказать перенести Серафиму в более подходящее для операции место! Но хорошая идея приходит опосля, тем более что и так, вроде получилось весьма недурственно, что это отметила и Система, добавив нашему герою +1 к Духу.

Иван прекрасно видел, как энергия, продолжающая клубящаяся в теле девушки, лишившись сдерживающего фактора и усиленная волшебной печенью, стремительно восстанавливает организм Серафимы.

- Доктор, как она? – в помещение ворвался Анри, да так и замер, словно на невидимую стену напоролся.

- Ваша невеста в полном порядке! Я конечно не дам 100% гарантии, что не возникнет никаких осложнений, особенно если на неё попытаются воздействовать извне, но пока, по моим прогнозам, ей больше ничего не угрожает. Через неделю я осмотрю её ещё раз, и тогда уже смогу говорить более уверенно.

Иван хотел более подробно описать, что он сделал, и как им теперь дальше с этим жить, но заметил, что его никто не слушает. Анри стоял и плакал, мадам Клара взволнованной наседкой кружилась вокруг воспитанницы, да и сама девушка, раскрыв глаза, первым делом уставилась на своего суженного и, робко улыбнувшись, произнесла.

- Анри, милый мой, такая легкость в теле, кажется еще немного и взлечу, словно птица. И совсем-совсем ничего не болит.

Не желая больше участвовать в этой мелодраматичной сцене Иван, быстро набросав на листе бумаги «инструкцию по эксплуатации» нового-старого органа (все же окружающим, да и самой Серафиме желательно знать, что она теперь в буквальном смысле будет сочиться ядом), а так же положив рядом небольшую платиновую фляжечку-артефакт (с виду - ну просто ювелирный аксессуар, которую девушка будет теперь вынуждена носить на боку), поспешил поскорее удалиться. Только шепнул компаньонке, что он заглянет к ним на неделе – проверит состояние пациентки, и выскочил за порог.

Не нужно мешать чужому счастью, да и выслушивать сбивчивые благодарности у него не было ни малейшего желания. Тем более, что один из благодаривших, скорее всего, является местным серийным маньяком-убийцей… И хотя Иван мог прекрасно понять мотивы, которые двигали Анри Каюзаком, но…

[1] О. Генри - «Дороги которые мы выбираем»


Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 457266\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 34

Ловкость 41

Выносливость 131

Интеллект 80

Дух 67

Дополнительные характеристики: Удача 25; Восприятие 17; Харизма 13; Меткость 19; Скрытность 13; Интуиция 8.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3350\3350

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу \ конструкт третьего уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Вы достигли просветления.

Глава 16

«Ну, и зачем мне все это нужно»? – спросил себя граф Лудильщиков, когда они под ручку с очень довольной происходящим Ядвигой проходили внутрь кишащего аристократами огромного зала. Сам светлейший князь Николай Сергеевич Салтыков прием давал. Мало того, что он богат был, как Крез, и маг из первостатейных, так его еще за правую руку императора Павла Федоровича числили. Словом, от официальных приглашений на прием к таким людям без веской причины не отказываются, тем более, если девушка просит составить ей компанию. Вот и Иван не отказал.

Прибыли на вечер они с Ядвигой поздно. Не то, чтобы опоздали, но почти точно в назначенное время, без зазора. Большинство приглашенных уже в компании по интересам разбились, общались вовсю, кое-где не совсем трезвые голоса и взрывы смеха слышались. Ядвига его сразу к своим знакомым потащила, не то добычей хвасталась, хотя все уже в курсе их отношений были, не то в самом деле кого-то из подруг увидала из тех, с кем пообщаться хотела.

- Так значит, вы и есть тот загадочный граф, выходец из далекого Китая? – обратился к Ивану один из мужчин, что в качестве спутников сопровождали воркующих в свое удовольствие дам.

- Вообще-то я свой, рассейский, – признался Лудильщиков собеседнику, представившемуся Аполлоном Абашевым. – Китайская императрица мне всего лишь титул за боевые заслуги пожаловала.

- Да, китайская императрица…, - повторил следом за Иваном Абашев дрогнувшим голосом, и замолчал на время. – А у меня вот в том Китае племянник погиб. Сгорел вместе с дирижаблем в Порт Артуре. Наследником его числил, своих-то детей господь не дал.

- Позвольте выразить вам мои глубочайшие соболезнования! Я учился вместе с вашим племянником. Хороший человек был. – Ну, а что еще скажешь, если собеседник реально тяготиться утратой, да так, что вопреки всем заведенным светским правилам, разговор с малознакомыми людьми на личные горести переводит?

В этот момент, Ядвига, закончив свой разговор, ухватила его за рукав, уводя прочь:

- Прошу прощения, господа. Разрешите мне похитить Его Сиятельство, - и уже тише, когда отошли подальше, - пойдем, Иван, я же обещала тебя познакомить со своими знакомыми, которые помогут новыми заклинаниями разжиться. Вон, сам папский нуций на прием прибыл. Он очень многим сможет тебе помочь в этом деле.

Однако, почему-то повела его вовсе не к нуцию, вокруг которого в этот момент вились рассейские католики, целующие его перстень личного папского посланника и исполняющие прочие па церемониального приветствия представителя своего духовного сюзерена.

- Синьор Джакомо, - обратилась она к упитанному невысокому человечку в безупречно пошитом костюме, находящемуся в некотором отдалении от основной стайки католиков. – Позвольте представить вам графа Ивана Лудильщикова. Очень талантливый маг, который не прочь приобщиться к сияющим высотам европейской магии.

- Ядвига, обворожительная, для тебя все, что угодно! –синьор Джакомо расплылся в улыбке. И уже, обращаясь к Ивану: - А пойдемте, молодой человек, посетим здешний зимний сад. Там у Его светлости есть павильон с растительностью Италии, всегда, когда бываю у него здесь, в гостях, посещаю это местечко. Поистине, кусочек милой родины в вашем заснеженном краю, за аутентичность которого могу поручиться лично, ибо сам регулярно помогаю князю, выписывая лучшие итальянские саженцы.

Даже если этот итальянец больше не поведает ничего полезного, Иван уже не зря на этот прием заглянул! Идея с зимним садом была великолепна! Не только синьор Джузеппе, Иван тоже зиму еле терпел, чуть ли не ежечасно мечтая о лете. А там еще цветущее мандариновое деревце было… и скамейка под тем деревцем, так что можно было с полным комфортом наслаждаться чарующим ароматом. А для полного контраста на улице еще и снег пошел. Первый в этом году. Молодой граф сразу для себя решил: срочно, завтра же(!) отправится заказывать подобные отапливаемые оранжереи! Правда, сначала нужно специалиста по обустройству этакого цветущего чуда отыскать!

- Итак, сеньор Иван! - мурлыкающим тоном возгласил итальянец на чистейшем рассейском, не все прирожденные уроженцы Рассеи в такой степени языком владеют. – Ядвига поведала мне, что вы ищете знания заклинаний четвертого уровня.

- Вы прекрасно осведомлены!

- Не сердитесь на свою прелестную спутницу! Уверяю вас, все её хлопоты – исключительно по поводу ваших желаний. Сам я не слишком великий маг, владею лишь одним единственным подобным заклинанием. – Иван весь во слух воплотился. Неужели…. – К тому же оно очень специфично, не знаю, право, подойдет ли вам подобное. Хотя, если хочешь спасти родного человека или просто друга, лучше заклинания не найти.

- Так это же чудесно! – Не смог удержаться Лудильщиков от выражения внезапно овладевших им эмоций. Заклинание четвертого уровня - это в любом случае крайне интересно, а если оно ещё и окажется целительской направленности, то это вообще замечательно. Даже если оно в действительности окажется неприменимым, всё равно расширит его понимание магии в целом и целительства в частности.

- Заклинание называется «Жертва», - продолжил итальянец, словно не заметив эмоциональной реакции собеседника. - Оно полностью опустошает все запасы энергии в организме тела – мишени, превращая его в мумию, но восстанавливая любые повреждения у того, кого вы намерены спасти. Более того, этим заклинанием возможно оживить уже умершего. Правда, лимитирующим моментом тут будет давность смерти. Не более пяти – шести минут. Чем больше этот промежуток, тем выше шанс, что оживший потеряет память, а возможно, и рассудок вообще. Нужно вам подобное заклинание?

- Д-да. – Иван никак не мог понять, сможет ли он использовать то, что ему предлагают, или, напротив, в сочетании с тем, чем он уже владеет, выйдет полная ерунда. – Во что мне обойдется изучение подобного заклинания? И еще одно…, а у меня хватит Характеристик, чтобы его изучить?

- Это заклинание не относится к особо сложным. Для изучения достаточно лишь прохождения второго барьера на Интеллекте. Чуть хуже с его применением. Там дополнительно еще требуется не менее пятидесяти единиц Духа. – Итальянец хитро посмотрел на Ивана, - как, молодой человек, хватит у вас Характеристик под такие требования?

- Пожалуй, хватит. Но что по оплате? Я не знаю равноценных заклинаний. Могу расплатиться китайскими артефактами или, если пожелаете, деньгами.

- Ах, оставьте! – махнул рукой сеньор Джакомо, словно речь шла о какой-то безделице. – Я вообще считаю, что чем больше людей будет владеть таким заклинанием, тем больше людей смогут совершить «истинно благородный поступок»! Сам папа римский признал, что если человек погиб при применении данного заклинания, то с него автоматически снимаются все грехи! Так что пусть это будет нашим подарком в знак хороших отношений. Более того скажу, если приедете в Рим и заглянете по адресу, который укажет ваша подруга, для вас найдется еще немало интересного.

В это время в оранжерею пожаловала небольшая стайка женщин. Дамы, не обращая никакого внимания на беседующих, устремились всей толпой к цветущему деревцу.

- Вот, возьмите мою визитку. К завтрашнему я все подготовлю для обучения вас заклинанию. Можете заглядывать, как вам будет удобно, в течение всего дня. – Итальянец поднялся со скамьи и, не торопясь, направился к выходу.

На выходе из зимнего сада Ивана снова отловила Ядвига.

- Иван, что я только что узнала!... – с хохотом начала она свой рассказ. – Ты слыхал про такое очень скандальное семейство Аракчеевых?

- Ну, да, кое-что слышал, – насторожился Лудильщиков при произнесении Ядвигой фамилии его врагов.

- В том семействе имеется очень заносчивый молодой человек, носящий титул наследника.

- Мне приходилось с ним встречаться.

- Вот. А у него имелась невеста, кстати, из рода Рылеевых.

- Имелась? – переспросил Иван, начиная уже догадываться, о чем пойдет речь.

- Да, имелась. В прошедшую субботу должны были состояться смотрины. Рылеевы вместе с дочкой к Аракчеевым в гости приехали. Уж не знаю, Аракчеевы их чем попотчевали, или они и сами такие, но оба родителя невесты в загул с прислугой ударились. Но это были невинные шалости в сравнении с тем, что сотворила сама девица!

- Не тяни же!!!

- А невеста оживила столетнего дедулю Аракчеевского, что уже больше года с постели не вставал, и с ним уже на следующий день скоропостижно обвенчалась.

- А как же Владислав?

- А что Владислав? Проглотил. Старичок то этот – чуть ли не архимаг какой. Скажи что не так - одни угольки вмиг останутся, – молодая женщина замедлила шаг на пороге танцевальной залы. - Ой, смотри, сам молодой Аракчеев ! - И Ядвига залилась веселым смехом, озорно стрельнув глазками в героя описываемых событий.

- Мадам! Вы находите меня забавным? – вызверился на полячку наследник Аракчеевых, которого уже изрядно достали смешки в его адрес. – О! И ты здесь, азиатское ничтожество!

- И это я слышу от человека, у которого столетний дед невесту увел! – Иван просто не мог упустить возможность уколоть врага, что так и напрашивался на подначку. – И да, если вас что-то во мне не устраивает, мы легко это можем выяснить при личной встрече в ближайшие выходные.

- Отлично! Тогда я, Владислав Аракчеев, вызываю тебя на дуэль! Мой секундант готов встретиться с твоим завтра утром! – Владислав довольно осклабился.

- Не завтра, а послезавтра. Жду от тебя курьера, которому и сообщу имя и адрес моего секунданта. И не раньше двух пополудни. До этого часа я посетителей не принимаю.

- Курьер прибудет послезавтра в четверть третьего. Надеюсь, этого времени тебе хватит, упросить кого-нибудь представлять твои интересы, – скрипнул зубами Аракчеев и, развернувшись через левое плечо, чеканя шаг, направился к выходу.

За спиной его испуганная тишина вокруг взорвалась гулом голосов. Гости спешили сообщить друг другу драматические новости, не забывая расцветить их пикантными подробностями.

Ядвига виновато подняла на Ивана свои прекрасные глаза.

- Что же я натворила?!

- Ты тут совершенно ни при чем, дорогая! Этому задире подошел бы любой повод, поверь мне! – Иван протянул ей руку, и через мгновение они скользили в танце с другими парами. Уроки миссис Хиггинс явно доказывали свою эффективность.

Не смотря на некоторых личностей, вечер Лудильщикову понравился. Правда, ему пришлось оставить ненадолго свою спутницу и сбежать с приема - вопрос с секундантом первоочередным виделся. Благо, Никита Огарёв без лишних вопросов согласился представлять его на дуэли, так что, обсудив все предварительные вопросы, он смог вернуться к Явдиге для продолжения приятного вечера, перешедшего в не менее прелестную ночь…


Иван Лудильщиков отложил в сторону только что изготовленный артефакт и взглянул в окно. Однако уже совсем рассвело. И люди за окном периодически по переулку, на который смотрит его окно, проходят. Можно считать, что новый день начался. На душе разом хорошо сделалось, словно это его день рождения наступил, а впереди его ценный подарок дожидается. Впрочем, подарок, действительно, предполагался. Как-никак, первое в его жизни заклинание четвертого уровня предстоит сегодня изучить. Пусть само по себе заклинание и кажется весьма условно полезным, да и по требованиям к пользователю находится всего лишь где-то на границе между третьим и четвертым, но все же…. Можно считать, новая веха в его жизни достигнута будет.

За такими размышлениями спустился в столовую. Завтрак – главный прием пищи в течение дня!

В столовой Иван оказался не один: Тая, явно дожидаясь его, тоже заявилась за свой маленький столик, куда кухарка выставляла еду для низкорослой лисички.

Но в этот раз она трапезничала не одна, а притащила с собой за стол мягкую игрушку. Вроде как, ребенка кормить.

«Маня, не вредничай! Скушай еще кусочек! Тогда вырастишь большой-пребольшой!» – и тряпичному котенку тарелочку пододвигает, одновременно поддерживая саму игрушку телекинезом.

Видя такую картину, Ваня преисполнился гордостью и умилением! Умилением то понятно отчего, а гордостью за то, что его подопечная наконец начала активнее пользовать заклинание Телекинеза, от тренировок в котором раньше лисичка старательно увиливала.

А тут на тебе, сама за дело взялась. И нужно то было купить ей пару игрушек… Теперь вот хлопочет, уговаривает съесть хоть кусочек. Сама заставляет игрушечного котенка правила застольные соблюдать, да старается своему «чаду» пример правильный подать… Красота!

По всему выходило, что совместный эксперимент Ивана Лудильщикова и чукотских шаманов по приживлению в тело лисенка духа, оставшегося после гибели маленькой девочки, можно было считать окончательно успешным. Разум человека все больше подчинял себе животные инстинкты. Осталось только созревания растения метаморфа, подсаженного в тело лисички, дождаться, да заняться уже полноценным её воспитанием. При мыслях о «воспитании» на ум пришла мадам Хиггинс и размышления приняли направление неожиданное. Но Иван решил возникшим образам пока развития не давать и позже к ним вернуться, коли обстоятельства складываться будут.

На указанный итальянцем адрес добираться пришлось на извозчике. Ибо пригород, не был Ваня здесь ни одного разочка. Посему в памяти для портального перехода картинке взяться неоткуда, а расспрашивать постовых и прохожих о расположении дома не хотелось. При подъезде стало понятно - поселок высших аристократов. Ни одного простого дома, не то что избы, сплошь - особняки да дворцы, один другого роскошнее и вычурнее. И будка с охраной при въезде на улицу имеется. Впрочем, уточнив и записав, к кому вновь прибывший господин направляется, препятствий чинить не стали, напротив, указали пальцем в островерхую крышу башенки, выглядывающую из-за других хором. Ведь не просто так стоят, для представительства, явно заранее получили соответствующие указания от синьора Джакомо.

Итальянец вышел встречать гостя прямо к входной двери, демонстрируя уважение и гостеприимство. Обычно у аристократов принято, что встречает слуга, который и провожает гостя в гостиную, но тут человек действительно постарался выказать максимум радушия, который только можно было проявить, не пересекая границ приличия. Иван сам не заметил, как отношение к иностранцу у него меняться стало с умеренно благожелательно – настороженного на вполне дружелюбное. Всё же редко когда встретишь такого открытого человека.

- Предлагаю сначала с дороги испить чашечку нашего итальянского кофе. Думаю, вы такого еще не пробовали, ваше сиятельство, – предложил хозяин прибывшему, завлекая его за собой.

Конечно, хотелось сразу ринуться с заклинанием разбираться, но Иван себя сдержал и решил уважить хорошего человека. Да и погода способствовала – выпить горяченького не помешало бы. Посему легкая тень недовольства вмиг улетучилась. Сразу, как слуга занес в помещение поднос с отчаянно парящими чашечками изумительно ароматного напитка.

- А к кофе предлагаю испробовать вот это неаполитанское печенье. Оно сегодня у нашего повара особенно удачно получилось, – пододвинул гостю тарелочку с пирожными синьор Джакомо.

Выпечка оказалось просто изумительной. Ароматная, рассыпчатая, с фруктовой начинкой. Она, казалось, таяла во рту. А синьор Джакомо все расспрашивал о детских годах, службе в армии, впечатлениях от пребывания в Китае, не забывая и сам рассказывать забавные истории из своей жизни. Отдельно поговорили о Войне и Японии, и тамошних демонологах, быстро сойдясь в общем и весьма негативном мнении о последних. Сведения собеседник спрашивал не секретные, так что Иван беседовал спокойно. Итальянец и сам поведал немало интересного. Упомянул о магических веяниях Европы и об актуальных течениях в политике западных стран. Потом плавно перевел рассказ на свой орден и его борьбу со злом в различных её проявлениях. И в свете недавно отгремевшей войны с узкоглазыми демонопоклонниками очень эти орденские установки Ивану импонировали…

Наконец, словно стрелки часов достигли намеченных значений, католик отставил свою чашечку со словами:

- Думаю, слуги уже подготовили все для демонстрации моего заклинания. Прошу вас, граф, следовать за мной.

Почему-то Лудильщиков думал, что конструкт заклинания ему чисто условно демонстрировать будут. Никак не ожидал, что для заклинания Жертвы, в самом деле, жертву приносить соберутся. И не одну. Целых трое звероватого вида мужиков ожидали их в отдаленной комнате, закованные в самые настоящие кандалы.

- Сначала продемонстрирую вам источники жизненных сил. Все трое – отпетые злодеи и душегубы. Одного, так его собственные товарищи нам сдали. Под обещание, что он никогда отсюда не выйдет. Даже им не по душе пришлось, что Ванька Каин кровь людскую лил, как водицу. Ну, а еще двух осужденных мы честь по чести выкупили у вашей полиции, хоть и мороки с этим в вашей стране не в пример больше, чем у нас. И с точно таким же условием. Впрочем, не предлагаю верить мне на слово, убедитесь сами, что эти злодеи вполне заслуживают своей участи.

Иван и в самом деле решил проверить, шагнул к предполагаемым жертвам. Оказалось, помимо кандалов, на арестантах еще заклятие, дурманящее сознание было наложено. По очереди развеивая это заклинание и вновь его же накладывая, поспрошал несчастных о степени их вины. Да уж! Те каторжане, которых Лудильщиков опрашивал когда-то в сибирской тайге, по сравнению с нынешними -сущими херувимами были. Один из этой совсем не святой троицы даже людоедом оказался. Утверждал, что нет слаще мяса, чем добытого с девиц молоденьких.

- Теперь пойдемте, граф, ознакомьтесь с теми, кому мое заклинание поможет к нормальной жизни вернуться, – позвал Джакомо после того, как Иван опросил всех трех узников.

В комнате в конце коридора на кровати лежала до крайности изможденная женщина. Диагност, наложенный Иваном, показывал картину ужасных дистрофических изменений в органах. Фактически всей жизни ей оставались считанные часы.

- Еще мои слуги подготовили парализованного подростка с переломом позвоночника и полицейского, лишившегося ноги в результате подрыва бомбы, брошенной террористом (собственно, именно из-за возможности исцелить последнего нам двух заключенных и предоставили). Пациенты ожидают нас в соседней комнате. - Освидетельствовали и их.

Наконец, все предварительные действия были закончены. Слуги под руки притащили первого заключенного в комнату с умирающей женщиной.

- Постараюсь все действия проводить максимально замедлено, – сообщил итальянец, приступая к сотворению конструкта. Чрезвычайно сложного, надо признать! Лудильщиков глядел во все глаза, подключив и Магическое зрение, и навык восприятия Химеролога, доставшийся ему вместе с навыками по работе с душами. Только что очки артефактора использовать не стал, не тот объект для исследований.

Зрелище на глазах наливающегося жизнью и красотой женского тела завораживало. Оказывается, это не женщина в возрасте была, как первоначально показалось Лудильщикову, а совсем еще девчонка, куда моложе самого Ивана. Едва все закончилось, Джакомо потянул нашего героя в соседнюю комнату.

- Пусть дама приходит в себя и без помех одевается, а мы пока для закрепления умения еще один сеанс проведем.

С пареньком, обретшим вновь способность двигаться самостоятельно, вышло не так наглядно. Зато он, в отличие от молчуньи из соседней комнаты, взахлеб благодарил исцелившего его иноземца.

- А теперь, сеньор Иван, сами попробовать изученное заклинание не желаете? – предложил Джакомо Ване, и тот не стал отказываться. Хоть и странно было, что собеседник в него так верит. Всё же впервые изучить заклинание Четвертого уровня и сделать это буквально за несколько минут далеко не каждый в состоянии.

Все-таки странное заклинание. У полицейского нога отросла. Даже все порезы на лице и теле зажили. А вот у преступника, принесенного в жертву, нога пропала! Одна култышка осталась. А вот насчет шрамов Иван был не уверен. Среди глубоких морщин, испещривших лицо людоеда, шрамы, возможно, просто не были заметны. Впрочем, особо Иван его и не разглядывал. Гораздо больше был увлечен коротким сообщением от Системы: «Дух + 1; Интеллект +1». Сразу два параметра повысились от изучения всего одного заклинания.

- Странный конструкт, – высказался Иван, когда они после магического сеанса подкрепляли свои силы, поедая итальянские национальные яства. – Когда я лечу своими обычными заклинаниями, у меня появляется чувство родства с ними. А тут, словно каким-нибудь телекинезом воспользовался. Нет чувства сопричастности.

- Так это оттого, что Жертва из раздела нейтральной магии, а вовсе не целительства. Вы же по классу Целитель, как я полагаю?

- Хм. Всегда считал, что это разделение по видам магии наглядно видно.

- Не всегда, – тоном умудренного наставника поведал итальянец. - Вот, к примеру, апостольская магия. У нее вообще эффекты самыми различными могут быть. – Ивану же только хлопать глазами оставалось. Сколько же еще непознанного им в этом мире присутствует! И как бы хотелось до этого добраться!


Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 469322\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 34

Ловкость 41

Выносливость 131

Интеллект 81

Дух 68

Дополнительные характеристики: Удача 25; Восприятие 17; Харизма 13; Меткость 19; Скрытность 13; Интуиция 8.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3400\3400

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу \ конструкт третьего уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Вы достигли просветления.


Глава 17

В новой резиденции Аракчеевых.

В кабинете просторном, но с ещё пустыми полками, беседовали отец и сын.

- Владислав, мне доложили, что ты вызвал Лудильщикова на дуэль?

- Именно так, отец! Пора проучить этого выскочку, к тому же, он явно начал вмешиваться в наши дела! Наше расследование выяснило, что он связан с тем зельем, которое столько бед принесло в нашем доме! И теперь у тебя нет причин приказывать мне не трогать его!

Мужчина, у которого выдался, наверное, один из самых нервных периодов в его жизни, тяжело вздохнул и хмуро уставился на вытянувшегося перед ним сына. Ему бы рвение в обучение вложить…

- Допустим! В этот раз ты не сделал критических ошибок. И тем не менее, сам ты сражаться не будешь.

- Но почему, отец! – от возмущения молодой мужчина стал слегка заикаться. – Д-д-да я его в г-г-грязь! Вампум прихвачу или что-нибудь убойное из родового хранилища! И ему точно конец настанет!!!

- Сын, - глава рода воздел глаза к потолку, но не найдя там никаких ответов, перевел взгляд на своего отпрыска, - ты не профессиональный убийца, не великий маг и даже не бретер. Зачем ты вообще его вызвал? Ты можешь гарантировать, что сможешь его убить? Нет! Ты можешь гарантировать, что сможешь незаметно пронести и использовать по-настоящему убойный артефакт? Нет! А ведь если ты не можешь этого гарантировать, то и вызывать его на дуэль смысла не было! Тем более, что ты не смог даже спровоцировать его самого бросить тебе вызов, и теперь у этого китайца рязанского право выбора оружия…

- И что же тогда делать? – Владислав сжимал и разжимал кулаки, исподлобья глядя на своего отца.

- Тебе - уже ничего! Ты своё дело сделал! А вот у нашего юриста, который выступит твоим секундантом, будет масса работы! И драться за тебя будет бретер.

- Но, отец! Разве это не нанесет урон моей репутации? Репутации нашей семьи?

- Не волнуйся! Мы сделаем так, что не повредит! Ещё и пользу от этой дуэли получим.


Жизнь Ивана постепенно вошла в нормальную колею.

На учебе в клинике стало больше практических занятий. А на теоретических теперь пошла реально полезная информация, которая сможет помочь графу в целительском деле.

Плюсом к медицинским занятиям шли университетские курсы по экономике и праву. И если с первыми всё было пока достаточно понятно и логично, то для понимания законодательного аспекта общества приходилось прилагать максимум усилий двух потоков сознания. И даже этого порой не хватало, так как зачастую складывалось ощущение, что логики в хитросплетении имперских законов норм и правил просто нет. Точнее, она прослеживается… в теории. Но при рассмотрении конкретных практических ситуаций… Иван нередко терялся в этих извращённых постановлениях, где при ответе на любой вопрос обязательно всплывёт очередное «Но», проистекающее из-за какого-нибудь маленького подпункта, забытого всеми богами документа, и перевернет всё вверх ногами. А потом ещё одно «Но», и еще одно.

Также Лудильщиков продолжил посещать атлетический зал, который за последнее время принес ему еще «+2 очка Силы». Удачно с этим залом получилось, хотя эта его слабая восприимчивость к силовым тренировкам уже сильно удивляет тренера. Ведь любой другой, прикладывая столько усилий, уже давно завершил бы курс, добавив в Характеристику силы обещанные рекламой единицы в полном объеме. Но хоть так. Прогресс же хоть медленно, но идет.

Однажды Ивану удалось увидеть, как тренируется сам Поддубный! Грузы, весом превышающие тонну, буквально взлетали под потолок, заставляя всё здание ощутимо вздрагивать, когда великий силач их ловил.

- А смысл Поддубному тренироваться? – спросил Иван у тренера. - У него разблокирована возможность увеличения характеристик от тренировок после второго барьера?

- Так он же зелья наши пьет каждый день!

- Зелья?

Оказалось, что когда речь заходит о физических характеристиках, в Империи давно уже специальные зелья изготовили, позволяющие на время снять ограничения на прокачивание Силы, Ловкости и Выносливости. Цены, конечно, за такую алхимию драли конские, изготавливали индивидуально под каждого конкретного человека, да и с приемом были свои заморочки, но результат был налицо.

Вот стоит же сейчас человек и жонглирует здоровенными металлическими гирями…

- Так почему вы об этом своим клиентам не рассказываете?

- А смысл? – отстранено пожал плечами тренер. - Тут чтобы довести физические характеристики до второго барьера, семь потов согнать нужно. А после него тяжесть прокачки существенно возрастает и увеличивается с каждой единичкой. Кто согласиться на дорогостоящие многочасовые пытки изо дня в день? Только те, у кого есть реальная потребность и желание развивать своё тело, но таких очень немного и зазывать их нужды нет.

Иван тогда крепко задумался. Отказываться от возможности дальнейшей прокачки он считал неправильным, но и посвящать такому занятию всё свободное время желания действительно не было.

Правда, продлить абонемент на месяц и заказать себе зелья для развития Ловкости эти размышления ему не помешали. Раз уж он всё равно Силу тренировать ходит, то можно и еще один телесный атрибут постараться прокачать… Но после таких решений впервые за долгое время реально встал вопрос о необходимости начать стабильно зарабатывать деньги. Нет, средств еще было достаточно, но если подобные траты и дальше будут расти и шириться, то никаких сбережений не хватит.

Доступ в массажный салон, разумеется, также был продлен…

А ещё, в это воскресенье у Лудильщикова дуэль с Владиславом Аракчеевым намечается. Точнее, не совсем с Аракчеевым, но обо всём по порядку.

- Аракчеевы согласны на магическую дуэль. Они были даже готовы на магическую дуэль с неограниченным применением артефактов. Но я категорически отказался! - Князь Никита, добросовестно выполнявший возложенные на себя обязанности Иванова секунданта, отчитывался об результатах его переговоров по поводу намеченной дуэли.

- А что так?

- Такая дуэль - это не битва силы и мастерства, а соревнование подготовки и ресурсов. Я почти уверен, что они обязательно постараются достать или арендовать что-нибудь такое, что в условиях арены тебя гарантированно прикончит или оставит калекой на всю жизнь. Далее, у противоположной стороны есть дополнительное предложение. Если битва будет магической, то они хотят выставить против тебя бретера. Но я советовал бы тебе проигнорировать это. И в крайнем случае свести всё к дуэли на пистолетах. – Никита усмехнулся, протягивая Ване официальный Вызов и сопроводительные документы.

- Вот как? Владислав же вроде бы так рвался надрать мне мой китайский зад? Да и вызвать на дуэль, а потом выставить бретера – так вообще можно поступать? А как к подобному общество относится? – выразительно вскинул бровь Иван, вчитываясь в полученные бумаги.

- Безусловно, делать так не принято, но тут случай особый. Представитель Аракчеевых сообщил, что после недавнего инцидента у них в особняке у наследника возникли небольшие проблемы с контролем эмоций и магии.

- Ручонки дрожат на нервной почве? - усмехнулся Иван.

- Вроде того, только вот последствия помасштабнее. Там заключение от целителя имеется. У Владислава временно заклинания сбоить стали. Могут как, в принципе, не сработать, так и сработать на пару порядков сильнее, убив и тебя и его.

- И этому заключению можно верить?

- Ну… Такое действительно иногда случается. Я вообще удивлен, что ты сам с этим не сталкивался. Подобное чаще всего случается на войне и после неё. Что-то там посттравматическое. - Огарев неопределенно поводил рукой в воздухе, - тебе как целителю лучше знать.

- М-да. А кого на замену предлагают?

- Некто Джеймс, американец. Какой-то деловой партнер Аракчеевых и профессиональный дуэлянт. Дай день, и мои люди узнают больше.

В голове у Ивана сразу всплыл образ предводителя контрабандистов, которого Дубль на складе Аракчеевых встретил. Нужно конечно проверить, он ли это, но, если всё подтвердиться, то из данной ситуации может получиться что-нибудь интересное…

- Выясни конечно, но предварительно я согласен на эту замену! Мне о нем кое-что известно. Он сильный маг воздуха, но не сказать, чтоб великий маг. Я должен с ним справиться.

"Похоже, вопрос с вампумами у Аракчеевых решен. Наверно, американцы согласились другую партию обеспечить", - подумал Иван.

- Ну, если ты в себе уверен, то и хорошо. Кстати! - Никита хищно улыбнулся. - Благодаря бретеру ты можешь с Аракчеевых виру требовать при выигрыше!

- Да? И что ты предлагаешь?

- Самое разумное - данные о ритуале или ином методе усиления тебе неизвестном минимум на +2 базовые характеристики или +3 вторичные. Ты же стремишься собирать такие знания? Вот! И эта ситуация прекрасно подходит для подобного требования. Аракчеевым просто некуда будет деваться!

Иван задумался.

- Давай так! Ты стараешься выжать из Аракчеевых по-максимуму. А я, если Ритуал будет тебе не известен, разрешу с ним ознакомиться.

Конечно, это предложение чересчур щедрое (Огарев буквально даром новый метод усиления узнает), но с другой стороны и трясти этих аристократичных бандитов его приятель будет по полной! Да и дружеские отношения нужно укреплять…

Дальше разговор перетек уже на их деловые отношения, которые весьма продуктивно продвигались к обоюдному удовольствию. Первый обмен товаром был произведен без каких-либо проблем. От чего Ваня получил «+2 в Ловкость», «+1 в Удачу» от зелий и «+1 в Восприятие» и «+2 в Скрытность» от ритуалов. Так что они с Никитой быстро договорились на дальнейшие поставки Артефактов. Причем Иван согласился помимо ценных знаний и усилений часть товара продавать просто за золото.

Всё равно различные зелья и ритуалы усиления самому применять без остановки не получится - эффективность их от этого заметно падает. И ты получаешь меньше, чем мог бы. А при подобном «деловом» подходе полностью закрывался вопрос с «золотым довольствием» на будущее.

Тем более, что Иван «раскрыл» таки, что имеет стабильный канал поставок из Китая (почему-то предположений, что Лудильщиков сам их делает, Огарев так и не сделал, а наш герой и не пытался его переубеждать).

На том и порешили.

Незаметно для Лудильщикова отдушиной в житейской рутине стали выступать занятия по этикету с миссис Хиггинс. Правда при очередном её посещении выяснилось, что «индеец Зоркий Глаз только на второй день заметил, что у сарая, в котором его заточили, всего три стены».

Началось всё стандартно. Анна Алексеевна его по пройденному материалу гоняла, заставляла отрабатывать правильные интонации и построения фраз с её датским догом Гамлетом. И в этот раз вместо обычного интонирования фраз перед псом, который всегда стоически переносил такие игры и даже кивал в такт, когда это было нужно, Иван решил установить с собакой ментальную связь.

- Сэр Гамлет, неправда ли, сегодня дивная погода? – Лудильщиков старался произносить слова четко и выразительно. Грамотно артикулируя и жестикулируя ровно тогда, когда это было нужно. Он так сосредоточился на правильном произношении, но не сразу и понял, что произошло.

«Ваша сиятельство, вы абсолютно правы! Сам бы я и не смог так точно отразить ту чарующую атмосферу, что встречает нас сегодня за порогом сего особняка».

И голос в голове звучал такой бархатный, поставленный. Интонации выверенные, игра полутонами безупречная… Иван, погруженный в мысли о занятии, продолжил на автомате.

- Мне лестно слышать от вас такую оценку! Простите, что? Ты разговариваешь? – опомнился Иван и глаза на пса выпучил.

«Ваш острый ум и наблюдательность делают вам честь! Но всё же, смею заметить, вам есть ещё куда расти!» - и Гамлет так выразительно изогнул бровь, что Ванино изумление быстро уступило место смущению.

- Анна Алексеевна, ваш пес понимает по-рассейски?

«И не только по-рассейски! Я в совершенстве владею тремя языками!» - гордо вскинул голову дог.

- Да, прекрасно понимает, да и разговаривает недурно. Нужно же мне было на ком-то оттачивать свои навыки обучения! Вот Гамлет и стал жертвой педагогического процесса.

После слов хозяйки со стороны пса раздался трагический вздох.

- И не нужно мне тут вздыхать! Можно сказать, что ты не рад обретенным способностям и навыкам?

Тут Иван почувствовал, что ментальная связь объединила сразу три разума.

«Я нисколько не умоляю бесценных знаний, кои вы мне передали! Но вот ваши педагогические навыки требуют дальнейшего развития и, главное, практики! Нельзя же вечно выезжать на гениальности учеников!»

- Поговори мне тут, гений! Навыки ему мои, видите ли, не нравятся!

«Я всего лишь хочу протянуть лапу помощи своей хозяйке! Не нужно воспринимать всё в штыки. А сейчас прошу меня извинить, но моё присутствие срочно требуется на кухне», - и здоровенный пёс лихо ретировался подальше от возмущенной женщины.

Проводив задумчивым взглядом Гамлета, Иван перевел взгляд на Анну Алексеевну и выразительно вскинул бровь (50 подходов в день перед зеркалом и этот жест у Ивана стал получаться не хуже, чем у местного принца датского).

- Те, кто имеют желание и возможность, поднимают своему брату меньшему показатель Интеллекта (зелья, ритуалы) и потом общаются с ним с помощью ментальной связи. Не часто, ибо затратное это дело, но довольно регулярное в узких кругах настоящих ценителей домашних питомцев. Очень уж бывает полезно узнать, что о тебе думает твоя собака, или что видела кошка, пока тебя не было дома…

- И что, с каждым животным так можно поговорить?

- Если зверь достигнет 15 очков в Интеллекте, то он обычно становится вполне диалогоспособным. По крайней мере, их уже можно учить языку или общаться образами. Сознание, конечно, у животных существенно отличается от человеческого, но общаться это не мешает.

- Бог мой! И с любым животным… - Иван пытался подобрать подходящие слова.

- Если потратить на их воспитание несколько лет и провести их через первый барьер Интеллекта, то да. Но моему Гамлету, конечно, повезло больше других.

- Почему же? – Ваня задал вопрос, который, судя по театральной паузе, от него и ожидали.

- Всё благодаря моему экспериментальному роялю! – женщина подошла к инструменту, стоящему в углу гостиной и нежно погладила его крышку. – Я с ним уже семь лет вожусь, настраиваю-улучшаю! Стремлюсь превратить в настоящее произведение артефакторного искусства! И это дает свои результаты. Вот, послушайте!

Миссис Хиггинс присела за рояль, откинула крышку, положила пальцы на клавиши и замерла.

А через минуту комнату наполнили чарующие звуки, вместо осени Ивану стало казаться, что вновь пришла весна. Жутко захотелось что-то сделать, куда-то спешить!

Спохватившись, он активировал магическое зрение и обомлел. От женщины к артефакту, а потом от артефакта во все стороны текла магическая энергия. Проходя через рояль, она преобразовывалась, складывались в причудливые узоры, словно при плетении заклинаний.

И эта паутина магических нитей заполняла всё помещение, зацеплялась за присутствующих, танцевала в воздухе.

В какой-то момент та часть магии, что клубилась рядом с нашим героем, неожиданно засветилась и впиталась в него. Из-за чего перед глазами у Ивана всплыла надпись: «Эффективность развития характеристики Интеллект повышена в 1,17 раза на следующие 3 часа».

- Поразительно, - выдохнул наш герой, переваривая новые для себя ощущения и информацию, - не ожидал, что музыка может дать такой эффект!

- И главное, вариантов воздействия великое множество! Я пока смогла подобрать эффекты ускорения развития Интеллекта, Духа и Восприятия, восстановление Выносливости, легкого усиления Регенерации. Есть даже одна соната, проигрывая которую можно временно повысить Удачу! – женщина закончила играть и, поднявшись с места музыканта, открыла крышку рояля и стала там что-то сосредоточенно осматривать и подкручивать. – Вот и мой Гамлет вынужден минимум по часу в день слушать такие вот концерты. Это и ему в развитии помогает, а мне удается находить новые варианты воздействия на слушателя.

- Получается, что через один и тот же инструмент можно воспроизвести бесконечное множество воздействий?

- Ну нет! Многое зависит и от конструкции артефакта, его настройки. Но то, что на этом рояле без серьезных изменений можно воспроизвести более тридцати различных системных эффектов в зависимости от мелодии – факт…

- Дела! – удивленно поскреб затылок Лудильщиков.

- Не чешите репу, ваше сиятельство, как деревенский дурачок! – не отвлекаясь от настройки инструмента, ехидно бросила миссис Хиггинс.

- Виноват! Исправлюсь! – отдернул руку от головы Ваня.

В итоге сегодняшнее занятие на музыкальной паузе и завершилось, зато двое человек нашли новую тему для общения – артефакторику! Как оказалось, хоть Анна Алексеевна и специализировалась исключительно на музыкальных инструментах и музыкальных шкатулках, методы и решения в её творениях были очень и очень занимательны и их вполне можно было использовать и Ивану. Но верно было и обратное – несколько выгравированных иероглифов тут, небольшая вязь там, и эффективность данного рояля может серьёзно возрасти.

И проговорили бы две увлеченные натуры так до глубокой ночи, уже начав строить планы на совместный проект, но пришел Гамлет и всех разогнал. Точнее, со всем вежеством подошел и напомнил, что у них с хозяйкой еще вечерний променад не совершен, да и гостю пора бы заняться и своими делами…

Вот и сидел сейчас Иван дома, трапезничал и размышлял.

Во-первых, нужно было что-то с Таей делать!

Девчушка всё больше тяготится от бытия «домашним питомцем» с ограниченным кругом общения. Ей бы друзей-сверстников найти, наладить учебный процесс, да и вообще! Но растение, что позволит ей в человека обращаться, еще минимум месяц-два созревать будет, а проблема назрела уже сейчас.

Проказница, конечно, развлекает себя, как может, бедных слуг, вон, совсем зашугала. Устраивает рейды в кладовку, да организовывает охоту на домашних. Идет такая горничная, ничего не подозревает (или делает вид, что не подозревает, всё же случай не единичный). И тут вдруг! Бац! Легкий, но очень стремительный укус за лодыжку. Белье летит в одну сторону, девушка, повизгивая, в другую, а лисий хвост уже скрывается за поворотом.

Но сейчас уже видно, что даже такие приключения Тае былой радости не приносят, и если всё так пойдет и дальше, то Ване придется вести её к миссис Хиггинс как есть. В форме лисички, то есть. Тем более, что там есть Гамлет, и будет кому присмотреть за малышкой.

Вторая же тема, заполняющая мысли молодого графа – это подготовка к дуэли.


Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 475622\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 36

Ловкость 43

Выносливость 131

Интеллект 81

Дух 68

Дополнительные характеристики: Удача 26; Восприятие 18; Харизма 13; Меткость 19; Скрытность 15; Интуиция 8.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3400\3400

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу \ конструкт третьего уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Вы достигли просветления.

Глава 18

На этот раз Ивану снова пришлось раскошелиться и применить заклинание Двойника, дабы провести разведку и оценить противника и его планы.

Кстати, о самом заклинании. Хоть базовую его стоимость и не удалось сократить, и оно так и продолжало потреблять 100 000 маны на активацию плюс дополнительное наполнение. Но, устроив мозговой штурм с Родионом, они таки придумали, где можно серьёзно сэкономить. И дело не в том, что в образе маленького мышонка при определенной тренировке мана стала тратиться гораздо меньше. Дело в том, что при развеивании Дубля, он может вложить буквально всего себя в «последний удар». Но обязательно ли это должно быть заклинание? Как оказалось, нет! Вот и получилось у Двойника «стравливать» ману назад в накопители после того, как он выполнит свою миссию. И с каждым разом эффективность такого метода становится всё выше и выше.

Но вернёмся к американцам. Найти Джеймса – своего будущего соперника на дуэли - труда особого не составило. Достаточно было проследить за секундантом Аракчеевых, и тот быстро привел их в небольшой особняк, который определили себе под проживание эти гангстеры. Причем численность их с последней встречи с дублем увеличилась раза в два, а дом был превращён в натуральную крепость.

Полазав пару дней по дому, Дублю удалось выяснить следующее:

Джеймс был сильным, но классическим магом-силовиком стихии воздуха. Полеты, воздушные серпы да тараны, стены и прочее. Но так всё выглядело только на первый взгляд. При более внимательном рассмотрении выяснилось, что американец был неплохим мелефикаром и «из подполы» метал в противников весьма заковыристые проклятья, игнорирующие большую часть защит. Вот только, к счастью для Ивана, давалось это ему не так просто. А именно, для их настройки и наведения требовалось активировать весьма специфическое магическое зрение, которое серьёзно перегружало пользователя, делая практически невозможным одновременно и косить под мага воздуха и швырять проклятья.

Но Джеймс нашел решение этой проблемы. У него в команде был паренек по имени Сэм (тот самый глазастик, который всё старался высмотреть Дракулу на складе, и у него мало что получалось из-за «тумана»). Вот этот парнишка и закрывал слабость своего начальника: он обладал каким-то редким классом, специализирующимся на разных видах магического зрения и мог синхронизировать своё восприятие с чужим зрением, делясь таким образом своими способностями с другими. И вот с таким помощником шеф американцев вполне мог виртуозно использовать оба направления магического искусства одновременно.

Полученные от разведчика данные внесли существенный вклад в Ванину подготовку к дуэли. Ведь достаточно вовремя вывести из игры наводчика и противник станет чуть ли не в половину менее опасным. Да и вообще, в Рассейской Империи запрещено использовать проклятья во время магической дуэли, и Джеймсу придётся обходиться только своими навыками воздуха. Так что Двойник только этим уже окупил усилия на своё создание, но это была далеко не вся разведанная информация.

Оказывается, помимо решения своих бизнес-вопросов, Джеймс со своими гангстерами последнюю неделю посвящали всё своё время изучению одной важной и даже животрепещущей темы. А именно: «Вампиры и методы борьбы с ними».

Бедный томик Брэма Стокера был зачитан до дыр. Американцы за несколько дней собрали самую крупную библиотеку литературы всех мастей, где описывались всевозможные кровососы и их слабые места. Также у них появилось несколько исторических трактатов, в которых упоминался Владислав Дракула. Как бы они там самого ирландского автора не догадались допросить под пытками. Иван очень надеялся, что до такого не дошло, но пообещал себе в будущем проверить этот вопрос.

Но вернемся к американцам. На книгах они не остановились. Со всех концов света по своим каналам к ним стекались: вода из всевозможных святых источников, посеребренное и освященное оружие, серебряные пули. Они заказали несколько гранат, рассеивающих серебряную пыль. Сверху к этому шли оптовые закупки осиновых кольев и прочих вампирозащитных и вампиробойных видов вооружения.

Но и на этом бравые гангстеры, что похоже решили переквалифицироваться в охотников на вампиров, не остановились. Они теперь все, как один, с Джеймсом во главе, как остервенелые, разучивали два заклинания. Одно называлось «Луч Дневного Света» и по сути являлось простым фонариком, только мощным. А второе - «Благой Свет» - заклинание массового исцеления и восстановления, которое, как понял Дубль из рассуждений бандитов, должно отгонять нечисть…

Про рассыпанную кругами то тут, то там, соль и различные амулеты и обереги, гроздями висящие в помещениях и на самих людях - даже говорить бессмысленно. Двойник даже поддался общей истерии и решил провериться. А вдруг на него «Благой Свет» пагубно влияет?.. Но нет, всё было прекрасно, да и заклинание он запомнил, наблюдая как его заучивали вновь прибывшие.

Когда же в дом привезли освященную и посеребренную одежду и мощи какого-то святого, непонятно откуда стащенные, Дубль решил, что с него хватит и отчалил из этого дурдома…

Джеймс Смит. День Дуэли с Иваном Лудильщиковым.

Утро воскресенья началось для Джеймса паршиво, впрочем, как и всегда в последнее время. А каким оно будет, если ты запиваешь свой завтрак чесночным раствором на святой воде?

Он, конечно, понимал, что его поведение со стороны смотрится не вполне адекватно, да что там, попахивает настоящим сумасшествием. Но он уже давно усвоил, что если во время работы ты столкнулся с каким-нибудь стрёмным уродом, который в теории может тебя выпотрошить или убить еще каким извращённым способом, то будь готов, что именно это он и попытается сделать. Если ты не подготовишь контрмеры. И рассуждения о том, что «я ему полезен и он не будет меня убивать» он предпочитает оставлять конкурентам, которых обходит одних за другими, даже не трогая их сам и пальцем. Такие уж у них особенности бизнеса и клиентуры.

Да и древний вампир, что был монстром задолго до прихода системы – это, конечно, экзотика, но не так, чтобы сильно выбивающаяся на фоне того, что ему пришлось повидать. Конечно, следующая их встреча может пройти вполне мирно и даже выгодно для Джеймса, а может и не произойти вовсе (хотя надежды на это мало, ибо shit happens), но готовиться нужно по полной.

Не дать партнерам по бизнесу тебя грохнуть – главная заповедь успешного торговца на черном рынке!

Вот и готовился Американец основательно, черпая знания и у святых отцов и из книги и материалов того ирландского писателя.

Дуэль была назначена на полдень, Джеймс, как ответственный человек, подъехал на арену к девяти. Конечно, его люди уже проверили место, но нужно было удостовериться, что всё в полном порядке и ничто не помешает реализации плана.

Первый тревожный "звонок" гангстер заметил, когда по приезду на место он углядел краем глаза знакомый силуэт с тростью и в плаще, что скрылся в дверях Столичной Арены.

- Что-то заметили, шеф? – сразу спросил Билли – его телохранитель, у которого была особая чуйка на неприятности.

- Знакомый силуэт мелькнул, похожий на того, о ком мы в последнее время так много думаем. Может, это совпадение, но не расслабляемся.

- Так точно! Как скажете, шеф! - раздался нестройный хор голосов, его подчиненные, как один, подобрались и, рассредоточившись вокруг своего начальника, двинулись внутрь здания.

На месте их встретили Аракчеевы. Старший и его отпрыск, с очень раздражающим именем, из-за которого собственно сегодняшний бой и состоится, а также их секундант.

Самому Джеймсу, если серьезно, было глубоко безразлично, с кем и почему сегодня предстоит сражаться. Он только заставил подчиненных проверить, не вляпаются ли они в неприятности в отношениях с другой стороной. Но в этот раз всё должно было быть нормально.

Противником был сильный, но молодой маг, специализирующийся вообще на целительстве и не имеющий сильных покровителей. Хороший боец с парой тузов в рукаве, но вряд ли что-то большее.

Американца в данный момент больше интересовало, померещилась ли ему знакомая фигура или нет, так что, завершив все необходимые расшаркивания, он решил пройтись по трибунам и успокоить себя.

Успокоить не получилось, так как через пятнадцать минут внимательного изучения трибун он заметил того, кого и ожидал (и боялся) встретить.

Господарь Валахии сидел на одной из верхних трибун и с интересом разглядывал окружающих. Заметив, что на него обратили внимание, Дракула резко повернул голову и впился глазами в Джеймса, у которого по спине пробежали мурашки.

В следующий миг вампир расплылся в приветственной улыбке, кивнул и растаял в воздухе…

Хотелось бы сказать, что с концами, но нет! В следующий миг он вырулил из ближайшего служебного коридора и направился прямиком к американцам, которые, завидев Дракулу, заметно напряглись.

Первым пришел в себя Джеймс и учтиво поклонился.

- Приветствую господаря Валахии Дракулу! Или лучше сказать, господина графа?

Собеседник неопределенно махнул рукой.

- А я всё гадал, тот ли это Джеймс будет сегодня сражаться на стороне Аракчеевых? Магические дуэли - редкость для этого города, так что о сегодняшнем мероприятии сообщили в газетах. Вот я и решил устроить себе экскурсию… И рад, что не прогадал. А насчет обращения? Можете называть так, как вам привычно. Я давно не бывал дома и уже поотвык от тамошнего титулования, да и тамошними родовыми землями сейчас правят совсем другие.

- И вы не собираетесь возвращать по праву принадлежащее вам?

- А зачем? – удивленно вскинул бровь Дракула, - правление подразумевает много работы и забот о населении своих земель. С гастрономическими пристрастиями нашего рода, на мой взгляд, это выглядит слишком лицемерно, да и хлопотно.

- Как скажете, - гангстер склонился в очередном почтительном поклоне, и его примеру последовали ближайшие к нему подчиненные.

- Я собственно, подошёл пожелать вам нынче не умирать! Будет обидно, если сегодняшняя битва будет для вас, Джеймс, последней. Я, конечно, выберу нового «ответственного», но мне очень не нравится менять коней на полпути.

Джеймс даже бровью не повел на сравнение себя с конем. При таких кадрах, подобное сравнение скорее плюс, ибо конь – существо полезное, к нему относятся с заботой и в расход не пускают.

- Премного благодарен! – и еще один поклон – спина не переломится. – Разрешите, кстати, еще один вопрос?

- Да?

- А как вы днем по улице ходите? Вам же солнце вредить должно! – американец сам не ожидал, что он такое спросит, но уж больно важным это ему показался в плане возможного сражения с древним вампиром. Вот и ляпнул, не слишком задумываясь.

- Сударь, - снисходительно, как на малолетнего посмотрел на него Дракула, - где вы в Питере осенью солнце нашли? Одни тучи! В общем, не думайте о всякой ерунде, сосредоточьтесь лучше на предстоящем бое! Успехов!

Граф клыкасто усмехнулся, покровительственно похлопал американца по плечу, и, посмотрев на собеседника своими черными, словно без радужки, глазами, подмигнул и снова растаял в воздухе, за миг до этого обратившись в лёгкий туман.

Подняв голову вверх, Джеймс, обнаружил Дракулу там, где он сидел раньше, тот увлеченно общался со своим соседом. Причем, сейчас бретеру казалось, что вокруг графа воздух сгущался, препятствую проникновению солнечных лучей.

- Пойдем в помещение для дуэлянтов. Нужно ещё раз всё подготовить, а то что-то у меня начинают возникать дурные предчувствия. Сэм, ты что-нибудь можешь сказать по нашему знакомому?

- Всё так же ничего. Его словно окружает какая-то марь, что заглушает большинство магических диапазонов восприятия. Единственное, что бросилось в глаза на этот раз - граф не дышит! - отчитался подчиненный, следуя за своим шефом на расстоянии пары шагов.


На дуэль Иван собирался как на спецоперацию, создал накачанного манной дубля, который отправился нервировать противника. Проверил арендованную рядом с ареной квартиру, в которой засел Родион с газовыми баллонами. Провел ревизию необходимого инвентаря в магическом пространстве.

Контроль же на артефакты и прочий запретный инвентарь проходят только в момент появления на арене. Но если ты что-то вытащил во время боя и использовал так, что никто и не заметил, то и предъявить ничего нельзя. С атакующими артефактами у нашего героя, конечно, была напряженка, но вот с целебными медальонами - даже переизбыток, да и коллекция защитного экспериментального снаряжения постепенно пополняется. Поэтому, что незаметно надеть и активировать - у Лудильщикова имелось, и пренебрегать защитой он не собирался. Да и накопители на дополнительные пару сотен тысяч единиц маны могут сыграть свою роль.

И немаловажную роль во всем придуманном плане играл Родион, который должен был помочь с отыгрышем Дракулы. Газ, что был использован в прошлый раз, удалось немого изменить, и сделать практически бесцветным. И нужно будет следить, чтобы он вовремя и в нужно объеме поступал через микропорталы, только сегодня всё необходимо сделать аккуратнее.

Лудильщикову показалось, что встреча Дубля с американцами произошла как-то буднично и даже скучновато. Такое ощущение, что мужики перегорели, и для них таинственный вампир теперь не ужас ночной, а обыденность, хоть и не очень приятная. Поэтому Дубль при прямом контакте через портал распылил очередную порцию газа. На этот раз состав был найден в лаборатории фон Корпфов и снижал критичность мышления у жертв. Причем Дубль мог пользоваться данным газом спокойно, так как не дышал, а вот Родиону пришлось сидеть в помещении в противогазе…

Народу, кстати, на дуэль посмотреть пришло прилично. Существенно больше, чем Лудильщиков помнил по прошлому разу. Магические дуэли происходят довольно редко, обычно бузотёрам хватает и огнестрела, а тут еще и время удачное для посещения. Воскресенье. Утром народ сходил в церковь, напитался духовно, теперь можно и зрелищами насытиться. Лудильщиков готов был поспорить рублей на сто, полновесных, золотых, что после мероприятия большинство зрителей разбредётся по ресторанам насытиться телесно и обсудить увиденное.

Но не это сейчас важно. А важно то, что, выпив несколько усиливающих зелий (данный момент хоть и не одобрялся, но никак не регулировался, поэтому Иван не видел смысла отказываться от лишней капли магии или скорости реакции), Лудильщиков, наконец, сам, во плоти, перенесся к арене и гордо прошествовал в помещение для дуэлянтов. Правда, тихо пройти у него не получилось, пришлось выслушивать всяческие пожелания от знакомых. В особенности выделились: Ядвига, нежно поцеловавшая нашего героя, Татьяна Вяземская, перекрестившая его (чем временно подняла показатель удачи на два пункта) и миссис Хиггинс с Гамлетом. Точнее, выделился именно последний, принеся Ивану свою счастливую косточку («с возвратом»)… Иван покрутил нестандартный артефакт в руках, да и засунул его во внешний карман сюртука. А что? Пусть будет.

Ну теперь пора сосредоточиться непосредственно на сражении.

Пока секунданты и прочие вовлеченные согласовывали последние детали, уточняя у сторон, желают ли они примирения и прочее в том же духе, Иван уже начал действовать, нанеся первый и самый важный в этом бою удар, который должен был вывести из строя незарегистрированного участника битвы – глазастика Сэма.

Действовал, конечно же, Дубль. Причем, пришлось бить по соглядатаю несколько раз, так как тот оказался крепким орешком. Сначала Двойник, открыв микропортал за спиной у противника, попробовал того усыпить. Но американец только заозирался по сторонам да закинулся какими-то стимуляторами. Потом была попытка устроить тому расстройство кишечника, но гангстер, видимо, был готов и не на такие жертвы, и с места не сдвинулся. В итоге, Двойник плюнул и просто вырубил Сэма точным ударом набалдашника трости по затылку, устроив таким образом лёгкое сотрясение и выводя «глаза» противника из игры на ближайшие полчаса-час.

Джеймс напротив Ивана заволновался в тот же миг, когда на его подчиненного попробовали наложить усыпляющее заклинание. Он пристально посмотрел на Ваню, и наш герой еле удержался от того, чтобы выразительно вскинуть бровь. Он вообще старался на арене держать морду лица кирпичом, чтобы американец не заметил сходства мимики между Лудильщиковым и Дракулой.

Но вот все посторонние удалились с поля, на котором остались нервничающий американец и Иван.

В следующий миг американец словно взорвался десятками воздушных лезвий и, окутавшись защитой, взмыл в воздух.

Иван же, сразу сплетя конструкты Алмазного Панциря и Воздушного Щита, сверху прыгнул порталом на другой конец площадки, уже оттуда посылая во врага парочку Воздушных Копий.

Затягивать бой не входило в планы нашего героя, так что пока с помощью одного потока сознания Ваня прыгал как угорелый по арене, вяло постреливая во врага и уклоняясь от чего бы то ни было, пущенного в него противником (мало ли какая там гадость между лезвиями да серпами затёсаться могла?). Второй спокойно и обстоятельно накачивал маной конструкт Феникса. Да так, чтобы врага можно было вместе со всей ареной не просто в уголь превратить, а натуральным образом испарить. Сильно наглеть, вкачивая в заклинание сотни тысяч единиц маны, он конечно не стал (мало кто поверил бы, что Лудильщиков обладает таким огромным резервом, а если бы поверили, проблем было бы только больше), но вот 10 000 он вложить не постеснялся.

А там, не рассусоливая, открыл еще один портал за спиной врага и затолкал горящую птицу туда. И началось огненное шоу! Яркое, но короткое. Феникс быстро, при посильной поддержке Лудильщикова, проглотил Джеймса и стал активно распалять жар внутри себя, время от времени отрыгивая изо рта различные воздушные техники соперника.

Тем временем во чреве огненной птицы.

Джеймс матерился и метался. Он запускал в огненную тварь проклятье за проклятьем, но все его потуги просто сгорали в ярком пламени, как и воздушные техники до этого. Благо, задохнуться он не мог, так как задохнувшийся профессиональный маг воздуха – это глупая шутка, но вот прожарившийся до хрустящей корочки – это, похоже, печальная реальность.

Чуйка у гангстера начала бить тревогу еще до того, как его вызвали на арену. Он даже подумал, а не послать ли всех к черту и не свалить куда подальше. Но это бы Очень сильно подпортило ему репутацию, так что пришлось остаться.

Следующий уже не звонок, а прямо набат, сигнализирующий, что он в полной ж*пе, настал, когда кто-то вывел из строя Сэма. Хотя, почему, «кто-то»? Джеймс полностью уверен, что тут не обошлось без целителя, что стоял напротив него. Ведь до того, как вырубиться, подчиненный сообщил, что он сначала стал засыпать, а потом неожиданно с жуткими спазмами сходил под себя…

И вот начался бой. Ему, конечно, доложили, что его враг умеет использовать порталы в бою, но что он их печет, как горячие пирожки, и может скакать из одного в другой, как какой-то гребаный кузнечик, упомянуть забыли! А он, занятый разработкой планов противодействию вампирам, и не уточнял.

И вот теперь печальный Итог!

Он сидит в желудке у здоровенной огненной птицы, созданной Целителем-Телепортером!!!

- А тут жарковато! – вместе со спокойным, но жутковатым голосом Джеймс почувствовал прокатившуюся по его телу волну прохлады, резко обернулся и еле удержал себя, чтобы не начать бить на поражение из всех калибров.

- Рад снова видеть вас, Ваша светлость! Вы совершенно правы, весьма знойно!

- Ладно, давай ближе к делу! – Дракула с интересом уставился на бушующее вокруг пламя, яркость которого продолжала возрастать, - ты жить хочешь?

- Очень, Ваша светлость! – если тебе задают вопросы с очевидными ответами, отвечай быстро и не привередничай.

- Понимаешь ли ты, что после этого будешь мне должен? И никакие чесночные диеты да серебряные подштанники не спасут, если от долга уклониться попробуешь?

Джеймс усиленно закивал.

- Хорошо! И последнее! Если ты, сын собаки, до отдачи долга умереть умудришься, то то, что с людьми при изготовлении вампумов происходит, для тебя раем на Земле покажется. Понятно? – в голосе у собеседника не было ярости или угрозы, но Джеймса, не смотря на окружающую атмосферу, бросило в холодный пот, а к судорожным кивкам добавилось нервное сглатывание.

- Вот и славно! А теперь не сопротивляйся, поспи! Бой бы ты всё равно проиграл!

Последнее, что Джеймс запомнил перед тем как погрузиться в спасительный сон, были два вспыхнувших кровавых глаза и фраза: «В моей молодости потешных боев не жаловали».


Получив сигнал от Двойника, что «клиент готов», Ивану оставалось только изобразить, что его заклинание разорвали изнутри. После чего «героический», но бессознательный американец, поддерживаемый заклинанием Падающего Древесного Листа, плавно опустился на песок арены.

Пара секунд задержки - и арену оглашает крик:

- Победителем в дуэли признается граф Лудильщиков!


Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 480008\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 36

Ловкость 43

Выносливость 131

Интеллект 81

Дух 68

Дополнительные характеристики: Удача 26; Восприятие 18; Харизма 13; Меткость 19; Скрытность 15; Интуиция 8.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3400\3400

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу \ конструкт третьего уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Вы достигли просветления.

Глава 19

На вытрясание полезных знаний у Аракчеевых ушла целая неделя. Предлагали ерунду всякую малополезную или специализированную до крайности. И вот на шестой день Никита приехал с очередного этапа переговоров взбешенный до белого каления.

- Можешь себе представить, что эти мерзавцы предложили мне на этот раз? «Музыкальный слух»! Они нас за барышень кисейных держат? Что круглыми сутками музицируют да романсы распевают! – Огарев перевел дух и продолжил уже спокойнее, - но знаешь, это первый вариант, представляющий собой, тем не менее, ценность значительную. Мы получили бы ритуал, разблокирующий новую характеристику. Эдакий профильный вариант Восприятия с уклоном в музыку, то, как ты слышишь звуки, а не усиливающий органы чувств.

Иван затаил дыхание. В свете его последних бесед с миссис Хиггинс подобное преобретение ему представлялось весьма интересным.

- С одной стороны, доступ к новой Характеристике – это всегда круто. Даже если по-первости кажется, что она бесполезна, – продолжал рассуждать Никита, - а с другой… Может так оказаться, что кроме музыкантов она никому нужна и не будет… Тогда обменять постараемся.

- Соглашайся! Готовь документы! – Лудильщиков не стал пока объяснять другу возможной ценности новой характеристики. Решил сначала всё проверить и дождаться более подходящего времени. И уже при следующем посещении мисс Хиггинс, прошедшем после проведения ритуала открытия новой характеристики и получения двух очков в оной, Иван при прослушивании мелодии полонеза, нацеленной на ускорение развития интеллекта, получил не 1,17, как в прошлые разы, а 1,23… Вот тебе и бесполезная узкоспециализированная характеристика…

В Клинике Федоров в добровольно-принудительном порядке приписал Ивана к медицинской-исследовательской группе, теперь он раз в неделю в компании бородатых и седовласых врачей-академиков анализировал всевозможных больных Средним Диагностическим заклинанием. После чего ученые мужи приступали к разбору полученных данных, активно вовлекая в обсуждение Лудильщикова.

Вообще, как показало более пристальное изучение, в массовой медицине очень не хватает специалистов, владеющих на должном уровне заклинанием Диагноста, а не Исцелением. Так как у Исцеления есть аналоги: зелья, различные артефакты, ритуалы и прочее, что давало хоть и меньший эффект, но всё же работало. И работало бы на порядок эффективнее, если бы врачи могли четко сказать, от чего именно необходимо лечить больного. Вот и выходило, что все, кто обладал Средним Диагностом и выше - были на перечет и регулярно, насколько это было возможно, привлекались к различным консилиумам и исследованиям по анализу и излечению тех или иных заболеваний. Что существенно продвигало медицину, позволяя врачам, не обладающим сканирующими заклинаниями, успешнее выполнять свою работу. Да и Ивану от таких дополнительных занятий польза была основательная, так как более профессиональный и системный анализ состояния здоровья пациентов позволил ему замечать такие нюансы и особенности, на которые он раньше и не подумал бы обратить внимание.

Помимо учебы и редкого отдыха Ваня всё своё время проводил в тайной Лаборатории. Разбирался с наследием, доставшимся ему от фон Корпфов и того японского химеролога, не забывая, впрочем, уделять хотя бы час в сутки на изучение учебников по артефакторике. Не углубленно, но с обязательными попытками воспроизвести прочитанное на практике. И да, для такой работоспособности ему пришлось практически полностью отказаться от сна, так что по личной эффективности и производительности Иван приблизился к работоспособности Родиона, что было выдающимся показателем…

Время стремительно проносилось, надвигалась зима. Однажды вечером, по возвращению Ивана домой мажордом Игнат передал ему очередную стопку свежей корреспонденции.


Хотя Иван жил с столице практически затворником, ему нет-нет да приходили приглашения на всевозможные концерты и вечера. Что-то присылали немногочисленные знакомые, какие-то отправляли, наоборот, с целью познакомится. После дуэли таких писем стало больше, Ивану даже пришлось выделить по полчаса в день на разбор корреспонденции. Ведь даже если ты не можешь появиться на мероприятии, то отправить встречное благодарственное послание с извинением было бы правильно, благо, грамотному составлению подобных писем Анна Алексеевна обучила в самом начале..

Незачем формировать у окружающих образ своей надменной гордости, тем более, что не на все письма он отвечал отказом.

И вот сейчас в руках у нашего героя как раз такое приглашение. По словам Игната человек пришел лично, чтобы передать его.

На одной стороне позолоченным тиснением было выгравировано:

«Его Светлости графу Ивану Федоровичу Лудильщикову.

Приглашение на 1 персону.

Рады пригласить вас 18 октября на закрытый кулинарный вечер «Общества гурманов» в ресторане «Палкинъ»

Форма одежды официальная.»

А на другой от руки было написано:

«Душевно благодарю вас за неоценимую помощь.

Искренне ваш, Анри Каюзак.»

Приглашение, что подчеркивалось отдельно, было на одну персону, тогда как раньше Ивану всегда приходили минимум на двоих. Странно.

И как всегда, когда Лудильщикову было что-то не понятно в этих светских хитросплетениях, он обращался кТатьяне Вяземской. Так же поступил и в этот раз.

- Боже! Тебе несказанно повезло! За последние годы, кроме членов клуба, на такие вечера пригласили, дай то Бог, пару десятков человек! И все они видные люди в Империи! Как ты умудрился получить такое приглашение?

- Эмм… Исцелил от тяжелой хронической болезни невесту их главного повара…

- Счастливчик! – Татьяна картинно вздохнула, - я даже начинаю сомневаться у кого из нас удача является семейным даром!

- Не завидуй, - фыркнул Иван, - обычно такая моя удача заканчивается крупными неприятностями.

- Ты меня пугаешь! Зайди ко мне перед этим приемом, я тебя благословлю. А то действительно, мало ли.


Собственно после того разговора и до назначенной даты Иван и думать перестал о предстоящему ужине, его больше волновало, что подходит тот срок, когда ребятишек из колб доставать придется. А он всё ещё плохо представлял, чего от них ожидать, как с ними держаться, куда их пристроить… По хорошему, нужно организовать учебное заведение. А где взять нужных и, главное, молчаливых и (что очень желательно) преданных специалистов? Может, Лисы подойдут? Да и где территориально разместить «школу для одаренных детей» - тоже вопрос! Не в столице уж точно! Лудильщиков успел немного разобраться в местных реалиях и понял, что даже если ты ни с кем особо и не общаешься, то всё равно подозрительно много народа знает о тебе слишком подробную информацию…

Но вот настала дата званого ужина. Время уже близилось к вечеру и пора было отправляться на жутко престижное (по мнению Вяземской) мероприятие.

Иван открыл арку портала и шагнул прямо к дверям ресторана «Палкинъ».

Дверь перед Лудильщиком услужливо распахнул швейцар. Обстановка в ресторане была такая же роскошная, как и прежде. Вот только когда Иван показал приглашение на закрытый кулинарный вечер и его отвели в отдельную залу на втором этаже, то он вынужден был признать, что ранее виденная им роскошь - это не роскошь вовсе была, а так – баловство. А ведь он уже бывал и в Императорском дворце - на награждении. Точнее, в двух императорских дворцах, в которых грандиозностью, величием и исключительностью, казалось, дышали даже стены. Но тогда он был там по делу и сосредотачивал внимание своё немного на другом.

Сейчас же он мог по достоинству оценить и само помещение, в котором очутился. Оно словно было призвано всеми мыслимыми и немыслимыми способами подчеркнуть статусность и мероприятия, и людей, что здесь собрались.

Весь зал сиял. Посуда, стены, колонны и их рельеф, всё сверкало белым и желтым золотом. Лакированная мебель восхищала искусными вставками из благородных металлов и драгоценных камней. Белоснежные шёлковые шторы, закрывающие окна, были расшиты замысловатыми золотыми узорами. Стена напротив окон была полностью заполнена огромными зеркалами… И всё это великолепие завершали магические светильники… Они были всюду – на стенах, на потолке - в изысканных хрустальных люстрах, и на столах, вмонтированные в декоративные подсвечники.

Каждый сантиметр пространства так блистал, что даже внимательному человеку нужно было очень постараться, чтобы найти в помещении хоть одну четкую тень…

И публика здесь собралась под стать обстановке. Знатная, представительная, «роскошная». Часть уже собравшихся в зале персон Лудильщиков знал, а с некоторыми был знаком лично!

На лицо невольно набежала хищная улыбка, которую он тут же постарался согнать, и решительно направился в одному из присутствующих.

- Добрый вечер, господин Аракчеев! Рад видеть вас здесь сегодня! – Иван получил неописуемое наслаждение, узрев вспышку гнева в расширившихся от узнавания глазах собеседника. – В день дуэли я не имел возможности выразить вам своё соболезнование в связи с нервным расстройством вашего сына! Скажите, он уже пошел на поправку или всё еще испытывает проблемы посттравматического характера?

- Благодарю вас за беспокойство. Здоровьем Владислава в настоящий момент занимаются лучшие медики Империи.

- Отрадно это слышать! Но если вам вдруг понадобится помощь в делах целительских, вы всегда можете на меня положиться! Буду рад помочь! Вы так много для меня сделали в последнее время!

И не желая накалять ситуацию дальше, Иван поспешно удалился. Давя у себя на лице предательскую улыбку.

Следующий знакомый сам подошел к Ване, как только тот покинул компанию Аракчеева.

- Рад видеть! Какие же превратности судьбы привели вас в этот оплот роскоши и чревоугодия?

С бокалом в руке и с ослепительной улыбкой к Лудильщикову подошёл никто иной, как граф-полицейский Жихарев Глеб Георгиевич. Было непривычно видеть сего мужчину в праздности, но картину мира позволяли сохранить его глаза. Всё такие же цепкие и, нет, не холодные, на ум приходил термин «Стальные».

- Помог с излечением невесты местного шеф-повара. Вот он и выхлопотал для меня приглашение!

- Что же! Я слышал о её болезни. Что-то чрезмерно поганое и темномагическое. Говорят, даже Федоров не смог справиться. А вам удалось! Удивительно! – Глеб Георгиевич по достоинству оценил достижение.

- Тут просто сыграла свою роль реализация девиза всех умных людей!- Жигарев вопросительно взглянул на Ваню. - Ну знаете – «умный в гору не пойдет, умный гору обойдет». Если нельзя вылечить болезнь, нужно сделать так, чтобы она просто не вредила организму.

- По-моему, - после недолгого обдумывания выдал полицейский, - большинство медиков ответили бы сейчас, что вы сморозили какую-то несусветную чушь.

- И в ином случае я бы сам с ними согласился, но с конкретно этим случаем, всё получилось потому, что с самой болезнью я даже не пытался бороться. Вы лучше сами скажите, какими судьбами тут? Неужели бравый борец за справедливость оказался подвержен чревоугодию и пристрастился к кулинарным чудесам?

- Увы! Здесь я по служебной надобности и выполняю охранно-представительские функции. Мой начальник Эммануил Иванович получил приглашение. А так как по Императорскому указу «О противодействии силам революционным» с начала этого года все высшие чиновники государства должны обязательно передвигаться в сопровождении охраны, то и приходится мне периодически посещать подобные мероприятия. А в этом месте хоть кормят хорошо, да и с пользой для развития! Так что будьте готовы поднять сегодня 1-2 характеристики! Рекорд на сегодняшний день, как я успел узнать - 7 основных и 5 Дополнительных Характеристик за один ужин. Страшно подумать, сколько в год «нажирают» члены клуба.

- Мне больше интересно, на сколько характеристик в год может «надегустировать» сам шеф-повар? - озадачив полицейского, Иван двинулся дальше, общаться и знакомиться с гостями. Не зря же он столько времени уделяет этикету. Пришло время и этим знаниям начать приносить пользу.

Следующий час гости и члены клуба провели в общении и обсуждении политических, светских и экономических вопросов Империи. Ваня в высшие сферы старался со своими комментариями не лезть, но слушал с интересом, иногда задавая уточняющие вопросы. А последние полчаса так и вовсе провел в компании с Изместьевым Алексеем Никифоровичем, действующим министром иностранных дел Империи. Тот сразу вспомнил молодого человека, что однажды спас жизнь его дражайшей матушке, и даже уделил персонально Лудильшикову десять минут своего времени, расспросив того об успехах и планах на будущее, а при завершении разговора сообщил, что если у Ивана есть желание сделать карьеру в его ведомстве, то «милости просим» сразу после получения диплома о юридическом образовании в Министерство внутренних дел.

В какой-то момент вечер стал затягиваться и один из членов клуба, уточнив причину, обратился к собравшимся!

- Господа, Василий Иоанович, хозяин сего места, к сожалению, вынужден задержаться из-за обстоятельств, от него не зависящих, поэтому начинаем без него. Прошу к столу.

Пока все рассаживались по местам Иван успел услышать ворчание парочки действующих членов клуба гурманов.

- Сначала мы принимаем купцов и мещан в наш круг, а теперь они смеют опаздывать и даже не являться вовремя. А ведь по началу Василий и ему подобные, - говорящий скосил глаза на двух промышленников, что-то увлеченно обсуждающих на другом конце стола, - а ведь раньше они за полчаса до назначенного срока были на месте как штык. Срамота.

- Полно вам, Константин Петрович! Ворчите, словно не бравый генерал, а старая бабка. От них ведь значительная польза.

- Скажете тоже, Дарья Николаевна…

От подслушивания дальних разговоров баронессы Щедриной с, как Иван понял из разговора, некоего генерала, его отвлекли слуги, что один за одним стали вносить в помещения подносы с блюдами.

За каждым гостем закрепили персонального официанта, который следил за всеми нуждами своего «подопечного». Всего за главным столом собрались двенадцать членов клуба, шесть приглашённых персон и Глеб Георгиевич, который хоть и был только сопровождающим охранителем одного из гостей, но всё же являлся графом, поэтому и был приглашен за официальный стол.

Остальные же спутники-охранители, коих набралось ещё семеро (всё же не только глава полицейского департамента был вынужден ходить с охраной) были размещены отдельно.

Но сосредоточим внимание на трапезе.

У каждого слева от его места располагались винная карта и меню. И если напитки можно было заказывать по вкусу (в определенных рамках), то блюда для каждого гостя готовились персонально и у каждого немного отличались.

Первым делом перед Иваном поставили Осетровое парфе с белым вином, и он даже не заметил, как стал скрежетать ложечкой по тарелке, а система порадовала героя «Ловкость +1»

Оторвав глаза от уведомления, Лудильщиков осмотрелся. Все вокруг увлеченно трапезничали. Кто с сосредоточенным выражением лица и собранностью в фигуре, как тот же Глеб Георгиевич, а кто буквально растекался по стулу, едва сдерживая стоны удовольствия!

В какой-то момент большая часть гурманов отложила столовые приборы и посмотрели друг на друга.

- Я поднял!

- И я поднял!

- У меня тоже прибавилось!

- Поздравляю!

- И я вас поздравляю!

- Анри сегодня, похоже, исключительно в ударе! Первые блюда - и такой улов! –поделился с Иваном сосед, сидящий слева от него – Генрих Филиппович, возрастной поджарый мужчина с иссиня-чёрными волосами и козлиной бородкой, который, как недавно выяснил наш герой, отвечает за ремонт и техническое содержание большей части имперских зданий и сооружений в столице. Данному господину досталось буше из белых грибов со сливками, от аромата которых у Вани потекли бы слюнки, если бы в этот момент он не был занят своим рыбным парфе.

Гости и члены клуба стали активно поздравлять друг друга, а потом перешли на обсуждения вкусовых качеств приготовленных блюд…

Через несколько минут двери снова приоткрылись и вошла новая вереница официантов, принесшая следующую перемену блюд.

Третье блюдо было общим и именовалось – консоме Лютеция – исключительной нежности бульон, который вызвал новую бурю восторгов и по вкусу и по результатам прибавки к статистике. В этот раз обсуждения шли жарче, так как едоки могли сравнить и поспорить про свои ощущения.

Дальше настала очередь горячего.

Ивану досталось Томленое жаркое из дикой куропатки с ежевичным бренди. Нежное и сочное, хоть на Ванин вкус и немного постное.

Правда, наблюдая за остальными, он быстро сообразил, что кажущаяся проблема решается тем, что перед каждым человеком на столе появился соусник с пряным маслом, благодаря которому можно было самому регулировать уровень «остроты» и пряность блюда.

«Дух + 1», - оповестила система.

Откинувшись, но не чрезмерно, Иван вытер салфеткой глаза и заглянул в меню соседу. «Фазан Гордон Блю». На тарелке же блюдо представляло из себя многослойные рулеты с птицей, ветчиной и сыром (и чем-то таинственным) в сухарях, поданные с белым соусом. Сосед с козлиной бородкой вкушал это чудо с закрытыми глазами и, казалось, забывал дышать, периодически делая судорожный выдох и резкий вдох.

На этот раз пауза между сменами блюд была длиннее и после, как Иван пронял, стандартной здесь процедуры «хвастовства и поздравлений» касательно поднятия Характеристик, люди приступили к более праздным и расслабленным разговорам.

Члены клуба даже стали друг над другом подшучивать и вяло переругиваться.

Вспоминая, кто-когда задерживал поставки ингредиентов, проблемы с их отловом и прочее, и прочее.

Иван бы и не обратил на это внимание, если бы его сосед - Генрих Филиппович, не попенял Аракчееву.

- А ведь из-за вас сегодняшняя трапеза могла бы и не состояться в срок. Я бы просто не успел заказать обработку мяса в ритуальных кругах.

- Вы прекрасно знаете, что виной тому наши американские поставщики, что в нужный момент не предоставили нам нужное количество… Вам… приборов для усиления ритуальной обработки мяса.

- И что? Вы всё так и оставите? Неисполнительные и необязательные поставщики должны заплатить своё.

- Ооо! А вот этот вопрос не ко мне! Кто я такой, чтобы переходить дорогу нашей Кровавой Баронессе! Тем более, что там появилась новая заинтересованная сторона, тоже обожающая кровь, если верить истории пытки.

- Что вы такое говорите? – возмутилась единственная женщина за столом, - я просто слабая женщина, какая я же кровавая!

- А то скажете, нет? - хохотнул генерал, - вы знаете, что мои тюремщики и конвоиры до сих пор нервно вздрагивают, вспоминая ваш визит в мою вотчину.

Иван, стараясь не показывать своего удивления, стал переводить взгляд с одного гостя на другого. И глаза столкнулись еще с тремя людьми, делающими то же самое. Это оказались оба полицейских чина и министр иностранных дел, которые явно поняли, что разговор ушел в странное русло.

Но тут новое блюдо принесли. А затем еще одно и еще!

И вот наконец – первый Десерт. Каждому свой.

Ивану достались блины Дежазе – наслаждение, парящее изысканным ароматом. Как подсказал сосед. Это блюдо подается сразу из духовки, либо же, что вероятнее, Анри фламбировал его личной магией. Под хрустящей меренгой там скрывалась пышная шоколадная прослойка, на безумно вкусном, нежном блинчике. И так слой за слоем.

Пока Иван вкушал свой десерт, баронесса справа лакомилась лимонным щербетом, а козлинобородый постанывал от мятно-малинового мусса. И всё выглядело таким вкусным, что хотелось буквально ограбить соседей и съесть всё в одиночку.

«Восприятие +1» сообщила система.

А за столом вдруг раздался шум.

Как выяснилось, Иван только подумал, а вот генерал, что сидел следом за дамой оказался человеком решительным. Слегка привстав за столом и, видимо, воспользовавшись Телекинезом, он дотянулся до тарелок двух промышленников. И пододвинул в себе их десерты, которые они толком и распробовать не успели!

- Хватит с вас! И так получили сегодня больше, чем заслуживаете! – рыкнул он, обрубая тему.

И может в другой день нетитулованная парочка и утерлась бы, затаив, конечно, «добро». Но не в этот раз.

- По-моему, Константин Петрович, именно вас в этот раз нужно без дополнительной пайки оставить. Ведь больше половины жертв, что вы с войны привели, оказались бракованными! Из-за различных проклятий и прочих магических воздействий их качество существенно ухудшилось! И пришлось потрать дополнительные несколько десятков тысяч, чтобы сегодняшнее финальное блюдо вышло должного уровня.

- Да! – поддержал приятеля коллега по несчастью, – и ведь именно на наши плечи легли все непредвиденные расходы. А ликвидация непригодных солдатиков? Более того. Целителя, что согласился бы провести необходимые процедуры, пришлось также нам искать, несмотря да все риски раскрытия!

- Кстати о рисках раскрытия!- подал вдруг голос постоянно молчавший до этого мужчина с тусклыми рыбьими глазами профессионального СБшника, - вы хоть знаете, что мне потом этого целителя устранять пришлось, так как сразу после оказания вам услуг он к Федорову ломанулся! Я, вообще, после подобной выходки рассматриваю вариант с вашим физическим исключением из клуба!

- Мальчики! Успокойтесь! Здесь же гости! – нервно кидая взгляды на полицейских, проговорила баронесса, которая в последнюю минуту осознала, что странным образом сболтнула лишнего.

- Но что поделать! Значит, сегодня у меня выдастся возможность взять таки 19 уровень! – хищно оскалился генерал, продолжая при этом уплетать конфискованные сладости.

Иван переглянулся с Глебом Георгиевичем, который в экстренном режиме накладывал защиты на себя и своего шефа. Его примеру последовал и наш герой.

А члены клуба гурманов, будто не замечая этого, продолжали с упоением ругаться между собой, раскрывая при этом такие тайны и сознаваясь в таких преступлениях, что Иван сначала опешил,с подозрением посмотрел на тарелку и бокал, а потом наложил на себя Диагностическое… Но всё оказалось нормально. Но вот когда он незаметно проделал то же со своей соседкой, то сразу понял, что та под завязку наполнена какими-то «психотропными» веществами.

Голоса звучали всё громче, в них стали проявляться визгливые ноты. И дело за столом, собственно, уже двигалось к грандиозному магическому побоищу (ведь все или почти все здесь были очень сильными или чудовищно сильными магами, которые контролировали себя с каждым моментом всё хуже). Но непонятно, в какой конфигурации. Гости с членами клуба или члены клуба против друг друга и гостей? Внезапно двери залы распахнулись и раздался голос.

- Господа, уделите мне минуточку внимания!

Как это не странно, но спорщики мгновенно замолчали и синхронно повернулись к вошедшему.

А им оказался никто иной, как местный шеф-повар Анри Каюзак! Только Иван сразу понял, что это был не тот Анри, невесту которого он знал. По голосу, по походке и по «ауре», его окружающей, наш герой мог со стопроцентной уверенностью сказать, что это именно тот маньяк, что даже не почесался, когда Лудильщиков разрядил ему в голову (практически в упор) магическое охотничье ружье…


Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 491021\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 36

Ловкость 44

Выносливость 131

Интеллект 81

Дух 69

Дополнительные характеристики: Удача 26; Восприятие 19; Харизма 13; Меткость 19; Скрытность 15; Интуиция 8, Музыкальный слух 2.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3450\3450

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу \ конструкт третьего уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Вы достигли просветления.

Глава 20

- Хм… Хм… Так вот. Господа, дама и гости нашего скромного клуба каннибалов и любителей побаловаться запретной магией в свободное от публичной жизни время! – Каюзак вошел в помещение, толкая перд собой тележку с большим блюдом для жаркого, закрытым крышкой. – Я подумал, что было бы чудесно устроить сегодня вечер откровений! А потом задался вопросом, что же мне мешает его организовать? И знаете что? Мне ничего не мешало! Ведь вы сожрёте всё, что бы я вам не дал! И сегодня вы отведали удивительные блюда, способствующие говорливости, агрессивности, потере критического мышления и лёгкому ступору, в который вы впали по моей команде. Но насчет последнего не беспокойтесь, он пройдёт с минуты на минуту.

- И что тебе от нас надо, паскуда? – прорычал генерал.

- Для начала - ответов на вопросы! Пункт первый: кто виновен в смерти моей семьи? Вопрос для всех. Отвечайте по готовности, если есть, что добавить.

- Гюнтер из французского филиала, – быстро ответил козлоборотый.

- А кто виновен в болезни моей невесты?

- Там много виновных. Магическая чума силами одного человека не создается.

- Допустим, - месье Каюзак подкатил тележку вплотную к столу, - и последний вопрос. Кто-нибудь из вас был против того, чтобы держать мою невесту на поводке неминуемой смерти?

На этот раз никто не ответил.

- Вот видишь, Анри! А ты ещё и сомневался! – Каюзак с театральным сожалением покачал головой, а потом бодро вскинулся, - ну, собственно, ораторскую часть вечера можно завершить, и перейти к кулинарному шоу. Но для начала…

Каюзак огляделся по сторонам.

- Кажется, здесь не хватает господина Соловьева? А, точно! Он же только что прибыл! – и повар резким и отточенным движением руки поднял крышку с блюда, из-под которой повалил густой ароматный пар.

Когда же он рассеялся, все присутствующие смогли лицезреть широко известного в столице купца и мецената, владельца ресторана «Палкинъ»… С хрустящей корочкой и яблоком во рту… И что особенно шокировало Ивана, который уже был готов к чему-то подобному, голова последнего тринадцатого члена клуба гурманов была жива и бешено вращала глазами.

- Да, да! Господа-гурманы! Это та самая техника, которой вы так долго заставляли меня овладеть! Он жив и будет жив еще очень долго. Более того! И да, помимо поистине божественного вкуса и идеальной консистенции данного блюда, любой кусочек передаст вам часть его опыта и характеристик. А съев его целиком, вы буквально поглотите весь результат жизни этого человека. До последней характеристики, пункта опыта и даже навыков…

Присутствующие пораженно молчали. Только полицейские да Иван с Алексеем Никифоровичем активно готовились… Ко всему, чему угодно!

Наш герой, например, по просьбе Глеба Георгиевича, послал в него и его начальника по Среднему Исцелению, призванному провести интоксикацию организма, полностью и от всего (насколько это возможно в текущих условиях).

Повар же продолжил:

- И теперь последний вопрос почтенной публике! Кто и как планировал подставить своих партнеров, если представится такой шанс?

И вот тут прорвало почти всех. Какие только варианты не озвучивались. Подставы, похищения близких. Отравления. Причем, к общему удивлению присутствующих, многие планы планами то уже не были. В смысле, исполнителям уже было уплачено, а шестеренки процессов запущены…

- Вот это змеиное кубло! – с брезгливым восхищением произнес барон Изместьев, а остальные гости и их сопровождающие, что под шумок громкой дискуссии отступили от стола и собрались вместе под перекрестными щитами, согласно закивали.

- Начали! – взревел оскалившийся Анри Каюзак и, выхватив из-под тележки здоровенный, пышущий магией тесак, чисто и четко по сухожилию отрезал ближайшему к нему спорщику руку по плечо. Еще один взмах вдоль оставшегося обрубка с четко проговоренным активатором заклинания «Шинковка», и остаток культи превратился в мелко струганную бахрому, от чего владелец пострадавшей конечности зашелся истеричным визгом.

Инцидент послужил спусковым механизмом, благодаря которому все дееспособные члены клуба буквально взорвались заклинаниями. Причем, набросились они вовсе не на повара.

Первые секунд 10 после «старта» группу гостей ослепил калейдоскоп вспышек самой разной магии, от которой выставленные шиты лопались один за другим. Еле успевали подновлять!

- Я попробовал проверил двери и стены, – подал голос отлучавшийся на мгновение Жихарев. - Они серьёзно укреплены и быстро их не пробить.

- Окна? – спросил его начальник.

- Аналогично.

- Тогда остается ждать подмогу! – вздохнул Эммануил Иванович, перезапуская в очередной раз телекинетический щит.

- Подмогу? – уточнил Иван.

- Как только эти деятели лишнее болтать стали, я сразу нашим сигнал тревоги подал. Они будут с минуты на минуту. Более того, – Глеб Георгиевич показал Ване небольшую табличку. – Как только тут достаточно наговорили, я сразу письменный отчет послал туда же. А языком намололи эти деятели на несколько коронных преступлений, так что, как только наши бюрократы из канцелярии прочихаются, сюда сам Великий Князь с дружиной выдвинуться должен.

- У вас такая большая вера в канцеляристов?

- Ещё бы! У них подозрительная чуйка на возможные награды и кары от руководства. А от скорости, с которой моё послание дойдет до того, кому должно дойти, зависит судьба нескольких чиновничьих шей. Будут ли их рубить или наградами украшать. Так что не позднее 5-10 минут подкрепление здесь будет. А ты, кстати, вынести нас отсюда можешь?

Иван на секунду замер, а потом уныло покачал головой, судорожно накидывая на компанию очередной Воздушный Щит.

- Тут какие-то помехи кругом, моя настройка координат выхода сбой дает. Без крайней необходимости портал открывать не рискну.

А про себя подумал, что о противодействии телепортации нужно будет потом побольше узнать.

Тем временем битва продолжалась, а количество её участников стремительно сокращалось.

Баронесса с прорезавшимися звериными чертами запрыгнула на одного из своих товарищей и впилась ему в горло, вырывая кусок плоти, за которой потянулись ниточки крови, быстро формирующиеся в хлысты, окружающие хозяйку кровавой магии.

- А теперь танцы! – воскликнул повар и двери за его спиной на миг распахнулись, и через них в помещение влилась волна раскаленного шипящего масла.

Влетевшее масло широкой полосой прибоя пронеслось по всему залу, за секунду до корочки прожаривая ноги нерасторопных. Помещение наполнилось чарующим ароматом жаркого с нотками экзотических специй. И никакого намека на отвратительные запахи паленого мяса и волос.

Удивительно, но всё, чего касался Каюзак, превращалось в изумительные по виду, аромату и (Ивану к горлу подступил комок от таких мыслей) вкусу блюда.

Не было омерзительного вида сваренных заживо в масле людей и их конечностей. Были хрустящие, ароматные ножки, которые так и манили впиться в них и заурчать от удовольствия. Не было тошнотно выпотрошенных людей, когда кишки и их содержимое равномерно покрывают стены. Нет, всё было максимально эстетично и аккуратно. Мясо порезано на радующие глаз кусочки и на лету зажарено, запарено или высушено. При этом человек, живой и выпотрошенный, заботливо натирался изнутри перцем и солью. Повар умудрялся, потроша одних, примеряться к другим, и даже прибирать за третьими, что так грязно и бездарно пытались перевести впустую прекрасные ингредиенты.

Глядя на окружающих Иван понял, что от такой эстетики накатывает безумие. Вы когда-нибудь захлебывались слюнями и блевали одновременно? А вот большинству гостей и их сопровождающих этого кулинарного вечера пришлось познакомиться с таким неоднозначным состоянием.

Хорошо хоть остальные участники данной вакханалии были более традиционными и банальными. Они под ударами друг друга просто гнили заживо, разлетались кровавой шрапнелью, выворачивались наизнанку, разъедались в кислотных заклинаниях.

И вроде бы всё должно быстро закончиться при такой-то интенсивности и ограниченности численного состава участников. Всего 12 гурманов, пятОк их охранников, пара десятков подвернувшихся под руку прислужников, некоторые из которых, как оказалось, не только подносы с яствами таскать могут. Да шеф-повар, заправляющий всем этим балаганом. Но вот беда! У части участников выносливость была гораздо выше Ваниной или имелись спецнавыки, ну или Повар что-ещё им в еду добавил. Но отрубленные конечности отрастали, раны затягивались, гниль просто отслаивалась со спешно восстанавливающийся тел. И люди как безумные снова бросались в бой.

БУУМ!

Кто-то использовал взрывное заклинание. Ванину группу вжало в стену, снеся ей почти все щиты.

Взрыв был такой силы, что буквально выдавил часть внешней стены. Жаль только, что пусть к свободе образовался в дальнем конце помещения…

Ваня, экстренно ставя новые Воздушные Щиты, оглядел поле побоища… Кровь, мясо, мебель, перемолотая в мелкую крошку. И несколько вяло подрагивающих тел, что постепенно начинали приобретать вид человеческих. Но не все. Одно тело, что похоже раньше было очаровательной баронессой, нынче походило на какую-то зверо-химеру с шестью тонкими когтистыми лапами и мордой, аналога которой Лудильщиков еще не встречал. Точнее, он физически не понимал, как в пасти может уместиться столько зубов, которые при этом хаотично и бешено движутся внутри неё.

При этом обоняние играло с Ваней плохие шутки, утверждая, что помещение заполнено исключительными деликатесами, преимущественно мясного происхождения.

Посреди всего этого «великолепия» стоял повар. Анри Каюзаку тоже досталось. Он тяжело дышал и придерживал серьёзно поврежденную правую руку, лицо его осунулось, но сохранило безумный оскал. Поварское одеяние превратилось в рваную тряпку, тем самым показывая, что обладало сильными защитными свойствами, раз такой бой выдержало…

Сдернув с себя остатки кухонной амуниции, он остался в туфлях, штанах и в порванной местами сорочке, чудом сохранившей свою изначальную белизну.

Именно этот момент выбрала полицейская подмога, чтобы вломиться в образовавшийся в стене проход.

Они направили на Каюзака какой-то огнестрел и активировали боевые заклинания, сопровождая эти действия фразой:

- Медленно поднимите руки вверх и повернитесь спиной.

Но отреагировать Анри не успел. Чудовище-баронесса, издав пронзительный писк-крик, от которого все позажимали уши, кинулась на вновь прибывших, полностью завладев их вниманием. Да и не только их. Глеб Георгиевич ринулся в гущу нового боя на подмогу своим подчиненным, опешившим от такого приема.

Министр иностранных дел с остальными гостями и сопровождающими, восстановив щиты, двинулся вдоль стены к спасительному выходу. На полу начинали приходить в себя оглушенные битвой фигуры.

Иван хотел было последовать за остальными, как заметил, что Анри пытается выскользнуть из помещения во внезапно приоткрывшуюся дверь!

Их взгляды встретились и Лудильщиков, повинуясь инстинктам, устремился в погоню за беглецом.

- Анри, стой! – крикнул он, стремительно пробегая по пустым коридорам и лестничным пролетам в сторону кухни. Но в ответ получил только пару незнакомых заклинаний. От одного он смог увернуться, наблюдая, как стоящий в коридоре комод вместе с содержимым буквально распадается на ровные кубики. Второе же врезалось в Алмазный Панцирь, не оставив никаких повреждений.

Отбросив разговоры в сторону, Ваня прибавил скорости и стал обстреливать беглеца воздушными копьями. При этом задействовав второе сознание на плетение безотказного Феникса, в качестве крайнего довода. Не то Система наградила своего адепта по совокупности, не то Феникс на втором потоке создания оказался чем-то новеньким, пусть и состоящим из уже использовавшихся компонентов. Кто до конца эту Систему разберет? Но только прямо в ходе боя мигнуло сообщение, закрывшее Лудильщикову обзор, а потому сразу убранное: "Интеллект +1".

Погоня закончилась на кухне, где Ивана встретил готовый к бою шеф-повар. И то, что Анри сильно выложился за прошедшую битву, не слишком прибавляло нашему герою уверенности в победе в случае столкновения.

- Анри, успокойся и прекрати убегать! Все гости «со стороны» прекрасно слышали, что говорили твои покровители и поэтому бежать смысла нет. Ты вполне можешь пойти по статье жертвы шантажа и принуждения. Даже с учетом произошедшего есть шанс отмыть своё имя! И тогда сможешь спокойно жить со своей невестой! Тем более, что ты очень ценный специалист! Такого точно оправдают!

- Иван Федорович, - француз тяжело вздохнул, - именно из-за того, что я такой замечательный и уникальный специалист, и не смогу жить нормально. Тем более, что убитые сегодня являются только одной из ячеек весьма разветвленного преступного сообщества. Как вы себе приставляете мою мирную и безопасную жизнь с невестой после сегодняшнего? Это категорически невозможно!

А потом его глаза сверкнули, плечи расправились и на лицо наползла безумная улыбка-оскал.

- Мы душевно благодарим вас за неоценимую помощь, но через 5 секунд я атакую, – заявил Каюзак, а потом посуда по всей кухне начала плавно подниматься в воздух.

Сотни ножей, вилок и прочих столовых приборов начали разворачиваться в сторону нашего героя, а над головой у шеф-повара загорелось срезу четыре различных конструкта атакующего назначения.

Не став ждать развития событий, Иван открыл за спиной портал –здесь они работали нормально - и шагнул на улицу.

В последний миг все столовые приборы и заклинания устремились к нему, а арка перехода вышла из-под контроля, отказавшись закрываться. Лудильщикову ничего не оставалось, как запустить в ответ перекаченного маной Феникса, который расправил огненные крылья уже в помещении.

БУУМ!

Сила взрыва тряхнула не только здание, но и весь квартал. А тротуар покрылся сетью трещин.

А дальше была какая-то невнятная чехарда. Баронесса, серьёзно потрепав нескольких оперативников и плюнув кислотой в лицо подоспевшему с дружиной Великому Князю, умудрилась скрыться в водах Фонтанки. Последний из гурманов, видимо, лишился рассудка. Он только рычал да швырялся проклятьями во всех без разбора. Причем гад оказался на редкость живучим и урон получал только от очень сильного огня. Так что для его нейтрализации пришлось объединить усилия нескольким магам и совместно мощными огненными заклинаниями сжечь негодяя в пепел. И всё закончилось…

А потом потекла рутина и бюрократия, от которых, слава Богу, Ивана прикрыл, Глеб Георгиевич. И вот теперь, по прошествии нескольких дней, они сидели в гостиной дома Лудильщикова и попивали чай. Просто черный чай без ничего, абсолютно без ничего.

- А ведь этот Анри Каюзак весь свой бой в том зале держал нерушимый щит над блюдом с хозяином ресторана. Так что он нам достался в целости и сохранности, если можно так сказать. Теперь наши специалисты разбираются, что он такое и в состоянии ли дать показания по действиям этой преступной группировки. А то ведь из двенадцати членов клуба никого задержать так и не получилось. Да ещё и баронесса сбежала.

Полицейский тяжело вздохнул и сделал очередной глоток чаю, а Иван только сочувственно покивал в ответ.

- Вы, кстати, не обижайтесь, но я вас задним числом во внештатные сотрудники оформил. А то мне тут птичка нашептала, что у вас был конфликт с Великим Князем. И много кто до сих пор готов, в надежде на благосклонность покровителя, доставить вам неприятности… А посторонний, вмешавшийся в процесс задержания преступника и чуть не разрушивший здание и доблестный сотрудник (хоть и внештатный) полиции, участвующий в операции по защите важных чинов империи и чудом победивший опасного преступника – это два принципиально разных расклада… Да и награду во втором случае вам оформить будет гораздо легче.

- Премного вам благодарен!

Иван действительно был искренне признателен, что Глеб Георгиевич взял на себя все хлопоты по разрешению вопросов со стороны Имперской канцелярии.

Посидев так еще немного, Жихарев откланялся и поспешил по своим делам.

А Ваня так и остался сидеть и смотреть в окно. Как-то не хотелось сегодня ничем заниматься или куда-то идти. В мозгу упорно билась какая-то мысль, никак не давая ухватить себя окончательно. «12. Почему 12? Жихарев сказал, что членов клуба было 12. А ведь их было 13. И что из этого следует?».

Действительно, что из этого следует?!

На колени к нему забралась непривычно тихая Тая и так же уставилась в окно, довольно щурясь от почёсывания за ушками.

В комнату вошел Игнат.

- Господин, тут явился посыльный и доставил вам письмо и сверток. Прикажете внести?

- Давай сюда, - вздохнул Лудильщиков. Через минуту он подозрительно смотрел на среднего размера коробку, занявшую треть стола.

На открытке же, извлеченной из конверта, была всего одна строчка, написанная весьма узнаваемым почерком «Мы душевно благодарим вас за неоценимую помощь».

Собравшись с духом, наш герой откинул крышку. Под ней на замысловатой многоярусной подставке располагалось 13 десертов. С маленькими бирками рядом с каждым.

Взяв одну, Иван прочел:

- Модификатор опыта. Общий. х16.


Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 511798\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 36

Ловкость 44

Выносливость 131

Интеллект 82

Дух 69

Дополнительные характеристики: Удача 26; Восприятие 19; Харизма 13; Меткость 19; Скрытность 15; Интуиция 8, Музыкальный слух 2.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3450\3450

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу \ конструкт третьего уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Вы достигли просветления.

Эпилог

В кабинете, заваленном кипами бумаг, страдал и ругался сквозь зубы уже не наследник, а полноценный Глава рода Владислав Аракчеев. К счастью, отец в тот злопамятный вечер не успел наболтать слишком многого, и Род сохранить удалось. Да, пришлось заплатить добровольные взносы в имперскую казну, весьма поступиться во влиянии и авторитете. Но ничего необратимого не произошло. Всё со временем можно будет вернуть и даже приумножить.

Всё, кроме отца…

В дверь постучали, и после приглашения в кабинет зашел начальник службы безопасности Рода.

- Данные, которые вы запрашивали по членам семьи графа Лудильщикова, только что пришли. Желаете ознакомиться?

Владислав вышел из-за стола и принял из рук в руки папку с документами.

- Ну, что же. Давай ими займемся…


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Интерлюдии
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Эпилог