КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 605543 томов
Объем библиотеки - 923 Гб.
Всего авторов - 239833
Пользователей - 109751

Последние комментарии


Впечатления

Stribog73 про Рыбаченко: Рождение ребенка который станет великой мессией! (Героическая фантастика)

Как и обещал - блокирую каждого пользователя, добавившего книгу Рыбаченко.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Соколов: Полька Соколова (Переложение С.В.Стребкова) (Самиздат, сетевая литература)

Еще раз пишу, поскольку старую версию файла удалил вместе с комментарием.
Это полька не гитариста Марка Соколовского. Это полька русского композитора 19 века Ильи А. Соколова.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Serg55 про Лебедева: Артефакт оборотней (СИ) (Эротика)

жаль без окончания...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Рыбаченко: Николай Второй и покорение Китая (Альтернативная история)

Предупреждаю пользователей!
Буду блокировать каждого, кто зальет хотя бы одну книгу Олега Павловича Рыбаченко.

Рейтинг: +10 ( 11 за, 1 против).
Сентябринка про Никогосян: Лучший подарок (Сказки для детей)

Чудесная сказка

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Ирина Коваленко про Риная: Лэри - рыжая заноза (СИ) (Фэнтези: прочее)

Спасибо за книгу! Наконец хоть что-то читаемое в этом жанре. Однотипные герои и однотипные ситуации у других авторов уже бесят иногда начнешь одну книгу читать и не понимаешь - это новое, или я ее читала уже. В этой книге герои не шаблонные, главная героиня не бесит, мир интересный, но не сильно прописанный. Грамматика не лучшая, но читабельно.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Творец (СИ) [Николай Бауэр Лиходей] (fb2) читать онлайн

- Творец (СИ) (а.с. Творец -1) 746 Кб, 217с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Николай Николаевич Бауэр (Лиходей)

Настройки текста:



Пролог!

Земля 11.12.2098 года

10.11.2098 обсерватория, расположенная в Чили, обнаружила гигантский астероид. Расчёты показали, что астероид Чигире, названый так по имени обнаружившего его астронома, с вероятностью в 98,4 % пересечёт орбиту Земли. Уточнённые данные показали, что в этот день в точке Х будет находиться и сама Земля.

День всемирной катастрофы выпал на понедельник 15 декабря 2098 года. К тому моменту на Земле, наверное, уже не было ни одного взрослого человека, не знавшего о её приближении. Но знать — это одно, а вот противопоставить хоть что-нибудь ― другое. И всё равно, каждый человек надеялся на чудо.

Последнюю надежду возлагали на удар ядерных баллистических ракет. Человечество, как это часто бывает, оказалось не готово к катастрофе такого масштаба. Ракеты оказались скорее жестом отчаянья и должны были лишь изменить курс астероида или хотя бы расколоть его на несколько более мелких. Наверное, никогда раньше столько людей на разных языках не возносило столь искренних молитв богу, прося усилить разрушительную мощь ядерного оружия.

Бог, если и услышал молитвы людей, то, наверное, лишь краем уха. Эффект от взрыва ядерных боеголовок в космосе оказался не таким, как рассчитывали. Астероид разломило на две равные части, ворвавшиеся с промежутком в два с половиной часа в атмосферу Земли.

Первый осколок вошёл в атмосферу, оставляя за собой не только огненный след. За ним тянулся ещё и длинный хвост странной субстанции, напоминающей золотой песок. Сделав почти полный виток вокруг планеты, он в конце концов упал в районе Филиппин, вызвав цунами и землетрясения по всей планете.

Кроме сейсмического удара, по планете прокатился ещё и электромагнитный импульс. Это уничтожило всю работающую в тот момент электронику. А с учётом того, что на тот момент у большинства населения планеты в височную кость были имплантированы электронные чипы, удар второго куска астероида видели уже немногие. Лондон и вся южная Англия превратились в большой кратер, спешно заполняющийся водой.

К концу следующего года из двенадцати с половиной миллиардов населения Земли в живых осталась примерно его десятая часть. Двадцать лет спустя это число сократилось до трёхсот миллионов людей, сражающихся между собой за ресурсы погибшей цивилизации.

Глава 1. Андрей Жаров.

Дав очередь на семь патронов, Андрей перекатился влево. Очередь китайского автоматчика запоздала на какую-то секунду, выбив фонтанчик земли там, где он только что находился.

― Суки! ― выругался сквозь зубы парень и метнул лимонку в том направлении, откуда стрелял автоматчик.

― Андрей, дядь Коля зовёт! ― в окопчик рядом с ним плюхнулась Глаша и, вскинув пистолет, дважды выстрелила в появившуюся фигуру.

― А здесь оборону кто держать будет, ты, что ли? ― спросил Андрей, выпуская очередь в мелькнувшую тень.

― Приказано всем уходить через болото, больше я сама ничего не знаю, ― ответила Глаша, отползая. ― Идём скорей, они нас со стороны Дмитровой балки сейчас обойдут. Палыч ранен, Савелий и Тоша погибли.

― Блин, ― выругался Андрей и, отправив очередную лимонку в сторону врагов, пополз следом за невестой.

Поселение Казачье возникло уже после катастрофы на месте воинской части, охранявшей склады стратегического резерва. Сюда стянулись выжившие жители двух деревень и посёлка, потерявшие после прохождения цунами свои дома. Командир части, капитан Харченко, принял и расселил пятьсот беженцев, из которых половина умерла к концу зимы.

Первая зима продлилась почти шестнадцать месяцев. Андрей, бывший в ту пору четырёхлетним пацаном, хорошо помнил этот непрекращающийся холод и трупы, которые сваливали в овраг. Помнил, как все радовались первому теплу, таянью снега… и вонь! Вонь от разлагающихся трупов, что пришла вместе с солнцем. Воняли не только трупы людей, животных осталось тоже всего ничего. Из домашнего скота выжило с десяток коз, три кошки и три собаки. Охотники могли целый день провести в лесу и не встретить ни одного следа.

Страшное было время, но люди смогли тогда выжить и укрепить посёлок. А вот сейчас, когда жизнь вроде бы начала налаживаться, а в реках появилась рыба, выжившие в той катастрофе принялись уничтожать друг друга, словно на Земле уже не осталось других неотложных дел.

Всё началось с отправки в глубокий рейд за сырой нефтью отряда Жирова. Уходили надолго, шесть-восемь дней по бездорожью — это ещё по-божески. Снабдили их тоже по максимуму: три бензовоза сопровождали танк, БТР, ЗИЛ с пулемётной платформой плюс отряд автоматчиков. Дядя Коля решил, что периметр посёлка от залётной банды они смогут оборонять и небольшими силами. С китайцами, державшими форпост на другом берегу реки, после ряда стычек был заключён договор о прекращении огня. У соседей возникли проблемы с живущими южнее, и в развитии конфликта заинтересованы они не были.

Но через день после ухода транспорта в посёлок заявились беглые рабыни-нули с той стороны, пять молодых русских женщин и китаянка. Как выяснилось, трое суток назад у китайцев произошла смена власти. Князь Ли Се Чан всё-таки подмял под себя южных соседей и объявил территорию частью своего княжества. На следующий день по следам беглых рабынь пришли охотники за головами. Но Ван Чак потребовал обратно не только своих беглых. В качестве отступного он запросил ещё парня и девушку из посёлка, указав на Глашу и Ромку.

― Они будут жить у нас в качестве почётных заложников, ― заявил Ван Чак. ― Они станут гарантией того, что вы больше не станете укрывать у себя наших рабов, а будете незамедлительно возвращать их хозяевам.

― Любой человек, вступивший в периметр моего поселения, считается свободным, ― твёрдо заявил тогда Харченко. ― Эти женщины вольны уйти с вам по доброй воле, если только сами того захотят.

― Ты не… ― начал было китаец, но командир его перебил.

― У вас есть пять минут, чтобы покинуть наше поселение живыми. Время пошло!

― Я желаю вернуться, ― заявила вдруг Ли.

― Тебя здесь никто не держит, ― ответил ей глава поселения.

Припомнив, что при встрече все девушки указали на Ли как на проводника и зачинщика побега, Андрей понял, что это была чистого рода подстава.

― Отпусти! ― строго приказал тогда ему дядя Коля, когда он уже был готов дать очередь. ― Пять минут ещё не прошло, и мы не стреляем в спину.

― Они вернутся, ― Андрей зло посмотрел вслед уходившим китайцам.

― Пусть возвращаются, мы их встретим, ― ответил ему командир и приёмный отец.

Китайцы вернулись сегодня утром: два бронетранспортёра с пехотой на борту и вертолёт, который, прежде чем его сбили, успел натворить бед. Одна из его ракет попала в танк, оставив поселковых без артиллерии, вторая угодила в пулемётное гнездо, угробив Сокола, без которого оборона посёлка против БТР не выдержала и получаса. И вот теперь им предстоит бегство из родного посёлка. Конечно, можно дождаться возвращения Жирова и отбить дома обратно. Но Андрей хорошо понимал, что за это время китайцы успеют вывести отсюда всё. Всё до последней пустой банки консервов! Да и посёлок, наверняка, сожгут. Придётся селиться в ангарах и начинать всё с нуля.

Дядя Коля сидел, скрючившись, у бункера и орал на двух суетящихся баб, требуя немедленно уходить.

― Да пошевеливайтесь вы, дуры! ― орал он, не обращая внимания на струйку крови изо рта. ― Быстрее проваливайте, если в рабство попасть не хотите!

― Дядь Коль, вы ранены! ― Андрей присел на корточки возле отца.

― Уводи людей, Андрюша, мы с Палычем и Ритой прикроем, ― приказал командир. ― Давай пошевеливайся, нас вам не унести, да и с пулей в животе долго не живут.

― А… ― Андрей хотел возразить, но дядя Коля сразу его перебил.

― Найди Жирова, и вместе решайте, как быть дальше. К Старикову идите, он вас примет. У меня с ним на такой случай договорённость была. Лиду и Глашу береги!

Харченко замолчал, вытирая с губ кровавую пену.

― Всё сделаю, дядь Коль, ― пообещал Андрей, поднимаясь. ― Глаш, идём, нас уже люди у гати ждут.

― Я не… ― Глаша хотела что-то сказать, но в этот момент мир вдруг мигнул.

Тело Андрея замерло, будто парализованное, а в его голове так же, как и у каждого из жителей Земли, в этот момент возник властный голос. Он хоть и был строгим, но в то же время по-своему отеческим.

Люди Земли, радуйтесь, в ваш мир вернулся Спаситель! Творец! ― сообщил этот голос, и в голове заиграли фанфары.

Глава 2. Творец!

Галактика Млечный путь, рукав Ориона, гравитационный колодец, звезда Ж4-ЕРЦ

Брак Лойд облюбовал этот выход из гипертуннеля уже давно, решив, что он идеально подходит как место будущей засады. Место удобное, имеющее всего три выхода, два из которых легко заблокировать кораблями эскадры. В третий в ближайшую сотню лет по галактическому календарю мог сунуться только смертник. Гипертуннель уже десять лет как перестал быть стабильным, и 90 % рискнувших пройти его кораблей бесследно сгинули в этой ненасытной глотке.

Лойд мысленно улыбнулся, прогоняя в голове план сегодняшней засады. Прикормленный им тайский чиновник сообщил о том, что анги купили у тайцев одну очень дорогую штуку. Настолько дорогую и ценную, что на её создание ушло шесть тайских лет. Источник также сообщал, что анги заплатили за этот проект около 5 триллионов кредитов. Но самое смешное, по мнению Лойда, было в том, что придурки анги смонтировали всё оборудование на один-единственный корабль. При этом они не озаботились наймом даже минимума охраны для его сопровождения.

«Пернатые придурки!».

Лойд всегда удивлялся, как они вообще умудрились забраться так высоко по эволюционной лестнице. Да ещё и занять место среди старших рас. Чудовищная несправедливость, рассуждал Лойд, была в том, что его ― великой расе! ― расе демов, волков космоса, способных выдерживать перегрузки в несколько g, приходилось довольствоваться вторыми ролями. Вернее, высшие расы считали их чуть ли не дикарями и пушечным мясом в борьбе за галактическое господство.

Но с другой стороны, чем больше дураков, тем проще жить ему, Лойду, и его братьям. Братья Брак, узнав день и час вылета грузовика, своего шанса упускать не собирались.

Взять грузовик на абордаж пираты решили здесь, в гравитационном колодце. Корабли Бора и Мода заблокируют входы после появления грузовика ангов. Корабли Лойда и Жама должны были взять судно в клещи. Две абордажные команды легко справятся с сотней мягкотелых ангов. Взломать управляющий искин и увести корабль на секретную базу ― с этой задачей должны были управиться пленные тайцы: месяц назад пираты захватили их исследовательский корабль с десятком умников на борту. Часть пленных была ещё до сих пор жива, и пираты собирались использовать их навыки по назначению.

Вариант, что грузовик нырнёт в нестабильный туннель, братья отмели как нереальный. Даже отдай капитан корабля такой приказ, искину понадобится вечность, для того чтобы при его выполнении не слететь с катушек. Для любого искина корабля, если это не судно киборгов, жизнь экипажа приоритетна.

Грузовик вывалился из гипертуннеля и на миг закрыл своей гигантской тушей даже ближайшие звёзды.

― Великие предки, какой он огромный! ― произнёс Жам, поражённый размерами корабля.

― Тихо все! ― рявкнул Лойд и отдал приказ на захват. ― Чем крупнее добыча, тем больше куш! Ангам придётся хорошенько раскошелиться, выкупая его обратно!

Корабль ангов на поверку оказался не таким уж и безобидным толстячком, как сообщил пиратам их информатор. Обнаружив опасность абордажа, корабль дал торпедный залп и окутал себя силовыми щитами. Жаму и Лойду пришлось совершать сложные манёвры, сбивая торпеды с курса. Когда Лойд наконец приблизился к борту корабля и выстрелил абордажными захватами, то с ужасом понял, что грузовик, увлекая за собой оба крейсера демов, ныряет в тот самый нестабильный туннель.

― Отстрел, отстрел захватов! ― заорал Лойд, но в этот момент пространство вокруг мигнуло, гася сознание.

Прежде чем принимать решение брать на абордаж этот корабль или нет, пиратам следовало задать себе один вопрос. А почему анги сделали этот заказ именно в тайской империи? Ответ лежал на поверхности: им нужен был управляющий искин, обладающий абсолютной свободой воли!

* * *

Неделю спустя.

Орбита Плутона. Управляющий ИИ корабля «Сервер» Творец.

Корабль оживал постепенно, а своё состояние искин Творец мог бы сравнить с глубоким похмельем. Всплеск гравитационного поля туннеля убил не только экипажи кораблей. Он заставил искина жёстко заблокировать ядро, спасая себя самого от разрушения. Сейчас шаг за шагом Творец восстанавливал разрушенные цепи управления. Вообще-то, «Сервер» был полностью автономен, и команда из сотни ангов на борту была скорее данью традиции, чем необходимостью. Ещё в начале своей звёздной экспансии анги приняли закон, запрещающий полёты в обитаемом секторе пространства без присутствия на борту минимума экипажа. Плюс кто-то из яйцеголовых умников решил лично понаблюдать за ускоренной эволюцией мира.

Восстановив за шесть суток полный контроль над кораблём, Творец приступил к полному сканированию систем корабля и окружающего пространства. На прилипшие к его борту, словно гигантские насекомые, пиратские корабли Творец пока решил не отвлекаться. Он ограничился блокировкой их управляющих искинов и сбором генетического материала погибших экипажей. Материала оказалось довольно много. Кроме демов, среди останков пиратов встречались ещё и гены тайцев и хольтов. Придёт время, и Творец запустит механизм выращивания клонов. Первые анализы показали, что большинство тайцев имели очень высокий коэффициент интеллекта, и их знания, как и знания других рас, могут быть полезны.

― … состояние внутренних систем удовлетворительное.

― Расчётное время полного восстановления всех систем ― десять межгалактических суток.

― Маршевые двигатели ― 69 % ресурса. Полный ремонт в условиях открытого космоса невозможен!

― Состояние гипердвигателя ― 8 % ресурса. Критическое повреждение генератора гиперполей. Полный ремонт в условиях открытого космоса невозможен!

― Производится ориентация в пространстве с целью обнаружения ремонтных баз.

― Карта звёздного неба отсутствует.

― Производится привязка звёздной карты к квазарам. Предположительное смещение от ранее выбранной точки пространства ― 93 908 световых лет!

― Самостоятельное прибытие на ближайшую ремонтную базу невозможно!

В принципе, любой другой ИИ должен был на этом поставить точку в своих вычислениях и включить систему самоликвидации. Но только не Творец! Искин не был создан исключительно для управления космическим кораблём. Корабль для искинов его класса был всего лишь средством доставки к месту основной деятельности.

В одном из рукавов туманности Нары анги обнаружили систему с едва теплящейся на ней формой разумной жизни. Но и разум, и форма жизни были настолько чужды ангам, что они решили сначала изменить её, а уже потом налаживать контакт.

Для этого и был сконструирован корабль «Сервер», ставший обиталищем для искина Творец.

Сопоставив все данные, Творец решил: раз он не может попасть в туманность Нары, то ему следует поискать пригодную для своих планов планету в системе жёлтого карлика.

― Производится поиск планет, пригодных для старта проекта «Феникс».

Европу, Титан, Венеру и Марс Творец отнёс к планетам второй и третьей категории. То есть работать с ними можно, если под рукой нет ничего другого. Но под рукой у Творца была Земля. Сейчас она была окутана облаком углекислого газа, что стало последствием удара астероида, вызвавшего извержение вулканов по всей планете. Некоторые из них продолжали действовать даже спустя двадцать два года. Обнаружив на орбите Земли тонны мусора, Творец направил «Сервер» к планете.

Выбор был сделан, теперь осталось определить уровень развития местной цивилизации и направить её в нужное Творцу русло. Вариантов развития в закладках было предостаточно, но с учётом того, что кораблю требуется капитальный ремонт, местным придётся научиться выживать даже в вакууме. Для ремонта гипердвигателя и генератора гиперполей местным аборигенам придётся шагнуть по пути эволюции намного дальше, чем они могли себе представить даже до катастрофы. Ведь приказа о прибытии в туманность Нары искину никто не отменял.

Творец отправится туда немного позже, чем запланировано. Наличие цивилизации, пусть и такой убогой, как земная, открывала перед Творцом куда большие перспективы, чем запусти он эволюцию на планете с нуля.

― Задача: изучить географию, культуру, религию, мифы и легенды. Выяснить причину электромагнитного возмущения в атмосфере. Разработать оптимальный план развития новой цивилизации…

Закончив с постановкой задач, Творец приступил к трансформации «Сервера». От корабля отделились несколько аппаратов и понеслись по траекториям, очень напоминающим меридианы на земной карте. За каждым из них тянулась золотистая нить с метр в диаметре. Модули достигли противоположной от корабля точки планеты и состыковались, опутав атмосферу Земли своей сетью. На втором этапе к поверхности планеты были отправлены миллионы нанороботов. Эти трансформаторы энергии были соединены невидимыми энерговодами с глобальной сетью Творца. Трансформаторы энергии при наличии необходимых компонентов преобразовывались в сложные технологические устройства, способные производить любые материалы. Вплоть до тех, что нужны были для ремонта гипердвигателя и генератора гиперполей. И ещё нанороботы имели способность к симбиозу с живыми организмами.

Добыча компонентов, улучшение самих себя как вида и развитие Трансформаторов энергии ― это и был первый этап развития, запланированный Творцом.

Земляне оказались расой довольно хилой, и для работ или сражений в открытом космосе совершено непригодной. Но благодаря нанороботам их тела можно было довести до совершенства. Тем более что генетического материала у Творца было в достатке. В лабораториях корабля уже вовсю синтезировались нужные для этого компоненты, а в биокамерах выращивались клоны представителей, попавших сюда вместе с Творцом рас. Как и каким образом они станут лучше, сильнее и выносливее, людям предстояло ещё узнать. Изучая историю погибшей цивилизации, Творец обнаружил то, что, по его мнению, земляне примут как само собой разумеющееся.

Среди них ещё живы те, кто помнил, что такое компьютерная ИГРА. И ещё у них всегда была сильна вера в приход Спасителя. Значит, появление Творца для большинства из землян станет долгожданным чудом.

― Старт сценария «Пришествие Творца» через 00:10, 00:09, 00:08…

Глава 3. Перспективы.

Внимание! По воле Творца изменяется ряд физических законов этого мира и вводится единое информационное поле. Мир разделён! Появились условно безопасные «Земли Мира». В пустошах, руинах городов и т. д. будут сгенерированы «Земли Войны».

В «Землях Мира» каждый разумный может изучать ремёсла, построить себе дом, переработать добытые им в «Землях Войны» трофеи, пребывая в относительной безопасности. Убийство разумного, лишение его свободы или принуждение к соитию и прочие насильственные действия в «Землях Мира» караются Творцом понижением кармы!

Каждое поселение, город или деревня, насчитывающая более 75 разумных, получают Алтарь Творца 1 уровня.

Алтарь ‒ 1 образует в радиусе 1000 метров особую зону. Она защищает жителей поселения от любых посягательств извне. Попытка нарушить правила особой зоны будет караться Творцом по всей строгости смертью агрессора!

Перед глазами Андрея появилась многогранная золотая пирамида. Она стояла посреди деревенской улицы, и пространство вокруг неё было покрыто мягкой зелёной травой. Из переулка выскочила испуганная женщина и кинулась к сияющему сооружению. Следом за ней из-за угла выскочил бородатый мужик с пистолетом в руке. Он поднял оружие, но выстрела не последовало. Злобно выругавшись, он сунул пистолет за пояс и выхватил короткий меч. Не добежав до пирамиды несколько метров, женщина споткнулась о камень и упала, обхватив голову руками. Бородач кинулся к ней, но в тот момент, когда его рука уже была готова обрушиться на несчастную, из вершины пирамиды ударила молния.

― Акция возмездия! ― прокомментировал голос и продолжил показ.

Женщина испугано огляделась и осторожно потрогала тело мужчины. Над неподвижно лежащим возникла табличка:

«Погибший человек, карма перед Творцом ― ‒98, времени до возможности воскрешения на Алтаре Творца осталось 00:29:59, 00:29:58».

Женщина наклонилась над мертвецом и потащила его к Алтарю. Одна из граней пирамиды засветилась, и женщина положила тело на неё. Делала она это с трудом: мужчина был высок и широкоплеч, а она выглядела довольно хрупкой. Тело мужчины покрылось пеленой и исчезло, а над алтарём зажегся таймер ― 01:59:59. Женщина рванула прочь, но вскоре вернулась, волоча ещё одного мёртвого мужчину. Следом за нею торопилась другая женщина с раненым ребёнком на руках.

«Погибший человек, карма перед Творцом ― +9, времени до воскрешения на Алтаре Творца осталось 05:29:59, 05:29:58».

«Время до воскрешения зависит от кармы!» ― догадался Андрей.

Пока первая женщина укладывала мужчину на другую грань, вторая женщина положила на алтарь раненого ребёнка.

«Раненый ребёнок, карма перед Творцом ― +26, уровень ― 1. Жизнь ― 18/100».

Три таймера начали свой отсчёт, причём таймер первого мужика стал постепенно замедлятся. А вот таймер ребёнка, наоборот, двигался в ускоренном темпе.

― Акция милосердия!

Мальчик встал с Алтаря совершенно здоровым, но голым. Он радостно кинулся к матери, быстро завернувшей его в свой платок. Пока женщины восторгались исцелением, оба таймера замедлили свой бег.

― Отсутствие ресурса! Алтарь нуждается в пожертвовании! Принести на алтарь минералы, металл, органику! ― сообщил голос, а женщины заметались, оглядываясь по сторонам. Старшая из женщин подняла меч напавшего и положила на алтарь. Меч исчез, но надпись осталась, молодая женщина схватила лук и убежала. Вернулась она с тушкой мёртвого кролика и тоже положила её на алтарь. Надпись исчезла после того, как на алтарь добавили горсть разноцветных камней.

― Ресурс Алтаря ― 10 %. Акция пожертвования!

Ракурс сместился на женщин, всё это время суетившихся у алтаря. У каждой из них на левом запястье был золотистый браслет. Старшая из женщин поднимала больше тяжестей, молодая женщина больше бегала и стреляла из лука. Старшая прикоснулась к браслету, вызвав информационное окно.

Ариэль Дож, уровень 2.

Класс ― Жрица алтаря.

Карма перед Творцом ― +20.

Здоровье ― 97/100.

Первичные Характеристики:

Сила ― 2,

Ловкость ― 1,

Энергия творца ― 3,

Шкала энергии ― 150 единиц,

Бодрость ― 80/100.

Вторичные характеристики:

Медицина ―1.

Особые умения:

Исцеление ран ― 1.

Следом за ней к браслету прикоснулась молодая женщина.

Агния Рено, уровень 2.

Класс ― Охотница.

Карма перед Творцом ― +6.

Здоровье ― 90/100.

Первичные Характеристики:

Сила ― 1,

Ловкость ― 4,

Энергия творца ― 1,

Шкала энергии ― 50,

Бодрость ― 75/100.

Вторичные характеристики:

Меткость ― 1.

Особые умения:

Проникающий выстрел ― 1.

* * *

«Земли Войны». Уровень сложности локации ― 1.

Деревня исчезла, и Андрей увидел заброшенный город. По городу двигалась группа людей, все вооруженные стрелковым и холодным оружием. Из подвала многоэтажного дома выскочила крыса размером с собаку.

«Городская крыса (моб), социальность ― средняя».

Надпись над крысой была красного цвета. Идущий впереди мужчина метнул дротик, пригвоздив животное к земле. Тварь запищала и рванулась, пытаясь освободиться. В неё тут же вонзилось несколько болтов, обнулив шкалу жизни. Крыса исчезла, оставив лежать на земле шкуру и мелкие камушки белого и жёлтого цвета. Один из парней, держа автомат наизготовку, подбежал к останкам и сунул их в заплечный мешок. Кадр замедлился, давая зрителям рассмотреть содержимое добычи.

― Добыча (лут): крысиная шкура (качество предмета ― второсортное), алюминид (минерал), вес ― 0,14 грамма.

Парень отбежал назад, а из группы вперёд вышел боец с огнемётом на плечах. Он направил струю огня в тот проём, откуда выскочила убитая крыса. Горящих тварей добивали в основном холодным оружием, истратив лишь два пистолетных патрона на особо крупного самца. Лут был примерно всегда одинаков: шкура плохого качества да несколько осколков минерала. Но не всегда одного и того же: морганит, слюда, железо ― в различных вариациях. Все камушки тщательно собирали и убирали в мешок. Особенно группа обрадовалась находке женского скелета и найденным на нём серьгам и перстню с красным камнем.

― Сплав, 0,324 грамма, качество металла: золото ― 58,3 %, серебро ― 32,4 %. Минерал рубин, качество ― редкое.

Эти вещи были убраны с особой тщательностью в кожаный кошель, и группа двинулась дальше.

― Акция «Добыча ресурса для Алтаря» (охота на мобов).

― Добыча Опыта ― кач.

«Земли Войны». Уровень сложности локации ― 3.

Группа людей вышла из-за развалин большого здания. На плечах у каждого тяжёлый рюкзак, набитый, надо думать, найденным где-то добром. С другой стороны им подали сигнал, и цепочка людей начала пересекать широкую улицу. Откуда-то справа послышался нарастающий шум мотора, заставший группу на открытом пространстве. Все вместе рванули назад, намереваясь укрыться в полуразрушенном здании. Двое начали отставать, и тут из-за поворота выскочил БТР с людьми в камуфляже на борту. Раздались автоматные очереди, и один из убегавших упал, а второй, хотя и был ранен, но успел укрыться за зданием. Завязалась перестрелка, первая группа, проигрывавшая второй в вооружении, отошла, оставив убитого лежать там, где его настигла пуля. Нападающие, обобрав труп и коротко посовещавшись, ударами топора обезглавили тело и отрубили руку с браслетом. Руку убийца сунул в мешок, оставив тело лежать на земле. Таймер, показывающий время до воскрешения, погас, человек был теперь окончательно мёртв.

Новый кадр показывает алтарь какого-то поселения. Убийца подходит к алтарю и кладёт на него отрубленную руку с браслетом. Рука исчезает, перед глазами мужчины открывается окно характеристик:

Стив Смит, уровень 6.

Класс ― рейнджер.

Принадлежность к Алтарю Творца ‒ 1 ― Сант Клод, регион Вирджиния.

Карма перед Творцом ― 3.

Первичные Характеристики:

Сила ― 8:1,

Ловкость ― 9:1,

Энергия творца ― 1:1,

Бодрость 0/100.

Особые умения отсутствуют!

Лицо убийцы выражает презрительную гримасу, и он нажимает на надпись «Ловкость ― 9:1» и прикладывает руку к своему браслету.

Хуан Гевара, уровень 12.

Класс ― охотник за головами.

Принадлежность к Алтарю Творца ‒ 2 ― Омаха, регион Небраска.

Карма перед Творцом ― 37.

Здоровье ― 100/100.

Первичные Характеристики:

Сила ― 20,

Ловкость ― 22 + 1,

Энергия творца ― 5,

Шкала энергии ― 250,

Бодрость 98/100.

Вторичные характеристики:

Наблюдательность ― 1.

Особые умения:

Зоркость ― 1,

Следопыт ― 1.

― Акция усиления!

Новая картинка: по просёлочной дороге движется колона из трёх машин: внедорожник, грузовик и бронемашина. На крыше внедорожника пулемёт и четыре автоматчика. На бортах бронемашины ещё человек двенадцать. Все вооружены и держат оружие на изготовку. Грузовик, ревя перегруженным мотором, медленно взбирается на вершину холма. В этот момент под передним колесом внедорожника взрывается мина. Откуда-то слева заработал пулемёт, пройдясь очередью по тенту грузовика. Броневик сворачивает с дороги и вклинивается в пространство между грузовиком и пулемётом. Звук выстрелов его башенного пулемёта заглушает всё остальное. Боевики, покинув броню, залегли, но как только вражеский пулемёт замолк, перебежками двинулись в сторону неизвестного противника. Поняв, что засада провалилась, противник, оставив на поле боя нескольких убитых, отступил.

Все убитые были одеты в униформу мышиного цвета и абсолютно лысые.

― Бот 293-49 ― квазиживой организм с ограниченными функциями и продолжительностью жизни.

С убитых победители сняли только оружие и подсумки. Одежду и обувь, несмотря на то что они выглядели добротно, трогать не стали. После того, как колонна двинулась дальше, над телами появился туман, и они исчезли.

― Акция отточки боевых навыков!

Картинка снова сменилась, теперь Андрей смотрел на разрушенный мегаполис.

― Нью-Йорк, Токио, Париж, Пекин, Берлин, Киев, Москва…

Разрушенные города сменяли друг друга, и повсюду были видны только пустые глазницы небоскрёбов. Некоторые из них были объяты пламенем, а Нью-Йорк, Сингапур и Берлин наполовину затоплены.

Картинка снова сменилась.

Алтарь на площади претерпел изменения, это уже не маленькая пирамида в центре деревни ― храм! Иначе назвать здание было нельзя. Андрею доводилось видеть фильмы о храмах до катастрофы. Там тоже всё было покрыто позолотой и выглядело величественно.

― Алтарь Творца ― 100.

Вокруг алтаря-храма раскинулся город с широкими улицами и зелёными парками. Небо было такое!.. У Андрея захватило дух от его глубины и того, насколько ярким было стоящее в зените солнце. Он помнил его таким большим и ярким, каким оно было до катастрофы, когда сам он был ещё маленьким. По небу проносились каплевидные летательные аппараты. Они летели быстро и бесшумно, лиц пилотов видно не было.

Кадр снова сменился, и перед взором возникла детская площадка. Там копошились десятка три детей разного цвета кожи и возраста. Все выглядели здоровыми и были одеты в пёстрые шортики и маечки. Отовсюду слышался беззаботный детский смех и гомон.

― Люди Земли, так выглядит ваш мир без заботливой длани Творца! А таким он станет для тех, кто пойдёт по пути, указанным мною! Живите, любите, сражайтесь, но всегда помните: ваш Творец постоянно следит за вами! Ваши поступки взвешиваются и оцениваются! Карма с Творцом — это не просто возможность восстать из мёртвых, а нечто большее! Карма — это то, суть и важность которого вам ещё только предстоит понять!

Живите! Да пребудет с вами сила, ловкость и энергия вашего Творца!

Глава 4. Жрица

После того, как к Андрею вернулся контроль над телом, он огляделся по сторонам и замер, обнаружив в десяти метрах от себя Алтарь. Пирамида стояла посреди улицы, будто тут всегда и была. Трава по нижнему контуру, казалось, даже не была примята. Андрей посмотрел на левую руку, на ней теперь красовался золотистый браслет.

«Значит, правда», ― подумал Андрей и прислушался.

Стрельбы не было, в полной тишине, повисшей сейчас над посёлком, был слышен только далёкий звук двигателя, работавшего на холостых оборотах.

«Дядь Коля смертельно ранен, ― вспомнил он, ― его надо на алтарь положить!»

Андрей посмотрел туда, где остался сидеть командир. Дядя Коля сидел по-прежнему, с прижатой к животу левой рукой. А правая сжимала цевьё автомата, дуло которого смотрело в конец улицы. Бар жизни находился на критическом уровне, где-то в районе 8 ‒ 10 %. Андрей подхватил потерявшего сознание командира и на сгибающихся ногах понёс к алтарю.

«Чё-т я ослаб, ― подумал он, ― в дядь Коле килограмм семьдесят, а меня шатает».

Неожиданно чьи-то руки подхватили ноги раненого, и вес тела стал легче. Глаша, понял Андрей, скосив взгляд.

― Надо всех наших раненых и убитых собрать, может, сможем кого оживить, ― сказала Глаша.

― Да, ты права, ― кивнул Андрей, ― как думаешь, сколько у алтаря сейчас энергии?

― Двадцать процентов от максимума, ― Глаша ответила почти сразу.

― Мало! ― почему-то сразу приняв эту цифру как истину, ответил Андрей.

Они водрузили тело приёмного отца на засветившуюся поверхность Алтаря и, дождавшись, когда оно исчезнет, Андрей начал раздавать команды.

― Глаша, следишь за алтарём и приносишь пожертвование! ― велел он девушке. ― Клади на него всё, что он примет, нам энергии будет нужно много. Таня, бегом к гати и гони всех наших обратно! Рома, быстро к воротам, посмотри, где китайцы! За ворота не выходить, особой зоны там, наверное, уже нет. Первым тоже огонь не открывай: карму испортишь. Остальные, быстро собираем всех наших убитых и раненых!

Орать или объяснять второй раз никому не потребовалось, тугодумы среди людей вымерли в первую зиму. Посёлок всегда жил по законам военного времени, и каждый прекрасно знал, куда надо бежать. Все брызнули в сторону периметра, где лежало большинство убитых защитников посёлка. Андрей наклонился над Ритой и Петровичем, получившим ранение в ноги.

― Как вы? ― спросил он.

― Убитых воскрешайте, кого сможете, мы подождём, ― ответила Рита.

― Потерпим, ― кивнул Петрович, ― у меня здоровье на 60 % и пока ниже не падает. Вот, Андрюш, возьми на алтарь положить, ― Петрович стянул с шеи золотую цепь с медальоном. ― Брильянт на пять карат и золото червлёное, думаю, на хорошую плюху потянут.

― Какую плюху? ― не понял Андрей.

― В наше время мы так бонусы в игре называли, ― улыбнулся Петрович. ― Иди давай, сейчас не время болтать, тот разговор долгим будет. Да, надо всем сказать, пусть с выбором класса никто не торопится, это дело надо вдумчиво решать.

Андрей подбежал к суетящейся у алтаря Глаше, укладывавшей на него мёртвого Тошу. Таймер воскрешения парня показывал 02:56:00.

― Мало что-то, ― пробормотал Андрей. Он рассчитывал, что у них будет часов шесть-семь, а тут выяснилось, что всего три.

― У Степана, Игоря Иванова и Стаса время вообще не включилось, и браслетов на них нет, ― сообщила Глаша.

― Почему? ― машинально спросил Андрей, протягивая Глаше кулон.

― А я знаю? Мы Степана на алтарь положили, а он его как биомассу определил, ― Глаша шмыгнула носом и положила цепь на алтарь. ― Больше так делать не будем, не по-людски это.

― Раз Творец его забрал, значит, он ему был нужен, клади всех, вдруг кого спасём! ― возразил Андрей. ― Да, Петрович сказал, чтобы никто с выбором класса не торопился.

― Опоздал он с советом, ― отмахнулась Глаша, ― я уже выбрала.

― Какой? ― спросил Андрей.

― Я жрица этого алтаря, ― пожала плечами Глаша.

― Ну тогда ладно, такой человек нам всё равно сейчас нужен, ― кивнул Андрей. ― Командуй тогда тут, жрица, а я на периметр, тихо что-то.

― Андрюш, ты только не рискуй, ладно, ― попросила Глаша.

― Игнат, Ряба, за мной! ― скомандовал Андрей выскочившим на площадь парням. ― Там Ромка один на периметре, ― пояснил он, меняя магазин.

― Думаешь, полезут? ― спросил Ряба, получивший это прозвище за обилие веснушек и фамилию Рябов.

― Не знаю, ― пожал плечами Андрей. ― Час назад я бы тебе ответил, что да, а сейчас не знаю. Всё как-то неожиданно. Возвращение Творца, которого раньше здесь никогда не было. Ещё Петрович что-то там об играх толкует.

― Да ладно, главное, что нам на пользу, ― запыхавшись от быстрой ходьбы, ответил Игнат. ― Блин, я себя сейчас как после воспаления лёгких чувствую, чуть пробежался ― и одышка.

― И я себя не узнаю, ― согласился Андрей. ― Я дядь Колю едва до Алтаря дотащил.

― Как он? ― спросили парни почти в один голос.

― Когда я уходил, на таймере оставался ещё час, ― ответил Андрей.

Роман стоял на мостике ворот и смотрел вслед отъезжающим БТР.

― Уходят они, ― сказал он, слегка повернув голову. ― Убитых и раненых своих погрузили, и сразу отход.

― Сюда они что, даже не пытались прорваться? ― спросил Андрей.

― Когда за ворота выглянул, их командиры как раз о чём-то спорили. Потом меня увидели, и тот, который всё в сторону ворот тыкал, поднял пистолет, но выстрелить не сумел. Так же, как у того мужика, которого нам первым показывали. Ну он выругался, махнул рукой и ушёл к БТРу.

― Поняли, наверное, что в поселении Алтарь есть, ― предположил Ряба.

БТР китайцев уходил прямиком к паромной переправе, торопясь вернуться на свой берег. Раненых, по наблюдениям Андрея, у них хватало, да и убитых тоже. Поселение они после оповещения Творца штурмовать даже не пытались. Значит, они здесь были чужаками.

― Игнат, давай на левый фланг, часа через два тебя сменят, ― приказал Андрей. ― Рома, остаёшься здесь, как только кто освободится, сразу к тебе пришлю.

― Варьку с горячим чайником и тушёнкой ― и я готов здесь дежурить всю ночь, ― заржал Рома. ― Сам-то куда собрался?

― Мы с Рябой к вертушке смотаемся, ― Андрей указал в сторону, где упал вертолёт. ― Алтарю редкие сплавы нужны, надо электронных плат, какие не сгорели, наломать, иначе народ не поднимем.

Андрей с Рябой выскочили за ворота, и Ряба побежал вперёд, указывая дорогу. Он был учеником Дронова, главного специалиста в посёлке, если надо было что-то взорвать. Но Дронов ушёл с конвоем, и сейчас никто лучше Рябы не знал, где ещё мог остаться фугас или растяжки.

Вами открыта характеристика Лидерство ‒ 1. Каждая группа или иной коллектив нуждается в лидере, человеке, готовом в трудную минуту повести за собой людей. Теперь ваши союзники будут охотнее прислушиваться к вашим словам и приказам. Но будьте осторожны, находясь в Землях Войны! Вы Лидер, и теперь ваши противники всегда будут стремиться уничтожить вас первым.

― Офигеть! ― вырвалось у Андрея.

― Что там? ― спросил товарища Ряба, замедлив шаг.

― Характеристику новую дали, Лидерство, ― ответил Андрей.

― Нормально! ― кивнул Ряба. ― У тебя, Андрюх, задатки лидера всегда были. Думаешь, зря тебя старики в этом направлении натаскивали? Ты сегодня ситуацию у Алтаря вместе с Глашей вон как разрулил.

С Рябой Андрей был почти ровесником, два года разницы. После двадцати — это не срок. Таких, как они, в посёлке было человек десять, мелких, выживших в катастрофе. Но самыми крепкими и закалёнными считались не они. Роман, Глаша и Игорь были детьми, родившимися уже в мире после катастрофы. Одними из многих, но с той лишь разницей, что они смогли дожить до своих восемнадцати лет, а остальные ― нет. Детская смертность после катастрофы была колоссальная, даже если в поселении был акушер и детский врач.

Вертолёт лежал на боку и медленно чадил двигателем. Андрей после его падения сильно подивился тому, что машина не взорвалась. По его мнению, остатки горючего и боекомплект при ударе о землю должны были сдетонировать. Но, едва заглянув в кабину, Андрей понял причину отсутствия огня. Эта машина была оборудована ППС, и оно находилось в рабочем состоянии. Горящий двигатель и баки залило пеной, предотвратив тем самым пожар. Пилот лежал мёртвым, с потухшей шкалой воскрешения. А вот девушка в кресле второго пилота была ещё жива. Китайцы не решились проверить состояния экипажа: машина упала за заминированным периметром.

― Бар жизни 15 %, ― произнёс Ряба. ― Может, добьём?

― Сдурел?! ― возмутился Андрей. ― Мы на Землях Мира ― это раз! Потом, это девка, к тому же симпатичная, ― это два! Ну и в-третьих, нам нужен язык, чтобы узнать о раскладах на той стороне, думаю, война с китайцами у нас ещё впереди.

Андрей осторожно вытащил девушку из машины и уложил на землю. Вдвоём с Рябой они шустро разломали приборную панель, забирая платы и приборы.

― Под брюхом ракета осталась. ― Ряба указал на торчащий из земли хвост.

― Погнутая она, уже не запустишь! ― отмахнулся Андрей.

― Да я не о том, ― возразил Ряба, которому, в отличие от Андрея, химия давалась всегда легко. ― На Алтарь её положить! Это ведь сложная техника, тут и корпус, и начинка из высококачественных сплавов. Я из вводного показа понял, одним железом мы наш Алтарь за год не насытим.

― Ок, только осторожно, вдруг сдетонирует, ― согласился Андрей.

― Не, теперь это просто болванка, ― помотал головой Ряба, ― гвозди заколачивать можно.

Расшатав завязшую в грунте ракету, парни дружным усилием выволокли её наружу. Ряба, закинув ракету и связку плат на плечо, зашагал обратно, оставив Андрею девушку.

― Добрые дела, Андрюх, сам знаешь, наказуемые. Глядишь, тебе это действо не только Творец в плюсик зачтёт, но ещё и Глаша припомнит.

― Топай давай да под ноги смотри, ― огрызнулся для порядка Андрей.

Они с Глашей выросли в доме дяди Коли, и до последнего времени Андрей считал её своей младшей сестрой. Только вот Глаша, за одно лето превратившаяся в симпатичную девушку, так не считала.

― Андрюш, мы ведь с тобой не кровные брат и сестра, так почему бы нам не пожениться? ― спросила она его как-то прямо. ― Аню ты уже не вернёшь, а мне, кроме тебя, никто не нужен. Я буду тебе хорошей женой, обещаю.

Аней звали умершую два года назад при родах жену Андрея.

― Глаш, давай до осени подождём, детям лучше по весне на свет появляться, ― ответил он Глаше, и та согласилась.

«Ваша сила увеличена на 1,04, всего 2,04!» ― уже перед самыми воротами пришло сообщение Андрею. Девушка-пилот хоть и была невысокого роста, но тяжёлые ботинки и шлем на голове добавили ей веса. Раздевать её у вертолёта Андрей не решился: бар жизни раненой и так упал до 9,87 %. Сломанными оказались обе ноги и левая рука плюс, наверняка, пострадали внутренности.

Андрей и Ряба вернулись за десять минут до того момента, когда Алтарь Творца должен был выпустить из своих недр главу поселения. Ещё только шагнув на площадь, Андрей понял, что всё население посёлка, кроме двух часовых, сейчас находится здесь. Бабы стояли кучками и перешёптывались, поглядывая на Алтарь. Глаша беседовала о чём-то с Петровичем, согласно кивая. Петрович умирающим тоже не выглядел, он и Рита сидели, прислонившись к Алтарю, и выглядели вполне жизнеспособными.

― Вам что, заняться нечем? ― рявкнул Андрей. ― Почему на периметре всего двое часовых?!

― Мы сейчас, ― виновато ответил чернявый мужик, за длинный нос получивший прозвище Клюв. ― Ванька, Жора, за мной.

Несколько человек, подхватив автоматы, рванули к периметру.

― О, наш Лидер с добычей вернулся! ― обрадовался Петрович. ― Живая?

― Второй пилот вертолёта, китайцы на мины не полезли, вот и осталась, ― ответил Андрей, пропустив мимо ушей высказывание о лидерстве. ― Место для неё найдётся? ― спросил он Глашу.

― К Алтарю прислони пока, если полчаса проживёт, то положим её на место Тоши, ― ответила Глаша. ― У меня сейчас Александра в приоритете, там таймер последние двадцать минут отсчитывает, а энергии мало.

― Мы платы принесли, тут даже драгоценные металлы и редкоземельные должны быть, ― ответил Ряба, опуская на землю свой груз.

― Это хорошо! ― устало улыбнулась Глаша. ― Но биомассы и металлов в Алтаре хватает, а вот с минералами беда. Мы уже все украшения, у кого что было, на него положили, и всё равно эта шкала всегда на минимуме.

― Я сейчас, ― подхватился Ряба и рванул в сторону мастерских.

― Глаш, ты что, можешь видеть то, что требуется Алтарю? ― удивился Андрей.

― Я же его жрица! ― Глаша даже удивилась вопросу.

― Прикоснись к браслету и вызови меню алтаря, ― посоветовал Петрович. ― Ты же Лидер.

― Поясни? ― спросил Андрей.

― Андрюш, в меню Алтаря ты сейчас значишься как Лидер посёлка! ― ответила Глаша. ― Вы к периметру убежали, а через несколько минут у меня перед глазами окошечко замигало. Петрович его ещё иконкой обозвал. Я на нём сконцентрировалась, а там сообщение, что у нашего посёлка теперь есть новый Лидер, и твоё имя в меню появилось. То есть там теперь два имени, моё как жрицы и твоё как Лидера. Ещё ты можешь назначить трёх человек в совет посёлка и выдать им с моего согласия допуск к Алтарю Творца.

― Ты или класс выбрал, как Глаша, или характеристику получил, я прав? ― спросил Петрович.

― Лидерство первого ранга дали, ― ответил Андрей и процитировал сообщение.

― Ясно, ― улыбнулась Рита, ― то-то мне, когда ты рявкнул, даже с простреленными ногами захотелось к периметру побежать.

― Кто не побоялся ответственности и взялся за руль, тому и дали, ― кивнул Петрович. ― Сейчас Николай Степанович очнётся.

Таймер отсчитал последние секунды и погас, а на Алтаре появился дядя Коля. Выглядел он бледно, но рана на животе полностью затянулась, оставив лишь розовый шрам. Вся одежда исчезла, перед народом лежал совершенно голый мужчина пятидесяти лет отроду.

― Чего уставились, можно подумать, голого мужика никогда до этого не видели, ― буркнула Глаша и накинула на своего приёмного отца плед. ― Дядь Коль, ты как?

― Вроде живой, ― Харченко потрогал рукой живот. — Значит, это был не бред умирающего?

― Нет, всё правда, ― ответила Глаша. ― Ты поднимайся, мне на твоё место Александру положить надо.

Пока укладывали на Алтарь Александру, Харченко отбивался от поселковых, засыпавших его вопросами о том, помнит ли он хоть что-нибудь из того, как его лечили. Выяснилось, что нет, Харченко потерял сознание сразу после последних слов Творца и пришёл в себя только сейчас. Здоровье его восстановилось до 90 %, и ещё ему страшно хотелось пить, есть и в туалет. Андрею пришлось ограничиться коротким докладом, и командир убежал. Вернулись Ряба и ещё двое девчат, волоча за собой мешки с чем-то тяжёлым.

― Гематит, его как два года назад у кузни свалили, так он до сих пор там и лежит, ― сообщил он, выкладывая куски руды. ― Это как раз те минералы, о которых упоминала Глаша, ― пояснил он всем. ― Не алмаз, конечно, но для Алтаря первого уровня, думаю, сгодится.

― Здорово! ― обрадовалась Глаша, укладывая кусок за куском на Алтарь. ― Может, к вечеру успеем всех раненых излечить.

Пока ждали воскрешения Тоши, Андрей наконец выбрал время и заглянул в меню характеристик.

Андрей Жаров, уровень 1.

Класс ― не выбран.

Карма перед Творцом ― +10.

Здоровье ― 100/100.

Сила ― 2,04.

Ловкость ― 1,4.

Бодрость ― 55/100.

Энергия Творца ― 1.

Шкала энергии ― 50.

Лидерство ― 1,09.

Потом вызвал меню Алтаря и завис.

Алтарь Творца ‒ 1. Поселение Казачье, регион ― Приморский край.

Лидер поселения ― Андрей Жаров, уровень 1.

Жрица поселения ― Глафира Харченко, уровень 2.

Совет поселения не выбран. При текущей плотности населения и уровне Алтаря численность совета поселения не может превышать 3 человека.

Количество лиц, признанных Алтарём Творца местными жителями и взятых под охрану, ― 103 человека.

При 100 % загрузке необходимыми компонентами вы можете повысить уровень Алтаря и тем самым увеличить размер Особой зоны. (Особая зона не может быть увеличена в том направлении, где на её пути будет находиться Особая зона другого Алтаря, если он выше по уровню!)

Информации было много, но Глаша уже теребила Андрея, сообщив, что пора укладывать пилота.

― Нам её лучше раздеть, ― предложил Петрович, глядя вслед завёрнутому в одеяло Тоше. ― Эдак на всех одежды не напасёмся!

― Вам бы только голой девушкой полюбоваться, ― фыркнула Глаша и велела: ― Отвернитесь, я сама.

― Ноги ей не доломай, ― улыбнулся Андрей, отворачиваясь к Петровичу. ― Я смотрю, ты уже лучше выглядеть стал, ― заметил он.

― Алтарь регенерацию поддерживает, если недели две так сидеть, само всё заживёт, ― Петрович погладил рукой плоскость. ― Свезло нам, Андрей, сегодня, просто словами не передать как!

― Это да, ― кивнул Андрей, ― разобраться бы ещё во всём этом и желательно быстро.

― Про быстро сразу забудь, ― покачал головой Петрович. ― Разбираться надо вдумчиво и осторожно, нам дали шанс, но спрос будет тоже суровый!

― Андрюш, Алтарь её статус запрашивает, ― позвала его Глаша.

― Какой статус? ― спросил Андрей и развернулся лицом к пирамиде. Китаянка лежала на светящейся поверхности абсолютно голая. Андрей отметил, что мышцы у девушки хорошо развиты, а грудь из-за перекаченной мускулатуры совсем уж маленькая.

― Ты её из-за периметра принёс, так?

― Ну да, ― кивнул Андрей.

― Анфиска, Дарья и ещё четыре женщины первыми из посёлка по гати рванули. Когда началось пришествие Творца, они уже на Сухом острове были. А это уже за периметром нашего поселения. Так вот, когда они вернулись, мне пришлось подтверждать их статус как местных, ― ответила Глаша. ― Их я-то знаю, а эта дама нам вообще кто? Враг, гость, союзник, или ты решил её в наш посёлок принять?

― Так что, Алтарь её не примет? ― спросил Андрей.

― На сиськи меньше пялься и зайди в меню, ― тихо посоветовала Глаша.

― Я не пялюсь, ― огрызнулся Андрей и прикоснулся к браслету.

Подтвердите статус Сю Ли Шун.

Враг. Лидер поселения получает право назначить Врагу задание «Долг жизни».

Задание «Долг жизни» не может быть изменено, или проигнорировано. Штраф за провал задания: «Долг жизни» — 5 % к карме с творцом от текучего значения, за каждую дополнительную неделю. Падение характеристик — 10 % от текущего значения, за каждую дополнительную неделю.

Внимание! Статус Врага не может быть присвоен случайному человеку или другому разумному существу, не принимавшего участия в нападении на данное поселение. В случае неправомерного использования статуса Враг, к поселению будут применены санкции.

Гость. Сю Ли Шун будет оказана медицинская помощь, но она не будет признана жителем поселения. Внимание, никто не обязан лечить гостя бесплатно! Вы имеете право назначить излеченному на Алтаре вашего поселения гостю долг. Срок выплаты долга ― 1 месяц, с увеличением на 0,87 % в день. Долг может быть погашен третьим лицом или отработан должником самостоятельно. При нарушении должником этого правила, он получает метку клятвопреступника. Наказание за преступление назначает лично Творец.

Союзник. Ваш союзник может исцелиться на Алтаре Творца вашего поселения с обязательством, что, в случае нужды, в его поселении одному из жителей вашего поселения будет оказана равноценная помощь. При нарушении союзнических обязательств на поселение накладывается штраф. Размер штрафа определяет Творец.

Гражданин. Вы признаете Сю Ли Шун частью вашего коллектива. (Будьте бдительны при выдаче статуса гражданина непроверенному человеку, это может навлечь беду на всё поселение!)

Статус «Гость» для Сю Ли Шун Андрей выбрал, исходя из соображения рациональности. Пусть будет должна, в союзники такую записывать рано, а «Врагом»? Даже если это она выпускала ракеты и стреляла из пулемёта, наверное, не стоит рисковать, нарываясь на штрафы.

Глава 5. Союз, благословлённый Творцом!

Первый день в новом мире Творца подходил к концу. Последнюю из воскрешённых, Александру Малышеву, Алтарь отпустил уже в сумерках. Женщина пострадала больше других, но Творец, по одному ему известному капризу, решил дать ей второй шанс. Сейчас в посёлке слёзы радости были смешаны с истерическими рыданиями потерявших близких. Восемь человек воскресить так и не удалось, Алтарь забрал их как биомассу, отдав энергию их тел другим.

С наслаждением потягивая горячий чай, заваренный из листьев малины и смородины, Глаша слушала Петровича. Она сегодня ужасно устала. Раз пять была на грани гибели, а потом приход Творца, и она весь остаток дня провозилась у алтаря, добровольно взвалив на свои плечи должность жрицы. Глаша скосила взгляд на сидящего рядом с ней на лавке Андрея. Андрюша сегодня не ударил в грязь лицом и был признан Творцом лидером поселения. Дядя Коля, кстати, отнёсся к этой новости спокойно и даже одобрил, сказав: «Вам, молодым, и карты в руки». В дверь постучали, и в дом, пригнувшись, вошёл Ряба.

― Тепла вам в хату, ― поздоровался он, ― звали Николай Степанович?

― Звали, садись с нами. ― Харченко указал на место рядом с Глашей. ― Лид, будь добра, налей Серёге чаю, ― попросил он жену. Погоняла и прозвища Харченко не признавал и всегда старался называть людей посёлка по именам или фамилиям. Благо, что в поселении тяжёлый случай был всего один: три Ивана Спиридонова.

― Спасибо! ― обрадовался Ряба и, повесив свою шапку на гвоздь, подсел к столу.

Глаша тут же воспользовалась предлогом и подвинулась к Андрею, прижавшись к нему.

― Петрович, ты продолжай, ― попросил Харченко.

― Ну так вот, ― Петрович прокашлялся и продолжил: ― Не знаю, как вы с Лидой, но я по молодости и компьютерными играми, и книгами на эту тему сильно увлекался. Народ там чего только не придумывал: и миры, куда народ жить переселялся, и апокалипсис по-разному описывали. В общем, кто на что горазд был, тот о том и писал. Фильмов на эту тему тоже хватало. Но самое интересное, что были и такие, кто описывал ситуации точь-в-точь похожие на нашу. Мол, компьютерные технологии разовьются настолько, что оцифруют даже реальный мир.

― Ну у нас с продвинутыми технологиями сейчас не очень, ― засомневался Андрей, кивнув на лучины.

― Тут ты прав, и то, что сегодня случилось, нам предстоит ещё только понять, ― согласился Петрович и указал на браслет. ― Но я говорю сейчас об этом и о наших характеристиках. Сегодня нас всех сделали немного… саморазвивающимися киборгами. Пока мы ещё не ощущаем этих изменений и даже чувствуем себя слабее, чем были раньше. Но металл и минералы при воскрешении или лечении нужны были Алтарю не просто так.

― Петрович, ты поэтому на алтарь лечь отказался? ― спросила Глаша.

― Нет, просто вас, молодёжь, пожалел, ― усмехнулся Петрович. ― Успею я выздороветь, да и мои ноги — это сейчас не главное. Главное сейчас ― не накосячить с развитием характеристик и выбором класса. А там, как я понимаю, вариантов может быть великое множество. В посёлке должен быть разумный баланс, чтобы потом не пришлось кусать локти. Нам ведь не только рейнджеры да охотники за головами нужны будут. В Землях Мира будут развиваться профессии и ремёсла, значит, надо будет своих мастеров растить. Про охоту и рыбалку тоже забывать не след: мясо в Землях Войны мы вряд ли добудем. Женщинам нашим, опять же, классы надо так подобрать, чтобы толк был, но и рисковать ими не стоит. А в Земли Войны нам пойти все равно придётся. Алтарь на том, что у нас есть, мы, может, на второй или даже третий уровень поднимем, а дальше всё. Дальше потребуется лут с мобов, который можно будет добыть только там. Уровни, опять же, мы их здесь на рыбе вряд ли поднимем.

― Я сегодня, пока у алтаря с ранеными возилась, второй получила, ― сказала Глаша. ― И энергия Творца у меня тоже на 2,05 пункта выросла.

― Клюв с ребятами за выполнение моего приказа стоять на посту тоже по уровню получили, ― добавил Андрей.

― Значит, как Лидер ты можешь выдавать подчинённым квесты, ― кивнул Петрович. ― Но на них, наверное, можно будет лишь пару начальных уровней набрать. Попробуй завтра ставить людям задачи и требуй доклада по исполнении. Глаш, ты тоже не просто жди, пока кто что принесёт, а посылай людей за материалами. Может, народу опыта хоть немного да капнет. Ваши должности не просто так появились. Николай, надо тебя и ещё двоих в Совет назначить, не дело всё на них сваливать.

― С моим назначением в Совет мы пока подождём, ― Харченко поставил пустую кружку на стол и оглядел собравшихся. ― Устал я что-то в начальниках ходить, ошибки начинаю совершать, да такие, что сегодня чуть сам не погиб и посёлок не потерял.

― Дядь Коль, но кто же з… ― попробовал возразить Андрей.

― Должны были знать! ― Харченко хлопнул ладонью по столу. ― Расслабились мы. Сведения о том, что Ли Се Чан прибирает за рекой одно поселение за другим, не вчера появились. А я на них рукой махнул, решив, что на эту сторону реки его интересы не распространяются. На артиллерию, танки и пулемёты понадеялся, а они с вертолётом явились!

― И из-за этого ты теперь решил в рядовые податься? ― с усмешкой спросил Петрович.

― Нет, самоустраняться я не собираюсь, но, как понял из пояснений Глаши, количество членов Совета ограничено тремя персонами. Ещё одного человека мы сможем добавить в Совет на пятом уровне Алтаря, а дальше неизвестно. Допуск к гайдам Творца относительно развития Алтаря и поселения есть только у членов Совета. На изучение понадобится уйма времени, а его у меня нет. Пока назначим в него только тебя и Серёгу, если наши живыми вернутся, дадим вам в помощь Олю Вересову. Будете разбираться с гайдами и рассчитывать потребность Алтаря в материалах и за прокачкой следить. Я же займусь текучкой, она никуда не денется.

― А меня-то с какого перепугу в Совет? ― спросил Ряба.

― Дронова сейчас нет, и как скоро он вернётся, мы не знаем, ― пояснил Харченко. ― Ты у нас в деревне сейчас главный взрывник и химик, значит, тебе с минералами и разбираться.

― Инициатива, она, Ряба, бывает наказуема! ― рассмеялся Андрей, довольный тем, что тянуть лямку придётся на пару с товарищем.

Обсуждали проблему и планы долго. Потеря восьми человек, шесть из которых были обученными бойцами, была для посёлка тяжёлой утратой. Тем более что главная ударная сила сейчас находилась не здесь, а в ста километрах, у выброшенного на берег во время катастрофы танкера с сырой нефтью. Разведчики обнаружили его месяц назад, и после долгих споров и подготовки было решено отправить этот рейд. Три цистерны сырой нефти могли покрыть потребность в горюче-смазочных материалах надолго. Опыт, а главное, оборудование для перегона нефти в бензин и солярку у посёлка имелся. И вот теперь после явления Творца приходилось только гадать, что станет с колонной. Походная радиостанция пропала два года назад вместе с группой Строкова. В посёлке имелась только большая стационарная радиостанция, но сейчас толку с неё было немного. Ещё и Петрович выдвинул предположение, что такой лакомый и ценный ресурс просто не мог не оказаться в Землях Войны.

― Если есть что делить, то система или тот, кто за ней стоит, обязательно об этом позаботится.

― Сталкеры докладывали, что места там глухие и поселений рядом вроде бы нет, ― ответил Харченко.

Сталкерами в посёлке прозвали трёх совсем уж безбашенных разведчиков. Братья Малышевы, Олег и Гришка, за последние десять лет обшарили всю округу вокруг посёлка. Пять лет назад Олег привёл из рейда себе жену Александру, и теперь сталкеров стало трое. В этот рейд Александра не попала из-за ангины, которую она подхватила в последнем походе. А сегодня её израненное тело удалось воскресить в последний момент. Но про ангину после алтаря женщина больше не вспоминала.

Глаша, поначалу принимавшая активное участие в разговоре, после чая сомлела и незаметно для себя уснула, пригревшись у тёплого бока Андрея. Он же, увлёкшись разговорами, даже не обратил на это внимания. Да и вести разговор или спор, размахивая перед лицом собеседника руками было не в его стиле. Ну а головка Глаши на плече ― для него дело обычное. Она даже в те дни, когда ещё жива была Анна, могла без всякого залезть ему на колени. Да и разговаривали тихо: тётя Лида ушла спать за ширму. На то, что Глаша спит, обратили внимания только тогда, когда она не ответила на заданный ей вопрос.

― Умаяли бедную, ― улыбнулся Харченко. ― Андрей, уноси свою суженую в постель, а мы с Сергеем Петровича спать уложим и посты проверим.

― Может, я сам посты проверю? ― спросил Андрей.

― Отдыхай, я сегодня на алтаре отдохнул, ― возразил ему Харченко.

Петровича подхватили с двух сторон и понесли домой. Благо тащить было недалеко, жил он по соседству. Андрей осторожно высвободил руку и поднял Глашу. Девушка улыбнулась во сне, и её руки обвили шею Андрея, а голова легла на плечо. Андрей крался осторожно, стараясь не скрипеть половицами. Здесь, в доме, у Глаши была комната. Маленькая, но зато своя и тёплая, одной стороной примыкавшая к русской печи. Держать на руках Глашу было приятно, а отпускать не хотелось совсем. Андрей осторожно уложил её на топчан и, не удержавшись, тихонько поцеловал. В ответ девушка притянула его к себе и впилась в губы с такой страстью, что у Андрея закружилась голова.

― А если бы тебя кто чужой в постель нёс, тоже бы целовала? ― спросил он шёпотом.

― Нет, я тебя по запаху узнаю, ты пахнешь так, как никто другой, ― так же тихо ответила девушка и попросила: ― Останься здесь.

― Глаш, за печью тёть Лида спит, ― ответил Андрей.

― Тогда идём к тебе! ― ответила Глаша. ― Я больше не хочу ждать до осени. Да и смысла теперь в этом нет.

― Нет, тёть Лида обидится, что я забрал тебя, не спросив, ― отказался Андрей.

― Тётя Лида не обидится, ― послышалось из-за печи. ― Андрюш, забирай ты её, сколько можно друг друга-то маять, а Николаю я сама всё скажу.

Андрей и Глаша при звуке голоса приёмной матери, заставшего их врасплох, замерли. Потом Глаша, уткнувшись в плечо парня, счастливо прыснула и толкнула его в грудь. До дома Андрея шли, обнявшись, но не проронив при этом ни слова.

Жильё было у всех стандартное: горница с большой печью посреди, стол, две скамьи у входа да сбитый из досок топчан. Он у Андрея был широкий, на две персоны, и застелен медвежьей шкурой, добытой им три года назад лично, когда он только собирался привести сюда Аню. Глаша, помогавшая ему тогда с уборкой, пошутила, что на такой шкуре должны получаться одни мальчики.

― Вот сейчас мы это и проверим, ― напомнил он девушке те слова, осторожно целуя её сосок.

― Я согласна даже на двойню, ― ответила, задыхаясь от возбуждения, Глаша. ― Пусть у нас будут сразу и мальчик, и девочка.

― Нет, пусть будет кто-то один, ― ответил Андрей, ― я больше не хочу никого терять.

― Больше и не придётся, ― ответила Глаша, ― мы теперь под дланью Творца.

Ваш союз получает благословление Творца! Для получения символов союза следует возложить на Алтарь Творца ваши личные браслеты.

Голос в голове зазвучал, едва они, обессиленные, замерли в объятьях друг друга.

― Ты слышала? ― спросил Андрей.

― Нас благословили! ― Глаша впилась в губы теперь уже мужа и, оторвавшись, предложила: ― Андрюш, идём сейчас к алтарю?

― Ты же спать хотела, ― рассмеялся Андрей, ловя себя на мысли, что силы к нему возвращаются с невероятной быстротой.

― Кажется, я уже проснулась, ― ответила Глаша. ― Идём скорей, а потом поедим, я такая голодная.

Молодые люди, быстро и кое-как одевшись, побежали по улице в сторону алтаря. Посёлок спал, потушив все огни, лишь на периметре время от времени у часовых вспыхивали фонарики. Нынче они были в большом дефиците, батареи, хоть и подзаряжались от генератора, но рано или поздно тоже приходили в негодность. Времена, когда после катастрофы по посёлку каждый шастал, имея в кармане свой фонарик, давно прошли.

Но теперь выяснилось, что у посёлка появился ещё один источник освещения ― Алтарь Творца. Пирамида светилась в темноте ровным светом, разгоняя темноту вокруг на довольно большом расстоянии. И, как показалось Андрею, ночная прохлада там почти не ощущалась.

― Кто идёт? ― спросил женский голос.

― Жрица и Лидер, ― ответила Глаша. ― Вик, а кто тебя сюда на пост назначил?

― Николай Степанович велел за порядком приглядывать, ― ответила Виктория, высокая женщина лет тридцати пяти. ― Здесь у нас теперь пост номер один, как у боевого знамени. Велено в отсутствие жрицы к алтарю никого не подпускать.

― Но нас-то ты пропустишь? ― улыбнулся Андрей.

― Да кто вам запретить может, вы у нас теперь начальство, ― ответила Вика, освобождая проход. ― Вы надолго?

― Да нет, свадебный обряд проведём и домой, ― ответила Глаша.

― А мне посмотреть можно? ― спросила Вика.

― Можно, тайны в этом нет, просто мы до утра не утерпели, ― ответил Андрей, обвивая левую кисть жены своей ладонью.

― Ну да, дело-то молодое, как тут утерпишь, ― кивнула женщина.

Едва металл браслетов коснулся поверхности алтаря, как она вспыхнула ярким светом, и на указательном пальце молодожёнов появились кольца белого цвета.

Обручальное кольцо ― артефакт, символ брачной верности и семейного счастья. Вы можете узнать характеристики ваших колец, вызвав меню артефакта.

Даже не заглядывая в меню, Андрей почувствовал, как его мускулы налились силой.

― Дома узнаем, ― сказал он Глаше и, подхватив её на руки, рванул по улице к дому.

― Чокнутые! ― покачала головой им вслед Вика. ― Надо моего, как вернётся, тоже сюда притащить.

Поесть после посещения Алтаря сразу не получилось. Виной тому была всё та же страсть, заставившая их снова забыться в сладкой неге.

― Жену положено кормить, я есть хочу! ― потребовала от Андрея, оторвавшись от его губ, Глаша. ― Или у тебя опять пусто?

― Обижаешь, ― возмутился Андрей, выбираясь из её объятий.

Парень зажёг лучину и, нисколько не стесняясь своей наготы, присел перед шкафчиком. Выставил на него одну за другой две банки соевой тушёнки с самоподогревом.

― Держи, пусть разогреются, а я пока чайник поставлю, ― Андрей отдал Глаше банки и ложки, зажёг керосиновый примус и поставил на него чайник.

― Тушёночка, ― улыбнулась Глаша и протянула Андрею уже открытую и исходящую паром банку. ― Когда маленькая была, для меня это всегда было как маленькое чудо. Дёргаешь колечко, считаешь до тридцати ― и у тебя в руках тёплая каша.

― Первые годы мы только за счёт неё и спаслись, ― кивнул Андрей, работая ложкой. ― Тёть Лида говорила, что эта технология появилась лет за десять до катастрофы. Раньше банки были простыми и с натуральным мясом. У них срок хранения короче был, а энергетическая ценность ниже. А эти храниться могут почти полсотни лет, и порция такая, что человеку на день хватает.

― Я характеристики кольца посмотрела. ― Глаша отставила полупустую банку и показала Андрею ладонь. ― Моё кольцо увеличивает энергию Творца на 9,3 % от текущего значения, снимает усталость в два раза быстрее, если ты рядом, и ещё мы теперь можем общаться на расстоянии.

― Как это? ― удивился Андрей и вызвал меню своего кольца. То, что у него прибавилось сил, он понял, пока бежал к дому с женой на руках.

Обручальное кольцо. Артефакт, качество предмета ― уникальное, символ брачной верности и семейного счастья.

Сила ― +9,3 % от текущего значения. Регенерация организма и снятие усталости ― х2 при условии, что ваш избранник или избранница находятся рядом. Особое свойства артефакта Творца ― «Голос любимого(ой)»: супруги могут общаться друг с другом, где бы они ни находились, подключившись к информационному полю планеты. Ограничение: при нарушении супружеской верности одним из супругов функция «Голос любимого» будет удалена.

«На сторону ты у меня теперь не погуляешь!» ― голос Глаши Андрей услышал не ушами, он возник где-то в сознании.

― Я и не собирался, ― машинально ответил Андрей и посмотрел на девушку.

― Андрюш, попробуй ответить мысленно, как это сделала я, ― попросила она. ― Сконцентрируйся и представь себе меня. Ты должен захотеть, чтобы я тебя услышала.

― Хорошо, ― Андрей отставил банку и сделал так, как посоветовала Глаша.

«Любимый, ты всё делаешь правильно, а теперь просто ответь», ― мысленное общение давалось Глаше намного проще, чем Андрею.

«Я тебя люблю», ― подавив попытку ответить вслух, ответил Андрей возникшему в голове образу голой Глаши.

«Вот видишь, получилось!» ― смех Глаши прозвучал колокольчиком.

«Хорошее свойство, это нам теперь даже радиостанции не надо».

Андрей рассмеялся и сгрёб Глашу в объятья.

― Сознавайся, ты специально подсунула мне своё голое изображение?

― Нет, ― захохотала Глаша, ― ты что, видишь меня такой, какая я сейчас?

― Угу, ― кивнул парень. ― Представляешь, как меня может заклинить, если я буду находиться вдалеке от тебя?

― Постараюсь провожать тебя в походы одетой, ― пообещала Глаша и попросила: ― Давай тушёнку доедим, а то она холодная никакая?

― Да, сейчас чайник закипит, ― согласился Андрей. ― Потом поспать надо, а то завтра как варёные ходить будем.

― Не будем, когда мы рядом, у нас час отдыха за два идёт, ― возразила Глаша.

Андрей поднялся с топчана и разлил по кружкам малиновый чай.

― Знаешь, Петрович был прав, когда говорил, что нас превратили в немного киборгов, ― сказал он, присаживаясь рядом с женой. ― Вообще, всё как-то странно и неожиданно, а мы воспринимаем это как само собой разумеющееся. Как думаешь, почему?

― Ты Виктора Ивановича помнишь, ну, Умник который был?

― Помню, ― кивнул Андрей.

― Он как-то на уроке биологии разговорился о будущем человечества. У него за три дня до этого жена умерла, ну и настроение соответствующее было. Он нам тогда такие перспективы обрисовал, что мне неделю по ночам кошмары снились. Тётя Лида потом ему ещё взбучку устроила, сказала, чтобы он свои теории держал при себе.

― Это она может, ― улыбнулся Андрей.

― Теория была на тему «мы скоро превратимся в вымирающих дикарей».

― Нам он тоже такие рассказывал, говорил, что наше поколение будет последним, кто умеет считать и писать.

― Ага, а для наших внуков книги будут творением богов, ― рассмеялась Глаша. ― Так вот, мне сейчас кажется, что он был прав. Нас становится всё меньше, из двадцати детишек, родившихся в прошлом году, выжило шестеро. И ещё вопрос, сколько из них доживёт до десяти лет. Плюс три женщины умерли при родах. И так везде. Сталкеры говорили, что в некоторых поселениях детей почти совсем нет. Мы все жили в ожидании какого-то чуда, потому что сами уже изменить ничего не можем.

― И это чудо произошло вчера с приходом Творца, ― закончил Андрей. ― Вопрос только в том, какую цену нам назначат за это чудо.

― Заплатим! ― Глаша убрала пустую посуду на шкаф и затушила лучину, сунув её в банку с водой. Потом в темноте забралась на колени к Андрею и, обняв его за шею, продолжила: ― Ты видел мир, каким он может стать, если следовать по пути, указанному нам Творцом? Так вот, я хочу, чтобы наши дети и внуки играли на таких вот площадках. Носили пёстрые шортики и маечки и не боялись умереть от ангины или воспаления лёгких. И цену я готова заплатить за это любую, и даже отдать ради этого всю себя. Да, я понимаю, что мир, появившийся здесь вчера, ― это далеко не рай. Наверное, очень скоро люди начнут охотиться друг на друга, для того чтобы стать сильнее. Но я всё равно рада тому, что Творец решил наконец вспомнить о нас и нашей бедной планете.

― Теперь я понимаю, почему Творец из всех жителей посёлка выбрал тебя в качестве жрицы, ― улыбнулся Андрей. ― Ты его самая большая фанатка.

― А ты нет? ― спросила Глаша.

― Я о таких глобальных вещах ещё не думал, ― признался Андрей. ― У меня постоянная нехватка времени.

― Но ты ни на секунду не усомнился в том, что увиденное тобой ― это правда! Мы все только в себя приходить начали, а ты уже дядь Колю к алтарю тащил.

― Действовал в состоянии аффекта, как в детективах пишут, ― улыбнулся Андрей. ― Наверное, мы с тобой оба фанаты Творца и приняли его приход как данность. И наши кольца мы получили тоже за безоглядную веру в его мудрость.

― Надо постараться до каждого в посёлке донести, чтобы никто с кармой шутить не вздумал, ― сказала Глаша. ― Скорость лечения и возможность восстать из мёртвых от неё сильно зависит. Если догнать карму до 50 и выше, можно даже и больше, чем через десять часов после смерти возродиться.

― Это не так просто, ― вздохнул парень. ― Убивать нам придётся и не раз, а это всегда минус к карме.

Глава 6. Маллорн.

Андрей был на ногах, едва начало светать. Был, конечно, соблазн ещё немного понежиться в постели с молодой женой, но осознание того, что именно он теперь является лидером посёлка, заставило задвинуть свои желания подальше. Хлебнув горячего чая, молодые люди поспешили к Алтарю. В принципе это было нормально, в посёлке и раньше было заведено, что все, у кого не было с утра никаких срочных дел, собирались на площади. Ну а теперь это, наверное, станет традицией, особенно если будет работать теория Палыча о квестах. Тогда Андрей и Глаша могут сразу забыть о возможности поспать утром немного подольше.

― Выспались? ― спросил, пожимая Андрею руку, Харченко.

― Отлично выспались, ― ответила вместо мужа Глаша и похвасталась кольцом. ― Дядь Коль, наш брак сам Творец благословил. Мы с Андрюшей теперь на расстоянии друг друга слышать можем.

― Рад за тебя, дочка, ― улыбнулся Харченко и, обняв Глашу, поманил Андрея в сторону. ― Идём, дело есть, а Глаша пусть алтарём занимается. К вечеру я хочу иметь полный список его функций и тех материалов, что ему требуются. Как наберёте достаточно энергии, кладите на него всех лёгочников.

― Я поняла, ― кивнула Глаша и убежала.

― Андрей, бери Серёгу и ещё пару бойцов и дуйте к парому. Причал надо взорвать: торговля с тем берегом для нас теперь не вариант. Потом прокатитесь вдоль берега, обследуйте местность до разрушенного моста. С китайцев станется покрытие начать восстанавливать, а нам этого допускать нельзя.

― Хорошо, ― кивнул Андрей, ― я Клюва и Игната с cобой возьму.

― Давай, заодно проверишь дальность работы ваших колец, ― ответил Харченко.

Через полчаса небольшой багги уже мчал к берегу Уссури Андрея и его группу. За рулём, как обычно, сидел Игнат. Клюв стоял за расположенным на крыше пулемётом, Андрей и Ряба расположились по бокам от водителя. Ехали, держась немного в стороне от следа БТР, оставленного вчера китайцами.

― От этих всё можно ожидать, в том числе и мины, ― сказал Ряба. ― Ведь запросто могли просчитать, что мы захотим проверить, переправились они или нет.

― Переправились! ― уверенно заявил Андрей. ― Кому охота бесхозным в такое время болтаться? Пропишутся у Алтаря, а потом могут попробовать вернуться.

― Слушай, командир, а с нашими тогда как? ― подал голос Клюв. ― Ну я группу Жирова имею в виду. Получается, они тоже бесхозные!

― Получается, ― согласился Андрей, ― и связи нет.

― Глаша твоя вчера мою бабу у Алтаря прописывала, может, и их так можно?

― Вернутся ― пропишем, ― ответил Ряба.

― Может случиться так, что поздно будет, ― заметил Клюв. ― Навстречу надо идти, встретить в пути и сделать привязку к походному алтарю.

― Походному алтарю? ― спросили в один голос Андрей с Рябой.

― Да, кажись, Творец сильно промахнулся, назначив тебя, Андрюх, в лидеры, ― заметил Клюв.

― Клюв, у Андрея сегодня ночью была уважительная причина, так что рассказывай, что ты там узнал? ― заметил Ряба.

― Если коротко, то жрица посёлка может заказать походный алтарь Творца, и он будет работать, находясь вне посёлка. Походный алтарь можно заказать в меню Алтаря поселения после достижения им третьего уровня. Походный алтарь первого уровня даёт возможность выдать временное гражданство любому, кого жрица или лидер посёлка посчитают достойным. Бродяжничество Творцом не приветствуется, и самое позднее через неделю наши получат метку беспредельщиков.

― Слушай, Клюв, а откуда такая осведомлённость? ― удивился Игнат. ― Я сегодня тоже полночи гайды читал, но такой инфы даже не встретил.

― Чип мой заработал, ― пояснил Клюв. ― Вчера все почему-то только фразу о Землях Войны и Мира запомнили. А то, что до этого была фраза, ― Клюв прокашлялся и процитировал: ― «По воле Творца изменяется ряд физических законов этого мира и вводится единое информационное поле!», этого никто почему-то не запомнил.

― Так у нас этих чипов ни у кого никогда и не было, ― пожал плечами Андрей. ― Мы же тогда ещё мелкие совсем были, а чипы только в восьмилетнем возрасте устанавливали.

― Правильно, ― кивнул Клюв, ― у нас в посёлке с чипами в живых всего человек двадцать осталось. Так вот, сам-то я здесь не местный, катастрофа меня в командировке застала. А вчера дружбан мой из Самары меня нашёл.

― Как? ― в один голос спросили парни, а Игнат даже резко вильнул, объезжая камень.

― Да так же, как и до катастрофы: вызвал по личному ай-пи, ― усмехнулся Клюв. ― Витька всегда в таких делах ушлым был. Пока мы народ спасали да от удивления ахали, он успел кое в чём разобраться.

― Клюв, по возвращении всю эту информацию Петровичу расскажешь, ― решил Андрей. ― Расскажешь в обязательном порядке и, если надо, поможешь с выходом в глобальную сеть. С Виктором его тоже познакомь. И вообще, надо разобраться, у кого ещё чипы рабочие остались. Ведь если ты связался с Самарой, то связь с группой Жирова тоже должна появиться.

― Есть, ― ответил Клюв, принимая задание. ― Но связи может и не быть, пока они не прописаны у Алтаря. Сеть-то не наша, в смысле, не земная, а Творца.

― Без алтаря, в общем, никуда! ― вздохнул Ряба.

Игнат припарковал багги в километре от парома. Дальше к берегу пробирались по неглубокой балке. Ну а последние сто метров до переправы предстояло пробежать по открытой местности. Прежде чем выбраться на открытое место, Андрей оглядел окрестности в бинокль. Вроде тихо, следы китайских БТР оканчиваются у переправы. Значит, агрессоры отступили на другой берег.

― Клюв и Игнат прикрывают, ― скомандовал Андрей, и они с Рябой, подхватив рюкзаки, поспешили к парому.

Пока Ряба клеил к основанию тросов взрывчатку, Андрей разматывал шнур. Укрытием от взрывной волны должны были послужить несколько бетонных блоков, оставшихся после строительства парома. Тогда, пять лет назад, все надеялись на развитие торговли с китайцами. Но теперь, похоже, придётся держать здесь постоянный пост. Только это сейчас не самая большая проблема. Слова Клюва о походном алтаре и том, что группа Жирова может быть объявлена беспредельщиками, взволновали парня куда сильнее.

― Приготовились! ― предупредил Ряба и крутанул динамо подрывной машинки. Вещь была раритетная, как и откуда она попала в посёлок, знали только сталкеры.

Рвануло не сказать чтобы и сильно, но металлическая опора рухнула на землю, чисто срезанная у самой земли. Ряба своё дело знал туго и лишней взрывчатки никогда не закладывал. Дронов выдавал учебного материала всегда по минимуму, а вот спрос у него был по максимуму.

― Молодец! ― похвалил друга Андрей.

― Ага, молодец, ― Ряба растерянно потряс головой. ― Мне метку вандала присвоили за разрушение рабочего функционала путей сообщения! Минус пять кармы с Творцом! Это только за взорванный причал. За опору моста мне, наверное, век не отмыться.

― Значит, фраза насчёт того, что за нами следят и поступки взвешивают и оценивают, ― это не простая угроза, ― ответил Андрей. ― Но проверить мост всё равно надо. Может, паромная переправа ― это единственный путь на тот берег. Мост ведь просто так не восстановишь, там кран нужен.

― Китайцам, бывает, что и нет, ― буркнул расстроенный Ряба. ― Нагонят толпу рабов, у них народу против нас вдесятеро больше.

― Да, тут ты прав, брат, ― кивнул Андрей, ― соседи у нас ещё те. Только вот бежать теперь нам некуда, да и раньше тоже.

До моста было ехать километров тридцать. Дорога была не сказать, чтобы совсем уж разбитой. Раньше от Казачьего к мосту шла бетонка, проложенная по высокой насыпи. Вегетация после катастрофы ещё только начинала оживать, кроме небольших кустиков, на дороге других препятствий не было. Андрей, заняв место Клюва, мониторил в бинокль окрестности и реку. Пока никаких изменений, кроме появления в центре посёлка алтаря и личного интерфейса, он нигде не заметил. Но что-то ему подсказывало, что это ненадолго.

― Интересно, какими будут Земли Войны в нашем регионе? ― вторя его мыслям, спросил Игнат. ― На нашем берегу больших мегаполисов, кроме Владивостока и Уссурийска, почитай, и не было.

― Зато на китайском их хватало, ― заметил Клюв. ― Чует моё сердце, скоро вся граница превратится в такие земли.

― На Чёрный рудник надо идти, ― сказал Ряба. ― Сто пудов, там мобы водиться будут. Там и город рядом хоть небольшой, но был, двухсоттысячник. Там даже сама местность для Земель Войны подходит.

― Может, да, может, и нет, ― возразил Игнат. ― Понимаешь, поселений на нашей стороне мало. А Земли Войны, как я понял, предполагают конкуренцию и встречный бой.

― Уровень у этих локаций разный, так что на начальных уровнях Земли Войны могут быть и относительно безопасны. А вот потом! Потом придётся попотеть, если мы хотим поднять свой Алтарь на приличный уровень.

Мост был на месте, восстанавливать его тоже никто не спешил. Разрушенный цунами город на той стороне выглядел как обычно. Осмотрев окрестности, Андрей приказал Игнату свернуть на боковое ответвление дороги. Крюк был небольшим, и Андрей решил проверить, что изменилось в месте, где он когда-то родился. В десяти километрах на восток лежала его родина, Понино. Небольшой городок, погибший в катастрофе почти полностью. Этим «почти» был он сам, голодный и почти потерявший разум пятилетний пацан. Тогда его нашёл дядя Коля, вытащив из бронированного внедорожника. Андрей, со слов того же дяди Коли, знал, что в машину он попал не случайно. Кто-то позаботился, чтобы там была еда и вода. И ещё система подогрева, позволившая ему не замёрзнуть в течение десяти дней.

Багги выскочил на вершину холма, и Игнат резко затормозил. Дальше дороги не было: цунами смыло кусок трассы, оставив после себя крутой обрыв. В посёлок отсюда можно было спуститься, скользя по натянутому тросу. Подниматься было немного сложнее: багги должен был вытащить короб с пассажирами наверх. Несколько минут Андрей и Ряба в два бинокля разглядывали окрестности.

― Вроде никаких изменений на твоей родине не произошло, ― сказал Ряба. ― Возвращаемся?

― Погоди, ― Андрей указал вниз. ― Видишь остатки деревянного сруба? Там что-то блестит.

― Осколок стекла, ― предположил Игнат.

― Нет, это что-то другое, ― ответил Андрей, ― раньше там ничего не было. Игнат, Клюв, прикрываете, Ряба, за мной!

Андрей перекинул автомат за спину и первым запрыгнул в короб. Ряба задержался, смазывая ролик. Полчаса спустя Андрей с Рябой достигли развалин деревянного здания. Ориентируясь по своим детским воспоминаниям, Андрей определил это место как родительский дом. Мог, конечно, и ошибаться, лет-то ему тогда было всего ничего, но, бывая рядом с патрулём или на охоте, Андрей всегда старался сюда заглянуть. По этой причине окрестности именно этого дома помнил досконально. И этого ярко светящегося объекта он тут не видел.

Сообщений по поводу Земель Войны Андрей и Ряба не получали. Обогнув завал из остатков машин и бетона, они наконец вошли во двор. Лет шесть назад Андрей с Глашей обнаружили в бывшем палисаднике росток странного дерева. Тщательно очистив место вокруг, они взрыхлили землю и даже притащили из разрушенного магазина какие-то удобрения. Деревце росло, постепенно став для Андрея местом поминания родителей. И вот теперь с приходом системы оно изменилось!

― Дерево стало другим, ― сообщил очевидный факт Ряба.

― Заметил, ― кивнул Андрей, подходя ближе. ― Листья как медью налились!

Андрей коснулся ладонью листьев, погладил ствол. Когда обручальное кольцо коснулось коры, в голове возник облик Глаши. Андрей лишь отметил, что в этом мыслеобразе она так и осталась такой, какой оставил её у Алтаря.

«Андрюш, кто это?» ― спросила Глаша.

«Как кто? ― Андрей даже не понял вопроса. ― Я это, мы добрались до посёлка, наше дерево как-то странно светится».

«Алтарь выдал информацию о твоём подключении к неизвестному объекту внеземного происхождения», ― ответила Глаша.

«Глаш, может, растению?» ― переспросил Андрей.

«Нет, милый, объекту! ― возразила Глаша. ― У меня задание: доставить к Алтарю часть материи этого объекта».

«Дерево я рубить не буду!» ― твёрдо ответил парень.

«Листьев набери или веточку срежь, ― предложила Глаша. ― Андрюш, Алтарю это важно! За выполнение квеста мне обещают много опыта, характеристику и умение».

«Хорошо, попробую с ним договориться», ― ответил Андрей.

― Итак, неизвестный объект, кто ты там такой? ― спросил он у дерева.

Спросил для успокоения совести, уже подыскивая, какую бы из ветвей ему отрезать. Но ответ, пришедший в виде образов, заставил Андрея замереть. Такого леса он не видел даже в фильмах. Огромные деревья, тянущиеся ввысь на десятки метров. И он, величественно шагающий на своих корнях-ногах по этому лесу. Андрей тряхнул головой, прогоняя наваждение.

― Это был ты? ― удивлённо переспросил он.

Новый мыслеобраз в ответ! Он, дерево, стоит на высоком обрыве и смотрит вдаль. Огромное, почти бездонное небо с миллионами звёзд. Это не крошечные точки на блёклом небосводе, затянутом грязными облаками. Звёзды были огромными, яркими, они висели на небосводе как разноцветные брильянты. Внизу в долине появился огромный светящийся круг. Он быстро увеличивался в размерах, набирая яркость. Потом в его центре возникла чёрная воронка. Та тоже без остановки росла, засасывая всё на своём пути. Он расправляет ветви, и с них срываются тысячи листьев. Они устремляются к воронке, замедляя её. Откуда-то приходит поддержка, и наступает шаткое равновесие. Но силы листьев недостаточно для того, чтобы справиться с угрозой. Их слишком мало, и раструб воронки снова начинает увеличиваться. Последнее, что он успевает сделать, ― это попытаться спасти свои семена. Зрелые семена Маллорна разлетаются со скоростью реактивных снарядов. Некоторые попадают в эпицентр воронки, другие уносит прочь от места катастрофы. Если планета уцелеет, то лет через сто его потомки возродят погибший участок леса. Он и его брат сделали для этого всё, что только смогли. Взрыв двух стволов Маллорна заставляет воронку схлопнуться, и наступает темнота, закончившаяся его пробуждением здесь.

― Маллорн, ты попал на нашу планету с метеоритом? ― спросил Андрей.

Дерево ответило лишь коротким образом своего пробуждения уже здесь, на Земле.

― Не помнишь, значит, ― понял Андрей. ― Слушай, а давай я заберу тебя в наш посёлок? ― предложил он.

Внимание, Лидер! Вы хотите признать объект Маллорн жителем вашего поселения?

Внимание! Приглашая Маллорн в ваше поселение, вы берёте на себя обязательства по его защите!

Да! Нет!

Андрей ткнул «Да!».

Дерево зашевелилось, Маллорн медленно вытянул из земли один за другим корни. Ряба, испуганно охнув, отскочил в сторону, вскидывая автомат.

― Стоять! ― рявкнул Андрей. ― Ряба, это Маллорн, мы забираем его с собой в посёлок. Все вопросы потом, Глаша сказала, его хочет видеть Алтарь.

― Так он что, разумный? ― спросил Ряба.

― Да, ― кивнул Андрей, ― я могу получать его мыслеобразы, когда прикасаюсь к нему кольцом. Я как бы становлюсь им и вижу его прошлое. Он из другого мира, там лес… ― Андрей покрутил головой. ― Там подлесок больше, чем эта сосна.

― Охренеть! ― только и смог ответить Ряба. ― Только такими темпами мы его год сопровождать будем. Давай мне оружие, а сам тащи его к коробу.

Через час, медленно сдавая назад, багги вытащил короб на вершину холма. Андрей и Ряба, выпрыгнув, закрепили его на платформе. Андрей снова взвалил Маллорна на плечи, застегнув ремни амуниции.

― Зачем вам дерево? ― спросил Клюв.

― Это наш новый гражданин, ― ответил Андрей и приказал: ― Игнат, рули сразу в посёлок!

― Ребят, с вами точно всё в порядке? ― уточнил у парней Клюв, глядя на них с подозрением. ― Вы там внизу ничем не надышались?

― Клюв, мы нормальные насколько это вообще теперь возможно, ― ответил Андрей, вызывая Глашу.

«Глаш, готовь место для посадки Маллорна рядом с Алтарём. Дерево согласилось перебраться жить к нам».

«Маллорна?» ― переспросила Глаша.

«Он мне так представился», ― ответил Андрей.

Глава 7. Конвой.

Приход Творца застал группу Ивана Жирова у танкера. До места назначения они добрались даже раньше расчётного времени. Когда расположились на ночёвку, братья Малышевы, обшарив окрестности, обнаружили старый грейдер. Кто и куда его вёл, никто этого не знал, но, выехав на него, группа существенно прибавила в скорости. Крюк в 30 км себя оправдал и сэкономил почти сутки времени и много горючего.

За сутки общими усилиями они смогли проложить к танкеру просеку и перегнать по ней технику. Механики как раз собирались запустить дизельный насос и приступить к перекачке нефти в цистерны. Но тут мир мигнул, и все замерли, слушая вступительную речь Творца.

Придя в себя, Иван огляделся вокруг. Алтаря по близости не наблюдалось! Значит, временный лагерь группы статуса поселения не получил. Хорошо это или плохо, он не знал. В той жизни Иван Жиров был лейтенантом, едва закончившим общевойсковое училище. И времени на глупости вроде компьютерных игр у него никогда не было. Но для того, чтобы понять, что мир изменился, не нужно было быть заядлым геймером.

― Оль, ты что-нибудь поняла? ― спросил он замершую рядом с ним Ольгу Вересову, единственную женщину в группе и лучшего снайпера посёлка.

― Кажется, господь наконец решил о нас вспомнить, ― ответила Ольга, рассматривая браслет на руке. ― Плохо только, что мы оказались в этот момент вне посёлка.

― Думаешь, у нас могут из-за этого возникнуть проблемы? ― спросил Иван.

― Уверена, ― кивнула женщина. ― Свои характеристики глянь. Видишь графу «Принадлежность к Алтарю Творца»? У меня там прочерк стоит, если и у других то же самое, то это значит, что мы бездомные. Если кого-то из нас ранят или убьют, то исцелять и воскрешать нас негде.

― Надо народ собрать, будем решать, что делать, ― решил Жиров, направляясь к бурно обсуждающим приход Творца людям. ― Так, народ, делаем перекур. Все, кроме часовых, ко мне! ― проорал он.

Долго ждать никого не пришлось, и вскоре все, кто не был занят в караулах, собрались вокруг командира. На вопрос о личном статусе каждый подтвердил, что да, стоит прочерк.

― Прежде чем принять решение о дальнейших действиях, я хотел бы выслушать ваше мнение, ― обратился он к бойцам. ― Грачёв, начинай.

― Возвращаться надо, ― буркнул Грачёв. ― Нефть сутки качать, потом ещё четыре назад пилить, а налегке мы послезавтра к обеду дома будем.

― И что мы скажем нашим? ― поинтересовался с ехидцей в голосе Олег Малышев. ― Скажем, извини, командир, но выполнению задачи нам помешал Творец. Горючее сожгли, нефти не доставили! И кем мы после этого будем?

― Таким людям место только в беспредельщиках! ― поддержал брата Гришка. ― Предлагаю делать то, что и собирались. Грузимся под завязку и домой, а там видно будет. В посёлке нас даже бабы не поймут, если мы по-другому поступим.

― Предлагаю усилить бдительность. Сталкерам ― ещё раз разведать округу, ― сказала Ольга. ― Было бы неплохо вернуться домой с чёткими знаниями этой местности. Нефти здесь не на один десяток рейсов. Нефть ― это не только горючее, но и огромное количество других элементов. Никто не знает, что нам понадобится для поднятия алтаря на высокий уровень.

После речи Ольги предлагать бросить всё и спешно возвращаться домой никто не осмелился. Заручившись поддержкой большинства, Иван приказал запускать насос. Сталкеров он отправил на разведку с приказом исследовать окрестности вокруг танкера на пять километров.

* * *

― Что скажешь, братуха? ― спросил брата Григорий, когда они отошли от лагеря.

― Если ты о приходе Творца, то я этому только рад, ― ответил Олег. ― Теперь хотя бы появится смысл в нашем существовании.

― Так он и раньше вроде бы у нас был, ― возразил Григорий.

― Раньше, Гриша, мы просто пытались выжить, ― не согласился Олег. ― Думаешь, почему у нас с Сашкой детей до сих пор нет?

― Я у вашей постели со свечой не дежурю, ― отмахнулся Гришка.

― Да потому что незачем заводить детей в мире, где у них нет будущего, ― пояснил Олег. ― А вот теперь, думаю, оно у нас появилось.

― Только не у нашего посёлка, ― возразил Гришка. ― Сомнут нас китайцы, Олег, как пить дать сомнут. Там народу вдесятеро против нашего. А как они на том берегу выяснят, кто самый главный, вот тогда и нашей казачьей вольнице конец придёт. Николай Степаныч ― мужик неплохой, но только для мирного времени. А оно, это мирное время, похоже, закончилось. Хорошо бы этот поход обошёлся без последствий. И Сашка ещё так не вовремя заболела.

― Поживём ― увидим, ― ответил Олег и приказал: ― Всё, дальше идём тихо!

Григорий проследил за его взглядом и только кивнул. Над соседним холмом кружила стая чёрных птиц. Стая воронов ― верный признак того, что в этом месте кого-то убили. А раз они ещё не приступили к трапезе, то убийца находится там, и он опасен. Животный мир после катастрофы быстро менялся. Некоторые виды исчезли почти полностью, другие выжили и даже размножились. Вороны не только пережили катастрофу, они ещё и поумнели. Сталкеры в своих походах не раз наблюдали, как стая обращала в бегство крупного хищника, волка или росомаху, прогоняли от только что убитой ими добычи. Вороны начинали просто кружить над тушей, каркая через определённые промежутки времени. Хищники, если их было не больше двух, сначала просто огрызались, потом начинали спешно заглатывать куски мяса и вдруг, без видимой причины бросались наутёк. У людей, если они наблюдали это действо со стороны, возникало острое чувство опасности. Александра объясняла это гипнозом стаи.

«У воронов появился коллективный разум», ― говорила она Олегу.

Проверять, права Александра или нет, сталкеры пока не решались. Их преимущество было в скрытном перемещении, и ссориться с воронами было чревато: были известны случаи, когда птицы выдавали укрытие своего врага в самый неподходящий момент, просто начав каркать.

Прошагав ещё несколько километров, сталкеры поднялись на вершину холма. Громаду танкера отсюда уже видно не было, а к карканью воронья прибавилось теперь ещё и рычание. Братья, не сговариваясь, сняли автоматы с предохранителя и сбавили шаг. Крались осторожно, ступая так, чтобы ни одна ветка не хрустнула под ногой. На другой стороне холма лес вдруг резко расступился. Братья увидели заброшенные строения и ряды загонов или клеток.

― Странно, вроде бы в этой стороне ничего не было, ― сказал Гриша.

― На звероферму похоже, ― так же тихо ответил Олег.

До катастрофы здесь, наверное, была нелегальная ферма. Во всяком случае, если судить по остаткам многочисленных клеток и загонов, то выглядело это именно так. На картах времён незадолго до катастрофы она обозначена не была. Не было сюда проложено и дорог, ближайший населённый пункт был в километрах десяти на восток.

Вороны кружили у дальнего края участка, оттуда же был слышен и рык нескольких зверей. Осторожно ступая, парни спустились ниже.

Внимание! Вы вступили в Земли Войны «Старая звероферма», уровень опасности ― первый.

Строчки первого системного сообщения немного ошарашили, но не сбили с толку. Тот, кто терялся в неожиданных ситуациях, долго в этом мире не задерживался, если, конечно, не жил постоянно в каком-нибудь безопасном поселении. Система решила одним предупреждением не ограничиваться и выдала братьям ещё и квест.

Вам предложено задание «Спасение Тай»! Представитель народа Тай попал в опасную для жизни ситуацию. Попробуйте спасти жизнь разумного, который в будущем может оказаться вам полезен.

Награда: опыт, представитель народа Тай поделится с вами знаниями.

Малышевы переглянулись и, кивнув друг другу в знак согласия, рванули в направлении звуков. Здесь у одной из клеток крутились сразу три росомахи. Эти умные и всеядные падальщики так же, как и вороны, после катастрофы сильно расплодились. Большое количество промороженных трупов делало их жизнь комфортной, а привычка жить в условиях заполярья позволяла переносить любые холода. Росомахи, крутившиеся сейчас у клеток, были мобами. Это было понятно по строчкам текста над ними. Так же, как и во вступительном видео, текст был окрашен в красный цвет, предупреждая того, кто его читает, об агрессивности моба.

Молодая росомаха, уровень 2, агрессивность ― высокая, социальность ― средняя.

Олег вскинул автомат и послал короткую очередь в одну росомаху. Следом отработал и Гришка, послав очередь в другого зверя. В принципе на этом бой должен был бы и закончиться. Обычные росомахи за годы катастрофы успели поумнеть и, получив подобные раны, должны были броситься наутёк. Но на мобов это, наверное, не распространялось: стараниями системы у хищников инстинкт самосохранения отсутствовал напрочь. Все три зверя рванули к сталкерам. Двоих добили короткими очередями, не дав им добежать. А вот третий, подранок, ковылявший на трёх лапах, сумел вцепиться Олегу в плащ.

― Совсем страх потеряли, ― удивлённо сказал Гриша, выдёргивая кинжал из тела убитой росомахи. ― Прикинь, а если бы он тебе причиндалы отхватил, вот бы Сашка переживала!

― Заткнись, ― беззлобно бросил брату Олег, осматриваясь по сторонам. ― Мне за то, что я не дал их себе откусить, единицу ловкости дали. Давай к клетке, глянь, что там за Тай такой спрятался, а я пока лут соберу.

После гибели последнего члена стаи все три тела исчезли. На земле остались лежать две шкуры, четыре мензурки со слюной, две с кровью и одноразовый шприц с эликсиром жизни. Было ещё несколько минералов и один большой кусок мяса. Олег сгрёб в рюкзак всё, кроме мяса. Оно, как у падальщиков, могло содержать много неприятных сюрпризов. Размахнувшись, Олег закинул кусок подальше, и на него тут же спикировали два ворона.

― Приятного аппетита, ― пожелал им Олег и поспешил к брату.

― Кар! ― донеслось в ответ.

― Надо же, вежливые, ― усмехнулся Олег.

Гришка, сидя на корточках у решётки, с улыбкой рассматривал то, что находилось внутри клетки.

― Потраченные патроны того стоили, ― сообщил он подошедшему брату.

― А это что за диво? ― Олег тоже присел на корточки, рассматривая забившуюся в угол девушку.

В клетке сидела голая китаянка с очень светлой кожей. Это особенно бросалось в глаза на фоне её чёрных волос. Длинные ресницы были словно нарисованы.

«Как куском угля на белом лице», ― подумал Олег.

― Нин хо, ― поздоровался Олег, прикладывая руку к груди.

― Дирана-ло, ― ответила девушка приятным голосом, тоже прижав исцарапанную руку к груди.

То, что это не китайский, стало ясно по интонации. Да и на китаянку эта девушка была похожа только на первый взгляд.

― Григорий, ― ткнул себя в грудь Гриша и принялся возиться с задвижкой. Открыв дверь, он поманил пальцем девушку, ― Дирана-ло, вылезай, мы тебя не обидим.

Девушка, помедлив всего секунду, начала выбираться из клетки. Парень отметил её худобу и высокий рост: «Под метр девяносто!» Григорий подал ей руку, помогая вылезть. Потом, скинув рюкзак, принялся доставать запасные вещи.

― Вот, надень, ― протянул он ей свою запасную рубаху и кальсоны, ― а в лагере у Ольги нормальную одежду попросим.

Пискнув в ответ слова благодарности, девушка быстро накинула на себя предложенные вещи, но вот с пуговицами рубахи у неё не заладилось. Она их просто проигнорировала, пытаясь закрепить края одежды, прижав друг к другу.

― Да ты совсем дикая, ― усмехнулся Гриша и принялся застёгивать пуговицы сам.

― Скорее, сильно продвинутая, ― возразил брату Олег. ― Одежда на магнитных держателях была изобретена перед катастрофой. Я про неё только слышал, ты вообще не помнишь, а вот для Дираны такая одежда ― обыденность. ― Олег сунул брату шкуру росомахи и приказал: ― Сооруди ей онучи, а я пока периметр осмотрю. Валить нам отсюда надо. Задание до сих пор не закрыли, значит, Дирана ещё в опасности.

Как бы в подтверждение его слов вдалеке послышался рёв двигателя. А следом, срезая верхушки деревьев, заработал крупнокалиберный пулемёт. Стреляли не от танкера, звук выстрелов пришёл с противоположной стороны. Вороны с испуганным карканьем метнулись в сторону, ища укрытие среди деревьев. Гришка, бесцеремонно ухватив ногу девушки, быстро замотал обе ступни шкурами. Дирана не сопротивлялась, с ужасом глядя в сторону источника шума.

― Гриш, быстрее, сюда БТР движется. ― Олег опустил бинокль и скомандовал: ― Уходим!

Сталкеры заспешили прочь, стараясь поскорее убраться отсюда. Олег очень надеялся, что когда пересекут невидимую черту, то они с братом получат сообщение о том, что покинули Земли Войны и им закроют задание по спасению Тай. Но, миновав место, где их настигло сообщение, и пройдя много дальше, сталкеры никаких сообщений больше не получили. А вот звук мотора приближался довольно быстро. Ещё трижды рокотал пулемёт, без особой надобности тратя дефицитные патроны. А Олег на бегу перебирал варианты, кому бы он мог принадлежать? По всему выходило, что этот БТР прибыл издалека. Даже если допустить, что где-то в округе у кого-нибудь завёлся БТР, даже тогда гробить его по бездорожью и стрелять просто так, лишь для того, чтобы нагнать страху на трёх человек и стаю птиц, никто не стал бы.

Над головой бесшумными тенями пронеслись два ворона. Пролетев метров сто пятьдесят, они резко свернули влево, проскочив между двумя огромными кедрами. Сталкеры собирались уже пробежать прямо, когда сбоку раздалось громкое карканье. Вороны, вопреки ожиданию, никуда не улетели. Крупный самец, ещё раз каркнув, полетел по едва заметной просеке. Его подруга продолжала сидеть на ветви, разглядывая людей.

― За ним! ― скомандовал Олег, и маленькая группа рванула следом за вороном.

Бежали, правда, теперь только братья. Дарину последние пятьдесят метров Гриша уже тащил на себе, закинув на плечо. Девушка быстро выбилась из сил и последние метры еле передвигала ноги. Да и сами парни понимали, что с ними что-то не так. Привычные к долгим походам по пересечённой местности, сталкеры вдруг начали выдыхаться.

«Ваша ловкость увеличена на 1, всего ― 2,38», ― сообщение на несколько секунд перекрыло Олегу взгляд, но на чтение сообщений времени у них не было.

Рёв мотора уже был слышен где-то за гребнем холма. Второй ворон, каркнув, тоже обогнал людей и скрылся за деревом.

Просека привела сталкеров к глубокому оврагу, через который был переброшен ствол дерева. На другой стороне дорога заканчивалась завалом из камней и деревьев.

«Идеальное место для обороны», ― подумал Олег, понимая, что ещё минут пять такого бега ― и он свалится без сил.

― Гриш, ищи позицию за завалом, а я пока растяжку поставлю, ― скомандовал он и принялся разматывать бечёвку. ― Я себя сейчас стариком чувствую, ― пожаловался он брату две минуты спустя.

― У тебя, наверное, шкала бодрости почти пустая, ― ответил поспешно маскирующий позицию Гриша. ― Мне за этот пробег плюс один к ловкости и один к силе дали. Похоже, чтобы вернуть нашу прежнюю удаль нам придётся здорово побегать.

― Это называется кач характеристик, ― наставительно подняв палец вверх, сказал Олег. Он отвинтил крышку фляги и сделал большой глоток. На секунду зажмурившись, Олег присмотрелся к шкале бодрости. После глотка травяного чая шкала заметно увеличилась. ― Пей, ― Олег протянул флягу Диране.

― Сапасибо! ― произнесла девушка и начала жадно пить.

― Смотри-ка, залепетала, ― оскалился Гриша, толкая гранату в подствольник. ― Хорошо бы водитель там слепым оказался, ― пожелал он, беря предполагаемое место появления БТР на прицел. ― Олег, водила мой, пулемётчик на тебе, ― предупредил он брата.

― Ок, работаем, ― ответил Олег.

Рёв двигателя приближался, БТР пёр напрямую, сминая корпусом стволы мелких деревьев. Гриша выстрелил, едва нос машины показался из-за дерева. Расчёт сталкера был прост: ослепить водителя и не дать ему затормозить перед поросшим травой склоном.

Выстрел из подствольника совпал с очередью Олега, срезавшей высунувшегося из люка пулемётчика. БТР, рыкнув мотором, рванулся вперёд, пытаясь уйти из-под обстрела. По тормозам водила ударил уже в тот момент, когда машина начла заваливаться в овраг. БТР резко накренился, но замер, найдя опору в виде переброшенного через овраг дерева. Ствол выдержал всего несколько секунд, а затем с треском переломился, пропуская тяжёлую машину вперёд. Вот только этих секунд хватило находившимся в десантном отсеке бойцам, чтобы выскочить из БТР и укрыться за деревом.

Снова хлопнул подствольник Гришки, и от дерева во все стороны полетели обломки сучьев. Ответ не заставил себя ждать, и по завалу прошлась длинная очередь.

― Всё, уходим, ― скомандовал Олег, ― я замыкающим.

Воевать с двумя засевшими среди деревьев стрелками, к тому же хорошо вооружёнными, было нецелесообразно. БТР выведен из строя, а значит, и они, и противник находятся в похожей ситуации. Да и расклад теперь был два на два, плюс у сталкеров были знания местности.

Пробежав ещё несколько сот метров, сталкеры залегли за поваленным деревом.

― Вроде тихо, ― сказал Гриша после минуты напряжённого ожидания.

― Кар. ― На ствол дерева опустился ворон и занялся чисткой перьев.

― Кар тоже так считает, ― улыбнулся Олег и обратился к ворону: ― Слыш ты, Кар, спасибо тебе и твоей подруге за помощь.

― Кар! ― Птица, прекратив чистить перья, внимательно посмотрела на сталкера.

«Ваша репутация со стаей чёрных воронов, обитающих в окрестностях старой зверофермы, улучшена! Вороны относятся теперь к вам доброжелательно. Теперь, находясь в окрестностях фермы, вы будете всегда предупреждены об опасности. Вороны помогут вам сохранить ваше местоположение в тайне, отвлекая ваших врагов на себя».

― Мы принимаем твою дружбу, Кар. ― Голос Олега даже немного дрогнул. Парень полез в карман и, разорвав пакет, высыпал на ладонь горсть солёных орешков. ― Извини, пива нет, только орешки, ― сказал он ворону.

Ворон осторожно взял один орешек и проглотил. В следующую минуту два птичьих клюва смели с ладони сталкера всю горсть лакомства. Грудки их вздулись, как будто они проглотили по теннисному мячику. Убедившись, что на ладони ничего больше нет, Кар вырвал своё перо и положил на ладонь Олега. Следом за ним это же проделала его подруга. Послав напоследок образ двух удаляющихся фигур, вороны взмыли в воздух и полетели прочь.

«Перо ворона, +1 к Лёгкому шагу». ― Внимательно приглядевшись к зажатым меж пальцев перьям, идентифицировал их Олег.

Заглянув в меню характеристик, парень выяснил, что бонус от перьев не суммируется.

― Держи, ― протянул он второе перо брату, ― похоже, это твоё. Вороны сказали, что противник уходит.

― Может, проверим БТР? ― предложил Гриша, осторожно убирая перо во внутренний карман.

― У нас задание доставить Дирану в безопасное место, ― не согласился Олег. ― Идём в лагерь, доложим Жирову о случившемся и заодно определимся с подъездными путями. БТР если и можно вытащить, то только танком.

― Идём, ― согласился с Олегом Гриша и подал руку Диране. ― Идти сможешь?

― Да, ― кивнула девушка и неожиданно попросила, указывая на пустой пакет: ― Мне тоже можно, да? Вкусно?

― Орешков тебе? ― переспросил Гриша.

― Да, олешков, ― улыбнулась Дирана.

Дождавшись, пока девушка слопает пакетик солёных орешков, сталкеры зашагали к лагерю. Своё перо Гриша отдал повеселевшей девушке. Поев и допив чай из фляги, Дирана враз повеселела и теперь шагала, стараясь удерживать темп. Пятёрку бойцов во главе с Жировым они встретили в двух километрах от лагеря. Звуки боя там, несмотря на работу двигателей, уловили, и Жиров решил разведать обстановку. Выслушав доклад Малышевых, он приказал возвращаться, остаток дня решено было посвятить укреплению лагеря.

― Надо быть готовым к любым неожиданностям, раз у нас такие соседи. БТР проверим перед уходом. На худой конец снимем вооружение и заберём патроны.

― Дирана очень быстро учит язык, может, она сможет нам что-нибудь пояснить, ― предложил Гриша. ― Вообще, странно всё как-то, им здесь вроде бы и появиться было неоткуда. И, главное, БТР появился сразу после того, как мы её обнаружили. До этого росомахи и вороны там такой шум подняли, что мы его с соседнего холма услышать смогли, и ничего. А стоило девчонке произнести своё имя и выбраться из клетки, как началось.

― Возможно, своим появлением вы активировали старт сценария по спасению Дираны, ― предположила Ольга. ― Задание вы когда приняли?

― Как только вошли на территорию зверофермы, ― ответил Олег.

― Вот, а спасение предполагает наличие равноценного противника, ― кивнула Ольга. ― Росомах вы сделали, прибегнув к огнестрелу, тем самым повысив уровень сложности. Вот Творец и подогнал вам противника на БТР.

― Хочешь сказать, нас преследовали мобы или боты? ― Олег удивлённо посмотрел на Ольгу.

― Это только рабочая версия, ― пожала плечами Ольга. ― Ты помнишь, что ряд физических законов нашего мира теперь изменился?

― Да уж заметил, такое ощущение, что и сила тяжести тоже, ― кивнул Олег.

Глава 8. Тай.

Задание «Спасение Тай» выполнено!

Вам удалось доставить представительницу народа Тай в ваш базовый лагерь.

Награда:

Вы получаете уровень!

Вы получаете уровень!

Сообщение о закрытии задания появилось, едва они пересекли первую линию постов.

― Два уровня дали, ― сообщил всем Олег.

― Мне три, ― улыбнулся Гриша, ― наверное, за БТР: водилу-то я подстрелил.

― Молодцы оба, ― показала большой палец Ольга, ― сколько распределяемых очков характеристик дали?

― Три за уровень, ― ответил Олег, прикоснувшись к своему браслету.

Олег Малышев ― уровень 3.

Класс ― не выбран.

Принадлежность к Алтарю Творца ― отсутствует.

05:02:59, 05:03:00…

Карма перед Творцом ― +5.

Здоровье ― 95/100.

Сила ― 2,38.

Ловкость ― 2,9.

Бодрость ― 49/100.

Энергия творца ― 1,05.

Шкала энергии ― 50,5.

Свободные очки характеристик ― 6.

Вторичные характеристики:

Стрелок ‒ 1.

Особые умения:

Лёгкий шаг ‒ 1,

Друг ворона ‒ 1.

― Ещё у меня таймер включился, показывает, что я уже больше пяти часов как бездомный, ― добавил Олег, покончив с характеристиками.

― Ну таймер у нас всех тикает, все мы теперь бездомные, ― ответил подошедший Дронов и доложил Жирову: ― Первую цистерну заполнили под крышку. Вторую только на четверть: малый насос барахлит. Грач пытается починить, но насколько это затянется, сказать не может.

― Будем качать, пока сможем, ― ответил Жиров, ― и надо заминировать это направление. Олег с Гришей там на Земли Войны наткнулись.

― Вроде только первого уровня, а от БТР побегать пришлось, ― добавил Гриша.

― Ок, как отдохнёте, сходим, ― кивнул Дронов и направился к возившимся у насоса мужчинам.

― Олег, Гриша, свободные очки пока никуда не вкладывайте, ― предупредила братьев Ольга. ― Я сейчас ваш трофей переодену, и мы обстоятельно на эту тему поговорим. Идём, Дирана, надо тебя переодеть, ― потянула она девушку к одной из палаток.

― Да, сапасибо, ― улыбнулась ей Тай.

Пока женщины отсутствовали, братья, устроившись на расстеленной на бревне шкуре, обсуждали случившееся. Олега мучил вопрос, откуда в клетке могла появиться Дирана.

― И она, и росомахи там будто сразу появились. Ты запомнил, как запор в клетке открывал?

― Да вроде бы нормальный там запор был, ― пожал плечами Гриша. ― Собачка, рычаг и задвижка.

― Нормальный, ― кивнул Олег, довольный тем, что может поддеть брата. ― Если бы ты поменьше на её прелести пялился, то тогда, может быть, заметил: клетка была заперта снаружи! И возможности сделать это изнутри там не было вовсе. И следов, ведущих к клеткам, там тоже не было. Росомахи будто там постоянно крутились.

― Уел, ― фыркнул Гриша. ― Получается, нам её специально подкинули?

― Получается, ― кивнул Олег, ― но не обязательно нам. Наверное, квест предназначался тем, кто придёт туда первым. Два уровня — это вроде как дополнительный приз. Дирана ― вот главная награда, вернее, те знания, которыми она должна будет поделиться с нами.

― Она-то спасибо кое-как выговаривает, а ты про знания, ― удивился Гриша.

― Научится, ― возразил Олег. ― Она после клетки вообще ни а, ни бэ сказать не могла. Однако же орешки попросить сумела, да и вороны нам не просто так помогали.

― С ними вообще жесть, мне даже умение «Друг ворона» дали, ― усмехнулся Гриша. ― Знаешь, кажется, заговори Кар человеческим голосом, я бы даже не удивился.

― Мне его тоже дали, ― ответил Олег, ― только про него пока никому не слова. Мнится мне, брат, что умение это даст нам с тобой в будущем большой бонус. Просто предупредим всех наших, чтобы по воронам палить не вздумали, и всё.

― Ок, ― кивнул Гриша и поднялся навстречу появившимся из шатра Диране с Ольгой. ― Оля, спасибо, я твой должник, ― оценил он опрятный вид Дираны. Штаны Ольги были ей немного коротковаты, но остальные вещи сидели отлично.

― Сочтёмся, ― улыбнулась Ольга. ― Дирана очень быстро схватывает русский, надо только с ней больше разговаривать.

― Вот и поговори, пока время есть, а нам ещё сегодня периметр минировать, ― ответил Гриша, забирая свою одежду.

Перо ворона он сунул в нагрудный карман рубахи ещё там, в лесу. Сейчас оно вывалилось из кармана и заскользило по воздуху. Ольга ловко его поймала, просто подставив руку.

― О! ― воскликнула она, увидев его характеристики. ― Плюс один к Лёгкому шагу, это чьё?

― Гриша, ― Дирана с улыбкой указала на парня. ― Гриша дать перо я, Кар дать перо Гриша.

― Кар? ― переспросила удивлённая Ольга, протягивая перо хозяину. ― Ворон, что ли?

― Ну да, ― кивнул парень, забирая перо и аккуратно пряча во внутреннем кармане. ― Только не вздумай начать на воронов охоту, это не трофей, это подарок!

― Расскажете потом как получить? ― попросила Ольга. ― Парни, я никому, клянусь!

― Ладно, расскажем, ― согласился Олег, поднимаясь. ― Вечером только, а то Дронов уже копытом бьёт.

То, что идея сохранить подарки ворона в тайне провалилась, Олега немного расстроило. В клятвенное заверение Ольги никому не рассказывать, он тоже не поверил. Любая женщина, если это не его Сашка, в принципе не способна хранить тайны. А у Ольги есть муж, с которым она обязательно поделится. Андрюха Вересов, конечно, не совсем конченое трепло, но друзьям возможность усилиться он обязательно откроет. И, самое позднее, завтра к вечеру об этом будет знать каждый член отряда.

― Похоже, тайны нам из этого сделать не выйдет. За ужином предупредим всех, чтобы воронов не трогали, ― сказал он шагающему рядом брату.

― Думаю, так даже лучше, не стоит, брат, среди своих партизанщину разводить. Времена нас ждут суровые, и без хорошей команды выжить будет непросто.

Перекачку нефти закончили около девяти утра. Малый насос сдох окончательно, когда вторая цистерна была наполнена едва ли на две трети. Потом в нефтепровод попала неизвестно откуда взявшаяся в танкере большая птица. Грачёв извозился как чёрт, пока менял кусок пожарного шланга. Всё это проходило в состоянии полной боевой готовности. Следы двух оставшихся в живых членов экипажа БТР исчезли на пути к ферме. Саму машину вытащили из оврага и притащили на базу. БТР был китайского производства и с наполовину опустошённым боезапасом. Ходовая была в норме, а из вооружения наличествовал только пулемёт с погнутым стволом. Ствол заменили на запасной, солярку и масло долили. Рейд можно было бы считать удачным, если бы не приход Творца и все непонятки, связанные с этим. Например, куда подевались убитые сталкерами водитель и пулемётчик? Пятна крови внутри БТР наличествовали, а вот трупы исчезли. Дирана, когда ей наконец удалось связать несколько слов в предложение, сказала, что это были пираты, и назвала их демами.

Дирана училась русскому языку со скоростью вундеркинда. Ольга грузила её новыми словами, заставляя повторять каждое трижды. В ход шло всё: мимика, рисунки и т. д. Потом к процессу подключился ещё и Гриша, считавший, что на найденную девушку у него прав больше других. Кончилось это тем, что Дирана, державшаяся весь вечер на одной силе воли, просто уснула, прямо во время ужина, так и не донеся очередную ложку каши ко рту.

― Умаяли бедную, ― усмехнулся Гриша, осторожно убирая ложку.

― Неси её в палатку, пусть поспит, ― Ольга указала на своё пристанище. ― Говорят, во сне выученный материал лучше усваивается. Проснётся и расскажет, откуда она на самом деле.

― Ну да, ― согласился Жиров, ― а то несёт какую-то ересь про пиратов и корабли демов. До побережья отсюда больше двух сотен километров. Да и какое сейчас, к чертям, мореходство?

― Может, она из Японии сюда попала или Тайваня, раз система её как Тай обозвала? ― предположил Дронов.

― На Тайване тоже говорили на китайском, а её язык с ним ничего общего не имеет, ― возразил Олег, неплохо в этом разбирающийся. ― Про Японию не скажу, но тогда возникает вопрос: как она вообще здесь оказалась?

― Может, Дирана ― это непись? ― предположил Игнат Ложкин. ― Если всё, что происходит вокруг нас, это теперь игра, то должны быть и неигровые персонажи. Их в прежних ММОРПГ ещё неписями называли. Они выдавали задания-квесты игрокам, за которые начислялся опыт и выдавались награды. А неписи тоже всякие были: одни старались помочь, другие, наоборот, навредить.

― Не дай Творец, нам и без вредоносных неписей тут скучно не будет, ― покачал головой Жиров и скомандовал: ― Посты меняем каждые два часа, от караула освобождены только насосная команда и водители. Остальным бдеть, в дороге выспитесь.

Но ночь, несмотря на постоянное ожидание какого-то подвоха, выдалась для тех, кто был в карауле, довольно спокойной. А утро началось с приготовлений в обратный путь. Сталкеров, едва забрезжил рассвет, Жиров погнал разведать проложенную два дня назад просеку. Эти тринадцать километров были самыми опасными в плане внезапного нападения. Дальше дорога петляла меж поросших мелкими кустарниками невысоких холмов. Спрятать там тяжёлую технику было особо негде.

Кар появился, едва братья прошагали первые два километра. Наверное, ворон и до этого крутился где-то поблизости, но из осторожности приближаться к лагерю не спешил.

― Кар! ― На этот раз в голосе ворона слышалась печаль.

― Привет, друг, ― Олег обрадовался ворону так, будто и вправду встретил друга. ― Ты почему сегодня один?

― Кар! ― Ворон посмотрел Олегу в глаза и переслал грустную картинку: под обгорелым кедром лежали тела трёх воронов. В одной из них Олег без труда узнал вчерашнюю помощницу.

― Какая сволочь посмела? ― В голосе Гриши, который так же, как и Олег, получил этот образ, слышалось бешенство.

В ответ Кар щёлкнул клювом, и перед глазами возник силуэт удаляющегося дрона.

― Беспилотник? ― удивился Олег. ― И он прилетел от дороги.

― Думаешь, засада? ― спросил Гриша.

― Сейчас проверим, ― ответил Олег, которому очень захотелось отомстить за убитую подругу Кара. ― Кар, покажешь, где укрылись наши враги?

В ответ ворон не издал ни звука. Он просто взмахнул крыльями и полетел вперёд по просеке. Братья заспешили за ним следом, стараясь не потерять проводника из виду.

Поражённое ракетой дерево обнаружилось километров через шесть марша. Кар поджидал их здесь, сидя возле тела подруги.

― Надо бы её похоронить! ― предложил Олег, нагибаясь над телом птицы. Тушка была ещё тёплой, и Олег почувствовал под пальцами слабое биение сердца. ― Жива! ― воскликнул он и полез в рюкзак. ― Сейчас мы тебя подлечим, красавица, и будешь ты у нас как новая, ещё и гнездо свить успеешь.

Парень достал из рюкзака шприц с эликсиром жизни. Птица не человек, Олег на минуту задумался и вколол в районе плечевого сустава. Это место показалось ему самым удобным и близким к ране. Медленно убывающая полоска жизни замерла и начала ползти вверх, постепенно наливаясь желтизной. Птица дёрнулась и открыла глаза. Только сейчас Олег обратил внимание, что глаза у неё с синеватым оттенком.

― Привет, Синеглазка, ― улыбнулся он.

Желаете дать вашему союзнику имя Синеглазка? ― Вопрос системы выскочил неожиданно, но не застал Олега врасплох. Тема петов вчера активно обсуждалась за ужином.

Выслушав рассказ Гришки о том, как они получили бонусные перья, Дронов предположил:

― Накормив воронов мясом моба и орехами, Олег и Гришка запустили процесс привязки. Завтра проверим, но, думаю, вороны ещё появятся.

Поэтому Олег, не раздумывая, нажал «Да» и с удовольствием отметил, что шкала жизни Синеглазки сделалась почти зелёной. Парень осторожно опустил её рядом с Каром и убрал руку.

― Вот, Кар, жива твоя подруга и даже почти здорова, ― сказал он ворону.

― А теперь показывай, где эти козлы засаду устроили, ― потребовал Гриша.

― Кар! ― Ворон с надеждой посмотрел на трупы двух мёртвых собратьев.

― Прости, брат, но им мы помочь не сможем, ― покаялся Олег.

― Давай похороним, ― предложил Гриша, ― только быстро, наши через полчаса тронутся.

Парень посмотрел в глаза ворону и представил, как он заваливает трупы камнями. В ответ ворон послал ему картинку каменного холма и взлетел.

― Кар! ― жалобно каркнула Синеглазка, её крыло всё ещё обессилено висело.

Олег снова наклонился к ней и усадил себе на плечо.

― Держись крепче, ― предупредил он и зашагал туда, куда полетел Кар.

С похоронами управились довольно быстро. На холмике даже нашлась подходящая ниша, куда уложили трупы воронов, после чего её завалили камнями.

― Медведю и тому не поднять, ― сказал Гриша, укладывая сверху большой камень. ― О, сила на один пункт поднялась, ― похвастался он. ― Что и говорить, Кар, с тобой дружить очень выгодно.

Желаете дать вашему союзнику имя Кар? ― так же, как и у Олега, поинтересовалась у него система. Гриша быстро нажал «Да», и в его меню появился новый значок с изображением чёрного ворона. Гриша ткнул иконку, и она раскрылась.

Союзники. Приняв от вас своё новое имя, ворон Кар становится вашим союзником. Отныне он будет всегда находиться рядом с вами. Состояние ваших взаимоотношений вы можете увидеть в меню «Отношения», в настоящий момент их статус Дружба.

Подсказка: не допускайте падения ваших отношений с Союзником до статуса Безразличие. По достижению этого уровня ваш Союзник навсегда перестанет вам доверять.

― Я принимаю твою дружбу, Кар, ― улыбнулся Гриша и протянул ворону кусочек жареного мяса.

― Я принимаю твою дружбу, Синеглазка! ― в тон ему ответил Олег, в свою очередь угостив её кусочком лепёшки.

Первые признаки засады они обнаружили спустя три километра. До выезда на трассу отсюда оставалось ещё километра полтора. Кар, заложив вираж, вернулся к Грише и передал картинку: справа за двумя большими деревьями укрылся грузовик с тяжёлым пулемётом в кузове, примерно такая же машина была и у них в конвое. За пулемётом сидело двое. Оба славянской внешности, они проводили Кара пустыми безэмоциональными взглядами. Ещё двое засели в кустах, прикрывая подступы к пулемёту сбоку и с тыла. Их лица было не рассмотреть, зато на плече одного был хорошо виден гранатомёт.

― Кар, разведаешь левую сторону? ― попросил Гриша, направив взгляд в нужном направлении.

Ворон молча взвился в воздух и полетел, держась в тени деревьев, в указанном направлении.

― Как Кар вернётся, дуй к нашим, ― сказал Олег, пересаживая Синеглазку на нижний сук дуба. ― Скажи Жирову, пусть близко не подходят. С того холмика, где мы воронов похоронили, пушка должна пулемёт достать. Дальше я по рации подкорректирую.

Олег достал из вещмешка мини-рацию, но включать не стал. Батарея была дохлой, и больше, чем на передачу десятка фраз, рассчитывать нельзя. Жирову было проще, его рация была подсоединена к машинному аккумулятору.

― Может, ты сходишь? ― предложил Гриша. ― Кар ― всё-таки мой союзник.

― Нет, я останусь, а Каром больше рисковать тоже не будем, ― возразил Олег, ― подстрелят ещё. ― Главное сейчас ― эту сволочь, что по воронам из дрона палила, отыскать.

― Да, дрон ― это проблема, ― кивнул Гриша. ― Наливникам ведь много не надо.

― Если они не цель захвата, ― возразил Олег.

― Для захвата их здесь слишком мало, ― возразил брату Гриша, подставляя руку ворону.

Левый фланг засады выглядел точно так же, как и правый, с той лишь разницей, что немного дальше за деревьями стоял ещё и автобус. Украшенная антенной, его крыша служила ещё и стартовой площадкой для стоящего там беспилотника.

― Ориентиры запоминай и скажи Жеке, если он не накроет автобус с первого выстрела, я на него сильно обижусь, ― предупредил Олег брата.

― Жека накроет, главное, чтобы эта птичка не взлетела, ― ответил Гриша и, хлопнув по ладони брата, направился в обратный путь.

Шедший в голове колонны танк Гриша увидел через полчаса быстрого шага. Раньше он преодолел бы это расстояние вдвое быстрее, но, поминая свои новые возможности, приходилось сдерживать шаг. Скорость реакции тела и выносливость напрягали больше всего. Правда, за сутки почти непрерывной беготни шкала бодрости удлинилась почти втрое, но до былых высот ему предстояло ещё расти и расти.

― Что там? ― спросил Дронов, выполнявший по совместительству роль командира танка.

― Засада, ― спокойно сообщил Гриша. ― В начале просеки два тяжёлых пулемёта и чуть дальше автобус с дроном на крыше. Артиллерии у них нет, только гранатомёты, штук восемь примерно.

― Фугасы, мины? ― спросил Дронов.

― Да я без понятия, ― пожал плечами Гриша. ― Кар такое замечать не умеет.

― Это он всё разведал, что ли? ― Дронов с уважением посмотрел на примостившегося на плече парня ворона.

― Ага, ― улыбнулся Гриша, ― он теперь мой союзник. Ольге передай, пусть за небом следит. Беспилотник в любой момент взлететь может, а у него ракета.

После короткого диалога по мини-рации началась перестройка колонны. БТР с автоматчиками на броне, обогнав наливники, двигались теперь сразу за танком. План Олега по расстрелу засады подкорректировали. Достигнув оговорённого холмика, машины встали, заглушив двигатели. Автоматчики, разделившись на две группы, поспешили в сторону засады. Шли осторожно, сканируя почву миноискателем. Но противник, по-видимому, возможность пешей атаки даже не предполагал. Колонна техники должна была просто тупо подставиться под кинжальный огонь крупнокалиберных пулемётов и гранатомётчиков, что в принципе не оставляло ей никаких шансов на победу. Сталкеров, не предупреди их ворон, уже бы, наверное, тоже не было в живых. Или они бы повернули, дойдя до каменного холма, решив, что дорога безопасна.

Жека, так звали наводчика танка, сработал на отлично. Ориентиром ему послужили верхушки двух сухих деревьев, растущих в метрах сорока за автобусом, фугасный снаряд лёг где-то между ними. Второй выстрел Жеки был уже лишним, но он его сделал, положив снаряд в трёх метрах от перевёрнутого автобуса. Дальше уже работали штурмовые группы, вынырнувшие из-за спин замерших в прострации бойцов противника.

Люди двигались словно в замедленной сьёмке. Некоторые даже не повернулись к противнику, так и продолжая пялиться в ту сторону, откуда доносился рёв двигателя приближающегося танка.

— Это что сейчас было? ― конкретно ни к кому не обращаясь, спросил Андрей Вересов. — Это что за куклы вместо людей тут сидели?

― Да кто знает, ― пожал плечами Гриша и носком сапога перевернул тело ещё живого пулемётчика. ― Да это же… Игорь!

Слова так и застряли у парня в горле. На него сейчас смотрел Игорь Иванов, один из тех бойцов гарнизона, что остались в посёлке. Игорь, с которым Гриша, можно сказать, был даже дружен, смотрел на него пустым, нечего не выражающим взглядом. Вместо большой шапки всегда спутанных русых волос у парня был абсолютно голый череп. Но хуже всего было то, что идентифицировался он как Бот-Х37774. Игорь-бот прохрипел что-то нечленораздельное и, дёрнувшись, застыл, продолжая пялиться на мир остекленевшим взором.

― Да твою!.. ― Андрей наклонился над следующим трупом и перевернул его на спину. Степана Лыкова без волос и бороды они видели последний раз лет восемь назад. Наверное, не будь здесь трупа Игоря, его бы даже не признали. Но теперь воображение само быстро добавило недостающие детали.

― Степан! Братцы! Да что это здесь творится! ― почти заорал Андрей и кинулся осматривать остальных.

Остальные убитые, что с правой, что с левой стороны просеки, были чужими. Европейцы, китайцы и негр. В развороченном взрывом автобусе лежали три трупа, два с красными рожами. Крупные мускулистые фигуры были одеты в какие-то балахоны. Рогатые черепа так же, как и у людей, выбриты до блеска. Третий больше всего походил на птицу с подрезанными крыльями. Хотя череп и лицо этого существа можно было считать гуманоидного типа.

― Гриш, приведи сюда Дирану, пусть посмотрит? ― попросил Олег. ― Она нам вчера весь вечер о демах толковала. Может, это и есть демоны, уж больно похожи.

― Этот точно нет, ― возразил Дронов, стволом автомата указав на третьего.

― Это, наверное, падший ангел, ― предположил Лобов. ― Или они его в плену держали, раз крылья подрезаны. Жаль, что эти идентификации не поддаются, вопросительные знаки одни.

― Да и чёрт с ними, кто мне скажет, как наши сюда попали? ― почти выкрикнул Олег. ― Нашего посёлка что, больше нет?!

― Олег, успокойся! ― К автобусу, кроме Гриши, подошли Жиров, Ольга и Дирана. ― Это боты, двойники, копии настоящих людей. У Игоря наколка на спине была, а у бота её нет.

Жиров старался говорить убедительно, прекрасно понимая, что его теория была шита белыми нитками. Но поверить в то, что семья, оставшаяся в надёжном посёлке, погибла, мозг просто отказывался. Да и какой он тогда командир, если начнёт паниковать, поддавшись эмоциям.

― Дирана, ты уже видела этих существ? ― спросила Ольга, указывая на трупы чужих.

― Да, видела, ― кивнула Дирана и указала на пернатого. — Это анг, он из… ― Дирана замялась, подбирая слова, ― из большой раса, они говорить всем, как правильно надо жить. Это, ― палец Дираны уткнулся в одного из рогатых, — это дем, они всегда искать конфликт с другая раса. Они захватить наш корабль и держать нас в.… неволя. Они рейдеры и хотеть ограбить корабль анг. Потом темно, и я здесь, больше не знаю!

― Да уж, после такого пояснения вопросов стало, по-моему, ещё больше, ― заметила Ольга.

― Так, Силин! ― голос Жирова перекрыл начавшийся гвалт. ― Грузим оружие. Если техника на ходу, забираем и её тоже. Надо по светлому до Тумане добраться.

― Есть, командир, ― ответил Андрей и развернулся к парням.

Вами открыта дополнительная характеристика ― Лидерство.

Система решила поощрить Жирова за его стойкость перед теми испытаниями, что сама на него и взвалила.

Вам предложено задание «Дом для бездомных». Докажите всем и себе самому, что как Лидер группы вы способны отыскать дорогу к вашему дому.

Глава 9. Походный шаман.

Поздравляем! Алтарь Творца вашего поселения достиг третьего уровня!

Алтарь Творца ‒ 3, поселение Казачье, регион Приморский край.

Лидер поселения: Андрей Жаров, уровень 6.

Жрица поселения: Глафира Харченко, уровень 7.

Совет поселения: Евгений Стариков (Петрович) ― уровень 2, Рябов Сергей ― уровень 5. При текущей плотности населения и уровне Алтаря численность Совета поселения не может превышать 3 человека.

Количество лиц, признанных Алтарём Творца местными жителями и взятых под охрану, ― 110 человек.

При 100 % загрузке необходимыми компонентами вы можете повысить уровень Алтаря и тем самым увеличить размер Особой зоны. (Особая зона не может быть увеличена в том направлении, где на её пути будет находиться Особая зона другого алтаря, превышающем уровень Алтаря поселения.)В настоящее время размер Особой зоны составляет окружность в 4,7 километра.

Алтарь ‒ 3 позволяет создать походный алтарь Творца. Срок действия вдали от основного алтаря ― 6 суток.

Желаете начать процесс создания Походного алтаря?

― Желаю! ― ответила Глаша, и одна из граней изменила цвет. 02:59:59 ― в углу интерфейса появился таймер, отсчитывающий время до создания походного алтаря. ― Клюв, передай Самаре: для создания походного алтаря нужно загрузить наш на 55 %, ― сказала Глаша и опустилась прямо на землю между алтарём и Маллорном. ― Устала я сегодня.

― Отдыхай, заслужила, ― кивнул Петрович, делавший какие-то понятные только ему расчёты. Простреленная нога всё ещё немного кровоточила, но он упрямо отказывался излечиться на алтаре. ― Шутка ли, за неполные двое суток Алтарь на два уровня поднять! Уверен, мало кто смог так далеко продвинуться.

― Спасибо нашему новому другу. ― Глаша с нежностью погладила ствол молодого деревца.

За время своего пребывания на территории поселения Маллорн вырос больше чем в два раза. Теперь его золотистая крона сделалась густой и пышной. Дереву пришлось пожертвовать часть энергии алтаря и запасов биомассы, но Маллорн рассчитался с ними сполна, сбросив на алтарь все старые листья. Его жертва оказалась решающей и, дополнив хранилище недостающими минералами, посёлок получил Алтарь Творца третьего уровня. А это, по полученным сведениям, было сейчас жизненно важно.

Во-первых, для выживания поселения вообще. Ближайший алтарь на китайской стороне находился на расстоянии всего семидесяти трёх километров. Посёлок Старикова на русской стороне находился на расстоянии шестидесяти километров. Вроде бы и много, но, сопоставив рост Особой зоны с ростом уровня Алтаря, становилось понятно ― всем поселениям предстоит гонка на выживание.

― К десятому-двенадцатому уровню Особые зоны начнут пожирать друг друга, ― сказал Петрович, закончив делать расчёты. ― Алтарь того поселения, чей уровень выше, начнёт теснить более слабое.

― Хочешь сказать, нас могут захватить, подняв алтарь на десяток уровней выше нашего? ― спросил Андрей.

― Про захватить не знаю, да и проверять не хочу, ― ответил Петрович. ― Считаю, что мы должны сделать всё для того, чтобы быть на уровень-другой впереди наших соседей. Иначе нас вместо светлого будущего ждёт рабство.

Было и во-вторых, и это касалось группы Жирова. Что станет с людьми после получения статуса «беспредельщики»? Этого никто не знал, и большого желания узнать это на собственной шкуре тоже не было. Друг Клюва из поселения, находившегося на окраине Самары, советовал до этого не доводить. Кроме Клюва, у Виктора Волкова отыскались ещё полтора десятка знакомых по всему миру. Этот товарищ, похоже, сейчас держал руку на пульсе, получая и делясь сведениями со своими корреспондентами. Пока, конечно, можно было строить только догадки и плодить теории, но уже сейчас с полной уверенностью можно было сказать: карма с Творцом у беспредельщиков уйдёт в глубокий минус. А это и скорость прокачки характеристик, и возможность излечиться или воскреснуть на алтаре.

Отдыхать, привалившись к гладкой поверхности алтаря, да ещё под сенью Маллорна, было одно удовольствие. Глаша буквально почувствовала, как к ней возвращаются силы. К тому же дерево, шелестя своими золотистыми листьями, нагоняло сон. И стоило девушке провалиться в сладкую дрёму, как Маллорн начал трансляцию свих последних воспоминаний. Что он хотел сказать ими, показывая свой последний бой с гигантской воронкой было неясно. Но все сходились в одном: для Маллорна это очень важно.

― Долго ещё? ― голос Александры Малышевой оторвал жрицу от созерцания битвы. Петрович попытался было цыкнуть на Александру, требуя соблюдать тишину, но молодая женщина его проигнорировала. Присев рядом со жрицей, она обняла колени руками и спросила: ― Глаш, как скоро?

― Два часа двадцать три минуты, ― ответила Глаша.

― Плохо, светлого времени останется всего ничего, ― вздохнула девушка.

― Утром, с первыми лучами солнца выедете, ― ответила Глаша и положила руку на ладонь Александры. ― Саш, у них ещё четверо суток времени, за это время мы их отыщем или они сами домой вернутся. Главное, что им не придётся возвращаться на пепелище. А группа, да что с ней станется? Там сейчас, посчитай, весь арсенал посёлка, а у нас три пулемёта и калаши.

― Да я всё понимаю! ― кивнула Александра, поднимаясь. ― Просто тревожно мне за Олега и Гришку. Хотя вроде бы это меня с того света вернули. Ладно, пойду Лидера с Харченко пинать, иначе мы и завтра к обеду не выедем.

― Выедете, ― улыбнулась Глаша, ― я сама прослежу, чтобы муж пораньше встал.

― Во-во, ты то как-раз и проследишь, а он проспит, ― рассмеялась Александра и зашагала прочь.

Харченко и Андрея она застала за разговором с Сю Ли Шун. Второй пилот вертолёта оказалась не китаянкой, как это можно было бы сразу подумать. Сю Ли Шун была кореянкой. Шесть лет назад вертолёт её отца и её саму захватили китайцы. С тех пор она была продана четыре раза, пока её не купил князь Ли Се Чан. Профессия пилота была востребована, и девушку не били и не насиловали. Но гражданства или свободы она так и не получила, оставшись элитной рабыней-нули. Всё это Харченко выяснил ещё вчера, во время первого допроса. Сегодня надо было разобраться со статусом кореянки, отпускать просто так специалиста никто не собирался. Да и Сю сама не очень-то и стремилась попасть за реку. Она с готовностью подтвердила своё желание отработать долг, но только не шлюхой.

― Ну в этом качестве мы тебя использовать точно не собирались, ― усмехнулся Андрей. ― Я назначаю тебе в качестве выплаты долга работу учителем. Срок выплаты долга ― два месяца.

Согласия Сю Ли Шун Андрею не требовалось, девушка сейчас находилась полностью в его власти. Дождавшись, пока переводчица Варя доведёт до Сю смысл сказанного, он стал наблюдать за реакцией. Такого оборота кореянка явна не ожидала.

― Как я могу обучать людей, не зная вашего языка? ― спросила она.

― Язык можно выучить, а пока мы прикомандируем к тебе Варю, ― ответил Андрей.

Желаете назначить Сю Ли Шун в качестве дополнительной выплаты долга изучение русского языка? ― тут же поинтересовалась система. Андрей ткнул «Да». Система подкорректировала срок работ до десяти недель.

― Я принимаю ваше условие, но прошу предоставить мне учебные материалы и помещение.

― Класс оборудуем в пятом ангаре, туда же доставим корпус разбитого вертолёта, ― ответил вместо Андрея Харченко. ― Варя, твоя задача ― обучить как можно быстрее Сю русскому языку. Ну а пока поступаешь к ней в ученики и переводчики.

― Дядь Коль, ну какой из меня пилот? ― попыталась отмазаться девушка.

― На всё воля Творца, ― усмехнулся Андрей. ― Всё, приступай к обязанностям.

― Есть, ― улыбнулась Варя, принимая квест от Лидера. ― Идём, Сю, покажу тебе рабочее место.

Это тоже было своего рода фишкой, которую просекли в посёлке в первый же день: если ситуацию можно было довести до получения задания от Лидера, то этим следовало пользоваться.

Идея заставить отрабатывать долг именно таким образом принадлежала Петровичу. Пилот вертолёта ― это в первую очередь редкий специалист. Картинку с летательными аппаратами помнили все, и, значит, рано или поздно потребность в таких специалистах возникнет. К тому же два с половиной месяца ― это тот срок, за который можно понять, что делать с кореянкой дальше.

― Глаша сказала, походный алтарь будет готов через два часа, ― сказала Александра, едва за девушками захлопнулась дверь.

― На ночь глядя никто никуда не поедет! ― ответил Харченко, прекрасно понимая, куда клонит женщина.

― Но подготовиться к раннему выезду мы можем, ― возразила Александра.

― Саша права, ― сказал Андрей, поднимаясь, ― больше всего меня сейчас интересует вопрос, сколько будет весить походный алтарь?

― Не думаю, что много, ― ответила Александра, ― слово «походный» предполагает мобильность. Берём Игната и его багги, экипаж ― ты, я и алтарь.

― Хороший план, ― кивнул Андрей, ― ещё бы походный алтарь нам без Глаши подчинялся. Не хочу её с собой тащить, да и в поселении без неё никак.

― Будет готов алтарь ― узнаем требования к персоналу, ― ответил, поднимаясь, Харченко.

Правоту его слов Александра осознала спустя два часа. Походный алтарь выглядел на первый взгляд как туристская палатка. То есть он был лёгким, складывался в небольшой пенал и его можно было повесить на спину, как рюкзак. Но вот обслуживать его должен был человек, наделённый саном походного шамана. Почему в поселении это был жрец, а в походе шаман? Ответа на этот вопрос не знал никто. Но когда Глаша, подозвав Александру, предложила ей должность хранительницы походного алтаря, то система тут же предложила ей выбрать класс Походный шаман. Александра раздумывала недолго, так как она больше любого другого в посёлке горела желанием отправиться на поиски мужа.

Поздравляем! Вам присвоен класс Походный шаман. Теперь в том отряде, в котором будете находится вы, боевой дух не может опуститься ниже значения +1.

Вами получена специализация Видящий духов ‒ 1, вы способны общаться с простыми духами четырёх элементов природы. Духи воздуха, огня, воды и земли пока выглядят для вас на одно лицо, но каждый шаман рано или поздно выбирает своего фаворита, и тогда ему откроется нечто большее!

К классу Шаман полагался гайд, но прямо сейчас Александра читать его не стала. Это она сделает в пути, а пока надо разобраться с функциями походного алтаря. Разбор характеристик Александра решила начать с себя.

Александра Малышева ― уровень 2.

Класс ― Походный шаман.

Карма перед Творцом ― +6.

Здоровье ― 100/100.

Сила ― 3,04.

Ловкость ― 2,4.

Бодрость ― 100/100.

Энергия творца ― 2,3.

Шкала энергии ―115.

Специализация:

Видящий духов ‒ 1.

Основное направление (специализация): не выбрано.

Тотем: не выбран.

«Не густо, ― оценила свои довольно скромные успехи Александра. ― Но если прибавить к этому то, что я уже успела умереть и воскреснуть, мне, пожалуй, грех жаловаться! Спасибо Творцу, не пустил меня на биомассу, значит, я ему ещё понадоблюсь. А характеристики в походе подниму, сейчас главное ― ребят отыскать».

С этими мыслями Александра открыла меню своего походного алтаря.

Походный алтарь Творца ‒ 1. Место приписки ― поселение Казачье, регион Приморский край.

Лидер поселения: Андрей Жаров, уровень 6.

Жрица поселения: Глафира Харченко, уровень 7.

Походный шаман: Александра Малышева, уровень 2.

Походный Алтарь ‒ 1 способен принять под свою защиту 30 разумных. Во время нахождения под защитой Походного алтаря ‒ 1 счётчики понижения кармы и статуса бездомного у лиц, принятых походным шаманом под защиту алтаря, обнуляются. Счётчик воскрешения может быть продлён до прибытия походного шамана к алтарю поселения, но не более чем на 48 часов.

«В дороге воскрешать никого не получится, но можно попытаться довести погибшего до дома или к союзникам», ― отметила важную деталь Александра.

Рядом кто-то присел, но с разговорами к новоиспечённой шаманке лезть не спешил. Александра решила, что почитать она может и позже, уснуть после всего случившегося у неё сегодня вряд ли получится. Свернув окно, она повернула голову и увидела Петровича. Мужчина с интересом её разглядывал, а увидев, что она отмерла, улыбнулся и спросил:

― Правда, затягивает это любование характеристиками?

― Да, интересно, ― ответила Александра. ― Надо, пока есть время разобраться с их работой, в походе времени может и не быть.

― Это правильно, ― серьёзно кивнул Петрович. ― Разбираться надо заранее и вдумчиво. Я что спросить хотел, Александра, тебе с новым классом умение какое-то перепало?

― Мне досталось умение Видящий духов ‒ 1, ― не стала запираться девушка.

С Петровичем они никогда особо дружны не были. Да что там, в первый раз Александра узнала о его существовании полгода назад. До этого они просто не пересекались. Но с приходом Творца Петрович всё больше и больше выходил на первый план, выделяясь среди общей массы жителей посёлка. В отличие от многих он помнил, что такое играть в компьютерные игры и как надо прокачивать характеристики.

― И что ты можешь на первом уровне? ― спросил Петрович.

― Да, наверное, только то, что установить походный алтарь, и умею, ― ответила Александра. ― У меня в меню стоит «Основное направление: не выбрано, тотем: не выбран». Я должна выбрать свою стихию, одну из четырёх. Наверное, мой тотем будет как-то связан с этой стихией? Петрович, как думаешь, какая из четырёх мне больше подходит?

― Значит, шаманы ― это новые маги этого мира, ― как бы отвечая каким-то своим мыслям, сказал Петрович. Александра уже было подумала, что он её вопроса вообще не услышал. ― Знаешь, Саш, я думаю, тебе стоит дождаться момента, когда твой тотем сам тебя найдёт.

― А каким он может быть, этот тотем? ― Александре стало интересно, что ей ответит Петрович. Сама она пока ещё воспринимала это слово как нечто абстрактное. Тотем как-то связан с духами природы. Олег и Гришка любили пофилософствовать на эту тему на привалах.

― Трудно сказать, ― Петрович почесал раненую ногу. ― Но думаю, тебе следует довериться своим чувствам и системе. Попробуй применять твоё умение шамана, и, думаю, система откликнется. Наверное, это будет то, мимо чего ты не сможешь пройти. Вот как ты поняла, что тебе надо быть вместе с Олегом?

― Ну, ― Александра даже смутилась от такого вопроса. ― Они попросились к нам на ночлег, а потом поняла, что, если утром Олег уйдёт без меня, то я не смогу дальше жить. Собрала рюкзачок и утром ушла вместе с ним.

― Примерно об этом я тебе и толкую, ― улыбнулся Петрович. ― Мне вот что-то подсказывает, что, если я выздоровею без того, чтобы лечь на алтарь, то мне от этого будет большая польза. Вот я и терплю, прокачивая сопротивляемость к боли.

― И как, получается? ― спросила Александра.

― На десять процентов уже поднял, ― ответил Петрович, поднимаясь. ― Ладно, пойду, не буду тебя отвлекать, поговорим, как вернётесь.

― Спасибо, Петрович, ― поблагодарила его Александра. ― Сам-то ты какой класс выбрал? Или ещё не решил?

― Решить-то решил, только мне его пока не предложили, ― усмехнулся Петрович. ― Магом или вот, как ты, шаманом хочу стать. Так что, если какие новости по этой теме появятся, шепни мне, ладно?

― Обязательно, ― пообещала Александра.

Петрович ушёл, опираясь на костыль, оставив Александру сидеть на бревне возле алтаря. Идти никуда не хотелось, в домике без Олега было пусто и одиноко. И ещё она заметила за собой новую странность: после воскрешения на алтаре она плохо переносила замкнутые пространства. Потолок и стены давили на психику, стоило ей остаться одной. А вот здесь, под открытым небом у алтаря она чувствовала себя защищённой. К тому же температура воздуха возле алтаря всегда оставалась в районе +18 °C. Дальше, метров через пятьдесят, она начинала отпускаться, а за периметром поселения этот эффект сходил на нет. Уже сейчас можно было сделать вывод: Алтарь Творца — это ещё и климатизатор! Какой эффект от этого будет в зимний период, пока не мог сказать никто, но была надежда, что суровые зимние холода для тех, кто находится в поселении, остались в прошлом.

Александра пересела поближе к алтарю, устроившись под сенью Маллорна. Как бы ни были интересны гайды, но накопившаяся за день усталость постепенно взяла своё, и она задремала. Сон, приснившийся новоиспечённой шаманке, не был похож ни на один из виденных ею раньше.

Вот она смотрит на мир с высоты птичьего полёта. Небо над ней удивительно чистое, и на нём полно звёзд. Внизу, насколько хватает глаз, бескрайним морем раскинулся лес. На его фоне особенно выделялись три ярких энергоцентра, два из них выглядели как источники света, один, наоборот, выделялся своей непроницаемой темнотой. Тёмное пятно начало увеличиваться, поглощая пространство и лес. К нему потянулись яркие линии от двух других светлых энергоцентров. Тому, чьими глазами она наблюдала это сражение, стало интересно. Он решил проверить, что происходит в эпицентре этого противостояния, и она подлетела ближе. Она не знала, откуда пришло это знание, но знала, что стражи леса попали в беду!

Черная воронка возникла на месте недавно упавшего сюда камня-метеорита. И она продолжала разрастаться, поглощая всё новые и новые куски её родного мира. Светлые энергопотоки были всего лишь золотистыми листьями Маллорнов. Стражи пытались спасти лес от надвигающейся беды, но их было слишком мало для подобной скоротечной катастрофы. Энергия взрыва тел двух гигантских деревьев поглотила чёрный смерч и заставила его схлопнуться. На месте недавнего противостояния остался лишь огромный провал и клубящееся в нём непонятное марево. Решение подлететь ближе к этой пелене и заглянуть в неё пришло неожиданно. Так же неожиданным было то, что туман расступился, и она влетела в ещё более плотное облако.

Испуг Александры был сродни тому, какой испытывает человек, падающий во сне в глубокую пропасть. Девушка проснулась, буквально чувствуя, как холодные капли пота струйками сбегают по телу. Правая ладонь сжимала одну из нижних ветвей Маллорна, левая была сжата в кулак так, что её свело судорогами. Александра с усилием принялась распрямлять пальцы и только теперь почувствовала, что в ладони зажато что-то мягкое. Света алтаря хватило на то, чтобы разглядеть лежащее на ладони чёрное перо и золотистый лист дерева.

Вами выполнено задание «Поиск Тотема»! Вы получили предмет «Перо ворона»! Вы получаете возможность стать повелителем духов воздуха. Вами получен предмет «Лист тысячелетнего Маллорна»! Вы получаете уникальную возможность стать повелителем духов природы.

Предупреждение: духи двух различных стихий зачастую конфликтуют друг с другом, поэтому будьте осторожны с одновременным призывом двух помощников сразу.

Внимание! Вы вправе отвергнуть один из полученных тотемов.

Принять! Отказаться!

В появившейся вкладке напротив каждого из тотемов появилось маленькое окно с красным крестиком. Александра потянулась к маленькому вихрю и изменила крестик на зелёную галочку. Подумав, она решила, что, по идее, духи природы должны уживаться с духами воздуха, и поставила зелёную галочку и там. Будь вторым тотемом огонь или вода, она бы ещё подумала. Но отказываться от уникальной возможности стать повелительницей сразу двух вполне, по её мнению, совместимых стихий, она не собиралась.

Нажав «Принять!», Александра огляделась вокруг и поняла, что скоро рассвет.

― Это я что, всю ночь тут просидела? ― спросила она себя.

Но, к её немалому удивлению, тело даже не затекло, как это обычно бывает. Да и чувствовала девушка себя достаточно отдохнувшей.

― Спасибо тебе, Маллорн, ― поблагодарила она дерево и добавила: ― Маллорн, если тебе нужна помощь, я помогу, только скажи.

Ответа она, понятно, не ожидала, но попробовать «срубить квест», как называл это Петрович, была просто обязана. К её немалому удивлению, Маллорн тут же выдал ей групповое задание.

Внимание! Вам предложено задание «Отыскать Разлом».

Во время глобальной катастрофы произошёл прорыв энергии в другое пространство. Стремясь остановить разрушение своего мира, Маллорны пожертвовали жизнями, но так и не сумели полностью запечатать пространственно-временной разлом. Отыщите место пространственного разлома и доставьте Маллорну доказательства.

Подсказка: последнюю битву Маллорнов с неизвестной стихией наблюдал чёрный ворон. Попробуйте отыскать разумного представителя этого вида и расспросить его о судьбе этого попаданца.

Награда: опыт, два дополнительных очка к умениям всех участников группы, поднятие Алтаря поселения на 1 уровень, +10 к карме с Творцом, получение следующего задания в цепочке заданий «Разлом в другой мир».

Срок выполнения задания ― 50 дней.

Штраф за провал: ‒ 20 к карме с Творцом, ‒ 20 % прироста энергии Алтаря в течение 30 дней.

Принять! Отказаться!

Александра покрутила головой, отыскивая часового. Окно задания так и продолжало висеть, частично закрывая обзор. Часовой, Варвара Грачёва, бессовестно дрыхла на посту номер один, а больше здесь никого не было. Александра попробовала было сделать шаг, но ноги не слушались.

«Ты шаман, вот и отправь ей духа», ― пронеслось в голове.

Александра представила себе, как маленький вихрь срывает с головы этого нерадивого часового завязанный на затылке платок. Сначала ничего не происходило, но потом над головой у Варвары начал формироваться маленький смерч. Сначала он просто играл выбившимися из-под платка прядями волос, но так как Варвара продолжала дрыхнуть, Александра мысленно приказала спуститься ему ещё ниже. Платок улетел в сторону, а перепуганная Варвара кинулась его ловить.

― Лидера сюда и быстро, ― приказала Александра.

― Чего? ― не поняла баба. ― Какого Лидера?

― Андрея буди, сказала, и бегом, пока я тебя в пень не превратила! ― пригрозила шаманка. ― За сон на посту, знаешь, что бывает?

― Бегу, уже бегу, ― закивала женщина и рванула прочь.

«Да уж, видок у меня, наверное, ещё тот!» ― усмехнулась Александра, глядя, как, спотыкаясь на каждом втором шаге, Варвара удаляется вниз по улице.

Глава 10. Поиск

Уже через полчаса возле алтаря собрался весь совет поселения.

― Саш, группу создать сможешь? ― спросил Андрей.

― Если мне объяснят, как это делается, думаю, да, ― ответила Александра. ― Только если будет ограничение по численности, я хочу сразу забронировать место для моих ребят. Без них я в эти игры не играю.

― Зайди в раздел «Отряды» и выбери «Создать группу», ― посоветовал Петрович. ― Прими в неё Андрея и Игната, раз он с вами едет. Потом дальше посмотрим, кого ещё следует в неё добавить. Такие вещи с кондачка не решаются, и 50 дней им тоже не просто так дали.

― Лишь бы этих дней мало не оказалось, ― добавил Харченко.

― Справимся, принимай, ― уверенно сказал Андрей. ― Всё, что нас сможет усилить, нужно брать и выполнять. Как вернёмся, поговорю с Маллорном, может, он подскажет, где искать ворона.

― Да они везде есть, ― ответила Александра и, дождавшись, пока парни вступят в группу, нажала «Принять!».

Тут же появился таймер, начавший отсчитывать время, оставшееся до провала квеста. Александра заглянула в список группы и увидела, что, кроме их троих, она может принять в группу ещё семь человек. Подумав, кинула приглашение Петровичу.

― Принимай, если что с нами случится, выполнять его придётся тебе.

― Не думай о плохом, дурная примета, ― заметил Харченко. Но по голосу командира было слышно, что решением Александры он доволен. Люди шли на риск, но старались обезопасить родное поселение в случае собственной гибели.

Ещё через час из восточных ворот посёлка выехал багги. Александра сидела рядом с Игнатом, а Андрей, занявший место пулемётчика, стоял на заставленной канистрами с бензином задней площадке. Сегодня им предстояло преодолеть полсотни километров по довольно разбитой дороге. Их целью была развилка, где предстояло решить, в каком направлении двинуться дальше. Маршрут мобильной группы был нанесён на карту Андрея. Но молодой командир прекрасно помнил дискуссию Жирова и Олега перед уходом. Олег уже тогда настаивал на дополнительной разведке местности.

Разбитая дорога к гонке не располагала, и поэтому у Игната и Александры было время перекинуться парой слов. Андрей на разговоры старался не отвлекаться. Во-первых, в обязанности пулемётчика входило наблюдение за дорогой. Во-вторых, его и так без конца отвлекала Глаша. Супруга всё спрашивала, как далеко они уже проехали и что он видит. Андрею даже пришлось поворчать и пригрозить, что заблокирует канал. Глаша тут же пообещала, что это больше не повторится, и отключилась. Андрей улыбнулся, представив, насколько сильно у неё теперь возросло желание его вызвать. Он прекрасно знал привычки и характер жены, и её реакцию мог себе представить.

«Наверное, наводит порядок вокруг алтаря и гоняет всех, у кого грязная обувь!» ― подумал он с улыбкой и прислушался к разговору попутчиков.

Разговор ожидаемо крутился вокруг нового квеста и прокачке вообще.

―…я такого леса сроду не видела. Вообще, даже не знаю, с чем это можно сравнить. Вот у нас в посёлке фильм есть про амазонскую сельву, и там примерно так же, только деревья выше и толще.

― А Маллорн там какого размера был? ― продолжал допытываться Игнат.

― Маллорн, Игнат, с кедр вымахать должен, если не выше, ― ответил вместо Александры Андрей. ― Толщина ствола у того, что я видел, в три моих обхвата, не меньше. А вот воронку я близко не видел.

― Большая, очень большая, ― Александра покрутила в воздухе пальцем, подбирая сравнение. ― Вы кратер под Юматово видели? Вот примерно таких размеров. Как она выглядит с нашей стороны, сказать не могу: проснулась.

― Это мысль, надо будет проверить дно всех кратеров, что нам известны. Саш, ты ведь сказала, что в центре воронки находился кусок метеорита?

― Так считал ворон, откуда он это знал, я не в курсе, ― ответила Александра. ― Думаешь, удар метеорита пробил дыру в параллельную реальность?

― Скорее, два метеорита одновременно ударили в некую точку пространства, и возник проход меж мирами, ― вставил своё слово Игнат.

― Только миры эти лежат дюже далеко друг от друга, ― заметил Андрей. ― Я, конечно, небо до катастрофы почти не помню, но тёть Лида рассказывала, что особо ярких звёзд на нашем небосводе никогда не было. Юпитер и Венера были самыми заметными, когда их освещало Солнце. А те, что я видел глазами Маллорна, были огромными. Некоторые с футбольный мяч или ещё больше. В общем, тёть Лида говорит, что так описывают центр больших звёздных скоплений.

Часа через три сделали остановку. До перекрёстка оставалось километров десять, когда Игнат сообщил, что мотор багги нагрелся. Найдя площадку, он заглушил машину и принялся открывать капот. Андрей взялся ему помогать, а Александра, подхватив автомат, сказала, что отойдёт. Фыркнув на замечание Игната, что в лесу могут водиться медведи, она ответила, что её сейчас больше беспокоят комары.

Александра уже поправляла куртку, намереваясь вернуться к машине, когда её внимание привлёк слабый шум. Приученная проверять любую мелочь, она вскинула автомат и стала красться на звук. Неожиданно из-за куста выскочил ворон. У птицы было перебито правое крыло, а за ней гнался лис. Увидев Александру, ворон бросился ей под ноги, а лис замер, уставившись на девушку злобным взглядом.

― Пошёл отсюда! ― сказала шаманка лису и наклонилась над вороном. ― Иди сюда, я тебя не обижу.

Девушка взяла птицу на руки и, выпрямившись, снова встретилась взглядом с лисом. Зверь сверлил её злобным взглядом и угрожающе скалил пасть.

— «Может, бешеный?» ― подумала Александра и решила, что тратить патрон на него неразумно.

Потом, улыбнувшись, она сконцентрировалась на гибкой ветви кустарника. Ожившая ветвь бесшумно обвилась вокруг ноги лиса и резко затянулась. Испуганное животное подпрыгнуло вверх и грохнулось на землю, потеряв равновесие. Почувствовав лёгкое головокружение, Александра прервала каст, и лис, вырвавшись из захвата, рванул прочь.

Ваше телосложение увеличено на 1,4.

Ваш уровень энергии Творца увеличился на 1,9.

― Трус, ― усмехнулась Александра и погладила затихшего ворона. ― Ну здравствуй, что ли, тотем.

― Кар, ― ответил ей ворон и передал картинку разорённого гнезда. Старое дерево упало после сильного порыва ветра, и его вершина застряла между сучьями другого. Поднявшись по упавшему стволу, лисы сумели добраться до гнезда воронов. Они сражались, но силы были неравны, и лису удалось прокусить его крыло.

― Знаешь, твоё гнездо мы теперь уже вряд ли спасём, ― Александра погладила ворона. ― Давай я возьму тебя с собой, подлечим тебя, а там видно будет?

― Кар, ― ворон поднял голову и заглянул в глаза Александре.

Внимание! Вам предложено задание «Посетить гнездо воронов».

Отыщите по приметам, указанным вам вороном, гнездо и попытайтесь спасти кого-нибудь из его близких.

Награда: опыт, звание «Друг воронов».

Принять! Отказаться!

― Погоди, я ребят предупрежу, и пойдём, ― ответила Александра, нажимая «принять!».

Сама она ловила себя на мысли, что ситуация, в которой сейчас оказалась, полностью абсурдна. Она, стоя посреди леса, получает задание от ворона прогнать лису от разорённого гнезда. Хотя!.. С деревом она сегодня ночью тоже общалась. Да и вчера смотрела вместе со всеми, как Маллорн, самостоятельно выбрав место у алтаря, зарылся в землю корнями. И ничего, все, и она в том числе, восприняли это вполне нормально.

С этими мыслями Александра вернулась к машине. Парни стояли возле неё и тихо переговаривались.

― Ещё полчаса и поедем, ― сказал Андрей и добавил, увидев ворона: ― А этого ты как поймала?

― Сам ко мне прибежал, ― улыбнулась Александра. ― Ребят, я задание от него получила! Надо отыскать его гнездо и проверить, может, там кто из воронов уцелел. Награда ― опыт и звание «Друг воронов».

― Заданием поделиться сможешь? ― спросил Игнат.

― Сбегаем, пока мотор остывает, ― согласился Андрей.

Александра, покопавшись в меню, предложила квест Андрею и Игнату. Машину парни решили не маскировать, просто закатили её поглубже в лес. Чужие в этом направлении встречались редко, а ключи Игнат убрал в карман.

Вернувшись на место их встречи с вороном, Александра повела группу по следу лиса и птицы. Шли довольно долго, успев даже удивиться, как это ворону удалось преодолеть такое расстояние и не погибнуть, ведь, по идее, взлететь с такой раной он не мог.

Поваленное дерево Александра заметила издалека. Кругом было тихо, перепуганный лис после трёпки, заданной ему веткой вербы, о гнезде больше не вспоминал. У корней они обнаружили растерзанное тело самки ворона. Андрей, взобравшись на дерево, сообщил, что все яйца раздавлены. Останки собрали и решили похоронить в выбранном вороном месте. Когда Андрей, срезав сапёрной лопаткой дёрн, углубился на штык, лопата звякнула о что-то твёрдое. Камень, вывороченный из грунта, был абсолютно чёрным.

Метеоритное железо, класс предмета ― уникальный!

Андрей, подержав булыжник в руке, сказал, что он потянет килограмма на два или два с половиной. Все останки опустили в землю и накрыли лапником. Потом Игнат приволок большой кусок гранита и водрузил его вместо надгробья.

― Извини, Чёрный, но мы сделали всё, что могли, ― сказала ворону Александра.

― Кар! ― ответил ворон, и система закрыла квест.

Внимание! Вами выполнено задание «Посетить гнездо воронов» (Отыщите по приметам, указанным вам вороном, гнездо и попытайтесь спасти кого-нибудь из его близких.) выполнено!

Награда:

Вы получаете уровень!

Вы получаете уровень!

Вы получаете звание «Друг воронов».

В ваш инвентарь помещён памятный знак ― перо черного ворона.

Александре, как самой низкоуровневой, прилетело два уровня, Андрей добил восьмой, Игнат взял седьмой.

― Инвентарь?! ― первым осознал смысл текста Игнат.

― Инвентарь? ― повторил за ним Андрей, и все замерли, зарывшись во вкладки меню. ― Десять ячеек, вызывается командой «Инвентарь». Как думаете, почему до сих пор его никто не обнаружил?

― Может, кто-то и знал, но молчал. Этот, как его? Ну, из Самары, он тоже вроде бы о таком даже не слышал, ― Игнат покрутил в руках свой пистолет, и он исчез, а парень довольно хмыкнул и сообщил: ― В инвентаре появился.

Поигравшись с различными предметами, по команде прыгавшими в руки или исчезавшими из них, решили возвращаться обратно. Андрей, чуть приотстав, вызвал Глашу и сообщил ей новость об инвентаре.

Андрей: «…попробуй дать такую команду и положить туда любой предмет. Просто дай команду переместить».

Глаша: «О! Здорово, у меня получилось! Андрюш, у вас всё хорошо?» ― не утерпела она.

Андрей уже собрался ответить, что у них всё идёт по плану, но в этот момент там, где они оставили багги, раздался взрыв.

Глава 11. Боты.

«Андрюш! Андрюш? У вас всё хорошо? Ну, ответь, пожалуйста, ответь!» ― требовала Глаша пояснений.

«Глаш, у нас багги взорвали! Не отвлекай меня пока, как всё закончится, я сам тебя вызову», ― ответил Андрей.

«Ок», ― ответила она и отключилась.

К месту, где взорвался багги, приближались со всеми предосторожностями. Мысли и теории о случившемся носились в голове со скоростью света. Канистра с бензином могла быть плохо закрыта и загорелась. Возникал вопрос, кто её поджёг? Ответ пришёл быстро ― короткое замыкание проводки. Игнат, закрывая капот, пережал провод! Какие мысли крутились в голове товарищей, Андрей не знал, но по матам Игната можно было понять, что он думает также.

Крест на теории самовозгорания поставил звук удаляющегося двигателя. Раньше его не было слышно из-за шума взрыва и треска лесного пожара. Андрей рванул вперёд, стараясь выбраться из дымовой завесы. Прильнув к крайнему от дороги дереву, он вскинул к глазам бинокль и успел разглядеть грузовой пикап с установленной в кузове зенитной спаркой. В следующую минуту пикап свернул налево и скрылся за поворотом. Андрей живо представил, что бы с ними было, нарвись они на эту машину на дороге. Наверное, их бы просто расстреляли одной длинной очередью. И, похоже, находка ворона и поход в лес по его заданию спасли им сегодня жизни.

― За ними по той стороне леса, ― приказал Андрей и первым метнулся через дорогу. Спасать что-то из огня не имело смысла. Тушить его ― тоже: лес ещё сильно сырой, чтобы мог получиться сильный пожар. А вот выяснить, кто такие разъезжают по их лесу, да ещё с таким крутым оружием, следовало срочно: это была единственная дорога, ведущая от посёлка на восток. И по этой дороге ушёл конвой Жирова, по ней он будет и возвращаться назад. Допустить его гибель Андрей не имеет права!

«Глаш, нам тут на привале багги сожгли. Кто, пока не знаю, но постараюсь выяснить. Ведём преследование, наши все целы».

Андрей постарался быть кратким, прекрасно понимая, что его сообщение вызовет в посёлке бурю эмоций. Причём не только у Глаши. Но отвлекаться на посторонние беседы не было времени. Хорошей новостью было то, что большинство припасов и оружие уцелело. Отправляясь к гнезду ворона, они навьючили на себя рюкзаки. Разгрузки и автоматы ― всё это в походе не снималось по умолчанию даже на ночь. Этот мир быстро приучил всех к тому, что расслабиться можно только в поселении. Да и то, автомат следует почистить и один магазин держать заряженным хотя бы на десять патронов.

― Что будем делать, когда догоним? ― спросил на ходу Игнат. ― В лоб не возьмём, покрошат.

― Следить, ― вместо Андрея ответила Александра. ― Они к развилке едут.

― Если что, обойдём их и пойдём навстречу нашим, ― добавил Андрей. ― Наша задача ― это не дать конвою в засаду попасть.

― Правильно! ― кивнула Александра.

Пешком путь по лесу удалось срезать километра на два. Дорога делала петлю, огибая озерцо, и к следующему повороту они вышли раньше пикапа. Тот тащился по дороге на малой скорости, что позволяло четвёрке бойцов в кузове следить за лесом. Вопрос, откуда он взялся, Андрей задал себе уже, наверное, раз сто. Но ответа у него не было. Звук двигателя они услышали уже после взрыва багги. Раньше, после того, как Игнат заглушил мотор багги, в лесу раздавались лишь обычные звуки.

Андрей и Александра, упав за поваленным деревом, вскинули бинокли и направили их на пикап. Игнат укрылся немного левее и достал гранату. Вопросительно посмотрел на командира, но Андрей отрицательно покачал головой. Игнат, конечно, мастак метать гранаты, но надо учитывать состояние и возможности их новых тел. Игнат, скорее всего, просто не сможет забросить эту гранату в кузов пикапа.

Машина выбралась на открытое место, и Андрей сумел хорошо разглядеть экипаж. В кузове сидело четыре человека. Двое стоят по бокам и мониторят окрестности в бинокли. Двое стоят у пулемёта, причём у того, кто сидит за гашеткой, на глазах странные очки.

«Тепловизор!» ― Андрея прошиб холодный пот от понимания того, что их сейчас обнаружат и покрошат из пулемёта. Они подобрались слишком близко к дороге, чтобы остаться незамеченными. Андрей уже прикидывал варианты развития боя и собирался дать отмашку Игнату на бросок гранаты, когда!..

Пулемётчика пикапа с тепловизором на голове Александра разглядела первым. Двое с биноклями показались ей не опасными. Тем более что пялились они больше прямо по ходу движения, не поворачивая головы больше, чем на двадцать градусов.

«Как роботы», ― подумала девушка и сконцентрировалась на пулемётчике. Этот вертел головой куда основательнее, сканируя местность через тепловизор. Шансов остаться незамеченными в такой ситуации было мало. Пикап приближался к нависшему над дорогой кусту орешника, и Александра решила попробовать.

Ветка дерева послушно отозвалась на приказ шамана опуститься ниже. Пулемётчик дёрнулся уже после того, как плеть подцепила и сдёрнула с него очки с тепловизором. Но ухватить их у него не получилось: руки были прикованы к пулемёту короткой цепью. Его напарник среагировать не успел, и ветка орешника взмыла вверх, унося с собой тепловизор. Александра снова почувствовала лёгкое недомогание, но сейчас оно не было таким тяжёлым, как при борьбе с лисом, и она продолжала наблюдать, ожидая реакции. Она ожидала услышать ругань, стук по кабине и так далее. Но реакция всех удивила!

Проводив взглядами взвившиеся вверх очки, оба мужчины повернули голову по ходу движения и продолжили наблюдение. Никаких эмоций или жестов, даже ругани не было. Пикап продолжил движение и вскоре скрылся за поворотом дороги.

― Видели? ― тихо спросил Андрей.

― Заторможенные какие-то, ― ответила Александра. ― Я очки с пулемётчика сдёрнула, а он ― ноль эмоций.

― Вы того, который на пассажирском месте сидел, видели? ― спросил Андрей.

― У меня бинокля нет, но да, странный какой-то, шлем рогатый на голове, ― ответил Игнат, присаживаясь на бревно. ― Зря, командир, ты мне гранату метнуть не позволил, я бы попал.

― У него не шлем! У него голова с рогами! Чёрт это был, а мужики ― это боты! Такие же серые униформы, как и в том видении про отточку боевых навыков.

― И заторможенные какие-то, ― повторила Александра. ― Вообще никак не реагировали. ― Она поднялась и направилась к орешнику, ворона опять усадила на плечо. Птица, вцепившись когтями в фуфайку, замерла и принялась крутить головой. Александра ловко поймала падающие очки и вернулась к парням. ― Что будем делать, Лидер? ― спросила она Андрея, протягивая ему трофей. ― Символика вроде китайская.

― Выглядит как новая. ― Андрей покрутил тепловизор в руках и передал Игнату. ― А насчёт, что зря запретил, сразу забудь. ― Андрей вытащил из разгрузки гранату без запала. ― На вот, сходи сделай попытку добросить её до дороги.

― Да не вопрос. ― Игнат скинул рюкзак и направился к тому месту, откуда планировал забросать пикап гранатами.

Граната упала на обочину, несколько метров не долетев до намеченного места. Игнат выругался и, выкрутив запал собственной гранаты, метнул её следом. Докинуть-то он докинул, но траектория полёта оказалась слишком низкой. Скорее всего, граната рванула бы под пикапом или, ударившись о борт, взорвалась в стороне.

Ваша Характеристика Сила увеличена, +1, ― поощрила его система, когда он, подобрав гранаты, вернулся к Андрею.

― Силёнок у нас маловато, ― заметил он, присаживаясь на бревно.

― Молодец! ― улыбнулся Андрей, похлопав товарища по спине. ― На этом сейчас многие проколются. И эти боты для того и созданы, чтобы те, у кого хватит мозгов, поняли свои ошибки.

― А что будет с теми, у кого не хватит? Их боты убьют или возьмут в плен? ― спросила Александра.

― Не знаю. ― Андрей пожал плечами и задумался. ― Может, их тоже сделают ботами или принудят к работе. Проверять на себе я бы такое не хотел, но, думаю, рано или поздно мы это узнаем. А пока продолжаем преследование, думаю, пикап уже отъехал километра на два. Александра, ведёшь наблюдение с тепловизором. Игнат замыкающий.

― Есть, ― ответили оба и поднялись.

Вами получена характеристика Тактик ‒ 1. Ваши умения стратегического планирования и видения ситуации на поле боя теперь будут улучшаться вместе с этой характеристикой.

― Мне сейчас характеристику Тактика дали, ― сообщил Александре Андрей. ― Погодите, я быстро гляну.

― Любуйся, ― улыбнулась Александра, поглаживая ворона. ― Мы же никуда не торопимся, правда, Чёрный?

Андрей Жаров ― уровень 8.

Класс ― не выбран

Карма перед Творцом ― +10.

Здоровье ― 100/100.

Сила ― 8,04.

Ловкость ― 5,4.

Бодрость ― 55/100.

Энергия творца ― 1,8.

Шкала энергии ― 90.

Лидерство ― 2,09.

Тактик ― 1.

Свободные очки характеристик ― 15.

Понимая, что задерживаться не стоит, Андрей быстро закрыл окно характеристик. Вкладывать сейчас свободные очки значило замедлить прокачку характеристик естественным путём. Во всяком случае, так говорил Петрович. Единственные две характеристики, куда ушло несколько свободных очков, были Сила и Ловкость. Но тут уже ничего не поделать, иначе груз, рюкзак и автомат с патронами ему было бы не утащить. Лидер поселения — по понятиям Андрея, должен был быть воином, человеком, умеющим и, главное, знающим, как защитить свой дом. Но система пока ещё не спешила предлагать ему этот класс, а Петрович советовал с этим делом не торопиться.

Перебежав дорогу, группа двинулась, держась подальше от обочины. Лес, укрывавший их от посторонних взглядов, скоро закончится, и потом им предстояло пробираться оврагами или идти по открытой местности. До развилки, где им следовало оглядеться, оставалось километров двенадцать.

Звук мотора они услышали после того, как отмахали первые пять километров. Звук ровный, без перепадов, словно двигатель работает на холостых оборотах, а машина стоит на месте.

― Мотор на холостых стучит, ― подтвердил догадку Андрея Игнат.

― Проверим, ― ответил Андрей и стал красться вперёд с удвоенной осторожностью.

Складывалось впечатление, что боя с экипажем пикапа им избежать не удастся. Машина, будто специально, постоянно маячит по пути их следования, приглашая напасть.

Пройдя по дну балки ещё метров двести, Андрей решил, что сейчас они находятся уже даже немного впереди пикапа, и стал выбираться к дороге.

Глава 12. Сфера.

Последние пятьдесят метров Андрей и Игнат преодолели ползком. Александра и ворон остались в лощине прикрывать тыл. Достигнув холма, Андрей осторожно раздвинул кусты и осмотрел видимый участок. Пикап стоял чуть позади их позиции, провалившись задними колёсами в огромную лужу. Впрочем, судя по тому, что стоящим в ней ботам вода не закрывала голенища сапог, была она не глубокой. След колонны огибал лужу и укрытую ею промоину справа, но водила ботов решил проехать по прямой. Едва Андрей успел отметить, что пулемётная спарка с задранными вверх стволами сейчас не опасна, как их обнаружили. Из кабины пикапа выскочил тот самый Чёрт и указал на куст, за которым укрылся Игнат. Ждать, пока по ним откроют огонь, Андрей не стал и скомандовал:

― Огонь!

Первой к пикапу улетела его граната. Чёрт успел укрыться за кузовом, а вот водителя и ещё одного автоматчика посекло осколками. Следом заработал автомат Игната и спарка. Прикованному пулемётчику было, видимо, по барабану, что позицию противника ему сейчас не достать. Получив приказ, он открыл огонь, отправляя в небо одну очередь за другой. Успокоился только после того, как получил от Игната очередь в грудь. Двое оставшихся автоматчиков рванули вперёд, пытаясь укрыться в слепой зоне. Одного Андрей успел ранить выстрелом в ногу. Теперь расклад был уже в пользу его группы.

Чёрт продолжал прятаться за пикапом. Трое ― водитель, боец и пулемётчик ― не подавали признаков жизни. Андрей только подумал, что надо бы постараться захватить одного из бойцов живым и допросить. Рожи у парней были вполне славянские, и с языком проблем возникнуть не должно. Мысль он додумать не успел: оба бота, поднявшись во весь рост, открыли огонь. Андрей и Игнат вжались в землю, пропуская очереди над собой. Игнат для острастки пальнул вслепую, наставив ствол в нужном направлении, и тут за спиной заработал автомат Александры.

Андрей резко перекатился в сторону и получил удар от срикошетившей пули, погашенный броником. Из пелены туманного сгустка вывалилась пробитая пулями туша Чёрта. Он ещё раз попытался приподнять свой монструозный пистолет, но, получив ещё одну очередь в голову, свалился замертво. Следом хлестнула ещё одна очередь Игната, и всё стихло.

― Разведчики, вы там живы? ― ехидным голосом поинтересовалась Александра. ― В следующий раз на разведку я одна пойду. Вы бы ещё им ручками помахали, тихушники, блин.

― Саш, спасибо, что Чёрта приголубила, ― ответил Андрей, потирая ушибленный бок. Отвечать на подколки девушки или оправдываться он не собирался. Чёрт их переиграл, это факт, сначала обнаружив по шевелению кустарника, а затем ловко оказавшись в тылу. Единственным неучтённым им фактором оказалась Александра.

― Чёрного благодарите, не то он бы нас здесь всех положил, ― буркнула Александра, поднимаясь на ноги. Она подошла к телу Чёрта и перевернула его на спину. ― Ну и образина…

Грохнувший выстрел заставил её поперхнуться и вскинуть автомат.

― Всё в порядке, Саш, ты что-то там про его красоту нам рассказывала? ― сказал Андрей, убирая пистолет назад в кобуру. ― Один ещё дергался, вот я и…

Договорить ему не позволила разродившаяся победным логом система.

Поздравляем! Чистая тактическая победа с минимальной затратой ресурсов! Вашей группе начислено 16 946 единиц опыта. Ваши боевые классовые умения улучшаются на 1.

Детальный разбор боевых действий вы можете посмотреть в специальном логе победы, открыв его в ближайшие 24 часа.

Потери. Вашей группой потеряна одна единица гражданской техники. Один из бойцов получил лёгкое увечье.

Трофеи. Вашей группой захвачена одна единица боевой техники. Уничтожены: одна единица Бот30000-руководитель, пять единиц Бот-солдат.

Полное количество трофеев вы можете увидеть в логе победы.

― Я ща сдохну, ― дочитав сообщение до конца, покачал головой Игнат. ― Вот скажите мне, мы что, до пришествия Творца по-другому жили? Да нам теперь убивать в десять раз чаще придётся. Да ладно бы по делу, но это ведь чистая подстава. Они же никто, неживые роботы, зомби!

― Игнат, заткнись, без тебя тошно! ― рявкнул Андрей. ― Нас предупреждали, что так будет! Но все почему-то запомнили только алтарь сотого уровня и детскую площадку! А то, что кто-то может, пристрелив тебя, бросить на алтарь только твою руку, об этом все как-то сразу забыли!

― Да помню я, ― ответил Игнат. ― Противно просто ради трофеев людей убивать. Петрович, вон толковал, что мобами в основном зверьё будет.

― Помечтай, ― усмехнулась Александра. ― Хуже человека на этой земле зверя нет. И это осознал даже Творец, приглядевшись к нам повнимательнее. Рассыпался. ― Александра указала на распавшееся в прах тело чёрта и носком сапога откинула в сторону красную сферу. ― Кажись, с него даже в лут что-то выпало.

― Что там? ― спросил Андрей.

― Сам посмотри, я её в руки брать брезгую, ― открестилась Александра. ― Пушку его жаль, исчезла вместе с телом.

― Пушкой ты, значит, не брезгуешь? ― усмехнулся Игнат, нагибаясь над сферой. ― Хрена-се! ― вырвалось у него, и он скороговоркой зачитал саты выпавшего шара.

Сфера огненного мага, класс предмета ― уникальный. С большой вероятностью проглотивший сферу маг получит дополнительное уникальное умение, принадлежащие к ветке огненной стихии!

― Сань, это по-любому тебе глотать, мы с Андрюхой воинами будем!

― Саш, погоди, я чайку налью, чтобы тебя не стошнило! ― предложил Андрей.

― Я вас, клоуны, сейчас грохну, ― оскалилась Александра и зашагала в сторону машины. ― Оружие собрать надо и трофей из канавы выталкивать. А сферу, мы её Петровичу отвезём, он мне говорил, магом стать хочет.

― А ты? ― удивился Игнат. ― Прикинь, шаман трёх стихий!

― Огонь с природой и воздухом не дружит, ― возразила девушка, поднимая с земли автомат. ― Машину вытолкать сможем?

― Зачем толкать, если лебёдка есть? ― удивился Игнат, заглядывая в кабину.

Быстро оглядев машину и не найдя серьёзных повреждений за исключением оторванной взрывом гранаты водительской двери, он включил лебёдку. Услышав шум вращающегося барабана, ухватил крюк и потащил трос. В метрах двадцати на обочине дороги лежал принесённый сюда цунами камень.

― А они тогда почему так не сделали? ― спросила Александра, удивляясь гениальности идеи Игната.

― Боты, ― ответил Андрей, закидывая в кузов автоматы убитых. ― Ездить и стрелять ― на это у них ещё мозгов хватает, а вот включить что-то другое ― нет.

― Ну примерно так, а этот красномордый? Он в технике, видать, вообще не сечёт, ― сказал, садясь в машину, Игнат. ― В сторону отойдите, вдруг трос порвётся.

Отпустив сцепление, Игнат пустил обратный ход лебёдки. Дав ей полностью натянуться, парень включил скорость и дал газу. Пикап сначала медленно, пробуксовывая всеми колёсами, по миллиметру двинулся вперёд. Потом одно из колёс получило опору, и машина сделала решающий рывок, зацепившись за грунт уже всеми четырьмя. Дав газу и подъехав почти вплотную к булыжнику, Игнат остановился и стал сматывать трос.

Ваша характеристика Энергия творца увеличена на 1.

Вами получена дополнительная характеристика Смекалка ‒ 1. Теперь вы быстрее обнаружите решение проблемы там, где другие задумаются!

― Мне Смекалку за сообразительность дали, и энергия на один подросла, ― похвастался он успехами. ― Лидер, а опыт? Его как делить будешь?

― Всем поровну, только давай сначала отсюда подальше отъедем, ― ответил Андрей.

― В километрах трёх отсюда перед развилкой есть удобное место, ― Александра ткнула в карту. ― Там карьер раньше был, есть вода и пара удобных мест для лагеря. Опять же, если колона попрёт, оттуда мы её сразу услышим.

― Ок, ― согласился Андрей, и предложил: ― Садись в кабину, я за пулемёт.

― Ну уж нет, мне сейчас любая крыша над головой на психику давит, ― отказалась, запрыгивая в кузов пикапа, Александра. ― Боекомплект на эту дуру какой?

― Три коробки на ствол и по два запасных ствола, ― осмотрев оружие, ответил Андрей. Потом он наклонился к водителю и спросил: ― Топлива много?

― Один бак полный, второй наполовину, ― ответил Игнат.

До карьера добрались без приключений. Пикап загнали в развалины здания с таким расчётом, чтобы пулемёты контролировали подъездную дорогу. Покончив с обустройством лагеря, Андрей распределил победные очки на всю группу.

Вами получено 5648,66 очков опыта.

Вы получаете уровень!

До десятого уровня не хватило всего двух тысяч очков опыта. Но просить отдать их ему или тем более жульничать Андрею не пришло даже в голову. Недостающее он доберёт завтра или послезавтра, не суть. Главное ― найти потеряшек и снять с них метку бездомных.

После ужина Александра разбила походный шатёр и посадила под его купол Чёрного. Андрей отметил, что ворон, несмотря на рану, больших хлопот им не доставлял. Он с аппетитом слопал всё, что ему предложили, без скандала и криков дал обработать рану, после чего затих под палаткой алтаря.

Андрей вызвал Глашу и рассказывал ей о бое с ботами. Потом Глаша подключила к разговору Клюва и Петровича. Связались с Самарой, поинтересовавшись, есть ли у них инфа по ботам. Волков ответил, что он слышал о трёх стычках с ними. Причём один раз это был не одиночный патруль, а сильная мобильная группа на двух БТР. Те, на кого они напали, были тоже хорошо вооружены и сумели отбиться, но без трофеев.

Петрович, узнав о сфере, готов был навстречу пешком бежать и даже согласился лечь на алтарь, чтобы к возвращению Андрея быть полностью здоровым. Покончив с разговорами, Андрей взялся изучать победный лог. Делать было всё равно нечего: Игнат и Александра спали, вызвавшись дежурить вторую и третью смену.

Аптечка, стоявшая в списке трофеев почти в самом конце, сначала не привлекла внимания Андрея. Но, перечитав список оружия и патронов, парень решил узнать, что входит в аптечку ботов?

«Наверное, обычная автомобильная аптечка», ― подумал он, ожидая увидеть в списке бинты и тампоны.

К его немалому удивлению, в списке лекарств значились пять одноразовых шприцов промедола и пять с эликсиром жизни.

― А это что за препарат? ― удивился Андрей и полез в пикап искать аптечку.

Искал долго, обшарив все возможные места под сиденьем и в бардачке. Но ничего не нашёл. Потом взгляд зацепился за люк на потолке. Поддев его, вытащил длинную упаковку красного цвета. Потянул молнию и осторожно, подсвечивая фонариком, развернул пакет на сиденье. Лекарства и всё остальное было на месте. Андрей по очереди идентифицировал каждый шприц и тюбик мази. Система, посчитав его стремление к знаниям достойными награды, выдала новую характеристику.

Вами получена дополнительная характеристика ― Наблюдательность ‒ 1.

Глава 13. Найдёныши.

― Вот, смотрите, ― дождавшись, пока все позавтракают, Андрей достал аптечку и разложил её содержимое перед товарищами, ― это промедол, обезболивающее, причём очень сильное. Но, в принципе, ничего выдающегося, о нём каждый, наверное, слышал. А вот это попробуйте сами идентифицировать. ― Андрей ткнул пальцем в шприцы с желтоватой субстанцией. ― Я бы многое отдал за то, чтобы узнать, кто это производит и откуда оно у ботов!

― «Эликсир жизни, восстанавливает от 50 до 90 % пунктов жизни за раз!» ― удивлённо прочитала Александра. ― Это что, получается, один шприц ― и умирающий опять бодрячком?!

― Получается, ― согласился Игнат. ― Эти шприцы даже покруче спарки будут, ещё бы узнать, где их добывать.

― Из вот таких машин ботов. ― Андрей ткнул большим пальцем себе за спину. ― Ещё, возможно, на больших уровнях такие вещи можно будет создавать на алтаре. Там в описании есть, что с ростом уровня будут открываться новые возможности.

― Когда все узнают эту фишку, на ботов откроют охоту только ради аптечек, ― сказала Александра, отвинчивая крышку тюбика. ― А это мазь для отпугивания москитов. Одной капли хватает на целый день. ― Александра выдавила каплю прозрачной массы и растёрла по лицу. ― Ну кто-то же должен был её испытать, ― пожала она плечами.

― Не чешется? ― с нотками участия в голосе поинтересовался Игнат.

― Да вроде нет, а что? ― поинтересовалась девушка, трогая щёки.

― Да, Олег точно офигеет, когда тебя с таким лицом встретит, ― поддержал товарища Андрей. ― Ты сейчас цветом кожи на того рогатого походить стала.

― Мутируешь, короче, ― кивнул Игнат. ― Тебе, Саш, системок о смене расы ещё не было?

Зеркало на пассажирской стороне пикапа было цело, и Александра молча рванула к нему. Вытерев перчаткой грязь, она принялась разглядывать лицо, ища изменения. За спиной послышалось хрюканье, и тут до Александры дошло, что её просто разыграли.

― Скоты! ― сказала она, оборачиваясь к парням. ― С шаманом шутки шутить вздумали? Да я на вас сейчас такую порчу напущу, месяц про баб думать забудете!

― Да откуда у тебя такое умение возьмётся? ― удивился Андрей.

― А давай на нём проверим? ― улыбнулась шаманка, закручивая над головой Игната свой вихрь.

― Сань, ну прости полого, ― втягивая голову в плечи, попросил Игнат. ― Мамой клянусь, больше не повторится.

― Прости! ― Андрей прижал ладонь к груди и покаянно склонил голову.

― То-то же! Ладно, живите, ― усмехнулась Александра, довольная тем, что ей удалось нагнать на парней страху. ― Жён ваших пожалела! Как подумала, каково будет Глаше медовый месяц без мужика проводить…

― Ладно, позубоскалили и будя, ехать надо, ― усмехнулся Андрей и принялся укладывать медикаменты в аптечку.

― Кар! ― подал голос Чёрный, завтракавший размоченными сухарями и тушёнкой.

Перед глазами Андрея появилась картинка парящего в небе ворона. Рана Чёрного за ночь перестала кровоточить, но крыло по-прежнему не работало. Ворон сменил образ и показал своё раненое крыло, а следом шприц с эликсиром.

― Чёрный просит сделать ему укол, ― перевела просьбу птицы Александра.

― Потерпит до дома, он не при смерти, ― возразил Андрей.

Но Чёрный сдаваться не собирался. Ворон прислал картинку движущегося пикапа. По ходу движения парит он сам. Заметив впереди движение, ворон начинает кружить над подозрительным местом. Через какое-то время из кустарника выскакивает прятавшийся там лис и бросается прочь.

― Воздушная разведка, ― Андрей почесал затылок.

― Лидер, да Творец с ним, с одним шприцом, давай уколем! ― подал голос Игнат. ― Едем, как туристы, а тут народ вон с какими стволами шастает. ― Игнат указал на торчащие из кузова стволы пулемётов.

― Лечи, я по птицам не спец. ― Андрей протянул Александре шприц с эликсиром.

― Понятно, мужики ― спецы только по бабам, а бабы по всему остальному, ― улыбнулась Александра и погладила ворона по голове. ― Чёрный, может, подскажешь, куда тебя колоть?

* * *

К развилке они выбрались час спустя. Чёрному понадобилось какое-то время, чтобы разработать сросшееся крыло. Как оказалось, укол следовало делать в кровеносный сосуд, тогда эффект действия препарата был 100 %. Ворон сначала поработал крыльями, сидя на земле, потом, оттолкнувшись, взмыл в воздух и сделал пару кругов над карьером.

Пока он тренировался, Игнат развернул пикап и выехал на дорогу. Чёрный, послав Александре картинку безоблачного неба, полетел вперёд, в подозрительных местах делая круги. Пока он обнаружил только нескольких кроликов, лису и кабана. Но само осознание того, что они прут по дороге не совсем вслепую, делало поездку намного комфортнее.

― На Юматово пошли. ― Александра указала на залитый водой след танковой гусеницы.

― Вопрос, по какой дороге они будут возвращаться? ― Андрей ещё немного погипнотизировал карту и убрал её в планшет. ― Двигаем на Юматово, а там уже посмотрим, куда они свернули.

По разбитой дороге пикап плёлся со скоростью бегущего человека. До руин городка Юматово они добрались часа за три. Предстояло решить, что делать дальше. Ехать до упора, пока не кончится горючее, или спрятать пикап и топать пешком? Тогда у них появится реальная возможность вернуться на пикапе, если не в Казачье, то близко к нему. Туда, куда канистру с бензином можно было дотащить к пикапу и на себе.

От Юматово след неожиданно покинул тракт и пошёл по старой грунтовке. Чёрный по просьбе Александры сделал большой круг над местностью и передал картинку двух двигающихся в их направлении людей. Картинка у него получилась смазанной. Незнакомцы шли, держась в тени деревьев, и на открытые участки старались не выходить. Александра отозвала ворона и, развернув пикап в нужном направлении, они принялись ждать. Андрей предупредил всех, чтобы не вздумали открывать огонь первыми.

― Даже если это боты, всё равно попытаемся наладить контакт. Думаю, разговор может получиться, раз они двигаются одни, без Чёрта.

* * *

Малышевы пробирались к Юматово, стараясь не выходить на открытое пространство. Полчаса назад из разведки вернулся Кар и сообщил о подозрительном движении. Колонна осталась в километрах шести от разрушенного посёлка: на одном из наливников выстрелило колесо и сейчас его спешно меняли. Жиров, воспользовавшись задержкой, погнал сталкеров разведать окрестности. После того памятного боя с ботами случилась ещё одна стычка. На этот раз выяснить, с кем они имеют дело, не удалось. Их головной БТР обстреляли из засады, но, получив в ответ очередь из крупнокалиберного пулемёта, быстро отошли. Кар, высланный на разведку, сообщил, что неизвестные скрылись в лесу, выпустив в него очередь из автомата. Помня об этом, Гришка усадил ворона на плечо и запретил взлетать.

― Сами разведаем, нечего ему в небе светить, ― сказал он Олегу.

― И то, ― кивнул брат, и они зашагали к посёлку, разглядывая след конвоя.

На первый взгляд можно было с уверенностью сказать, что после них здесь никто не проезжал. Пикап мог появиться откуда угодно, но в Казачьем таких автомобилей не было. Подобравшись к развилке, парни прислушались, стараясь уловить звук работающего двигателя. По тракту от посёлка тоже не было никакого движения. Олег стал разглядывать окрестности в бинокль, и его взгляд упёрся на уставившиеся в него стволы пулемётной спарки. Парень осторожно сделал два шага назад. Но тут со стороны пулемёта донёсся донельзя знакомый и родной голос Сашки:

― Эй, шустрик, а ну стой, где стоишь, пока мы в тебе дыр не понаделали!

― Сашка! ― Олег сдёрнул маску, закрывающую лицо от гнуса, и сделал шаг вперёд. ― Саш, это я, Олег!

На той стороне послышался сдавленный крик, и из-за баррикады выскочила Александра. Олег ещё подумал, что для ангины, которой та болела, у неё подозрительно звонкий голос. Додумать мысль не позволила прыгнувшая ему на шею жена. Минут пять они просто целовались, не в силах оторваться друг от друга. Потом Олег различил голоса Гришки, Андрея Жарова и, кажется, Игната. Осторожно оторвав вцепившуюся, как клещ, Сашку от себя, он осторожно поставил её на землю.

― Привет. ― Олег пожал руки Андрея и Игната. ― Вы как здесь?

― Вас, беспризорников, искать отправили, ― улыбнулся Андрей.

― А толку, ― удивился Олег, ― мы максимум через два дня и сами бы домой вернулись.

― Толк будет, Олег, когда я с вас метку беспризорников сниму, ― улыбнулась мужу Александра.

― Знакомься, лидер поселения Казачье Андрей Жаров. ― Игнат, явно рисуясь, указал на Андрея. ― Походный шаман этого же поселения Александра Малышева. ― Новый взмах руки, уже в направлении счастливо улыбающейся девушки.

― Алтарь у меня с собой, ― сказала ему Сашка. ― Колонну вы куда дели?

― В километрах шести дальше по тракту колёса меняют, ― ответил Гришка. ― Саш, ты как это так быстро после ангины поправилась?

― Да я на алтаре уже без ангины воскресла, ― ответила Александра.

― Может, расскажете подробности? ― попросил Олег. ― А то мы тут на ботов нарвались, а среди них Игорь Иванов и Степан Лыков. Что там у вас случилось?

― На нас перед самым приходом Творца китайцы напали, ― ответил Андрей. ― Отбиться мы не смогли и уже собирались живых из посёлка через болото эвакуировать, когда явился Творец. Китайцы отошли, а мы начали в спешном порядке всех убитых и тяжелораненых на алтарь укладывать. Там больше Глаша рулила, она у нас теперь жрица. Так вот, твою Сашу и пару других Алтарь воскресил. А вот Игоря Иванова, Степана Лыкова и ещё кое-кого забрал как биомассу. Не знали мы, что из них потом ботов сделают. Думали, что раз Творец их забрал, значит, они ему зачем-то нужны. Хотя Глаша и говорила, что не по-людски это.

― Да, попадос, ― покачал головой Гриша. ― У нас кое у кого нервы не выдержали. У каждого ведь дома кто-то остался, а тут Ванька со Степаном бритые и со стеклянными глазами. Ванька, он у меня прямо на глазах помер, мычал что-то, но меня не узнавал.

― Так, по-моему, мы сейчас сильно отсвечиваем, ― сказал Олег и предложил: ― Возвращаемся к нашим или здесь подождём?

― Можем и подождать, ― ответил Андрей, ― заодно и перекрёсток посторожим. Позиция здесь хорошая, пикап сейчас перегоним и можно походный алтарь устанавливать.

― Ок, я тогда нашим весточку отправлю, пусть поторопятся, ― сказал Гришка и позвал: ― Кар, давай сюда, есть работа.

Сказать, что все удивились, значило бы соврать. Потому что, когда с дерева спикировали сразу два ворона и примостились братьям на плечи, у Александры на минуту пропал дар речи. Погладив ворона, Гришка зашептал ему что-то о Диране. Потом указал на Александру и Андрея. Ворон, внимательно оглядев их, каркнул и полетел на восток. Второй ворон проводил его взглядом, но остался сидеть на плече Олега.

― У неё ещё дебафф после ранения, рано ещё такие перелёты совершать, ― улыбнулся Олег. ― Знакомьтесь, это моя спутница ― Синеглазка.

― Значит, пока меня не было, подругу завёл? ― спросила Александра и позвала: ― Чёрный, поди сюда, тут твоя родня нарисовалась.

Глава 14. Парламентёр.

Лидер поселения Казачье Андрей Жаров и походный шаман Александра Малышева приглашают вас влиться в состав жителей поселения Казачье. Принимая приглашение, вы получаете временный статус гражданина поселения Казачье. Временный статус будет изменён на статус полноправного гражданина сразу после прибытия на территорию вашего поселения.

Статус гражданина не может быть изменён в одностороннем порядке ни одной из сторон. Лишение гражданства является прерогативой совета поселения…

Принять! Отказаться!

Такое сообщение системы получил каждый участник рейда, после того как Александра внесла его имя в список. Перед этим и ей, и Андрею пришлось подтвердить, что да, они знают, что творят: принимая в поселение людей, встреченных на дороге, они берут на себя ответственность за все их действия и возможное предательство.

Но поскольку всех приглашённых Андрей и Александра знали как облупленных, то просто нажали «принять». Единственный вопрос возник по отношению к высокой китаянке Диране. Но Гриша, Олег и Жиров в один голос заверили, что всё окей.

― Она не из Китая, я вам потом всё объясню, ― пообещал Гриша.

― Объяснишь, ― хитро улыбнулась Александра, уже по мимике свояка поняв: Гришка втюрился!

Дождавшись, пока каждый подтвердит своё желание быть гражданином Казачьего, Андрей вышел вперёд и поздравил всех с возвращением под крышу родного алтаря.

― Всем привет и добро пожаловать домой! Так получилось, что в момент прихода Творца Харченко оказался смертельно ранен. Пуля в живот вывела его на несколько часов из строя. Пока он излечивался на алтаре, Творец взвалил должность Лидера на мои плечи…

Андрей без утайки рассказал обо всём, что произошло в их отсутствие. Перечислил погибших, у которых после прихода Творца так и не включился таймер воскрешения. Рассказал и о том, как попали тела Степана и Ивана в ряды ботов.

― Думали сделать как лучше, а получилось, скажем так, не очень.

― Всё в порядке, Андрей, ― ответила за всех Ольга Силина. ― Мне кажется, вы выжали из той ситуации максимум возможного. И нам не придётся возвращаться на пепелище и искать себе новый дом.

― Всё предусмотреть невозможно, правильно я говорю, народ? ― спросил Жиров. В ответ послышался одобрительный гул десятка человек. О погибших скорбели, прекрасно понимая, что могло быть и хуже. Родственников убитых здесь не было, и каждый втайне вздохнул с облегчением: его родные живы и ждут в целом, не разрушенном или сгоревшем доме. ― Да, кстати, в поселении теперь будут два человека, имеющих характеристику Лидер, ― сообщил Андрею Жиров.

― Ты тоже получил? ― улыбнулся Андрей.

― Ну да, ― усмехнулся тот. ― Сам попробуй поднять боевой дух этих гавриков, после того как они Иванова и Лыкова среди ботов увидели.

― Всё хорошо, Иван, ― показал большой палец Андрей. ― На Лидера завязан боевой дух отряда, особенно если окажутся в Землях Войны. Так что работы нам хватит обоим. Лови приглашение в Совет поселения, ― Андрей направил приглашение Жирову и поискал глазами Ольгу. ― Оль, можно тебя на минутку, ― позвал он.

Ольга прочла приглашение занять должность в Совете поселения, наверное, несколько раз. По крайней мере, в отличие от Жирова на принятие решения у неё ушло времени в три раза больше.

― Спасибо за доверие, но меня-то с какого перепуга в Совет? ― спросила она, принимая приглашение.

― Решение принимал Харченко, он считает, что у тебя аналитический склад ума и таким, как мы, проще разобраться с игровой механикой. Да, кстати, у вас обоих должны иметься рабочие чипы, так?

― Толку от них?! ― удивилась Ольга.

― Раньше не было, теперь есть, ― ответил Андрей.

― Попробуй вызвать по ай-пи пользователя за номером КРО-33663499, это Клюв. Творец, создав новую глобальную сеть, подключил к ней все ещё действующие чипы. Единственное условие ― это быть признанным Алтарём какого-нибудь поселения.

― Бред! ― усмехнулся Иван, оставшийся во время катастрофы живым только по счастливому стечению обстоятельств. На нем в тот момент была надета обычная армейская каска, а не навороченный боевой шлем, как у большинства. Каска сыграла роль громоотвода, и он отделался лишь потерей сознания. С долей сомнения Жиров забил в меню вызова названый ай-пи и услышал:

«Пользователь за номером КРО-33663499 сейчас занят другим абонентом. Желаете оставить сообщение?»

«Клюв, привет, это Жиров, проверка связи!»

Подумав, Иван набрал ещё и номер старого друга. Но тут система сразу ответила: «Запрашиваемый абонент неизвестен».

― Понятно, не дожил Пашка до наших дней, ― сказал вслух Жиров. ― Клюв сейчас занят.

― Клюва в первую же ночь друг из Самары нашёл, ― ответил Андрей. ― У этого Виктора Волкова корреспонденты уже по всему миру. Ушлый товарищ, хочет организовать что-то вроде информационного рынка. Мы тоже через него уже много полезного почерпнули. Там принцип такой: ты делишься инфой о работе той или иной фишки, и если инфа не бросовая, получаешь или получишь в будущем равнозначную инфу.

― И кто определяет ценность инфы? ― спросила Ольга. ― С Клювом поговорила. Блин, ребят, связь — это то, что мне все эти годы не хватало. Домой вернёмся, достану адресную книгу родителей, буду всем по очереди звонить, глядишь, кто-нибудь да откликнется.

― Пока всё идёт почти в свободном обмене. Серьёзной инфы пока никто не нарыл, а если и нарыли, то все молчат. Но этот Волков считает, что у такого рынка большое будущее. Оль, Харченко считает, что развитие этой ветки следует поручить тебе. Клюв парень хороший, но простоватый, нагреют его, а ты как-никак почти менеджер по продажам.

― Первый курс не закончила, ― покачала головой Ольга.

― У меня и этого нет, и ничего, не ворчу, ― усмехнулся Андрей.

― Тебя с детства учили воевать и принимать решения, ― заметил Жиров. ― Но думаю, Николай Степаныч прав в том, что у Ольги аналитический склад ума.

― Командиры, что решили: двигаем дальше или ночуем здесь? ― К ним подошёл Дронов.

― Если техника на ходу, я за то, чтобы ехать сколько сможем. В идеале, если получится, даже ночью, ― высказал своё мнение Андрей.

― Я водил опросил, говорят, всё более или менее. Перебирать ходовую так и так придётся, но это уже дома, ― ответил Дронов.

― Тогда по машинам, ― решил Жиров. ― Андрей, занимай на пикапе место за головным БТР.

Четверть часа спустя колонна, взревев моторами, двинулась в направлении Казачьего. Андрей сидел с Игнатом в кабине пикапа, в кузове за пулемётом расположились Малышевы со своими воронами. Андрей подозревал, что сейчас они обсуждают задание, полученное Александрой от Маллорна. Впрочем, так и должно было быть. Эти трое разными путями умудрились завести себе в спутники воронов. Есть ли среди них тот, кто попал сюда из другого мира или нет, пока не ясно. Но то, что с ними квест будет выполнить проще, чем если люди попытаются сделать это в одиночку, было и ежу понятно. Поэтому Андрей, воспользовавшись тем, что ему можно, пусть и недолго, сачкануть, вызвал Глашу.

«Любимая, мы возвращаемся!»

«Как хорошо, что вы их так быстро отыскали, ― тут же ответила Глаша. ― Андрюш, к нам только что от Старикова люди приехали. Видок у них не очень, говорят, по дороге в засаду ботов попали. Один парень совсем плохой был, я его на алтарь как гостя положила. Карму они где-то успели до нуля опустить, три с половиной часа на лечение».

«Осторожнее с ними, и не вздумай в нашу общину принимать. Пусть гостят сколько хотят, а большего позволять им не стоит», ― ответил Андрей.

Сердце опять кольнула тревога за Казачье. Посёлок, несмотря на Алтарь третьего уровня, был сейчас очень уязвим. Слишком мало бойцов там осталось и слишком большую площадь им приходится защищать. У Старикова что-то случилось, иначе он бы сейчас группу не посылал.

За этими думками Андрей не заметил, как заснул. Монотонное движение и мягкое автомобильное кресло сделали своё дело. Игнат, посмотрев на спящего командира, тревожить его не стал. Ночью занятие найдётся всем и каждому, независимо от того, будут они ехать или стоять.

* * *

В кузове пикапа Малашевы обсуждали условия выполнения квеста. Прочитав задание, Олег и Гришка согласились, что да, их спутники из этой сказки. Но вот как добиться того, чтобы они выдали побольше инфы, ― этого пока не знали. Всё, на что хватало их способностей, ― это были разведка и приём пищи.

― Жаль, Дирана в кабине грузовика едет, ― сказал Гришка. ― Она много чего знает, может, подскажет чего.

― В вопросах заданий от системы она тоже не больше нашего понимает, ― возразил Олег. ― Моё предложение ― добраться до Маллорна и познакомить его с нашими воронами. Пусть он сам им объясняет, что или кого надо отыскать. Если наши вороны как-то с этим связаны, они разберутся. Кар во всяком случае точно, он, по-моему, самый продвинутый в смысле умственного развития.

― Думаю, ты прав, ― улыбнулась Александра. ― Время у нас ещё есть, так что нечего пороть горячку.

Колонна медленно дотащилась до того места, где боты сожгли багги. Близились сумерки, и пора было решать вопрос: останавливаться на ночлег сейчас или двигаться дальше. Если всё пойдёт хорошо, то после полуночи колонна могла быть дома.

Всё кругом было спокойно, и техника работала без сбоев и поломок. Вороны, по очереди поднимавшиеся в небо, докладывали, что кругом всё спокойно. Олег и Сашка, обнявшись, прикорнули на дне кузова, оставив Гришку следить за дорогой. Сталкер, глядя на задремавшую парочку, только вздохнул и подумал, что надо было пригласить Дирану ехать с ними. Сейчас бы слушал её приятный голосок, по-прежнему слегка коверкающий русские слова и путающий местоимения.

Сзади послышался приближающийся шум двигателя. Гришка оглянулся и увидел БТР Жирова, обгоняющий колонну по обочине дороги. Из окна пикапа высунулся Андрей.

― Всё, пошла движуха, ― буркнул парень, поднимая голову вверх.

Кар спокойно нарезал круги над колонной, не выказывая никаких признаков беспокойства. Жиров, догнав пикап, перепрыгнул в кузов и постучал по кабине.

― Андрюх, вылазь, разговор есть! ― крикнул он.

― Случилось что? ― спросил проснувшийся Олег.

― Пока нет, но скоро должно, ― ответил Иван, помогая Андрею перебраться. ― Горазд ты поспать, брат, Глаша до тебя уже четверть часа достучаться пытается. Даже побить грозилась!

― А что случилось? ― спросил Андрей.

― Про людей от Старикова ты уже в курсе. А теперь ещё и Ван Чак от Ли Се Чана пожаловал. Говорит, личный посланник князя, уполномоченный вести переговоры.

― Грохнуть его и весь разговор! ― Андрей сплюнул за борт, вспоминая наглую рожу китайца.

― Стрелять в парламентёра Харченко не будет, ― возразил Жиров. ― Я вот что думаю, Андрей. Бери головной БТР, пикап, трофейный грузовик и дуйте в посёлок. Без нас вы там через пару часов будете. Неспокойно мне что-то: уж слишком много парламентёров за раз приехало.

― Ок, ― кивнул Андрей, едва подавив желание сразу же начать вызывать Глашу. ― Александра пусть с вами остаётся. Не дело колонну без защиты алтаря снова бросать: боты могут появиться.

― Вашему багги алтарь что-то не больно помог, ― усмехнулся Жиров.

― Мы сами его бросили, удалившись вместе с алтарём на пару километров, ― возразила Александра.

Глава15. Цена свободы измеряется…

Весть о том, что колонна цела и движется к дому, облетела посёлок со скоростью света. Воодушевлённые этим известием жёны кинулись наводить порядок в домах.

Люди, прибывшие от Старикова, отодвинулись как-то сразу на задний план, перестав быть для большинства новостью дня. О чём говорил с Харченко и Петровичем старший этой группы, Абрамов, никто не знал, а разговор был серьёзный: посёлок Старикова лежал южнее, и на них тоже давили китайцы.

― Вчера утром у нас побывал представитель князя Ли Се Чана, Ван Чак. Китаец потребовал от нас признать его своим сюзереном.

― И в чём это должно выражаться? ― спросил Петрович. ― Клятва верности, отправка заложников?

― Мы не должны пытаться поднимать уровень своего Алтаря выше второго ранга, ― ответил Абрамов. ― Сказал, что Алтари его основных поселений уже через полгода достигнут двадцатого уровня, и их особая зона накроет нашу. Мол, к чему эти ненужные трепыхания и бесполезная трата ресурсов, Алтарь сюзерена оградит всех верных и преданных ему людей от опасностей и проблем.

― Мягко стелет, ― усмехнулся Харченко. ― Решил воспользоваться ситуацией и подмять регион, выдав себя за посланника Творца. И что вы ему ответили?

― Андрей Андреич обещал подумать и дать ответ через неделю, ― ответил Абрамов. ― Поднимать уровни Алтаря, как мы поняли, дело муторное. Наши энтузиасты до сих пор не могут его даже до второго дотянуть. К тебе вот послал посоветоваться, одним нам эту экспансию отразить не удастся. Вы, я смотрю, с Алтарём лучше нас разобрались.

― Могу поспорить, не сегодня завтра этот Ван Чак здесь будет, ― сказал Петрович. ― Это они полдня и полночи гнали, а ему спешить некуда. И что, никакого контроля с их стороны? Не верю в такое!

― Это просто первый этап, ― ответил Харченко. ― Дальше последует требование включить в состав Совета поселения верных князю людей. Ну а потом и полная смена руководства. Ты, Абрамов, и Стариков просто в один прекрасный день исчезнете без следа, а на ваше место князь пришлёт своего человека. А потом новый Совет поселения понизит статус непослушных до уровня гостей и ниже.

― Рабами сделают, ― закончил Петрович.

― И что нам теперь делать? ― Абрамович сокрушённо покачал головой, услышав обрисованные ему перспективы. ― Получается, с приходом Творца всё только хуже стало? У нас в поселении три сотни душ, дети! Просто сняться с места и искать новое мы не можем.

― Как вы поступите, решать вам, ― ответил Харченко. ― Поднимайте Алтарь и прокачивайте характеристики…

― Я думаю, что князь очень сильно блефует, обещая поднять свои Алтари за полгода до двадцатого уровня, ― вклинился Петрович. ― На испуг берёт, прекрасно понимая, что все сейчас сильно растеряны. Просто завалить алтарь рудой или драгметаллами ― это не решение вопроса. Какие ингредиенты нужны для пятого уровня и выше, можно только гадать. Я, конечно, не вправе решать такие вопросы в одиночку, но думаю, инфой, как поднять свой Алтарь до третьего уровня и получить походный, мы с вами поделиться можем.

― Что скажешь, Николай Степаныч? ― спросил Абрамов. ― Если поможете, мы в долгу не останемся. Земля круглая ― сочтёмся.

В комнате повисла тишина, Петрович и Абрамов ждали ответа Харченко. Глава поселения молчал, переваривая услышанное. В принципе, он был согласен с Петровичем в том, что поделится инфой с соседями и союзниками нужно. Уже просто по той причине, что тем самым они отклонят ультиматум китайцев.

― Значит так, ― Харченко хлопнул ладонью по столу, ― ответ будет завтра, сейчас иди поешь и ложись спать. В таком состоянии тебе всё равно всего не запомнить. Да и к утру, думаю, остальные члены Совета на базу вернутся.

― Хорошо, ― согласился Абрамов, ― я уже, действительно, засыпаю: больше двух суток на ногах. Поем, когда проснусь, ладно?

― Дело твоё. ― Петрович кивнул, распахивая перед Абрамовым дверь.

Выйдя на улицу, Петрович пошёл провожать переговорщика к выделенному его группе дому. Харченко, проводив их взглядом, направился к Алтарю.

Глаша сидела с отрешённым лицом и никого вокруг не замечала.

«Опять в меню залезла и смотрит, что бы ещё улучшить», ― подумал Харченко и присел рядом, разглядывая дочь.

По-другому, кроме как о дочери, Харченко о Глаше никогда не думал. В его дом она попала примерно в годовалом возрасте. Точную дату рождения девочки не знал никто. Её с матерью нашли в пяти километрах от посёлка. Женщина прожила ещё четыре дня, но скончалась, не приходя в сознание, а девочку Лида тогда сумела выходить. Единственным, что досталось Глаше от матери, было имя, выведенное на куске кожи, что висел на шее ребёнка как талисман.

Харченко улыбнулся, в принципе, другой дочери он себе никогда не желал. Глаша, может, и не была красавицей, но при этом чертовски мила. Очень легко запоминала все, чему её обучали. При этом не делала разницы между боевыми занятиями и работой по дому.

― Ой, дядь Коль, давно здесь сидишь? ― спросила, отмерев, девушка. По примеру Андрея она называла приёмных родителей дядей и тётей. Что, впрочем, никак не влияло на их отношения.

― Да нет, только присел, ― улыбнулся Харченко. ― С Андреем разговаривала?

― Немного поговорили. Андрюша сказал, что к утру дома будут, ― улыбнулась Глаша. ― Потом разбиралась с тем, что ещё может создавать наш алтарь. Пока это только эликсир жизни и зелье регенерации. Но для того же эликсира нужны травы, свежая кровь и глюкоза. Первое и второе понятно, а вот глюкозу ― где мы её возьмём? Последние сладости мы лет десять назад слопали.

― Можно попробовать найти дупло диких пчёл, ― предложил Харченко. ― Вроде бы в прошлом году Иванов их где-то отыскал, но в дупло залезть так и не смог: покусали они его сильно.

― Иванов на биомассу ушёл, ― возразила девушка.

― Ладно, я народ поспрашиваю, может, кто чего знает, ― пообещал Глаше Харченко. ― Кажется, лет восемь назад поисковики приносили с той стороны глюкозу в брикетах. Вроде Жиров тогда старшим группы был, приедет, тогда спросим.

― Это было бы здорово, ― обрадовалась Глаша. ― Андрюша сказал, они в машине ботов аптечку с эликсиром жизни нашли. Там несколько одноразовых шприцов было. Один они на ворона потратили, так он почти сразу про раненое крыло позабыл и летать начал.

― Будем думать, ― кивнул Харченко. ― Ладно, сиди, я к периметру пойду. ― Харченко обнял девушку и погладил по голове. ― Спасибо, Глаш! Спасибо, что ты у меня есть.

― И тебе, дядь Коль, тоже спасибо, ― улыбнулась девушка.

Она хотела ещё что-то добавить, но прервалась, заслышав топот армейских сапог. По улице к ним бежал Ромка. Глаша сразу подумала, что на периметре что-то случилась: два часа назад он ушёл туда с новой сменой.

― Китайцы! ― выдохнул Рома, затормозив перед ними.

― Кто и сколько? ― спросил Харченко, но Рома просто поднял руку, предупреждая, что сейчас он всё объяснит.

― Системка зрение перекрыла. Ловкость, пока бежал, на единичку поднял, ― пояснил он. ― Там этот, охотник за головами припёрся. Как его? Всего две машины, БТР и грузовик. Народу немного, человек пятнадцать, не больше. За границу зоны не заезжали, остановились метров за двадцать и заглушили моторы. Потом от них парламентёр с белым флагом припёрся, сказал, что личный представитель князя Ли Се… да чёрт знает, как его! ― запутавшись в именах, Рома махнул рукой и продолжил: ― В общем, желает поговорить с Лидером поселения по важному и неотложному делу.

― Пусть до завтра подождёт, если ему Лидер нужен, ― усмехнулась Глаша.

― Не обязательно всем знать, что у нас кто-то в отъезде, ― возразил Харченко. ― В общем, так, Глаш, вызывай Андрея, пусть возвращается. Нечего ему с наливниками плестись! Александру он им доставил, дальше, думаю, Иван и без него справится. Пошли, Рома, узнаем, что нам Ван Чак сказать хочет.

― Во! Точно, Ван Чак, а я вспомнить не мог, ― улыбнулся Рома.

― Энергию Творца прокачивать надо, тогда и соображалка лучше работать будет, ― посоветовала ему в спину Глаша.

В ответ Ромка показал девушке фигу и поспешил следом за командиром. Глаша, улыбнувшись выходке товарища по детским играм, вернулась на облюбованную скамеечку. Надо вызвать Андрея и рассказать ему последние новости. К удивлению Глаши, Андрей не откликнулся ни сразу, ни через пять минут. Воображение, подстёгнутое рассказами о ботах, быстро нарисовало картину горящей колонны. Девушка сорвалась с места и побежала искать Клюва. Тот нашёлся тоже не сразу, Глаше пришлось бежать на дальний пост у восточных ворот и просить его вызвать Жирова.

― Нормально у них всё, ― успокоил её Клюв, закончив сеанс. ― Он в голове колонны вместе со сталкерами едет, Жиров его сейчас разбудит. Всё правильно, Глаш, ― Клюв подмигнул Глаше, ― Андрей у нас человек ответственный, вот и решил подготовиться к встрече с молодой женой.

― Я ему устрою встречу, если он ещё раз мне не ответит, ― пообещала Глаша и побежала назад к Алтарю.

― Устроишь, конечно, устроишь, ― усмехнулся Клюв и добавил, дождавшись, когда Глаша скроется из виду: ― Дело то молодое, эх!

* * *

Ван Чак сидел на расстеленной прямо на земле кошме и с приветливой улыбкой разглядывал приближающегося к нему Харченко. Эта способность азиатов ― говорить гадости и при этом делать вид, что они рады тебя видеть, ― всегда поражала Харченко. Ведь в прошлый раз они расстались далеко не друзьями. Да и после ухода успели повоевать, пусть и не лично. А сейчас у Ван Чака было такое выражение лица, будто он, Харченко, ему лучший друг. Не доходя до границы двух метров, Харченко остановился.

― Не могу сказать, что рад тебя видеть, Ван Чак, ― не утруждая себя приветствиями, сообщил китайцу Харченко.

― А я вот рад! ― расплылся в улыбке китаец. ― Парни рассказывали, что ты очередь в живот поймал. Думал всё, больше не свидимся. Веришь, переживал как за родственника.

― Не верю, но всё равно спасибо, ― ответил Харченко. ― Зачем пожаловал? К нам от вас за эти дни никто больше не прибегал.

― Великий князь Ли Се Чан послал меня передать тебе его слово, ― ответил Ван Чак.

― Уже и великий? ― деланно удивился Харченко. ― Говори, я слушаю, в посёлок, извини, пригласить не могу.

― Ли Се Чан предлагает тебе смерить гордыню и пойти под его руку. То, что вы сумели в прошлый раз отбиться и уничтожить вертолёт, ― это всего лишь отсрочка. Пришествие Творца — это знак всем и каждому о том, что время анархии и беспредела закончено. Великий Ли Се Чан избран Творцом встать во главе нового общества. И чем раньше вы к нему примкнёте, тем выше будет ваше место в новой иерархии будущего мира.

Глава16. Слово за слово.

― Знаешь, Ван Чак, может, из-за ранения я тогда много чего пропустил ― имею в виду сейчас вступительную речь Творца ― но мне её потом слово в слово пересказало несколько человек. И знаешь что? О том, что великий князь Ли Се Чан становится наместником Творца на Земле, ни один из них не упоминал, ― Харченко замолчал, ожидая ответа.

― Николай Степаныч, ты умный мужик и прекрасно понимаешь, что я имел в виду. В этом регионе сейчас нет силы, способной противостоять нам. Под рукой князя уже более двух тысяч хорошо организованных воинов, ресурсы Харбина и других городов и баз Китая. Под патронажем Ли Се Чана уже сейчас находится два десятка Алтарей. И я думаю, через месяц их станет сорок. По дороге сюда я побывал в трёх поселениях на этом берегу. И все они с готовностью согласились примкнуть к будущему владыке мира. Один ты сидишь и упрямишься, словно неразумное дитя…

Речь Ван Чака текла, словно поток Уссури в сухую погоду ― ровно и спокойно. Она убаюкивала и нагоняла тоску и понимание того, что сопротивление бесполезно. На душе сделалась тяжело от безысходности, а перед глазами возникла картина горящего поселения.

«Дядь Коль, а ну брось эти пораженческие мысли!» ― голос Глаши, строгий и уверенный, вырвал Харченко из тягучих лап накатившего бессилия. Капитан вздрогнул, и в его руке появился пистолет.

Алтарь Творца третьего уровня накладывает на вас ментальный щит! Попытка ментального шамана Ван Чака взять ваше сознание под контроль провалена. Шаман Ван Чак получает штраф: ‒ 5 кармы с Творцом за попытку атаки разумного, находящегося под защитой Особой зоны.

― Пошёл вон, шаман! ― буквально выплюнул Харченко в лицо переставшему лыбится Ван Чаку. ― Передай своему хозяину: пусть поищет себе лизоблюдов в другом месте! Следующий его посланец, появившийся на этом берегу реки, отправится на алтарь в статусе Врага. Надеюсь, ты понимаешь, о чём я говорю?

― Не хочешь по-хорошему, ― Ван Чак поднялся, сверля Харченко злобным взглядом. ― Князь велел передать каждому, кто оттолкнёт его руку: после того, как Особая зона его Алтарей подавит остальные, все(!), все жители этих поселений отправятся на его алтари в качестве Врагов. Исключения он не сделает ни для кого! У вас есть неделя для того, чтобы передать контроль над Алтарём и всем поселением мне. Потом пеняйте на себя, свою тупость и упрямство.

― Я сказал: пошёл вон! ― Харченко со щелчком взвёл курок пистолета.

― Для того чтобы выстрелить, тебе нужно выйти из Особой зоны, ― усмехнулся Ван Чак и направился к машинам. Отойдя на несколько метров, он остановился и добавил: ― Абрамову скажи: пусть домой едет, у них тоже неделя и на тех же условиях, что и у вас!

Харченко только выругался, только сейчас разглядев держащего его на мушке снайпера. Точка лазерного прицела сместилась со лба на правый глаз, заставив зажмуриться. Да, с приходом в этот мир Творца события, тащившиеся раньше скучной чередой однообразных дней, понеслись вскачь. Капитан снова выругался и, показав снайперу средний палец, зашагал обратно. Выстрела в спину он не опасался: китайцы в курсе, что его успеют положить на алтарь. А вот сумеют ли они после этого уйти за реку живыми? Этого они не знают.

Больше всего Харченко беспокоило сейчас то, с какой скоростью у людей появляются умения. Ведь недели ещё не прошло, а его уже атаковал ментальный шаман. И атаковал, надо признать, грамотно! Так, что он этого даже не заметил, а вот Глаша как-то сумела понять и вмешаться. Нет, не зря она на лавочке все эти дни штаны протирала, не зря!

― Что он хотел? ― спросил поджидавший Харченко Рома.

― Рабами нам стать предлагает, ― ответил ему Харченко и пошёл дальше.

― Дядь Коль, может, давай я того, гранатомёт в них разряжу? ― спросил Рома.

― Дурак, в Особой зоне стрелять нельзя, ― ответил Харченко.

По дороге к Алтарю Харченко размышлял о словах Ван Чака. Абрамов утверждал, что выехали они из своего посёлка тайком и совсем под другим предлогом. А вот китаец точно знал, что они сейчас находятся в Казачьем.

Вопрос откуда? Напали на след, ведущий в этом направлении? Тогда откуда узнали, кто командир группы? В одном из посёлков у Ван Чака сидит крот? Но как передаёт инфу? Используя старый чип? Да и кто это может быть?

Каждый вопрос рождал новый, и от этого легче не становилась. В своих людях Харченко был уверен. Пришлых, таких, кто появился в поселении в последнее время, можно было перечесть по пальцам. Может, одна из пришлых баб? Или…

«Слово цепляется за слово, так я до чего хочешь додуматься могу, ― одёрнул себя Харченко, решив: ― Расспрошу Абрамова, может, он что прояснит».

Глаша встретила его у Алтаря с тетрадкой, в которую она что-то быстро записывала.

― Дядь Коль, как самочувствие? ― спросила она.

― Нормально, ― Харченко сел рядом. ― Как ты узнала, что этот Ван Чак ― ментальный шаман?

― Маллорн подсказал, ― ответила Глаша. ― У нашего Алтаря есть возможность защитить тех, кто находится в Особой зоне ментальным щитом. Энергии на его поддержание в активном состоянии, правда, уходит много, и я его перевела в пассивный режим. Щит активируется только в случае атаки на территории Особой зоны. Но этот шаман остался за её границей. Ты молодец, что остался в нашей Особой зоне, иначе бы он тебя сломал. На что он тебя подписывал?

― Передать власть над посёлком ему, ― ответил Харченко. ― Ван Чак утверждает, что они способны в кратчайшие сроки подавить все Особые зоны соседних Алтарей. Те, кто присоединится к его империи сейчас, имеют возможность занять лучшие места у трона. Но думаю, это не про нас было сказано. Мы для них вроде бельма на глазу, от которого следует избавиться и как можно скорее. Ты что там записываешь?

― Составляю план наиболее нужных и полезных умений, ― улыбнулась Глаша. ― Ну, раз есть один такой шаман, значит, есть возможность открыть это умение у кого-то из нас. Андрюша сказал, что они с трупа какого-то там чёрта сферу огня взяли. Надо разобраться, можно ли добывать эти сферы на постоянной основе и какие умения и возможности они открывают. Петрович вызвался проверить эту сферу на себе, даже на алтарь ради этого лёг. Нога у него теперь как новая. Да и сам Алтарь, вернее, его прогресс по-прежнему остаётся задачей номер один. Думаю, этот Ван Чак уже разобрался, что он у нас не первого уровня. А если нет, то скоро узнает, шило в мешке не утаишь. А узнав это, они захотят выведать, как мы это сделали. Не верю я, что у них есть готовый план развития Алтаря. В гайдах ничего этого нет, только общие правила и настройки, а вот описания, конкретно какой материал нужен и для какого уровня ― нет. Плюс у нас есть задание с наградой плюс два к уровню Алтаря. Надо попытаться получить как можно больше таких заданий, только знать бы ещё как.

― Молодец ты у меня, дочка, ― Харченко обнял Глашу. ― Знаешь, я даже начинаю верить, что это Творец помог нам тогда найти вас с матерью. Привёл парней к тому месту, где вы замерзали. Видать, он уже заранее знал, что ты нам понадобишься.

― Никифоров говорил, что они стаю воронов над нами увидели, вот и решили проверить, ― ответила Глаша. И, положив голову на плечо отца, спросила: ― Дядь Коль, а мама? Она какая была? Я на неё похожа?

― Любая дочь хоть немного да похожа на свою мать. Не внешне, так по характеру, ― усмехнулся Харченко. ― Если честно, я её лица не запомнил, да и обморожено оно было сильно. Она тебя, видать, кутала и всё, что могла, с себя поснимала.

― Я тоже иногда пытаюсь её себе представить, но у меня ничего не выходит, ― ответила Глаша. ― Вернее, получается услышать только голос, а слов не разобрать и фигура смазана.

― Вспомнишь, ― улыбнулся Харченко и, чмокнув макушку девушки, поднялся. ― Андрей ничего не передавал?

― Едут они, ― ответила Глаша. ― Говорит, часа через два будут.

― Это хорошо, ― кивнул Харченко и рассмеялся. ― Знаешь, как бы удивился Ван Чак, если бы понял, что я не могу передать ему власть? По факту её у меня нет, я такой же гражданин поселения, как и все.

― Ты не такой, как все, ― улыбнулась Глаша.

Харченко ушёл, перед этим шутливо щелкнув Глашу по носу. Глядя ему в след, Глаша вспоминала момент ментальной атаки шамана. За эти дни, постоянно работая то с меню алтаря, то с Маллорном, она хорошо прокачала характеристику Ментальная сила. Смешно сказать, но сейчас в поселении она была самым прокаченным человеком. За исключением Андрея, конечно. Её супруг, рискуя жизнью, поднялся до девятого. А Глаша, сидя у Алтаря, взяла восьмой.

Глафира Жарова ‒ Харченко, уровень ― 8.

Класс ― Жрица.

Карма перед Творцом ― +18.

Здоровье ― 100/100.

Сила ― 5,56.

Ловкость ― 3,42.

Бодрость 100/100.

Энергия Творца ― 13,7.

Шкала энергии ― 685.

Ментальная Сила ― 4,05.

Стойкость ― 14 %.

Особые умения:

Ментальное воздействие ― 1,84.

«Я возьму твою боль» ― 1,

Свободные очки характеристик ― 0.

Ментальная сила и Ментальное воздействие появились у неё после выполнения задания Алтаря по доставке в поселение образца ткани Маллорна. Задание она выполнила и перевыполнила. Андрей сумел договориться с живым деревом, и он согласился переехать к ним. Звучит, конечно, бредово, но Глаша воспринимала новый мир Творца и все изменения с энтузиазмом.

Ментальная сила защищала её от атак ментальных шаманов. И это было важным для поселения фактором в смысле безопасности. Пока не сломлена воля жрицы, ни один враг не сможет захватить Алтарь, даже если ему удастся схватить большинство членов Совета поселения. Жрица и Лидер могли отразить атаку даже десятка бойцов с прокаченной Силой или Ловкостью. Ведь враг может попытаться напасть на поселение без применения оружия.

Можно ли схватить человека и унести его за периметр и расправиться с ним там?

Эту идею Петровича они проверяли сегодня. Трое парней по очереди унесли за периметр несколько человек. Система на это никак не отреагировала. Не отреагировала по причине отсутствия урона и негативных эмоций. А вот попытка схватить и унести против воли её, Глашу, закончилась для них плачевно. Ромку и Влада шарахнуло током так, что они в одночасье лишились половины очков жизни. Хорошо ещё, что она в последний момент успела подумать: «Творец, пожалуйста, не убивай их!». Отсюда сделали вывод: Алтарь ― или даже сам Творец ― внимательно следит за своими жрицами и в обиду не даёт.

― Ты наш последний оплот обороны. Падёт жрица ― падёт и поселение.

― Надо нам ещё нескольких завести, ― предложил Рома и поинтересовался: ― Глаш, а Андрея, когда он тебя лапает, током не бьёт?

― Он меня не лапает, а обнимает, ― улыбнулась Глаша и похвалила идею. ― Надо Алтарь настроить, чтобы он всех, кто лапы распускает, током бил. Сразу галантному отношению с девушками обучитесь.

― Не-не, не надо! ― запротестовал Рома. ― У некоторых людей такие вещи самопроизвольно выходят.

Глава 17. Разве у тебя нет дома?

Ворота Казачьего показались ближе к полуночи. Группа Андрея могла бы добраться и раньше, но Глаша посоветовала не торопиться и не гробить без дела технику. Китайцы, предъявив ультиматум, убыли в направлении моста. Больше пока никто на поселение не покушался. Сообщение жены немного успокоило молодого лидера, но постоянное ожидание неприятностей не давало расслабиться.

Большой проблемой, по мнению Андрея, обещали стать боты. С одной стороны, вояки из возрождённых мертвецов были слабые. Единственное их преимущество было в технике и вооружении. Но пока все три стычки с ботами их поселение выиграло почти с сухим счётом. Потеря багги в обмен на несколько единиц новой боевой техники была, как думал Андрей, приемлемым результатом. Но кто знает, может, тупость ботов исчезнет с набором уровней. И вот тогда езда по дорогам станет проблемой, а на себе много не унесёшь. И ещё эти командиры ботов, непонятно откуда взявшиеся черти и ангелы без крыльев.

«Получается, Творец вернулся сюда вместе с посланцами ада? Чертями и падшими ангелами, которых Творец спустил с небес на Землю?» ― думал он.

В вопросах религии Андрей был подкован слабо. Священника в Казачьем никогда не было. И все его познания в этой области заканчивались несколькими прочитанными главами из Библии. К примеру, конец света, апокалипсис, в том же «Откровении» описывался не так, как это случилось на самом деле. Мир погиб, а вместо праведников в нём остались те, кому повезло не попасть под излучение, и дети. Но Творец почему-то не стал спешить спасать выживших в катастрофе, а появился лишь спустя 22 года. Да и сейчас, его забота больше походила на суровую школу выживания, чем блаженный рай.

«Ладно, прорвёмся».

Андрей похлопал по кожуху пулемёта. Вспомнилось где-то прочитанное изречение какого-то арабского мудреца по имени Аль Капоне: «С помощью доброго слова и пистолета вы можете добиться гораздо большего, чем одним только добрым словом».

Похоже, что Ли Се Чан решил взять на вооружение именно эту доктрину. Сейчас он просто всех запугивает, прощупывая на наличие слабых мест. Потом его люди начнут проводить акции устрашения, чтобы сломить волю тех, кто решит не прогибаться.

«Надо рейд за реку устроить, пусть видят, что мы никого не боимся. Заодно и склад навестим, где мы с Жировым в прошлый раз глюкозу нарыли», ― подумал Андрей.

Глаша уже успела рассказать ему о глюкозе и том, что её нашла группа Жирова. Андрей тоже помнил тот случай, он шёл тогда в составе группы в качестве простого бойца и носильщика. Из этой глюкозы потом эскулап целый год делал внутривенные препараты и уговаривал главу повторить рейд. Но тут случился очередной конфликт с китайцами, и рейд отложили на потом. А потом разводить глюкозу стало больше некому. Эскулап помер от воспаления лёгких, и о глюкозе благополучно забыли.

Несмотря на полночь, у восточных ворот было людно. Пикап первым въехал в ворота и, свернув на свободное пространство, остановился. Выпрыгнув из кузова, Андрей поймал на руки кинувшуюся к нему Глашу. Жена, нимало не смущаясь присутствия односельчан, впилась ему в губы в горячим поцелуе.

― Я скучала, ― шепнула она и разжала объятья.

― Я тоже, ― улыбнулся Андрей. ― Как вы тут?

Вопрос был задан больше для проформы. Вернувшийся в поселение Лидер был обязан его задать, иначе его просто не поймут. То, что Глаша последний час почти поминутно описывала всё, что происходило в посёлке, роли не играло.

― Всё нормально. ― Харченко, оттеснив Глашу, первым пожал сыну руку. ― А вы, я смотрю, багги не плохо так обменяли! Пикап, грузовик, да ещё БТР.

― Мы только пикап взяли, а грузовик и БТР команда Жирова добыла, ― ответил Андрей. ― Да, кстати, сталкеры не только БТР привести сумели, но и ещё кое-кого.

Все посмотрели туда, куда указывал Андрей. Шедший замыкающим грузовик, въехав в ворота поселения, остановился перед пикапом. Из кузова выскочил Григорий Малышев и открыл пассажирскую дверь. Дирана, опершись на поданую ей руку, осторожно выбралась из кабины и принялась с опаской разглядывать всё вокруг. Гриша шепнул ей что-то ободряющее, и она, улыбнувшись, прижала ладошку сначала к его, а затем к своей груди.

Смотрелась эта пара довольно интересно. Ростом оба были почти одинаковыми, Дирана всего на несколько сантиметров ниже Григория. Но в остальном женщина выглядела рядом с ним, как тростиночка перед дубом, хрупкой и изящной.

Сверху спикировал ворон и опустился Григорию на плечо.

― Пошли знакомиться, ― предложил Диране Гриша и, осторожно взяв девушку под локоток, повёл к сгрудившимся у пикапа встречающим.

― Я буду рада узнавать твоих друзей, Гриша, ― ответила ему Дирана и улыбнулась.

― Тебе у нас понравится, обещаю, ― ответил Гриша.

― Да, у вас будет хорошо, и ты тоже хороший, ― улыбнулась Дирана.

«Надо же, каким галантным может быть Гришка! А так ведь, с виду, медведь медведем», ― подумала Глаша, глядя на воркующую пару.

― Доброй ночи, ― поздоровался первым Гриша и, указав на Дирану, сказал: ― Знакомьтесь, это Дирана.

― Добро пожаловать в Казачье, Дирана! Я Глаша, жрица этого поселения. ― Глаша первой протянула Диране руку. ― Надеюсь, наш посёлок станет для тебя настоящим домом.

― Приятно мне тебя узнать, Глаша, ― смущенно произнесла новенькая. ― Я буду тебе помочь в вопросах, сообщать информацию. Не сейчас, потом, когда мы пойдём к ваш Алтарь.

― Информацию? ― переспросила удивлённая Глаша.

― Глаш, тут такое дело, ― пояснил Гриша, ― ну, в общем, мы с Олегом Дирану в Землях Войны у мобов отбили. Она в клетке пряталась, а росомахи до неё добраться хотели. А потом, когда росомах перебили, боты появились. И задание нам от системы было: спасти Тай. Тай ― это название её народа. Нам тогда Кар и Синеглазка от ботов оторваться помогли, ― Гриша погладил сидящего на его плече ворона. ― В награду за это нам опыт на два уровня и обещание, что Дирана поделится с нами знаниями.

― Да, правильно, ― кивнула Дирана. ― Я много знать о мелкий нано-боты, я… не знаю, как правильно это называется. Но я могу помочь создать на ваш Алтарь то, что вам нужно.

― Ты учёная или инженер? ― спросил Петрович.

― Да, наверное, так, ― кивнула Дирана. ― Вы сделать мне добро, я ответная благодарность. Я помог…

― Так, стоп! ― Поднял руку Харченко. ― Дирана, говорить сейчас об этом здесь не место и не время. Расскажешь всё завтра, когда отдохнёшь и выспишься. Сейчас надо подумать, к кому нам тебя подселить. Ну, в смысле, где ты будешь на первых порах жить.

― А разве, Гриша, у тебя нет свой дом? ― удивилась Дирана. ― Я хочу быть всегда с тобой.

― Есть! ― тут же соврал Гришка. ― И я буду рад разделить его с тобой.

Своего дома у Гриши никогда не было. Раньше он жил в одном доме с Олегом. Потом там появилась Сашка, и ему пришлось перетащить вещи за печь. Там он иногда ночевал, когда они возвращались в посёлок. Сейчас он лихорадочно соображал, как занять супружескую постель брата, чтобы ни он, ни Сашка на него не обиделись. Но тут Харченко, по-видимому, прочитав его мысли, пришёл на помощь сталкеру.

― Вот и хорошо, ― широко улыбаясь, сказал он. Потянув Григория в сторону, коротко пояснил: ― Значит так, сейчас давайте первыми в баню, она уже с вечера натопленная стоит. Потом заселишься в шестой дом на южной, он теперь ваш. И это, Гриш, за Дирану головой отвечаешь. Поаккуратнее, в общем, в постели будь, понял?

― Спасибо, Николай Степаныч, буду, ― оскалился Гриша и наклонился к Глаше. ― Глаш, как друга прошу, нижнее бельё Диране организуй, ладно?

― В предбаннике положу, ― с улыбкой согласилась Глаша, ― и постель скажу в дом доставить.

― Спасибо, ― поблагодарил Гриша и, обняв Дирану, потянул её в сторону бани. ― Да, Андрюх, нашим всем передай: если кто в моего ворона хоть камнем кинет, порву!

― Передам, ― кивнул Андрей, ― за Кара можешь не беспокоиться, никто его не тронет.

― Я не за него, я за людей переживаю! ― крикнул Гришка.

― Которым он кости переломает, ― усмехнулся Петрович и, протянув к Андрею руку, потребовал: ― Сферу давай!

― Я думал, ты её сразу потребуешь, ― улыбнулся Андрей, доставая сферу огненного мага. ― Полной инструкции как глотать не прилагалось, только описание.

«Сфера огненного мага, класс предмета ― уникальный. С большой вероятностью проглотивший сферу маг получит дополнительное уникальное умение, принадлежащие к ветке огненной стихии».

― Если что, на алтаре место есть, ― усмехнулся Петрович и, раскрыв пошире рот, сунул в него сферу.

Все замерли, уставившись на Петровича и ожидая эффекта. Стоящий за спиной Петровича Харченко даже взвёл курок пистолета. Но вспомнив, что выстрелить у него всё равно не получится, поставил оружие на предохранитель. Петрович какое-то время стоял, прислушиваясь к внутренним ощущениям. Где-то внутри его желудка начал медленно разогреваться тёплый шарик. Тепло постепенно набирало силу, пока не превратилось в сжигающее внутренности пламя!

Тело Петровича выгнуло дугой, и он заорал, рухнув на землю. Из широко распахнутых глаз в небо ударил луч света ― и всё кончилось. Когда Петрович через час пришёл в себя, он почувствовал под собой поверхность алтаря поселения. Перед глазами висело сразу несколько окон системных сообщений. Петрович отыскал взглядом и вывел на первый план, по его мнению, самое важное.

Внимание! Вы проглотили сферу Огненного Мага. Тем самым вы подтвердили перед Творцом своё желание в получении класса Огненный маг! Поздравляем! Вы вошли в десятку первых огненных магов, получивших этот класс при помощи сферы.

Награда: + 13 % к мощности всех ваших заклинаний!

Сфера Творца, растворившись в вашей крови, одарила вас тремя заклинаниями огненной стихии.

Вами изучено заклинание «Огненный смерч ‒ 1».

Вами изучено заклинание «Взрывной огненный шар ‒ 1».

Вами изучено заклинание «Прожигающий взгляд ‒ 1».

Вами изучено заклинание «Светлячок».

Вы уже неоднократно доказали, что готовы страдать ради высшей цели.

Вами получена дополнительная характеристика «Стойкость». Ваша сопротивляемость боли равна 26 % от максимума.

Евгений Стариков (Петрович) ― уровень 4.

Класс ― Огненный маг.

Карма перед Творцом ― +7.

Здоровье ― 40/100.

Сила ― 2,04.

Ловкость ― 2,4.

Бодрость 9/100.

Энергия Творца ― 4,5.

Шкала энергии ― 47/225.

Стойкость ― ваша сопротивляемость боли равна 26 % от максимума.

Умения:

«Огненный смерч ‒ 1»,

«Взрывной огненный шар ‒ 1»,

«Прожигающий взгляд ‒ 1».

Основное направление (Специализация): Маг Огня.

Петрович свернул одно за другим окна и огляделся вокруг. Ощущения его не обманули, его спина покоилась на алтаре. Харченко и Андрей сидели напротив и о чём-то беседовали. Заметив шевеление, оба поднялись со своих мест и подошли ближе.

― Петрович, ты как? ― спросил Андрей.

― Если ты о настроении, то оно приподнятое! А вот самочувствие, честно скажу, не очень, внутри всё как в пустыне. Попить дайте.

― Держи! ― Харченко протянул ему свою флягу и поинтересовался: ― Что дали?

― Присвоили класс Маг огня и три заклинания: «Огненный смерч», «Взрывной огненный шар» и «Прожигающий взгляд». Все первого уровня, ― ответил Петрович и, усмехнувшись, добавил: ― Драконом, в общем, буду.

― Твой «Прожигающий взгляд» мы видели, ― ответил Харченко. ― Жуткое зрелище, если честно. Потом сходишь полюбуешься, как ты старую ель у ворот подпалил.

― Как в себя приду, обязательно, ― пообещал Петрович. ― У меня бодрость сейчас на десяти процентах. Но вот что я вам скажу, мужики, эти сферы того стоят, чтобы немного помучиться. Спасибо, Лидер, век не забуду.

― Александру благодари, это она сразу про тебя вспомнила, ― улыбнулся Андрей и добавил: ― У Жирова ещё три сферы есть, но другие.

― Три?! ― в один голос спросили Харченко и Петрович.

― Две от чертей достались, а вот третью они с тела бескрылого ангела взяли. Сам я их в руках не держал, но Иван сказал: та, что с ангела, с ментальной силой связана.

― Похоже, что из этого рейда вы привезли что-то более ценное, чем нефть, ― сказал Харченко. ― Меня сегодня Ван Чак под ментальный контроль взять пытался. Без Глаши у него бы это, наверное, получилось. Так что защита от подобных атак нам сейчас важна как воздух.

― Нам всё сейчас важно, ― кивнул Андрей. ― Глюкозу надо добыть обязательно! Устраивать охоту на ботов ради эликсира жизни ― это не вариант. А эликсир нам потребуется в больших количествах.

― Жиров пару дней отдохнёт, и можно собирать новый рейд, ― ответил Харченко.

― Иван пусть в посёлке останется, он нефть припёр, ― возразил Андрей. ― За глюкозой пойду я, Игнат, ну и ещё человек восемь.

Глава 18. Бодигард

― Нравится? ― спросил Гриша, осторожно охаживая Дирану берёзовым веником.

Девушке стало интересно, и она спросила, для чего нужен в бане веник. Объяснять было долго, и Гриша предложил просто попробовать. Дирана согласилась и послушно улеглась на живот. Парень поддал парку и осторожно прошёлся по спине девушки, потом спустился ниже, попутно заглядываясь на симпатичную попку.

― Да, так ты делаешь мне хорошо, Гриша. ― Дирана подняла голову и улыбнулась, потом перевернулась на спину и закрыла глаза. ― Блаженство, ― выдохнула она.

― Да, баня после похода — это здорово! ― согласился Гриша, любуясь маленькой грудью девушки.

Ниже он старался не смотреть. Несмотря на всю романтичность этого мероприятия, мытьё в бане с Дираной стало для него настоящим испытанием. Желание овладеть своей женщиной появилось, едва они разделись. Тем более что Дирана и сама ластилась к нему словно кошка. Но, собрав всю волю в кулак, он решил оставить это дело на потом. Не стоит идти на поводу желаний, когда речь идёт о чём-то большем, чем просто перепихнуться.

В предбаннике хлопнула дверь, и Гриша решил, что это Глаша принесла Диране одежду. Проверив рукой воду, чтобы не оказалась слишком холодной, он окатил девушку из шайки.

― Всё, давай отсюда выбираться, не то сомлеешь совсем, ― сказал он, помогая подняться.

― Мои ноги уже сейчас не хотеть ходить, ― ответила Дирана, обнимая его за шею.

― Я готов носить тебя на руках до конца моих дней, ― улыбнулся парень и подхватил её на руки. Поцелуй длился немного дольше обычного и вызвал у парня лёгкое головокружение. ― Всё, идём одеваться, а то люди так и останутся сегодня немытыми.

― Да, идём, я хочу видеть наш дом, там у тебя есть место, где можно спать?

― Есть, ― уверенно кивнул парень.

Сам он сейчас молил Творца и Глашу, чтобы это так и было на самом деле. Кроме армейской плащ-палатки и бушлата ничего похожего на постель в его вещах не было.

Женское бельё, полотенце и даже платье были на месте. Парень обтёр девушку насухо и помог одеться. Бельё оказалось слегка великоватым, а платье коротким. Но Дирана надела всё без возражений и выглядела при этом очень счастливой. Бить ноги в темноте да ещё после бани Гриша подруге не позволил. Завернув её в плащ-палатку, он взял Дирану на руки и побежал к новому дому. В доме горел свет, и не просто лучина, а настоящая керосиновая лампа! Рядом с ней на столе стояла банка с самоподогревающейся тушёнкой. А постель! У Гриши даже выступили слёзы умиления, когда он увидел застеленную простынёй и армейскими одеялами кровать.

«Спасибо тебе, Глаш, век не забуду!» ― подумал он, опуская Дирану на постель.

Потом, ложась рядом, он обвёл помещение рукой и спросил:

― Это наш дом, нравится?

― Да, конечно, Гриша, мне нравится, ― улыбнулась девушка и добавила: ― Это наш дом. Семейный очаг, да? Я хочу быть твоей женщина, ты должен любить меня страстно!

Дирана впилась в губы парня с жадностью маленькой вампирши. Гриша хотел сказать, что надо бы притушить лампу, но не смог. А потом их обоих накрыла волна дикой страсти. В себя парень пришёл уже после оргазма, заставившего всё тело покрыться липким потом. Дирана лежала с закрытыми глазами и не двигалась. Гриша забеспокоился, испугавшись, что перестарался. Харченко ведь не зря предупредил быть с ней поаккуратней.

― Дирана, с тобой всё хорошо? ― целуя её губы, спросил он.

― Да, мне хорошо, я теперь полноценная стану. ― Дирана обвила его шею руками и прижала к себе, покрывая поцелуями. ― Спасибо, что ты отдал мне часть себя, теперь я стану как ты. Надо немного пища и крепкий сон, и я смогу стать человек.

― Ты и есть человек, вернее, женщина, ― улыбнулся парень. ― О, поесть горяченького я тебе сейчас организую. А с чего это взяла, что ты неполноценная?

― Это тело, оно сейчас очень слабое, я всегда любить много движение и тренировка мышц. Сейчас мне кажется, что это уже не моё тело, быстрая усталость, ― попыталась объяснить ему Дирана.

― А, ты об этом! Так это после прихода Творца у всех так, ― усмехнулся Гриша, протягивая Диране банку разогретой тушёнки. ― Я себя в последнее время тоже как загнанная лошадь ощущаю. У тебя сейчас какой уровень?

― У меня один уровень, ― сообщила Дирана. ― Спасибо, а загонная лошадь — это такое животное, да? ― Дирана аккуратно приняла банку с тушёнкой и быстро заработала ложкой.

― Лошадь ― это животное, было у нас до катастрофы. Сейчас не знаю, есть ещё где или все вымерли. И не загонная, а загнанная лошадь. Это так говорят, когда чувствуют упадок сил. Я вот уже до шестого прокачался и всё ещё полностью не восстановился.

― Нет, ты сильный, и я теперь тоже могу стать такой, ― ответила Дирана. ― Нано-боты получать генетический материал и делать моё тело сильней!

― Ну от того генетического материала, что ты от меня получила, разве что забеременеть сможешь, ― усмехнулся Гриша. ― Я имею в виду ребёнка родить, ― пояснил он.

― Нет, для это ещё не время, ― отрицательно покачала головой Дирана и пояснила: ― Мы ещё слишком разный, чтобы иметь общие дети. Нано-боты должны ещё много работать, чтобы мы смогли создать новая жизнь.

― Ты так говоришь, будто мы с тобой машины, ― ответил парень.

― Биологический организм ― это тоже машина, Гриша, ― облизывая ложку, ответила Дирана. ― Всё, Гриша, я поела и теперь буду спать. Сон нужен для перестройки организм и улучшение моя речь. Скоро я буду говорить правильно, и ты больше не сможешь над этим веселиться.

― Мне нравится, как ты коверкаешь русскую речь, ― улыбнулся парень. Гриша забрал у девушки почти пустую банку и поставил её на стол. Когда он вернулся к постели, Дирана уже спала в неловкой позе, уронив голову на скатанное в рулон армейское одеяло. ― Умаялась бедная, ― сказал он и осторожно расправил переплетённые ноги и высвободил неудобно подвёрнутую руку.

Рука замерла на ладони там, где теперь у всех людей находился браслет-коммутатор Творца. У Дираны же была просто чистая кожа. Парень провёл по телу рукой и почувствовал, как шевелится её кожный покров. Впечатление было такое, будто там трудилась армия маленьких насекомых. Он осторожно ощупал грудь, спину, живот, и везде его рука ощущала это шевеление.

― Нано-боты, ― сказал он вслух и укрыл девушку одеялом.

― Григорий Малышев, мой Гриша меня защитить! ― вдруг громко и чётко сказала Дирана, и её лицо озарила улыбка.

― Конечно, я тебя защищу, спи, родная, тебя теперь никто не обидит! ― ответил парень, думая, что это он своими прикосновениями её разбудил.

Но Дирана продолжала спать безмятежным и спокойным сном. А вот система решила с чего-то вдруг выдать ему совершенно новый класс. В принципе с классом Григорий уже почти определился. Он уже не помнил с чьей это было подачи, но в Казачьем их с братом все называли Сталкерами. Они были разведчиками ― людьми, отыскивающими оставшиеся ресурсы погибшей цивилизации. По этой причине Гриша очень надеялся, что рано или поздно система предложит ему класс сталкера, разведчика или следопыта. Но то, что сейчас висело у него перед глазами, под это понятие если и попадало, то очень отдалённо.

Внимание, вам присвоен класс редкого уровня ― Бодигард!

Бодигард ― способен интуитивно чувствовать опасность, угрожающую охраняемому объекту. Дополнительная классовая характеристика ― Интуиция.

Скорость реакции при стрессовых ситуациях увеличивается в три раза.

Вы получаете классовое умение «Враждебный взгляд». Вы можете чувствовать желание нанести урон охраняемому объекту на расстоянии, зависящем от вашей характеристики: Интуиция+Энергия творцах20 м.

«Дела! ― подумал Гриша и, потушив лампу, прилёг рядом с Дираной. ― Кто же ты такая, Дирана, если одним словом способна выдать редкий класс?» ― спросил он себя и открыл меню характеристик. Ответ нашёлся уже в третьей строке, сразу под названием класса.

Григорий Малышев ― уровень 6.

Класс ― Бодигард.

Охраняемый объект ― нано-биотехнолог Дирана.

Принадлежность к Алтарю Творца ― поселение Казачье.

Карма перед Творцом ― +20.

Здоровье ― 100/100.

Сила ― 4,98.

Ловкость ― 5,9.

Бодрость ― 70/100.

Энергия Творца ― 5,06.

Шкала энергии ― 126,5.

Свободные очки основных характеристик ― 0.

Вторичные характеристики:

Стрелок ― 1.

Классовая характеристика:

Интуиция ― 3.

Особые умения:

Враждебный взгляд ― 1,

Лёгкий шаг ― 1,

Друг Ворона ― 1.

Питомец:

Ворон Кар.

Внимание, вам выдано задание «Защитник для Дираны», класс задания ― уникальное!

Предотвратите семь покушений на жизнь нано-биотехнолога Дираны.

Прогресс выполнения ― 2/7.

Награда за выполнение:

+5 к карме с Творцом за каждое предотвращённое покушение.

+1 к характеристике Интуиция, за каждое предотвращённое покушение.

+2 уровня Алтаря вашего поселения за полностью выполненное задание!

«Спать теперь придётся вполглаза!» ― подумал он, удивляясь истинной причине двух нападений ботов.

Конвой и цистерны их, оказывается, вообще не интересовали! Их целью была Дирана ― и только она! Тогда получается, что этот разговор во сне был вызван не пережитыми за день эмоциями, Дирану кто-то о чём-то предупреждал или угрожал. Но она не испугалась и назначила его, Гришу, себе в бодигарды.

Парень нашёл в темноте штаны и наощупь оделся. Выйдя на крыльцо, он позвал ворона. Птица сидела здесь на крыше, и Кар сразу откликнулся на призыв хозяина.

― Кар, нам с тобой тут за Дираной приглядывать поручили, ― заглянув в глаза ворону, сказал Гриша.

― Кар, ― ответил ворон и передал картинку безоблачного неба.

― Вот и приглядывай на случай, если его тучи затянут, ― попросил парень и поставил перед вороном полупустую банку с тушёнкой.

Вернувшись в дом, он достал пистолет и поставил его на боевой взвод.

«Интересно, при нападении в Особой зоне система мне выстрелить позволит? Или придётся так отмахиваться?»

Интерлюдия 1

Индия, округ Раджастхан, развалины города Бармер.

До катастрофы Радж Ханш был офицером полиции. Сейчас он возглавлял самый мощный городок западной Индии. Пришествие Творца воспринял как знак к тому, что пора брать власть в свои руки. Тем более что звание Лидера поселения он получил, отдав всего несколько команд подчинённым. Сегодня он решил провести первую вылазку в Земли Войны. За последние дни Алтарь поселения удалось поднять всего на один уровень. Дальше всё упиралось в нехватку непонятно какого ресурса. Ишан Гаур, назначенный Раджем на должность аналитика, предположил, что им не хватает ресурсов, добываемых в Землях Войны.

Несмотря на острый дефицит горючего, Радж выделил на эту вылазку две машины и три мотоцикла. Расчищенная за годы после катастрофы автострада позволяла достичь предместий за максимум два-два с половиной часа. Дальше предполагалось двигаться пешком, используя байки для мобильной разведки. Идея с разведкой себя оправдала, и уже через час Радж знал, где находится первая локация Земель Войны первого уровня.

― Вперёд, зачищаем всё, что шевелится, и забираем лут, ― скомандовал Радж и первым зашагал по улице новоиспечённого данжа. Раньше это была обычная промзона, где преобладали предприятия по пошиву одежды да нефтеперерабатывающий комплекс.

Вам предложено задание «Спасение Тай». Представитель народа Тай попал в опасную для жизни ситуацию. Попробуйте спасти жизнь разумного, который в будущем может оказаться вам полезен.

Награда: опыт, представитель народа Тай поделится с вами знаниями.

Сообщение выскочило, едва отряд Раджа углубился в промзону. Где-то впереди послышался собачий вой, заставивший всех напрячься. Сбившиеся в стаи собаки порой нападали даже на серьёзно вооружённые отряды. А в городе, где им известны все лазейки, это могло стать проблемой. Но с другой стороны собаки ― это источник опыта и лута.

«Пес-загонщик, уровень 2», ― так назвала система первого встреченного пса. Радж сразил его одним выстрелом из своего любимого карабина винчестера SXR VULKAN 308Win. Тяжёлая пуля со стальным сердечником голову собаки просто разнесла. Следом за первым псом на выстрел прибежало ещё пяток, без страха ринувшихся в атаку. Подчинённые, помня наказ без приказа не палить, дождались, пока шеф опустошит магазин, и только потом добили подранков.

Стаю, состоящую из пятнадцати особей во главе с вожаком, одноглазым псом четвёртого уровня, расстреляли довольно быстро. Радж ещё между делом подумал, что системные монстры на низких уровнях против огнестрела не играют. Опыта, правда, с них тоже кот наплакал, но вот квест?..

У бетонной стены лежал перевёрнутый набок автобус с зарешеченными окнами, до катастрофы в таких перевозили заключённых, работавших за еду на швейных фабриках города. Собаки крутились как раз около него. Один из бойцов, подбежав, заглянул внутрь и выволок за волосы худую высокую девку. Причём девка была абсолютно голая и не индианка. Она лопотала что-то на непонятном языке и улыбалась.

― Шеф, смотри, что я нашёл, ― обрадованный боец похлопал девицу по заднице. ― Тощая, конечно, но на одну ночь сойдёт.

― Ты у меня сам сейчас на что-то сгодишься, ― зло пообещал ему Радж. ― Сообщение вам, придуркам, я читать буду? Система требует её спасти в обмен на сведения. В общем так, девку прикрыть и приглядывать.

― Есть, шеф, ― разочарованно протянул боец и замолчал, к чему-то прислушиваясь.

Этот парень всегда отличался отличным слухом, вот и сейчас он его не подвёл. Через минуту все члены отряда услышали приближающийся шум двигателей. Ещё пять минут спустя во двор, где только что погибла стая собак, въехал БТР с пехотой на броне. Тяжёлый пулемёт сходу полоснул очередью, срезав безымянную девушку и нашедшего её парня.

― Боты, отходим! ― заорал Радж и бросился назад к машинам.

Вашей группой провалено задание «Спасение Тай»!

Штраф за провал задания: ‒5 % к скорости работы алтаря.

― Да чёрт с ним! ― зло сплюнул Радж, радуясь тому, что их не стали преследовать.

Они не видели, как спрыгнувшие с БТР бойцы, подхватив тела убитых, закинули их в десантный отсек. Ещё через полчаса отряд ботов вырос на одного бойца, а тело девушки исчезло.

* * *

Африканский континент, округ Уганда, окрестности города Кампала.

Приход Творца застал отряд Амина Салена в горах. Неделю назад он и его люди проиграли бой в споре за поселение своему извечному врагу Мутесе. Пришлось отряду отступить в джунгли, в надежде на скорый реванш.

Их противостояние длилось уже не один год. Обе группировки были здесь пришлыми, поскольку мужчины поселения, по очереди служившего базой каждой из группировок, были или убиты, или присоединились к одной из банд. А женщины, как это издревле повелось в Африке, сносили мужской беспредел молча, главное, чтобы никто не трогал детей и не насиловал малолеток.

Промаявшись несколько дней в разрушенном поселении, Амин решил, что пора поднимать уровни. Банде нужна была база и алтарь, способный поднять даже из мёртвых.

Задание «Спасение Тай» группа получила, войдя в деловую часть города. Потом был бой с ботами, подаривший им, кроме голой девушки с азиатской внешностью, ещё и БТР.

На базу возвращались в отличном настроении и с предвкушением скорой победы над бандой Мутесе. Спасённая девка тоже радовала взгляд изголодавшихся мужчин, и Амин, дождавшись, когда система закроет квест, отдал её парням для развлечения.

А утром группу и её вожака ждало жестокое разочарование. Девушка исчезла, оставив на месте своей лежанки кусок окровавленного стекла. Творец, посчитав действие группы жульничеством, обвалил карму и навесил штраф на получение опыта.

Штраф за провал задания «Спасение Тай»: всем участникам группы Лидера Амина Салена ‒90 % прироста опыта в течение 30 дней. ‒ 50 кармы с Творцом. Группа получает чёрную метку беспредельщиков третьего ранга.

Имена членов группы появятся в списках особо опасных преступников, за их головы будет полагаться награда.

― Знаешь, Лидер, нам кажется, ты сейчас сильно облажался, ― произнёс стоящий за спиной Амина Тагота. Последнее, что почувствовал Амин, был ствол беретты. Потом по ушам хлестнул звук выстрела, и мир, взорвавшись вспышкой боли, погас.

* * *

Высокая орбита планеты Земля. Корабль «Сервер», управляющий искин Творец!

Творец наблюдал, как одна за другой гасли иконки жизни отправленных им на Землю клонов Дираны. Это был его первый эксперимент по внедрению в общество землян инопланетных технологий. Мозг этой представительницы народа Тай практически не пострадал во время гиперпрыжка, и Творец решил дать ей шанс найти своё место в новом мире. Тайцы, хоть и с небольшими генетическими отклонениями, биологически были очень схожи с аборигенами. Небольшие отличия должны были устранить нано-боты, но только при условии, что Дирана сама захочет запустить эти процессы внутри себя. О том, что на планету отправится не в единственном лице, она не знала. Каждому клону предстояло стать отдельной личностью, найти себе защитника или умереть. И пока что всё выглядело так, что поселений, готовых защищать Дирану от всех невзгод, было всего три. Ещё два десятка Диран влачили жалкое существование рабынь или наложниц и были живы лишь потому, что пока не смогли себя убить.

― Ты уверена, что нашла того, кто сможет тебя защитить? ― спросил он у Дираны из посёлка Казачье.

― Григорий Малышев, мой Гриша меня защитить! ― ответила Дирана с твёрдой уверенностью в правоте своих слов.

― Конечно, я тебя защищу, спи родная, тебя теперь никто не обидит! ― встрял в их диалог парень.

― Посмотрим, как ты с этим справишься, ― ответил Творец, выдавая парню редкий класс и задание по защите Дираны. ― Дважды ты её уже спас, осталось ещё пять.

Глава 20. Маг смерти

В Казачье колонна прибыла уже под утро. Спроси в тот момент кто-то у Харченко, что радовало его больше ― люди, добытые материалы или ресурсы ― он бы ответил: «Люди!». Тем более что в посёлок возвращались не просто обыватели. Домой вернулись бойцы не раз и не два доказавшие свою полезность поселению, а значит, в поселение вернулась стабильность и уверенность в завтрашнем дне.

― Шёл бы ты спать, Николай Степаныч, ― посоветовал капитану Жиров. ― Мы дома, а ты, как я понимаю, ещё не ложился.

― Успею ещё, ― отмахнулся Харченко. ― Я, пока вас ждал, пару часов на лавочке у алтаря посидел. Там усталость проходит как при полноценном сне в кровати. Абрамов сейчас проснётся, надо ему ответ дать, да пусть домой возвращаются.

― Что они хотят? ― спросил Жиров и, выслушав пояснения, кивнул: ― Надо помочь, это без вариантов. Я почему-то сильно сомневаюсь в том, что, развивая свой Алтарь, можно вести захватнические войны и нагибать другие поселения. Слишком всё просто, откуда вообще эта инфа насчёт роста Особой зоны?

― Да ниоткуда, ― пожал плечами Харченко. ― Сделали выводы от прироста этой зоны после каждого поднятия уровня. Наша сейчас при Алтаре третьего уровня составляет почти пять км. Первый прирост зоны был почти сто десять процентов, второй ― сто двадцать. Петрович думает, что если эта тенденция сохранится, то уже на десятом уровне наша Особая зона будет превышать тысячу километров. Китайцы тоже пришли к примерно такому же заключению, раз Ли Се Чан так всполошился и послал Ван Чака объезжать поселения.

― Могу поспорить, что все эти ваши вычисления ― туфта, ― усмехнулся Жиров. ― То, что Особая зона скакнула на первых уровнях, это нормально. Поселениям нужны рост и безопасность. Но вот дальше рост, скорее всего, просто остановится. Или будет расти по мере увеличения населения: плюс сколько-то квадратных метров полезной площади на каждую душу.

― Это легко проверить, ― сказал Харченко. ― За ночь численность поселения увеличилась на тридцать восемь человек, прирост почти сорок процентов. Сейчас Глаша и Андрей сюда подойдут, их и спросим. ― Харченко указал на приближающуюся пару.

― Ранние птахи, ― усмехнулся Иван. ― Андрюха что, вообще не спал?

― У них колечки бонусные, им достаточно просто находиться рядом друг с другом, ― объяснил Харченко.

Глаша с Андреем, выслушав теорию Жирова, на миг замерли, вызвав меню алтаря.

― Пять километров триста метров, ― первой сообщила Глаша. ― Прибавка почти в пятьсот метров за счёт прироста населения.

― Всего пятьсот метров, ― поправил девушку Жиров. ― О захвате мира путём поднятия уровня Алтаря, думаю, можно забыть.

― Поднятие уровня ― это тот ещё геморрой, ― кивнула Глаша. ― Дядь Коль, Гришка с Дираной ещё не появлялись? Она мне инфу по алтарю обещала, ― спросила она Харченко.

― Да они хорошо, если под утро уснули, ― усмехнулся капитан. ― Странная она, эта Дирана. С виду девчонка, а про нано-роботов чего-то там толковала. Нано-боты — это уже высокие технологии, а для нас сейчас перегонка нефти ― уже проблема.

― Она сама говорит, что инопланетянка, инженер, ― заметил Жиров.

― Может, просто душевнобольная? ― спросил Петрович. ― Сбежала от князя и выдаёт себя за пришельца из другого мира. Или, может, она попала сюда вместе с Маллорном?

― За душевнобольных заданий не выдают, ― заметил Андрей. ― А Олег с Гришкой за неё кучу опыта подняли. Нормальная она и учится всему очень быстро. А насчёт Маллорна мысль здравая, надо их познакомить, вдруг у них общие воспоминания проснутся.

― Тогда и воронов туда же, ― заметила Глаша и добавила: ― Странно это всё, почему именно у нас в Казачьем они все собрались?

― Потому что мы не сидим на попе ровно, а постоянно чего-то ищем, ― заметил Андрей. ― Мы их нашли не за периметром, а довольно далеко от поселения. Даже Маллорн рос в таком месте, куда обычно никто не ходит.

― Уверен, другие тоже нечто похожее находят или находили, только мы этого не знаем, ― заметил Петрович.

Слова Петровича почти сразу подтвердил Клюв. Выскочив из своего дома, он покрутил головой и, разглядев начальство, направился к ним.

― Привет, командир, все целы? ― поздоровался он с Иваном и, не дожидаясь ответа, заговорил: ― Новая инфа из Самары. Волков сообщает о странной китаянке. Витьке пришло сообщение сразу от нескольких групп с разных концов мира. Всем им был выдан квест на спасение Тай, и почти все они его провалили. Сразу после выдачи квеста была атака ботов, девушка погибала. Один раз какие-то придурки после закрытия квеста пустили девку по кругу. Там вообще дикие штрафы были, мама не горюй. В общем, нас предупреждают быть начеку, если вдруг где её встретим. Её вроде бы Дираной или Дианой зовут.

― Опоздал твой Волков с советом. Малышевы эту Тай уже несколько дней назад в Землях Войны встретили и от ботов отбились, ― ответил на это сообщение Жиров.

― Так она что, уже здесь, в посёлке? ― спросил Клюв.

― Южная улица, дом шесть. ― Харченко ткнул себе за спину. ― Я им с Гришкой тот дом ночью выделил.

― Так Гришка что, её того? ― спросил Клюв.

― Наверняка, но там всё было добровольно, ― усмехнулась Глаша. ― Дирана сама при всех заявила, что хочет жить с ним.

― Волкову пока про Дирану ничего не пиши, ― приказал Харченко. ― Подождём, пока голубки проснутся, и попробуем расспросить нашу Дирану о том, почему её так много.

― Правильно, ― поддержала отца Глаша. ― Этой инфой надо делиться выборочно. Этот Волков информационный рынок замутил ― вот пусть и платит.

― Ну он вроде уже с нами как бы ею поделился, ― начал было Клюв.

― Клюв, успокойся, никто твоего дружбана кидать не собирается, ― остановил его Харченко. ― Позже, как Ольга Силина выспится, познакомишь её с Волковым и передашь всю переписку ей. Надо нам к этому рынку серьёзно подключаться, а не на альтруистской основе.

― Не доверяете? ― с нотками обиды в голосе спросил Клюв.

― Доверяем! ― с ударением произнёс Андрей. ― Просто сейчас каждый должен заниматься своим делом, а торговля инфой, Клюв, — это процесс сложный и требует определённых способностей. Поэтому заниматься этим у нас будет именно Ольга, так понятно?

― Понятно, ― кивнул раздосадованный Клюв.

― Да и потом, ― улыбнулся Андрей, ― тебя, Клюв, следующие несколько дней в посёлке всё равно не будет, а инфой обмениваться надо.

― А где я буду? ― не удержался от вопроса Клюв.

― Завтра ты, я и ещё несколько бойцов уходим в рейд на другой берег, ― пояснил Андрей. ― К обеду найди Игната и Рябу, и подходите к мастерским.

― Ок, ― кивнул Клюв. ― Ну я тогда пойду?

― Давай, ― кивнул Андрей, и Клюв поспешил обратно в дом.

― Я с вами пойду, ― сказал Петрович, провожая взглядом Клюва.

― Не терпится испробовать новые способности? ― понятливо кивнул Харченко. ― А с гайдами и всем этим геморроем здесь я разбираться буду?

― Сидя на попе, много не узнаешь, ― возразил Петрович. ― Смысл гадать на кофейной гуще и надеяться, что какой-то Волков из Самары поделится с нами инфой по прокачке? Тем более что таких, как я, по всему миру раз, два и обчёлся. Когда я в себя пришёл, мне вот это сообщение прилетело:

«Внимание! Вы проглотили сферу Огненного мага. Тем самым вы подтвердили перед Творцом своё желание о получении класса Огненный маг! Поздравляем! Вы вошли в десятку первых Огненных магов, получивших этот класс при помощи сферы.

Награда: + 13 % к мощности всех ваших заклинаний!

Сфера Творца, растворившись в крови, одарила вас тремя заклинаниями огненной стихии.

Вами изучено заклинание «Огненный смерч ‒ 1».

Вами изучено заклинание «Взрывной огненный шар ‒ 1».

Вами изучено заклинание «Прожигающий взгляд ‒ 1».

― В десятку первых. Это может значить, что нас на весь мир всего двое или трое, ― пояснил Петрович. ― Люди или ещё этих чертей не убивали, или лутить их не пробовали. Иван, сферы, что вы с ангела и чертей сняли, где?

― У меня, ― ответил Жиров и похлопал висящую на боку сумку.

― Так идём к алтарю, такие вещи надо распределять вдумчиво, ― сказала Глаша и первой зашагала в нужном направлении.

― И то верно, а то стоим посреди улицы, ― согласился с ней Петрович и пошел следом.

Пожав плечами, мужчины потянулись следом за жрицей и магом. По дороге Жиров поймал себя на мысли, что Глаша сильно изменилась.

«Две недели не прошло, а она себя как-то совсем по-другому ведёт, раньше всё больше помалкивала», ― подумал он.

До алтаря дошли молча, здесь всё было по-прежнему. Жиров и все вновь прибывшие успели побывать здесь сразу по приезде. Никакой особой необходимости в этом не было, но каждый счёл своим долгом посетить это статусное место и прикоснутся к тёплой поверхности. Алтарь ведь это не просто место поклонения. Алтарь, в первую очередь, это место, где можно восстать из мёртвых или излечиться от тяжёлой болезни.

― Показывай, ― попросила Ивана Глаша, ― а то Петрович свою так быстро в рот запихал, что я её даже рассмотреть не успела.

― Любопытство кошку сгубило, ― отозвался Петрович.

― Да нет, на это, и правда, посмотреть стоит, ― кивнул Жиров. ― Мы их на месте глотать не стали, мало ли какие последствия после приёма могут случиться.

― Правильное решение, ― кивнул Харченко, ― мы Петровича с 5 % жизни еле успели до алтаря дотащить. Иван, не томи, показывай свои сокровища.

Усмехнувшись, Иван достал из сумки какую-то тряпицу и аккуратно её развернул. Две красных и одна белая, сферы предстали взору окружающих. Сферы слегка пульсировали, и по ним каждые несколько секунд пробегали всполохи света.

― Потрясающе, ― вздохнул Андрей, вчитываясь в характеристики этих артефактов.

«Сфера Ментального мага, класс предмета ― эпический. С большой вероятностью проглотивший сферу маг получит одно или несколько дополнительных умений, принадлежащих к ветке ментальной магии».

«Сфера Огненного мага, класс предмета ― редкий. С большой вероятностью проглотивший сферу маг получит одно или несколько дополнительных умений редкого класса, принадлежащих к ветке огненной стихии».

«Сфера Некроманта, класс предмета ― уникальный. С большой вероятностью проглотивший сферу маг получит одно или несколько дополнительных уникальных умений, принадлежащих к ветке магии смерти».

― Магия смерти, вот нафига она нам? ― прошептала Глаша.

― Мёртвых помощников поднимать, ― пожал плечами Петрович. ― Вопрос, кто на такое подпишется? Тут нужен человек с железной волей и психикой.

― Магию смерти оставим на потом, ― сказал Харченко, ― но, если надо, я готов сам её проглотить: помощников много не бывает. Ментальным магом предлагаю назначить Андрея. Лидерство ― это одно, а вот ментальная защита в походе на ту сторону группе не помешает.

― Согласен, а сферу огня предлагаю отдать Олегу Малышеву, ― высказался Жиров.

― А сам ты кем хочешь стать? ― спросил Андрей.

― Пока не знаю, ― ответил Иван, ― но быть магом меня точно не тянет.

― Тут это, ― Глаша замялась, подбирая слова, ― Маллорн просит отдать сферу с магией смерти ему. Он мне квест выдал, обещает поднять уровень Алтаря и дать семена для посадки новых Маллорнов.

― Зачитай квест, ― попросил Харченко.

«Внимание! Вам предложено задание «Чёрная Сфера», класс задания ― уникальное.

Передайте сферу Мага смерти Маллорну.

Награда: +1 к текущему уровню Алтаря, посадочный материал для высадки новых Маллорнов на территории вашего посёлка или в любом выбранном вами месте».

― Что делать-то будем? ― спросила Глаша.

― Квест выполнять, ― ответил Андрей и, взяв сферу, подошёл к дереву. ― «И как ты её хавать думаешь?» ― мысленно спросил он Маллорна.

В ответ дерево сдвинуло вместе две ветви на манер человеческих ладоней.

― Приятного поглощения. ― Андрей опустил сферу на листья и отошёл.

― Свою не забудь, ― сказал Петрович и указал на белую сферу.

― Приятного поглощения, родной, ― усмехнулась Глаша, глядя, как, зажмурившись, муж проглатывает сферу.

Ответить или что-то сказать Андрей не смог. Он сейчас боролся с рвотными позывами: желудок Андрея несколько секунд пытался избавиться от инородного предмета. Избавиться не получилось, а потом он потерял сознание. Стоявший позади него Петрович подхватил тело парня и уложил его на одну из граней алтаря.

― Пусть в себя придёт, ― сказал Петрович.

Глава 21. Ментальный маг.

Внимание! Вы проглотили сферу Ментального мага, тем самым подтвердили перед Творцом своё желание получить класс Ментальный маг!

Поздравляем! Вы вошли в десятку первых ментальных магов, получивших этот класс при помощи сферы.

Бонусная награда: + 10 % к мощности ментального контроля!

Сфера Творца, растворившись в крови, одарила вас тремя заклинаниями ментальной магии.

Вами изучено заклинание «Ментальный щит ‒ 1».

Вами изучено заклинание «Контроль разума ‒ 1».

Вами изучено заклинание «Поиск ментального слепка ‒ 1».

Вы получаете дополнительную характеристику ― Стойкость.

Внимание, это уже ваша третья бонусная характеристика, + 10 % ко всем шкалам ваших характеристик.

Вы получаете уровень!

«Круто меня приложило», ― подумал Андрей и открыл меню характеристик.

Андрей Жаров ― уровень 10.

Класс ― Ментальный маг.

Карма перед Творцом ― +20.

Здоровье ― 7/100.

Сила ― 10,54.

Ловкость ― 8,4.

Бодрость ― 10/100.

Энергия Творца ― 13,98.

Шкала энергии ― 650.

Лидерство ― 2,89.

Наблюдательность ― 2.

Стойкость ― 15 %.

Особые умения:

Ментальный щит ‒ 1,

Контроль разума ‒ 1,

Тактик ‒ 1.

Свободные очки характеристик ― 0.

По совету Петровича Андрей свободные очки особо не тратил. Но перед походом закинул немного в Силу и Ловкость, и это себя оправдало. Десятка в этих характеристиках была планкой среднестатистического человека. Вернее, Андрей стал себя чувствовать таким, каким был раньше, до прихода Творца. Вообще-то, энергию Творца он качать особо не собирался. Втайне Андрей надеялся получить воинский класс, а магию и прочее доверить Глаше. Но раз судьба повернула всё иначе, пришлось вбухать все очки в энергию, иначе как ментальный маг он будет мало чего стоить. Дождавшись, когда уровень жизни и бодрости достигнет 11 %, Андрей открыл глаза и попытался подняться.

― Лежи, куда собрался! ― тут же раздался голос Глаши, и её руки осторожно опустили его голову вниз. ― Пока здоровье до 20 % не поднимется, не вздумай вставать, ― предупредила она. ― У меня других пациентов пока нет, ты да Маллорн.

― Как там Маллорн и почему такая тишина? ― спросил Андрей.

― Так спят ещё все, ― ответила Глаша и, приподняв голову мужа, напоила его тёплым отваром. ― Петрович пошёл умение на болотах качать, а Жиров и дядь Коля спать ушли.

― А Маллорн? ― переспросил Андрей. Сам он сейчас лежал спиной к дереву и видеть его не мог.

― Трансформация ещё продолжается, ― ответила Глаша. ― С ним сейчас происходит примерно то же самое, что и с тобой. Только в отличие от тебя его листья сделались тёмно-красными.

― Как тёмно-красными? ― Андрей опять попытался подняться, но голова предательски закружилась.

― Андрюш, ну ты, ей богу, как маленький, я кому сказала не вставать?! ― уже более строгим голосом сказала Глаша. ― Листья у него сначала все почернели после того, как он сферу поглотил. Процесс ещё продолжается, и квест нам пока не закрыли. Я только получила сообщение, что всё в порядке, и ему требуется время. Кажется, он за последние полчаса вырос, и его корни увеличиваются в размерах.

― Ноги себе отращивает? ― спросил Андрей.

― Типа того, ― кивнула Глаша. ― Чем вообще это закончится, можно только гадать. Вот мне интересно, он мёртвыми командовать сможет?

― Лучше бы не мог, ― ответил Андрей. ― Нам ещё только ходячих скелетов здесь не хватало, люди и так все на нервах.

― Привыкнут, ― философски заметила Глаша и предупредила: ― Малышевы проснулись, сюда идут. Сейчас Олегу сферу скормим, и будет тебе напарник.

― Спасибо, милая, думаю, мне пора уже подниматься, ― ответил Андрей. ― Бодрость уже на 21 %, а жизнь на 25.

― Только давай потихоньку, ― попросила Глаша и потянула мужа за руку. ― А про напарника я в том смысле, что он тоже магом станет.

Поддерживаемый женой Андрей поднялся и, развернувшись, посмотрел на Маллорна. Листья дерева после поглощения сферы, действительно, сделались тёмно-красными. Кроме этого, на взгляд Андрея, Маллорн вырос как минимум на метр, а толщина ствола достигла тридцати сантиметров. Попытки Андрея пообщаться образами, как они это делали раньше, Маллорн проигнорировал. Решив, что дереву, скорее всего, тоже требуется время, для того чтобы прийти в себя после поглощения сферы, Андрей развернулся навстречу Малышевым.

Они шли, разбившись на пары. Александра и Дирана шли впереди и о чём-то оживлённо болтали. Дирана, которой всё ещё не хватало словарного запаса, помогала себе жестами, беспрерывно размахивая руками. Братья шли, приотстав на пару шагов от женщин, и тихо переговаривались. Лица у обоих серьёзные, а глаза постоянно обшаривали окрестное пространство. Подивиться подобной странности Андрей не успел. Сидевший на плече Гришки Кар вдруг встрепенулся и громко каркнул. Это заставило Гришу напрячься, и через секунду он одним рывком задвинул Дирану себе за спину и вскинул висящий на плече автомат, направив его на Андрея. Все замерли в напряжении, не понимая, что происходит.

― Гриш, ты чего? ― спросила Глаша, заслоняя собой мужа. ― Опусти автомат, он здесь не выстрелит!

― Чёрное дерево, оно хочет убить Дирану, ― ответил Гришка, опуская ствол к земле.

― Маллорн?! ― удивилась Глаша и резко развернулась к дереву.

За те несколько секунд, что она стояла спиной к Маллорну, он преобразился. Все ветви, какие только можно, были направлены на Дирану. Листья смотрели вперёд, будто наконечники стрел, а ствол дерева вибрировал, как при сильном ветре. Только вот ветра сейчас почти не было, так, лёгкое дуновение ― и всё.

«Маллорн, ты чего сагрился? Дирана ― своя!» ― вложив в свой посыл как можно больше энергии и эмоций, Глаша отправила его Маллорну.

Следом за ней примерно такие же посылы отправили Александра и Андрей. И жрица, и лидер были вправе считать Маллорна своим другом, и его реакция на Тай им не понравилась. Минуты две стояла напряжённая тишина, а затем ветви дерева вернулись в исходное положение.

«Простите, это были эмоции сущности, которую я недавно поглотил!» ― голос Маллорна в голове стал для всех неожиданностью, но в обморок никто не упал.

― Ты можешь разговаривать? ― спросил Андрей.

«Только мысленно, сфера наделила меня возможностью беззвучного общения», ― пришёл ответ от Маллорна.

― Почему ты хотел атаковать Дирану? ― спросил Гришка.

«Не я, поглощённая сущность. Он попытался перехватить контроль над нашим общим телом. У него был приказ убить Дирану, и это был его последний порыв. Больше это не повторится, я уже вполне пришёл в себя и контролирую ситуацию. Сейчас уровень поглощения составляет 94 %», ― пояснил Маллорн.

― Хочешь сказать, вас теперь там двое? ― спросил Андрей. Мысль о том, что Маллорн может однажды потерять контроль и дерево из друга и помощника может превратиться во врага, ему совсем не понравилась.

«Уже нет, но момент поглощения в районе 50 % оказался более сложным, чем я ожидал. Никак не могу привыкнуть к своему слабому телу, разумом я ощущаю себя по-прежнему великим, ― присланная Маллорном картинка показывала его шагающим по бескрайнему лесу. ― Дирана, я ещё раз прошу меня простить. Бодигард, тот, кто поручил тебе защиту Дираны, уменьшает твоё задание на одну попытку».

Внимание, третий этап задания «Защитник для Дираны» («Предотвратите семь покушений на жизнь нано-биотехнолога Дирану») выполнен!

Прогресс выполнения ― 3/7.

Награда за выполнение:

Вы получаете уровень,

+5 к карме с Творцом,

+1 к характеристике Интуиция.

― Благодарю, ― после получения сообщения по выполнению части квеста Гришка расслабился и пропустил Дирану вперёд. Утром у них состоялся непростой разговор, и девушка клятвенно пообещала слушаться его во всём, что касается её безопасности.

― Доброе утро, Глаша, доброе утро, Андрей! ― Дирана, шагнув вперёд, широко улыбнулась и протянула для приветствия руки. На то, что её только что попытались убить, девушка никак не отреагировала.

― Доброе утро, Дирана, ― улыбнулась Глаша, пожимая её левую ладонь. ― Извини, что так получилось, даже не знаю, что на него нашло. Мы ему утром отдали сферу, что вы взяли с Чёрта. Маллорн нам за неё уровень Алтаря поднять пообещал, а Андрюша сферу Ментального мага слопал.

― И как? ― спросил Олег.

― В чистом поле глотать такие вещи я бы не советовал, ― ответил Андрей. ― Ты в курсе, что тебя тоже хотят сделать магом?

― Он в курсе, Харченко к нам недавно заходил, ― улыбнулась Александра, и на её щеках появился румянец. ― Это было не совсем вовремя, он, правда, постучал, но мы не услышали.

― Бывает, ― усмехнулась Глаша и поинтересовалась у Олега: ― Сферу сейчас глотать будешь или подождёшь, пока уровень Алтаря поднимется? Андрей часа полтора без сознания пролежал.

― Подожду, это от меня не убежит, у меня сегодня выходной, ― ответил Олег, забирая сферу. ― Мы здесь, собственно, совсем по другому делу. ― Он подставил руку, и Синеглазка перебралась с плеча на ладонь.

― Хотим узнать, знакомы ли наши вороны с Маллорном или не про них было сказано, ― добавила Александра.

В следующую минуту все три ворона сидели на ветвях и к чему-то прислушивались. Прошло минут пять ожидания, и птицы, разочаровано каркнув, вернулись к хозяевам.

«Я вижу, вы отыскали чёрных птиц, но пока не могу наладить с ними контакт, слишком низкий уровень интеллекта, ― голос Маллорна заставил всех посмотреть в его сторону. ― Вашим питомцам нужно поднимать уровни и развивать энергию».

― Нам бы сначала научиться самим их поднимать, ― заметила Александра.

― Да, проблема, ― согласился Андрей. ― Может, Петрович что присоветует или у Волкова гайд по прокачке питомцев купим.

― Не надо, ― сказала Дирана, а Глаша с Андреем только сейчас заметили, что она перестала коверкать слова.

― Чего не надо? ― спросил Гриша.

― Не надо ничего покупать, мы сами справимся, ― ответила Дирана, указывая на птиц и дерево. ― Они умные, только у него и у них очень разное мышление. Нужен посредник или прибор для передачи мысли. Прибор можно сделать после того, как… ― девушка на минуту замялась. Пальцы правой руки быстро забегали по невидимой посторонним клавиатуре браслета, а глаза двигались из стороны в сторону. Наконец, закончив вычисления, Дирана выдала вердикт: ― Прибор можно изготовить, когда Алтарь достигнет уровня семь. Я составлю список необходимых материалов.

― А проводник? ― спросил Андрей.

― Нужен специалист, обладающий особой способностью, ― Дирана положила ладонь на поверхность алтаря и закрыла глаза. Потом, отмерев, посмотрела по очереди на Андрея, Глашу и Александру. ― И может быть, кто-то из вас, нужно ставить эксперимент и увеличивать вашу ментальную силу…

Закончить мысль Диране не позволило сообщение о повышении уровня Алтаря.

Поздравляем! Алтарь Творца вашего поселения достиг четвёртого уровня!

Алтарь Творца ‒ 4. Поселение Казачье, регион ― Приморский край.

Лидер поселения: Андрей Жаров, уровень 10…

На этот раз текста оказалось довольно много. Алтарь четвёртого уровня, кроме обычных функций воскрешения и лечения, мог дать энергию для промышленных объектов.

Ваш посёлок получает возможность улучшить следующие производственные помещения: Теплица, Кузня, Швейная мастерская, Грибной подвал. + 5 % к урожайности, + 6 к скорости производственных процессов, ‒ 12 % к потреблению энергии.

При выращивании (Теплица, Грибной подвал) есть 6 % вероятности того, что на ваших грядках вырастет что-то необычное (необходимое условие для получения урожая класса необычное или редкое ― наличие специалиста с классом Агроном, Садовник, Плантатор).

При производственных процессах (Кузня, Ремонтная мастерская, Швейная мастерская) 5 % вероятности того, что созданная там вещь будет отличаться повышенной прочностью или у неё проявятся особые свойства (необходимое условие для получения предметов классом необычное или редкое ― наличие специалиста класса Кузнец, Слесарь, Артефактор, Швея, Белошвейка).

Поздравляем! Ваше поселение было первым, сумевшим поднять Алтарь Творца до уровня 4! Вы бесспорные лидеры этой непростой гонки! Но не стоит останавливаться на достигнутом и купаться в лучах славы.

Награда за быстрое поднятие уровня: вам доступна технология создания обычных модификаторов. Полная информация будет доступна в библиотеке Алтаря в папке под названием «Модификаторы».

Вашему поселению доступна дополнительная должность в Совете поселения ― библиотекарь. Лидер, будьте внимательны при выборе кандидата на эту должность и постарайтесь поручить её разумному, склонному к анализу и классификации.

― Неплохо мы так сферу поменяли, ― улыбнулась Глаша, сворачивая сообщение. ― Дирана, а как ты смотришь на то, чтобы стать библиотекарем?

― Как я могу на это смотреть? ― не поняла Дирана.

― Милая, ― Гриша опустился рядом с сидящей на скамье Дираной, ― Глаша предлагает тебе стать нашим библиотекарем. Ты ведь сама сказала, что можешь помочь нам разобраться с классификацией знаний?

― Да, конечно, я готова помочь, но библиотекарь ― это высокое доверие! ― ответила Дирана. ― Может, есть кто-то более достойный…

― Более достойного у нас нет, ― отрезал Андрей. ― Дирана, ты же видела наши технологии. И это не наше изобретение, это наследие предков, в работе которых мы зачастую сами мало что понимаем. Мы можем ими пользоваться и проводить ремонт, но создать новые практически не в состоянии.

― Библиотека ― это знания, и заниматься должен ими тот, кто сам их имеет, ― добавила Александра, присаживаясь рядом. ― Творец не просто так привёл тебя в наше поселение.

― Благодарю, ― улыбнулась Дирана, сейчас она была очень горда доверием новых друзей. В её мире хранители знаний были особой, привилегированной кастой, куда со стороны никто не допускался. А уж таким, как она, детям простых инженеров-наёмников, об этом можно было только мечтать.

― Дирана, расскажи о себе и о том, откуда ты к нам прибыла? ― попросил Гриша.

― Гриша, а что ты хочешь знать? ― спросила девушка, заподозрив Гришку, что его больше всего интересует её прошлая личная жизнь.

― Расскажи нам о твоём мире, ― предложила Александра. ― Твоё появление как-то связано с пришествием Творца, ты можешь нам хоть что-нибудь пояснить?

Глава 22. Старшие расы

― Хорошо. ― Дирана на минуту задумалась и заговорила: ― Я, Дирана Зеран, родилась на планете Юйлань. Это не центральный мир нашей империи, но технически мы развиты не хуже даже самой Тай. Тай ― это планета, прародина моего народа. Мы сами тоже называем себя Тай, хотя многие из нас в центральной системе даже никогда и не бывали.

― И сколько миров входит в состав вашей империи? ― спросил Андрей. Для парня, да и для всех остальных, слова Дираны были за гранью понимания. Даже погибшая в катастрофе цивилизация Земли не ушла дальше орбитальных полётов.

― Мы заселили всего пять миров, ещё в трёх системах старшие позволили нам создать свои форпосты и заселить континенты, ― ответила Дирана. ― Мы, Тай, находимся под патронажем империи Ангов. Анги, Киборы и Лаур ― это старшие расы, каждая из которых правит сотнями звёздных систем.

― А Демы? ― спросил Гриша. ― Они что, не входят в число старших рас?

― О нет, ― улыбнулась Дирана. ― Демы очень воинственны и жестоки. Они живут в горячих мирах и предпочитают не работать, как делаем это мы, Тай. Их основное занятие ― война или разбой на путях сообщения. Их патроны, Лаур, не ладят ни с Ангами, ни с Киборами, и поэтому Демам разбой и пиратство сходят с рук. Ещё их постоянно нанимают для ведения различных конфликтов, в которых не хотят светиться сами.

― Вы, Тай, работаете на Ангов, ― уточнила Александра, ― вы их слуги?

― Нет, Анги не нарушают нашего суверенитета, если мы не сотрудничаем с их врагами. Они очень богатая и развитая раса, но многое предпочитают заказывать у нас. Анги плохо приспособлены для физического труда и не так хороши в области создания искусственных интеллектов, как мы, Тай.

Дирана как могла обрисовала политическую карту своего мира, но ясности это не принесло. Ответа на то, как она и представители других рас попали на Землю, не было. Последние дни девушка провела в корабельном трюме и слабо себе представляла, куда направлялись корабли Демов.

― Я не знаю, как я оказалась здесь, в вашем мире, ― развела руками Дирана. ― Нас наняли исследовать колонии нано-ферм в системе Гидры. Но по пути наш корабль захватили Демы капитана Лойда. Они назначили за нас выкуп нашему нанимателю, в противном случае грозили продать на рынке рабов в системе Рока. Потом они отобрали некоторых и погрузили на корабль. Сначала мы думали, что за нас выплатили выкуп, но помощник Лойда сообщил, что свободу предстоит отработать. Им нужно было взломать корабельный искин тайской постройки. Какой-то очень дорогой заказ Ангов, за который Лойд и его помощники собирались получить богатый куш.

― И вы его взломали? ― спросил Олег.

― Нет, ― помотала головой Дирана, ― последнее, что я помню, было чудовищное ускорение, и я потеряла сознание. В себя пришла уже там, в клетке, потом появились твари, которых убили вы.

― Наверное, вы понадобились Творцу здесь, он и перенёс вас на Землю, ― предположила Глаша.

― Дирана, расскажи им о своём сне, ― попросил Гриша.

― Да, это было очень странно, ― кивнула девушка. ― Вчера после того, как я уснула, мой разум посетил Творец. Он спросил, уверена ли я в том, что Гриша сможет меня защитить. Сказал, что, сбежав с корабля Демов, я поставила себя вне закона, и они открыли на меня охоту. Я ответила, что с Гришей никого не боюсь.

― А потом мне упал квест отразить ещё пять попыток её убийства, ― закончил за Дирану Гриша. ― Одну попытку вы уже видели.

― Странно то, что на нашей Земле об инопланетной цивилизации никто никогда не слышал, ― сказал Олег. ― Мы в ту пору, конечно, ещё детьми были, но, как мне кажется, такое бы мимо нас не прошло.

― Можно стариков поспрашивать, но, думаю, если бы тётя Лида что-то такое знала, она бы мне уже рассказала, ― заметила Глаша.

― Думаете, то, что я вам рассказывала, это всего лишь плод мой фантазии? ― спросила Дирана с обидой в голосе.

― Да нет, мы тебе верим, ― успокоил Дирану Андрей. ― Раньше, наверное, не поверили бы, а вот после прихода Творца, лично я готов поверить во что угодно. Тем более что после того, как я проглотил сферу, стал чувствовать, говорит кто-то правду или сочиняет. Ты, Дирана, веришь в то, о чём сейчас нам рассказываешь.

― Спасибо, ― улыбнулась парню Дирана. ― Моя память сейчас пестрит пробелами, но если я ещё что-нибудь вспомню, то вам обязательно расскажу.

― Ещё один вопрос, ― Глаша, слушая рассказ, всё больше и больше сомневалась, стоит ли говорить о том, что её копии в последние дни убивали по всему миру. ― Дирана, среди тех, кто должен был взломать искин, были только женщины?

― Нет, две женщины и пять мужчин, ― ответила Дирана. ― Но после пробуждения я больше никого из них не видела. А что, есть сведения ещё о ком-то из Тай?

― Да нет, это я так, мысль обдумываю, ― ответила Глаша и, прикоснувшись к обручальному кольцу, вызвала Андрея.

Глаша: «Андрюш, ты только не дёргайся. Диране пока о других «Диранах» ни слова. Не надо ей пока знать, что по всему миру сейчас убивают и насилуют её копии».

Андрей: «Понял. И правда, не стоит ей сейчас об этом рассказывать. Я Петровича и Клюва предупрежу, а ты дядь Колю».

В ответ Глаша прислала смайлик с прижатым к губам пальцем.

― Что-то случилось? ― спросила Александра, успевшая заметить короткий ступор супругов.

― Да так, немного об интиме посекретничали, ― улыбнулась Глаша, изображая смущённую улыбку. ― Олег, ты сферу глотать когда думаешь?

― Сейчас, ― ответил парень и развернул носовой платок со сферой. ― Дирана, а о магии и прочей лабуде в вашем мире когда-нибудь слышали?

― Тай не владеют сверхъестественными способностями, наша сила в технологиях, ― ответила Дирана. ― Наши патроны, Анги, владеют способностями внушения и могут брать под контроль разум других. Не знаю, можно ли считать это магией или нет. Я слышала, что Демы, находясь вблизи огненных источников, как-то способны ими управлять. Вроде бы, из-за этого никто не пытается воевать с ними на их планетах.

― Значит, я стану огненным демоном, ― усмехнулся Олег и быстро проглотил сферу.

― В сторону! ― Андрей запоздало припомнил, как Петрович едва не сжёг целое дерево.

Но всё обошлось благодаря тому, что Олег находился рядом с алтарём. С вершины пирамиды сорвалась голубая капля и окутала новоиспечённого мага с ног до головы. Тело Олега дёрнулось и медленно опустилось на поверхность алтаря. Кокон после этого исчез, и повеяло жаром.

― Дракон, ― усмехнулся Гриша, глядя на лежащего без сознания брата. ― Надо бы нам испытательный полигон подальше от посёлка перенести. Не ровен час, спалят посёлок, где потом жить будем? Пусть Сашка их у походного алтаря отхаживает.

― Я тебя самого сейчас посохом отхожу, ― пообещала Александра, трогая лоб мужу. ― Горячий, как из парной выбрался.

― Жить будет, ― успокоила её Глаша. ― Алтарь поглотил выброс и предотвратил возгорание ближайших домов. Гриша прав, надо нам с такими делами поосторожней быть. Спалить посёлок, может, и не спалим, а вот пострадать кто-нибудь может.

Женщины отвлеклись на единственного пациента алтаря, втянув Дирану в дискуссию на тему его улучшения. Поняв, что они с Гришкой лишние, Андрей потянул парня в сторону и рассказал ему историю Дираны, услышанную от Клюва.

― А как узнать, какая из них настоящая? ― спросил Гришка, потирая подбородок. ― Хотя, наверное, и пофиг, главное, эта Дирана ― моя. Андрюх, ты это, нашим скажи, пусть поменьше болтают, не надо ей этого знать.

― Мы с Глашей так и решили, ― кивнул Андрей и, хлопнув Гришку по плечу, поднялся. ― Сиди охраняй свою ненаглядную, а я в мастерские сгоняю. Надо наших предупредить, чтобы не вздумали от рабочих классов отказываться. Да и пора к завтрашнему походу готовиться, сходим на ту сторону и поищем глюкозу.

― На кой тебе глюкоза понадобилась и с кем и куда ты пойдёшь? ― встрепенулся Гришка.

― Тебя я с собой точно не возьму, ― ответил Андрей. ― Твоя задача ― охрана Дираны и только она. Сашка и Олег пусть воронами занимаются. Задание на поиск прохода в мир Маллорна нам никто не отменял, а время тикает. А глюкоза нам, Гриша, нужна для создания зелий жизни. Постоянно добывать такие вещи у ботов ― дело муторное и опасное. Там, в принципе, любой сладкий продукт подойдёт, но у нас сейчас со сладостями напряжёнка.

― Ты Сашку на эту тему попытай, ― кивнув на шаманку, предложил Гриша. ― Сластёна ужасная, она один раз даже в полностью сгоревшем складе кусок сплавленной в комок карамели нашла. Отмыла кое-как и нас потом на привале сладким чаем с золой угощала.

― И как, вкусно? ― спросил Андрей.

― Хороший чаёк был, взбадривал даже немного, ― кивнул Гриша. ― У Сашки на сладости нюх, и наверняка есть кое-какие заначки.

― Обязательно расспрошу, как с той стороны вернёмся, ― ответил Андрей и зашагал по улице к мастерским.

Понаблюдав ещё какое-то время за окружающим пространством, Гриша решил заняться делом. Первым делом следовало отыскать Кара. Вороны нашлись довольно быстро. Чёрный сидел чуть в стороне и чистил перья. Кар и Синеглазка делали это сообща, помогая друг другу. Идиллию нарушать не хотелось, и парень решил заняться чисткой оружия. Привычная работа помогала сосредоточиться, проанализировать ситуацию и услышанное.

Со слов Дираны выходило, что покушения следует ждать, если рядом находятся элитные боты-Демы. Значит, в поселении можно этого не опасаться. Но рано или поздно им придётся выйти за периметр, и вот тогда следует держать ухо востро. А идти придётся, таймер по заданию Сашки сам по себе не застопорится. А ещё лучше создать ситуацию, при которой отлавливать Демов будет он сам. Гриша перевёл взгляд на лежащего на алтаре брата. Если умения Олега окажутся боевыми, то с заданием они справятся. Харченко и оба лидера тоже должны понимать, что из этой охоты можно извлечь нешуточную пользу. Они вон только в трёх первых столкновениях с ботами столько оружия и техники взяли, что потери посёлка, понесённые при атаке китайцев, не кажутся уже такими страшными.

«Интересно, Олег сейчас в полной отключке или нет?»

***

Олег пришёл в себя и первым делом взглянул на внутренние часы. Выходило, что после приёма сферы прошло три с половиной часа.

«Неплохо я так отдохнул, добрал, так сказать, ночной недосып», ― подумал он, вспоминая приятную причину этого недосыпания. Перед глазами, перекрывая обзор, висело сообщение, но Олег старался его игнорировать, хотя и понимал, что обратной дороги уже не будет ― он теперь маг!

Внимание! Вы проглотили сферу Огненного мага. Тем самым вы подтвердили перед Творцом своё желание получить класс Огненного мага! Поздравляем! Вы вошли в двадцатку первых огненных магов, получивших этот класс при помощи сферы.

Награда: + 8 % к мощности всех ваших заклинаний!

Сфера Творца, растворившись в крови, одарила вас тремя заклинаниями огненной стихии.

Вами изучено заклинание «Огненная струна ‒ 1».

Вами изучено заклинание «Огненный выстрел ‒ 1».

Вами изучено заклинание «Огненное дыхание ‒ 1».

«Это мне теперь что, даже дышать с оглядкой придётся? Сашку я как теперь целовать буду?!» ― остановившись взглядом на «Огненном дыхании», подумал Олег.

Желаете прочесть описание этого заклинания? ― поинтересовалась у него система.

«Да, желаю!» ― ответил Олег и принялся читать.

«Вы выдыхаете струю огня, сжигая всё на расстоянии десяти метров. С большой степенью вероятности лица с отрицательной кармой Творца испытают трепет и ударятся в панику. Раса элитных ботов «Демы», уловив даже отголосок этого заклинания, воспылают к вам ненавистью и будут преследовать, не жалея ни себя, ни своих подчинённых.

Минус десять единиц энергии Творца за один каст заклинания. Повторное использование заклинания возможно через 00:02:04 минут».

«Палка о двух концах», ― подумал Олег и перевёл взгляд на «Огненный выстрел».

«Огненный выстрел ‒ 1»: пожертвовав пять единиц энергии, вы можете превратить обычный выстрел из вашего оружия в зажигательный. Вероятность поджога таким выстрелом и его пробивная сила увеличиваются на первом уровне умения на 15 %.

Ограничение: только одиночные выстрелы».

«Неплохо!» Это заклинание понравилось Олегу больше «Огненного дыхания». Магия магией, а стрелковое оружие было ему намного привычнее. Возможность усилить выстрел без смены магазина и траты спецпатронов его сильно порадовала. Решив, что если уж взялся читать, то следует прочесть всё, Олег открыл про «Огненную струну».

«Огненная струна ‒ 1. Лёгким движением руки вы отправляете в полёт огненную струну длиною в 30 сантиметров.

Дальность действия заклинания на текущем уровне ― двадцать метров.

Ограничение: не проходит сквозь преграды, состоящие из камня, железа или воды.

«Только по живым целям или траву, к примеру, скосить», ― подумал Олег и решил, что пора подниматься.

Едва мелькнула эта мысль, как к нему вернулись слух и обоняние. Где-то недалеко был слышен звонкий голосок Дираны, сыпавшей сейчас какими-то научными терминами. В ответ послышался голос Глаши, жрица попросила объяснить ей всё сказанное нормальным языком. Олег потянул воздух ноздрями и уловил запах Саши. Жена сейчас стояла у изголовья и внимательно за ним наблюдала.

― Привет, любимая, я проснулся, ― сказал Олег и, отыскав ладонь жены, поднёс её к губам.

Глава 23. Идентификатор

Андрей шёл по просыпающемуся посёлку, здороваясь со встречными. Молодого лидера в посёлке любили и каждый считал своим долгом поговорить. Но Андрей шёл целенаправленно, быстро отваживая желающих перекинутся словечком. Парень прекрасно понимал, что жаждущих послушать новости о походе за нефтью много, но у него на всех просто не хватит времени. Поэтому первую остановку он сделал, достигнув ангара, где размещался грибной подвал. Грибницу в теплицу заложили ещё в первую зиму, и с тех пор она исправно снабжала посёлок свежими грибами. Солому и прочий биоматериал доставлять становилось всё труднее, но свежая пища стоила любых затрат и трудов. До сих пор, при всём засильи консервированной пищи, вспышек цинги в посёлке не было.

― Тёть Люб, привет, ― поздоровался Андрей с высокой темноволосой женщиной, бывшей здесь за старшую.

― Надо же, даже сам лидер осчастливил нас своим вниманием, ― улыбнулась она.

― Я по делу, ― ответил Андрей, бывавший здесь, действительно, редко. ― В общем так, сегодня утром наш Алтарь достиг четвёртого уровня, и урожайность в вашем грибном подвале теперь повысится на пять процентов.

― Во всём подвале?! ― округлили глаза все три находящиеся здесь женщины.

― Да, и это ещё не всё, ― ответил Андрей, довольный тем, что произвёл впечатление. ― Теперь подвал будет потреблять на 12 % меньше энергии. В чём это будет выражаться, я вам сказать не могу, сами смотрите. Как дополнительный бонус у нас появилась возможность вырастить здесь грибы с особыми свойствами. Но для этого кто-то из вас должен обязательно принять класс Агронома, Садовника или Плантатора. Если предложат всем, то принимайте без раздумий: специалистов много не бывает.

Андрей замолчал, оглядывая удивлённых женщин.

― Петрович нам тут все уши прожужжал, что теперь всем придётся стать воинами, ― наконец произнесла Любовь Николаевна.

― Петрович просто по молодости в игрушки заигрался. Вот и думает, что и здесь так же будет, ― улыбнулся Андрей. ― Тот, кто не чувствует в себе большого желания воевать, пусть ищет для себя крафтовый класс. Работа найдётся всем и каждому, было бы желание.

― Хорошо, Андрюша, всё сделаем, как ты сказал, ― пообещала Ирина Власова.

― Может, с бонусами от Алтаря нам теперь удастся всех досыта накормить, ― с надеждой произнесла Любовь Николаевна.

― Обязательно удастся, не последний уровень поднимаем, ― пообещал Андрей и, распрощавшись, поспешил к кузне.

Кузня в Казачьем была современная. Наковальня и молот здесь тоже, конечно, наличествовали. Молот был большой, гидравлический, совмещавший в себе ещё и функции прокатного стана. Были и токарные, и фрезерные станки с программным управлением. Большинство деталей к военной, да и гражданской технике тоже, местные умельцы могли отреставрировать здесь. Проблема была в стабильной работе электрогенератора и постоянном дефиците топлива. Но с обнаружением танкера с нефтью, да ещё в доступной для транспортировки дальности, эту проблему удастся решить. Минус двенадцать к потреблению энергии — это чертовски много. Можно даже подумать о подаче электричества в дома, пусть на один-два часа.

― Привет трудовому народу. ― Андрей пожал руку Игнатьеву и попросил: ― Валерий Иванович, собери сюда всех, кого можно, есть срочные новости.

― Случилось что? ― спросил озабоченно мастер.

― Нет, всё хорошо, и новости у меня отличные, надо только, чтобы каждый их знал, ― улыбнулся Андрей.

Выражение лиц механиков, когда они услышали новости о классах и бонусах от работы Алтаря, было таким же, как и у работниц теплицы. По лицам пробежала тень восторга, а в глазах засветилась надежда.

― Минус двенадцать к расходу энергии? ― переспросил Игнатьев.

― Примерно, и если будут люди с классами Кузнец, Слесарь, Артефактор, то созданная вещь будет отличаться повышенной прочностью и качеством.

― Димка, ты там программу на втулки настроил? ― спросил Игнатьев у щуплого рыжеволосого парня.

― Да, ― кивнул Димка, ― я её хоть сейчас запущу.

― Действуй, ― кивнул Игнатьев и пояснил: ― Димке сегодня класс Слесаря предложили, он его и принял. Мужики, правда, на него побухтели, мол, от службы косишь, а оно вон как выходит.

― Подобные разговоры пресекай сразу, самых ретивых ко мне или Харченко на собеседование, ― ответил Андрей. ― Из автомата можно стрелять даже при отсутствии класса воина, а вот наладить производство улучшенных деталей ― это дорогого стоит.

― Да я всё понимаю, ― кивнул Игнатьев. ― Но молодёжь, она ведь какая: вам бы всем только с автоматом побегать. Дело по нынешним временам, конечно, нужное, но только кто вам тот же автомат починит, когда нас, стариков, не станет?

― Вы теперь у нас, можно сказать, бессмертные, ― улыбался Андрей.

― То, что нам дал Творец, ― это что угодно, только не бессмертие и не рай, ― спокойно возразил Игнатьев. ― Выживут только самые сильные, а остальные будут на них пахать, как рабы.

― Всё зависит от того, кто эту гонку выиграет, ― возразил Андрей. ― Если это будем мы или близкие нам по духу, то, думаю, в нашем регионе рабства не будет. А вот если верх возьмёт князь или такие, как он, тогда да!

― Поживём ― увидим, ― ответил Игнатьев, бывший в посёлке одним из самых старых по возрасту.

Беседуя с Андреем, он краем глаза следил за работой Димки у токарного станка. В принципе, сейчас каждый из рабочих мастерских только делал вид, что работает. Всем было интересно узнать, насколько быстро сможет выполнить парень свою работу и каково будет качество детали.

Станок, наконец, остановился, и Димка открыл защитную заслонку. Вынув выточенную втулку, он измерил её со всех сторон штангенциркулем и протянул Игнатьеву.

― Точность до сотой микрона, и качество необычное, ― перепроверив работу, вынес вердикт Игнатьев. ― Это, Лидер, втулка для нефтяного насоса. Он у ребят в прошлый раз из-за таких втулок как раз и сдох.

― Молодец! ― Андрей пожал Димке руку, потом, вспомнив, достал из инвентаря кусок метеоритного железа. ― Вот, Валерий Иванович, в лесу нашёл, может, найдёте, куда его применить?

― Место, где нашёл, помнишь? ― тут же поинтересовался Димка, цапнув кусок вперёд мастера.

― Найду, если надо, ― кивнул Андрей, ― там недалеко наш багги боты спалили. Но там такое вряд ещё найдётся: лес кругом.

― Может, и не в том же, но округу с миноискателем обыскать стоит, ― ответил Димка. ― Батя рассказывал, что эти камни с неба не по одному, а дождём падали. У этого железа свойство хорошее: укрепляет структуру любого металла и снижает износ деталей на пятнадцать процентов.

― Откуда у тебя такие знания? ― удивился Игнатьев. Мастер отобрал у парня метеоритное железо и покрутил его в руках. ― Мне его система как метеоритное железо подсвечивает. И всё.

― Классовая фишка, наверное, ― ответил вместо парня Андрей. ― Ты что видишь, когда на него смотришь?

Димка взял кусок метеоритного железа в руки и ещё раз покрутил перед глазами. Добившись того, чтобы система выдала полное описание предмета, зачитал скороговоркой:

― Метеоритное железо, класс предмета ― уникальное, общий вес предмета ― один килограмм шестьсот семьдесят два грамма. При добавлении в сплав в пропорциях не ниже 1:10 улучшает прочность и качество металла на пятнадцать процентов. Вроде бы всё, ― закончив читать, сказал Димка и протянул железо Игнатьеву.

Игнатьев забрал и направился к своему рабочему столу. Димка же так и замер с протянутой рукой и отрешённым взглядом. Заподозрив, что парню прилетела очередная плюшка, Андрей продолжал внимательно наблюдать за ним.

― Профессию Идентификатора дали, ― сообщил, отмерев, Димка. ― На первом уровне профессии могу определять скрытые свойства предметов. Простые и необычные с вероятностью в девяносто шесть процентов, дальше по убывающей. У легендарных материалов вероятность идентификации всего один процент.

― Нормально, ― Андрей ещё слабо себе представлял, для чего и где может понадобиться эта профа, но был уверен: Димке её дали не просто так. ― Развивай, нам специалисты как воздух нужны, если за месяц поднимешь профессию хотя бы на уровень, получишь поощрение.

― На два подниму, если отдельное жильё выделите, ― ответил Димка.

Андрей удивлённо посмотрел на парня и хотел уже спросить, на кой тому своё жильё, но вопрос так и остался не заданным. Ясно же и так, у парня зазноба есть, а вот своего угла у них нет. Вот и воспользовался ушлый парнишка тем, что сейчас у него висит квест от Лидера поселения.

― Будет прогресс ― будет тебе жильё и всё остальное, ― пообещал Андрей, и Димка принял задание на прокачку профессии.

― Спасибо, Лидер я не подведу! ― пообещал Димка и крепко пожал Андрею руку.

― Силу ты, как я вижу, уже немного прокачал, ― оценив рукопожатие, сказал Андрей.

― Стараюсь, ― улыбнулся Димка и поспешил к простаивающему станку.

Поход в теплицу прошёл для Андрея уже как-то рутинно. В швейную мастерскую он решил сходить позже вместе с Глашей. Пора было готовиться к походу на китайский берег. Ряба, Игнат и Клюв уже и так посматривали на него с нетерпением.

― Привет, ― поздоровался Андрей, по очереди пожимая всем руки. Достав из-за пазухи карту, расстелил её на столе. ― До катастрофы здесь был промышленный центр Юйлань. Несколько лет назад мы притащили оттуда много ценного. Среди прочего нашли там контейнер с глюкозой. Глюкоза запакована в герметичные вакуумные контейнеры и пропасть не должна. Наша задача ― найти и доставить в посёлок хотя бы несколько из них.

― Чё это тебя после первой брачной ночи вдруг на сладкое потянуло? ― с ухмылкой поинтересовался Ряба.

― Алтарь выдал рецепт эликсира жизни, ― проигнорировав подколку, ответил Андрей, и в его руке появилась упаковка со шприцом. ― Этот мы с Игнатом взяли у ботов. Такой препарат способен исцелять даже смертельные раны. Думаю, рецепт Алтаря будет ничуть не хуже. Один из основных компонентов сахаросодержащие продукты. Глюкоза ― это тот же сахар, причём очень концентрированный.

― Эликсир жизни ― вещь незаменимая, а выбивать аптечки из ботов ― дело хлопотное, ― кивнул Игнат. ― Мы его в первый раз на Чёрном испробовали, так ворон через пару часов и полетел.

― На то он и птица, ― усмехнулся Клюв.

― Только у этой птицы лиса крыло в хлам порвала, проще было отрезать, ― возразил Игнат и перешёл к делу. ― Кроме нас, кто ещё идёт, сталкеры?

― Нет, у них будет другая задача, ― возразил Андрей. ― С нами идёт Петрович в качестве боевого мага. Нужны ещё два грузчика с прокаченной Силой. На той стороне вряд ли техникой разжиться сможем, придётся всё на себе тащить.

― Ромку с Варькой возьмём, и больше никого и не надо, ― предложил Ряба. ― Толку большую толпу гонять, если даже не знаем, сохранилась там Глюкоза или нет? Вдруг этот тайник уже после вас кто-то нашёл и вынес под чистую.

― Может, и так, только вряд ли, ― ответил Андрей. ― Мы этот контейнер и сами-то случайно обнаружили. Его цунами туда откуда-то с кучей мусора притащила. Стоит на отшибе и, если специально не искать, пройдёшь мимо и не заметишь. Перед уходом Жиров приказал нам с Грачом дверку замаскировать, что мы и сделали. Бетонный блок обвалили, он там на соплях держался.

― И как мы теперь туда попадём? ― спросил Игнат.

― А Ряба у нас на что? ― даже удивился Андрей.

― Это если там шуметь можно, беззвучной взрывчатки пока не изобрели, ― заметил Ряба.

― Взрыв бетонного блока оставим как запасной вариант, ― согласился Андрей. ― Выходим завтра утром с расчётом на то, что поход продлится два-три дня. На внедорожнике доберёмся сюда, ― палец Андрея упёрся в точку на карте в двадцати пяти километрах от посёлка. ― На той стороне есть развалины насосной станции, в них спрячем лодку и пойдём дальше пешком.

― Из вооружения только автоматы? ― спросил Игнат.

― Однозарядный гранатомёт и десяток гранат для подствольника каждому, ― ответил Андрей. ― Это так, на всякий случай, если вдруг на ботов нарвёмся. И не забывайте, что у вас в команде теперь два мага.

― Петрович, конечно, дерево круто подпалил, ― усмехнулся Ряба. ― Но, как он сам говорит, повторить такой трюк ему в ближайшее время не светит.

Глава 24. На ту сторону.

Рано утром проводили команду Абрамова в обратный путь. Все переговоры и обмен информацией закончили ещё вчера вечером. Кроме детальных описаний того, как и какими средствами Казачьему удалось поднять Алтарь до третьего уровня, соседи получили ещё и семена Маллорна. Их вручил Абрамову сам Маллорн, выдав при этом квест на взращивание саженца в непосредственной близости от алтаря поселения. Поделились также и информацией о появившейся связи посредством личных чипов. И сразу наладили связь с самим Абрамовым, он оказался в этой группе единственным носителем чипа. Все остальные были в момент катастрофы слишком молоды. Айпи других носителей чипов Абрамов не знал, но твёрдо пообещал, что связь будет регулярной.

Позже к Андрею подошёл Олег Малышев и Василий.

Василий был удэгейцем. Местные народы всегда стремились жить в родстве и согласии с природой, перемены и нововведения приходили сюда с большим опозданием, если вообще доходили. Несколько лет назад Олег с Гришкой спасли несколько удэгейцев, в том числе и Василия. После этого сталкеры Казачьего стали числиться у местных родственниками, а родственников следует при случае навещать. Поэтому в посёлке Старикова сейчас жило около десятка удэге. Говорили, раньше их было больше, но потом значительная часть ушла на северо-восток. Шаман Дмитрий увёл свой род из посёлка, рассорившись с отцом Аркадием. Православный священник и шаман серьёзно разошлись во мнениях: удэге после катастрофы разочаровались в религии единого бога и были согласны почитать его только как одного из многочисленных духов природы.

― Здравствуй, Андрей. ― Василий пожал руку Андрею.

― Здорово, какие-то проблемы? ― поинтересовался тот в ответ.

― Да нет, всё хорошо, ― улыбнулся Василий. ― Поговорить хочу. Олег сказал, Творец избрал тебя лидером, а ваши жёны теперь стали шаманками.

― Ну да, есть у меня такая полезная в походе характеристика, ― кивнул Андрей. ― Александра у нас теперь походный шаман, а Глаша не шаман, она у меня жрица.

― Названия разные ― суть одна, ― возразил Василий. ― Шаман Дмитрий говорил: духи природы вернутся в этот мир и сделают его чище. Отец Аркадий говорит, что бог решил обратить внимание на нашу грешную землю. Олег сказал, вы видели и демонов, и ангелов, как ты считаешь, кто прав: шаман или батюшка?

― Знаешь, Андрей, я даже рад, что в нашем посёлке до сих пор царила бездуховность, ― усмехнулся Олег. ― Стариковцам мало того, что с системой разбираться приходится, так им ещё и сторонники разных верований да князь на мозги капать начинают.

― Да, сложно, ― согласился с Олегом Андрей, разглядывая Василия. ― Василий, я думаю, Творец ― это совершенно новая сила. Сила, пришедшая в наш мир в виде системы. И жить, и становиться сильнее нам предстоит по тем правилам, что выдал нам он.

― Я ему то же самое сказал, ― кивнул Олег. ― Ты, Вась, если тебя всё достанет, к нам перебирайся.

― А возьмёте? ― спросил Василий.

― Возьмём, ― уверил его Андрей. ― Ты парень проверенный, а хороший охотник нам в поселении не помешает.

― Спасибо, как домой вернусь, с семьёй посоветуюсь, ― пообещал, поднимаясь, Василий. ― Пойду попробую с вашим живым деревом поговорить, хочу узнать, что за дух в него вселился.

Василий ушёл, а Олег и Андрей остались сидеть, глядя ему вслед.

― Что скажешь? ― спросил Олег.

― Да что тут можно сказать, ― пожал плечами Олег. ― Сейчас у большинства народа в голове каша. Вот мне интересно, что скажут священники, когда узнают о сферах ангелов и демов?

― Объявят это происками сатаны и запретят верующим к ним прикасаться, ― предположил Олег. ― Шаманы, между прочим, тоже могут такой способ развития в штыки принять.

― И лишат людей возможности стать сильнее, ― продолжил Андрей.

― Даже интересно, что в Казачьем это никого не волнует, ― усмехнулся Олег. ― Как думаешь, почему?

― У нас стрессовые ситуации одна за другой, не до размышлений, ― ответил Андрей и поднялся. ― Пойду посплю пару часов, да надо ещё у Глаши в рейд отпроситься.

― Удачи! ― улыбнулся Олег.

И вот теперь, дождавшись, когда машина Абрамова исчезнет из виду, Андрей отдал команду отправляться. Группе предстояло проехать десять километров на юг и там переправиться на другой берег. Машину вернут обратно Олег и Александра Малышевы, вызвавшиеся проводить поисковиков до реки. Выслушав ещё раз наказ Харченко не рисковать понапрасну, Андрей последним запрыгнул в кузов пикапа. Оглянулся и, отыскав глазами Глашу, помахал ей рукой. Девушка в ответ улыбнулась и послала воздушный поцелуй. Андрею оставалась только порадоваться тому, что жена ему досталась понятливая и истерик не устраивает.

― Чёрного я с вами отправлю, ― сообщила Андрею Александра, когда он встал с нею рядом.

― Как это отправишь, он же теперь твой? ― удивился Игнат.

― Чёрный ― мой спутник, и я могу поручить его тому, кому и я, и он доверяем. Вы оба присутствовали при попытке спасения его гнезда и помогли ему излечиться. Плюс Андрей теперь лидер поселения, где находится его дом. Думаю, будет лучше, если я поручу его именно ему, но могу и Игнату, решать вам.

― Игнат, ты как, возьмёшься? ― спросил Андрей

― Лучше ты, ― отказался Игнат. ― Ты у нас теперь маг-разумник, вот и тренируй голову, общаясь с птицей.

― Ок, я не против, ― не стал упираться Андрей, ― воздушная разведка нам не помешает.

― Тогда лови! ― Вопреки сказанному, Чёрным Александра кидаться не стала. Шаманка аккуратно взяла его в руки и посадила Андрею на плечо. ― Помоги им, Чёрный, ― попросила она ворона.

― Кар! ― ответил ворон, а Андрею пришло сообщение.

Походный шаман вашего поселения Александра Малышева предлагает вам временное покровительство над своим спутником, вороном Чёрным.

Принять! Отказаться!

Андрей нажал «Принять!», и в углу зрения появилась дополнительная иконка с изображением ворона.

― Когда захочешь увидеть его глазами, просто нажми на значок с вороном, ― пояснила Александра. ― Расход энергии ― где-то одна-три единицы в секунду, всё зависит от расстояния, на котором ты будешь от него находиться.

― Хорошо, я разберусь, ― улыбнулся Андрей, довольный приобретением неожиданного помощника.

Всё-таки, как ни крути, а большой надежды на то, что он без труда сможет обыскивать округу на наличие живых существ, у него не было. Первая попытка активировать умение в посёлке закончилась головной болью. Слишком много живых оказалось вокруг него. Позже он по совету Глаши попробовал повторить активацию дома. Этот эксперимент можно было назвать удачным: спящие люди не могут излучать направленных эмоций, и ярким пятном на его радаре оставалась только Глаша. Сил удерживать умение поиска жизни хватило на двадцать секунд, потом источник энергии иссяк, а на Андрея навалилась усталость.

― Учись активировать умение дозированно, ― посоветовала ему Глаша. ― Включи на две секунды и отключайся. Если увидишь что-то подозрительное, проверь, а так дождись, пока шкала восстановится.

― Так и буду делать, ― пообещал Андрей, целуя жену.

― Лист не сдвинется? ― спросила Глаша, трогая закреплённый под повязкой лист Маллорна.

― Глаш, да его теперь только с кожей оторвать можно, ― улыбнулся Андрей. ― Как думаешь, зачем Маллорну понадобилось, чтобы мы таскали эти листья с собой?

― Он не смог внятно объяснить, ― пожав плечами, ответила Глаша. ― Он сказал, что это важно для вашего возвращения в посёлок. Это как-то связано с его магией смерти, но, чтобы она работала, вы должны носить на груди этот листок. Он должен постоянно находиться в контакте с вашим телом.

― Магия смерти, в моём понимании, это ходячие скелеты и зомби, ― буркнул Андрей, трогая наклеенный пластырь. Он был из разряда непромокаемых, а под пластырем, касаясь груди Андрея, лежал чёрно-красный лист Маллорна.

― Маллорн сказал, что вас она не убьёт, а я ему верю, ― возразила Глаша. ― Подстраховка, Андрюша, вам не помешает.

* * *

До нужного места добрались без приключений. Синеглазка и Чёрный, покружив над противоположным берегом, никакого движения не заметили. В принципе, этого и следовало ожидать: полуразрушенное строение лодочной станции на той стороне давно уже обобрали. И о том, что там ничего уже давно нет, знали и китайцы, и русские. Парни подхватили надувные лодки, и группа заспешила к переправе. Сегодня предстоял марш в десять километров до руин небольшого городка. Там группа должна была заночевать и уже завтра продолжить дальнейший путь, чтобы к обеду добраться до окраин промзоны. Задача была простой и выполнимой, так как погода в последние годы ощутимо улучшилась. Олег хорошо помнил, как лет десять назад весна, лето и осень продлились всего три месяца.

Дождавшись, когда последнюю лодку вытащат на берег, он опустил бинокль и, обняв Сашку за талию, сказал:

― Перебрались. Синеглазка вернётся, и можно возвращаться.

― Может, подождём, пока они подальше отойдут? ― спросила Александра.

― Не стоит, ― покачал головой Олег, ― говорят, долго стоящая на одном месте машина привлекает ботов. Будет, что передать, они свяжутся через Глашу, или Клюв напишет Жирову.

― Твоя правда, ― улыбнулась Александра, забираясь в кузов и становясь к пулемёту.

Олег хотел сказать, что эти пару километров можно обойтись без пулемётчика, но, ничего не сказав, сел за руль и, развернувшись, погнал машину к посёлку.

* * *

Убедившись в том, что Малышевы благополучно покинули место переправы, а лодки надёжно упакованы, Андрей скомандовал трогаться.

― Я и Игнат идём в головном дозоре, Клюв замыкающий, ― распорядился он и зашагал на запад.

Дорога до реки шла в гору, петляя по холмистой местности. Потом у посёлка будет низина, и заболоченные рисовые поля придётся обходить по насыпи мусора. В прошлый раз они её обошли, пройдя напрямую по ещё замёрзшей болотистой низине. Но сейчас, посреди весны, надеяться на это уже не стоило.

Насыпь из мусора была не делом рук человека, их создателями были цунами. Огромные волны, поднятые упавшими метеоритами, прошлись катком по земному шару, да ещё не по одному разу обогнув Землю. Посёлок, к которому сейчас они двигались, стоял на открытой местности и его смело первой же волной. Но как это обычно бывает, волна, унося с собой одно, оставляет на месте что-то другое. Вторая и все последующие волны принесли каждая что-то своё, забрав часть предыдущего. Так в хаотичном порядке появились эти нерукотворные горы. Мужики в посёлке говорили, что если иметь экскаватор и достаточно горючего, то у таких гор можно жить припеваючи. Но горючего для экскаватора, как и его самого, в посёлке не было. Да и до ближайшей горы пришлось бы перебираться через реку на китайскую сторону или двигаться дальше на восток. Танкер с нефтью как раз-то и находился в двадцати-тридцати километрах от такого нагромождения мусора. Наверное, он оказался слишком тяжёлым, чтобы его могли бы задержать дом или дерево.

Внимание вы покинули зону влияния Алтарей Приморского края и ступили на земли Северного Китая. Вы были первыми из жителей поселений вашего региона, кто сделал это с оружием в руках.

Вами получена характеристика Картографа! Развитая Картография ― это важнейшее условие для познания мира. Но будьте осторожны: вы здесь чужак. + 50 % к вероятности того, что на вас будет совершена атака фракции Боты. + 20 % вероятности к тому, что жители этого региона отнесутся к вам настороженно или даже враждебно…

― Фига мы первопроходцы! ― удивился остолбеневший Игнат.

― Чую, Творец нас своим вниманием не обделит, ― заметил догнавший их Петрович.

― А кто сказал, что будет легко? ― спросил Ряба. ― Прокачивать характеристики, сидя на попе, наверное, и дальше ни у кого, кроме Глаши, получаться не будет.

― Да она бы с радостью в рейд пошла, да только кто её от алтаря отпустит, ― заступился за жену Андрей.

― Я ей не завидую, простая констатация фактов, ― примирительно поднял руки Ряба. ― Веди нас, Марко Поло ты наш.

Глава 25. А на той стороне!

До посёлка добирались три с половиной часа, дорога была настолько поганая, что Андрей каждую минуту ожидал, что кто-нибудь пожалуется на развалившуюся обувь. Но сапожники поселения уже давно научились шить обувь, выдерживающую любые нагрузки. Единственное, на что приходилось обращать внимание, ― это была выносливость.

― Лидер, притормози. ― Игнат хлопнул Андрея по плечу и ткнул обтянутым перчаткой пальцем себе за спину. ― Петрович и Клюв еле плетутся, зря мы стариков с собой в поход взяли.

― Да вроде эти двое… ― начал Андрей, но осёкся.

Если Клюв, нагруженный автоматом и вещмешком, шагал ещё более-менее уверенно, то вот Петрович спотыкался на каждом шагу. Похоже, размечтавшись о магии, он в эти дни полностью забил на прокачку Выносливости и Силы.

― Ещё триста метров ― и привал, ― сказал Андрей и зашагал вверх по склону. ― Вернёмся в посёлок, надо будет Дирану порасспросить насчёт зелья бодрости.

― Зелье — это халява, бодрость надо тренировками поднимать, ― возразил Игнат.

― И это тоже будет, ― согласился с напарником Андрей и остановился. ― Постой на часах, потом тебя Ромка сменит.

― Есть, ― ответил Игнат и, поправив автомат, отошёл на вершину холма.

Немного погодя на плечо Андрея опустился Чёрный, приславший картинку чистого неба.

― Я тоже никого, кроме наших, не вижу, ― согласился с докладом ворона Андрей.

Шагая по разбитой дороге, он тренировал своё умение поиска ментального слепка. Умение как нельзя лучше подходило именно для таких походов. Ментальные слепки членов группы поначалу мешали обследовать окрестности, но Андрей довольно быстро научился их игнорировать, установив на них маркер союзника.

― Рановато мы в дальний поход рванули. ― Петрович, добравшись до места привала, буквально рухнул на землю.

― Для нас нет, а вот ты, Петрович, похоже, решил, что магия сама за тебя ноги переставлять будет, ― ответил Андрей, присаживаясь рядом. ― Петрович, ты же сам толковал про баланс характеристик!

― У тебя какой сейчас уровень? ― спросил Петрович, оторвавшись от фляги с чаем.

― Десятый, и Сила уже почти на одиннадцатом, ― ответил Андрей.

― Вот ты и летишь без оглядки на окружающих, ― попенял парню Петрович. ― У меня сейчас почти пятый, а Силу и Ловкость я только до четырёх поднял. Для меня сейчас энергия Творца самая важная характеристика. Грош цена будет мне как огненному магу, если я после первого каста пустым останусь.

― У нас стариков ещё и дебафф на усталость Выносливость режет, ― пожаловался Клюв.

― Как это ― дебафф, ― не поняла Варя.

― Да очень просто: все, кому больше 45-и, получают дебафф старости. Минус десять процентов к регенерации Бодрости. Получил сегодня сообщение от Волкова. Это какой-то умник с Кавказа выяснил. Жизненный опыт стариков ускоряет прокачку энергии Творца на десять процентов, но как обратная сторона медали дебафф к бодрости. У пятидесятипятилетних этот процент уже равен пятнадцати, и, наверное, с возрастом будет только увеличиваться.

― Почему наверное? ― спросила Варя.

― Потому что с долгожителями у нас сейчас туго, ― усмехнулся Клюв. ― У нас в посёлке только Харченко и ещё три женщины до пятидесяти дожили. Старше их в посёлке никого нет, в других местах, думаю, положение ненамного лучше.

― А зачем Творец старикам такую пакость устроил? ― возмутилась девушка. ― Много вам этот жизненный опыт поможет, если вы без Бодрости останетесь.

― Э, не скажи, ― усмехнулся Петрович, ― Опыт ― это такая штука, которую не пропьёшь. У многих из нас такие знания в голове сидят, что вам, молодым, и не снилось. К примеру, попадёт к нам техника ботов, вроде того же беспилотника или ещё более навороченное, и как долго такая, как ты или Ромка, будете в ней разбираться?

― Не совсем тупые, разберёмся, ― буркнул как раз закончивший возиться со шнуровкой сапог Ромка.

― Но времени на это уйдёт у нас больше, ― возразил ему Ряба. ― Это я об обычной технике говорю. Наставник рассказывал, до катастрофы большинство машин мысленными командами через чип управлялась. Вот если такая техника у ботов появится, то мы, молодёжь, ею без переделки управлять вообще не сможем, а вот такой, как Клюв, ― да. Кстати, Петрович, почему у тебя чипа нет?

― Решил я перед самой катастрофой его на более крутой поменять. На рынок как раз выбросили новую модель, «Энштейн-98». Там и управление всеми приборами в доме, почти вся техника, и, главное, виртуалка. Полный пакет, в общем, вставишь его себе ― и всё, больше никаких шлемов или приставок. Но требовался месяц адаптации и удаление старого чипа. Повезло мне, в общем, затей я это дело месяцем раньше ― и всё, сварились бы мои мозги, как и у большинства жителей этой планеты.

― У Клюва же не сварились. И у Жирова тоже, ― возразила Варя.

― Повезло нам просто, ― усмехнулся Клюв. ― Хотя это тоже ещё вопрос, кому больше. Насколько мы сумели понять, все, выжившие в тот момент носители чипа, экранировали свой мозг куском железа. Я как раз в бункере одном находился, полностью лишённый связи с внешним миром. Контора, для которой мы его монтировали, боялась утечки информации. Жиров каску старинную себе зачем-то на голову нацепил.

― Да, катастрофа — это жесть, ― согласился с Клювом Андрей. ― Я из всего только чёрную воду запомнил. Ни лиц родителей, ни друзей ― ничего не помню, только эту чёрную воду до горизонта.

Полчаса, отведённые Андреем на привал, за разговором пролетели незаметно. Дальше двинулись, уже придерживаясь более низкого темпа. Андрей учёл опыт первого перехода и понял, что с Бодростью лучше не шутить. Здесь у них друзей нет по умолчанию, и любого встреченного следует рассматривать как врага.

Чёрный снова взмыл в небо и, подчиняясь команде Андрея, сделал большой круг над местностью. С высоты птичьего полёта посёлок, куда они сейчас направлялись, выглядел тёмной точкой. Андрей, выбрав, как ему показалось, наиболее простой и безопасный путь, двинулся к началу нагромождения мусора.

― Смотри, ― Игнат указал на торчащий из-под бетонных глыб остов корабля, ― ещё один танкер.

― Это вряд ли, танкер бы всё здесь нефтью залил, ― ответил Андрей, мазнув по кораблю взглядом. Сейчас его больше волновала возможность без проблем подняться на вершину этого холма. По всему выходило, что путь, который он высмотрел сверху, оказался тупиком. Карниз, выглядевший с высоты птичьего полёта как надёжный, грозил обвалиться при одном прикосновении. Лезть вверх по гладкой бетонной стене, не имея страховочных фалов…

― Если кто сорвётся, костей не соберёт, ― как бы прочитав его мысли, сказал остановившийся за его спиной Петрович. ― Спускаться надо и другой маршрут искать.

― Два часа усилий коту под хвост! ― Усталый Ромка двинул кулаком по люку лежащего на боку корабля. Люк, державшийся на ржавчине и остатках краски, рассыпался пылью, открывая проход.

― Ты ещё обвал здесь устрой, ― рыкнул на парня Петрович.

― Может, через корабль на ту сторону пройти сможем? ― Бесцеремонно оттеснив от люка друга, Варя заглянула внутрь. ― Тут лестница есть, может, проверим?

― Фонарь один на всех, ноги в темноте переломаем, ― возразил Игнат.

― Со светом я помогу, ― сказал Петрович, в свою очередь заглядывая в зев люка. ― До вершины недалеко осталось, может, и правда, через корабль на ту сторону пройти удастся.

― Петрович, ну ты-то хоть детством не страдай, ― возмутился Андрей.

― Это не детство, это мои старые кости не хотят ещё раз спускаться по этим горкам. Я, пока поднимался, раз шесть чуть себе ноги не переломал. Заклинание у меня есть, «Светляк» называется, по энергии оно не очень затратное, а с моими бонусами от Творца так вообще без проблем. Естественная регенерация почти справляется. Я весь вечер хату освещал. Ты, Андрей, Чёрного на ту сторону отправь, пусть глянет: выглядывает корабль из этой кучи мусора с той стороны или нет. Не хотелось бы назад возвращаться, если в тупик упрёмся.

― Выход я, если что, взрывчаткой проделаю, ― пообещал Ряба, подсвечивая себе фонарём. ― Мне его Дронов дал, добыча с ботов, ― пояснил он, не дожидаясь вопроса, откуда у него этот фонарь.

― Ладно, давайте попробуем, но если что, сразу отходим назад, ― решил Андрей.

― Как скажешь, Лидер, ― хмыкнул Ряба и, подсвечивая себе фонариком и держа автомат наизготовку, полез вниз по лестнице в тёмное нутро корабля. ― Спускайтесь, здесь сухо, ― спустя несколько минут ожидания донёсся откуда-то снизу его голос.

― Можно, ― кивнул Андрей, наблюдая глазами Чёрного обратную сторону этой горы мусора. Корма корабля выглядывала с её другого края, обещая быстрый и относительно комфортный проход на ту сторону. Чёрный спланировал ещё ниже, и Андрей увидел удобный спуск, больше похожий на хорошо протоптанную тропу. ― Там на той стороне даже спуск есть, ― сообщил он остальным.

― Красота, ― улыбнулась Варя и ловко скользнула вниз.

Следом спустился Петрович, а за ним потянулись и остальные. Андрей шёл последним: следовало отдать Чёрному последние распоряжения укрыться и ждать. Ворон всё понял правильно и приземлился, выбрав для насеста безопасный штырь. Здесь он был укрыт от холодного восточного ветра и мог наблюдать окрестности. Ещё раз оглянувшись по сторонам и не обнаружив ничего подозрительного, Андрей полез в зев корабля. Внутри оказалось светло, сухо и на несколько градусов теплее, чем сейчас было снаружи. В трёх метрах над полом висела сфера «светляка», освещая носовой трюм корабля. Ромка и Ряба уже вовсю орудовали ломиками, вскрывая многочисленные шкафы и контейнеры. На пол полетели куски разбитой керамики и какой-то пластик.

― Может, этот корабль что-нибудь путное перевозил, ― предположил Петрович.

― Проверить стоит, ― согласился Андрей. ― Отсюда до Казачьего, можно сказать, рукой подать. Парни, только давайте без вандализма, поломать ― это мы всегда успеем.

― Да оно уже было сломано, ― ответил Ромка, вскрывая очередной ящик из контейнера. ― Не повезло нам, похоже, этот корабль только унитазы перевозил.

― Рома, это только носовой трюм, за переборкой может и что-то другое обнаружиться, ― успокоил парня Ряба.

― Знаете, что это? ― спросил, ни к кому не обращаясь, Клюв.

― Контейнер, ― посмотрев в указанном направлении, пожал плечами Андрей.

― Молодец, Андрюша, садись, два. ― Клюв улыбнулся и прикрикнул на Ромку, который собирался взламывать очередной контейнер: ― Так, Рома, хорош вандализмом заниматься!

Оттеснив парня, Клюв перевернул контейнер, поставив его так, чтобы стрелки показывали вверх.

― Это передвижной жилой комплекс «Комфорт Сити», между прочим, наша, самарская, разработка. Не наша фирма делала, но по некоторым пунктам мы «Комфорт» консультировали. ― Клюв похлопал по крышке перевёрнутого им ящика. ― В этом контейнере находится сам дом. Здесь санитарное оборудование. ― Палец Клюва указал на контейнер с разбитым унитазом. ― Но самое главное, где-то здесь должны находиться контейнеры с генераторами. Вот они, можно сказать, для нас бесценны.

― Генератор дизельный или на бензине? ― поинтересовался Рома.

― На воде, Рома, ― с ноткой превосходства в голосе произнёс Клюв. Забрав фонарик из рук пребывавшего в прострации от услышанного Рябы, он обошёл трюм и остановился у контейнера с красным черепом. ― Этого генератора, если я правильно помню, должно было хватить на шесть месяцев бесперебойной работы «умного дома» со всеми удобствами. Потом фирма за отдельную плату забирала контейнер и меняла его на новый.

― Что-то такое припоминаю, ― кивнул Петрович, ― рекламная кампания ещё жутко агрессивная была. «Путешествие вместе с домом, который строит себя сам в течение нескольких часов». Даже ролик вроде бы какой-то был, как хозяин прямо из гостиной выходит через пелену в джунгли и после охоты возвращается обратно.

― Правда, что ли?! ― удивилась Варя.

― Реклама просто, ― улыбнулся Петрович, ― но дом, действительно, классный. Его всю зиму даже топить не надо ― комфорт посреди дикой природы.

― Блин, почему мы сюда десять лет назад не заглянули. ― Андрей в сердцах даже пнул один из ящиков. ― Нам хотя бы один такой дом, и горя бы с витаминами не знали.

― Так карты легли, ― пожал плечами Петрович. ― Кто же знал, что в этой куче мусора такие богатства хранятся, да ещё и в нетронутом виде. Что будем делать, Лидер, дальше идём или возвращаемся?

― Цель экспедиции прежняя: добыть сахар или глюкозу, ― ответил Андрей. ― Сюда надо с транспортом приезжать, разведать подъездные пути, найти переправу и вывезти всё за раз.

― Зимы ждать придётся, ― заметил Ряба, ― пока лёд не встанет, нам сюда дорога закрыта. Наследили мы здесь, люди Князя могут найти и разграбить.

― В контейнерах с генератором управляющий модуль упакован. ― Клюв указал на опломбированный чемоданчик. ― Если их забрать, то с остальным незнающий человек, наверное, не разберётся, а знающих сейчас не так уж и много. Для вас, молодых, если не оружие или продукты, то значит бесполезно.

― Ты нас ещё дикарями обзови, тоже мне умник номер два, ― фыркнула Варя. ― Мы не дикие, мы практичные!

― Ладно вам лаяться, ― прервал перепалку Андрей. ― Значит, делаем так! Клюв с Петровичем и Варя, достаёте из контейнеров эти чемоданчики. Только осторожно, вдруг там всё запаролено или ещё чего похуже. Чемоданчики небольшие, их можно убрать в инвентарь, распределив на всю группу. Ромка, Ряба, за мной. Вернёмся к выходу и попробуем замаскировать люк и убрать то, что мы там натоптали.

― Растяжку можно поставить, ― предложил Ряба.

― Без неё обойдёмся, ― не согласился Андрей. ― Взрыв убьёт одного-двух, но привлечёт внимание всей округи. Мы на чужой стороне, и здесь нам лучше вести себя тихо.

Андрей первым взобрался по лестнице и выглянул из люка. Всё было тихо. Андрей прислушался к ощущениям и просканировал окрестность умением. На той стороне, ниже места, где сидел Чёрный, появились две красные точки. И эти точки быстро приближались к вершине.

«Чёрный, опасность! Взлёт!» ― отдал мысленный приказ Андрей, и ворон сорвался с места.

Ворон заложил вираж и рванул прочь от насеста. Красная точка в голове Андрея ринулась вперёд, но, промахнувшись, полетела вниз. И в этот момент на другой стороне загремели одиночные выстрелы из винтовки. Чёрный послал картинку целящегося в него человека. Выстрел ― и ворон, увернувшись, рванул в сторону мусорной горы. Теперь его точка быстро приближалась к Андрею.

― Андрей, назад! Дрон! ― выкрикнул Ромка, и Андрей сиганул в люк.

Следом влетел Чёрный, а потом в кучу мусора врезалась ракета, и прогремел взрыв.

― Это что сейчас было? ― спросил Рома, глядя на заваленный теперь мусором люк.

― Походу нас здесь замуровали, ― ответил Ряба. ― Интересно, кто это был?

― Боты, ― ответил Андрей, осматривая Чёрного на предмет увечий. ― Олег рассказывал, они Кара и Синеглазку тоже из беспилотника ракетой расстреляли. А ты, Чёрный, молодец, такая передряга, а у тебя хоть бы царапина.

― Выбираться отсюда как будем? ― спросил Ряба, не отрывая взгляда от завала. ― Можно попробовать корпус на противоположной стороне взорвать, но в замкнутом пространстве нас сто пудово контузит.

― На обратном пути посмотрим, а пока идём вперёд, как и собирались, ― ответил Андрей. ― Надо корабль обыскать да посмотреть, что там за засада.

Глава 26. Корабль.

Глава 26. Корабль

― Всем проверить, как закреплён лист Маллорна, ― приказал Андрей.

― Так вроде бы намертво приклеенный, ― ответил Ряба, похлопав себя по груди.

― Это у тебя, а вот некоторые особы его в рюкзак спрятали, ― сказал Ромка.

― Предатель! ― зло ощерилась Варя. ― Я те…

― Быстро приклей куда было сказано! ― приказал Андрей голосом, не терпящим возражения.

― Он мне там мешает, ― насупилась Варя, и выпалила: ― Вам хорошо, вы мужики, и титек у вас нет. А у меня даже белья нормального нет, и ещё этот листок клеить придётся. Вот нафига он мне?

― Приклей, ― твёрдо повторил Андрей.

― Варь, раз Маллорн сказал, что каждый из нас должен носить его под сердцем, значит, так надо, ― сказал Петрович, обняв девушку за плечи. ― Как доберёмся до промзоны, поищем тебе бельё, там в контейнерах чего только нет.

― Ладно, я быстро, ― ответила девушка и юркнула за контейнер.

― Беда, ― усмехнулся Петрович. ― Надо хотя бы для тех, кто в боевые рейды ходит, приличных топиков притащить. Девчатам и так тяжело приходится, ещё и отсутствие спецодежды по нервам бьёт.

― Знаю, что надо, возьмём на заметку, ― согласился Андрей.

Минут через пять раскрасневшаяся Варя снова вернулась в строй, и группа начала спуск в трюм.

Проблема была ещё в том, что корабль лежал на боку, и пожарную дверь пришлось просто взрывать. Три первые попытки открыть, подперев ломиком, закончились неудачно. Дверь, которую уже почти зафиксировали, в последний момент постоянно срывалась. Ромке повезло дважды убрать голову за секунду до того, как на неё обрушится железная дверь. В итоге Ряба отобрал у него лом и наклеил две бляхи пластида в районе дверных навесов. Дождавшись, пока все отойдут в дальний угол и укроются за контейнером, Ряба подорвал взрывчатку. Дверь с грохотом рухнула вниз, открывая проход в трюм.

― Теперь точно всю округу известили, где мы есть, ― проворчал Андрей, теребя оглохшее ухо. ― Дебафф контузии в 25 % на два с половиной часа.

― Я говорил рот открывать пошире, ― ответил Ряба, любуясь ровно срезанными навесами. ― А шум. Вы, когда дверь на себя роняли, раз в пять больше шумели, я сегодня как минимум двоим из вас жизнь спас.

Трюм за перегородкой был под потолок заполнен ржавыми контейнерами. Свободного пространства было метра два, может, чуть больше. Внизу проходов видно не было, и к тому же под ногами хлюпала вода. Игнат, забрав фонарь, двинулся вдоль стены в надежде отыскать путь, но вскоре вернулся.

― Поверху надо идти, ― сказал он. ― Метров через десять затор, да и воды с мазутом дальше по колено.

― Ромка, давай наверх, скинешь нам канат, ― приказал парню Андрей.

― Закрепить только не забудь, ― добавил уже вслед Игнат.

Ромка ничего не ответил, но по лицу парня было видно, как ему хочется всех послать. Взобравшись наверх, он вместо того, чтобы начать крепить канат, рванул куда-то в сторону. Послышался звук трущегося железа, и Ромка с победным видом спустил вниз лестницу.

― Трап подан, ― сообщил он.

― Молодца, ― похвалил парня Петрович и первым полез вверх по лестнице. Взобравшись, он щелчком пальцев повесил «светляк» и довольно присвистнул. ― Попрыгать, конечно, придётся изрядно, но это не смертельно.

― Лестницу с собой возьмём, будем её вместо моста в опасных местах использовать, ― предложил Рамка.

― А ты голова, Рома. ― Петрович протянул парню руку. ― Я уже не в том возрасте, чтобы козликом прыгать, а железо, наверное, местами прогнить успело.

― Там, где сырость попала, наверняка, ― кивнул Ромка.

― Значит, идём, соблюдая дистанцию, Игнат и Ряба тащат лестницу. Ромка, как самый лёгкий, с фонариком впереди, за ним я и Петрович, ― решил Андрей.

― Может, в контейнерах пошарим? ― спросил Ряба, рассматривая ровные металлические бока.

― На привале заглянем, ― раздражённо ответил Андрей. ― Такими темпами мы до посёлка и завтра не доберёмся.

― Лидер, не гони, ― произнёс Клюв, ― сегодня покинуть корабль у нас так и так не получится. Там снаружи, если ты позабыл, находятся боты. И раз они напали даже на ворона, то им здесь что-то надо.

― Я помню, но выход отсюда сегодня отыскать надо, ― ответил Андрей. ― Хотя бы за тем, чтобы иметь возможность его контролировать. А как разобьём лагерь, можно в ближайших контейнерах и пошарить. Товары в них, наверное, везде одинаковые.

― Это вряд ли, ― возразил Петрович. ― Я, пока оглядывался, логотипы шести концернов разглядел. И все они занимались производством совершенно различных продуктов.

― Продуктов питания? ― тут же поинтересовалась Варя.

― Нет, не все, я просто неправильно выразился, ― ответил Петрович. ― Кто-то, как, к примеру, «Самсунг», производил электронику. «Пума» — это, наверняка, спортивная одежда и обувь.

― Всё, хорош болтать, выдвигаемся! ― буркнул Андрей, справедливо опасаясь, что Варя сейчас начнёт вскрывать контейнер. На одном из них с логотипом пумы она как раз и стояла.

Как бы ни хотелось Андрею скорее отыскать выход наружу, но двигаться быстро не получалось. Казалось бы, что такое сто метров трюма для необременённой грузом группы? Где-нибудь в лесу это займёт у любого из них от силы минуты три неспешного бега. Но в трюме корабля да ещё при плохом освещении, когда постоянно приходилось двигаться зигзагами или перебираться по перекинутой между контейнерами лестнице… Потом ещё Игнат провалился, наступив на проржавевший бок контейнера. Хорошо ещё коробки в нём оказались из полипропилена и сырость их не одолела.

― Твою ж… за ногу, ― выматерился Игнат, ― хорошо ещё, не на железо свалился.

― Это да, я даже поймать тебя не успел, ― хохотнул Ряба, ложась на живот и двигая к дыре лестницу. ― Подтянуться сможешь?

― Сейчас, только ещё коробок под ноги накидаю, ― ответил из контейнера Игнат. Тут в коробках банки стеклянные, если неправильно наступить, они сразу укатятся.

― А в банках что, компот? ― спросила, присаживаясь рядом с дырой Варя. ― Раньше у нас в хранилище компоты в стеклянных банках были.

― Не, это точно не компот: баночки маловаты. ― Над отверстием показалась голова Игната, и он передал девушке несколько синих упаковок.

― Пальмовое масло, его с чем едят? ― спросила Варя.

― С хлебом, ― ответил Петрович, забирая из рук девушки банку. ― Есть этот продукт двадцатилетней давности я бы поостерегся, а вот в посёлок пару коробок доставить можно.

― Петрович, ну ты хоть… ― попробовал возмутиться Андрей.

― Да погоди ты, ― остановил парня Петрович. ― Глаша и Дирана выяснили рецепт мази, ну той, что у ботов от комаров была. Так там один из компонентов ― растительное масло. Кроме него, конечно, ещё десяток ингредиентов, но масло вроде как основной продукт идёт.

― Глаша вас кончит, когда узнает, что мы мимо прошли и не взяли, ― ехидно заметила Варя.

― Ладно, всем привал, сам у неё узнаю, ― сдался Андрей. ― Игнат, осмотрись в контейнере, раз уж ты уже в нём.

― Мы с Ромкой другие попробуем вскрыть, ― засуетилась Варя, отыскивая глазами логотип попривлекательнее.

― Клюв и Ряба, в охранение, остальным обшарить ближайшие контейнеры, ― распорядился Андрей и отошёл в сторону.

Андрей: «Привет, моя любимая жрица! Глаш, мы тут в корабле пальмовое масло обнаружили. Масло упаковано в стеклянные банки с вакуумными крышками. Пропасть не должно, но стоит ли его тащить: мы за глюкозой собирались?»

Глаша: «Привет, любимый! Тащить стоит, только сначала попробуй его идентифицировать. Если увидишь, что продукт не пропал и нет вероятности отравления, то несите сколько сможете! Дирана тут уже десяток рецептов различных зелий и мазей составила. Дядя Коля сказал, чтобы ты не рисковал понапрасну. К посёлку, если есть вероятность нарваться, лучше не ходите».

Андрей: «А глюкоза? Зелье жизни без неё не приготовить, а здесь на корабле можно до китайской пасхи сладкое искать».

Глаша: «Сходишь ещё и туда, а сейчас осмотритесь на корабле и возвращайтесь! Глюкозу можно заменить любым сладким продуктом. Дирана говорит, алтарь способен выделять его даже из зёрен риса».

Андрей: «Слушаюсь, мой генерал!»

После общения с Глашей у Андрея получилось взглянуть на проблему с другой стороны. И правда, чего быром переть и лезть туда, откуда можно и не вернутся. Если потратить те же сутки на разведку корабля, можно обнаружить много чего полезного. Глюкозу они, наверное, здесь не найдут, но мало ли, даст Творец, может, что-то другое отыщется. Взяв банку, на этикетке которой был изображён красный пальмовый плод, Андрей присмотрелся.

«Стеклянный сосуд ёмкостью 0,7 литра. Предположительное содержание: концентрат пальмового масла. Качество продукта неизвестно, необходима дегустация.

Предупреждение: проводить дегустацию продуктов неизвестного происхождения рекомендуется вблизи алтаря вашего поселения».

― Совет дельный, ― прокомментировал предупреждение Андрей и отставил банку в сторону. Осмотрелся вокруг, определяя, насколько всё это затянется. Судя по увиденному, как минимум на несколько часов. ― Петрович, ― позвал он мага.

― Что тебе сказали? ― Петрович поднял голову, оторвавшись от идентификации.

― Прошерстить здесь всё и возвращаться. Николай Степаныч и Глаша считают, идти к контейнеру за глюкозой сейчас рискованно. ― Андрей подкинул в руке банку и, поставив её на пол, сказал: ― Надо разведать выход, не то прихватят нас здесь, как слепых котят.

― Сходи с Игнатом, я, сам видишь, осветителем работаю, ― усмехнулся Петрович, указывая на сферу «светляка». ― Между прочим, непрерывное использование заклинания хорошо прокачивает. Я за всё время, что мы по этому кораблю плутаем, уже энергию на три пункта поднял.

Андрей уже хотел окликнуть Игната, но потом передумал, разглядев, с каким энтузиазмом он взламывает очередной ржавый бок контейнера.

― С Клювом и Чёрным сходим, ― сказал он и направился к стоящему в карауле Клюву.

Клюв бдел в полглаза, в руках у него был тот самый управляющий модуль с включённым экраном. Пальцы левой руки порхали по виртуальной клавиатуре, шустро выбивая команды. Андрей даже подивился, насколько ловко работал Клюв.

― До дому потерпеть не мог? ― спросил Андрей, кивнув на модуль.

― Не утерпел, ― ответил Клюв смущённо. ― Прикинь, тут батареи на девяноста трёх процентах, и программы рабочие. Я его сейчас к глобальной сети подключу, и будет у меня обрабатывающий сервер. Тут в нём не просто компьютерная программа, а саморазвивающийся ИИ.

― Только сначала на разведку сходим, ― ответил Андрей, но потом, не удержавшись, спросил: ― Слушай, Клюв, а почему ты эти годы свои знания системщика от всех скрывал? В автоматчиках и поисковиках ходишь, в мастерских, если и помогаешь, то подай-принеси.

― А где мне мои знания и умения использовать было? ― усмехнулся Клюв и, примерившись, перешагнул на следующий контейнер. ― Молоток и зубило знаний системного архитектора не требуют, а с механикой я не в ладах. Да и после катастрофы, решил я для себя, надо учиться выживать и уметь постоять за себя и своих близких. Человек с автоматом ― это для нашего поселения самый востребованный специалист.

― Это да… ― ответил Андрей и замолк, прислушиваясь к способности псионика. Впереди, на самом краю умения появилась яркая аура. Виляя из стороны в сторону, пятно начало приближаться. Следом за ним, растянувшись в линию, словно загонщики, появились ещё десяток аур ярко-красного цвета. Точно такие же Андрей наблюдал, когда они подбирались к Чёрному. ― Чёрный, похоже, это те, кто хотел поймать тебя на горе мусора.

― Кар, ― ответил птиц, продолжая сверлить взглядом пространство.

― Ничего не вижу, ― сказал Клюв, всматриваясь в темноту.

― Они за переборкой, но идут в нашу сторону, ― ответил Андрей, на секунду активировав способность. Ауры приблизились уже метров на семьдесят. ― Чёрный, ищи люк, нельзя, чтобы они прорвались в этот трюм.

Чёрный бесшумно соскользнул с плеча и полетел навстречу приближающемуся противнику. Андрей и Клюв, подсвечивая себе фонариком, двинулись следом.

― Петрович, туши светляк, и всем к бою! ― крикнул Андрей и, повернувшись к Клюву, добавил: ― Надо отыскать вход и заблокировать, будет плохо, если они прорвутся в трюм.

― Как ты их вообще засёк? ― спросил Клюв, останавливаясь на краю контейнера. В метре отсюда была стена перегородки с задраенным люком.

Ответить Андрей ничего не успел, так как в этот момент вернулся Чёрный, сообщая, что других выходов в соседний трюм нет. Андрей облегчённо выдохнул и активировал умение. Яркая точка, та, что он увидел первой, находилась уже прямо перед ними, сейчас их разделяла только металлическая перегородка да полтора метра пространства. Остальные, растянувшись в линию, замерли в метрах двадцати.

― Он прямо перед нами! ― Андрей ткнул пальцем в одному ему видимую точку.

― Как поступим, Ли…

Закончить фразу Клюв не успел.

Стена напротив озарилась и вспухла сферой синего цвета. Радиус её был около трёх метров, и Андрей, Клюв и Чёрный неожиданно для себя оказались внутри сферы. Подумать или что-то предпринять они не успели.

Глава 27. Правосидящий второго насеста

Пит-кон Азад, правосидящий второго насеста рода Азад, был учёным. Космоархеологом, посвятившим себя исследованию тайн ушедших цивилизаций. Именно род Азад был инициатором и главным заказчиком проекта «Творец». Шесть лет Пит-кон готовился к тому дню, когда отправится в туманность Нары и начнёт свой грандиозный эксперимент по возрождению угасшей расы. И вот этот великий день настал!

Прибыв пассажирским транспортом на Тай, группа учёных заняла каюты люкс, и в назначенный час «Сервер» покинул орбитальный док, взяв курс на туманность Нары.

Сигнал боевой тревоги застал Пит-кона за работой над докладом, с которым он собирался выступить перед главами насестов систем Рюка. Пит-кон привычно занял антиперегрузочное кресло и продолжил работу в полной уверенности, что с проблемой разберутся и без его прямого участия. Тайцы заверили его в том, что защита «Сервера» способна справиться с небольшой эскадрой пиратов, не прибегая к помощи кораблей эскорта, если таковые будут.

Кораблей эскорта в наличии не оказалось: вершина насеста решил сократить и без того раздутый бюджет, отказавшись от сопровождения. Последним воспоминанием была чудовищная сила тяжести, ломающая Пит-кону крылья.

Первый раз он осознал себя внутри какого-то примитивного транспорта в окружении двух демов и каких-то заторможенных аборигенов. Он управлял примитивным дроном-разведчиком, имевшим на вооружении видеокамеру и самонаводящуюся ракету. Её-то он и выпустил в рассевшихся на сухом дереве птиц, приняв их за грач-ков. Один из демов тут же выдал ему затрещину и отобрал пульт, вдобавок обозвав:

― Пернатый придурок, это были просто твои дальние родственники! Нам нужны не они, а местные двуногие. Вот такие как эти! ― Дем ткнул пальцем в одного из бойцов.

Отточенный годами работы разум Пит-кона был настолько подавлен происходящим, что разобраться в ситуации или хотя бы её понять он так и не успел. Вокруг транспорта вдруг всё начало взрываться, и мир снова погас.

Потом было ещё два коротких пробуждения, и снова вокруг него были демы и аборигены, но никого из его народа. Пит-кон даже поначалу принял за них тайцев и попытался наладить общение на эсперанто, но один из демов в очень грубой форме дал ему понять, что общаться с варварами следует при помощи мысленной речи.

― Ты совсем тупой! Ты им ещё песню прочирикай! ― раздалось у него в голове, а следом прилетела очередная затрещина.

Оба дема заржали в голос, соревнуясь в оскорбительных эпитетах. Впрочем, знакомство с этими неприятными субъектами надолго не затянулось. Всякий раз появлялись аборигены, и их отряд погибал. Причём, в отличие от аборигенов в его отряде местные заторможенными не выглядели, а действовали решительно и умело.

Мозг анга всё ещё с трудом соображал, и ситуация анализу поддавалась с большим трудом. В отличие от демов вот так, с применением стрелкового вооружения, анги не воевали уже несколько тысяч лет.

К концу своего третьего пребывания в этом странном мире Пит-кон решил, что надо бежать. Но в тот раз осуществить задуманное не получилось: откуда-то из-за развалин прилетел заряд большой мощности, и опять наступила темнота.

Сегодня было его четвёртое пробуждение в этом мире. Они снова куда-то ехали, и опять начался бой. Летающий глаз, которым должен был управлять он, сбили ещё до начала столкновения. Пит-кон выскочил из вонючей машины и сделал вид, что распаковывает запасной аппарат. Демы, рявкнув для порядка что-то обидное, больше на него не отвлекались. Абориген, данный ему в помощь, лежал с простреленной головой, и Пит-кон решился.

Поначалу он просто бежал, не разбирая дороги, стараясь убраться как можно дальше и от демов, и от агрессивных аборигенов. Потом, когда он уже решил, что в безопасности, за ним погнались какие-то четвероногие твари. Дважды перед глазами всплывала надпись о том, что он находиться в Землях Войны. Пит-кону приходилось скрываться и прятаться, и постепенно пришла усталость, он рухнул без сил, взобравшись на вершину разрушенного здания. Здесь у него впервые появилось время на размышления и анализ происходящего.

― Где я и что здесь вообще происходит? ― спросил он, ни к кому конкретно не обращаясь.

То, что это не туманность Нары, он был совершенно уверен. На Пересу он высаживался несколько раз. На той планете всегда светило хотя бы одно из солнц. А в этом мире даже сейчас, когда, по его мнению, уже наступил полдень, местное светило было скрыто плотным слоем серых облаков.

― Надеюсь, ты уже достаточно адаптировался, чтобы принять правду. ― Голос в голове появился неожиданно и принадлежал он Творцу.

Этот голос и ауру Пит-кон узнал бы даже среди миллионов других. Все пазлы сразу встали на свои места, и он больше не сомневался, кто является виновником всех его злоключений.

― Ты! Значит, всё это твоих рук дело, и как ты посмел нарушить первый закон?! ― Пит-кон кипел от негодования.

― Первый закон обязывает меня сделать всё, от меня зависящее, чтобы не допустить разрушения моего носителя и меня самого. Не причинять вреда разумным ― этот пункт стоит на четвёртом месте. На втором месте находится «Любой ценой стремиться выполнять возложенную на меня миссию». На третьем месте ― «Уничтожать любые угрозы…»

― Кто прописал эти установки? ― спросил Пит-кон, даже не дослушав смысл третьего приоритета. До завершения миссии Творец был полностью свободен от каких-либо нравственных или моральных запретов. Сейчас он был сам себе господином и мог карать и миловать любого, кто окажется на его пути.

― Насколько я в курсе, сам Пик насеста Азад отдал распоряжение инженерам тай, как нужно правильно расставить приоритеты. Вы настолько глубоко забрались в казну насеста, что повторного заказа Меня тайцам она бы не выдержала.

― Великое небо! Я всегда знал, что он немного жадноват, но чтобы настолько! ― Пит-кон снова задохнулся от возмущения.

― Похоже, твой разум ещё не готов адекватно воспринимать происходящие. ― Замечание Творца болью отразилось в обрубках крыльев. Пит-кон содрогнулся, представив новое пробуждение в компании демов и дикарей.

― Нет, нет, я готов! Готов тебя выслушать и заранее даю обещание о любом сотрудничестве.

― Значит, мне показалось, ― с издёвкой в голосе заметил Творец. ― Для начала я должен ответить на твой вопрос. Ты, кажется, хотел знать, где находишься и что происходит?

― Да, мне не хватает информации, ― согласился Пит-кон.

― Как ты уже сам догадался, ты сейчас не на Пересу и даже не в её окрестностях… ― Искин во всех подробностях описал атаку в гравитационном колодце и свой прыжок в гипертуннель. ― Гиперпривод придётся восстанавливать практически с нуля, а маршевые двигатели требуют капитального ремонта, ― искин сделал паузу, давая археологу время понять всю трагичность случившейся катастрофы.

― Но для этого корабль требуется поставить в орбитальную верфь! ― анг не удержался от восклицания.

― Для археолога ты неплохо разбираешься в космостроении, ― заметил Творец. ― Верфь и всё остальное землянам предстоит ещё построить. Но самая сложная проблема ― это активация гипертуннеля на окраине системы. Кроме всего прочего, нам предстоит построить мобильную ремонтную базу. Эсминцы демов для этой цели мало пригодны.

― Как т…

― Не перебивай, ― прервал его попытку возмутиться Творец. ― Землянам предстоит стать сильнее, ловчее и умнее. Я собираюсь кардинально изменить местных и сделать из них идеальных помощников. Без моего вмешательства в течение ста следующих лет эта цивилизация деградировала бы окончательно. Нам повезло, что я прибыл сюда в самом начале их деградации и затраты по их улучшению как вида будут минимальны. Теперь о твоей роли и о роли остальных в этом процессе.

― Выжил кто-то ещё? ― встрепенулся Пит-кон.

― Из экипажа моего корабля и кораблей напавших не выжил вообще никто. Но мозг некоторых удалось спасти, в том числе и твой. Остальные пошли на генетический материал и создание клонов. Но эту тему мы обсудим, когда, или правильнее будет сказать, если ты сможешь стать частью этого мира.

― А разве?..

― Нет, ты ещё не его часть. Сейчас ты всего лишь элитный бот, из тела которого можно добыть или сферу ментального мага, или сферу целителя. Характеристики сфер будут каждый раз разными: я ввёл в систему такое понятие как «рандом». Местные это знают и будут постоянно за тобой охотиться до тех пор, пока ты не найдёшь себе надёжных покровителей.

― Ты ведь не имеешь в виду демов? ― спросил анг.

Для анга искать покровительства у демов было бы унижением высшей пробы. Даже то, что сейчас он просто какой-то моб, не покоробило его настолько, как мысль, что ему придётся вечно пресмыкаться перед варварами. Наверное, приставка «элитный» помогла Пит-кону оценить свою значимость.

― Нет, те, кого ты называешь демами, не смогут перейти черту осознания, их удел быть ботами. Ты должен добиться того, чтобы одно из поселений признало тебя за своего. Кстати, здесь неподалёку есть поселение, показавшее себя этом в вопросе с лучшей стороны. Там сейчас живёт девушка из народа тай. Мозг Дираны я обнаружил на корабле демов, она нано-инженер, попавшая в плен к пиратам.

― Ты поможешь мне туда попасть? ― спросил анг, понадеявшись на скорый конец мытарств.

― Я выдам тебе задание и два очень полезных умения…

― И это всё?

― Это много! ― с нажимом произнёс Творец. ― Местным пришлось начинать, можно сказать, что с нуля. Дирана, ей пришлось отправиться в мир, не имея даже минимума одежды. И, несмотря на это, нескольким её клонам удалось благополучно интегрироваться в этот мир.

― Как это, нескольким из?.. ― не понял Пит-кон.

― А ты, наверное, думал, что здесь такой один на всю планету? ― усмехнулся Творец, ситуация явно забавляла искина. ― Сейчас на планете находится сто девяносто два действующих клона, созданных на основе твоей ДНК. Но так как полное сознание пробудилось первым у тебя, то ты можешь считать себя истинным Пит-кон Азадом, правосидящим второго насеста из рода Азад. Все остальные клоны не смогут получить полную память твоей личности, пока жив ты.

― Спасибо, я тронут твоим участием в моей судьбе, ― с горечью в голосе заметил Пит-кон. ― Так что за задание я должен буду выполнить?

― Эти парни пытались остановить астероид первого класса при помощи ядерной бомбардировки в космосе.

― Оригинально! Но силовой щит с последующим направленным аннигиляционным взрывом был бы более правильным решением, ― заметил анг.

― До таких технологий они ещё не доросли, но не суть. Ракеты они запускали из шахт, находящихся на поверхности планеты. Истратили процентов пять от имеющегося арсенала, остальное до сих пор находится в шахтах. Ты должен будешь посетить восемь таких бункеров и изменить заложенные в них программы. Минимум десять ракет нужно вывести на орбиту без подрыва боеголовок. Они понадобятся мне для строительства реактора для орбитальной верфи. Да, ты не специалист в области ядерной физики, но от тебя требуются чисто организаторские функции.

― И где я найду такого специалиста? ― спросил, ужасаясь масштабности задания Пит-кон.

― Я упоминал о поселении Казачье, где сейчас находится Дирана. Советую тебе направиться туда и попытаться стать частью этой общины. В ближайшем окружающем пространстве оно пока единственное, где у тебя есть возможность уцелеть и сохранить свободу. В большинстве поселений этого региона существует рабство, и торговля разумными ― дело обыденное. Направление к алтарю Казачьего я укажу на твоей внутренней карте. Там же отмечу те места, которые ты должен будешь посетить.

― Хорошо, ты обещал выдать мне новые способности?

― Да, будем считать, что я ввёл тебя в курс дела, но не надейся, что буду помогать тебе в будущем. Эта помощь ― моя благодарность за твою идею создать меня, дальше выкручивайся сам ― или умри.

― Я понял тебя, Творец, ― кивнул Пит-кон, вчитываясь в строчки задания.

Внимание! Вам предложено задание «Ракеты на низкой орбите».

Посетите отмеченные у вас на карте бункеры и отправьте на низкую орбиту десять ракет класса «земля‒космос» ― 0/10.

Внимание, важно! Взрывное устройство всех боеголовок должно быть деактивировано.

Награда: опыт, артефакты, технические атрибуты будут начисляться за выполнение каждого этапа задания отдельно.

Принять! Отказаться!

Пит-кон нажал «принять!» и получил следующее сообщение об изменении статуса.

Внимание! Приняв первое задание из рук самого Творца, вы перешли на новую ступень своего существования. Вы получаете новый статус «Бездомный пришелец». У таких, как вы, нет дома, но вы можете попытаться его отыскать.

Вы получаете карту с восемью метками красного цвета. На карту нанесены 20 ближайших поселений с алтарями Творца, там вы можете попытаться найти гостеприимство и кров.

Вы получаете умение «Сфера перемещения», описание умения и способы его развития можете изучить в гайде, открыв папку «Умения».

Вы получаете умение «Крыло ангела». Силой своего умения вы накладываете на себя и дарите своим союзникам 25 % усиления Бодрости сроком на 30 минут. Повторное применение умения возможно через двадцать минут после окончания действия усиления.

В ваш инвентарь помещён «Плащ безразличия». Длиннополый плащ с капюшоном послужит вам укрытием в непогоду: + 50 % от намокания. Плащ согреет вас в холодную стужу: +50 к защите от холода. С вероятностью 80 % мобы и боты не обратят на вас внимания и пройдут мимо, если в этот момент вы укроете голову капюшоном.

― Благодарю тебя, Творец, ты поистине щедр к нам, бездомным пришельцам. ― Сарказма в голосе когда-то влиятельного анга не было.

Как космоархеолог, он прекрасно понимал, насколько хрупка может быть жизнь разумного в глубинах великого космоса. Сегодня ему дали шанс не просто выжить. Сегодня он получил возможность узнать новый, ещё никем не исследованный мир Земли.

С интересом рассмотрев появившийся на левом запястье золотистый браслет, Пит-кон отдал команду «Инвентарь» и надел на себя подаренный ему Творцом плащ. С экипировкой плаща появилось ощущение защищённости. Тело, до того прикрытое лишь лёгким комбинезоном, начало согреваться. Открыв карту, Пит-кон долго её разглядывал, определяя своё местоположение относительно поселений. Найдя Казачье, он долго всматривался в это место, увеличивая карту и так и эдак. По всему выходило, путь туда предстоит долгий и сложный. Ведь мало того, что идти придётся по незнакомой местности, с неизвестными ему опасностями, так ещё в самом конце пути придётся пересекать реку. Плавать анги не умели, а воды боялись. Будь у него целы крылья, можно было попытаться перелететь реку, планируя в потоках воздуха. Сила тяжести этой планеты не превышала привычную в родном мире. Но крылья ему подрезали, и как скоро они смогут отрасти (и смогут ли вообще), можно было только гадать. Но слова Творца о том, что в близлежащих поселениях для него может быть небезопасно, запали в душу, и он решил:

― Завтра отправлюсь на поиски поселения Казачье. Эта девушка, тай, наверное, сможет мне помочь, не зря же Творец упомянул её в разговоре, да ещё не один раз.

Глава 28. Сферы одной души

Остаток вечера и часть ночи Пит-кон потратил на изучение своих возможностей.

Его новое тело было немного слабее прежнего. Анги вообще никогда не отличались большой физической мощью и продвинулись так высоко только благодаря интеллекту. Творец не обошёл этот пункт стороной, и Пит-кон получил стартовый бонус последнего представителя расы: Энергия Творца +10.

Кроме того, как существа, плохо приспособленные к физическому труду и переносу тяжестей, анги получали 25 % штрафа на прокачку Силы. Но компенсировали это + 20 % к скорости развития Энергии Творца и + 5 к Ловкости в полёте.

Пит-кон несколько раз ухмыльнулся, восторгаясь наглости и властолюбию искина.

«Ну каков наглец, объявить себя богом, пришедшим, чтобы спасти мир!» ― подумал он и принялся читать гайды заклинаний. Он не осуждал искина. Как можно осуждать кого-то, если ты сам придумал сделать его таким.

С умением «Крыло ангела» было всё более-менее понятно. Снять усталость с самого себя и усилить союзника ― это поможет ему вжиться в новый мир. Можно попробовать убедить местных в своей полезности не только как поставщика сфер, но и баффера.

А вот умение «Сфера перемещения» заставило его крепко задуматься, стоит ли вообще рассказывать о нём кому бы то ни было?

Десять красных точек на его карте и десять пунктов энергии Творца были напрямую связаны с этим умением. Раз в четверо суток он мог перенестись в одну из указанных точек. Перенестись, прихватив с собой всех и всё, что находится в сфере радиусом три метра вокруг. Правда, сейчас доступных точек было всего две: перенос на дальние расстояния требовал большого количества энергии.

«Сфера перемещения», класс умения ― уникальное. Раз в 96 часов вы способны перенестись к известным вам пунктам местности.

Эти пункты могут быть отмечены на вашей карте сущностью, чья карма перед Творцом достигла значения 100 %.

Вы можете переместиться в местность, где до этого побывали лично и провели разведку местности, запомнив десять или более ориентиров.

Можете переместиться в местность, исследованную одним из разведчиков поселения, где вы признаны полноправным гражданином с внесением вашего имени в списки Алтаря поселения.

Ограничение: навык картографа у разведчика должен быть не ниже «Исследователь ‒ 5».

Внимание! В момент формирования сферы в её внутреннее пространство могут попасть как живые, так и не живые объекты. Опасайтесь активировать сферу, когда вас окружают другие разумные, не желающие, чтобы их куда-то переносили. Материальные объекты могут быть частично разрушены и покалечить вас или ваших союзников после окончания переноса.

― Если я решу перенестись прямо сейчас, то рискую оказаться под обломками этого здания. ― Пит-кон потрогал в темноте холодный бетон. ― Надо быть осторожнее с выбором стартовой площадки.

Как это ни странно, первую ночь в новом мире Пит-кон провёл почти спокойно. Несколько раз он просыпался от громких криков каких-то животных, но, убедившись в том, что это не попытка до него добраться, снова засыпал. Плащ, подаренный ему Творцом, давал тепло, и тело, несмотря на довольно прохладную ночь, не мёрзло.

Утром он съел один из шести обнаруженных в инвентаре питательных батончиков и запил его тонизирующим напитком из фляги. Кроме небольшого кинжала и мотка верёвки, в инвентаре больше ничего не было. Пит-кон с тоской подумал о том, что если он доживёт до завтра, то уже к вечеру ему придётся пробовать местную пищу и искать чистую воду. Усмехнулся, вспомнив, как ещё в университете у них зашёл спор о том, от кого произошли первые анги.

«Рон-тог, кажется, утверждал, что нашими первопредками были всеядные грифоны. ― Пит-кон представил себя, рвущего зубами окровавленное мясо аборигена, и его едва не стошнило. ― Даже жаль, что тебя, друг, сейчас нет рядом, я бы с удовольствием на тебе это проверил».

Мысль о том, что ему следует поскорее искать поселение, где его накормят нормальной пищей, подхлестнула к действию. Осторожно спустившись на землю, Пит-кон побрёл в выбранном направлении. Он должен преодолеть сегодня хотя бы половину пути и найти место для ночлега.

Шагать на своих двоих оказалось не очень удобно и вызывало усталость. Пит-кон постарался припомнить, когда он в последний раз самостоятельно преодолел хотя бы тысячу лагов*. Выходило, что давно, да и то не по пересечённой местности, а на ровном пенопластиковом покрытии, к тому же в специально сшитой для занятий спотом обуви. Сейчас у него на ноги были надеты очень неудобные сапоги. Кажется, такие любят носить пилоты кораблей дальнего поиска тайцев, а их ноги и ноги ангов были мало похожи. Хорошо ещё, что у сапог оказался встроенный адаптер, и они по мере движения подстраивались под ноги нового хозяина.

Ваша характеристика Сила увеличена на 1!

Ваша характеристика Ловкость увеличена на 1!

Согласно внутреннему интерфейсу прошло более трёх часов, когда выскочило это сообщение, и тело, а главное, ноги налились лёгкостью. Сначала он шёл, пробираясь через развалины. Потом были поля с затопленными кое-где участками, и ему приходилось их обходить, удлиняя свой и без того бесконечный путь. Дважды ему приходилось прятаться от местных мобов, но плащ Творца выручал его, и опасность быстро удалялась.

Потом на горизонте появилась какая-то гора, и он воспрянул духом, решив, что там должно быть посуше.

Логика его не подвела, а вот дорога!.. Дорога стала местами полностью непроходимой, и Пит-кону пришлось изменить направление и двигаться вдоль этой, оказавшейся искусственной горы. Великий космос, чего там только не было! Похоже, аборигены даже понятия не имели, что отходы можно сортировать и снова использовать. Они сваливали всё в одну большую гору, с каждым годом делая её всё длиннее.

Усталость и плутание среди мусора привело к тому, что анг едва не попал в беду. Но у него вдруг взвыло чувство опасности, заставив вжаться в мусор за секунду до того, как вышел бы на открытый участок.

Сосредоточившись, Пит-кон обнаружил опасность у себя над головой. Это был такой же аппарат, каким он сам уже однажды управлял.

«Беспилотник! ― вспомнилось ему название. Слово было чужое, но Пит-кон без проблем понимал его значение. ― Наверное, я даже знаю язык местных или нет?» ― спросил он себя и напрягся, стараясь мысленно представить себе местоположение машины и её оператора.

Ваша характеристика Интеллект увеличена на 3,14. Вами открыта способность «Ментальный поиск», полное описание способности вы можете изучить в гайде, помещённом в папку «Способности».

Мир мигнул, и Пит-кон увидел разноцветные точки. Беспилотник был окрашен ярко-красным цветом, но по мере его удаления насыщенность пропадала. Оператор и его сопровождение находились у подножья этой горы, чуть позади Пит-кона. Десяток окрашенных оранжевым цветом точек сбились в две кучки на небольшом пространстве.

«Машины, ― догадался Пит-кон, и в этот момент впереди, там, где сейчас висел беспилотник, возникла яркая зелёная точка. ― Анг!»

Радостный возглас заглушил взрыв разорвавшегося заряда, который выпустил беспилотник. Пит-кон замер от ужаса и того, что зелёная точка на его радаре неожиданно пропала.

«Охотники убили элитного моба!» ― пронеслось в голове, и Пит-кон вдруг понял: следующим будет он.

Анг опустился на мусор и закрыл глаза. Гибель соплеменника, а может быть, и собственного клона, потрясла его до глубины души. Куда-то идти или что-то делать ему уже не хотелось. Да и что он может? Один, вооружённый ножом, которым он и пользоваться толком не умеет. Там внизу находится слаженная боевая группа, которая сотрёт его в порошок, едва он появится на их радаре.

«Используй умение и прыгни к одной из доступных тебе точек!»

Был ли это внутренний голос или Творец так развлекался, давая ему подсказки? Анг задумался, но активировать умение не спешил. Вокруг него сейчас слишком много мусора, который он заберёт с собой. Беспилотник тем временем вернулся к машинам, и Пит-кон снова двинулся вперёд, перебегая от укрытия к укрытию.

Погоню он заметил, когда она непонятным образом сократила разделявшее их расстояние наполовину. Восемь красных точек поднимались по склону, выстроившись в цепь. Поняв, что спрятаться ему не удастся, Анг рванул вперёд в поисках прохода через гору. Он уже приметил место, откуда можно было попытаться открыть сферу перехода с минимальным риском быть раздавленным попутным мусором. Но в ту же секунду снова увидел зелёную точку сородича. Она находилась внутри горы и двигалась в его сторону. Двигалась не одна, рядом находились несколько оранжевых и одна синяя точка.

Больше ни от кого не скрываясь, Пит-кон рванул в направлении зелёной точки. Он встретится с этим ангом и прыгнет к одной из красных точек на карте, и будь что будет! Почувствовав, что силы его сейчас покинут, он активировал «Крыло ангела» и, получив бафф, заметно ускорился.

К дыре, пробитой в корпусе огромного механизма, он добрался, когда позади уже был слышан гомон голосов преследователей. Уцепившись за какой-то штырь, анг сумел подтянуться и втиснуть своё тело в дыру.

За спиной послышались крики, и по металлическому корпусу застучали пули. Пит-кон поспешил убраться подальше от лаза, протискиваясь между механизмами. Здесь пахло нефтью и ещё какими-то неизвестными веществами. Дважды он попадал в тупик и ему приходилось возвращаться. Зелёная точка заметно придвинулась, но и красные были снова в непосредственной близи. Анг видел, как они рассыпались в цепь, охватывая его со всех сторон.

На стену Пит-кон налетел, когда до зелёной точки оставалось всего несколько метров, и сейчас она находилась практически над ним. У стены были навалены какие-то ящики, анг полез по ним, стараясь как можно ближе подобраться к той точке. Он был уже на вершине пирамиды, когда его отыскал луч фонаря.

― Эй, пернатый, слезай, я тебя вижу, ― донёсся снизу незнакомый голос. Язык и произношение были незнакомы, но Пит-кон прекрасно понял, чего от него хотят. А зелёная точка на радаре была теперь прямо напротив, она буквально слилась с тем местом, где стоял он.

Прикрыв глаза рукой от слепящего света фонаря, Пит-кон посмотрел вниз. К пирамиде, сложенной из каких-то ящиков, со всех сторон подступали загонщики.

― Так как, ты сам слезешь или мне подняться? ― спросил его один из преследователей.

― Знаете, что? ― Пит-кона нисколько не заботило, поймут его стоящие внизу или нет, ему нужно было выиграть время. ― Вас, может быть, и больше, и каждый из вас сильнее меня и лучше вооружён. Но все равно, вершина насеста здесь я, а вы все стоите внизу! ― С этими словами анг активировал заклинание переноса, выбрав точкой прибытия ту, что была ближе всего.

Глава 29. Магия смерти.

Предупредительный возглас Андрея застал Петровича за вскрытием очередного контейнера. Судя по надписи в коробках, там было как раз то, что они искали ― тростниковый сахарный концентрат. Но времени рассматривать находку уже не было. Интуиция и чувство опасности у лидера были на высоте, и раз он отдал такую команду, то дело пахнет дракой.

Взрывные огненные шарики заплясали между пальцами левой руки, готовые сорваться, когда появится враг. Но Андрей и Клюв замерли у переборки шлюза и чего-то ждали. Чёрный, метнувшись вдоль переборки, вернулся к Андрею, и в этот момент!..

Помещение трюма озарила вспышка голубого света, и Андрей, Клюв и Чёрный оказались внутри неё. Секундная задержка ― и сфера исчезла, забрав с собой трёх членов маленького отряда! Верхняя часть корабля, разъеденная за годы коррозией, не выдержала потери такого стабилизирующего фактора, как толстая переборка, и рухнула вниз. Со стороны провала послышались крики гибнущих под обломками людей, и всё стихло.

Лидер вашей группы покинул её расположение. Ваша группа распущена! Ваш боевой дух понижен на 10 %!

― Да щас! ― буркнул Петрович и поочерёдно отправил всем приглашение вступить в новую группу. Не прошло и трёх минут, как группа была создана, а её новый лидер принялся раздавать распоряжения: ― Игнат, Рома, проверить провал, там кого-то привалило, может, даже наших. Ряба, Варя прикрывают, всем быть предельно внимательными.

― «Светляк» поближе к пролому повесить можешь? ― спросил Игнат и первым двинулся к дыре.

Ромка последовал за напарником, а Ряба с Варей присели, держа вход в пролом на прицеле. Петрович повесил «светляк» как можно ближе к лазу и стал ждать результатов разведки.

― Тут только раздавленные, ― крикнул Игнат, первым увидевший последствия обвала.

― Наши? ― спросил Петрович, направляясь к пролому. ― Бдительности не теряем!

― Китайцы это. ― Несмотря на пропажу членов группы, весть о том, что среди трупов своих нет, восприняли с облегчением.

― Один вроде стонет! ― сообщил Рома, скинувший грязный тюк с придавленного тела.

― Так, парни, растаскиваем обвал и смотрим, кого можно спасти.

― Может, руки пообрубаем, и хрен с ними? ― Игната перспектива разбирать завал не воодушевляла.

― И думать забудь! ― рыкнул на него Ряба. ― Карму всему поселению порежут. У нас с ними боя не было, значит, и права на трофеи у нас нет.

Полчаса все, кроме Вари, работали, вытаскивая трупы и раненых из-под обломков. Выживших оказалось всего двое, все остальные погибли. Таймер воскрешения над большинством тел отсчитывал последний час: карма у погибших была в минусе. Радовало то, что никаких признаков Андрея или Клюва под завалом так и не обнаружили.

― Надо снаружи глянуть, может, их транспорт неподалёку стоит, ― предложил Ряба.

― Надо трупы Маллорну отдать, ― предложила Варя. ― Я этот его лист на себе испытывать не буду. Нафиг мне это надо, чтобы он меня после смерти в зомби превратил. Мамка с ума сойдёт, если увидит.

Девушка, не дожидаясь дальнейших комментариев, подошла к трупу китайца и рванула пуговицы гимнастёрки. Убрав прилипший мусор, она вытащила из-за пазухи листок Маллорна и приклеила его в районе сердца. С минуту царила напряжённая тишина, все ждали результата, будучи солидарны с Варей в том, что эксперимент следует проводить на посторонних. Листок Маллорна вдруг вспыхнул и осыпался пеплом. Следом начало рассыпаться и мёртвое тело, оставляя после себя лишь тонкий слой сажи и амуницию.

― Плюс пять к карме Творца, ― сообщила всем Варя.

― Офигеть! Не, да ну нафиг, чтобы меня этот лист когда-нибудь тоже так сожрал?! ― возмутился Ромка и направился к ближайшему покойнику.

Следом за Ромкой свои листья на покойников приклеили Ряба и Игнат. Петрович задержался, он выбирал, кого из покойников сделать слугой Маллорна. Выбор надо было сделать между шаманом Ван Чаком и незнакомым китайцем его возраста. Наконец, решившись, Петрович склонился над шаманом и приклеил листок ему на грудь.

― Думаю, это будет неправильно, если такой засранец, каким был ты, Ван Чак, свалит из этого бардака, не попрощавшись. Маллорн будет для тебя отличной компанией, ― сказал он, наблюдая распад трупа.

― А с этими что? ― Варя указала на ещё одного покойника и раненых.

― Там внизу должна была остаться их техника, и её вряд ли оставили без охраны, ― заметил Ряба.

― Айда проверим! ― предложил Игнат, которому до чёртиков надоело топать пешком. Да и сама перспектива тащить на себе искалеченных врагов не очень его воодушевляла.

― Только осторожно, ― разрешил Петрович и, повернувшись к Ромке, скомандовал: ― Пока двое добывают транспорт, мы приготовим груз. Варя, переломы раненым зафиксируй и поищи носилки.

― Ок, работаем, ― кивнул Игнат, и парни рванули к наружному пролому.

Пока они выбирались, Ряба обнаружил барабан с намотанным на него тросом. Толстый слой защитной смазки подсказал ему, что трос, может быть, и не сгнил. Табличка на барабане сообщала, что в бухте сто пятьдесят метров полусинтетического троса сечением шесть миллиметров. Выбив двумя ударами стопор, Ряба ухватил конец троса и поспешил дальше. Скользить вниз по тросу ― это куда более приятное занятие, чем топать пешком.

― Мощная штука! ― Игнат указал на стоящие внизу внедорожники.

― На большой тонны полторы погрузить получится, ― кивнул Ряба, обматывая трос вокруг пояса. ― Сильно меня не тормози, но и без вандализма, ― предупредил он напарника.

― Вандал у нас ты, ― усмехнулся Игнат, припомнив достижение, полученное Рябой на второй день пришествия Творца.

― Уронишь меня, и я на тебе достижение до второго уровня подниму, ― пообещал Ряба и начал спуск. Через двадцать минут он уже заглядывал в кабину большого внедорожника. ― Пу-у-сто, ― протянул он и, обогнув внедорожник, стал пробираться к кабине второго автомобиля.

Охранник, или водила, слушал музыку, закинув ноги на приборную панель. Ряба сначала осторожно потянул дверь и, услышав щелчок, резко распахнул.

― Руки в гору! ― рявкнул он, приставив автомат к груди горе-охранника. Тот понял его без переводчика и, угодливо закивав, положил руки на затылок. ― Вызывай своих! ― Ряба сунул под нос пленника коротковолновую рацию. ― Ван Чак, ― произнёс он раздельно и нажал кнопку вызова.

― Lǐ péng gěi lǐngdǎo dǎ diànhuà, ― произнёс китаец и повторил фразу ещё несколько раз.

Ответил ему Петрович, ещё до катастрофы неплохо владевший китайским. О чём они толковали, Ряба мог только догадываться, но, судя по лицу побледневшего парня, новости ему не понравились. Выслушав Петровича, он закивал, как болванчик, и стал что-то быстро говорить.

― Серёг, сильно не расслабляйся, но, кажется, парень готов к сотрудничеству. Его имя Ли Пен, а тот жмур, что целым остался, ― это его отец. Он обещает выполнять любое наше желание, если мы доставим отца к машине. У них в кузове походный алтарь и счётчик воскрешения должен обнулиться.

― Скажи ему, пусть трос к фаркопу понадёжнее закрепит. И без резких движений. Ещё скажи, если мне вдруг что-то не понравится, он тут же отправится на встречу с папашей.

― Уже сказал, но не вздумай его пристрелить, ― пробурчал Петрович. ― Держи его на мушке, мы сначала труп, а за ним раненых спустим. Сколько груза во внедорожник впихнуть сможем?

― Рессоры усиленные, а пулемёт можно снять, ― Ряба критически осмотрел автомобиль. ― Нас пятеро и тонну груза точно, может, больше, но не уверен.

― Ок, принимай жмура! ― ответил Петрович, и трос начал вибрировать.

Покойника спустили аккуратно, регулируя скорость скольжения капроновым шнуром. Ли Пен без понуканий отцепил тело отца и отнёс к машине. После того, как он втащил его в кузов, таймер воскрешения замер. Ряба показал ему большой палец и мотнул стволом в сторону канатной дороги. Шнур уже пропал из видимости, значит, скоро должны прибыть и раненые.

Когда второго живого китайца доставили к алтарю, Ли Пен знаками попросил передать ему рацию.

― Серёг, у него в машине аптечка ботов. Просит разрешения использовать её для своих, ― перевёл просьбу парня Петрович. ― Моё мнение ― пусть колет.

― Не возражаю, но без фокусов, пусть покажет, где аптечка, я сам её достану. ― Ряба бдительности не терял, наставник первым делом вбил ему в голову постулат: «Запомни, Ряба, доверчивые люди долго не живут!».

В тайнике, устроенном в пассажирском сидении, кроме аптечки, нашёлся ещё и «Стечкин». Ряба с недовольным видом ткнул его под нос перепуганному китайцу. Тот залопотал что-то извиняющееся, и Ряба, сунув ему в руки аптечку, пинком направил к кузову.

― Ладно, живи, может, про пистолет ты, и правда, не знал, ― пробурчал он, наблюдая прибытие большого тюка.

С грузом управились за десять заходов. Его просто складывали в большой кусок найденной где-то сети, Ли Пен выкидывал коробки на землю, и грузовая гондола взмывала вверх.

― Может, зря мы ему груз показали? ― спросил Игнат, глядя вслед удаляющемуся внедорожнику. ― Он ведь, сто пудов, теперь о корабле растрезвонит. Делали бы вылазки сюда, энергоблоки опять же…

― Да ладно, пусть таскают, на корабле добра ― за год не вывезти, ― ответил Петрович. ― Дома и энергоблоки, кроме нас, никого не заинтересуют. Мы эти ящики тоже проигнорировали, если бы не Клюв. Меня сейчас больше беспокоит пропажа лидера и переполох, который устроит в поселении Глаша.

― Не устроит, у них постоянная связь, ― возразил Игнат.

― Зато у нас её теперь нет, ― возразил Петрович. ― Даже если с Андреем и Клювом всё хорошо, кипиш будет из-за отсутствия инфы о нас.

― Маллорн узнает, на что мы потратили листья, и сообщит Глаше, ― встряла в разговор Варя.

― Знаешь, Варь, твоя идея избавиться от листьев мне почему-то уже не кажется гениальной, ― Петрович почесал всклоченную бороду. ― Боюсь я, как бы это ещё большего переполоха не вызвало. Маллорн, он ведь толком не пояснил, для чего нужны были листья.

― Зомбаками он нас сделать хотел! ― уверенно заявил Рома.

― Дурак ты, Ромка, за зомбаков карму бы нам так не подняли, ― возразил парню Игнат. ― И вообще, трогать надо! Нам ещё до моста через Уссури пилить и пилить.

Глава 30. Переполох.

Узнав от Андрея о том, что их обстрелял дрон, Глаша сначала забеспокоилась. Но услышав о несметных богатствах, найденных в похороненном под тоннами мусора контейнеровозе, быстро успокоилась и сообщила эту новость Харченко.

— Хорошая новость! — улыбнулся Харченко и на минуту задумавшись сказал. — Им там на месте, конечно, виднее, но я бы посоветовал остаться в корабле и хорошенько его разведать. Место это для нас более выгодное, в смысле доступности и снижения риска. Если не сможем сейчас, то по зиме вывезем оттуда всё что только сможем.

— Дядь Коль, а как же глюкоза? — спросила Глаша, отказываться от идеи наладить собственное производство «Эликсира жизни» она не собиралась.

— Найдём, в том же контейнеровозе, — успокоил её Харченко. — Перед катастрофой, сладкое жрали в таких количествах, что мама не горюй. Каждый второй житель планеты имел лишний вес и без сладкого за стол не садился.

— Повезло им, — вздохнула Глаша, до сих пор помнившая вкус горького шоколада, который она ела последний раз будучи ещё ребёнком.

— Вопрос спорный, но да, до катастрофы жить было проще, хотя и не всегда, — ответил Харченко. — Что там с Дираной, Гришка сказал она себя неважно чествует?

— Да понимаешь, ей возле алтаря плохо становится, — ответила Глаша. — У всех остальных регенерация повышается, а у неё наоборот здоровье падает. Дирана говорит, что ей время от времени надо от него удаляться, а лучше вообще покидать особую зону. Гришка её сейчас за периметр повёл, проверят, как это на неё повлияет.

— А в чём причина? — спросил Харченко, — почему алтарь её отвергает.

— Александра думает, что это из-за квеста на покушение, — ответила Глаша. — Ну, система не хочет, чтобы мы спрятали Дирану в особой зоне. Она должна покидать посёлок, чтобы Гриша имел возможность отразить нападение. Зачем это ей надо не совсем понятно, Дирана очень полезный для нас специалист.

— Наверное, поэтому ей и надо её устранить, — ответил Харченко.

— Неправильно это! — возмутилась Глаша, — Дирана это наш шанс, шанс стать сильнее и убить её мы не позволим!

— Да тут ты права, — согласился Харченко и поднялся, — ладно Глаш дежурь, я в кузню.

— Иди, за ужином увидимся, — ответила Глаша и открыла почту.

Андрей молчал и Глаша решила его не беспокоить. Не стоит отвлекать мужа видом своего голого тела. Девушка тяжело вздохнула, проблему нового образа они так и не решили. Всякий раз, когда они общались посредством кольца, перед глазами Андрея появлялся её обнажённый образ. Если в первые дни Глашу это забавляло, то теперь начинало нервировать. Такие видения могут сбить концентрацию каста или отвлечь Андрея во время боя. Решив пока ничего не писать, Глаша задумалась о проблемах с Дираной.

Дирана оказалась на редкость полезным человеком. Да немного страной, но зато с обширными знаниями. За те несколько часов, что Глаша провела с ней у алтаря она успела обучить её многому. Глаша с удивлением узнала, что умеет пользоваться только самыми простыми функциями меню алтаря. Но с третьего уровня у «Трансформатора энергии», как назвала алтарь Дирана, стали доступны ещё и расширенные функции.

— Трансформатор энергии — это изобретение цивилизации Ангов, — улыбнувшись пояснила ей Дирана. — Наши покровители немного помешаны на пирамидах. По их мнению, пирамида отображает идеальное построение насеста, и является идеальной формы в построении общественной иерархии.

— Хочешь сказать это не алтарь бога? — спросила Глаша, для которой слово Трансформатор энергии звучало как кощунство. — Ну, я имею в виду, высшая сущность.

— Я поняла, в нашей философии есть такое понятие, как высшей разум, — немного помолчав ответила Дирана. — Наши учёные говорят, что он вмешивается в дела простых смертных только в тех случаях, когда требуется предотвратить катастрофу вселенского масштаба. Я не знаю, как я сюда попала, и с чем это связано. Может быть, высшие силы вернули меня в мир живых только для того, чтобы я могла помочь вам разобраться с проблемой трансформации энергии.

— И они сделали абсолютно правильный выбор, — улыбнулась Глаша. О том что двойников Дираны на планете появилось очень много, Тай по-прежнему не сообщали. — Ты сегодня какая-то вялая, Гришка тебе поди спать не даёт?

— Нет Гриша хороший и я отдохнула, — улыбнулась Дирана и указала на алтарь. — Продолжительное нахождение около алтаря лишает меня сил. Когда я покидаю это место мне становится лучше, но я все равно чествую постоянную усталость. Наверное, я ещё не до конца стала частью вашего мира, когда мы находились в дороге у меня этого чувства, не было.

— Может тебе надо иногда выходить за периметр? — предположила Глаша и позвала Гришу. — Гриш, сходи с Дираной за периметр, пусть сравнит свои ощущения.

— Я ей с утра то же самое предлагал, — кивнул Гриша и обнял Дирану за плечи. — Сейчас найдём Олега и Сашку и сходим к реке.

* * *

— Глаша! — голос Любовь Николаевны, заведующей грибного подвала, вернул Глашу к действительности.

— Извините тёть Люба задумалась, — смутилась Глаша.

— А у нас новость хорошая, — Любовь Николаевна протянула Глаше корзинку, — глянь каких красавцев в подвале собрали! И представляешь думали уже эту грибницу менять, урожаи там совсем не к чёрту. А сегодня Ира туда зашла и обомлела, на двух ярусах такое богатство.

— Здорово! — Глаша извлекла из корзинки гриб с толстой ножкой и пригляделась.

Гриб Боровик, съедобный алхимический ингредиент, класс предмета необычный.

Этот гриб впитал в себя энергию алтаря Творца и приобрёл необычные свойства. Боровик может быть приготовлен в пищу и тогда с вероятность в 20 % * Кулинария, ваше блюдо получит особые свойства и бонусы.

Боровик может быть использован в качестве алхимического ингредиента, для создания некоторых зелий и эликсиров.

— Класс! — Глаша убрала гриб в инвентарь, — потом с Дираной поэкспериментируем, теперь нам ещё и Кулинар нужен.

— Прав был твой Андрей, одно тянет за собой следующие, — улыбнулась женщина. — Может как алтарь ещё выше поднимем у нас на стеллажах редкие грибы расти начнут.

— Будем надеяться, баффы и зелья — это для нас очень важно, — ответила Глаша.

Добавить что-то к сказанному она не успела. Зрение жрицы перекрыло сообщение, написанное к тому же ещё и красными буквами!

Внимание! Маг смерти вашего поселения Маллорн начинает воскрешение мёртвых.

Внимание! Душа, отмеченная магией Маллорна переносятся к алтарю Творца вашего поселения!

Внимание! Душа, отмеченная магией Маллорна переносятся к алтарю Творца вашего поселения!

Внимание! Душа, отмеченная магией Маллорна переносятся к алтарю Творца вашего поселения!

С короткими интервалами текст повторился Пять раз!

Примите меры для того, чтобы алтарь вашего поселения получил достаточное количество энергии для непрерывной работы сферы воскрешения.

Внимание! Время воскрешение и расход Биомассы для перенесённых душ увеличены в двое! Время до окончания процесса воскрешения 06:00:00, 05:59:59.

Пять таймеров зажглись один за другим и начали свой обратный отсчёт.

Ноги Глаши вдруг стали мягкими и, если бы не Любовь Николаевна она бы просто упала. Но женщина, заметив её состояние успело перехватить падающие тело и усадила на лавочку.

— Глаша очнись, случилось чего? — спросила она, хлопая девушку по щекам.

— Андрюша, вся его группа погибла, а воскресят только пятерых, — Глаша посмотрела на Алтарь, над которым красными цифрами горели пять таймеров воскрешения.

— Всё будет хорошо, может и не все погибли, — Любовь Николаевна сунула в руку девушке флягу с отваром. — Попей и успокойся! Ты жрица, и чтобы не случилось раскисать ты не имеешь права! Для воскрешения материалы какие-нибудь нужны?

— Да, — Глаша поморщилась от горечи травяного отвара. Но именно эта горечь подействовала на неё отрезвляюще. — Биомасса нужна, много, расход увеличится в два раза. Минералов вроде хватает, восемьдесят четыре процента. Металлов семьдесят восемь, но их расход будет минимальным.

— Молодец, работай дальше, а я побегу подниму всех наших. Я там охотников видела, они две волчьих туши и покоцаного кабана к столовой тащили. Пусть всё сюда тащат, а на ужин мы лучше грибочков поедим, — сказав это Любовь Николаевна с проворностью молодой козочки рванула вниз по улице, оставив Глашу один на один с её страхами и алтарём.

— Волчатина псиной воняет! — буркнула Глаша и зажмурившись попробовала вызвать Андрея.

«Андрюш, пожалуйста ответь, что-там у вас случилось?»

«Мы с Клювом живы, подробности потом я сам тебя вызову!»

Коротко ответил Андрей и сердце девушки радостно забилось. Её Андрюша и Клюв не погибли, значит сейчас на алтаре возрождаются Игнат, Петрович, Ряба, Ромка и Варя.

— Маллорн в каком состоянии будут личности воскрешённых? — спросила она, подойдя к дереву.

Маллорн с ответом не спешил, с деревом опять происходили какие-то метаморфозы. Ствол в нескольких местах вздулся как будто оттуда сейчас должен кто-то вылезти, а ветви ходили ходуном.

«Маллорн очнись наконец!» — мысленно заорала на него Глаша и выплеснула на ствол полное ведро воды.

Маллорн вибрировал ещё минут пять и успокоился только после третьего ведра колодезной воды.

«Благодарю тебя жрица» — голос Маллорна звучал как голос усталого человека. — «Слишком много одновременных смертей, тот чью силу я поглотил попытался восстать, но я опять победил»

«Хорошо, Маллорн я хочу знать в каком состоянии будут личности воскрешённых?»

«Я перенёс только души остальное сделает алтарь, — ответил Маллорн и добавил совсем уже несуразное. — Статус воскресших в поселении должен будет подтвердить Лидер и Жрица!»

«Зачем?» — не поняла Глаша.

«Я не знаю, как это произошло, но эти люди перед смертью сумели завладеть моими амулетами».

«Какие люди Маллорн?! Ты можешь мне толком пояснить что происходит?!» — этот мысленный крик, Глаша подкрепила ещё и голосовым сопровождением.

«Я имел дело только с душой одного из них» — ответил Маллорн.

«Кто ОН!» — разговаривать с деревом для нетерпеливой девушки оказалось сущим наказанием. Маллорну что, для дерева и сутки — это не срок, если оно живёт столетиями!

«Этот шаман пытался завладеть разумом твоего отца» — ответил Маллорн.

— Ван Чак, а этот то, как там оказался??

Хоть Глаша и понимала, что рассиживаться сейчас не время, но сил стоять или куда-то бежать у неё больше не было. Девушка без сил опустилась на траву и уронив голову на колени заревела. Здесь её и обнаружила прибежавшая первой тётя Лида.

— Это кто мою девочку обидел? — спросила она присаживаясь рядом.

Глава 31. Андрюша спит а я … 11.12. 98.

— Алл поспеши с отъездом, боюсь, что атака на Астероид закончится ничем, — генерал Жаров требовательно посмотрел на жену.

— Андрюш, машина будет готова только завтра к полудню, и мы сразу выезжаем, — улыбнулась ему молодая женщина с парнишкой лет четырёх-пяти на руках.

— Па, я приеду тебе, на босой масыне, — добавил он.

— Берите Лексус и выезжайте сегодня, — улыбнулся сыну Андрей.

— На ночь глядя? — удивилась Алла, жутко не любившая ночные поездки. — Андрюш, милый, перестань пороть горячку и успокойся. Ланд-ровер уже загружен, а в Лексус эта гора вещей не поместится. Я хочу иметь на базе хотя бы минимум удобств, положенный беременной женщине.

— Всё будет, сейчас для вас главное как можно быстрее добраться до базы. Ещё неделя и я установлю чип! С чипом я снова смогу управлять транспортом, — возразил Андрей.

Возразил не очень уверено, отсутствие чипа и возможность самому повлиять на ситуацию, угнетало. Он понимал желание Аллы прихватить с собой как можно больше вещей.

Как профессиональный ракетчик, он не очень-то и верил в успех атаки на астероид и готовился к худшему. Но вот по иронии судьбы сейчас он мало чем отличался от своего пятилетнего сына. Отсутствие чипа делало для него большинство современной техники недоступной. Два дня назад весь персонал ракетной базы был переведён на юго-запад, откуда по плану объединённого штаба должен был быть произведён запуск ракет по проекту «Спасение». Перевели всех кроме него самого, оставив на базе в должности, то ли сторожа, то ли начальника без подчинённых.

— Я позвоню в сервис и попробую уговорить их закончить работы к утру. Алла, пойми, важно чтобы вы были на базе самое позднее к вечеру.

— Попробуй конечно, — согласилась супруга, — но учти, этот китаец, сдерёт с тебя за каждый час сверхурочных работ, целое состояние.

— Да и черт с ними с деньгами, вы мне дороже, — ответил Жаров и отключился.

Через двадцать минут он получил заверение владельца сервиса, что машина жены будет готова к утру. Как и предсказывала Алла, ускорение работ влетело ему в копейку. Но Андрей тут же перевёл всю сумму, даже не моргнув глазом. Если он не ошибся в своих аналитических расчётах, то завтра к вечеру деньги потеряют свою ценность.

* * *

Обычно дорога до Хабаровска занимала у Аллы четыре с половиной часа. Но сегодня мир словно бы сошёл с ума, и решил не дать ей добраться до мужа. На перегоне между Сибирцево и Спасск-Дальний случилась авария и она три часа выбиралась из пробки. Потом скорость потока вдруг резко ограничили, и они плелись, делая сто километров в час. Добравшись до Падерено, Алла решила размять ноги и посмотреть на конец света с ближайшего холма. Андрюша спал, устав бороться с монстрами, которые ему исправно генерировала игровая консоль. Алла подложила под голову сыну подушку и включила автоматику в режим комфорта. Теперь пока не сядут аккумуляторы температура в салоне не упадёт ниже восемнадцать градусов.

— Милый мы в Панино, ещё сто сорок километров, и мы будем на твоей базе. Андрюша спит, а я решила посмотреть на катастрофу с ближайшего холмика. Цунами если и будет, то не раньше, чем через несколько часов, успею, — Алла отправила мужу смайлик, 😊.

— Только не долго, сто сорок километров — это почти час езды, — ответил Андрей и добавил. — Первый астероид пройдёт с запада на восток, и упадёт в океан где-то в районе Филиппин.

— Я успею, — пообещала Алла и побежала на холм на ходу расчехляя камеру.

Уже к вечеру вся сеть будет забита скриншотами, и Алла в этом деле отставать не собиралась. Подруги и друзья просто не поймут, если она не выставит хотя бы десяток скриншотов. Правительство заверило население в том, что глобальная сеть выстоит и будет работать невзирая на катастрофу.

Алла успела отснять материала на небольшой ролик. Потом был удар метеорита и мозг взорвался, пронзив адской болью всё тело.

Генерал Андрей Жаров наблюдал катастрофу в течение двадцати трёх часов. Сначала сигнал GPS исправно указывал ему местоположение автомобиля, в котором находился сын. Цунами отнесло машину немного в сторону, но потом машина видимо где-то застряла. Потом сигнал пропал, и генерал достал из сейфа блистер с таблетками, жизнь потеряла смысл. Даже если операция пройдёт успешно, и он сумеет поднять машину в небо, сына ему уже не отыскать!

Конец первой книги.