КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 584597 томов
Объем библиотеки - 881 Гб.
Всего авторов - 233403
Пользователей - 107275

Впечатления

Stribog73 про Уемов: Системный подход и общая теория систем (Философия)

Некоторые провайдеры стали блокировать библиотеку https://techlibrary.ru/. Пока еще не официально. Видимо, эта акция проплачена ЛитРес.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Annanymous про Свистунов: Время жатвы (Боевая фантастика)

Мне зашло

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Xa6apoB про Bra: Фортуна (Альтернативная история)

Фу-фу-фу подразделение " Голубые котики"

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Azaris4 про (Айрест): Играя с огнём (СИ) (Фэнтези: прочее)

Прочитав почти половину книги, могу ответственно сказать, что это фанфик на мир Гарри Поттера. Время повествования 30-е годы 19-ого века. Попаданец с системой, но не напрягучей. Квадратных скобок и записей на пол страницы о ТТХ ГГ тут нет. Книга читается легко, где то с юмором, где то нет(жалко было кошку в первых главах). В общем не плохая такая книга-жвачка на пару дней. На твердую 4.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
DXBCKT про Гравицкий: Четвертый Рейх (Боевая фантастика)

Данная книга совершенно случайно попалась мне на глаза, и через некоторое время (естественно на работе) данная книга была признана «ограниченно годной для чтения»))

Не могу не признаться (до того как ее открыть) я думал, что разговор пойдет лишь об очередном «неепическом сражении» с «силами тьмы» на новый лад... На самом же деле, эта книга оказалась, как бы разделена на две половины... Кстати возможность полетов «в никуда» и «барахлящий

подробнее ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
vovih1 про Доронин: Цикл романов"Черный день". Компиляция. Книги 1-8 (Современная проза)

Автор пишет-9-ая активно пишется. В черновом виде будет где-то через полгода, но главы, возможно, начну выкладывать месяца через 2-3.Всего в планах 11 книг.Если бы была возможность вместить в меньшее число книг - сделал бы. Но у текста своя логика, даже автору неподвластная. Только про одиннадцать могу сказать, что это уже всё, точка.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
pva2408 про Кокоулин: Бог-без-имени (Самиздат, сетевая литература)

Такая аннотация у автора на странице.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).

Благими намерениями [Lex Lux] (fb2) читать онлайн

- Благими намерениями [СИ] (а.с. Идефикс -3) 1.03 Мб, 276с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Lex Lux - Serg Aill

Настройки текста:



Благими намерениями

Глава 1. Компаньоны

Империя Крапотт, локация Великие холмы,

18:00 по игровому времени, где-то в окрестностях города Церна.


— Что ж, спасибо за прокачку. Не думала, что выйдет так быстро, — пожала мне руку девушка, по-доброму улыбнувшись.

— Это всё потому, что вы просто сами по себе опытные ребята, — хмыкнул я в ответ четвёрке лесных эльфов, которые имели главное отличие разве что в классах, так как внешне их можно было смело назвать родственниками. Двое из них вообще были близнецами и отличались лишь цветом глаз.

— Так, а деньги нести в гильдию или тебе отдавать? — замешкалась на секунду эльфийка, не зная, как правильно поступить.

— Всё мне. Гильдия берет с наёмников ежемесячную плату, плюс процент от сделанных заказов, — пришлось с ней поделиться некоторыми тонкостями внутренней кухни наёмников, — так что если захотите заработать — милости просим. Думаю, у вас отлично получится.

Говорил я искренне. Это была первая группа, с которой не тем что вообще не возникло проблем, но даже удалось отлично сработаться и при этом оказалось приятно общаться. Даже с таким нелюдимым человеком, как я, им удалось быстро найти общий язык.

— Спасибо за приглашение, — отозвался один из близнецов, — мы обязательно над ним подумаем, всё равно пока не решили, куда податься.

Распрощавшись, мы разошлись по своим делам.

Мой путь лежал как раз обратно в гильдию — надо найти ещё какое-нибудь задание, чтобы подзаработать деньжат. Этот вопрос, как и раньше, входил в тройку первостепенных задач. Необходимо платить наёмнический налог, покупать себе яды, еду и экипировку. Ну и самое главное, надо платить за саму возможность играть.

После недавнего штурма крепости, где удалось заполучить себе неплохого (вроде бы) покровителя, я потратил немало времени на обдумывание своих дальнейших действий. И вот какие выводы сделал.

Как когда-то учили в школе, есть два пути развития: экстенсивный и интенсивный. Эти понятия можно также смело перевести в способы прокачки в игре. Экстенсивной прокачкой будет развитие персонажа за счёт получения новых умений. Улучшение же имеющихся способностей можно назвать интенсивной прокачкой.

До недавнего времени я хаотично занимался то одним, то другим. Теперь же решил совершенствовать то, что имею. Буду накапливать очки характеристик, повышать уровни скилов и, параллельно этому, учиться лучше сражаться мечами. И не только мечами… Помнится, приходилось драться кинжалом, но при этом большинство умений были всё равно доступны. Этот вопрос хочется изучить более подробно. Поэтому придётся раскошелиться ещё и на всякое другое оружие. Достаточно простенького, но оно тоже денег стоит.

Если же удастся получить что-то новое, то замечательно, ничего против не имею. Не люблю строить планы, так как они имеют свойство идти кувырком, но, похоже, именно это я и сделал.

Войдя внутрь здания Гильдии наёмников, я сразу же утонул в гомоне. За ближайшим столиком спорили, в какой данж выгоднее идти, рядом с ним две группы делились друг с другом тонкостями работы, а в центре за самым большим столом шло горячее обсуждение новостей. Кажется, на рынках и то тише…

— …так куда этот хмырь делся потом?

— Да чёрт его знает. Появился неожиданно, снёс ворота, причём, не просто снёс, а испарил их на хрен! Потом забежал куда-то внутрь и, считай, исчез. Чей он был, так и не поняли. Эта сволочь и наших, и ваших покромсал, так сказать. Меня, гад, одним ударом положил. Вот и думай, то ли он таким сильным был, то ли я совсем слабак…

Услышав часть разговора, где, скорее всего, рассказывалось про недавний штурм замка Созвездий, я уселся рядышком, заняв свободное место прямо у барной стойки, и принялся слушать дальше. Всё же было интересно, что думают о случившемся другие люди.

— Ну, естественно второе. Ты и с лесным кабаном кое-как справишься, — хохотнул сосед рассказчика.

— Чо сказал!? Гоу выйдем раз на раз! — сразу завёлся тот.

— Да успокойтесь, — быстро примирил парней один из их друзей, — вообще, странно всё это. Хотя, у подножий Скептта всегда какие-то аномалии происходят. Странно, что там вообще крепость какая-то оказалась, ещё страннее, что за неё даже драться пришлось.

— Может, ты и прав… Хотя таких элементалей по дороге мы не встречали. И вообще он на человека был похож, просто весь в чёрном. А про крепость слышал, что раньше там храм какого-то божества находился. Может, потому за это место там и дерутся.

А вот эта новость была интересной. Сразу же возникает мысль, что храм принадлежал моему новому покровителю, вот только отлично помню, как он говорил, что они ему не нужны. Так что этот вариант отпадает.

Этот случайно услышанный разговор побудил сделать замету поискать в реале какие-нибудь видео со штурма, если такие были. Может, и я там засветился даже. Очень уж хочется глянуть на себя со стороны, хех.

Воспоминания об удачном штурме подняли настроение ещё на пару пунктов. Поражение в этой битве довольно серьёзно должно сказаться на росте гильдии моих бывших дружков. Причём, на этом останавливаться не хотелось. Была идея подговорить ещё кого-нибудь напасть на их владения, вот только для этого надо предложить взамен что-то стоящее. А так как денег мне не хватает даже на себя, единственным вариантом остаётся информация: метод получения какого-нибудь крутого умения, скрытый инстанс или что-то ещё в этом роде… Добыть такие сведения крайне сложно. Всё упирается больше в удачу. Большую удачу.

А ещё теперь я не на дне рейтинга среди наёмников. За участие в штурме и уничтожение кристалла мне начислили в сумме двести пятьдесят очков, плюс ещё сегодняшняя группа эльфов поставила сто из ста. Не сказать, что это много, так как у элиты рейтинг переваливает десятки тысяч, но старт вышел хорошим. В этом вопросе тоже пришлось пересмотреть свои взгляды и теперь кажется, что повышение репутации как наёмника не такая уж и пустая трата времени. Но в приоритет ставить сей рост всё же пока не буду.

— Ей, красавчик, не угостишь даму вкусным коктейлем? — вдруг послышался приятный женский голос прямо над моим ухом.

Голос узнал сразу, поэтому я сильно удивился, но постарался сделать вид, что совсем не удивился.

— Чего это ты рожи сразу корчишь? Совсем не рад встрече? Я, вообще-то, целую неделю на твои поиски потратила, — мои попытки скрыть эмоции были приняты за недовольство, что меня очень даже устраивало.

Девушка села рядом и начала показательно дуться, положив голову на руку и стреляя в мою сторону осуждающим взглядом.

— Добрый вечер, Адель. Дай угадаю, ты за своим ножичком пришла, который обронила при нашей последней встрече?

— Нет. Вообще-то я пришла сообщить, что послушала тебя и ушла из Созвездий. Вот теперь даже не знаю, ку-у-уда пода-а-аться… Но если кинжал вернёшь, тоже буду не против. С меня тогда угощение.

— Угощение говоришь? — ухмыльнулся я.

Мы же как раз сейчас сидим за барной стойкой, так почему бы не воспользоваться таким предложением сразу?

— Бармен, Душу Мидаса, пожалуйста!

— Ого, — ухмыльнулся тот, услышав заказ, — ты клад нашёл что ли?

— Ну, типа того, — вернул ему ухмылку.

— Я даже лучше, чем какое-нибудь сокровище, — вклинилась в наш разговор Адель, мило улыбаясь.

Бармен кивнул и исчез где-то под столом. Мне не надо было его видеть, чтобы знать, что сейчас он открывает специальный сейф, в котором как раз и находится мой заказ.

Повозившись ещё пару минут, добавляя другие ингредиенты, он поставил передо мной небольшой гранёный стаканчик, наполненный расплавленным золотом, отливающим всеми цветами радуги. Естественно, что там был не драгоценный металл, а что-то совершенно другое, но вот его цена…

— С вас двадцать золотых, — озвучил мужчина цену, не убирая руку с рюмки.

В этот момент рядом закашлялась Чернокнижница, подавившись своим соком.

— Это уже к ней, — махнул я в её сторону, протягивая руки к напитку.

— С вас, милая, двадцать золотых, — продублировал свою фразу бармен.

— Ты чего туда намешал? — просипела девушка совсем не женским голосом, прерываемая не прекратившимся ещё кашлем, — у меня лошадь дешевле стоит…

— О, у тебя есть лошадь?! — удивился я, явно переигрывая, — может, тогда и себе стопарик такой прелести закажешь?

— Нет уж, предпочитаю транжирить деньги на что-то полезное, — помотала та головой и достала озвученную сумму.

Благородный напиток был мной выпит под недовольным взглядом Адель и пристальными взглядами ещё нескольких наёмников, которые сразу заинтересовались происходящим, как услышали его стоимость.

— Вкусно? — с прищуром поинтересовалась Чернокнижница.

— Очень, — давно не говорил так искренне, как сейчас.

Вкус был очень интересным: апельсиновый быстро перешёл на грейпфрутовый, затем ещё прошёлся по цитрусовой братии, под конец прибавив нотки мяты и каких-то смутно знакомых фруктов. Также плавно накатил молочный шоколад, перешедший во вкус ореховой пасты. Такая вкусовая палитра навеяла лёгкий страх, так как прошлась по, пожалуй, всем моим пищевым фаворитам.

Но это оказалось только началом.

Параллельно тому, как жидкость стекала по пищеводу, меня сначала бросило в приятный жар, потом охватил небывалый прилив бодрости, а под конец накрыло таким потоком разнообразных эмоций, что по щеке скатилась скупая мужская слеза. И только показалось, что всё закончилось, как тело пронзило коротким взрывом эйфории, от которой на секунду перехватило дыхание, а в голове смешались все мысли.

— Ух, сука… — медленно выдохнул я и встретил обеспокоенный взгляд Адель, в котором застыл немой вопрос.

— …мощно, — удалось выдавить из себя, так как чтобы более точно описать, что сейчас со мной произошло, просто не нашлось бы слов. А если бы подобрал, то потом пришлось бы рассказывать минут десять.

— Заметочку себе сделаю, — на несколько секунд взгляд девушки стал стеклянным, говоря о том, что она сейчас копается в игровом интерфейсе, — всё. Ну что, свою часть уговора я выполнила.

Чернокнижница мило улыбнулась и поманила пальчиком, намекая этим жестом, что пора вернуть клинок.

— Ладно, пошли, — сполз я с барного стула и пошагал в сторону комнаты, которую пришлось недавно снять.

— Куда пошли? — растерялась девушка, но быстро со мной поравнялась.

— Ты же не думаешь, что я буду хранить при себе вещь, которая выпадает после смерти? — полушёпотом спросил я, наклоняясь в её сторону.

Всё же не хотелось вести разговор по этой теме на всю гильдию. Люблю подслушивать тут чужие разговоры, ведь из них часто можно почерпнуть что-нибудь полезное, и прекрасно понимаю, что, значит, другие тоже могут услышать меня. Не хотелось бы заинтриговать обладателей пытливых умов настолько, что за Адель потом могут начать охотиться.

Мы зашли в узкий коридор, в котором с обеих сторон было множество номеров. Прямо перед нами в один из них зашла наёмница. Мы последовали за ней. Но когда я открыл ту же дверь, то, естественно, оказался в своей комнате. Реализм реализмом, но если бы в игре делали комнаты для каждого, то на месте гильдии стоял, наверное, небоскрёб.

— Как-то у тебя тут совсем не уютно… — прокомментировала обстановку Адель.

Оно и понятно: никаких предметов интерьера, кроме кровати, стола со стулом и сундука в комнате не было.

— Я её использую больше как склад. Всё же большую часть времени приходится где-то шастать.

Подойдя к сундуку, что стоял в дальнем левом углу, я поднял его крышку и достал оттуда кинжал. Защита имущества в номерах была на высоком уровне. Даже если посторонний как-то проникнет внутрь чужой комнаты, то открыть сундук он всё равно не сможет.

— Слушай, есть ещё одна просьба.

— Ой, теперь меня твои просьбы пугают… — насторожилась Адель, — сразу предупреждаю, что у меня даже золотого не осталось!

— Да нет, это совсем бесплатная просьба, — усмехнулся я её реакции, — просто интересно, что это за кинжальчик такой? Носил оценщику, он сказал, что это какое-то проклятое оружие и лучше от него побыстрее избавиться. Но никакой конкретики.

— Ну, его понять можно. В Крапотте мало кто разбирается в демоническом оружии, так как оно здесь попросту отсутствует. Разве что на геймерских или чёрных рынках можно найти.

— Ого, буду знать. Так что в нём такого? Если секрет, то хоть как называется скажи.

— Это «Жрец Вилеала». Согласно некоторым легендам, дьяволы иногда создавали из душ своих ярых и могущественных последователей оружие. И вот этот кинжал один из них. А вот остальное рассказывать тебе не буду, уж извини.

— Да брось, сам так поступил бы. Получается, ты тоже местные книги почитываешь?

— Иногда. На самом деле из них можно очень много разной информации почерпнуть, вот только времени на это много уходит. Я бы и рада читать чаще, но мне важнее прокачка.

Получив своё оружие обратно, девушка сразу же спрятала его в одной из складок своего всё такого же бесформенного наряда.

— Кстати, какие у тебя дальнейшие планы? — она так на меня посмотрела, будто ожидала какого-то особого, правильного ответа.

— Работать пойду, — пожал я плечами, — надо делать деньги.

На её лице промелькнула тень разочарования, и она как-то устало вздохнула.

— Слушай… может, возьмёшь меня в компаньоны на время? Мы с тобой уже играли вместе, так что никаких сложностей не возникнет. Тем более не забывай, это я по твоему совету ушла из Созвездий, поэтому теперь мне будет сложно качаться в одиночку. Возьми на себя ответственность, — под конец она хитро ухмыльнулась.

— Слушай, у меня сейчас промелькнуло некое чувство дежавю, — не выдержав, усмехнулся ей в ответ, — и вообще удивляюсь твоей способности просьбу на ходу превращать в требование. Вроде, начинаешь просить, а в конце тебе уже все должны.

— Это не моя способность — это способность всех женщин.

— Ах, вот оно что… Страшные же вы существа.

— Ну, так? Ты не против?

— Не против, но есть условие.

— Что?! Опять?!

— Не паникуй, оно простое — давай без Элвисов?..

— Ну, в принципе можно, — Адель расплылась в довольной улыбке.


Глава 2. Новая работа

— И какое лучше взять? — Адель скрупулёзно осматривала доску с заданиями, никак не определившись.

Я занимался тем же, но, в отличие от неё, не озвучивал своих сомнений, а взвешивал все плюсы и минусы предстоящих миссий. И тут мне пришла в голову совсем посторонняя, но довольно важная вещь.

— Адель, ты же сказала, что хочешь, чтобы мы были компаньонами, так?

— Ну, да, — девушка уставилась на меня, насторожившись.

Похоже, после выходки с дорогущим коктейлем, она теперь только и ждёт от меня подвоха…

— Получается, тебе надо стать наёмницей. А все заявки принимает лично глава гильдии. Так что давай для начала сходим к нему, а потом уже выберем себе работу.

— Хорошо, — пожала она плечами, — веди!

Мы поднялись на самый верхний этаж здания. Оно было устроено так, что туда вела отдельная лестница, минуя остальные этажи, где сидели более продвинутые наёмники. Собственно, такая архитектура была у всех домов гильдии. Возникало ощущение, что они что-то хотят скрыть, хотя, как вариант, так стимулировали новичков работать усерднее, чтобы те могли удовлетворить своё любопытство.

— Здравствуйте! — первой влетела в кабинет девушка.

— Здравствуйте, — скользнув за ней следом, продублировал приветствие.

— Ещё новенькие? — глянул на нас из-под густых чёрных бровей, похожих на двух жирных гусениц, немолодой дварф.

Он расслабленно сидел в большом кресле и неторопливо потягивал большую сигару. У них какой-то братский бизнес что ли? Уже второй такой кадр на моей памяти. Правда, тот коротышка был прямо самым главным в Солдатах удачи. Этот же, видимо, кто-то типа приближенного. Пусть наёмнических гильдий было всего две, но их штабы были разбросаны почти по всем крупным городам Орты. Для наёмников можно сказать не существовало такого понятия, как страна, ведь наше дело работать на того, кто платит. Надо бы для интереса по другим крупным городам пройтись и посмотреть, какие там…существа стоят во главе нас.

— Не совсем. Новенькая только она, — я указал подбородком в сторону Чернокнижницы, хотя это было и не обязательно.

— Так точно. Хочу стать наёмницей и вступить в ваши ряды, а точнее — к нему в команду, — в свою очередь она показала на меня большим пальцем через спину.

— Да хоть женитесь там между собой, мне плевать, — выдохнул клубы дыма глава, — ещё попрошу тебя запомнить первое правило гильдии — слова «наёмница» не существует. Будь хоть трижды женщиной — ты наёмник и точка. А теперь скажи свои имя и класс, сколько играешь?

— Вон даже как? Буду иметь в виду, — удивилась девушка такому требованию.

Честно говоря, я тоже не подозревал о таких тонкостях своей профессии.

— Меня зовут Адель, класс Чернокнижник, играю… почти пол года, — тем временем продолжила девушка.

— Хех, а за тобой местные с вилами и факелами ещё не гоняются? — усмехнулся дварф.

Мне тоже доводилось слышать, что местные НПС некоторые классы совсем не приветствуют, что может сильно досаждать таким игрокам.

— Ну, до того момента, пока не узнают кто я такая, — захихикала моя напарница, — одежду же предпочитаю носить здесь не очень вызывающую.

— Вижу, вижу… — пробормотал глава, записав данные о новой «сотруднице» в толстенную тетрадь на рабочем столе, — ну всё, свободны. Удачи вам и катитесь на все четыре стороны.

Первой из кабинета выпорхнула радостная девушка, мне же в спину вдруг прилетел неожиданный вопрос:

— Кстати, это же ты недавно добился победы в штурме замка Созвездий?

— Ну, как добился… Повезло найти кристалл и сломать его. Не стоит обесценивать заслуги остальных бойцов.

— Это само собой, но везение важная штука. Не зря мы зовёмся солдатами удачи. В общем, хорошая работа, — высказавшись, дварф вернулся к своим записям, показывая этим, что разговор окончен.

Я же вышел слегка задумчивым. Мне было приятно слышать похвалу от такого влиятельного человека, но в то же время стало не по себе от того, что он владеет даже такой, казалось бы, незначительной информацией. Может, он просто мониторит отличившихся тут и там игроков своей гильдии? Как бы то ни было, с этих пор надо вести себя осторожнее, чтобы не растерять парочку секретов. Нутром чую, что раскрывать мою связь с демонами, и уж тем более с неизвестным божеством, не стóит.

Закончив с формальностями, мы вернулись к доске с заданиями. За время нашего отсутствия она немного преобразилась: одни запросы пропали, появились новые.

— О! — мой намётанный взгляд зацепился за необычную работу, — смотри сюда. Я таких ещё не встречал. Интересно.

— Участие в охоте на убийц игроков… — прочитала Адель вслух, — будем ловить ПК-шеров?

— Похоже на то. Надо брать.

Пусть оплата была средненькая, но расчёт был ещё на то, что если удастся кого-нибудь из этих убийц прикончить, из них может выпасть что-то ценное.

Система наказывала любителей лёгкой наживы и делала их самих неплохой целью для охоты. После недавнего обновления над такими игроками красовался кровавый нимб, чтобы разрешить многие недопонимания. Жертвой такого я и сам когда-то был, когда мне удалось выбраться из бесконечного леса. Правда, говорят, что и убрать этот нимб можно неким умением. Не удивлюсь, если оно будет в распоряжении ассасинов и других классов, располагающих к бандитскому стилю игры.

— Так, и куда нам теперь? — вывела меня из раздумий Адель.

— Для начала купим тебе карту города и его окрестностей.

— Угощаешь?

— Лишь при условии, что ты реально попытаешься сожрать эти кристаллы.

— Тогда вынуждена отказаться. Куплю сама.

— Просто восхищен твоей самостоятельностью.

Переговариваясь между собой в таком стиле, мы добрались до лавки картографа, ну а затем и до высокого здания гильдии «I.C.E».

Когда мы подошли к высоким двустворчатым дверям, уже здесь было слышно, что за ними довольно шумно. Удивило то, что изнутри послышался громкий и до боли знакомый голос.

— … такой влетаю прямо на своём молоте в эту толпу! Твари разлетелись, как кегли в боулинге! И я им такой: «Ну, попробуйте откусить от папочки хоть кусочек! А вот хрен вам — кишка тонка!»… Правда, если бы потом остальные не подоспели, меня там эти чёртовы твари реально на сувениры бы растащили… Но всё равно было весело!

Мои догадки подтвердились, как только мы оказались внутри здания.

— Добро по…оп-па-а-а. Аир, а ты здесь какими судьбами?! — подавился приветствием Алмаз, разглядев гостей.

Воспользовавшись возникшей паузой, тройка его слушателей быстро попрощалась и улизнула по своим делам.

— Не забыл ещё? — усмехнулся я, протягивая ему руку, — честно говоря, сам не ожидал здесь тебя увидеть. Мы по поводу ПК-шеров пришли.

— А где мне ещё быть? Моя ж гильдия, — удивился здоровяк.

— Ты думаешь, я знал её название?

— Погоди…мы через столько с тобой прошли…даже пили вместе, а ты до сих пор не знаешь, откуда я!? — искренне охренел Крушитель.

— Ага.

— Ну и сволочь же ты.

— Кто бы говорил. Обещал нас угостить, а в итоге напился и заснул, — пришлось припомнить ему недавний случай.

— Зато не мешал тебе с девушками общаться, — сразу парировал тот.

— Здрасьте! — вклинилась в наш разговор Адель, — неужели вы его друг?!

— Чему ты так удивляешься? — не понял я такого странного вопроса.

— Мне казалось, ты тут только с НПС, которые выдают задания, общаешься, — не преминула съехидничать эта ведьма.

Похоже, она до сих пор не простила меня за выходку с коктейлем и теперь старается хоть как-то отыграться. Какая же злопамятная женщина…

— Довольно больно это слышать вот так вот в лоб. Если ты пыталась меня обидеть, то у тебя это почти получилось, — прокомментировал я её заявление, хотя на самом деле ничего такого не ощущал. Расчёт был на то, что так её жажда мести хоть немного поутихнет.

— Кстати, а кто эта прелестная особа? — переключился Алмаз на мою напарницу, — неужто девушку себе нашёл? А как же Барбара?

— Что-то тебя совсем не туда понесло, — я уже начал жалеть, что пересёкся с ним.

— Меня зовут Адель, — представилась Чернокнижница, — с сегодняшнего дня стала наёмницей, как и Аир. Я временно, а может и нет, составляю ему компанию.

— Временно, — надо было сразу исключить остальные варианты.

— Не надо говорить так уверенно!

— Никогда не считал себя уверенным, но в данном случае максимально ей преисполнен. Под самое горлышко.

Здоровяк молча понаблюдал за нашей коротенькой перепалкой и сделал крайне странный вывод:

— Вы прямо дополняете друг друга.

Хотелось тут же возразить, но тогда спор начал бы новый цикл. Одна мысль об этом заставила тяжело вздохнуть.

— Как тебе угодно… Лучше расскажи, что вы задумали? Впервые вижу такой запрос.

Почувствовав на себе недовольный взгляд, покосился на Адель. Как и думал, она осталась недовольна тем, что наша перепалка так быстро свернула в деловое русло. Кажется, вести с кем-нибудь бесконечные дискуссии ей только в удовольствие.

— Ох, да мы сами сначала удивились. Кто-то из гильдии, кто в хороших отношениях с местной верхушкой города, умудрился получить квест по расследованию в нескольких убийствах НПС. Сначала думали, что просто очередное задание с уклоном в детектив, так оказалось, что убивал игрок. Или же игроки. А ведь все в курсе, что местные после смерти не перерождаются. Если зарубить крестьянина, то ничего и не изменится, а теперь представь во что может вылиться смерть, например, верховного жреца или даже самого императора?

— Ну, на их место просто встанут новые, — пожал я плечами, — не думаю, что разработчики не предвидели такие случаи.

— В принципе ты прав, вот только всё усложняется внутренними взаимоотношениями между знатью и даже внешней политикой. Смерть таких НПС может привести к дворцовым переворотам или даже войне с соседними государствами.

— Воу… — удивилась таким новостям Адель, — никогда не думала, что последствия могут быть такими серьёзными.

— Вот-вот. Как-то неприятно становится от осознания того, что в этом мире жизни некоторых болванчиков важнее, чем жизни игроков. И плевать, что мы можем перерождаться бесконечно… Данную тему можно ещё долго развивать, но сейчас на это нет времени. Предлагаю отправиться в патруль. За это время подтянутся новые желающие и через пару дней, уверен, мы переловим или разгоним всех ПК-шеров в округе.

— А вы серьёзно взялись за дело, — усмехнулся я его заявлению.

Гильдия сделала запрос, не указав ограничение по участникам. Так что, в теории, под него могли подписаться хоть все Солдаты удачи. Вопрос только в том, сможет ли заказчик потом со всеми расплатиться.

— Да, хочется и просьбу местных властей выполнить, и припугнуть зарвавшихся убиваторов. А то что-то совсем обнаглели. Но самое сложное будет не разогнать этих шакалов, а найти виновных и узнать, зачем они это сделали.

— Может, какой редкий квест выполняли? Если ты говоришь, что у НПС всё как у людей, то кто-то из них вполне мог заказать уничтожить помеху.

— Да, такое очень даже вероятно, — кивнул задумчиво Алмаз, — ладно, пойдёмте. Сегодня патрулируете со мной.

Выйдя за город, мы побрели в случайном направлении. Пусть суть работы и ясна, но её успех зависел полностью от нашей удачи. Из-за этого я себя чувствовал как-то некомфортно.

— А мы в определённое место направляемся или просто будет там-сям шляться? — поинтересовалась Адель у Крушителя, похоже, ей тоже хотелось побольше конкретики.

— Мы пройдём по самым популярным местам прокачки, данжам и зонам с полезными ресурсами.

— А не лучше ли искать как раз там, где меньше народу? — девушка высказала мысль, которая и мне сразу пришла в голову.

— Их патрулируют другие отряды. Да и всякое бывает. Если ПК-шеры ходят группой, то и места будут посещать более богатые на добычу. Согласись, не все ринутся на подмогу к неизвестным игрокам, даже если тех начнут рядом убивать? Скорее постараются спастись сами.

Я мысленно согласился со здоровяком. Сам, если не увижу никакой для себя выгоды, не стану вмешиваться. В конце концов, охота на других игроков — это лишь часть геймплея, а просто так рисковать, заступаясь за жертв, глупо.

Следуя за беседовавшей между собой парочкой и смотря по сторонам, я параллельно думал над способами быстрого обогащения. Всё что было не нужно — продал, изготовить что-то качественное сам не могу. Мои редкие самоделки для торговли точно не годятся. Как вариант, можно заняться алхимией, взяв пример с Ренея, но на всё это уйдёт куча времени. Мне же хочется сконцентрироваться лишь на боевой составляющей, так что остаются лишь соответствующие способы: фарм с надеждой на хороший лут, зачистка подземелий всё с той же надеждой и… грабительство других игроков. Но пока рано примыкать к злу, с которым должен бороться.

Наш поход продолжался до самой ночи, но, как и опасался, всё оказалось безрезультатно. Пришлось вернуться к воротам Церны не солоно хлебавши, так сказать…

— Не всё так плохо. Возможно, у кого-то другого патруль прошёл более успешно, — заявил перед расставанием Алмаз, сильно хлопнул меня по спине, будто подбадривая.

Пожелав нам всего хорошего, он отправился восвояси. Завтра мы продолжим нашу работу, но уже без него.

— Ну, мне тоже пора, — вздохнула Чернокнижница, — а ты сейчас куда?

— Качаться, — ответил ей, сам не зная зачем, пожимая плечами, — столько времени угробили. Надо навёрстывать.

— И кого же ты так пытаешься догнать? — вопросительно уставилась она на меня.

— Свою фантазию, — постучал я себе по виску, чем вызвал недоверчивую ухмылку собеседницы.

— Ну, удачи тогда тебе, — Адель помахала рукой, прощаясь, и скрылась за стенами города.

Через пару минут мой силуэт уже скользил в сторону леса. Бег в темноте вызывал странное ощущение, от чего казалось, что двигаюсь быстрее, чем есть на самом деле. От скорости и нехватки света картинка перед глазами немного смазывалась, заставляя напрягать зрение. Другие чувства максимально обострились, кровь начинала закипать. Уверен, у меня сейчас зрачки расширены как после хорошей дозы энергетиков.

На ходу открыл вкладку со своими характеристиками.


Основные характеристики

Сила 120

Ловкость 140

Выносливость 50

Интеллект 8

Свободных очков характеристик: 6

Второстепенные характеристики

Реакция 120

Концентрация 20

Стойкость 120

Сопротивление 80

Сила духа 73

Свободных очков характеристик: 11

Очков умений: 7


Такие показатели навевали лишь грусть — со времени удачного штурма крепости почти нулевой прогресс. Возможно, всё из-за того, что я уже перерос эти области локации и пора лезть в более опасные, где за мобов даётся больше очков опыта, плюс его часть сжирают мои демонические друзья. Надо будет по этому поводу с Алмазом посоветоваться при следующей встрече. Но как бы то ни было, перед походом в новые места надо хорошенько подготовиться в плане подбора экипировки, так как большинство из вещей у меня не соответствуют уровню развития игрового аватара.

Сегодня же в планах была тренировка с другими видами клинков, как и недавно планировал, вот только пока их у меня не было. Но как раз в местном лесу водятся разбойники, из которых можно выбить кинжал или, если повезёт, даже двуручный меч. И пусть их качество отвратительное, они мне всё же нужны для других целей.

Найти этих ребят не очень сложно — обычно они сидят компашкой от трех до семи человек вокруг разведённого костра, который найти в темноте труда не составляет. Ещё в округе, бывает, бродят их часовые. Не сказать, что это сильные монстры (хотя это понятие к ним подходит очень слабо), но мне в одиночку если и нападать на толпу, то лишь под эффектом неожиданности.

Разбойники, в отличие от всяких лесных зверей и чудовищ, отличаются вооружением и умениями, так что открытое противостояние против целой группы проблематично из-за того, что под каждого надо подстраиваться. Буду следовать уже выработанной тактике — уничтожаю часовых, определяю стрелков и нападаю в первую очередь на них, чтобы в кратчайшее время сократить численность врагов. А дальше можно танцевать вокруг деревьев и вылавливать остальных по одному.

Почти сразу заметив свет огня среди стволов деревьев, в предвкушении облизнул губы, натянул на лицо демоническую маску и достал «Клинки мученика», давая им время обагриться моей ядовитой кровью.

Ночь обещает быть длинной.

Глава 3. Контакт

Обнаружив костёр, я не торопился приближаться к нему. Даже наоборот, немного отдалился и начал обходить его по кругу, прячась за стволами деревьев. Всё это для того, чтобы вычислить часовых, если такие имеются. Сейчас у меня было преимущество в том, что из-за света костра основой группе противников сложно что-то увидеть в темноте, в то время как они на фоне огня были видны как на ладони.

Сделав приличную дугу, таки обнаружил силуэт первого дозорного, который контролировал подход из глубины леса. Видимо, эти ребята больше опасались местного зверья, чем гостей с опушки.

Медленно подкравшись к нему со стороны, Рывком сократил оставшееся между нами расстояние и ткнул ему клинком в шею, а вторым клинком поспешил отсечь голову. Очень важно быстро расправляться с часовыми, так как они могли успеть закричать. Если такое произойдёт, то ни о каком эффекте неожиданности не может быть и речи.

Закончив с первым противником, я вновь отдалился от лагеря бандитов и описал ещё один круг вокруг них. Караул больше не обнаружил, поэтому настал черед второго этапа моей охоты.

Подобравшись поближе, посмотрел кто чем вооружен. Всего у костра сидело пятеро человек. У одного через плечо висел колчан, полный стрел, у второго арбалет, остальные оказались вооружены мечами и моргенштерном. Жаря какую-то тушку над костром, они лениво переговаривались, периодически смеясь над чем-то. Вокруг них витал такой аппетитный запах мяса, что мне жутко захотелось шашлыков.

Главный нюанс состоял в том, что над разбойниками Система показывала звёздочку — элита. То есть эти ребята в раза два сильнее своих обычных сородичей.

— Так, в первую очередь стрелки, потом тот, у которого меч на коленях, дальше по ситуации, — прикинул мысленно план своих действий, и тут же ухмыльнулся пришедшей в голову мысли, — надо пробовать…

Пришлось немного сместиться в сторону для идеальной, по моему мнению, точки для нападения. Пошевелил, немного морщась от саднящей боли, ладонями, дабы растревожить раны для более сильного кровотечения.

Ну, погнали.

Активировав все доступные умения на ускорение движения, рванул из своего укрытия, накрадывая на один из мечей «Рассечение». Направил его так, что сначала он скосил торчащие из колчана оперения, а потом ударил арбалетчика в неприкрытую шею. Удар после рубки стрел ослабел и не был смертельным, но яд должен добить стрелка.

Следующей жертвой стал мечник, словивший сдвоенный укол клинков в грудь, не успев даже встать. На мгновение кинув взгляд через плечо, успел насладиться моментом, как лучник растерянно шарит рукой у себя за спиной, пытаясь вытащить хоть одну «ощипанную» стрелу.

Когда повернулся обратно, остальные два разбойника уже оправились от неожиданной атаки и встали в боевые стойки. Мечник начал обходить меня по кругу, уступая своё место своему другу с моргенштерном. Тот ещё достал откуда-то деревянный прямоугольный щит, который больше походил на плохо сколоченную маленькую дверцу. Похоже, этот парень играл в их лихой компании роль танка.

— Не стоило тебе сюда приходить, — кровожадно оскалился щитоносец.

Он стал медленно ко мне приближаться, прикрываясь своим дрянным щитом. Я же за пару Рывков быстро переместился к мечнику и расправился с ним за несколько ударов. Как раз к этому времени ко мне подбежали сзади танк и лучник, который переключился на ближний бой, вооружившись длинным ножом.

Когда они оказались достаточно близко, я активировал Вихрь мечей. Стрелок, не ожидавший такого, за пару секунд покрылся множеством порезов и отскочил назад, но его уже можно было списывать со счетов, так как яду плевать на проворность противника. Обладатель утренней звезды успел защититься.

После одного приёма, мной была сразу же применена «Бешенная резня», молниеносные атаки которой заставили противника уйти в глухую оборону. Судя по тому, как в разные стороны летели щепки от щита, продолжать так и дальше он сможет не долго. Дожидаться этого не хотелось, поэтому я резко присел и полоснул ему по незащищённым ногам.

Зарычав от боли, он умудрился не только не упасть, а даже атаковал, ударив своим жутким оружием сверху вниз. На инстинктах я по привычке использовал «Рывок», забыв, в какой позе нахожусь. Естественно, что умение не сработало, поэтому пришлось в срочном порядке защищаться. Сдвоенным ударом справа налево удалось отклонить моргенштерн в сторону и избежать увечий.

Тем не менее, отдача от столкновения с тяжёлой железякой вызвала боль в руках и, особенно, в ранах на ладонях. Всё же недаром это парное оружие называется Клинками мученика — с ними действительно намучаешься.

С другой стороны, это позволило на секунду вывести разбойника из равновесия и открыть брешь в его обороне. Взмахнув мечами снизу вверх, я нанёс ему две вертикальные раны от поясницы до самых плеч, одновременно вставая.

Не останавливаясь на достигнутом, рубанул беднягу ещё и по держащей оружие руке, отрубая её в локтевом сгибе. Следующий же удар избавил разбойника от долгих мучений.

Резко наступила тишина. Стали слышны потрескивания веток в костре, дополняемые различными звуками леса.

— Как-то слишком легко… — удивился собственной силе, осматривая поле боя.

Всё же последний раз охотился на этих ребят давненько и, похоже, не заметил, как стал достаточно сильным, чтобы начать разбираться с ними без особых ухищрений. А ведь сейчас особо и не напрягался. В следующий раз попробую нагло налетать, не сдерживаясь.

И тут всё тело пронзила резкая боль, нарушая процесс наслаждения чувством собственного величия. Если бы не шипы на рукоятках, наверное, даже мечи бы выронил. Резко отпрыгнув в сторону, посмотрел на напавшего.

— Так вас было не шестеро? — передо мной стоял ассасин в плаще с накинутым на голову капюшоном. В его правой руке виднелся кривой кинжал, с которого капала кровь. Моя кровь.

Разбойник хрипло посмеялся и, будто дразня меня, начал играться со своим оружием, ловко крутя между пальцами и подкидывая его. Но при этом чувствовалось, что этот парень настороже. В момент, когда он в очередной раз подбросил кинжал в воздух, я быстро выбросил руку вперёд, метнув меч.

Ассасин остался стоять на месте, будучи уверенным, что он в безопасности. До него не сразу дошло, что кидалось оружие не в него, а в кинжал. Тишину леса нарушил металлический лязг и обе железяки, немного отлетев в сторону, шлёпнулись на землю. Противник успел лишь проводить их взглядом, наблюдая, как они исчезли в непроглядной тьме.

— Довыпендривался?! — крикнул я, не удержавшись, и молниеносно сократил между нами дистанцию.

Клинок погрузился в живот ассасина, пронзая его насквозь. Тот пошатнулся и, зарычав, схватился за руку, держащую меч. Правой же он потянул к моему горлу.

— Что ты о себе возомнил? Ты даже не босс!.. — прошипел я ему в чёрный зев капюшона.

Легко отмахнувшись от его пятерни, провернул меч в ране, после чего резко выдернул, отталкивая этого живчика. Он упал и затих, вскоре обратившись в прах.

Вот так только подумаешь, что что-то начало получаться и в следующее мгновение жизнь уже спешит тебя в этом переубедить, вонзая большой ножик в любимую почку. Как-то этот тихушник меня даже выбесил…

Чтобы не тратить лишнее время, взял из костра горящую ветку и пошёл на поиски меча-лётчика. Нашёлся он быстро и, что было приятной неожиданностью, рядом с ним валялся кинжал. Лут мне выпадал настолько редко, что до последнего казалось, что нежданный трофей вот-вот обратится прахом вслед за своим хозяином. Но этого не произошло.

Хоть частично цель по добыче нового оружия была достигнута, я на этом не остановился и продолжил охоту на лихих людей в этом лесу. После такого случая хотелось выпустить пар. Сдерживаться перестал, в итоге устроив в лесу мясорубку, под которую попадали не только разбойники, но и местные животные с монстрами. Увлёкся так, что даже проснулись Изверги, которые тут же одобрили мой азарт.

Вернулся в Церну лишь под утро, совсем забыв про запланированную ранее тренировку. Игра при этом уже успела прислать предпоследнее предупреждение по поводу превышения рекомендуемой длительности игрового сеанса, и после следующего меня бы насильно выбросило в реал. Поэтому, усевшись у самого входа в город рядом с хмуро наблюдающими за мной стражниками, я «нажал» кнопку выхода.

* * *
— Ну что, готов рвать?! — выскочив из толпы игроков, передо мной выросла возбуждённая Адель.

Ни «добрый день», ни, что было бы уместнее, «извини»…

— Опаздываешь, — не разделил я её позитивного настроя, — я на этой лавке уже начал корни пускать.

Мне пришлось проторчать в главном здании «I.C.E.» час с лишним. За это время успел послушать рабочее напутствие самого главы, понаблюдать за членами гильдии и другими наёмниками, взявшимися за это задание, засунуть нос во все ближайшие углы, пока имелась такая возможность, построить планы на ближайшие несколько лет своей жизни, а также изучить узоры на полу, стенах и потолке.

— То, что ты пришёл раньше ещё не значит, что я опоздала, — сразу же парировала девушка, — мы же не договаривались на определённое время.

— Что ж, в следующий раз надо будет добавить конкретики, — вспомнив вчерашнее прощание, пришлось признать её правоту.

Вдобавок, вышло так, что в ожидании оказались свои полюсы. Мимо меня проходило или же стояло рядом множество игроков, и моя чудная волчья накидка с ушами давала возможность расслышать разговоры каждой компаний. Естественно, что большинство обсуждали текущую работу от «I.C.E.», а точнее — недавние убийства влиятельных НПС. Полученные крупицы подробностей позволили сделать интересные выводы. Но Адель об этой нечаянной услуге лучше не знать.

— Ой, да не морщись так недовольно, — хихикнула довольная своей маленькой победой Чернокнижница, — жалко у нас нет амулетов связи, могли бы постоянно держать связь.

— Чтобы купить эти амулеты, мне надо будет продать всю экипировку и вещи, прибавить к вырученным деньгам свои сбережения и то ещё не уверен, что хватит…

— Да, эта роскошь пока не для нас…

Мы с Адель в унисон тяжело вздохнули.

— Ну, когда-нибудь точно накопим! — тут же встрепенулась напарница, — пошли ловить злодеев-негодяев?

— Пошли. Может, хотя бы на этот раз повезёт, — я пока не терял надежду хоть как-то навариться на этой миссии.

В этот раз, слоняясь от одного места фарма до другого, не забыл себя «побаловать» прокачкой, чтобы проводить время хоть с какой-то пользой. Адель сначала ворчала, но потом и сама присоединилась к веселью. В процессе боёв удалось узнать, что она наловчилась неплохо стрелять и на средней дистанции почти не промахивалась. Не тем что раньше.

Таким образом мы несли дозор до самого вечера. Теперь он больше не выглядел как просто шатание туда-сюда, что не могло не радовать. Хотя отсутствие хоть каких-то результатов в плане задания немного портило настроение.

— Кстати, всё хотела спросить, — обратилась ко мне Адель, когда мы по лесной тропке направлялись уже обратно в Церну, — откуда у тебя такая маска? Выглядит, конечно, жутко…но всё равно круто.

— О, это вышло случайно. Когда шлялся по Садам Оройя, наткнулся на бродячего торговца, до того момента не знал, что такие тут водятся. Вот у него купил, — соврал ей, не моргнув и глазом. На эту тему у меня уже давно была заготовлена отмазка.

— Капец, как живая… Когда били мобов, мне даже показалось, будто у неё зенки бегают, — девушка с интересом разглядывала маску, которая сейчас покоилась на моём правом плече.

С недавнего времени подарок Извергов научился «магнититься» не только на лицо. Появление этого свойства я воспринял как знак того, что демоны начали набирать силу. Через некоторое время, думаю, надо наведаться к этим ребятам. Может, договорюсь о каком-нибудь квесте и, естественно, награде за его выполнение.

— О! На меня уставилась! — воскликнула Чернокнижница со смесью восторга и испуга.

Порой ведёт себя как ребенок, но это выглядит даже мило…

— Да, есть такая фишка. Этим и приглянусь. Может, хоть немного будет пугать противника, — усмехнулся я.

— А мечи? Тоже у того торговца приобрёл? — хитро уставилась на меня Адель.

Похоже, моей истории не поверили… Но это уже её проблемы.

— Не, мечи на заказ делал. Считай, эксклюзив, — вот тут сказал правду, так как ничего секретного в этом не было.

— Странные у тебя вкусы. Случаем, не мазохист?

— Я всё чаще задаюсь этим же вопросом после того, как согласился работать с тобой в паре.

Чернокнижница, судя по её взгляду, уже хотела сказать что-то колкое в ответ, но тут до нас донеслись звуки боя. В этот момент мы как раз выходили из леса. Оказалось, что по правую сторону от дороги разыгрался бой между игроками. И на дуэль это совсем не походило — двое наседали на одного. Защищающимся был крупный чёрный парень в железных доспехах, вооружённый двуручным топором, а нападающими — воин с двуручным мечом, таких тут называли ландскнехтами или просто сокращенно ЛК, и маг неопределённой ориентации (стихийной, естественно).

— Эй, а это случаем не-е-е… — девушка указала пальцем на дерущихся.

— Думаю, да.

Я тут же натянул маску и побежал в их сторону, на ходу вынимая мечи из инвентаря. Но вовремя мы так и не успели. За несколько следующих секунд бедняга оказался обездвижен выросшим под ногами колючим тёрном, из-за чего пропустил серию комбо от ЛК, в конце которой получил сквозную дыру в груди. Уперевшись в грудь поверженного противника, воин лениво вытащил из него своё оружие.

Как раз в этот момент нас заметил его напарник и что-то резко сказал, чем привлёк внимание. Сам же маг кинул в меня каким-то зарядом, напоминающим кусок тёмно-розового желе. На самом подлёте снаряда я уже по привычке активировал все умения, которые хоть как-то ускоряют, и сделал пару рывков, за которые успел приблизиться к удивлённому кастеру и ударить его заряженным Пронзанием клинком в сердце.

По моим подсчётам это должно было убить, но, похоже, у него имелась какая-то защита. Надо иметь в виду на будущее. Пусть меч и достиг цели, маг, не обращая внимания на рану, отскочил назад и выкрикнул короткое заклинание, из-за чего мои ноги начали оплетать колючие лозы. Вдогонку он сделал пас руками, будто отталкивая…и это действительно заставило меня сделать шаг назад из-за ударившей в лицо невидимой преграды.

— Лечусь! — это он уже крикнул своему сообщнику.

— Прикрываю, — кратко отреагировал тот и возник между нами, занося меч для удара.

Красная дымка, окутывающая лезвие оружия, не предвещала ничего хорошего. Пришла стойкая уверенность в том, что если ничего не сделаю, будет больно. Очень.

Увернуться из-за запутавшихся ног уже не выйдет, поэтому остаётся лишь защищаться. В момент, когда вражеское оружие уже было на полпути до моей тушки, я взмахнул клинками, активируя «Волевой заслон». Его хватило, чтобы отразить атаку, но вот перезарядка умения не позволит сделать это снова.

— Фас! — послышалось за спиной.

Наконец-то Адель подоспела. Всё же в согласованности этим ребятам мы проигрываем. Хотя, тут скорее моя вина, так как не удосужился учесть тот факт, что Чернокнижница куда медлительнее.

Справа от меня на воина прыгнул жуткий демонопёс, помощью которого во время фарма хозяйка почему-то не пользовалась. ЛК пришлось уклониться, а я воспользовался этой паузой, чтобы освободиться.

Пока рубил тёрн, к своему стыду не заметил, как был вновь атакован магом. В меня попал сгусток грязи и в следующий момент начало накатывать ощущение, что я каменею, хотя в камень явно не превращался.

— Контролёр хренов!.. — прошипел немеющими губами.

Тут оружие уже было бессильно, поэтому пришлось бороться с заклинанием чисто морально-волевыми силами. Сипя, хрипя и кряхтя от прикладываемых усилий, пытался пошевелить руками. В какой-то момент начало ломить кости и казаться, что проще расслабиться и подождать, когда само отпустит. И как раз в этот момент оковы будто начали ослабевать.


Внимание!

Вы успешно преодолели действие заклинания контроля «Окаменение»! Сопротивление данному заклинанию увеличено на 5 %, сопротивление Магии Земли увеличено на 1 %, сила духа увеличивается на 2, концентрация на 5.


Как только вновь смог двигаться, поспешил на помощь питомцу, пока его не зарубили. Мельком глянул чем занимается Чернокнижница — пытается добить мага, не давая ему ни секунды на передышку. Молодец. Значит, можно сконцентрироваться на ландскнехте и не боятся, что откуда-то прилетит шальное заклинание.

ЛК как раз, после удачной защиты, собирался одним сильным ударом зарезать адского пёселя, но я успел ему помешать. Надо было перетянуть внимание на себя, чтобы миньону было проще атаковать. Всё же Адель сейчас не может его контролировать, поэтому он себя ведёт, практически как рядовой моб.

Как только начал теснить противника, всё пошло по плану. Воину приходилось защищаться или уворачиваться от моих атак, а затем отвлекаться на призванного демона. Естественно, сражаться так было очень сложно, поэтому через десяток секунд ЛК ошибся и пропустил удар. Мне удалось задеть его правую щёку. Рана вышла не особо серьёзной, но и этого достаточно, чтобы начал действовать яд.

Враг, замешкавшись, тут же пропустил атаку демонопса, который вцепился ему в левое запястье и повис на нём, не желая отцепляться. Такой утяжелитель не столько наносил урона, сколько мешал вовремя реагировать на мои атаки, а времени от него избавиться не было.

Поэтому через несколько ударов в лоб, воин вновь пропустил удар — в этот раз пострадало правое бедро. Умением «Бешеная резня» я заставил его уйти в глухую оборону, а затем ушёл Рывком вправо и тут же вновь атаковал связкой «Рывок» плюс «Пронзание». Из-за живого груза на руках ЛК не успел отреагировать и свалился на колени с мечом, глубоко засевшем в шее.

Только хотел переключиться на мага, как услышал недовольный возглас от Адель.

— Эй, так нечестно!? И даже лута не выпало!

Обернувшись, увидел, что девушка стоит руки в боки и хмуро смотрит на тело поверженного контролёра.

— О, ты уже справилась?

— Это не я, а ты! Он, похоже, от яда скончался. Не думала, что ты пользуешься отравленным оружием. А я столько сил потратила, чтобы его завалить, шустрый попался.

— Ну, бывает, — пожал я плечами, даже не думая объяснять, что ядом является моя собственная кровь, — в следующий раз всех сама победишь.

— Обязательно победю, — хмыкнула напарница и потопала в сторону Церны, — Элвис, ко мне!

— Эй, мы же договаривались! — от этого имени меня уже триггерило.

Девушка на моё возмущение никак не отреагировала, а лишь погладила подбежавшего к ней питомца. Под ним загорелась сложная пентаграмма, и он исчез в мгновение ока, эффектно вспыхнув, будто пиробумага в руках фокусника.

Глава 4. По следу

Во время возвращения в город я размышлял о случившемся. У нас произошёл контакт с ПК, но смысла от него было мало. Никакой информации мы так и не получили, а просто сразились с ними. Ну, ещё для себя сделал выводы, что эти ребята неплохо дерутся и ещё лучше работают в команде. Видимо, эта парочка не новички в этом чёрном деле и специально охотится на одиночек, так как имея в напарниках мага с кучей заклинаний контроля, можно справиться практически с любым противником.

Когда мы вернулись в здание гильдии, нас встретила гомонящая толпа.

— Похоже, что-то произошло, — прокомментировала этот шум Адель.

— Определённо. Остаётся только узнать, что именно.

— Ну так пошли поспрашиваем, — девушка взглянула на меня и в её взгляде читалось «это же элементарно».

Но для меня подойти к случайным людям с каким-нибудь вопросом до сих пор сложно. Вроде, ничего такого, но как-то всё равно совсем не хотелось. До сих пор удивляюсь, как получилось завести знакомства со всеми теми игроками, с которыми теперь общаюсь.

— Добрый вечер, ребята! Не объясните, что тут вызвало такой ажиотаж? — а вот Адель, похоже, совсем не загоняется такой темой.

— Привет! — чуть ли не хором поприветствовала её тройка парней, улыбаясь во всю ширину ртов, — так логово ПК-шеров нашли. Вот главные теперь решают, что делать дальше.

— О-о-о, вон оно что. Большое спасибо, — мило улыбнулась им девушка в ответ и вернулась в мою сторону, провожаемая взглядами этой троицы.

— Говорят, нашли логово убийц, — пояснила с деловым видом Чернокнижница, будто она это сделала лично.

— Да я отсюда всё слышал, — прервал её, не давая договорить, — думаю, надо найти Алмаза и расспросить его подробнее. Хочется поучаствовать в облаве, а то боюсь, всей толпой туда нас не отправят.

Через минут пять из узкого круга, что был сформирован из самых важных людей гильдии, вышел её глава.

— Итак, всем спасибо за работу! Дальше действовать будем мы. За оплатой подойдите к нашему казначею. Он будет вас ждать по коридору налево, — Паладин указал в нужную сторону.

Народ дружно пошагал за деньгами. Кто-то радовался окончанию задания, кто-то жалел, что не сможет посмотреть, чем закончится вся эта история. Мы же с Адель остались на месте и дождались, пока Алмаз закончит общаться со своими согильдийцами.

— О, привет! — поприветствовал он нас первым, как только мы перекрыли ему дорогу, — а чего это вы тут делаете?

— Здорова, — кивнул ему в ответ.

— Доброй но-о-очи, — Чернокнижница улыбнулась так сладко, что любому бы стало ясно, что она сейчас о чём-то попросит.

— Есть разговор, — я решил не ходить вокруг да около и, опережая её, сразу перешёл к делу, — мы хотим поучаствовать в облаве.

— Чего это вы так туда рвётесь? Какие-то личные счёты или праздное любопытство? — ухмыльнулся он такой просьбе.

Раз сразу не отказал, значит, ещё есть возможность договориться.

— Кстати, мы сегодня завалили парочку красных, — не преминула вставить своё слово напарница, — крутые ребята оказались.

Уже второй раз мелкие недостатки Адель (в данном случае болтливость) играют мне на руку. Пока они обсуждали случившееся, получилось связать разрозненные мысли в речь, которая звучит более-менее убедительно.

— У меня, возможно, есть способ, как сузить круг поиска. Правда, пока никаких гарантий дать не могу, да и хотелось бы узнать больше о тех убийствах от проверенного человека, а не из слухов…

На самом деле, слабо верится, что они смогут найти убийц, даже если моё предположение окажется верным. Но в этом случае они хотя бы смогут получить больше информации по этому делу.

— Получается, ты не особо веришь, что мы найдём виновника?

— Это игра, — пожал я плечами, — даже если вы его поймаете, как его заставить сознаться? Угроза смертью тут не работает.

— Ну, можно не выпускать его с точки воскрешения. Да и ещё чего-нибудь придумаем.

— Представь, что поймаете десять человек. Каждый из них потенциальный убийца. Сколько народу придётся выделить для того, чтобы караулить каждого? При любом варианте расправы вы понесёте больше убытков, так что ещё непонятно, кто кому жизнь ухудшит.

— Так…подождите пару минуток — надо обсудить это дело, — потирая затылок, Крушитель отошёл в сторону и достал из-под узорчатой кирасы переговорный амулет, — Это Алмаз, поговорить надо…

Дальше он отошёл настолько далеко и начал разговаривать так тихо, что было уже не расслышать. Но секретничал он совсем не долго.

— Ладно, ваша взяла. Если заинтриговать главу, он может на многое согласиться. Ну да ладно — у каждого свои слабости.

— Ой, спасибочки! Ты не алмаз, а прямо-таки бриллиантик! — радостно запрыгала Адель, хлопая в ладоши.

— Да я тут не при чём, — немного смущённо пожал плечами здоровяк, — это ты Альдена благодари.

— А это кто? — не смог я припомнить такого имени.

— Да ладно? Ты даже не знаешь имени своего работодателя?! — удивился Крушитель.

— Ой, он всегда такой. Элементарных вещей не знает, — махнула на меня рукой Чернокнижница, будто призывая смириться с тем, что уже невозможно исправить, — на драках лишь помешанный.

— Давайте лучше делом займёмся, — сразу же прервал эту тему, чтобы она не переросла на поочерёдные жалобы на мой скверный характер или что-то похожее.

— А пока никакого дела и нет, — хмыкнул Алмаз, — велено ждать сигнала от дозорного. Тот парень, который обнаружил их логово, теперь сидит в засаде и ждёт, когда они там соберутся. Как только это произойдёт, он даст сигнал по амулету связи, и только тогда мы выдвигаемся. Поэтому в группу захвата были отобраны ребята, которые ничем не обременены.

В этот момент на лице Адель промелькнула тень беспокойства. Оно и понятно, что у любого может быть полно забот в реале. Мало кто может посвятить всего себя лишь игре.

— Не лучше ли тогда будет как-то встать поближе к этому логову? — озвучил я вполне логичную мысль.

— Не беспокойся, оно близко. Успеем. Давайте лучше заглянем в ближайший кабачок.

— У нас денег нет ни на кабачки, ни на помидоры, — осознание своей бедности невольно придало мрачности моему голосу.

— Хе-хе, не беспокойся, я угощаю, — рассмеялся Крушитель и тут же, уткнувшись в мой скептический взгляд, поспешно добавил, — В этот раз точно. Точно-точно!

— Ну, пошли…

Хоть и согласился, было неловко садиться кому-то на шею. Поэтому сделал для себя зарубку в памяти, что как только появятся лишние деньги — обязательно проставлюсь этому добряку.

— Знаешь, я бы на твоём месте в сторону этого парня угощениями не раскидывалась, — немного наклонилась к нему напарница. Из-за их разницы в росте вышло так, что она шушукала ему чуть ли не в локоть, — он меня так недавно с парой монет в кармане оставил. Пришлось к нему в команду напроситься, чтобы на паперти не стоять с протянутой рукой. Так он и тут ещё свои требования выставил, будто мало ему моих страданий!

Девушка трагично всплеснула руками и сделала максимально мученическое лицо, вызывая приступ жалости даже у меня, от чего я подавился вдыхаемым воздухом.

— Како-о-ов тира-а-ан! — наигранно возмутился Алмаз.

— Это был особый случай, так что не надо ей подыгрывать, — огрызнулся их клоунаде, откашлявшись.

Как-то быстро они нашли общий язык. А я ведь считал Крушителя серьёзным человеком и даже не подозревал об этой его стороне. И вообще, он что-нибудь слышал про мужскую солидарность? Какого хрена он сразу принял её сторону?!

Таким ходом мы добрались до ближайшей таверны, где Алмаз тут же заказал всем пива, а потом ещё поинтересовался у Чернокнижницы, чего она желает. Странная последовательность действий, но дело его. Меня он вообще ни о чём не спросил…

Пока ждали заказ, а Крушитель увлечённо рассказывал Адель, как мы сражались во время нашествия демонов в этой локации, я ломал голову над тем, где это могли устроить своё логово красные, раз было сказано, что оно где-то рядом. В итоге пришёл к двум вариантам: либо это какая-нибудь нора у стен города, либо они умудрились найти какой-то тайный вход в канализацию.

Если бы ПК появились в городе, то их тут же схватила стража. Насколько мне известно, в арки входов крупных городов вмурованы то ли некие волшебные камни, которые показывают истинное «лицо» игрока, то ли наложено какое-то заклинание. Правда, видят это только стражники. То есть от них никак не скрыть свой настоящий никнейм и его цвет.

Недовольные моим молчанием, ребята старались втянуть меня в свой разговор. Адель просила подробностей зачистки взбесившегося данжа, расспрашивала, как нам удалось завалить главного босса, и кто чем отличился. Алмаз был бы рад поведать всё, да вот только он умудрился помереть во время самого важного замеса. Так что остальное пришлось договаривать мне.

— … ну и тут Мария сделала что-то крайне странная. До сих пор не понимаю, чего там произошло. Ну и…

— Подождите-ка, меня вызывают, — прервал меня здоровяк и достал амулет связи.

Что ему говорили, мы не слышали, но по его агаканью и довольной ухмылке можно было догадаться, что, похоже, это как-то связано с нашим заданием.

— Понял, сейчас будем, — закончил он связь и перевёл свой взгляд на нас, — ну что, как говорится, по коням. Поспешим навстречу приключениям!

— Я бы и рад ускориться, да вот не знаю в какую сторону своё ускорение направлять, — пробурчал ему в ответ, недовольный тем, что место логова ПК он так и не выдал.

Чернокнижница фыркнула, так и не удосужившись объяснить, был этот фырк в мою поддержку или же реакцией на моё ворчание.

— Ничего страшного. Успеем, — бросив деньги на стол, он встал и направился к выходу, — за мной, бойцы.

Мы поспешили за ним, подгоняемые нетерпением. После того, как вышли за город через северные ворота, сразу же свернули влево и побежали вдоль стены.

Несмотря на свои внушающие габариты, Алмаз двигался быстро и плавно, чего я раньше не замечал. Или раньше этого и не было? Лично мне это говорит о том, что все вокруг развиваются и становятся сильнее. Отличный для меня пример, чтобы не сбавлял своих оборотов. Вот закончу с этой работой и уйду покорять новые локации!

— Эй, жеребцы! С вами дама в неудобной одежде, между прочим, — спустя минуту Адель выдохлась.

— Придётся потерпеть, уж извини. Тут не, много осталось, — Крушитель остановился, лишь чтобы высказаться, после чего опять перешёл на бег.

— Ну, бли-и-ин… — впервые в голосе девушки я уловил нотки отчаянья.

Кто бы мог подумать, что её можно вывести из равновесия простой пробежкой. Но понять её тоже можно — она всё же не боец.

— Залазь, прокачу, — повернулся к ней и встал в стойку, готовый принимать её на спину.

— А есть другие варианты?

— В данный момент — нет.

— Бли-и-и-н! Лошадь себе куплю обязательно. Обязательно куплю… — прокряхтела Чернокнижница, вскарабкиваясь на меня.

— Держись крепче. Будем догонять, — хватило нескольких секунд, чтобы оценить свою ношу, поэтому я сразу перешёл на спринт.

Впервые мои тренировки явно показали свою эффективность. После активации всех свои умений, как-то влияющих на скорость бега, удалось настигнуть оторвавшегося Алмаза за какую-то дюжину секунд.

— Если будешь меня так всегда таскать, то я смогу сэкономить на скакуне. Тут даже не трясёт! — стянув с моей головы капюшон, кричала Адель, вновь преисполненная позитивными эмоциями.

— Обойдёшься! — тут же огрызнулся ей в ответ.

Да и, честно говоря, такой темп могу держать не так уж и долго, так что, пожалуй, себе тоже надо подыскать лошадку. Фантазия тут же начала подкидывать варианты с грифонами, гигантскими кошками, драконами и другими экзотическими фантастическими маунтами. Да, было бы совсем неплохо приобрести кого-нибудь такого, но, боюсь, на них мне не заработать. Если только банк ограблю или парочку караванов.

Тем временем мы добежали до каких-то заброшенных полугнилых сараев, которые заросли бурьяном почти с меня ростом. Крушитель на секунду остановился, огляделся и начал уверенно продираться к одной из развалюх. Я безмолвно последовал за ним.

Тут мне по плечу мягко постучали, а совсем рядом с ухом ощутил горячее дыхание.

— Спасибо, дальше я сама, — прошептала напарница.

Она была настолько лёгкой, что совсем вылетело из головы, что таскаю её на себе.

Мы добрались до перекошенного сарайчика и прошмыгнули в приоткрытую, вросшую в землю, дверь. Внутри оказалось пятеро членов гильдии «I.C.E.» во главе с Альденом.

— Ну что, штурм? — сразу же обратился к нему Азмаз.

— Предлагаешь остальных не ждать?

— Да брось, мы недавно полчища монстром гоняли, а тут не сможем справиться с кучкой красных? Восьмерых должно хватить.

— Девятерых. Бриз всё ещё сидит в засаде и смотрит за обстановкой.

— Тогда тем более, — ухмыльнулся довольно здоровяк.

— Тогда погнали, — вернул ему ухмылку Альден.

Кажется, они хорошие друзья.

Глава достал амулет связи и предупредил о решении ассасина, после чего вышел на улицу. Все последовали за ним.

— Ты сейчас серьёзно или угараешь? — вся наша компашка стояла в лёгком недоумении перед сельским туалетом, который на удивлении сохранился лучше всех.

— Ага, вход там, — кивнул стройный, одетый во всё чёрное парень.

Он сражался с собственным лицом, которое всё норовило расплыться в широченной улыбке. Сражение было тяжёлым, ассасин проигрывал.

— Кх-км… — прокашлялся Альден, — если кто будет расспрашивать, говорите, что логово было…ну хотя бы в погребе, не знаю!..

Дверь оказалась заперта и, пока её пытались открыть, мне почему-то казалось, что в любой миг оттуда может послышаться раздражённое «занято!».

— Так, хватит нежностей, — Алмаз отодвинул в сторону горе-взломщиков древком оружия, — мы сюда пришли ломать кости.

Следующие его действия показали, что лично он собрался ломать не только кости. После обычного удара молотом, сортир жалобно застонал, но устоял, чем, похоже, лишь раззадорил Крушителя. Следующая «оплеуха» была явно заряжена каким-то умением, отчего туалет разлетелся на куски. Нам открылась ещё одна дверца, которая больше походила на квадратную крышку люка. В следующий миг и от него остались лишь останки, которые провалились в зев вертикального хода.

— Так-то лучше, — здоровяк закинул молот себе на плечо, любуясь результатами своей работы.

— Правда, теперь об эффекте неожиданности можно забыть, — взглянул я на него, на что тот, не оборачиваясь, пожал плечами.

— Спускаемся быстро, не задерживаясь. После такого туки-туки нас могут ждать, так что за мной идёт Алмаз, потом Блейз, а дальше как хотите уже, — отдал указания Альден.

— Боюсь, я в доспехах туда не пролезу… — пробурчал задумчиво Крушитель.

— Давайте тогда я вместо него пойду, — вклинился я их разговор, — я довольно шустрый, на себя внимание точно перетяну.

Утвердительно кивнув, Паладин добавил «пойдёшь третьим» и глянул в люк, после чего начал шустро спускаться по его лестнице. Следующей пошла девушка, которая, судя по экипировке, была Защитницей. Потом настала и моя очередь. Пришлось один из клинков убирать в инвентарь.

— Ого! Это же «Водная гладь»?! — вдруг поинтересовался один из нашей штурмовой группы.

— Ага, — не сразу понял про что он, так как успел почти забыть название того камня, что улучшил мой инвентарь.

— Слышал, очень редкая штука. Где купил?

— Да на аукционе повезло наткнуться. Все деньги потратил, — сочинил на ходу отмазку и попытался быстро закрыть эту тему, — ладно, я пошёл.

Впрочем, сейчас действительно было не до разговоров. Когда почти спустился вниз, до меня уже донеслись звуки сражения из глубины этой берлоги. Решив ускориться, я просто спрыгнул и оказался в не очень длинном коридоре, который выходил в просторную то ли комнату, то ли нору. Из всего примечательного, если не считать толпу злых ПК-шеров в её центре, тут была лишь куча награбленного в углу.

Естественно, что я сразу переключился на представшую передо мной картину сражения. Хотя, сражением данное действо можно назвать с натяжкой…

— Сдайтесь по-хорошему и мы никого не будем убивать. Просто ответьте на наши вопросы, — немного торопливо толкал речь Альден внутри прозрачной сферы, которую держала Блейз. Видимо, хотел успеть договориться за время действия умения.

Такую же сферу использовала Барбара против меня на турнире. Хороший скил для того, чтобы потянуть время, ведь не атаковать, не перемещаться кастующий в этот момент не может.

Но сейчас это было как никогда кстати. Пока глава пытался вести переговоры, по сфере долбили семеро человек, что показалось мне странным. Ребята же опытные и должны знать, что эту защиту пробить невозможно. Или же это уже я чего-то не знаю? Ещё пятеро магов стояли чуть поодаль, поддерживая своих друзей.

Что было удачно, так это расположение танков. Стянув на себя всех красных, они стояли у одной из стен логова, которая, судя по рукотворному виду, являлась частью городской или же была её фундаментом. Такая расстановка позволила мне, а также позволит другим, спуститься и не попасть сразу под удар. А удача ли это? Похоже, Паладин всё просчитал.

Пользуясь тем, что на меня пока не обратили внимания, я метнулся к ближайшему магу и насадил его на мечи, а затем резко развёл их в стороны, не оставляя шансов на выживание. Во все стороны брызнула кровь, а почти разрубленное пополам тело с чавканьем упало на пол.

— Прикрывайте вход! Они не одни! — сразу отреагировал на мой врыв один из ПК-шеров.

К концу этой фразы мне удалось прикончить ещё одного замешкавшегося мага. Затем на меня переключились оставшиеся, плюс к ним присоединились двое из тех, кто атаковал Блейз.

По хребту пробежал холодок.

— Похоже, меня сейчас убивать будут, — проскочила шальная мысль.

Глава 5. В тупике

— Против пятерых я точно не выстою! — данное осознание пришло сразу после того, как кое-как уклонился от всех, направленных на меня, атак.

Всё же тут моя ловкость ограничивалась стенами и потолком. Переоценил свои возможности, недооценил обстановку и очень скоро поплачусь за это.

— Лови! — послышался за спиной знакомый голос и тут же рядом со мной пролетел, обдав потоком воздуха, громадный молот и снёс нерасторопного Пироманта, подобно мчащемуся на всех парах поезду. Послышался аппетитный хруст, после чего молот полетел обратно к хозяину, оставляя кровавую отбивную из мага, вмятую в треснувшую стену.

— Ты очень вовремя, — крикнул я Алмазу.

— Я всегда вовремя! — ответил тот, врываясь в гущу схватки с горящим азартом взором.

Завидев нового, более грозного противника, ПК-шеры переключились на него. Через пару секунд Крушитель, который все атаки принимал в лоб, был скован различными заклинаниями контроля настолько, что уже не мог не тем что передвигаться, а двигаться в принципе. Но это совсем не мешало ему воинственно орать, что действовало как неплохой дебафф.

Понимая корень проблемы, я занялся тем, с чего начал этот бой — истреблением магов. Уйдя из поля зрения одного, который был полностью сконцентрирован на здоровяке, поддерживая какое-то умение, быстро атаковал его со спины, снеся голову. После его смерти, Алмаз смог двигаться, что уже облегчало его участь. Он сразу же принялся отбиваться от атакующих его бойцов ближнего боя. Хотя, кажется, если бы он не сопротивлялся, они всё равно не смогли бы его убить.

К этому времени подтянулась остальная наша «гоп-бригада», не оставляя врагам шансов на отступление. Вот так спустя всего несколько минут красные поменялись местами с Блейз и Альденом — теперь они оборонялись, вжавшись в один из углов своего логова. Их осталось всего четверо.

— Итак, теперь, думаю, вы более склонны к переговорам. Не так ли? — ухмыльнулся довольный результатами операции Паладин. Правда, удачный захват совсем не гарантирует успех всего нашего расследования, ведь главное — это информация.

Но, несмотря на эту неопределенность, я тоже был доволен. Доволен тем, что не отправился на перерождение.

— Какого хера вам надо от нас?! — крикнул один из красных, вероятно, их предводитель.

По крайней мере, мне так показалось ещё и потому, что он был экипирован заметно лучше остальных из своей банды.

— В целом, мы пришли поговорить, — продолжил общение Альден.

— Тогда на хрен вы тут всех перебили?

— Ну, так вы первые начали, — пожал плечами паладин, — я изначально призывал решить всё без агрессии. Сами виноваты. Учитесь нести ответственность за свой выбор.

— Ладно, чего вам от нас надо? — нахмурился главарь, то ли не найдя чем возразить, то ли раздражённый прочтённой нотацией.

— Хотелось бы услышать, что вы знаете про убийства лордов Штайнберга и Остминстера.

— А, это, случаем, не те важные шишки, трупы которых нашли в собственных хатах? Такие имена, что хрен запомнишь…

— Именно. Кто-нибудь из вашей братии причастен к их смерти?

— Кха…бва-ха-ха-ха! — неожиданно рассмеялся красный, ухмылки появились на лицах и остальных ПК-шеров, — ты шутишь? К ним хрен подлезешь. Чисто для интереса Даг пробовал…

Парень замолчал, поводил взглядом по сторонам, разглядывая своих друзей:

— Эх, замочили вы его… Короче, пробовал он пробраться в один особнячок, так его прямо в воротах стража и пустила на фарш. Даг ещё пробовал перелазить через забор, но результат тот же, только в этот раз ему свора собак жопу отгрызла. К ним в невидимости не прокрадёшься, типа, следящие артефакты там или типа того… Короче, объясняю на пальцах — грабануть дома богатых НПС невозможно, да даже обычных далеко не каждый может обчистить. Всё же разработчики не совсем идиоты, чтобы не предвидеть любопытство и алчность геймеров. А ты спрашиваешь про лордов, блин…

Повисла тишина. Главарь всё также с усмешкой смотрел на Альдена, который нахмурился, погрузившись в тяжкие раздумья. А подумать действительно было о чём. Всё же на лицо два убийства, а тут заядлый киллер говорит об их невозможности.

— И как это понимать? — в конце концов, нарушил молчание Алмаз, — НПС убиты, а значит, это всё же можно сделать.

— Получается, что можно, — спокойно согласился ПК-шер, будто и не утверждал минут назад обратное, — но это был точно не игрок. Скорее всего, какое-нибудь событие для квеста. Судя по тому, что вы так заморочились и решили поиграть в детективов, про квест я попал в точку. А дальше думайте уже сами. Ну что, доволен полученной информацией?

— Ладно, идите, — раздраженно махнул рукой Альден в сторону выхода.

— Э?! Вообще-то я рассчитывал, что это вы свалите отсюда. Как бы, мы тут хозяева.

— Я обещал вас не убивать в этот раз. На этом всё. Вся ваша добыча остаётся у нас, а если мы получим жалобы на плейеркиллерство, то обязательно наведаемся сюда опять и устроим на вас охоту по всей локации. Будем убивать, пока из вас не выпадет последний предмет.

— И чем вы после этого лучше нас? — цыкнув языком, главарь не стал спорить и спокойно пошагал к люку. За ним потянулись его товарищи, постреливая глазами во все стороны.

— М-да, мне казалось, что будет как-то проще… — вздохнула Блейз, снимая шлем с латными перчатками и поправляя свои волосы, — получается, расследование зашло в тупик?

— Похоже, что так, — нехотя признал Альден с промелькнувшей тенью недовольства на лице.

— Может, нужно ещё раз изучить все подробности убийства? — вклинился я в это вялое перебрасывание бессмысленными фразами, — я слышал, что при их убийстве использовался один и тот же яд.

— А? — перевёл на меня взгляд Паладин, в его глазах появился проблеск надежды, — да, называется «Касание Бездны». У нас про такой даже никто не слышал, даже местные торговцы не в курсе. Тебе что-то известно?

Интересно, откуда ж они тогда название узнали, если про него никто не знает… Хотя, мог найтись кто-то, кто тоже читает разные книжки. Это первый раз, когда я оказался полезным за счёт полученных знаний.

— Так… — после паузы в несколько секунд, порывшись в памяти, наконец, связал название и соответствующее описание, — это мощный яд, который рассчитан не столько на нанесение урона, сколько на контроль. Он полностью парализует жертву, не позволяя ей сопротивляться или произносить заклинания, и вдобавок ещё ослепляет.

— Да, его как раз и смогли определить по почерневшим глазным яблокам у жертв, — кивнула Блейз.

— Хех, с одной стороны отлично, что ты о нём знаешь, с другой стороны мы так никуда и не сдвинулись, — усмехнулся Алмаз.

— Я бы так не спешил с выводами… — вернул ему ухмылку, — я знаю одного прекрасного специалиста по ядам. «Касание Бездны» это не тот товар, который можно найти в любой алхимической лавке и, уверен, далеко не дешёвый. Возможно, удастся узнать в каких местах продаётся такая отрава, а потом уже опросить продавцов. Если и это ничего не даст, вот тогда можно смело утверждать, что мы… точнее вы, в заднице.

Закончив свои объяснения, увидел, как преображаются лица слушающих. Если Альден вновь воспрял духом, то некоторые из его товарищей скорчили мины, на которых чётко было написано, что им очень не хочется заниматься такой скучной работой, которая к тому же не факт, что принесёт какие-то плоды.

— Что ж, отличное решение! Пока Аир расспрашивает своего знакомого, мы рассмотрим другие подробности убийства. Вдруг получится зацепиться ещё за что-нибудь, как вышло сейчас! — глава гильдии радостно хлопнул меня по плечу и обратился к своим согильдийцам, — ну а теперь объявляю об удачном окончании нашего плана перехвата! Все свободны!

— Эм, извини, хочется кое-что уточнить? — я вновь подал голос.

— Что такое?

— Просто мы с Адель ещё не получили свою плату за работу. Можно мне вместо денег что-нибудь выбрать из той кучи? Само собой, что вещь выберу соразмерную.

— Да берите, — пожал плечами Альден, бросив взгляд на кучу с добычей ПК-шеров.

Кажется, для него она не представляет особой ценности.

— Вы только быстрее выбирайте и под моим контролем, — появился сзади парень, который недавно спрашивал про Водную гладь, — остальное я заберу.

А этот, похоже, будет позапасливее своего предводителя.

— Не заберешь. Награбленное нельзя убрать в инвентарь некоторое время. Ты думаешь, почему оно тут валяется? — подал голос Алмаз, которого тоже заинтересовало сваленное в углу добро.

— Ах, да, позволь уточнить, как скоро ты можешь связаться с тем самым человеком? — вновь обратился ко мне Альден.

Видимо, ему не терпелось разобраться во всей этой истории, но и личность информатора выпытать он не пытался, уважая секреты других игроков. Всё же этот парень не только выглядит добрым.

— Постараюсь сегодня же отправиться в Ттарг. Но путешествие займёт время, так что пару дней мне точно понадобится.

— Могу обеспечить тебе быстрого маунта или же дать денег на телепорт.

— Не стоит, не хочу оставаться у вас в долгу. Будет не очень красиво с моей стороны воспользоваться вашей помощью, не гарантируя ничего взамен.

— Ну что ж…могу тебя понять, — немного задумавшись, кивнул Паладин и расплылся в своей фирменной широкой улыбке, — тогда жду от тебя новостей!

Я лишь кивнул и отошёл в сторону скарба, добытого недавними противниками. Честно признаться, когда просил чего-нибудь выбрать, немного слукавил. Я уже успел положить глаз на двуручный меч, рукоятка которого торчала из общей кучи. Оставалось лишь получить согласие от командира.

Вытащив же оружие, лишь убедился в своём желании забрать его. Меч оказался новеньким клеймором отличного качества, хоть и без каких-либо прикрас. Просто и надёжно. Представляю, как досадно было хозяину расставаться с ним.

— На кой чёрт тебе этот дрын сдался? Неужто класс решил поменять? — удивился моему выбору Крушитель, так как в свалке экипировки наблюдались и одноручные клинки, — тогда лучше мой класс бери. Будем на пару разносить всё вокруг.

— Красивый, качественный. Можно дорого продать, — коротко пояснил ему в ответ, всё ещё рассматривая трофей.

— А я, пожалуй, возьму во-о-от эту штучку, — рывшаяся рядом Чернокнижница, под грохот всего металлического, достала с самого дна мятую полоску тёмно-фиолетовой ткани и тут же начала её оттряхивать от пыли, — совсем никакой бережливости, кто ж так вещи хранит…

Похоже, это был пояс.

— Ну, тогда остальное мы уносим. Ребят, помогите-ка! — мгновенно среагировал бдящий рядом игрок.

Остальные его согильдийцы быстро расхватали оставшиеся предметы, рассовав их кто куда. Алмаз взял самые тяжёлые и габаритные. Весь этот караван двинулся к выходу. Тут оказалось, что с занятыми руками подняться по лестнице невозможно, поэтому они организовали живой конвейер и начали поднимать добычу наверх.

Всё это время я слонялся от стены к стене, по привычке выискивая какие-нибудь тайники и выслушивая ехидные подколки со стороны Адель. Когда нарезал уже третий круг, меня привлёк лёгкий порыв тёплого ветра. Быстро определив его источник, впал в лёгкий ступор — дуло из трещины, что осталась в стене от здоровенного молота Крушителя.

— Неужели что-то нашёл? — голос Чернокнижницы, прозвучавший у самого уха, вернул меня из раздумий, заставив слегка вздрогнуть от неожиданности.

Что-то в последнее время мы зачастили с общением в таком стиле… В этот раз она говорила шёпотом, чтобы не привлечь внимание остальных. Видимо, несмотря на недавние скептические шутки, она всё же не исключала вероятность успеха.

— Давай позже объясню, а сейчас уходим вместе со всеми, — встретившись с ней глазами, ответил ей тоже шёпотом, — пока ничего гарантировать не могу.

Девушка молча кивнула и пошла к выходу. Там как раз начал подниматься последний из нашей компании. У меня же сразу начали роиться мысли, как можно расширить получившуюся брешь. Ну, думаю, это не такая уж и проблема. Остаётся надеется, что намечается что-то очень интересненькое. 

Глава 6. Цветок Таргнара

Попрощавшись с членами гильдии «I.C.E.», мы пошли в другую сторону от города, объяснив это жаждой фарма. Шли не торопясь, и как только убедились, что ребята ушли далеко и нас никто не заметит, вернулись обратно.

Меня всё это время преследовало чувство дискомфорта, будто обманываю близких людей. Странно, ведь они же мне не друзья?

— Слушай, как-то немного стыдно даже, — вдруг заговорила Адель, когда мы открыли люк логова.

Похоже, её тоже мучила совесть.

— Пока нам стыдиться нечего. Мы даже ещё ничего не обнаружили, — успокоил я её, хотя, скорее, пытался этими словами успокоить сам себя.

— И то верно, — кивнула девушка, соглашаясь, а выражение её лица тут же стало более расслабленным.

Оказавшись у трещины, я принялся внимательно её изучать, чтобы понять, как действовать дальше. Оказалось, что стена, несмотря на такой дефект, не стала более хрупкой. При этом она всё же отличалась от городской, хоть и была почти такого же цвета, и выглядела чуть ли не монолитной. Полоски, которые до этого я принимал за швы между блоками камней, оказались просто канавками, сделанными непонятно для чего.

— М-да, сюда бы какую-нибудь кирку или кувалду… Придётся возвращаться в город, — озвучил вердикт, который можно было вынести и не делая никакого тщательного осмотра.

— Зачем? Возьми мою, — Чернокнижница посмотрела на меня удивлённым взглядом.

Я ей ответил таким же.

— Позволь уточнить. Ты всегда с собой таскаешь кирку?

— Конечно, — её тон звучал так обыденно, будто речь идёт о совершенно элементарных вещах, — иногда можно наткнуться на какое-нибудь месторождение руды. А если повезет, даже драгоценный камень выдолбить. То есть ты с собой её никогда не носил?

— А по-твоему я бы начал расспрашивать тебя об этом, если бы делал также?

— А по-твоему нормально отвечать вопросом на вопрос?

— Так, хорош! — понимая, что разговор уходит в совершенно непонятное русло, я его тут же прервал, — давай свой аксессуар сюда уже.

— Прошу, — протянула она мне инструмент, как только он закончил материализовываться у неё в руках.

Далее последовала монотонная долбёжка, которая удар за ударом отгрызала по кусочку необычной породы, постепенно превращая трещину в овальное углубление. Адель подобрала один из камней и начала внимательно смотреть рисунок скола.

— Ого, прямо кусочек космоса, — она повернула ко мне рассматриваемую сторону.

По-моему же он был похож на ночное небо с кучей блестящих точек-звёзд различных размеров. Правда, сам камень оказался не чёрным, а сильно тёмно-синим с кучей разводов тоже синего цвета, но более светлого оттенка. В голове всплыла ассоциация с одной из известных картин Ван Гога.

— Слушай, может он какую ценность имеет? Надо будет крошево собрать на всякий случай.

— М-да, дай тебе волю, ты и пыль начнёшь в инвентарь тащить… — усмехнулась девушка.

Всё раздражение, вызванное словами острой на язык чернокнижницы, я вкладывал в удары киркой. Возможно, от этого дело шло чуть быстрее. Буду считать, что так Адель делает вклад в общее дело, пусть и странным образом. Ещё она, ушла в сторону выхода и довольно долго не возвращалась, а по возвращению объяснила, что «забаррикадировала» люк на случай прихода непрошеных гостей или возвращения хозяев.

И вот наступил момент, когда откололась приличная часть камня и упала по ту сторону, скрываясь во тьме.

— Есть пробитие! — довольно воскликнула напарница.

Правда, чтобы суметь пролезть через отверстие, пришлось потратить ещё столько же времени на её увеличение.

— Факел есть? — поинтересовался у компаньонки, понадеявшись, что раз у неё оказалась кирка, то могло и ещё что-то нужное заваляться в «дамской сумочке».

— Есть кое-что получше, — по-деловому улыбнулась Чернокнижница, — люциат!

Она щёлкнула пальцами и над её рукой зародилась маленькая сфера света, которая с каждой секундой набирала силу и светила всё ярче, пока не достигла размера мандарина.

— Не знал, что ты так можешь…

— Это базовые заклинания, которые может выучить каждый, у кого есть мана, недавно выучила. В твоём случае, однако, долго таким фонариком не посветишь — его постоянно надо подпитывать. Сомневаюсь, что у тебя много маны.

— Всё равно полезная штука, надо будет прикупить себе.

— Тебе виднее, — пожала девушка плечами, — ну что, полезли?

— Только держись позади.

Я достал оружие и пролез внутрь, ощутив под ногами твёрдый пол. Темнота вокруг казалась густой и будто бы обволакивала. Влетевший вслед за мной светлячок осветил пространство вокруг, немного облегчая положение. Пройдя вперед пару метров, мы наткнулись на стену из такого же камня, но пройдя столько же вправо и влево никаких преград не обнаружили.

— Похоже на коридор, — предположила Адель, пуская гулять слабое эхо по этому загадочному месту.

— Или же большую комнату, — дополнил от себя.

Немного помявшись, свернул обратно, решив двигаться в этом направлении, пока не упрёмся в тупик. Звуки наших шагов разгоняли тишину, но нагнетали обстановку. Для большего удобства шёл вдоль внешней стены. Вскоре она резко изогнулась, предлагая свернуть налево. Затем направо, затем опять налево. Начали встречаться ответвления…

— Прям навевает воспоминания… — прервала молчание Чернокнижница. В её голосе чувствовалась теплота.

— Это какие?

— Когда мы по склепу лазили, помнишь?

— А, это… Конечно помню. После той истории в такие места больше не суюсь.

Адель довольно захихикала, найдя мой комментарий забавным. А ведь попахивает приобретением новой фобии, вообще-то…

— Вот только меня беспокоит, что мы можем заблудиться… — резко переключилась девушка.

Как раз в этот момент у меня что-то хрустнуло под ногой. Бросив взгляд вниз, обнаружил, что наступил на кость. Тут же нашлись и другие, складываясь в полноценный скелет размером с крупную собаку. Что это за существо было при жизни — не знаю, но уж точно не какое-то простое животное, так как череп с кучей мелких острых зубов, как у пираньи, намекал на более «тёмное» происхождение. Кажется, видел такие клыки у некоторых рядовых демонов, когда мы пытались остановить нашествие из «сломавшегося» данжа.

— Похоже на сквернола, — присела на корточки Адель и взяла в руки нижнюю челюсть, очень напоминающую древний гребень для расчёсывания волос, — интересно, откуда он здесь…

— Я даже не могу ответить на вопрос, что это за «здесь»…

— Мне это всё больше и больше напоминает лабиринт, — как бы в подтверждение своей теории, Чернокнижница отправила свой светильник в сторону, пока он не высветил часть стены, — поэтому повторюсь — очень боюсь тут заблудиться.

— Предлагаешь вернуться?

— Ага, — кивнула напарница, глядя на меня снизу вверх, — и прийти сюда уже подготовленными.

Я задумался. С одной стороны очень интересно продолжить исследование, с другой стороны, если действовать не осторожно, то могут возникнуть большие проблемы.

— Ладно, давай сделаем так: я отправлюсь в Великий Ттарг, поговорю с алхимиком на счёт яда, а ты пока…ну не знаю, можешь повыполнять задания, заодно освоишься на новом месте.

— Хорошо, подзаработать денег никогда не будет лишним. Как вернёшься, давай встретимся в здании гильдии и после этого уже продолжим наше изучение.

Порешав на этом, мы отправились обратно в город. Благо прошли не так уж и много, поэтому не заплутали. Адель отправилась искать новую работу, а я пошёл в торговый квартал.

— И на что я трачу свои деньги… — думал, тяжко вздыхая и протягивая деньги продавцу строительного магазина, который больше смахивал на большую мастерскую.

Пришлось купить цемент. Моя паранойя не давала покоя, шепча о том, что в любой момент красные могут вернуться к себе в логово или же туда забредёт ещё кто-нибудь. Что будет, если обнаружат чёрный зев в стене? Точно ничего хорошего. Нас могут опередить и найти что-то ценное, могут растрендеть о находке и уже завтра туда чуть ли не экскурсии начнут водить. В общем, находку надо спрятать.

Ничего лучше, чем замуровать дыру обратно, в голову не пришло.

— Никогда бы не подумал, что буду класть стену в фэнтези ММОРПГ… — пробурчал я в пустоту, разводя в жестяном тазу раствор.

Благо в игре всё оказалось проще, и все приготовления попадали под девиз «просто добавь воды!». Никаких заморочек с пропорциями и даже песок не понадобился. Спустя час, стена приняла прежний облик. Точнее, облик был совсем не прежним, просто пропала дыра. Пазл из камней мне оказался не по зубам, поэтому недостающие детали замещал бóльшим количеством цемента и чтобы скрыть свой архитектурный позор, намазал его ещё и сверху. Остаётся надеяться, что большая клякса будет привлекать меньше внимания, чем здоровая пробоина.

Получив порцию душевного успокоения, я сразу же направился в гости к Ренею. Надеюсь, он никуда за это время не свалил, хотя в его возрасте уже не до путешествий. С другой стороны, от НПС можно всякого ожидать…

Дорога до Ттарга была долгой, так как передвигался на своих двоих. Но главная причина моей медлительности в том, что я не отказывал себе в удовольствии пофармить. Ещё пришлось делать привал и выходить в реал, а это тоже съело немало времени. Спустя двое игровых суток, всё же добрался до цели и теперь, плавясь под лучами полуденного солнца, довольно смотрел на приближающийся вход и скучающий у него стражников. Пусть времени прошло не так уж и много, но оказавшись за стенами города, почувствовал, что в груди немного защемило.

Ностальгия? Кто бы мог подумать.

Пока шёл до лавки своего, не побоюсь этого слова, благодетеля, параллельно вспоминал те моменты из виртуальной жизни, что связаны с этим местом: подготовка к турниру, сам турнир, одни из первых знакомств с интересными людьми и НПС. Столько событий, сколько не было за лет пять реальной жизни. И кто-то ещё задаётся вопросом, что такого люди находят в этих играх…

За такими мыслями не заметил, как оказался перед нужной дверью. Аккуратно толкнув её, шагнул внутрь.

— Добрый день! Чего желаете? — Реней Филарен оказался за прилавком, как и подобает продавцу. Он стоял ко мне спиной и расставлял по полочкам склянки со своим варевом.

— И тебе добра, Реней.

Рука, которая уже почти поставила очередной шкалик на место, замерла в воздухе, окаменел и сам старик. Но это длилось всего секунду. В следующее мгновение он уже повернулся, рисуя на лице чуть ли не отеческую улыбку.

— Какой неожиданный гость. Я уж думал, мы больше не увидимся.

Он поставил коробку с ядами на стол и с интересом начал меня разглядывать.

— Почему же? Мы же договаривались, что я выполню одну твою просьбу, как закончится турнир. А в итоге ты так ничего и не попросил.

— Ну, не все Странники верны своему слову, — пожал плечами алхимик, — а тогда мне показалось, что такое задание тебе ещё не по плечу. А вот сейчас, пожалуй, от тебя может быть толк.

— Эм, тут ещё одно такое дело… — тут мне стало стыдно за то, что вопреки своим словам о чувстве долга, на самом деле я пришёл сюда вновь за помощью, — хотелось бы расспросить тебя про один яд.

Виновато почёсывая затылок, ожидал, как он на это отреагирует, не обидится ли. Но старик воспринял всё спокойно.

— Как называется?

— Касание Бездны.

— Однако… — потирая подбородок, Реней поднял взгляд в потолок, о чем-то размышляя, — редкий экземпляр. Очень редкий… Знаешь, у каждого уважающего себя алхимика есть как минимум один рецепт, о котором он никому не рассказывает. И это как раз этот случай. Тебе очень повезло, так как мне знаком человек, который хранит секрет его приготовления. Мастер своего дела, известный не только в сообществе алхимиков.

— Не подскажешь, где его найти?

— Хех, в столице, конечно же, — хмыкнул алхимик, намекая на то, что до этого догадаться несложно, — талантам только там и место.

При этом его совсем не смутил тот факт, что он сам являлся опровержением своего заявления. Пусть мне встречалось не так много представителей его профессии, но даже без этого было ясно, что Реней Филарен особенный и на порядок выше их всех.

— А как его зовут?

— Магистр Теодор Пресбиро — один из придворных учёных самого императора. Думаю, ты сам понимаешь, что найти возможность поговорить с ним будет не так просто.

— Ну, это уже не совсем моя задача, — данная информация меня совсем не обеспокоила, свою часть работы я почти выполнил — осталось лишь пересказать слова Ренея, — а теперь давай поговорим о твоей просьбе. Кстати, ты обещал мне потом рассказать всё про Грязную кровь!

— Всё-то тебе расскажи, — ухмыльнулся старый алхимик, — давай только не тут.

Он жестом пригласил следовать за ним, и мы переместились в жилую часть магазина.

— Помнишь, я тебе как-то говорил, что сильнейшим ядом является «Поцелуй Ти Эры»?

— Знаешь, после Касания Бездны уже начинаю в этом сомневаться.

— Не путай кислое с тёплым, — поморщился алхимик, — «Касание Бездны» не убивает, а лишь выводит их строя и работает недолго. Сейчас же речь идёт о смертельных ядах.

— Как это недолго? У трупов глазные яблоки так и остались черными.

— Это потому, что мёртвые организмы не обладают способностью метаболизма! У трупов обмен веществ останавливается! — он хмурил брови и смотрел на меня, как на идиота, — а если бы их не убили, то жертвы оклемались бы за секунд тридцать. Так, слушай и не перебивай!

Раздраженный Реней немного пугал, поэтому я молча покивал ему, всем своим видом показывая, что готов слушать и не перебивать.

— Итак, я немного слукавил тогда. Существует ещё один яд — самый мощный из всех, что мне известны. Но проблема в том, что ингредиенты для него очень сложно достать. Благодаря моим связям, у меня есть почти всё необходимое. Не хватает главного — цветка Таргнара.

— Судя по названию, какое-то растение?

— Именно. Сложность в том, что я не знаю, как он выглядит, и не знаю, где его можно достать. По легенде, он вырастает в том месте, где на нашу землю сходит сам Таргнар — бог смерти.

— Ты точно уверен, что он вообще существует? — видимо, мой вопрос сквозил недоверием, так как после него Реней опять нахмурился.

— Конечно! Я даже однажды помогал готовить этот яд моему учителю, но в тот раз использовался уже готовый порошок из цветочных листьев.

— М-да, пойди туда — не знаю куда, принеси то — не знаю что… Задание божественного типа, если такой есть вообще, — пробурчал я под нос, размышляя с какой стороны подобраться к решению озвученной просьбы.

— Все мы есть боги, закованные в цепи, так что больше верь в собственные силы, — ухмыльнулся моему ворчанию старый алхимик, — кстати, слышал, что в Протее есть ботаническая библиотека, где собраны книги по всем известным растениям мира. Советую туда заглянуть, вдруг найдёшь чего полезного.

— Ну, хоть что-то… В любом случае я постараюсь помочь, всё же ты столько для меня сделал. Не хочу оставаться в должниках.

— Это одна из положительных черт, которая мне в тебе нравится. Жаль, что их не так много, — подмигнул Реней.

В свою очередь я решил сделать вид, что не заметил подколки.

— Но сразу предупреждаю, что заняться поисками пока не смогу. Есть у меня пара незаконченных дел, — к такому заданию надо было подготовиться и не только в плане информации. Уверен, придётся столкнуться со многими трудностями, так что не помешает немного усилиться.

— А я тебя и не тороплю. Действуй в своём ритме, но всё же не забывай, что найти цветок очень важно.

— И как тебя понимать…

— А ты и не пытайся, лучше все силы направь в нужное русло.

— Как я понимаю, зачем тебе делать такой яд, ты мне не скажешь?

— Подумаю над этим, если найдёшь искомое. В противном случае объяснения будут бессмысленны.

— Эй, продавец!.. Есть кто тут?! — послышался крик со стороны прилавка.

— О, посетитель. Ну, я пошёл, не смею тебя больше задерживать. Буду молиться Ти Эре, чтобы твои скитания закончились успехом, — Реней приподнял свою сухую руку, прощаясь, и отвернулся, — да-да, секундочку, уже иду!

Тем самым он показал, что разговор окончен и, похоже, мне лучше выйти через другую дверь, что я и сделал. Оказавшись на улице и сделав несколько шагов, замер. Куда дальше? Обратно в Церну или, может, ещё куда-нибудь сходить, пользуясь случаем? Например, навестить Ксанда. Да и подраться с ним было бы неплохо, а то победить его так ни разу и не получилось.

Подгоняемый пришедшей в голову идеей, я поспешил в сторону Школы Воинов, но через десяток метров мой внутренний голос отговорил от этого — сейчас не время для развлечений. Вот когда со всем разберусь, тогда уж можно нагрянуть в гости к этому одноглазому НПС и попробовать надрать ему задницу. К тому времени стану ещё сильнее, что повысит мои шансы.

Определившись окончательно со своими действиями, поспешил в сторону городских ворот. Пора исследовать найденные катакомбы!


Глава 7. Лабиринт

Вернувшись обратно в Церну, я не стал искать Адель, а, заскочив на рынок за киркой, факелами и мелом, сразу бросился к замурованной дыре. К счастью, тут всё было так, как и перед моим уходом. Похоже, красные решили забить на это место и найти себе другой штаб, что не могло не радовать.

Кладчик из меня оказался действительно паршивый — каменная заплатка не выдержала и трёх ударов, а после пятого и вовсе осыпалась как карточный домик. Правда, уникальность места не давала до конца высохнуть раствору, что тоже повлияло на хрупкость моей работы.

Достав и запалив факел, я залез внутрь. В этот раз решил пойти в другую сторону. При каждом повороте приходилось останавливаться, помечать мелом тот угол, откуда свернул, и лишь потом двигаться дальше. Всё же вдвоём было бы удобнее изучать это место.

Пропетляв чуть больше часа, пройдя десятки развилок и постоянно утыкаясь в стену, я в очередной раз попал в длинный тупик. Но этот чуть отличался от остальных — вдоль одной из стен тянулись пять дверных проёмов, закрытых металлическими дверями, которые с первого взгляда выглядели надёжно. Осмотрев их внимательно, понял, что они выглядели так когда-то, когда их ещё не пожрала ржавчина. Судя по глубоким следам когтей и вмятинам, когда-то они прекрасно справлялись со своим предназначением.

А сегодня вот пришёл я…

Не особо церемонясь, я с разбегу влетел в ближайшую дверь, ударяя её обеими ногами. Упали мы с ней практически синхронно. Поднявшись, прошмыгнул сразу внутрь и…ничего не обнаружил — совершенно пустая комната. После этого смысл существования двери, как, собственно, и комнаты, начал от меня ускользать.

Со следующей пришлось повозиться подольше, но старый металл всё же проиграл моей напористости. К несчастью, результат оказался таким же — пустое помещение, если не считать нескольких сгнивших железяк на полу.

Третья дверь скрывала за собой ещё одну, которая через узкий проход соединяла третью и четвёртую комнаты. Для чего (?) — загадка. Правда, тут уже нашлись обломки мебели, которые в общих чертах напоминали столы, шкафы и даже кровати.

Последнюю дверь вскрывал уже без особого энтузиазма. Она, как на зло, сопротивлялась дольше всех и даже когда мне удалось её открыть, всё ещё держалась на петлях и мерзко скрипела, царапая каменный пол и затрудняя своё перемещение. Каково же было моё удивление, когда внутри я обнаружил не просто останки древности, а целое хранилище макулатуры. В целом, комната напоминала маленькую библиотеку или же хранилище документов.

В самом центре стоял каким-то образом сохранившийся стол, на котором были разбросаны бумажные свёртки. Парочка небольших шкафчиков были под завязку забиты свитками разных размеров и книжками разнообразной толщины. Осмотревшись по сторонам, прикрыл за собой дверь, после чего уже начал подробнее изучать свою находку.

— Видимо, читать книжки в этой игре — это моя судьба… — вздохнув, я осторожно развернул самый большой рулон, лежавший на столе, — карта?

Действительно. Он оказался подробной картой этих самых катакомб, которые по факту оказались огромным лабиринтом. Пробежавшись глазами по рисунку, словил страшное осознание того, что если бы не нашёл это место, то мы бы с Адель могли плутать тут неделями. Хотя, такие же комнатки обнаружились и на остальных внешних сторонах этого странного архитектурного произведения. Лабиринт — на кой он здесь?

Вопрос занятный и что-то мне подсказывает, что ответ может найтись в где-то вот тут, возможно, он будет разбросан по разным книжкам. Всё же, придётся мне тут засесть…

В итоге просидел я за изучением бумаг настолько долго, насколько позволили факелы. Ничего особо интересного найти не удалось, но вот смысл существования лабиринта уловить удалось. Пока что в общих чертах.

Всё это строение является защитным. В самом центре лабиринта находятся врата в Нижний мир, то бишь, Преисподнюю. Последствия прорыва обитателей того измерения мне уже хорошо известны, потому понять такую заморочку могу. Но не могу понять, не проще ли было эти врата закрыть или, наконец, сломать? Почему до сих пор не произошло нашествие демонов, как было недавно? Почему жители города не в курсе того, что живут на месте с «сюрпризом», так сказать? Вот так, ища ответ на один вопрос и находя его, задаёшься несколькими новыми…

Когда последний факел начал жутко чадить, намекая на то, что скоро ему хана, я поспешил обратно, чтобы потом не искать путь домой наощупь. Надо теперь найти Адель и стрельнуть у неё тот магический фонарик, ну и заодно рассказать о такой интересной находке.

Нашёл её в гильдии, как договаривались. Подсев к ней за столик, в двух словах объяснил ситуацию.

— Ну вот! Так и знала, что будешь там лазить без меня! — обиженно вскрикнула Чернокнижница, хлопнув ладошкой по краю стола.

— Тихо, не шуми ты так! — цыкнул на неё, осматриваясь по сторонам, — тут могут подслушивать.

Говорил это не просто так, ведь сам так делал, и буду заниматься этим и дальше ‑ всё же Гильдии наёмников просто кладезь всевозможной информации.

Закатив глаза, мол, «опять он с этой конспирацией» она, тем не менее, понизила тон:

— Ты тоже пойми, что мы договаривались о другом. Мне так хотелось поизучать это место. Это как в детстве по заброшенной стройке ночью гулять, — похоже, наша находка навеяла девушке ностальгические воспоминания…

— Не волнуйся, ещё наизучаешься. Тем более ничего интересного, интересного для тебя, я не нашёл. А если бы нашёл, то обязательно бы рассказал или показал.

— Да откуда тебе знать, что мне может быть интересно?! Ой, ладно… Давай уже рассказывай, что ты там обнаружил.

— В общем… — короткий пересказ моего первого захода во всех подробностях занял около пятнадцати минут.

— Скука, — последовала реакция на него от моей спутницы.

— Вот о чём я и говорил, — не преминул задеть девушку, — на тебя такое нагоняет тоску. А вот я теперь планирую засесть там надолго, пока не разберусь что к чему.

— Вот мне потом и перескажешь, вкратце. Боюсь, если сяду читать вместе с тобой, то буду раздражать и мешать своим храпом.

— Поэтому предлагаю тебе либо качаться дальше, либо погулять по лабиринту в одиночку.

— А давай лучше так: ты возишься с этими бумажками до моего прихода. Потом мы вместе изучаем катакомбы, пока я не ухожу обратно.

— Ну, так тоже можно сделать, — кивнул, немного обдумав это предложение.

Всё же несколько дней подряд безвылазно сидеть и читать книжки я не смогу. У меня и так уже руки чешутся вырезать парочку-другую мобов. Судя по возрасту строения, всё живое в нём давно уже должно передохнуть и перегнить, что подтверждает найденный скелет. Но может быть всякое, всё же это игра, так что отпускать одну Адель будет рискованно. Да и теплится ещё надежда на то, что в этих ломаных коридорах удастся встретить какого-нибудь противника и даже чем-то обогатиться.

Хотя, если вспомнить карту и предназначение этого места, сильно сомневаюсь, что тут можно найти какие-то ценности. Разве что там водились модные демоны, любящие носить украшения… С другой стороны, сами останки монстров тоже могут чего-то стоить. Надо вернуться к тому скелету.

В размышлениях меня кидало из крайности в крайность, что происходило уже не первый раз. Во мне спорило два внутренних голоса, от чего создавалась иллюзия, будто у меня уже раздвоение личности. Это начинает немного настораживать.

Я ещё немного посидел с Адель, пока ей не понадобилось выйти в реал. Условившись перед её выходом, что на следующий день сделаем так, как договорились, пожелал ей удачи и отправился качаться.

* * *
И вот наступил следующий день, когда моё читательское уединение было нарушено моей шумной напарницей.

— Салют, а вот и я! — начала задорно, а потом уже стала кряхтеть Адель, пытаясь потянуть на себя косую, трущуюся об пол, дверь.

— Привет. Ну что, время приключений? — я приветственно улыбнулся, встал с пола и убрал недочитанную книгу в инвентарь.

— Ого… — с удивлением уставилась на меня девушка.

— Чего такое? У меня что-то на лице?

— Ага, улыбка. Чего это ты сегодня весь такой на позитиве? — в её голосе заиграли подозрительные нотки.

— Так говоришь, будто это такая редкость…

— Конечно редкость! А ты за собой не замечаешь?

Тут Чернокнижница подобрала две палки от стула, который совсем недавно был угроблен моим седалищем, и начала ими вяло помахивать.

— Мне надо стать сильнее. Нет времени расслабляться, нужно качаться дальше. Ну-ка не шуми, нас могут подслушивать, — скорчив хмурую гримасу и копируя мой стиль общения, она пыталась говорить, как я, только очень карикатурно.

— Вот так зачастую себя ведёшь, — закончив пародию, подвела она итог уже своим нормальным голосом.

— Вообще не смешно.

— Именно! Это даже грустно. И вот тут я вижу, что ты улыбаешься! Не кровожадно, словно маньяк какой, не грустно, как побитый пёс, а вполне естественно и искренне.

— Мне кажется, ты утрируешь.

— … ну да, есть чутка, — хихикнула она после небольшой паузы. Ладно, пошли, устроим маленький променад по лабиринту. По дороге расскажешь, чего это тебя так порадовало.

Пока что наличие карты ничего не давало. Мы не могли понять, где находимся, чтобы на ней сориентироваться. Поэтому мы ни раз и на два упирались в тупики. Я всё также использовал мел, чтобы помечать выбранный маршрут, а также перечеркивать эти метки, обозначая этим, что они ведут в тупик.

Решив, что она разберется лучше, Адель забрала карту, а я, пользуясь случаем, решил рассказать о смысле существования нашего окружения.

— Короче, этот лабиринт построен для того, чтобы сдерживать нашествие демонов.

— Можешь и не настолько сокращать, чувствую, мы тут надолго зависнем.

— Ладно… Ты знаешь название локации, в которой мы находимся?

— Ты всё ещё держишь меня за тупую?

— Не держу, и никогда не держал, но должен же я с чего-то начать?

— М-да, рассказчик из тебя такой себе… Хорошо, буду подыгрывать, — усмехнулась вдруг девушка, — локация называется Великие холмы.

— Именно. Но на самом деле раньше она называлась Холмы Великих.

— И кто же эти Ве-е-ели-и-икие? — последнее слово она произнесла с немалой долей пафоса.

— Да без понятия, я ещё не всё прочитал. Тут же где-то водятся циклопы, я слышал. Может, их предки. Ещё встречал пару раз упоминания о каких-то богах, но пока не уверен, что они как-то связаны с названием. Ну, не в этом суть. Суть в том, что название было другим, и хозяева у неё были другие. Раньше тут хозяйничало Королевство Гáллет.

— Зверолюди, значит?

— Они самые. Давным-давно они воевали с империей. Наши, назовём их так, умудрились отжать локацию и, похоже, на месте крепости вырос целый город.

— Какой крепости? До этого про неё ты не упоминал…

— Говорю же, я не со всем ещё разобрался, поэтому не столько пересказываю историю, сколько делюсь своими выводами, опираясь на прочитанное. Раньше на месте Церны стояла крепость, под которой был этот лабиринт. Он отстроен из специального камня, который потом ещё и зачаровали, чтобы демоны не вырвались за счёт своей силы. Правда, как я понял, его надо обновлять, так что сейчас от волшебства не осталось и следа. Крепость играла роль оборонительного пункта и по совместительству охраняла портал в Нижний Мир. Судя по тому, что мы тут первопроходцы, о существовании этого места никто не знает. Империи очень повезло, что тут не произошёл прорыв.

— А не проще было портал сломать? — резонно предположила Чернокнижница.

— Я тоже так сразу подумал, но информации по этому вопросу не нашёл пока. Наверное, они сломали, если бы могли. Так что будем считать, что такой вариант был исключён. Потому вокруг врат вырос сначала лабиринт, а потом уже и замок. Благодаря всем этим коридорам безмозглые монстры разбредались в поисках выхода и дохли с голода или же становились жертвами периодической зачистки. Вот эти комнаты как раз построены для защитников, как места для привала. Всего таких пункта четыре. И нам как раз надо сейчас определить, какой именно мы нашли.

— Говоришь, где-то тут врата перехода на другой слой? — задумчиво протянула Адель.

— Ну, не забывай, что мы в игре. Так что, скорее всего, это какой-то данж. И, судя по тому, как его спрятали, не удивлюсь, если он окажется суперсложным.

— В таком случае тогда и награда должна быть соответствующей? — заговорщицки ухмыльнулась девушка.

— Схватываешь на лету, — словив недовольный взгляд, в котором будто бы читалось «и всё же ты считаешь меня тупой?», я поспешил продолжить, — но вдвоём туда соваться точно не стоит.

— Сначала надо его найти. А то мало ли, может, ты сказки местные сидишь читаешь. Если же всё окажется правдой, можем попросить о помощи у твоего друга. Уверена, что его гильдия не откажется от того, чтобы стать первопроходцами скрытого подземелья.

— Он мне не друг. Но соглашусь, что на этот раз без поддержки никак не обойтись.

— Тебе так не хочется полагаться на других? — поинтересовалась Чернокнижница, уловив в моём голосе нотки недовольства.

— Совсем не хочется. Потому-то я и качаюсь как сумасшедший.

— Что ж, у каждого свои комплексы, — кивнула девушка

Её выражение лица показалось мне задумчивым. Похоже, вспоминает о чём-то своём.

— Судя по карте, этот портал должен быть в центре, — продолжил я главную тему, решив не поддаваться желанию завести разговор по душам, на который прямо-таки настраивала обстановка.

Плутали мы долго. За это время встретили с десяток скелетов различных форм и размеров, принадлежащим демонам. Поддаваясь приступам жадности, я лишал их когтей и зубов, рассчитывая кому-нибудь это продать. Обычно там, где находились костяки, некоторые стены были сильно исцарапаны или же испещрены сколами. Это явно намекало на то, что твари не оставляли попыток прорваться на свободу силой.

— Слушай, а может, будем двигаться в ту сторону, где больше этих следов? — предложила Адель.

Подумав, что такое действительно может сработать, согласился с ней и теперь мы ориентировались по всяким отметинам или же следам на полу. В конечном итоге мы обнаружили коридоры с целыми горами костей. Всё также «пылесося» останки, мы, наконец, вышли в какую-то более просторную комнату. Спёртый стенами коридора свет, почуяв свободу, рассеялся.

— А вот и местечко попросторнее, — сразу же заметила Адель.

— Такое местечко, судя по карте, есть лишь в центре, — ухмыльнулся я ей.

— Сердце лабиринта, — довольно произнесла Чернокнижница, смакуя каждое слово.

Под ногами что-то хрустнуло. Сначала подумал, что это очередные кости, но не тут-то было. Это оказались ломкие тонкие ветки, которые сразу родили в мозгу смутные воспоминания, а воспоминания — лёгкий, но всё равно раздражающий, зуд по всему телу.

— Подсвети пол, пожалуйста, — обратился я к напарнице.

Магический светлячок плавно опустился, и нашему взору открылась целая поляна из колючего вьюна.

Дьявольский плющ.

Он, подобно спруту, распустил свои лозы во все стороны. Чем ближе они были к центру, тем толще становились стебли и крупнее шипы. Сходились же они в центре, где по кругу, подобно огромным рогам, зловеще возвышались четыре кривых каменных столпа. Их острия тянулись друг к другу, будто жажда слиться воедино. Лианы росли прямо из-под пола, обвиваясь вокруг друг друга и всего, до чего могли дотянуться.

— Хрена он разросся. Уже больше дерево напоминает, — не удержался я от комментария.

— Ох уж этот сорняк… — усмехнулась девушка, — везде выживет, сволочь.

— Тоже слышала про дьявольский плющ?

— Ну, я всё же Чернокнижница, поэтому кое-что знаю про обитателей Нижнего мира, — пожала плечами Адель. Меня больше волнует, где врата-то?

— Судя по внешнему виду, прямо перед нами. Может, просто активировать как-то надо? — предположил я, вспоминая, как выглядели видимые мной порталы.

Сделав ещё пару шагов понял, что дальше идти совсем не хочется — ковёр из лоз адского терновника очень напрягал. Пусть и ношу на себе рубашку из этой хрени, но вот проткнуть ногу совсем не хотелось. Всё же тут шипы в разы крупнее. Не долго думая, я решился на радикальные меры.

— Тебе света что ли мало? — напарница удивилась попытке разжечь факел, который у меня появился.

— Не, мне мало огня, — усмехнулся ей в ответ.

Как только просмоленная тряпка вспыхнула, я поднёс огонь к самым тонким веткам плюща. Пламя жадно облизывало их, но схватываться совсем не хотело.

— Он плохо горит, тут лучше сработала бы какая-нибудь святая магия, — наклонилась надо мной Чернокнижница, наблюдая за моими попытками поджечь этот живучий вьюн.

— Ну, до святого мне точно далеко… Жалко Марии с нами нет.

— Можно купить свитки и попробовать воспользоваться готовыми заклинаниями. Не обязательно таскать с собой людей на всякие случаи жизни, — пробурчала чем-то недовольная Адель.

— Опять траты, да? — вздохнув, я решил перестать тратить время в пустую и убрал факел обратно в инвентарь, хотя тратить деньги хотелось ещё меньше, — ладно, пошли закупаться…

Глава 8. Сборы

— Говоришь, нашли секретный данж? — скрестив руки на груди, передо мной стоял Альден.

Завалившись в гости к нашим недавним работодателям, мы с Адель быстренько отчитались по поводу добычи информации по поводу Касания Бездны и перешли к главной теме этого разговора.

— Ага, но прежде, чем рассказать о нём, есть маленькое условие, — решил я сразу расставить все точки на i.

Глава гильдии «I.C.E.», Алмаз и его пара незнакомых мне его приближенных вопросительно уставились на меня, ожидая продолжения.

— Мы идём с вами, и первые два права выбора добычи будут нашими. Всё равно потом вы можете туда хоть туристов начинать водить, так что в перспективе с вас не убудет.

— Хмх! — усмехнулся Паладин, издав странный звук, — и то верно. Ладно… мы согласны. Призываю в свидетели справедливого Бутараша.

Как только он закончил, где-то над нами прозвучал будто бы удар гонга.

— А? Что это было? — уставившись в потолок, я начал искать источник этого звона.

— Нет там никого. Это такое заключение контракта между игроками, чтобы точно никто никого не обманул. Если попытаешься, то схлопочешь такой дебафф от небесного судьи, что проще будет удалить персонажа, чем продолжать играть, — пояснил мне один из свиты — высокий очкарик в длинном чёрном плаще.

Ого, похоже, Альден не мелочится. Тогда, думаю, можно немного расслабиться и обо всём договориться, не ожидая подвоха.

— Отлично. Вход в инстанс под городом. Мы проведем вас сегодня же, собственно, можем уже выдвигаться. По дороге расскажу остальное.

Все находившиеся здесь люди ценили своё время, поэтому мы сразу двинулись к выходу из здания гильдии.

— В канализации что ли? — непонимающе воскликнул Алмаз, поравнявшись со мной.

— Нет, глубже, — пояснение рядом идущей Адель всё же не добавило ясности.

— В общем, помните логово красных? Там ваш бравый воин, — я кивнул в сторону Крушителя, — когда молотом своим махал, сделал хорошую трещину в одной из стен норы.

— Не помню такого… — теперь здоровяк нахмурился.

— В пылу битвы и мы не сразу заметили. Но суть не в этом, — нужно было уйти от этой неприятной темы, ведь получалось, что мы всё проворачивали втайне от этих ребят, что, собственно, было правдой, — под городом находится древний лабиринт, который когда-то был препятствием для демонов, лезущих из врат в Нижний мир.

— Опять демоны?! — поморщился, будто съел незрелый лайм, второй из свиты Альдена, — ненавижу, сука, демонов.

— Ну, места тут такие… — пожал я плечами в ответ, — в общем, в центре лабиринта нашёлся вход. Он весь зарос дьявольским плющом, сорняк такой, и сначала мы думали, что он не работает. А потом оказалось, что просто эта сволочь разрослась настолько, что заполнила и скрыла под собой портал.

— Да, пришлось сжигать его свитками с заклинанием «Святое пламя»… — присоединилась к рассказу Чернокнижница, — почти дюжину пришлось на него истратить!

— Истратили бы куда меньше, если бы сразу с центра начали, — пробурчал я недовольно, напоминая ей, как она их использовала.

— Ну, ты тоже не сразу предложил так сделать, знаешь ли, — девушка тут же воткнула шпильку в ответ.

— Если хотите, половину расходов вернём. Вы лучше дальше рассказывайте, — Паладин пресёк наш маленькой конфликт, жажда продолжения истории.

— Так… сожгли плющ, нашли портал… — вернулся я к месту, на котором остановился, невольно вспоминая, как во время сожжения у меня почему-то зудело всё тело, — и вот, когда мы попытались туда войти, чтобы проверишь нормально ли он работает, как обычно выскочило системное сообщение для подтверждения. Оказалось, что там максимальное ограничение в пятьдесят человек.

— Что-о-о-о!!? — взорвался криком Алмаз, пуская эхо своего крика по улицам Церны и распугивая ближайших к себе прохожих.

Все тут же осуждающе посмотрели в его сторону, заставив того прикрыть свой рот ладошкой. Несмотря на то, что он переспросил, я был уверен, что он прекрасно всё расслышал. Его крик был лучшим подтверждением этого.

— Ясно. Поэтому-то вы и пришли к нам, — Альден задумался, — не ожидал я такой цифры. Уверен, это всё неспроста.

— Это и дураку понятно, Ал. Грёбанный рейд в какое-то подземелье! Я о таком раньше не слышал. Понимаешь, это же что-то типа открытия! — Крушитель хоть и говорил тише, но в его голосе всё ещё бушевали эмоции, — это точно будет что-то мощное и зубодробительное, выживут не все. Я это чувствую!

Не очень-то хочется, чтобы его предсказание сбылось, но и глупо надеяться на то, что там нам придётся сражаться с розовыми пони. Если вспомнить, насколько часто мне сопутствует удача в последнее время, появляется стойкое ощущение, что скоро начнётся кромешная задница.

— Тогда наше положение усложняется ещё сильнее. Абы кого с собой не взять. Надо набирать самых прокачанных ребят… — лицо Паладина стало ещё более задумчивым.

Проведя союзников по ломаному маршруту, отмеченному на карте, мы представили их взору виновника беспокойства одного здоровяка. Кто бы мог подумать, что он так эмоционально отреагирует на эту новость. Игроки тут же начали ходить вокруг портала, который казался магической воронкой в полу. Они, как и мы, впервые видели горизонтальный портал.

Убедившись, что всё так, как и было рассказано, Альден обратился ко мне:

— Что ж, нам необходима неделя на подготовку. С одной стороны руки так и чешутся отправиться туда, с другой стороны всё намекает на то, что подземелье повышенной сложности, так что лишняя осторожность не помешает.

— Полностью согласен, — кивнул ему в ответ, так как разделял то же мнение, — нам тоже не помешает подкачаться, чтобы не стать вам обузой.

— Тогда ждём вас в гильдии через неделю. Реальную неделю, — решил он уточнить на всякий случай.

На этой ноте мы разошлись по своим делам. Адель, горевшая энтузиазмом, предложила сейчас же пойти фармить. Так как её время игры было короче моего, она решила, что полностью посвятит его прокачке. Закупка расходниками, если что, была на мне. В крайнем случае, этому можно будет посвятить последние часы перед отправкой в данж.

— Да, мне тоже не помешало бы приобрести полезные зелья и навести, наконец, порядок в инвентаре, — пробурчал себе под нос, вспоминая, что до сих пор встречал в списке хранимых предметов камни, веревки и прочий мусор.

Последующие дни были максимально похожи друг на друга. Отличие было лишь в том, кому именно из мобов мы устраивали кровавую баню.

Когда Адель удалялась по своим делам в реальной жизни, я продолжал фармить, но вооружался добытым оружием — кинжалами или же двуручником. Сам не знаю, чего добивался этим, но было жутко интересно посмотреть, как Система отреагирует на такое извращение. Пока что она просто запрещала использовать одни умения и резала урон от других, а в последний раз начала предлагать поменять класс на Ландскнехта, а затем и на Ассасина. Наверное, зря занимаюсь этим в преддверие важного события, ведь все эти штрафы замедляли скорость фарма и не позволяли сражаться с сильными противниками, но ничего не мог с собой поделать.

А потом мы открыли для себя новую часть локации, в которой чуть ли не поселились. Тут водились так называемые карликовые циклопы. Несмотря на своё название, они были высотой около трёх метров, вооружены либо дубинками, либо примитивными каменными топорами, хотя этим не ограничивались. Из одежды носили лишь набедренные повязки из шкур различных животных да простенькие украшения. Правда, среди них встречались и полудрагоценные камни, а один раз попался даже рубин.

Но слабое вооружение монстров компенсировалось их силой и довольно толстой шкурой, которая защищала не только от физических, но и от магических атак. Они являлись довольно сильными противниками и за них давали много опыта, но, благодаря своей ловкости и их неповоротливости, с ними получалось справляться.

Фарм стал ещё проще, когда удалось обнаружить их слабости и разработать чёткую тактику по охоте. В нашем случае ещё получалось так, что бросая попытки поймать меня, моб переключался на Адель и пока гонялся за ней, у меня было время сначала замедлить его, покалечив, а затем и прикончить, зачастую нанесением ран в глаза или шею.

Благодаря нашему усердию удалось не только заработать свободные очки характеристик, но и поднять некоторые во время боя. Лично мне посчастливилось прокачать ловкость на три единицы, выносливость на две и реакцию на пять. Чернокнижница же ворчала, что умудрилась поднять выносливость аж на десятку и открыть скил «Спринт», который у меня давно уже имелся. Девушка была недовольна тем, что всё это для неё бесполезно. У меня же на счёт этого давно сформировалось немного другое мнение — прокачка любой из характеристик имеет пользу, пусть даже минимальную.

Убивая карликовых, я всё жаждал встретить нормальных циклопов, чтобы хотя бы взглянуть на них. О победе же над таким существом не могло быть и речи. Судя по найденной информации, циклопы не просто в разы сильнее и крупнее своих младших собратьев, но также обладают магическими способностями. На таких гигантов ходили несколькими группами или даже целым рейдом.

Всё шло относительно по плану, но вот на пятый день подготовки произошло кое-что необычное.

Как обычно, я ждал Адель в ранее обговоренном месте на границе обитания циклопчиков, чтобы начать дикую охоту на этих ребят. В этот раз Чернокнижница задерживалась. Чтобы скоротать время, я прикидывал, куда буду распределять накопленные характеристики и какие умения прокачаю и надо ли приобрести что-то новое. Если определюсь сейчас, то не придётся ломать над этим голову позже.

Мои размышления были прерваны появление на горизонте двух силуэтов. Первый узнал сразу по походке и одежде — это моя напарница. Но вот другой человек мне был неизвестен. Его пёстрая сразу бросилась в глаза: красная кожаная куртка, светло-зелёная широкополая шляпа с длинным разноцветным пером, тёмно-жёлтая рубашка, которая была отлично заметна из-за того, что куртка была расстёгнута, и коричневые облегающие штаны, которые казались в этом калейдоскопе красок какими-то неуместными. Он тащил за спиной что-то, похожее на большой рюкзак.

Теперь мои мысли уплыли в сторону этого радужного незнакомца, но мозг так и не смог родить какую-то логичную версию. Эта парочка подошла быстрее.

— Привет! Знакомься, это Свит Фэнси, — мило улыбаясь, Адель сразу же представила своего спутника.

— … и теперь он будет жить с нами, — почему-то в таком ключе закончилось это приветствие у меня в голове.

— Рад знакомству, Свит. Я Аир, — натянуто улыбнулся им в ответ, после чего обратился к своей напарнице, — а что, собственно, происходит?

— Ой, так вышло, что он попал в беду, попав под чей-то паровоз из мобов, а я ему помогла. Свит — странствующий бард, который был почти во всех странах Орты. Ему очень нравится путешествовать. Но самое крутое то, что мне удалось уговорить его сходить с нами в данж! Альден же говорил, что с поддержкой у него проблемы, а тут так удачно Бард попался.

На время я завис, не зная как отреагировать на такую новость и что на это сказать…

Не понятно, как она восприняла моё молчание, но, будто сделав какие-то свои выводы, приблизилась ко мне и тихо прошептала на ухо:

— Он НПС, кстати.

Это заставило мой мозг зависнуть ещё на несколько лишних секунд.

— Свит, а ты сам-то не против идти с нами? Ты не обязать слушать эту женщину, если что.

— Конечно! Торопиться мне всё равно некуда, а тут есть возможность поучаствовать в таком грандиозном событии, в честь которого потом могу посвятить балладу! Может быть, даже не одну…

— А если мы не победим?

— Тогда песня будет грустной, — развел он руками, намекая на то, что песня будет в любом случае, а вот её наполнение уже зависит от исхода нашего похода.

— Кстати, не вижу при тебе музыкального инструмента, — поняв что к чему, я переключил своё внимание на то, что меня смущало в его внешнем виде. Честно признаться, факт того, что он не игрок очень сильно меня успокоил.

— А, так барабаны в рюкзаке, — весело ухмыльнулся он.

— Полагаю, теперь надо предупредить и мороженок (так Адель, а затем уже и я, между собой начали называть членов гильдии «I.С.E.»), что теперь с ними пойдёт не двое, а трое?

— Абсолютно верно, — девушка показала большой палец вверх.

— Ну что ж, пойдёмте фармить… — мне осталось лишь пожать плечами и держать в уме возможность придерживаться первоначального плана, ведь если этот Свит сегодня себя плохо покажет, то непременно пошлю его лесом, и тогда никого ни о чём предупреждать не придётся.

* * *
— Тут такое дело… нас теперь будет трое, короче. К нам присоединился Бард, так что проблем с поддержкой будет уже чуть меньше, — я стоял перед компанией, состоящей из Альдена, Алмаза.

— Что-то случилось? Ты что-то не весел, а новость, вроде как, хорошая, — неожиданно поинтересовался моим самочувствием Крушитель.

— Да нет, для меня это вполне обычное состояние, — отмахнулся от его заботы, стараясь вернуть тему в деловое русло.

На самом деле у меня всё же было немного подпорченное настроение — причин избавиться от нашего нового спутника не нашлось. Вообще ни одной. Конечно, не особо знаю, как должны вести себя классы поддержки, но этот Свит Фэнси был хорош. И откуда он такой взялся… С его помощью эффективность нашей команды возросла в два раза. Он успевал и нас усиливать, и противников ослаблять, да ещё как-то наносить урон своей игрой.

Этот парень играл на двух небольших барабанах, называемых, вроде, тамтамами. По этим простеньким, украшенным какими-то костями и прочими финтифлюшками, инструментам он наяривал руками, выдавая динамичный ритм. Не знаю, магия это или же сама музыка заставляла сердце биться чаще, создавая прилив энергии.

— Мы совсем не против вашего нового друга, — ответил Альден, а затем замялся, подобно мне несколько секунд назад, — вообще, вы удачно зашли. У меня тоже есть кое-какие новости.

Я напрягся.

— По поводу вашего расследования? — поинтересовалась Адель, которая стояла чуть в стороне вместе с Бардом.

— И да, и нет, — расплывчато ответил глава, странно улыбаясь, — в общем, с нами в данж попросились ребята из Колыбели Мира.

— Это кто такие? — название казалось знакомым, но у меня в голове не всплывало никаких ассоциаций.

— Да ладно, ты про кобелей не знаешь?! — как всегда, Алмаз был чересчур эмоционален в непонятных местах.

— Про кобелей я знаю. Так самцов собак зовут, но при чём тут они?..

— У тебя, что ли, нахватался? — растерянно ткнул в мою сторону Крушитель, обращаясь к Чернокнижнице, но та лишь развела руками.

— Так в народе членов топовой гильдии «Колыбель Мира» зовут, — сдерживая смех, пояснил Паладин, — они очень влиятельные. Настолько, что у них уже есть связи с некоторыми важными НПС в столице. Они как раз пообещали устроить нам встречу с тем самым алхимиком, про которого ты рассказал. Но взамен попросили об ответной услуге. Они богаче нас, так что других вариантов, кроме как поучаствовать в первом прохождении секретного данжа, мы не придумали. Естественно, что если вы будете против, то предложение отзовём. Собственно, я и сказал им, что окончательное решение будет за теми, кто это подземелье нашёл.

— ТОПы, говоришь… Их участие будет очень полезно. У них и хорошо экипированных игроков должны быть больше, так что мы только за. Да, Адель?

— Ага, с ними шансы пройти инстанс точно возрастут, — отозвалась девушка, важно кивнув с задумчивым выражением лица.

— Тогда так и договоримся. Трое от вас, двадцать человек с их стороны и остаток за нами.

Оставшееся время до похода мы провели всё также, фармя всё, что шевелится. Последний же день решили посвятить закупкам. Свит в них не участвовал, так как имел при себе всё необходимое, поэтому на рынок потопали в более привычном для меня составе их двух человек.

Пока Адель зависла в лавке заклинателя, выбирая всякие свитки, я застрял у палатки с оружием. Меня заинтересовали мечи с кривыми клинками. Только в отличие от сабель, кривизна у них была в противоположную сторону. Их клинки сильно напоминали когти хищников.

— Приветствую! Заинтересовали ромфеи?

Так вот как они называются…

— Ага, красивая форма. Правда, есть сомнения в их эффективность в бою.

— Эти красавцы не совсем универсальны, но имеют своё преимущество. Они хороши против врагов со щитами, да и парирование ударов усложняют. Даже если блокировать выпад, меч всё равно может нанести рану из-за своей кривизны. На самом деле, оригинальная ромфея выглядит слегка иначе и рассчитана на двуручный хват, но я решил поэкспериментировать и вот что вышло! — продавец был искренне горд проделанной работой.

— А какая цена?

— Один золотой. Всё же сталь качественная. Но тебе, как Мастеру меча, могу продать по восемьдесят пять серебряных, если возьмёшь сразу пару, — торговец по-деловому подмигнул, заставляя задуматься.

В пользе этих мечей могу убедиться на практике. А с такой скидкой, даже если не понравятся, не так сильно буду жалеть о покупке.

— Уговорил, — усмехнулся ему в ответ, — по рукам.

— О! Опять железяками закупаешься? У тебя же, вроде, есть нормальное оружие, — из-за спины неожиданно послышался голос Чернокнижницы.

— Мечи бывают разными. Смотри какие необычные.

— И что? Режут и те и эти… Как по мне, ты просто транжиришь деньги.

— Ты не понимаешь, это — другое, — я решил подвести черту в споре, сделав вывод, что она всё равно не поймёт.

— Женщинам этого не понять, — поддержал меня продавец, будто прочитал мои мысли. Он мотал головой, будто искренне сочувствовал из-за этого всем женщинам в принципе и Адель в частности. Хотя, скорее, он встал на мою сторону, боясь, что наша сделка сорвётся.

— Эх, мальчишки, — девушка разочарованно махнула рукой и пошла к палатке напротив, где продавали овощи и фрукты.

Рассчитавшись за товар, я присоединился к ней.

— Чем бы ещё запастись?..

— Сейчас запасёмся провизией с водой, и останется только зельями закупиться, — посвятила меня в «наши» планы напарница.

— А нужна ли нам еда? Мы ж чисто в данж и обратно, — засомневался я в логичности её рассуждений.

— Может пригодиться, — девушка пожала плечами, — тем более у тебя инвентарь бездонный. Рано или поздно всё равно надо будет покупать пищу, так почему бы это не сделать сейчас, заодно?

— Валяй, — махнул рукой, не считая продовольственную тему достойной каких-либо споров, — я тогда сразу за зельями.

Кроме прочих расходников надо было поискать для себя яды. Тем более они для меня стали уже чуть ли не заменой зельям лечения.

Закончив с шопингом, мы условились встретиться в здании «мороженок», а пока разошлись по своим делам. Для окончательной подготовки к покорению неизведанных подземелий мне не хватало лишь раскидать накопившиеся очки характеристик да прокачать навыки.

Добравшись до Камня Роста, я с головой ушёл в меню.


Основные характеристики

Сила 120

Ловкость 143

Выносливость 52

Интеллект 8

Свободных очков характеристик: 25

Второстепенные характеристики

Реакция 125

Концентрация 25

Стойкость 120

Сопротивление 80

Сила духа 75

Свободных очков характеристик: 34

Очков умений: 19


Что очки характеристик, что очки умений — простым убийством мобов добывать их становилось всё сложнее и сложнее. Памятуя о том, что за всякие необычные достижения они давались в награду, я начал задумываться о том, что можно уже начинать не просто тупо фармить, а делать это как-то по-особенному, дабы «впечатлить» Систему.

Благо времени на размышление что именно повысить было предостаточно, потому последовал заранее выбранному плану. А он был максимально прост — качаю силу и ловкость, пока не появляются какие-то проблемы.

С второстепенными параметрами дела обстояли чуть сложнее. В последнее время всё чаще стали происходить стычки с игроками, а среди них много тех, кто обладает всякими умениями контроля. Потому решил, что надо начать предпринимать против этого контрмеры.


Основные характеристики

Сила 130

Ловкость 158

Выносливость 52

Интеллект 8

Свободных очков характеристик: 0

Второстепенные характеристики

Реакция 125

Концентрация 25

Стойкость 120

Сопротивление 100

Сила духа 89

Свободных очков характеристик: 0

Очков умений: 12


Немного неудобно было от того, что таблица отображала «чистую» статистику. Ко всем этим числам необходимо в уме прибавлять ещё бонусы от экипировки и умений. Так, например, только «Двужильный» увеличивал показатель силы в 1,2 раза, а это совсем не мелочи.

С экипировкой дела обстояли хуже, но эту ситуацию обязательно поправлю, как только заработаю побольше денег. Как раз на горизонте маячила хорошая такая возможность сделать это.

В умениях же нехватку пока не испытывал, потому вкачал все доступные очки в уже имеющиеся. «Волевой заслон» повысил сразу на два уровня, так как он зависит от недавно повышенной силы духа. Также повысил «Пронзание», так как этот скил был ближе всего к десятому уровню. Думаю, при его достижении должен даться какой-нибудь дополнительный бонус. Оставшиеся пять очков решил потратить на повышение Амбидекстрии, всё же это очень полезный пассивный навык.

Закончив, я, как мы и договаривались с Адель, пошёл в гильдию «I.C.E.». Оказалось, что почти все уже были в сборе. Ну, мне так показалось, потому что меня встретила галдящая толпа незнакомых игроков, которые, судя по их лицам, были в предвкушении намечающихся приключений.

Скользя взглядом туда-сюда, быстро нашёл Адель и Свита, которые стояли чуть в стороне от основной массы. Чернокнижница казалась тоже возбуждённой и напряжённой, в то время как Бард будто бы совсем не поддавался витающей в воздухе атмосфере и выглядел полностью расслабленным.

— Ну что, готов? — встретила меня девушка странной фразой и немного нервной улыбкой.

— Как бы все, кто здесь находятся, уже готовы… — не разделил её позитивного настроя, который в этот раз

— Никогда нельзя быть готовым ко всему, — усмехнулся Свит, как мне показалось, немного грустно.

Смысл в его словах имелся, но я не особо придал значения его словам. Таких «мудростей» можно наклепать ещё сотню. Тем более в нашем случае не стоило ничего усложнять — очередной данж, хоть и явно сложный, который придётся зачистить, а затем получить соответствующую награду. Даже если не с первого раза, в конце концов, он всё равно будет нами пройден. Что может пойти не так?

Глава 9. Волны, волны, волны…

Оказалось, добираться толпой из пятидесяти человек до врат та ещё возня. Особенно затор образовался на спуске в логово. Пришлось людей разделять на три группы. И пока они спускались, я успел сбегать до найденных комнат и собрать там все книги, которые ещё возможно было прочитать.

— Чувствую себя гидом, проводящим экскурсии по древним развалинам, — поделилась своим состоянием немного недовольная Адель, после того, как сопроводила всех до центра лабиринта.

— Здесь живут боль и отчаянье… — проговорил Свит задумчивым тоном, глядя на воронку из искажённого пространства.

— Да не выдумывай, — усмехнулся рядом стоящий игрок, — уверен, что всё пройдёт нормально.

— Я не выдумываю, тут так написано, — Бард указал на пол, а точнее на иероглифы, которые опоясывали круг портала.

— Ого, ты можешь это прочитать? — я удивился уровню его образования.

— Ну, я где только не путешествовал, так что удалось многое узнать. Это язык зверолюдей.

Его слова стали дополнительным доказательством того, что те книги, что успел тут прочитать, всё же не сказочки, как недавно предположила моя напарница. По крайней мере, кое-что совпадает.

— Блин, теперь мне не по себе, — проворчал Бриз, тот самый Ассасин, который обнаружил логово красных. Можно сказать, этот парень приложил руку к обнаружению этого странного места, хоть и косвенно.

Альден взял с собой не только его, но и Блейз, которая тоже недавно состояла в нашей штурм-гоп-команде. Про Крушителя даже напоминать не стоит — этот человек за любую движуху, где можно кого-то ударить. Остальные ребята из гильдии «I.C.E.» мне были неизвестны, но все они были отлично экипированы, что говорило об их высоком статусе.

Ребята же из Колыбели Мира имели не только отличную экипировку, но и производили впечатление опытных, закалённых бойцов. Причём, не таких, как я или Алмаз, которые просто не прочь подраться, а сработавшихся между собой. Ими командовал игрок с ником Саппа. Как и намекало его имя, его класс, Адъютант, относился к поддержке, который в народе называли ещё Бустером. У него имелись баффы на все случаи жизни, но, насколько мне известно, из-за своей универсальности он проигрывал в качестве этих самых баффов другим более узконаправленным классам.

— Стартуем? — Саппа обратился к Альдену с намёком на то, что пора бы браться за дело.

— Ага, — кивнул тот в ответ и обратился уже к остальным, — начинаем переход! Как окажетесь на той стороне, не расходитесь и дожидайтесь остальных!

Судя по многим немного возмущённым взглядам, игроки восприняли такую команду как оскорбление. «Чувак, ты серьёзно думаешь, что мы не знаем как вести себя в данжах? Мы — элита», — что-то такое читалось в глазах некоторых. Несмотря на это, никто высказываться не стал, и народ построился в пять очередей вокруг портала. Наверное, сверху мы были похожи на пятиконечную звезду.

Прозрев после вспышки портала и осмотревшись, я понял, что оказался внутри огромной эллиптической арены. Наверное, размером с футбольное поле. В её центре стояла огромная десятиметровая статуя демона, обвитая стеблями дьявольского плюща, который был куда толще того, из которого мне делали рубаху, но до забившего вход в инстанс точно не дотягивал.

Я поспешил рассмотреть этого гиганта со всех сторон. Он, насколько позволяло разглядеть его растительное одеяние, являлся помесью флоры и фауны. Страшная зубастая морда с кучей рогов и ноги с копытами считаю уже привычными атрибутами, но вот куча толстых лоз-щупалец, вместо предплечий и какие-то бутоны на лопатках, где обычно у них росли крылья, были в новинку. Ноги, от колен и до груди его обвивал плотный кокон всё из того же тёрна, ветки которого торчали во все стороны подобно колючей проволоке.

Почему-то при приближении к монументу моё тело охватывал лёгкий зуд. Возможно, именно это чувство называют трепетом перед чем-то величественным?

— Наверняка, это босс, с которым вскоре придётся сразиться, — проскользнула мысль параллельно тому, как глаза начали осматриваться дальше.

— Ого!/ Фига себе!/ Это что-то новенькое… — отовсюду слышались возгласы впечатлённых игроков.

Над головой висел полупрозрачный багряный купол с кучей пульсирующих прожилок, напоминающих кровеносные сосуды. Его края скрывались за отвесными стенами арены, которые достигали пяти метров в высоту. В них максимально симметрично было вырезано множество проходов, выглядящих таинственно и жутко из-за тьмы, колышущейся в них. Казалось, будто она смотрит на тебя голодным взором.

Лишь за сводом портала, который стоял почти вплотную к одной из овальных сторон, никаких отверстий не наблюдалось. Зато там было большое…нечто, напоминающее индейский амулет, корявая пародия на ловца снов, сделанная из костей и колючих стеблей.

— Колизей! Лучшее место для кровавой бойни! — воинственно заорал Алмаз, пуская своё эхо гулять по всему внутреннему пространству, — ну, где противник?!

— Возможно, нам придётся зайти внутрь, — указал один из членов Колыбели Мира в сторону ближайшего прохода в стене.

Будто отвечая на вызов Крушителя, отовсюду начал слышаться шорох и тяжёлое дыхание, переходящее в рычание.

— Все в круг! Лучники, маги и хилы в центре, танки и ДД защищают! — тут же скомандовал главный среди приглашённых, не дожидаясь дальнейшего развития событий.

— В кру-у-г!!! — продублировали команду несколько человек, в числе которых оказался и Альден.

Двадцатка «кобелей» тут же встали в дугу, к которой начали присоединяться остальные. Тем временем на свет показались хозяева недавних шорохов, а я, глядя на них, достал свои излюбленные «Клинки мученика». К постоянной боли в руках уже почти привык, хотя она ещё доставляет дискомфорт во время ударов по чему-нибудь твёрдому.

— А вот и уроды пожаловали, — ухмыльнулся Бриз, оказавшийся в круге рядом со мной.

— Может, за спину обойдёшь? Ты не выглядишь крепким, — я немного обеспокоился за его дальнейшую судьбу. Всё же Ассасин не тот класс, который может впитать в себя много урона.

— Не боись, всё под контролем, — показал он мне большой палец и тут же ушёл в невидимость, освободив место воину в тяжёлой броне.

Остаётся надеяться, что у монстров не будет чего-нибудь такого против его скрытности, иначе его тут же порежут на ремни.

— Готовься! — Саппа вновь отдал команду, когда к нам приблизились первые из мобов.

Буквально за минуту вся площадь была заполнена демонами разнообразных видов. Какие-то мне уже знакомы, других видел впервые. Но все они оказались не слишком опасными. Даже такую толпу сдерживать оказалось нетрудно. Осознав это, мы с Алмазом, совсем не сговариваясь, выскочили вперёд, разгоняясь на всю катушку. В строю у нас не получалось выкладываться даже на половину.

Крушитель просто выстрелил собой вперёд, проминая целую траншею во вражеской своре, а затем пару раз хорошенько ударил молотом по земле, вызывая маленькой землетрясение. Я же покинул круг не так эффектно, но не менее эффективно. Кружась в Вихре мечей, оставлял за собой изрезанные туши демонов. Дальше уже, уклоняясь от зубов и когтей, мне пришлось крутиться юлой, периодически меняя местоположение с помощью Рывка. Так удавалось сбивать с толку неповоротливых монстров и атаковать тех, кто этого не ожидал.

Краем глаза заметил, что нашему примеру последовала ещё дюжина игроков. Остальные же остались на своих местах, чтобы обезопасить магов, которые отстреливались разнообразными заклинаниями, и саппортов, накладывающих дебаффы на врагов и баффы на союзников. Среди рёва, криков и грохота время от времени слышался энергичный барабанный мотив — это музицировал Свит.

Спустя десяток минут вдруг осознал, что стало как-то тихо и на меня больше никто не стремится напасть. Оглядевшись, нашёл лишь трупы монстров, которые медленно начинали превращаться в пепел.

— Интересно, куда попадают демоны после смерти? — задал риторический вопрос Алмаз, довольно улыбаясь.

— Отлично справились, без потерь! — Похвалил всех Альден, — но пока не расслабляемся. Чую, что это лишь начало.

— Судя по тому, что подземелье оказалось вовсе не подземельем, скорее всего нам придётся отбиваться от волн, — предположил Саппа, — если будут только такие твари, то мы сможем выдержать хоть сотню волн.

Передышка длилась около трёх минут. Затем вновь послышалось ворчание и другие непонятные звучи, наподобие чавканья. Прямо из проёма передо мной вылезла пасть, похожая на крокодилью, с тремя длиннющими, изогнутыми на манер готовящихся к атаке кобр, языками. С них капала густая слюна, вызывая не очень приятные ощущения одним лишь своим видом. Потом показался её рогато-чешуйчатый хозяин, оказавшийся настолько большим, что ему пришлось пригибаться, чтобы вылезти наружу.

— Похоже, волны будут усложняться, — пробормотал я недовольно, хотя другого от данжа на пятьдесят человек ждать глупо. Нас явно хотят заставить страдать.

— Это даже к лучшему, а то я бы заскучал, — моё ворчание услышал Алмаз, который оказался совсем рядом. Он положил свою тяжёлую лапищу мне на плечо, — давай, напарник, как в старые добрые!

Намёк был понят и я просто кивнул в ответ, уходя к нему за спину, чтобы всё внимание монстров было на нём. Всё же у нас есть кое-что общее — любовь к дракам.

Как только выползло достаточное, по мнению Крушителя, количество демонов, он прыгнул в их сторону с кличем «ко мне, шавки!», провоцируя их на атаку. Я же, пользуясь случаем, накинулся на нападавших сзади и начал активировать умение за умением, то кромсая тех, кто находился передо мной, то добивая Сплешами тех, кто были избиты до полусмерти здоровяком.

То, что в этот раз мы не стали дожидаться полного заполнения арены, имело свои плюсы: сильные игроки, особенно обладатели тяжёлого оружия, не сдерживались и чудовища не могли набрать критическую массу, которая имела бы возможность смять наши ряды. В этот раз волна разделилась, что давало больше простора для разнообразных манёвров.

Помогая Алмазу, я старался не давать боевому куражу захватить себя и следил за происходящим вокруг. Если кому-то становилось сложно, за пару Рывков подтягивался к ним на подмогу, после чего возвращался к Крушителю, который, казалось, ничего уже не замечает — он просто ломал, сминал и ещё раз ломал. В эти моменты начинало казаться, что он может со всеми этими тварями справиться в одиночку.

Поток демонов прекратился также резко, как и в первый раз.

— Подойдите ближе, я обновлю баффы! — крикнул Саппа.

Его примеру последовали и другие саппорты, накидывая лечение, сопротивление к разным видам урона и так далее. Во время этого процесса я как раз рассмотрел Адель, которая находилась почти в центре круга. Интересно, она как-то участвовала вообще в сражении? Хотя без разницы. Главное, чтобы из посоха своего не начала стрелять, иначе может ещё и своих подстрелить…

Спустя несколько минут хозяева инстанса вновь начали высовывать свои носы из своих берлог. К моему удивлению, монстры оказались того же типа, что и во второй волне. Правда, их было побольше. Но увеличение количества никак на нас не сказалось — мы до сих пор продержались без единой потери. Естественно, что это большая заслуга целителей.

А вот третья волна уже преподнесла разнообразие. Кроме демонов, пытающихся нас разорвать и сожрать, появились мобы, которые обладали некоторыми умениями. Также появились те, кто мог атаковать на расстоянии. В нашу сторону полетели огненные шары, куски раскалённой лавы, и костяные шипы и прочие снаряды.

Уворачиваться стало сложнее. Мне приходилось не просто сражаться и бесцельно прыгать по полю битвы, но и занимать такую позицию, чтобы защищаться от выстрелов крупными тушами монстров.

— Убивайте в первую очередь стрелков и магов! — послышался приказ от Альдена, который стоял в строю.

Теперь основная часть игроков построилась коробкой, и продвигалась в сторону портала, чтобы потом растянуться вдоль той части стены, где не было проходов для противника. Так получится концентрироваться не на все четыре стороны, что позволит защищаться намного эффективнее.

Так как я считал себя более проворным бойцом, чем тот же Алмаз, взял исполнение данного приказа на себя. Естественно, что нашлись и другие, кто бросился устранять врагов, которые хоть как-то могли атаковать на дистанции.

«Рывок», уход от когтистой лапы, «Вихрь мечей», вновь «Рывок», но в этот раз вкупе с Пронзанием и адская тварь, похожая на большую змею с двумя хвостами и шестью лапами, падает замертво с проткнутой мордой.

— Вот чёрт!.. — меч застрял в черепе, отказываясь выниматься обратно. Похоже, затупился.

Чувствуя движение у себя за спиной, спешно отпускаю рукоять, но шипы на ней в этот раз играют против меня. Приходится освобождать левую руку грубой силой, так как жизнь куда дороже разодранной конечности.

— Больно, — проскакивает мысль, тем временем как краем глаза замечаю, что ладонь пострадала куда серьёзнее, чем рассчитывал. Так что пока придётся сражаться одним клинком.

По закону подлости, ощущение боли и от Дьявольской фуфайки тоже стало усиливаться. Или же это просто я уже выдыхаюсь? Как бы то ни было, это очень неприятно. Уклоняясь от оплеухи толстого щупальца, не стерпев, чешу прямо через кольчугу раззудевшуюся грудь, тем самым делая себе ещё больнее.

— Едрить…

Наверное, всё же перед серьёзными походами надо снимать и утяжелители, и рубаху эту. То, что раньше казалось мелким раздражителем, теперь начинает причинять совсем не мелкие неудобства.


Внимание! Умение «Регенерация» повышается до 4 уровня!

Добавлена пассивная способность «Болевой шок».

Внимание! Получено достижение «Ма…


Вновь уклоняясь от очередного взмаха чьей-то когтистой лапы, мысленно даю приказ о блокировке всех системных сообщений. Сейчас не до них — потом посмотрю, чего она там мне подкинула.

Вырвавшись из окружения, буквально ступая по головам, я бросился в сторону ближайшего стрелка. Тот напоминал помесь гориллы и козла, причём правая часть его тела, туловище и лапа, были будто бы каменными. Эта тварь создавала в ладони большие каменные копья и метала их в движущихся в сторону портала союзников. Глядя со стороны, им такое внимание, мягко говоря, было очень неприятно и создавало много проблем.

Так как его внимание сосредоточилось лишь на одной группе, мне удалось подобраться к нему сзади. К тому моменту рука почти зажила, и на смену одному из Клинков мученика пришлось доставать мифриловый меч. Запрыгнув прямо демону на плечи, я воткнул оба оружия в основание его шеи. Тот громко заревел, но умирать не торопился. Ему даже удалось схватить меня и сбросить на землю. Быстро вскочив на ноги, я уже приготовился к обороне, но когда нашёл противника взглядом, обнаружил, что его бездыханная туша завалилась на бок.

— Всё же умер от яда? — промелькнула мысль, но её опроверг вылезший из-за туши Бриз, небрежно козырнув окровавленным кинжалом.

— Я за тобой, — хватило и этой короткой фразы, чтобы понять, чего Ассасин от меня хочет.

— Погнали, — кивнув, я направился на поиски следующей жертвы.

В итоге эта волна далась чуть сложнее, и мы впервые понесли потери — убили пятерых. Но и тут нас ждал сюрприз. Все погибшие переродились не в лабиринте рядом с входом в инстанс, а за аркой портала, как раз под тем самым «ловцом снов», который с самого начала привлёк моё внимание. Все обсуждали эту странность, когда я вернулся с удачных поисков своего недавно застрявшего оружия.

— Это довольно удобно, — дал своё одобрение Алмаз, который выглядеть не сильно чище шахтёра после отработанной смены. Судя по количеству подпалин на нём, казалось, его туловищем прикрывались от всех выпущенных огненных шаров.

— Тут с какой стороны ещё посмотреть… Штраф-то действует, — недовольно поморщился один из погибших.

Меня же такой расклад тоже устраивал, ведь можно было в минимальные сроки вновь включиться в битву и принести хоть какую-то пользу.

— Слушайте, а чего тела-то не исчезают? — растерянный вопрос из толпы игроков заставил всех обратить внимание на всё ещё валявшиеся тут и там трупы.

Будто только этого и дожидаясь, они начали спешно иссыхать. Из тел начал выходить чёрно-красный туман, который тут же устремлялся в сторону статуи. И лишь после этого оставшиеся мумии осыпались прахом, смешиваясь с песком арены.

— Полагаю, сейчас будет босс, да? — Саппа усмехнулся, глядя на каменного гиганта.

— Гр-гр-гр… — звуки, донёсшиеся изнутри окружавшей нас тьмы, будто бы говорили, что он торопит события.

В этот раз времени на передышку практически не дали.

— Похоже, ещё одна волна. Все к стене! — Альден поднял свои меч и щит наизготовку.

Рейд собрался вокруг гигантского амулета, пропуская ближе к стене саппортов и магов. Я же вновь встал рядом с Алмазом. К нам присоединился Бриз и ещё один из Колыбели Мира. Этот парень оказался тоже Мастером мечей. Когда он достал оружие, его глаза полыхнули голубым пламенем. Выходит, он ещё и ашшо, как и я? Прямо-таки стопроцентное сходство! Разве что экипировка у него лучше…

— Мя-я-ясо-о-о-о!.. — у меня мурашки пробежались по всему телу.

На секунду показалось, будто бы это братья Изверги обращаются как-то ко мне, хоть я сейчас и без маски. Но этот голос звучал не в голове, а разошёлся эхом, по всему Колизею, уходя пол свод магического купола.

Разрывая дымку клубящейся тьмы, из самого дальнего проёма с трудом наружу вылезла зубастая харя, которая больше всего напоминала голову одной из тех уродливых рыб, который обитают на дне океана. Даже «удочка» на лбу имелась. Правда, вместо фонарика там висел крупный камень. Наверное, изумруд.

В какой-то момент голова замерла, а потом, с натужным рычанием сломала две колонны, превращая три высоких прохода в один широкий. Сразу после этого показались огромные руки демона. И…всё — ни ног, ни туловища, соответствующего размерам большой головы.

— Эт чо за головастик-переросток? — прыснул пристроившийся рядом мой «близнец». Его тихий смех постепенно усиливался и вскоре он уже трясся всем телом в угаре.

И чего это его так прорвало? Нас тут, вообще-то, сейчас убивать будут.

— Мясо! Мя-я-ясо!.. — послышалось и с других сторон.

Лично меня эти ребята сразу начали напрягать, и их неказистая внешность совсем не ослабила моей бдительности. Ведь не зря я книжки про демонов читал. А там имелось одно простое, но очень важное правило: все демоны, обладающие своим сознанием и умеющие говорить, куда опаснее, чем дикие адские твари.

— Чую, сейчас будет жаришка, — пробормотал Бриз, стоящий за спиной Алмаза.

И чутьё его не подвело.

Глава 10. Повелитель терний

Всего вылезло пять уродцев. Когда один из них приблизился на достаточное расстояние, Система даже мне соблаговолила представить нового противника — «гигантохейр».

— Разделяемся на пять групп, и мочим их поодиночке! — Саппа сразу решил использовать наше преимущество в количестве.

— Не забывайте про поддержку! — добавил Альден.

— Бриз, я, Алмаз, мой, так сказать, одноклассник… Нужно ещё шестеро, — я прикинул в уме количество человек в каждом отряде.

Пока думал об этом, к нам успела присоединиться Адель со свитой из Свита и ещё четверых игроков. Судя по тому, как она с ними общалась, они уже успели познакомиться. Итого, в нашей компании оказались два саппорта, два танка, пиромант, стрелок, Чернокнижница (даже не знаю к какой категории её отнести), боец с двуручным топором и два Мастера клинков, включая меня.

— Ну, при наличии двух танков справимся, думаю, — пробурчал себе под нос, хотя хотелось бы, чтобы их было хотя бы трое.

— Вообще-то, я не танк, у меня просто доспех тяжелый, — поправил мои выводы Алмаз, который разобрал моё бормотание.

На это мне оставалось лишь грустно вздохнуть, так как времени на дальнейшие разговоры не было — демоны, которые до этого особо не торопились, вдруг ускорились.

— Мясо, мясо, мясо!!! — запричитал ближайший к нашей группе, вытаращив глаза и пуская слюни.

— Мы тебе не еда, урод! — выкрикнул рядом стоящий Мастер клинков и прыгнул ему навстречу.

— Саам, не торопись! — крикнул ему вслед Лучник из нашей команды, но тот его, конечно же, не послушал.

Судя по траектории, Саам нацелился на одну из рук гигантохейра, что, как по мне, было вполне верным решением. В момент, когда его мечи почти достигли цели, монстр резко подпрыгнул. Хотя «подпрыгнул» слабо сказано — он взмыл чуть ли не под самый свод барьера, после чего камнем устремился вниз. Он падал прямо на нас.

— Врассыпную! — крикнув довольно очевидную команду, я поспешил убраться в сторону.

Игроки с разной скоростью, в силу своих возможностей, покинули место приземления демона, что помогло избежать немедленной смерти. От удара арена немного сотряслась, а в воздухе заклубились килограммы песка. Эту завесу прорезал тёмно-зелёный длинный луч света, похожий на лазер. Сначала он выстрелил в мага, но тот успел прикрыться защитным куполом. После неудачи, луч пополз от игрока к игроку, стараясь поразить хоть кого-то, и успел зацепить питомца Адель. Закончился он на щите единственного, как оказалось, танка в нашей группе.

— Магия Огня! — отозвался тот, информируя нас о природе этого приёма.

Интересно, как он это определил, но сейчас, естественно, было не до этого.

— Окружаем его, но пока не атакуем! — сам того не осознав, я выкрикнул команду, — пусть пока покажет, на что способен.

Как ни странно, но никто не стал возмущаться и все дружно принялись за дело. Все, кроме одного — Мастер клинков всё также рвался в бой. Он забежал за спину к демону и, похоже, использовал излюбленную мной связку «Рывок» плюс «Пронзание». Ему даже удалось воткнуть свой клинок чуть выше запястья огромной руки.

Вскрикнув от боли, монстр взмахнул рукой, увлекая за ней и игрока, который продолжал держаться за оружие. В определённый момент гигантохейр подпрыгнул на второй руке и ей же смахнул надоедливого мечника. Вышло так, что парень улетел в сторону другой группы, где, будто ожидая этого, на него наступил второй демон.

— Они работаю сообща? — в голове сама собой возникла мысль после такого представления.

— Ого! А они довольно шустрые для своих размеров! — воскликнул удивлённый Алмаз, который, оказался под впечатлением от только что исполненного финта демоном-футболистом.

В подтверждение моей догадки раздался вопль, и я краем глаза заметил, как в нашу сторону летит чьё-то тело. Оно упало около нашего противника, сопровождая свой контакт с землёй смачным матерным словосочетанием. Монстр сразу же бросился к нему, но Крушитель преградил тому путь, взмахнув своим огромным молотом, что создало достаточную ударную волну, чтобы его остановить.

Хозяином упавшей тушки оказался маг-электрик из другого десятка, который каким-то чудом умудрился уцелеть, несмотря на свой достаточно хлипкий класс. С трудом поднявшись на ноги, весь мятый и поломанный, он все же зарядил парочкой заклинаний в демона, параллельно прося наших саппортов о помощи. Целитель и без его просьбы уже принялся за работу, накладывая один вид исцеления за другим.

— У них уязвимость к электричеству, — пояснил «лётчик», пока его латали.

— Эх, именно сегодня забыл прихватить с собой электрошокер, — картинно посетовал на свою рассеянность Бриз, покачав головой.

Но если не брать в расчёт его паясничество, у нас действительно не было ничего такого, что помогло бы сыграть на его слабости.

— У него всё равно должно быть какое-то слабое место, — я говорил это с полной уверенностью, хотя даже не представлял, где оно могло быть, — нужно внимательнее за ним наблюдать.

Гигантохейр продолжал наскакивать то на одного, то на другого игрока, стрелять лазером, и один раз перехватил в полёте ещё одну посылку от своего товарища, перекусив ту прямо в полёте.

Второй Мастер клинков успел вернуться в наш строй и на этот раз вёл себя куда осторожнее. Наблюдая за его передвижениями, я сделал вывод, что этот парень делал уклон в силу и выносливость, а недостаток ловкости, похоже, нивелировал хорошо прокачанной реакцией. Но самым важным стало то, что я кое-что разузнал на счёт нашего противника. Не сказать, что это совсем слабость, но уже лучше, чем ничего…

— Так, пора браться за дело, — собравшись с мыслями, я окликнул единственного человека, в котором был больше всего уверен, — Алмаз, отвлеки эту тварь секунд на двадцать!

— Попробую, если эта сволочь раньше меня не выпнет! — и тут он, будто бы ещё раз прикинув свои шансы, обратился уже к своим согильдийцам, — Бриз, Шот, подсобите!

Шотом оказался тот самый Лучник, который ранее пытался остепенить моего собрата по классу.

Эта троица довольно слаженно атаковала демона, но при этом не старалась нанести ему максимум урона, а больше делала ставку на то, чтобы держать его внимание на себе.

Тем временем я проскользнул к противнику за спину. Как ни крути, а это для меня уже классика. Из-за своей странной формы, гигантохейр, похоже, имел постоянное слепое пятно в районе своего короткого хвостика, ведь всё его тело, по сути, представляло огромную голову, которая никак не могла поворачиваться из-за отсутствия шеи. Когда демон крутится как юла, этот недостаток практически незаметен. Но вот если начать крутиться вместе с ним, то, уверен, можно подобраться к нему с тыла незамеченным.

И как раз сейчас парни делали так, чтобы монстр не вертелся, а смотрел лишь в одну сторону, переключаясь с одного на другого назойливого «куска мяса». Остальные даже перестали в это время атаковать, а Саам свалил к соседней группе на помощь, так как у них там начались серьёзные проблемы. Хотя не стоит отрицать и того, что у него ещё шило в заднице. Стоять спокойно он точно бы не стал.

Сморщенный микрохвостик, больше похожий на жопку жирной гусеницы, нервно дергался туда-сюда, соответствуя движениям своего хозяина. Расстояние между нами медленно сокращалось, так как не хотелось сорвать всё своей торопливостью. Когда оставалось около двух-трёх метров, подгадав момент, я активировал «Рывок», но не стал бить, а подпрыгнул под конец, используя тот самый хвостик как ступеньку для своего следующего Рывка. Таким образом я оказался на вражеской спине, что до её хозяина сразу же дошло.

Демон на секунду замер, а потом резко присел. Мне этих мгновений хватило для того, чтобы понять, что он собирается делать дальше и со всей силы воткнуть свои мечи ему в хребтину, крест-накрест. Надеюсь, это поможет мне удержаться.

И вот, как и предполагал, мы взмыли вверх. От силы прыжка, меня даже прижало к туше монстра. Падать было намного страшнее и жёстче. Как только мы приземлились, гигантохейр начал брыкаться и крутиться с удвоенной силой и скоростью, пытаясь скинуть меня с себя. Но через пару минут этого бешеного аттракциона, он успокоился, так как я больше его не тревожил, полностью сконцентрировавшись на том, чтобы просто не слететь с этого строптивого «жеребца». Тогда он подпрыгнул ещё раз, пытаясь кого-нибудь растоптать, и уже по знакомой схеме начал стрелять по всем лазером.

Вскочив на ноги, я достал из инвентаря пару мифриловых мечей и рубанул ими по тому самому отростку, на котором висел камень, выпускающий режущий луч.

Показалось, что рублю крепкую ветку дерева. Со второй попытки удалось всё же срубить эту удочку. Не успел я обрадоваться, что серьёзно ослабил эту тварь, как камень, будто потеряв контроль над лазером, пошёл трещиной, ярко засветился, а затем взорвался. Неожиданно мощно.

Меня сбило с ног, больно опалив лицо, из-за чего я совсем ослеп. Судя по звукам и вибрации рядом, демон тоже упал, не устояв на своих ручищах. Мне же оставалось лишь терпеть боль, ждать, когда регенерация или же наш целитель вернут мне зрение и уповать на удачу, что я не стану жертвой гигантохейров.

К счастью, всё сложилось удачно, и когда зрение вернулось, оказалось, что наш подопечный уже откидывает несуществующие, пусть он и демон, копыта. Его труп, как и в конце предыдущей волны, ссохся, а появившийся чёрный туман всосался статуей.

Получив время на передышку, я осмотрелся, чтобы оценить предстоящий фронт работы. Оказалось, мы не первые, кто справился с этими попрыгунчиками — в живых осталось трое монстров. Но они по-прежнему оставались опасными и молниеносно карали расслабившихся рейдеров. Вернувшись за всё ещё торчащими в иссохшем трупе гигантохейра Клинками мученика, я поспешил на помощь к команде, которая хуже всех справлялась с демоном.

Мне удалось провернуть недавнюю стратегию, но теперь, получилось не встретить взрыв с распростёртым лицом и удержаться на спине, так что даже смог поучаствовать в добивании моба, получив в награду +10 к реакции, +5 к ловкости и +20 к интеллекту. К этому времени, оказалось, что остальных уже добили.

— Выходит, мы справились? — как чёрт из табакерки возле возникла довольная Адель, заставив меня вздрогнуть.

— Получается, что так, — улыбнулся ей в ответ, тоже ощущая на душе удовлетворение.

— Вот только питомца моего прикончили… Теперь я разве что на расстоянии смогу помогать.

— Главное не стреляй ничем, — выставил я условие, тут же получив за это толчок в плечо.

— Да научилась я нормально стрелять! — девушка продолжала меня энергично бить, хотя боли я практически не чувствовал на фоне постоянной от дьявольской фуфайки, которая была сильнее.

И тут вокруг всё затряслось, заставив всех замереть и повернуться в сторону колосса.

— Ну, иначе и быть не могло… — улыбка на моём лице из довольной превратилась в обреченную.

Последняя волна показала, что этот босс может оказаться нам пока не по зубам, так как в бое пятьдесят против пятерых на перерождение отправилось двадцать человек, на некоторых из которых теперь висел дебафф «Смертельная усталость» из-за нескольких смертей. То есть при встрече с первой волной наш рейд был ощутимо сильнее, чем сейчас.

— Придётся выкладываться на всю тысячу процентов, — с губ вырвался усталый вздох.

— Хех, честно говоря, я немного утомился уже, — ухмыльнулся оказавшийся рядом Алмаз.

На самом деле он выглядел не только уставшим, но и изрядно помятым. Хоть его молот всё также поблёскивал без намёка и на пятнышко крови, броня Крушителя не могла похвастаться таким «здоровым» внешним видом: грязь, смешавшаяся с кровью, вмятины, множество царапин, кое-где пожёванные пластины — если не заняться починкой в ближайшее время, то через пару боёв её можно сдавать на металлолом.

— Одного-то толпой завалим, не переживайте, — как всегда, Альден излучал волны позитива, — главное, чтобы к нему на подмогу больше никто не прибежал…

— Гра-а-а-а-А-А!!! — обозначил своё возрождение босс, разведя в стороны руки и растопырив пальцы-лианы, от чего начал казаться ещё более гигантским.

Система вновь милостиво представила всем этого демона, повесив над ним табличку «Повелитель терний».

Пусть все и так прекрасно догадывались о его появлении в конце, но когда Оно ожило, лично у меня по спине пробежали мурашки, и появился лёгкий трепет перед такой громадиной, излучающей волны мощи и какой-то нездоровой ярости. Мой взгляд сразу зацепился за то, что в местах, где тёрн оплетал тело демона, начала просачиваться кровь. То есть, его «одеяние» чем-то напоминало моё, наталкивая на мысль, что внешний вид босса может быть наказанием за какую-то провинность в прошлом. Не зря же это Преисподняя? А то как-то не увязывалось в голове, что он может сам себе причинять вред.

— М-да, теперь даже не знаю, что нас ждёт, — вздохнула Чернокнижница, став полностью серьёзной, что за ней замечается крайне редко.

Вдруг послышался голос Барда:
Жажда крови ‑ сладкий сок,
Опадение цветов ‑ жизни вырванный кусок,
Пораженья горький привкус неопределённый срок,
А всё это в сумме ‑ ценный жизненный урок.
— Ого, нашего барабанщика на какие-то странные хокку потянуло, — послышался смешок одного из рейдеров.

— Кто прочтет по первым буквам, тот прочтёт и между строк… — тем временем продолжил Свит.

— Ж…п… Блин, лучше чего-нибудь дельного придумал бы, поэт хренов… — нахмурился Саам, параллельно накладывая какие-то усиления на свои мечи.

Я себя чувствовал немного странно. В том смысле, что перед нами ожил огромный босс, а все не очень-то торопились предпринимать хоть что-то. Возможно, у них опыта прохождения инстансов больше и они как-то поняли, что первым он не нападёт?

Плюнув на осторожность, надел маску Изверга. Пусть никаких статов она не даёт, но зато минимизирую шанс вновь получить травму лица. Недавнее сражение с гигантохейрами научило более щепетильно относиться к этому вопросу.

Чтобы ещё повысить выживаемость, пусть и стану слабее в плане атаки, убрал утяжелители с рук и ног, отчего сразу же почувствовал небывалую лёгкость во всём теле. Казалось, что если подпрыгну, то смогу взлететь.

— Итак, передо мной стоит задача прожить как можно больше времени, чтобы оказывать помощь нашим ударным бойцам. В то, что смогу нанести смертельные раны такому гиганту совсем не верится, — мысленно поставил себе установку перед грядущим боем.

Как раз в этот момент босс, будто бы только что нас заметив, решил уделить внимание стоящим перед ним букашкам.

— Берём его в кольцо, но пока особо драться не лезьте! Пусть сначала покажет, что он может! — тут же дал команду Саппа и побежал подальше от нас, видимо, в надежде на то, чтобы повелитель терний потерял к нему интерес.

Другие саппорты последовали его примеру, но при этом не кучковались, а разошлись как бы веером. А вот бойцы дружно начали окружать нового противника. Я по привычке стремился попасть ему за спину. Босс же решил больше не тянуть и начал атаковать.

Тридцать длинных, толстых и колючих лиан начали падать нам на головы. Судя по их траектории никого конкретного он не выцеливал, а просто хотел прихлопнуть самых нерасторопных. К счастью, мне удалось и уклониться от «хлыста», и оценить его габариты с прочностью. В диаметре лозы были размером с моё предплечье, может, чуть толще, колючки на них достигали длины в палец.

Но зато эти смертоносные стебли не отличались особой твёрдостью — мне удалось, пусть и с усилием, перерубить один из них ударом сверху вниз, как бы вдогонку. Подозреваю, что если ударять навстречу, то выйдет ещё проще. Правда, обрубок, выпуская фонтан чёрно-зелёного сока, начал быстро расти и спустя секунд десять выглядел так, будто бы его никто не укорачивал. Чую, такая быстрая регенерация доставит немало хлопот…

Покрутив головой, оценил действия остальных. Кто-то успел уклониться, многие, как и я, не удержались и ударили в ответ, а некоторые приняли удары на щиты, будто бы специально проверяя их мощность.

— Нормально. Нормально, нормально!.. — сплюнув кровавую слюну, говорил сам себе один из этих смельчаков, находящийся недалеко от меня.

— Осторожнее с его кровью, она ядовита! — выкрикнул кто-то ещё. Видимо, это он про сок.

После первой атаки последовала вторая, но теперь Повелитель, как я его прозвал про себя, бил своими плетями не вертикально, а по горизонтали, заставляя нас пригибать или подпрыгивать. При каждом удобном случае, когда был уверен в своей безопасности, я старался ударить в ответ, полагая, что даже малейший урон принесёт хоть какую-то пользу в общем деле.

Когда показалось, что поведение босса более-менее понятно, и мы начали более смело отвечать на его выпады, он преподнёс новую порцию проблем.

Как раз, когда я находился позади него, бутоны на его спине начали раскрываться.

— Бутоны! Новая атака! — выкрикнул я, чтобы обратить на них внимание остальных, не найдя как сказать получше.

Когда лепестки распустились, открывая что-то наподобие пятигранных сот ульев, Повелитель оттуда чем-то выстрелил. Множество снарядов взлетели к куполу, после чего резко устремились вниз, покрывая всю площадь арены. Бомбардировка вышла странной, так как никаких взрывов не последовало.

— Твою мать! Чёртова хренотень! — один из танков, прикрывшийся от обстрела щитом, теперь, громко ругаясь, наблюдал, как его начал опутывать колючий плющ.

— Похоже, это были семена, — сделал я сам для себя вывод, осматриваясь вокруг.

Не только попавшие в игроков — все семечки дали ростки, либо опутывая неудачников, либо просто прорастая из песка, превращаясь в естественные преграды и мешая передвижению игроков.

После этого залпа босс тут же ударил сверху вниз, как в самом начале. Те бойцы, что оказались опутанными, не способные увернуться или нормально защититься, тут же отправились на перерождение. Затем демон топнул и тёрн, оплетающий его ногу, скользнул под землю. С некоторой задержкой его концы начали вылезать тут и там, стремясь опутать нерасторопных рейдеров.

Благодаря лишь своей ловкости и реакции, мне удалось ускользнуть от всех этих атак, иногда находясь буквально на волосок от смерти. Вот и как бороться против этого гиганта?

Тем временем, после всей серии атак, часть игроков приготовила контрудар. Все маги нацелились на одну точку и выпустили всевозможные атакующие заклинания, пытаясь сбить босса с ног. У них это даже вышло, но отчасти — те самые стебли тёрна, которые ещё не вынырнули обратно из-под земли, помогли накренившемуся Повелителю вернуть равновесие, работая по принципу, если можно так выразиться, силовых тросов. Но пусть план и не удался, босса неплохо так потрепало, что тоже неплохо. Устояв, он злобно зарычал и ударил в ответ, но в этот раз нанёс минимальный урон, так как все уже были готовы к этому.

Мы начали адаптировать.

— Надо его ещё раз развести на выстрелы семенами! — Альден обращался к Саппе, но при этом кричал так громко, чтобы его услышали остальные, — попробуем пальнуть ему в цветки!

Тот кивнул, быстро сообразив что к чему. Потому мы, выжидая нужного момента, продолжали водить свои хаотичные хороводы вокруг Повелителя под энергичные звуки барабанов Свита, периодически огрызаясь на его атаки. Но при этом мы немного поменяли свою расстановку, и я теперь маячил перед противником.

Когда наступил тот самый миг, все маги уже были наготове. Ко всему прочему подготовились и дебафферы, которые за счёт всяких отрицательных эффектов должны были устремить магический урон к максимально возможному для нашего рейда.

На несколько секунд до того, как сделает залп демон, выстрелили наши кастеры. К ним присоединились и другие стрелки. Даже я выстрелил все запасы Сплэшей за компанию, целя в морду Повелителя. Правда, он без проблем прикрылся. А вот спину защитить не смог. Совместная атака вышла настолько мощной, что босс упал на колено, не успев в этот раз закрепиться.

Тогда уже, не сговариваясь, бросились в атаку бойцы ближнего боя, стремясь поразить самые лакомые точки. Лично я стремился взобраться по руке на плечо и добраться до головы. Сменив мечи на кинжалы и используя их по принципу «ледорубов», начал своё опасное восхождение под радостные звуки и ругательства игроков, избивающих подбитого монстра.

Чуть не ослепив, откуда-то сбоку в лицо брызнул сок, попав мне под маску через глазные прорези. На вкус он оказался горьким и чудовищно вяжущим рот. По спине перепало шипастой лианой, тут же о другой шип разодрал левую руку в месте, где как раз заканчивался рукав кольчуги. Но, несмотря на все эти препятствия, я почти не сбавлял скорости.

— Ви-ле-а-а-ал!!! — вдруг громко зарычал босс, резко вскидывая руки.

От такого неожиданного рывка я потерял равновесие и начал сваливаться вниз, но успел вонзить оба кинжала в плоть демона, удержавшись в последний момент.

Повелитель скрутил все пятнадцать лиан на противоположной руке в одну толстенную плеть, которую окутала тёмно-зелёный аура. Он начал ей бешено размахивать, сметая всех перед собой. В какой-то момент я понял, что перестал слышать звук барабанов. Похоже, и наш музыкант попал под раздачу. Надеюсь, его успеют воскресить.

— Не дайте Барду сдохнуть! — послышался чей-то зычный голос.

Кое-как забравшись обратно на руку, находясь уже почти у плеча, я с ужасом понял, что и на ней лианы начали скручиваться. Теперь демон начал размахивать уже обеими конечностями, обращая в бегство тех, кто успел пережить его первую минуту ярости.

— Отступаем! Все к порталу! — закричал Саппа, будучи к нему ближе всех.

Я же, уличив нужный момент, перескочил с руки на торс демона и начал искать на нём более-менее безопасное место, чтобы пережить вспышку гнева, а потом спуститься. В этот раз наличие лиан сыграло на руку, так как за низ было куда удобнее держаться, чем висеть на клинках кинжалов.

— Что за хрень?! Выход не работает! — завопил кто-то.

Я наблюдал за воцарившимся внизу хаосом, пытаясь расслышать все фразы.

— Похоже, он не заработает, пока жив босс!

— Что за чушь! А если мы не сможем его победить?! Нам тут поселиться теперь?!

— Меня-то чего спрашиваешь?! Я что ли этот сраный данж придумал!

Слушая ругань паникующих рейдеров, краем глаза заметил, что у меня самого осталось всего-то 21 процент здоровья, и он неумолимо уменьшался. Я прекрасно помнил о токсичности сока, но не думал, что буду так сильно от него страдать со своим-то сопротивлением! Получается, мне даже спускаться смысла нет, так как очень скоро присоединюсь к своим. Немного не тем путём, каким хотелось бы, но ничего не поделаешь…

Повелитель, согнав всех к телепорту, не переставал неистовствовать и, всё также размахивая плетьми, вновь запустил тёрн на ногах под землю, планируя опутать шустрых букашек. Один из его размашистых ударов был нагло остановлен Алмазом. Он принял руку навершием молота, отчего та из-за силы инерции переломилась с громким хрустом, а сам Крушитель пролетел около пяти метров и остановился как раз около меня, сидящего на боку демона. Весь помятый, но довольный, он сплюнул вязкую кровавую слюну. Не знаю, что на него нашло ‑ он не поддался всеобщему настроению и, похоже, совсем не собирался сдаваться.

— То, что надо, хе-хе… Теперь я готов… — проговорил он сиплым голосом, из-за чего его услышал лишь я, — Эй, народ! Отвлеките его на секунд десять!

Как раз на этой фразе ко мне пришло ощущение полного онемения и моя туша, потеряв все силы, отвалилась от Повелителя, подобно напившемуся крови клещу.

Я умер…

И тут же воскрес позади портала свеж и полон сил, ну, если не считать потерю опыта. Так как мной была услышана просьба Крушителя, не тормозя на месте, сразу бросился в сторону Повелителя. Уже на полпути передо мной возник Алмаз, который поставил одну ногу на своё опущенное оружие. Похоже, он хочет провернуть тот же трюк, что и во время нашествия адских тварей.

Хоть здоровяк и говорил, что предпочитает драться, а не думать, момент для использования этого умения он выбрал не случайно — босс ещё был прикреплён своими лозами к земле, а, значит, увернуться он точно не сможет. Но даже так я попытался внести свой вклад в этот последний ход с использованием оставшегося козыря.

Когда пробегал мимо Крушителя, меня обдало сильным жаром. Значит, он уже скоро будет готов. Будто чувствуя угрозу с его стороны, Повелитель направил в сторону здоровяка все пятнадцать лоз-щупалец левой руки. Они наступали плотным «строем». Встав у них на пути, я тут же активировал Бешеную резню, раскидывая во все стороны куски стеблей и брызги ядовитого сока. Но этого недостаточно.

Активирую «Волевой заслон», который пусть всего и на секунду, но всё же останавливает атаку. Этого хватает, чтобы я успел подпрыгнуть и закрутиться в Вихре мечей, раскручиваясь не по вертикали, как обычно, а по горизонтали, продолжая разрубать эти бесконечные шипастые лианы. Краем глаза замечаю, что часть лоз на себя взял Саам и ещё пара бойцов.

И вот в спину ударила волна горячего воздуха. Как раз вовремя. Рывками я ухожу с траектории атаки Повелителя, чтобы не сдохнуть и лично запечатлеть удар своего боевого товарища.

Он уже взмыл ввысь подобно ракете.

— ФУ-У-У-ТУ-У-У-У-УК!!! — прогремел странный воинственный клич Алмаза под сводом барьера и отразился эхом по всей арене.

Крушитель врезался в голову босса, оставляя за собой широкую прямую из всех оттенков красного, подобно боевому трассеру. А затем показалось, будто упало небо. Мне посчастливилось лишь раз увидеть «Удар метеора» от Алмаза, но этот раз был явно мощнее. В два…да нет — во все пять раз сильнее предыдущего. Был ли это вообще тот самый «Удар метеора»?

Пришёл в себя я лишь в тот момент, когда понял, что начинаю куда-то падать, так как ноги потеряли опору, так как площадка, на которой мы стояли, вдруг начала сильно наклоняться, отчего весь песок начал ссыпаться куда-то вниз. К моему стыду, Адель пришла в себя куда быстрее, потому что к тому времени, как я осознал происходящее, она уже клещом вцепилась в моё плечо и что-то орала мне на ухо.

Крикнув «держись», даже не разбираясь, услышала ли она меня, быстро пересадил девушку на спину, как уже было один раз, и побежал в сторону ближайшего куска пола, который хоть и тоже падал, но делал это под более удобным углом.

Не задерживаясь, я поспешил к следующему осколку, а затем ещё к одному, который только-только начал отваливаться. Следующей связкой прыжков удалось добраться до той части арены, которая не поддалась сногсшибательному приёму Крушителя.

Провожая взглядом падающий пол, а с ним же и раскуроченное тело Повелителя терний, и множество менее расторопных игроков, я понял, что весь этот Колизей стоял не на земле, а на огромном количестве переплетающихся между собой стеблей тёрна, толщина которых превосходила даже толщину деревьев. Всё это время мы висели на них в паре десятков метров над местной твердью.

— Даже не верится…мы… сломали данж?.. — поражённо бормотала Чернокнижница над моим ухом, всё также восседая на моей спине.

— Выходит, что так. Надеюсь, хоть награду за босса мы получим.

— Кто о чём, а ты всё о награде, — хихикнула девушка, — хотя совру, если скажу, что мне этого самой не хочется. Ладно, главное, что всё закончилось хорошо.

Глава 11. Благими намерениями

— Господа, мы в полной заднице! Всё ужасно! Просто хуже не придумаешь! — метался туда-сюда Саппа, полностью потеряв спокойствие.

— Да брось, главное, что мы победили, — примирительным тоном успокаивал его Алмаз, виновато улыбаясь.

— Я бы на твоём месте вообще молчал! Мы все в глубочайшей жопе конкретно из-за тебя, между прочим!

— Вообще-то, я хотел как лучше… — пробурчал виновато Крушитель, но спорить не стал.

— Успокойтесь оба. Давайте просто ещё раз подведём краткий итог нашего похода в данж. Итак, босс повержен, все в разной степени живы, возможность вернуться обратно послана на хер. В целом, могло бы быть и хуже… — голос Альдена под конец начал немного дрожать, отчего казалось, будто бы он сдерживается, чтобы не заорать.

Да нет, не казалось ‑ он явно был в гневе, что я наблюдал впервые. Но при этом ещё старается примирить других, так что стоит отдать ему должное, как хорошему лидеру. А ведь, если подумать, его положение тут одно из самых плачевных и, думаю, Паладин об этом прекрасно догадывается.

— Не защищай его! Я понимаю, что он из твоей гильдии, но ты же прекрасно понимаешь, что теперь мы застряли тут именно по его вине.

На это главе нечего было сказать, поэтому вклиниться в разговор настала моя очередь.

— Во-первых, не факт, что было бы лучше, если бы босс остался жив. Во-вторых, мы первопроходцы в Нижнем Мире, так что мы войдём в анналы истории этой игры. Можно этим гордиться.

— Вот только не ясно, как именно мы туда войдём. Как «бравые исследователи» или как «печально известные»… — мои попытки увести разговор в позитивное русло были нагло уничтожены Адель, которая любит влезать со своим мнением, когда этого её никто не просит.

— А вам не кажется, что попахивает бредом? — пожалуй, впервые за всё время заговорила Блейз, — вы только вслушайтесь в это: Алмаз, убив босса, сломал кусок данжа с порталом, через который мы вошли. И теперь мы не можем вернуться обратно, да ещё и провалились вниз…в Преисподнюю. Звучит, как будто мы провалились за текстуры или типа того. Может, это просто баг и надо всего лишь обратиться в техподдержку игры?

Как ни странно, девушка рассуждала очень здраво. Но есть одно маленькое «но», которое лично меня совсем не заставляло верить в её слова — я уже разок так застревал. Пусть и не так масштабно, но просидеть в одном зале с парочкой отбитых демонов кучу дней, постоянно сражаясь с мармеладными монстрами, тоже приносит не очень много удовольствия. Хотя в моём случае теперь грех жаловаться, так как всё разрешилось удачно для обеих сторон.

— Думаешь, кто-то будет создавать за текстурами вот это вот всё? — усмехнувшись, я прокрутился, расставив руки в стороны, как бы представляя всем сей новый мир, в данном случае — лес из тёрна сумасшедших размеров, — полагаю, мы просто активировали один из предполагаемых сюжетов, который имеет место быть. И теперь прохождение странного инстанса плавно перетекло в прохождение не менее странного квеста по поиску выхода из этого места. В конце концов, нас тут пятьдесят человек и всем периодически придётся выходить из игры. Поищите в реале на сайтах похожие истории, можете, вон, в техподдержку написать, если хочется. В общем, даю девяносто процентов, что мы такие первые оказались в Аду и теперь нам придётся найти выход обратно.

Закончив свою мысль и утерев пот со лба, почувствовал такую усталость, которую не чувствовал и после прохождения всех четырёх волн. Давненько я не толкал такую длинную речь. Пот, кстати, не от волнения, а от безжалостного местного климата. По ощущениям, тут были все пятьдесят градусов и ещё периодически дули тёплые ветра, которые заставляли давиться горячим сухим воздухом и вызывали приступы кашля.

В голову уже закрадывались шальные мысли наплевать на всякую безопасность и раздеться до трусов, лишь бы не ходить в пропитанной пóтом и неприятно липнущей к телу одежде. Как говорится, застала в пути Преисподняя — снимай даже исподнее.

— Отчасти теперь понятно, почему грешников на гравюрах изображали голышом… — Бриз, стоящий по левую руку от меня, похоже, тоже рассуждал на ту же тему.

Спустя пару секунд, он с решительным лицом скинул плащ с капюшоном и спрятал его в инвентарь. Спустя ещё несколько секунд, снял чёрные рукава из обтягивающей ткани, которые оказались самостоятельными элементами одежды. Оставшись лишь в чём-то, напоминающем майку-борцовку, он с довольным лицом пробормотал «вот так-то лучше», а затем задумчиво уставился на свои штаны, будто взвешивая все за и против.

— Давай не надо, — услышав мою просьбу и взглянув мне в глаза, он понятливо кивнул и на этом прекратил своё обнажение.

Зато теперь его взгляд начал с любопытством скакать с одетой в бесформенную мантию Адель на закованную в тяжёлую броню Блейз и обратно, ожидая от них каких-то действий. Наивный. Правда, через секунду я сам словил себя на том, что занимаюсь тем же, но тут же одумался. Сейчас есть вопросы куда важнее.

— Ну и что будем делать? — пока я забивал голову разными бесполезными мыслями, обсуждение подошло к концу и многие ждали того, кто со сталью в голосе предложит дальнейший ход действий, беря на себя тем самым и ответственность.

Само собой, что этим должны заниматься лидеры отрядов — Саппа и Альден. Но и свои пять копеек надо вставить, а то, похоже, со всеми этими необычностями у всех из головы вылетела одна элементарная вещь.

— Ребят, может, для начала труп Повелителя терний найдём и обыщем? Где-то же должна быть награда за прохождение подземелья?

— Точно! — радостно воскликнул Алмаз, радуясь короткой отсрочке в решении важнейшего вопроса.

К моменту нашего разговора мы уже успели выяснить, что пути обратно, по крайней мере, через портал входа ‑ нет. Ещё выяснили, что после смерти мы всё также возрождаемся под каким-то чудом уцелевшим «ловцом снов», под которым осталось несколько десятков квадратных метров арены. Собственно, все пятьдесят голов как раз сейчас тут и находилось. При этом, остатки Колизея умудрились упасть на дюжину метров и зависнуть в ветвях, слегка покосившись. Со стороны это должно выглядеть очень сюрреалистично.

Теперь, чтобы обыскать труп босса, надо спуститься вниз на пять-семь метров. Если не быть осторожным, можно быстрее вернуться в место респауна, нежели спуститься к земле. К счастью спуск прошёл удачно, а труп Повелителя терний вообще искать не пришлось, потому что он был отлично виден сверху из-за своих размеров.

— У нас имеется, — деловым тоном начал Крушитель, которому досталась, как внёсшему самый большой вклад в победу, честь облутать поверженного противника, — четыре позиции: «Шип повелителя терний», «Молодая королевская лоза», «Частица величия» и «Терновое кольцо». По ранее заключённому договору право выбора сначала за Аиром и Адель, игроками, обнаружившими это подземелье. Что выберете?

— Эм-м, ты хоть объясни что все эти вещи дают… Мы же не по красивому названию собираемся выбирать…

— А, точно, точно. Извините… — усмехнулся Алмаз, виновато потирая затылок. Он в последнее время так часто просит прощение, что, казалось, ещё немного и извиняющееся выражение навсегда застынет на его лице, подобно судороге после инсульта, — Так… «Шип повелителя терний» ‑ материал для изготовления оружия; «Молодая королевская лоза» ‑ материал для изготовления элементов одежды…

— Пока как-то не очень, — тихо пробормотала Адель, и, оттопырив воротник, подула себе под тунику.

Тем временем наш герой продолжал:

…«Частица величия» ‑ при использовании разово повышает одну из выбранных второстепенных характеристик на семьдесят пять, используется для усиления предметов. Каких предметов-то?.. А! Оружие, одежда, украшения; И последнее: «Терновое кольцо» ‑ повышает выносливость на двадцать, интеллект на тридцать, концентрацию на пятьдесят и сопротивление на пятнадцать единиц, даёт заклинания «Терновые путы» и «Проклятое семя». Извините, но по заклинаниям информации уже нет.

— Как бы… ты мог просто выложить всё на землю, и они бы сами всё посмотрели, — жалостливым взглядом посмотрел на Крушителя Саппа, хотя почему-то сам выслушал воина полностью, а мог бы прервать его ещё в самом начале.

— Ой, точно. Прошу прощения… — кажется, вся эта история с данжем выбила Алмаза из душевного равновесия и его ум блуждает где-то рядом, периодически возвращаешь в его бренное тело. Но только совсем на чуть-чуть. Надо будет с ним попозже поговорить — не нравится мне такое его поведение, его старый авантюрный настрой мне куда больше по душе.

Ну а пока стоит переключиться на выбор чего-то одного из оглашённого списка. Если брать краткосрочную перспективу, то кольцо подойдёт лучше всего. Вот только даже самому неопытному игроку будет ясно, что эта вещичка эффективнее всего будет смотреться на маге, так что не удивлюсь, если её заберет Адель. Так что колечко вычёркиваем.

Далее полезнее всего выглядит «Частица величия». Можно сразу же получить неплохой прирост к какой-нибудь характеристике или же потом с её помощью что-то улучшить. Самая универсальная штука из имеющихся, как по мне.

Но, несмотря на всё это, душа у меня лежит к шипу Повелителя, ведь из него можно сделать оружие. Само собой, не удивлюсь, если придётся добыть ещё какие-то материалы. Но тут виднее кузнецу. Обязательно озадачу Горна, если он с ребятами ещё не завязал со своей крафтовой артелью. В общем, сделаю ставку на перспективу.

— Я заберу «Шип повелителя терний», — озвучил я своё решения.

— А я «Терновое кольцо», — тут же огласила свой довольно предсказуемый выбор Адель.

— Тогда нам остаётся поделить между собой оставшееся? — обратился Альден к Саппе.

Тот кивнул.

— Выбирайте первыми, всё же отличился боец вашей гильдии, — саппорт глянул на Алмаза.

— Мы заберем «Частицу величия», — сразу определился здоровяк.

Поделив трофеи, мы вернулись к главному вопросу, но после долго обсуждения так ничего толком и не решили.

— Куда-то же надо идти, в конце концов! — раздраженно плюнул себе под ноги Саам, до этого не участвующий в разговоре, — заодно демонов покромсаем. Отнеситесь к этому, как к затяжному фарму.

— И ещё хочу напомнить о кое-чем более опасном, чем монстры вокруг, — я решил подстегнуть народ к действию, зайдя немного с другой стороны, — нам периодически надо питаться и пить воду. Если в Орте это не было какой-то проблемой, то тут может выйти так, что нехватка продовольствия станет нашим опаснейшим врагом. Как у вас дела обстоят с запасами?

Все вокруг сразу же помрачнели. Естественно, что такого поворота событий, в котором мы оказались, никто не мог ожидать. Такое до этого момента казалось даже невозможным. Поэтому неудивительно, что игроки в первую очередь готовились к тяжёлому сражению, а не длительному походу в никуда.

— Это просто жопа какая-то… — вздохнул кто-то.

— А я говорил, — тут же среагировал Бард, напоминая своё не к месту вставленное четверостишье.

— С другой стороны, есть один важный нюанс, — заговорил не знакомый мне рейдер.

Это был высокий мускулистый парень, раздетый по пояс, а у него за спиной висел крупный увесистый меч, больше похожий на кусок доски — такие частенько встречаются в различных мультфильмах и играх. Ах, да…мы же как раз в игре.

— Как уже говорил Аир, — тут этот Берсеркер (с первого взгляда на ум приходит именно этот класс) посмотрел на меня, — поломка данжа может быть одним из возможных сценариев. Значит, разработчики должны были предусмотреть и остальные…аспекты, такие как вопрос выживания, поиска дороги обратно и так далее. Нам просто надо либо поискать какие-то знаки, направляющие в определённую сторону, либо…что-то похожее.

Пока все начали переваривать услышанную информацию, заговорил Бриз:

— Я тогда залезу куда-нибудь повыше и осмотрюсь. Вдруг чего интересного найду.

— Я тоже, — я сразу подхватил ту же идею.

Когда мы разошлись на поиски более удобного дерева, если можно так назвать эти адские растения, за мной увязалась и Чернокнижница.

— Всё-то тебе надо сделать самому, — она ехидно прищурилась, когда мы отдалились от остальных.

— А что в этом плохого?

— Ну, людям же тоже надо доверять, — её слова звучали с укором.

— Я доверяю, но не всегда и не всем. Уж извини, но в этой игре решает сила и знания.

— И ты к этому стремишься?

— Именно. Точнее, стремлюсь к силе, так как считаю её более решающей, чем знания. Но и от них никогда не отказываюсь и стараюсь использовать любую возможность узнать что-то новое. Этот случай как раз один из них.

— Угу, — она на удивление быстро согласилась, не став спорить, — осторожнее там.

Карабкаясь по толстому стеблю дьявольского плюща, я всё никак не мог выбросить из головы её кроткий кивок и при этом грустное выражение лица, будто бы её мой ответ сильно расстроил. Может, задел какие-то личные раны? Как по мне, в моей логики нет ничего страшного и неприятного, так что если она что-то там себе и надумала поверх сказанного, это уже её проблемы. Слышал, женщины любят таким заниматься время от времени.

Сам того не заметив, я оказался на самой верхушке гигантского вьюна. Перед моим взглядом предстал поистине красивый и одновременно жуткий пейзаж. Уже этого достаточно для того, чтобы не жалеть о своём решении осмотреться самому.

Видимость была неплохой, но через пару километров дымка, которая висела в метрах двадцати над поверхностью, становилась настолько плотной, что мешала рассмотреть что-то действительно далёкое. Сквозь неё вырисовывались лишь силуэты: силуэты гор, вулканов, извергающих фонтаны раскалённой магмы и пепла, очертания каких-то существ титанических размеров, по сравнению с которыми Повелитель терний должен казаться чем-то незначительным. Только представив, что я стою рядом с одним из них захватывало душ и сердце стремилось выпрыгнуть через горло.

Переведя свой взгляд поближе, рассмотрел в одной из сторон, как раз на границе видимости, огромный замок. Граница Тернового леса, как я уже окрестил его для себя, была довольно близко, в то время как в другие стороны он простирался до горизонта. Так что решение, куда идти было вполне очевидным.

Ещё привлекло одно странное место, которое было почти по пути к тому замку. Там стволы тёрна росли как-то странно, будто им что-то мешало, отчего они, изгибаясь, создали над тем местом нерукотворный плотный купол, мешающий сверху рассмотреть, что же такого под ним находилось. Обязательно туда заскочу. Больше ничего интересного обнаружить не удалось.

А теперь, пока позволяет случай, гляну, что же там такого мне написала Система во время сражения. Открыв меню, я вывел пропущенные до этого сообщения.


Внимание! Умение «Регенерация» повышается до 4 уровня!

Добавлена пассивная способность «Болевой шок».

«Болевой шок» срабатывает при получении высокого разового урона извне (30 % от максимального количества здоровья). Во время действия эффекта болевые ощущения снижены на 50 %, а сопротивление Магии Разума повышается на 40 %, реакция и концентрация снижаются на 20 %.

Длительность эффекта 20 секунд, перезарядка 120 секунд.


Внимание! Получено достижение «Мазохист»!

В какой-то момент своей жизни, Вы явно свернули не туда. Но о вкусах не спорят, тем более даже от таких мерзких увлечений есть своя польза.

Награда: Разблокировано пассивное умение «Сладость боли»

«Сладость боли» (ур. 1)

Весь физический урон, наносимый по Вам другими существами, снижается на 5 %, болевые ощущения уменьшены на 1 %.


— Вот же ж… — перспектива резать себя для дальнейшей прокачки способности не очень радовала, да и само название с описанием… Как-то напрягает это…

Хотя ладно, дарёному коню в зубы не смотрят. Если так подумать, «Сладость боли» может принести огромную пользу. Надеюсь, её можно развить за очки умений. Ещё, судя по новой открывшейся ветке, дальнейшее её развитие вариативно, что вижу впервые среди своих приобретенных способностей.

— Но клянусь, что никто и никогда не узнает, что у меня есть такое странное достижение.

Глава 12. Странное место

Спустившись вниз, мы с Бризом доложили о том, что видели. Он первым делом поставил акцент на странном скоплении тёрна, хотя я думал, что он не придаст этому значения. В итоге маршрут построили следующий: направляемся к загадочному замку, а по пути заглядываем под терновый купол. Если разведка этих двух мест не даст никакой новой информации по нахождению прохода в Орту, мы продолжаем идти в каком-то направлении.

Перед тем, как двинуться в путь, Альден обернулся ко всем и уточнил кое-какие нюансы:

— Итак, все же в курсе, что после смерти мы переродимся на поломанной арене? Так вот, попрошу особо не рисковать жизнью и вести себя осторожно. Если кто-то погибнет в этом лесу, это ещё не так страшно, но представьте, какой проблемой станет смерть где-нибудь у ворот замка? А если нам придётся пройти ещё сотню километров? Думаю, не стоит объяснять, как сложно будет вернуться на место гибели, а потом ещё и отыскать наш отряд.

— Возможно, мы найдём ещё какие-то точки привязки на пути, но пока лучше на это не надеяться, — подхватил мысль Саппа, — уверен, что многие из вас взяли расходники для мгновенного воскрешения на месте смерти. Сейчас они пригодятся вам, как никогда прежде. Но тратьте их с умом. Думаю, даже стоит кому-нибудь поделиться ими с теми, у кого их нет. Также у нас имеется трое человек, которые могут воскресить павших бойцов, но, само собой, такие умения имею немаленький КД, так что с этого момент нам необходимо жёстко контролировать смертность. Кстати, жизнь воскрешателей в приоритете, так что спасайте их любой ценой.

После этого, саппорты со способностями воскрешения получили по одному свитку второго шанса. Также мне, Адель и Свиту парни из «I.C.E.» передали по одному камню второго шанса, которые несли ту же функцию, что и свитки. В случае с нашим Бардом, который являлся НПС, перестраховаться явно стоило, ведь его смерть будет окончательной.

Разобравшись со всем, наш рейд, наконец, тронулся в путь. Отдалившись от места нашего «приземления» на метров двести, нам впервые встретились местные обитатели. Ими оказались демонические обезьяны, как мы их назвали между собой, которые действительно напоминали крупных рогатых мартышек с двумя парами рук и парой хвостов. Передвигались эти твари по извивающимся лианам дьявольского плюща, совсем не страшась его колючек. Они держались стаей и, завидев нас, сразу же привязались, но не нападали, а лишь кружили кругами, порыкивая что-то на своём демоническо-обезьяньем.

— Как-то они меня напрягают… — проворчал Свит, с опаской посматривая наверх.

— Эти твари не выглядят особо опасными, так что расслабься. Если решатся напасть, то мы их просто перережем.

— Как ты агрессивно настроен. А они мне кажутся даже немного милыми, — вставила свой комментарий Адель, также поглядывая наверх, но с интересом.

— Кстати, ты же у нас Чернокнижница. Ты можешь приручить для себя тут какого-нибудь демона? — полюбопытствовал я.

— Честно говоря, не знаю. У нас по мере прокачки ветки призыва открываются новые пентаграммы для призыва определённых видов демона, — у девушки появилось задумчивое выражение лица.

— Помнишь, ты изначально делала зомби и другую живность одержимыми? Почему бы не попробовать проделать то же самое только с местным зверьём?

Моё предложение вызвало искреннее удивление не только моей напарницы, но и Барда.

— Демон, одержимый демоном? Я бы посмотрел на это… — ухмыльнулся музыкант, потирая подбородок, после чего обратился к Адель, — определённо тебе надо это попробовать.

— Полностью согласен, — поддержал я нашего барабанщика, — стоит воспользоваться всеми возможностями стать сильнее.

— Опять ты за своё? — фыркнула Чернокнижница, весело взглянув на меня.

— Конечно. Сила решает многие проблемы, а уж в этом-то мире она вообще является…движимой силой, уж извините за тавтологию. Тем более ты так повысишь свои шансы не отправиться на респаун обратно в Терновый лес. Не хотелось бы тебя потерять.

— Ох, даже не могу понять, ты мне сейчас навязываешь свои ценности или проявляешься заботу…

— Вау! Вы гляньте, чего выросло в этом стрёмном лесу! — возглас одного из рейдеров прервал наш разговор.

Наш отряд почти дошёл до того самого странного места и уже отсюда было видно, что так надёжно пытался спрятать или же поглотить этот демонический кустарник. Хотя, кустарник ли он, раз может вымахать до таких размеров? Раньше мне казалось, что это вообще какой-то крупный сорняк…

— Красотища… Вам не кажется, что ЭТО совсем не вписывается в такое место? — Бриз озвучил мысль, которая первой же вспыхнула у меня в голове. Начинает казаться, что у нас с ним похожий образ мышления.

— Да, такое больше подошло бы ангелам, хотя я у них никогда и не бывал, — согласился Альден.

Сопутствуя своё приближение такими мыслями, мы ступили на каменную площадку. Уверен, что она идеально круглая. По всему её параметру стояли каменные статуи трёх-четырёх метров в высоту. Их было двенадцать, все были одинаковыми и выглядели как красивые ангелы в доспехах, которые с то ли суровыми, то ли напряженными лицами вытянули свои руки вперёд, будто ограждая любого, кто попытается ступить внутрь. Ну, по крайней мере, им удалось оградить этот клочок земли от ужасно ползучего растения.

Главной чертой статуй, которая сразу бросилась мне в глаза — единственное крыло. Почему так? Я видел статуи как двукрылых так и тех, которые могли бы стать почётными донорами этих конечностей. Выходит, это символ некой жертвы или неполноценности? Что это вообще за место такое? От него так и веяло какой-то тайной и загадочностью.

В самом центре, чуть возвышаясь над «стражами», находилась гранёная остроконечная призма с довольно узким основанием, отчего напоминала собой шпиль. И эта фигура была вся перемотана цепями из неизвестного красного металла. Я хотел уже посчитать количество её граней, чтобы подтвердить свои догадки (что их тоже двенадцать), но тут мне неожиданно стало плохо: начало жечь в груди, показалось, будто под кожей зашевелились черви, заломило кости.

От неожиданности не сдержал болезненную гримасу, глянул в сторону и встретился взглядом с Адель, которая тоже сморщила своё красивое лицо, что совсем ей не шло.

— Уф, — чуть отстав от нас, выдал стон Свит.

Похоже, ощущения, которые я сейчас испытываю, распространяются на всех, а я-то уж напрягся…

Всего на секунду дав слабину, вернул себе привычное выражение лица и, запасшись терпением, вернулся к изучению странной находки. Правда, чувство копошения под кожей реально раздражало, вызывая чувство омерзения и мешая полностью сконцентрироваться на чём-нибудь.

Граней, как и предсказывал, оказалось двенадцать. Не знаю, зачем мне нужно было это подтвердить, но так мне стало спокойнее. Рассмотрев внимательнее цепи, заметил, что все звенья были покрыты гравировкой на неизвестном мне языке. С противоположной стороны же нашлась ещё табличка с какой-то надписью, сделанной более крупным шрифтом.

— Оружие, восставшее против своего хозяина — плохое оружие, — задумчиво произнёс вслух Свит, незаметно выросший по левую сторону от меня.

— Как я понимаю, тут так написано?

— Ага, — кивнул тот, — это древний язык, и я знаю его не очень хорошо, но повезло, что тут довольно простые слова.

— Ты больше смахиваешь не на бродячего музыканта, а на учёного…

— Просто я любознательный и очень много путешествую, — усмехнулся тот, — собственно, это подтверждается тем, что я сейчас с вами. Какой бы ещё человек в здравом уме полез к демонам?

— Ну да, ну да, — покивал я, соглашаясь, но ростки подозрения, что этот барабанщик явно что-то скрывает, начали уверенно прорастать в моей душе.

— Интересное местечко. Предлагаю на сегодня сделать тут привал, а завтра выдвинуться дальше, — послышался голос Саппы, переключая моё внимание.

— Согласна, лучшего места для лагеря нам точно не найти, — поддакнула Блейз.

— А? — удивился я, — зачем делать привал сейчас?

— А тебе разве не надо в реал? Мы и так потеряли кучу времени в данже. Сейчас уже поздно двигаться дальше, мало ли что нас там ждёт, — задал вполне естественный вопрос Альден.

— Действительно, как-то я увлёкся, — виновато улыбнулся ему, напоминая себе о том, что мой случай далеко не рядовой.

— Кстати, раз уж пошла речь об этом… Думаю, перед тем, как разойтись, надо обсудить вопрос дежурства, — встрепенулся Альден.

— Дежурства? — кто-то повторил с сомнением.

— Именно! Мы находимся не на экскурсии, а в очень опасном месте, поэтому на нас могут напасть в любой момент. В то же время мы не можем постоянно находиться в игре в полном составе. Поэтому предлагаю определиться с охраной. Полагаю, человек двадцати хватит для того, чтобы отбиться от рядовых мобов.

Далее пошёл процесс деления людей по тому, насколько долго они могут находиться в игре. В нашем маленьком трио всё оказалось довольно просто: я и Свит попали в первую группу, которые могли быть в игре в любое время, а Адель к тем, кто мог уделять всё своё свободное время, но лишь вечером и в выходные.

Игроков как я, живущих в игре (или же живущих игрой), оказалось не так уж и мало — аж одиннадцать человек. Эти ребята являлись, так называемыми профессиональными геймерами, которые могли обеспечить себе жизнь за счёт работы здесь. Правда, некоторые из них, вроде как, оказались золотыми детьми, благополучие которых было обеспечено их родителями, и они могли играть полностью в своё удовольствие, не только не зарабатывая на игре, но даже вкладывая в неё серьёзные суммы. Про таких можно смело сказать, что им удалось вытянуть счастливый билет.

Как только разобрались с этим вопросом и назначили недостающих восьмерых «вахтовиков», все остальные расселись кто где по всей площади и замерли, превратившись в обмякших кукол.

— Самое забавное, чем теперь нам убить время? — усмехнулся один из оставшихся.

А это был действительно животрепещущий вопрос. Всё усугублялось тем, что игровое время шло в два раза быстрее реального. То есть вместо условных восьми часов ожидания нам придётся сидеть все шестнадцать.

— Ну, вроде, тут пока тихо, так что я тоже отлучусь максимум на час, — подал голос другой, — чисто перекушу и обратно.

Показав всем большой палец, он вышел, не заморачиваясь об удобствах, отчего его аватар упал там же, где стоял, подобно марионетке, которой оборвали все нити.

— Давайте только командирам о наших временных отлучках не говорить, не стоит их лишний раз заставлять нервничать. Ещё и мозг могут начать выносить, — сразу предупредил третий, которым оказался Саам.

Чёрт, получается, мы и здесь с ним схожи. Не знаю почему, но мне не очень нравился этот парень. Возможно, из-за своей импульсивности, которая могла в перспективе, пока он с нами, принести проблемы всем, а не только ему. Потому, чувствуя к нему антипатию, мне было неприятно находить одинаковые с ним черты.

Памятуя о том, что меня отвлекли от рассмотрения странной призмы в центре, я вернулся к ней, не забыв зацепить с собой и барда-полиглота. Мне очень уж хотелось хоть чуточку приблизиться к разгадке смысла этого…скульптурного ансамбля, если можно так выразиться. Ну не верится мне, что они тут «просто потому что».

— Можешь прочитать то, что написано на звеньях? — схватил я кусок цепи.

— Попробую. Правда, тут сложно разобрать, да и как уже говорил — не очень хорошо знаю этот язык.

— Будет хорошо, если удастся перевести хоть что-то, — похлопав его по плечу, начал ждать результатов, рассматривая другие звенья и сравнивая текса на них.

Прежде, чем Бард вновь заговорил, прошло не меньше десяти минут.

— Всё сложно. Написано что-то о потомках, крови и прощении.

— Отлично, спасибо, — улыбнулся ему в знак признательности, — теперь есть, над чем поломать голову.

— Любишь всякие загадки? — ухмыльнулся тот.

— Можно и так сказать. В вашем мире на них всегда можно найти ответы и даже получить за это какую-нибудь награду. Меня это радует.

— Всем нравится, когда его усилия окупаются должным образом, — понимающе кивнул Бард и вдруг достал трубку с мешочком, от которого несло табаком, — пойду перекурю.

Я же решил пораскинуть мозгами, раскидывая местных мобов. Кроме тех обезьяноподобных демонов нам больше никто не встретился, поэтому мне показалось, что это место относительно безопасно. Да и если всё же погибну, добраться от арены до лагеря пока не составит труда. К тому же, как только покинул ту зону, моё самочувствие вернулось в норму, если не считать лёгких болей от дьявольской фуфайки при движении, к которой уже привык.

Направляясь вглубь леса, я смотрел по сторонам, оценивая обстановку.

— Сколько времени уже прошло, но никаких изменений в освещении не наблюдается… Вечный сумрак? Ну, оно и не удивительно, ведь тут даже солнца не видно.

Исходя из этого, можно смело утверждать, что тут нет понятия дня и ночи. Действительно, в воздухе висело ощущение, что этот мир остановился во времени. Даже периодически дующий горячий ветер не избавлял от этого чувства.

Отдалившись на достаточное расстояние, я очистил голову от всяких размышлений и, заметив недалеко от себя одну из тех макак, выстрелил в неё Сплэшем.

Попал.

Удара хватило, чтобы сбить демона на землю, но она тут же вскочила и бросилась на меня. Встречная связка «Рывок» плюс «Пронзание» сразу упокоила монстра, но на его место тут же набежала целая толпа.

— Ну же, нападайте, — довольно ухмыльнулся я, натягивая на лицо маску Извергов и активируя все доступные усиления.

Эти мобы оказались чертовски вёрткими, но вот силой и живучестью похвастаться точно не могли. Сначала наш бой больше походил на какие-то хардкорные салки, где мы в основном уклонялись от ударов и гонялись друг за другом. Но вскоре я понял, что проще было дать себя ударить, чтобы эти обезьянки поверили в себя. Как только они ощущали, что могут справиться с жертвой, они бросались на неё толпой. Вот тут-то и наставало время для умений, атакующих по площади.

Всего за одну такую уловку удалось сократить их поголовье на две трети.

— То, что надо, мясо! — впервые за всё время пребывания на их родине подал голос Пискля.

— Покажи этим ничтожествам, что значит сила! — подключился к нему Грубиян.

Похоже, эти парни вообще не удивились тому, где оказался их покорный слуга. То ли они как-то отслеживали весь наш путь, то ли им было просто плевать на это. Эти ребята помешаны совсем на другой теме…

— Дави их медленно! Нам нужно больше боли! — не унимались эти гаврики.

— Больше боли, больше крови! Кровь, кровь, кро-о-овь!!! — и без того грубый голос Грубияна превратился во что-то совсем уж чудовищное и мне будто бы передалась частичка той жажды, что он сейчас испытывал.

— Будет вам кровь… — я совершенно не был против.

Совсем потерявшись во времени и пространстве, с трудом вспомнил о своих первостепенных обязанностях. К счастью, удалось быстро найти висевшую на тёрне арену, напоминающую огромное развалившееся гнездо. От неё добраться до лагеря, как и говорил прежде, труда совсем не составило. Ко всему прочему, как бы это абсурдно не звучало, все эти крики Извергов о крови натолкнули меня на интересную мысль ‑ попробовать окропить ей те цепи из загадочного красного металла. Не зря на звеньях фигурирует это слово?

Для проведения эксперимента, я даже заморочился с тем, чтобы поймать одну из демонических макак живьём, что оказалось не так то просто. Чтобы она не доставляла лишних неприятностей, пришлось лишить её всех конечностей, кроме хвостов.

Народ, который развалился по всему периметру круга в скучном ожидании остальных рейдеров, с удивлением уставился на меня, тащившего брыкающуюся и рычащую тушку твари.

— Чего удумал этот парень? — напрягся один, спрашивая своего соседа, но тот лишь пожал плечами.

Некоторые из игроков даже встали, ожидая, что я дальше предприму.

— Только не говори, что решил её приготовить… — встретил меня Свит, с отвращением глядя на мою добычу.

— Не-а. Займусь жертвоприношениями, — указал ему подбородком в сторону призмы в центре.

Глава 13. В путь

Всё прошло не совсем гладко, хотя не сказал бы, что ожидал чего-то другого. Уже заранее я был готов к провалу. Кровь ни одной, ни двух, ни даже пяти демонов не принесло каких-то положительных результатов. Само собой, что в одиночку такое провернуть у меня не получилось бы. Не знаю, от скуки ли или от того, что произошло в первую попытку, но мне стали помогать и другие игроки. Можно сказать, нас захватил азарт.

Всё дело в том, что эти странные цепи всасывали кровь со скоростью, которой позавидовал бы даже самый быстрый вампир на кладбище, но при этом ничего не происходило. Процесс принятия жертвы же всё же завораживал, заставляя повторять это снова и снова.

— Думаю, дело не в количестве, а в качестве, — с деловым видом произнёс Свит после того, как понаблюдал за нашей очередной неудачной попыткой.

— Думаешь, нужен кто-то посильнее? Блин, наверное, не зря поблизости был данж с этим Повелителем терний. Уж его-то точно было бы достаточно…

— Да нет же… — поморщился Бард, — я, наверное, не совсем так выразился. Нужна другая кровь, не демоническая.

— С чего ты это взял? Кто ещё может обитать в Аду кроме демонов и любителей пить горячий чай летом?

— Вот в этом-то и загвоздка. Если бы знал, вы бы так не мучились. И не мучили бы этих бедных демонов… Ладно, я перепишу написанное, и постараюсь получше разобрать текст.

Я же решил переключить своё внимание на однокрылых ангелов и поискать какие-нибудь подсказки там. Подгоняло ограничение по времени, ведь когда все вернутся, мы двинемся дальше.

Изучал статуи настолько с пристрастием, что не заметил, как уже сидел на голове одной из них.

— Итак, длинные волнистые волосы… Чёткие черты лица, если не считать этого напряжённого выражения на нём… О, какая-то татуировка?

Сложно передать рисунки на коже, не используя краску. Потому не удивительно, что снизу настолько тонкий выступ оказался незаметен. Секундочку, а почему это тату решили сделать именно выпуклой? Не проще ли было наоборот вырезать её? Хотя, это дело скульптора. Больше волнует, что изображает эта татуировка.

Чтобы удобнее рассмотреть лицо, пришлось повиснуть на вытянутых руках статуй. Мои поползновения сопровождались смешками и шуточками других рейдеров. В итоге удалось определить, что выпуклость больше всего похожа на пламя.

— Теперь надо бы проверить, как там у других его сородичей… — ворча себе под нос, я собрался начать круговой осмотр.

Потом, понимая, что скоро вернутся отбывшие игроки, я решил всё же для начала сделать перерыв и выйти в реал, чтобы хотя бы перекусить. Довольно быстро справившись с этим, успел даже немного размяться, после чего вновь нырнул в свой саркофаг.

Вернувшись к осмотру, обнаружил, что у всех изваяний нашлись аналогичные неровности, но они были не одинаковыми. У одного ангела вообще горел лишь один глаз.

Секундочку…

— Так, может, это вовсе не тату? — осенила меня мысль.

Как раз в этот момент вернулись четверо игроков, которые принесли с собой ещё по одной демонической макаке. У двух из них пылали глаза, так как они были всё ещё в боевом режиме.

— Ах, так вот оно что!.. — меня начало распирать от нахлынувшей энергии, — парни, бросайте этих бедняг! А вот вы мне понадобитесь.

— Что-то как-то не хочется этого делать… — пробурчал один из бойцов, с недоверием глядя на меня.

— Да брось, я вон вообще на самой высокой сложности играю. Мне больнее всех будет, — попытался как-то его успокоить.

— Не ты один, — мрачно посмотрел Саам, — но попробовать реально стоит. Тем более не думаю, что нам надо совсем уже истекать кровью. Для начала можно попробовать капнуть совсем чуть-чуть.

— Да давайте все попробуем, — усмехнулся какой-то эльф с лучезарным лицом, — всё равно делать нехрен, а так, может, пользу какую принесём. Тем более у многих бойцов, находящихся тут, должна быть Регенерация.

Как ни странно, остальные, немного подумав, согласились и все девятнадцать человек окружили призму.

— На счёт раз — режем ладони, на счёт два — протягиваем их к цепям, на счёт три — капаем. Хотя, там уже у кого как получится…

Вот теперь наши действия реально были похожи на какой-то ритуал. Когда красная жидкость окропила грязно-красный металл цепей, они отреагировали как в прошлые разы и с удовольствием начали пить. Но в некоторых местах звенья начали медленно загораться, будто бы раскаляясь. Эта реакция начала передаваться от одного звена к другому.

— Стоило вас оставить на несколько часов, а вы тут уже на крови друг другу в верности клянётесь? Ну, вы даёте… — послышался смешок за нашими спинами.

Голос знакомый. Все повернулись в сторону говорившего. Ну да, это глава гильдии «I.C.E.». Увидев наши раздражённые лица, он перестал улыбаться и приблизился к нам, чтобы посмотреть, чем это мы тут занимаемся.

Когда же мы повернулись обратно, чтобы посмотреть, что происходит с цепями, их уже не оказалось. Вообще ничего! Чистая двенадцатигранная призма стояла как ни в чем не бывало.

— Кто-нибудь видел, что произошло? — возбуждённо поинтересовался кто-то из нашего кольца.

— Альден, ты хоть и уважаемый человек, но сейчас лучше беги, — хихикнул, стоящий в стороне, Сват, — они тебя сейчас в жертву приносить начнут.

— Я, как добросовестный Паладин, против всех этих сатанинских вечеринок, ребят. И вам не советую! Вредно и для души и для здоровья… — глава говорил красиво, голос был твёрд, но при этом он всё равно медленно пятился назад.

Напряжение нарастало и казалось, что вот-вот произойдёт эмоциональный взрыв. Не думал, что тут настолько увлекающиеся люди собрались.

— Да ладно вам, парни. Главное, что получилось, — постарался я сбить их воинственный настрой, — правда, даже не знаю, что именно у нас получилось, но что-то получилось… Ведь если бы не получилось, то и цепи бы не пропали. А так как они пропали, значит, всё же что-то, да получилось. Я же прав?

В этот момент тут и там начали подниматься другие обмякшие тушки и подходить к нам с растерянными лицами, не понимая, что тут происходит. В итоге, к счастью, всё обошлось.

— Не стоит забывать, что тут собрались профессионалы своего дела, и все они прекрасно могут контролировать свои чувства, — сам себе мысленно напомнил, радуясь здравомыслию этих ребят. Или же это просто дисциплина?

— Какого хрена ему понадобилось именно в этот момент лезть со своими тупыми шутками? А вдруг там временно что-то появлялось, а мы всё просрали из-за этого хлыща в доспехах?! — ворчал Саам, нарезая круги вокруг шпиля.

— Ну, или почти все… — всё также мысленно сделал поправочку.

Похоже, этот парень загорелся идеей сильнее меня. Хотя не скажу, что мне самому не было досадно от того, что не успели до конца разобраться с этим загадочным местом. Как раз от того, что начало что-то получаться, досада становилась сильнее. Я даже сделал заметку в игровом дневнике, что если погибну, но обязательно загляну сюда ещё раз и попробую сделать ещё что-нибудь.

Как бы то ни было, вскоре подтянулись оставшиеся игроки, и наш рейдерский отряд в полном составе выдвинулся в сторону загадочного замка на горизонте.

После того, как был покинут Терновый лес, стало жарче, а горячий ветер начал дуть чаще. Вместе с ним приносился и раздражающий запах серы и какой-то гари, что заставляло иногда чихать. «Саундтреком» нашего похода стал низкий гул откуда-то из-под земли, к которому присоединялись и другие всевозможные булькающие и шипящие звуки. Возникало ощущение, что я иду по сковороде, которая вот-вот раскалится докрасна.

— М-да, обстановочка так себе… — усмехнулся Свит.

Наша троица шла чуть позади от основной группы, которая тоже была разбита на две крупные части: члены гильдии «I.C.E.» и «Колыбель Мира».

— И не говори. Ещё этот странный шёпот раздражает… — поддакнула ему Адель.

— Какой шёпот? — я начал прислушиваться, стараясь хоть что-то расслышать, — что-то не слышу ничего.

— Я тоже… — напрягся Бард.

— Значит, у меня либо слух тоньше, либо крыша начинает немного ехать от этого места… — усмехнулась девушка.

— Ты это, поосторожнее будь. Хотя мне казалось, что тебе тут должно быть довольно уютно, — меня можно понять, ведь она Чернокнижница и потому была некая уверенность, что тут она должна чувствовать себя если не комфортно, то хотя бы лучше остальных.

— Класс тут ничем не помогает, — напарница пожала плечами, прекрасно поняв смысл моих слов, — и пусть я даже набилась в последовательницы к одному из архидьяволов, это пока никак не окупается. Этот ублюдок слишком жадный. Ну, с другой стороны, я работаю на перспективу.

Мне на секунду показалось, будто мы сейчас разговариваем о её боссе с работы.

— Если всё вкладывать в перспективу, то до неё можно и не дожить, — предупредил наш НПС-спутник.

— А на этот случай у меня есть Сциниус, — хитро ухмыльнулась Адель, — этот дракон более щедрый в плане бонусов, так что пока работаю на него, если можно так выразиться.

— Хех, а покровители за тебя не подерутся? — оценил я её расчётливость.

— Да я буду и не против, если из-за меня хоть кто-то подерется, — похихикала девушка, напуская на себя коварный вид.

— Да, собственно, ничего страшного не случится, если взгляды богов нигде не пересекаются, — вдруг со стороны послышался незнакомый с хрипотцой голос, — у меня так вообще три покровителя, и я уже положил глаз ещё на одного.

Мы дружно повернулись на голос и посмотрели на незнакомого крупного мужчину, который не уступал в размерах Крушителю.

Первая мысль, которая у меня возникла в голове «да, в твоём случае только глаз и можно положить» ‑ он был одноглазым и его глаз совсем немного испускал тёплое, янтарное свечение, соответствующее цвету радужке. Определённо, он тоже ашшо. Всё же эта раса оказалась довольно популярной среди тех ребят, что решили связать свою игровую судьбу со сражениями.

— Вы просто говорили на такую интересную тему, что я не смог не присоединиться, уж извините, — ухмыльнулся он.

— Кто это? Вроде, он не выделялся раньше или же я просто не замечал его, в конце концов, нас тут сорок девять человек и один мутный НПС-барабанщик со знанием иностранных языков. Выглядит довольно нетипично для игрока. Кто будет по собственной воле лишать себя глаза и создавать такого персонажа? — начал я размышлять про себя, насторожившись.

Дело было не столько в его увечье, сколько в телосложении и возрасте. Игрок тянул на все пятьдесят лет, имея на небольшой аккуратной бороде и русых волосах, стянутых в хвост, седые локоны. Даже броня не могла полностью скрыть наличие у него большого живота. Больше всего он походил на некоего бывалого старого воина, который, тем не менее, стоил десятка молодых бойцов. «Ветеран» сразу же дал ему про себя кличку — именно это слово подходило лучше всех, если бы кто-то попросил описать мужчину одним словом.

— Позвольте представиться, меня зовут Вий, я из кобелей.

То, что он так легко относится к такой не особо приятной кличке (ну, меня бы она точно бесила) и даже использует её сам, выставляет его довольно простой и необидчивой личностью, не обделённую самоиронией. Но первое мнение может быть очень обманчивым, так что продолжу при общении с ним держать ухо востро.

— Вий? — не удержался я от усмешки, вспомнив одного книжного персонажа.

— Ага. Но если захотите помочь, то поднимите мне самооценку. С вéками я справлюсь сам, — захохотал тот во весь голос, заставляя обернуться большую часть рейдеров в его сторону.

Ну, теперь могу с уверенностью в девяносто процентов сказать, что он точно не иностранец. И, судя по непониманию, написанному на лицах моих спутников, с такой же уверенностью утверждать об обратном в их отношении. Хотя в случае с музыкантом проценты можно смело поднимать и выше ста.

— А я Аир, — вспомнив, что мы знакомимся, я тоже назвал своё имя.

— Адель! Бонжур!

— Свит Фэнси, — приподнял шляпу и чуть склонил голову в знак приветствия Бард.

— Извини, а кто ты по классу? Просто, ты похож на Паладина, но как-то не совсем… — несмотря на его вид, на «вы» с ним говорить не хотелось, ведь обладателем даже такого аватара мог быть мой ровесник, если не моложе.

— Капеллан, — понимающе улыбнулся тот, — довольно непопулярный класс, поэтому его сложно сразу определить.

— Оу, ясно… Обязательно поинтересуюсь о нём при первой же возможности.

— Да можешь меня самого спросить, как захочешь. Чую, нам тут долго скитаться, несмотря на то, что у нас Моисея целых два, — доброжелательно рассмеялся он. Появилось чувство, что Алмаз в будущем будет выглядеть именно как этот дядя.

— А ты, как я понимаю, одинакового класса с нашим Саамом?

— Ага, — кивнул в знак подтверждения.

— Я наблюдал за тобой. Ты довольно способный малый. Хорошо держишься, обладая таким снаряжением. Наверное, много работаешь над собой?

Не знаю почему, но мне пришло чёткое понимание, что под «работаешь над собой» он подразумевал прокачку характеристик, а не что-то другое. Он пытается что-то разнюхать на счёт меня? Или это опять паранойя моя разыгралась?

— Если нет лишних денег, то только это и остаётся, — я пожал плечами, напялив невинную улыбку, и попытался даль нейтральный ответ, — кстати, а что ты говорил про положенный глаз на четвёртого покровителя? Разве так можно?

Необходимо срочно перевести тему, тем более мне действительно интересно было послушать. Вместо того, чтобы давать информацию о себе, надо вытянуть её из него.

— О, там всё просто. Не берусь утверждать, но искренне так считаю, что покровителей можно набирать сколько пожелаешь. Главное, чтобы, скажем так, политика одного божества не шла против другого. Тогда всё упирается лишь в твоё усердие и время на выполнение квестов от божков. Обычно, хорошие бонусы можно получить в самом начале, а дальше более существенные достигаются всё сложнее и сложнее. Так что можно довольно легко получить всякие усиления на первых этапах последователя, а потом уже сконцентрироваться на каком-то одном покровителе, — объяснил, не моргнув и глазом, Капеллан.

Хоть он так и говорит, уверен, на деле не всё так красиво, но спорить с ним не стану.

— Кстати, а у тебя есть покровители, Аир? — как бы невзначай поинтересовался Вий. Мои товарищи тоже смотрели с интересом.

Чёрт, он пользуется любой возможностью, чтобы что-то узнать про меня. Хотя…

— Ага, целых два. Рептос Гет и Девектум.

— Ого! — воскликнула Чернокнижница, — ладно Рептос Беспощадный ‑ он бог войны, но на кой тебе бог времени?! Он же в основном покровительствует магам и эльфам. А ты ни то и не другое.

— Как много ты знаешь, Адель. Просто удиви-и-ительная девушка, — чуть ли не прошипел я, наполняя свои слова сарказмом.

— Рада, что ты начинаешь это понимать, — гордо выпятила грудь девушка, совсем не заметив моих стараний.

— Кстати, да. Интересен твой выбор, если не секрет, — поддакнул ветеран, не давая мне уйти от ответа.

— Ну, как же, — я, насколько мог, изобразил удивление их вопросам, — если в сражении делать ставку на скорость, контроль над временем очень пригодится. Ну, пока на это только надеюсь. Как говорит Адель, это ставка на перспективу.

— То-то, смотрю, ты такой шустрый… — задумчиво закивал Капеллан, одобряя мой выбор, — надо тоже попробовать, если получится.

Надеюсь, что у него не получится, ведь я вообще не в курсе, какие бонусы даёт этот Девектум!

— Всем внимание! У нас гость! — вдруг послышался крик Саппы впереди.

Ещё никогда я так не радовался нападению врага.

Наша дорога как раз пролегала вдоль одной из множества глубочайших трещин в земле. Рядом с ней стало ещё жарче, но выбора не было, так как с противоположной стороны земля периодически обваливалась, образуя зияющие дыры, на дне которых текла река из раскалённой лавы — классика. Похоже, что в скором времени эти дыры сольются и станут ещё одним разломом. Надеюсь, тут всё не обвалится до нашего удачного ухода.

Если до предупреждения Саппы ничего не предвещало беды, то после послышалось странное неприятное шуршание. А затем я увидел нашего «гостя», который выползал как раз из той самой трещины. Им оказалась гигантская…многоножка? Сколопендра? Ну, как бы то ни было, это было страшное насекомое, разработчик которого решил увеличить его до размеров фуры с несколькими прицепами.

— Не удивлюсь, если у неё шестьсот шестьдесят шесть лапок… — хрюкнул Вий и перехватил поудобнее своё оружие — двуручную булаву, очень похожую на огромный чупа-чупс с шипами. Он всё это время нёс её через плечо, держа наизготовку (не зря же у него горел глаз).

Достав свои клинки и натянув маску, я поспешил на передовую. Мне было необходимо хоть на немного отвлечься от всего происходящего, да и Извергов можно порадовать таким сочным противником.

— Кровь, кровь, кровь, — пульсировало в голове, хотя демоны молчали.

Глава 14. У замка

В левом верхнем углу мелькнул значок незнакомого баффа ‑ «К бою!». Сложив одно с другим понял, что это дело рук Капеллана. Похоже, я уже приблизительно догадываюсь об особенности его класса.

К тому моменту, как добежал до этой многоножки, другие уже вступили с ней в бой. У неё действительно было бессчётное количество лапок, а передние четыре отличались от остальных большей длиной и тем, что оканчивались костяными или же хитиновыми (?) наростами в форме кос и мечей. Она бешено размахивала ими перед собой, не давая приблизиться к себе спереди. Жвала, которыми она грозно щёлкала, выглядели ещё более опасно.

— Окружайте её, а танки пусть отвлекают морду! — дал команду Альден.

Идея была здравой, но оказалось, что вся её длинная тушка защищена шипастым панцирем, который больше походил на камень, нежели на хитин. Больше всего он напоминало оникс или мрамор, так как он был чёрным с красными прожилками. Также эта сволочь ловко и сильно пиналась своими лапками, не давая толком приблизиться для удара. Всё ещё усугубилось тем, что она не стояла на месте, а постоянно была в движении, извиваясь змеёй.

— Чёрт, как-то тяжко удерживать на себе фокус! — послышалась жалоба одного из танков.

Похоже, бывают монстры и с сопротивлением к агру…

Несмотря на это, я продолжал сражаться на своём участке. Сражаться с лапками — это даже не смешно… Но они были на удивление прочными и поэтому большинство из нас не могли нанести ей существенного вреда. Вроде, более гладко шли дела у тех, кто был вооружён тяжёлым дробящим оружием, но таких людей можно сосчитать по пальцам одной руки.

И тут вспомнились кое-какие штучки, которыми почти не пользовался, но они, вроде, в этом случае как раз должны показать себя эффективнее, чем мои «Клинки мученика».

— Алмаз! Можешь закинуть меня на эту тварь?! — подбежал я к Крушителю, который как раз смог сломать очередную лапку.

— Да без проблем. А оно тебе зачем, прокатиться захотелось? — бросил он через плечо, не отвлекаясь от дела.

— Типа того. Попробую корку сломать и добраться до мякиша.

— Не говори о ней так, будто она буханка хлеба, — пробурчал здоровяк, ставя молот на землю, — я вот теперь есть захотел…

Далее он присел на одно колено и сложил ладони вместе, наподобие чаши. Без каких либо объяснений я подпрыгнул и мягко приземлился ему на ладони, а он с тихим «х-хыть» встал, одновременно толкая меня вверх и чуть в сторону моба.

Показалось, будто я оттолкнулся от батута, хотя ускорение вышло куда сильнее, настолько сильным, что я чуть не перелетел свою цель. Повезло, что вовремя догадался применить «Вихрь мечей», из-за чего мой полёт практически остановился. Стоит запомнить эту фишечку и проверить, работает ли она с другими умениями.

Далее, поменяв парные клинки на пару Поющих мечей, начал энергично долбить по панцирю практически в одно место. Серии ударов прерывало лишь то, что многоножка не стояла на месте, поэтому держать равновесие было не так просто.

Гул от оружия усиливался, постепенно переходя в вой. Металл запел, а защита начала крошиться. Не сказать, что результаты меня сильно впечатлили, но всё же прогресс, по сравнению с моим полюбившимся оружием, есть. Вскоре, похоже, хозяйка панциря заметила мои действия и начала вести себя ещё беспокойнее. Определённо, она пыталась меня скинуть. Возможно это потому, что часть урона, наносимого этими мечами, передаётся через броню и защиту.

Спустя ещё минуту безудержного размахивания этим странным оружием, мне удалось разбить панцирь и даже пробить в нём отверстие. Но, несмотря на множество трещин, он всё равно держался на месте. Тогда я достал недавно купленные ромфеи и сунул их под трещины, после чего по очереди потянул за рукояти. Не отпускало ощущение, что открываю огромную мидию или типа того. Вслед за куском брони потянулась какая-то мясная плёнка или прослойка, даже не знаю, как её обозвать. Теперь это больше походило на очистку варёного яйца.

Сколопендра задёргалась, прилагая всё больше усилий скинуть с себя непрошеного наездника.

— Эй, ты чего там творишь?! — послышались недовольные крики снизу. Понимаю, им сейчас там тяжелее, ведь приходиться весь гнев монстра принимать на себя.

— У меня тут вскрытие! Попрошу не мешать проведению операции! — попытался отшутиться в стиле Алмаза.

Как только приступ бешенства у многоножки закончился, я тут же вогнал в незащищённую плоть оба кривых меча по самые рукояти, тем самым вызвав новый приступ. Затем последовала очередь двуручного меча, но перед этим его смазал собственной кровью. Не думаю, что яд сильно повредит такой здоровенной туше, но если подействуют хотя бы дебаффы, уже за это буду искренне благодарен.

Затем последовала очередь другого оружия из моего арсенала. В ход пошли даже кинжалы и вскоре небольшой участок спины украшал целый лес торчащих рукояток разных размеров и форм. К этому моменту многоножка стала вялой и уже скорее защищалась, нежели нападала, но не думаю, что в этом есть моя заслуга, если только совсем чуть-чуть. Спустя ещё несколько минут нам удалось её добить.

Куски панциря, которые удалось отодрать, я запасливо отправлял сразу же в инвентарь. Такой крупный труп долго не исчезал, потому пришлось вытаскивать всё своё оружие самостоятельно, что оказалось довольно непросто.

— Чёрт, с неё лута больше, чем с босса выпало! — весело воскликнул Саппа.

— Ну, решает не количество, а качество, — тут же вставил своё опровержение Альден.

Несмотря на это, все были довольны, что недаром угрохали столько времени на её убийство. Добыча оказалась действительно богатой: дюжина крупных кусков и около тридцати мелких кусков закалённого циамита, что бы это название ни значило, две косы и один коготь кошмарной сколопендры (так вот как её зовут!), три алмаза и один сапфир. Как по мне, отличный улов…для одного человека, но никак не для пятидесяти! Хотя лично я радуюсь просто тому, что выжил.

— Так, два заклинания на воскрешение в откате! — подводил итоги боя предводитель отряда Колыбели Мира, — лут же предлагаю разделить между мной и Альденом, а при выходе потом договоримся, как поделить.

У меня сразу в голове появилось несколько вариантов, при которых кто-то может от этого заметно выиграть, но высказываться не стал. Остальные тоже молча согласились с выдвинутым предложением. Возможно, все просто устали и у них уже не было сил спорить. Бой с этой многоножкой выдался действительно тяжким.

— Давайте поспешим, вдруг ещё повылазят… — вполне резонно обеспокоился Альден.

Никто не хотел такого расклада, потому мы дружно поторопились в сторону замка, который при приближении начал казаться ещё огромнее и величественнее. Такое чувство, что при создании Нижнего мира кто-то решил просто увеличить масштабы всего.

— Кстати, Альден, — по дороге обратился Алмаз к своему главе, — ты уже наших предупредил, в какой…ситуации мы оказались?

Я шёл рядом, так что сразу же навострил уши. Признаться, меня тоже волновал этот вопрос, но задавать его Паладину я не в праве. В большей мере меня беспокоил этот вопрос потому, что мне казалось, что Альден будет торопиться вернуться и может идти на неоправданные риски и всё такое. В общем, принимать не очень обдуманные решения.

— Конечно, первым же делом, как вышел в реал. Всё же повезло, что мы с другими управляющими и в жизни общаемся. Так что не волнуйся, я распределил все обязанности. Тем более, если произойдёт что-то непредвиденное, они всегда смогут со мной связаться и посоветоваться. Всё более-менее под контролем, — Паладин показал ему большой палец и свою фирменную лучезарную улыбку.

— Отлично… — с облегчением кивнул Крушитель. Показалось, будто с его плеч только что спал тяжкий груз.

К моменту, когда скоро часть нас выйдет из игры, мы достигли стен исполина. Удивительно то, что никто на них не стоял и вообще замок больше казался необитаемым. Мне казалось, что к обычной напряжённой и жаркой атмосфере этого мира прибавилось ещё и дух одиночество, что витает у заброшенных зданий. Кроме атмосферы, немного изменилась и обстановка — повсюду торчали крупные каменные зубы разных форм и высоты, не позволяя толком осмотреться.

— Давайте разошлём разведчиков и проверим, стоит ли нам чего опасаться. В этот раз попрошу оставшихся быть максимально внимательными. Ну и будем надеяться, что те сколопендры обитают лишь в трещинах… — начал толкать речь Альден.

Быстро собрался отряд из восьми человек с подходящими для разведки классами, и они разбежались вдоль стены. Кроме двух — они умудрились карабкаться прямо по ней, цепляясь за всякие неровности и углубления. Скалолазы, блин. Я точно так бы не смог.

Шесть человек вернулись довольно быстро. Оказалось, что левые, завернув за угол, почти сразу уткнулись в отвесную скалу и решили дальше не идти, а правые набрели на не просто трещину, а огромный пролом в земле. А вот остальную парочку пришлось ждать целых два часа, если не больше. Те, оказавшись на стене, смогли обойти её по периметру и даже спустились во внутренний двор, но идти внутрь главной цитадели не рискнули.

— Мы-то можем опять забраться по стене, а вот вам, чтобы зайти внутрь, придётся обойти вулкан, а потом пройти по каменному мосту через лавовую реку, — один из разведчиков указывал направо.

— Лично я и в следующий раз заберусь по стене, — пробурчал сразу второй, — мне такая прогулка по канату на хрен не нужна…

Похоже, тот каменный мост не внушал ему доверия. С другой стороны, мы не обязаны туда идти, ведь нам надо найти выход, а не по гостям шататься. А принимая во внимание, что мы непрошенные, боюсь, встретят нас далеко не хлебом солью.

— Ну, нам туда и не обязательно идти, — будто прочитав мои мысли, высказался Саппа, — у нас в приоритете совершенно другая цель. Даже если это место окажется необитаемым, то на его изучение мы потратим очень много времени. Это не позволительно. Сюда можно будет вернуться позже, как следует подготовленными.

— Соглашусь, — тут же поддержал его Альден, — сейчас нам важнее как можно скорее вернуться домой. С картой не составит труда найти все заинтересовавшие нас места.

— Даже если так, мимо моста всё равно придётся проходить, так как это единственный способ двигаться дальше, так что видок всё равно оцените, — хмыкнул первый из скалолазов.

Закончив с этим, наш отряд разбил лагерь, если можно так выразиться, ведь ни у кого палаток или чего-то подобного не было. Зато кто-то из магов умудрились захватить с собой котелки с некоторыми ингредиентами и начали кашеварить. Вокруг костров некоторые из игроков разложили булыжники, заменяющие сиденья, и расселись на них, о чём-то весело переговариваясь.

— Будто вам тепла не хватает… — удивился я таким действиям, утирая ручьи пота.

Я же в свою очередь нашёл среди множества земляных клыков маленькую пещерку. Точнее, это даже пещерой не назвать, просто так вышло, что откуда-то появившиеся тут огромные куски камня свалились в кучу, образовав между собой что-то наподобие норы площадью около десяти квадратных метров. Полагая, что там можно хотя бы укрыться от уже надоевшего горячего ветра, тут же занял это местечко, позвав к нему и Адель со Свитом.

— Ты сегодня остаёшься? — поинтересовался у Чернокнижницы, которая со странным и задумчивым выражением лица осматривалась по сторонам.

Видимо, идея ночевать у подножия чего-то плохо изведанного её немало напрягала.

— Аде-е-ель?.. Аде-е-ель!

— А? — встрепенулась девушка, обратив на меня внимание только с третьей попытки.

— Сегодня в реал не идёшь?

— А, не. Пока есть возможность, отработаю дежурство.

— Ты кажешься уставшей. Может, лучше отдохнёшь?

— Кому стоит отдохнуть, так это тебе. Ты уже тут живешь больше, чем у себя дома.

— На счёт меня можешь не беспокоиться, — я уверенно улыбнулся, — мне достаточно коротких перерывов, чтобы насильно не выбросило из игры.

— А как же сон? Совсем не заботишься о своём здоровье, — Адель нахмурилась, не отреагировав на мою подбадривающую улыбку.

— Обещаю, что на следующей стоянке обязательно выйду, чтобы выспаться, — согласился с ней, понимая, что недосып действительно может серьёзно сказаться на моей реакции и скорости принятия решений.

— Лучший способ сохранить своё обещание — никогда не давать его, — ухмыльнулась на моё заявление напарница.

Такие умные изречения прозвучавшие из её уст не могли не вызвать у меня ответную ухмылку ‑ любят же девушки всякие красиво звучащие цитатки.

— Я тогда пока отойду, поброжу здесь. Может, интересного чего найду, — определившись с местом ночлега, решил от скуки пройтись по округе.

Недавнее упоминание о карте натолкнуло на мысль, что тоже неплохо было бы обзавестись чем-нибудь похожим. Так как картографов среди нас троих не было, буду выкручиваться тупейшим образом — буду запоминать. Запоминать, что в какой стороне находится, всякие примечательные места и так далее. Пусть даже не знаю, где тут север и юг (есть ли тут вообще понятие сторон света?), главное обзавестись большим количеством ориентиров. А ещё…а ещё мне хотелось найти каких-нибудь довольно безобидных противников, с которыми можно справиться в одиночку.

— Осторожнее там, — дал ненужное предупреждение Бард, усевшись у входа в наше убежище. Он достал свои барабаны и начал что-то там настраивать. Это напоминало то, как бойцы приводят в порядок своё снаряжение перед и после боя.

Мне бы тоже не помешало хотя бы оружие заточить.

Первым делом я побежал в ту сторону, про которую говорили разведчики. Уж очень они заинтересовали своим рассказом про каменный мост, пропасть и красивые виды. К тому же показалось, что вероятность встретить какого-нибудь моба там выше.

Дойдя то отвесного утёса, мешающего идти дальше вдоль стены, я начал продвигаться вдоль него. Вскоре иллюзорная дорога повернула вправо. Далее, петляя туда-сюда, вышел из «зарослей» каменных зубьев, так и не встретив ни единой злобной души. Передо мной простёрлись, можно сказать, их старшие братья — огромные, растущие друг на друге, образуя чуть ли не пирамиды, и истекающие горячей лавой, будто голодной слюной по душам грешников. Действительно, такой пейзаж из замка должен выглядеть потрясающе, если, конечно, смотрящему по нраву мрачная красота.

— Может, попробовать дойти до него и осмотреться с его высоты? — серьёзно задумавшись над этим, я продолжал брести, крутя головой во все стороны подобно локатору.

Никого. Совершенно.

Мне казалось, что Преисподняя должна кишеть грешниками и теми, кто их наказывает. Но тут ожидания с реальностью совсем не совпадают что-то. Если в Терновом лесу хоть кто-то был, то тут просто пустота. Все вымерли что ли? Или боятся тех сколопендр?

— Или боятся того, кто страшнее сколопендр? — шепнул внутренний голос.

Такая мысль заставила остановиться и ещё раз взглянуть в сторону исполинского строения. Всё же неспроста он тут стоит. Лучше туда одному не ходить, а может, вообще лучше там не появляться.

Добравшись до упомянутого моста, который больше напоминал кусок земли, каким-то образом умудрившийся не обвалиться в озеро раскалённой лавы под ним, я насладился видом на замок. Возвышаясь над всеми этими каменными шипами, по которым стекали огненные ручьи, он выглядел настолько величественно и пугающе, что даже задел какие-то внутренние струны души, хотя не скажу, что меня можно назвать чувственным человеком.

На этом моя прогулка, от которой ожидал куда большего, подошла к концу. Даже не получилось потренироваться с двуручным мечом и кинжалами.

По возвращению первым делом мне встретился чем-то обеспокоенный Бард. Увидев меня, он помрачнел ещё сильнее, что заставило напрячься в преддверии нехорошей новости.

— У нас проблемы, — сразу же выдал Свит.

— По твоему лицу это отлично заметно. Что случилось? Кто-то напал?

Не думаю, что всё совсем уж плохо, даже если несколько человек погибло. Мы ещё не так далеко ушли от обломков данжа, так что до конца привала они несколько раз успеют вернуться.

— Хуже. Адель пропала…

Глава 15. Поиски

— А? Как пропала?

— Ну, она была внутри нашего убежища. Потом я зашёл внутрь, чтобы поговорить с ней, но её там не оказалось.

— Может, просто вышла куда-то? — я не совсем разделял панику Свита, больше казалось, что вышло просто какое-то недоразумение.

— Эй, я у входа сидел, она не могла не пройти мимо меня! А, и ещё кое-что… Незадолго перед тем, как войти, я слышал изнутри что-то наподобие хлопка, но не придал этому значение.

— Чертовщина какая-то. Давай других поспрашиваем ещё…

— Эй! Прошло уже около часа, я всех на ноги поднял. Никто ничего не знает, последними её видели только мы.

— Ну не могла же она просто испариться?!

— А вдруг могла?! Что мы знаем об том месте?

Теперь и меня медленно, но уверенно начало захлёстывать волнение.

— Что за убийство в закрытой комнате? Я прихожу сюда, чтобы с нормальными мужиками надирать демонические задницы, а не в детективов играться! — злобно ворчала половина моего внутреннего Я, но была быстро успокоена второй половиной.

Понаблюдав пару секунд за моей недовольной физиономией, Бард продолжил:

— Кстати, у Альдена она отображается живой в списке рейдеров. Так что смерть от лап демонов тоже отпадает.

— После всего сказанного тобой, первое, что приходит в голову, это портал. Но зачем ей его создавать и куда-то уходить? Она, конечно, девушка себе на уме или, точнее, с характером, но точно не дура.

— Мне нравится твоя версия с порталом. Но нужно рассматривать его и с обратной стороны. Может, портал создавала не она? — сразу же предположил музыкант.

— Имеешь в виду, что её похитили?

— Скорее, не исключаю такой возможности. В любом случае её придётся искать.

— М-да, не очень хорошо получается. Мы задержим целую толпу людей.

— В любом случае было решено, что обсудим наши дальнейшие действия, когда все вернутся.

— Что ж, тогда нам остаётся лишь ждать. Хотя даже если все откажутся, я всё равно пойду её искать. Одна она тут точно застрянет навсегда, а вдвоём будет хоть какой-то шанс на выживание.

— А ты довольно уверен в себе… — усмехнулся Бард такому заявлению.

— Да нет, просто смотрю далеко вперед. Даже если застряну тут на год, за это время смогу неплохо прокачаться и рано или поздно стану сильнее местных обитателей. Пусть и не всех, но большей части.

— Чтобы прокачаться, надо хотя бы иметь с собой Камень роста. Иначе так и будешь слоняться с тысячами свободных характеристик на счету.

По моей постной мине, думаю, он тут же догадался, что с собой таких камушков не имею. Я тут же открыл в меню блокнот, добавив пунктик «Иметь с собой как минимум один Камень роста». Кто ж думал, что могут вообще возникнуть такие ситуации…

— Ладно, сейчас лучше думать в позитивном ключе, а то ты уже, смотрю, рассматриваешь возможность здесь поселиться… — пробурчал Свит, — мне вот совсем не хочется задерживаться в этом Пекле даже на лишнюю секунду. Но и бросать ту, которая мне жизнь спасла, тоже не собираюсь. Так что искать будем вместе.

Договорившись на этом, мы начали морально готовиться к поискам, которых в нашем случае было не избежать при любом из решений большинства. И первым местом на посещение был назначен, конечно же, близстоящий замок.

Я зашёл в наше убежище, чтобы осмотреться ещё раз.

— Вот так просто исчезла отсюда?.. — пробормотал, оглядываясь.

Сев в углу, который показался более удобным, решил первым делом провести инвентаризацию. Так давно этого не делал, что, стыдно признаться, не помню толком, чего там лежит, за исключением оружия, нескольких сортов яда, которые ещё не выпил, и недавних покупок перед походом в данж.

Времени на всё ушло куда больше, чем предполагал. Барахла было много и кое-какое из них требовало к себе внимания. Например, книги, которые так и не удосужился ещё почитать, включая загадочный дневник, попавшийся мне в руки ещё в то время, когда мы с Адель выполняли квест Аль Сахима. Но это лишь дело времени — раз демоны пока не попадаются, буду читать во время привалов. А вот с кулоном в форме «Х» и крошками чёрного кристалла, полученными всё там же, дела обстоят иначе. Для чего они нужны и представляют ли какую-то особую ценность — неизвестно.

Зато, осмотрев всё имеющееся, сделал вывод, что катастрофически не хватает предметов брони — всё самое лучшее на мне, на замену ничего нет. Поэтому, если застрянем в этом мире надолго, высока вероятность, что придётся бегать полуголым, косплея берсеркеров.

Ещё напомнил о себе когда-то полученный «Камень хаотичного усиления». Всё откладывал и откладывал его до лучших времён, пока его существование вовсе не вылетело из головы. По идее, мог бы использовать его сразу, но проблема в том, что я из тех игроков, которые надеются получить из таких предметов максимальную выгоду и не торопятся тратить их сразу. В какие РПГ бы не играл, к концу игры оказывалось, что я не пользовался огромным количеством зелий, усилений и так далее. Поэтому такая запасливость бывает не всегда полезной. Может, настало время его использовать?

— Так, что с тобой тут надо делать? — достав его из инвентаря, осмотрел камушек.

Может, он вообще для инкрустации предназначен? Так и не поняв, что с ним делать, вернул его обратно. Но, «тыкнув» по нему в списке вещей, удалось достичь хоть какого-то прогресса:

«Активация камня хаотичного усиления невозможна из-за отсутствия катализатора. При появлении катализатора активация произойдёт автоматически».

— М-да… — рано я обрадовался. Что ж, остаётся только ждать какого-то там катализатора, хотя его автоматическая активация сильно смущает. Вдруг это произойдёт не вовремя?

Остальное время посвятил чтению книги о нежити. Немного не к месту, но ничего нового, посвящённого демонам, у меня не было. Из читательского транса меня вытянул голос Барда:

— Странники возвращаются, пошли.

Странники. Впервые это слышу из его уст. Периодически совсем вылетает из головы, что он НПС. Не перестаю удивляться тому, насколько они тут человечны.

Когда все собрались, началось обсуждение нашей проблемы. Бард ещё раз в подробностях рассказал о таинственной пропаже нашей Чернокнижницы и в конце предложил поискать её в стоящем рядом замке.

— Чёрт, как не вовремя-то… — проворчал недовольно Саппа.

Альден же глубоко задумался, потирая подбородок.

— Если что, мы никого не заставляем туда идти. Можете спокойно отказаться и тогда мы с Свитом сами её поищем. Как только найдём, поспешим догнать вас.

— Что-то я сомневаюсь, что на деле выйдет всё так просто, как ты сейчас описал, — слабо улыбнулся Паладин, глядя на меня с лёгкой жалостью.

— Но и всей толпой ждать или искать одного человека тоже глупо. Она сама виновата, в конце концов.

— Предлагаешь идти дальше? — переспросил Алмаз, видимо, ожидая окончательного решения командира рейдеров из Колыбели Мира.

— Ага. Если удастся быстро найти выход, потом можем сюда вернуться. И несколько человек отправить обратно к арене, чтобы перехватить там, если её кто-то убьёт.

Спорить и уговаривать нам помочь я не собирался, так как, в принципе, Адъютант был прав.

— Ладно, тогда давайте поступим так ‑ ты со своим отрядом двигаешься дальше, оставляя за собой какой-нибудь след. Можете пирамидки из камней делать или просто их как-то заметно накидать. Может, ещё чего придумаете. Мы же помогаем Аиру найти Адель. Вне зависимости от успехов, в конце концов мы всё равно последуем за вами. Думаю, если проблем при изучении внутренней цитадели не возникнет, то догоним вас за один-два привала.

— Как пожелаете, — спокойно пожал плечами саппорт, — на привале попробуем подавать дымовой сигнал.

— Это не обязательно. Видимость здесь всё равно не очень хорошая, а так вы можете привлечь к себе незваных гостей. По отдельности нам отбиваться станет куда сложнее.

Сойдясь на этом, мы все дружно пошли в сторону входа на территорию замка. Перед тем самым каменным мостом мы разделились практически пополам, и пошли по своим маршрутам: кобели пошли вдоль лавового озера, а мы стали подниматься к подножию крепости.

— Спасибо за помощь, — обратился я к Альдену, — но вас задерживать тоже не очень хочется. Достаточно, если вы посвятите этому…часа четыре. Если за это время не управимся, можете уходить, а мы вас потом догоним.

— Да не за что, всё же некрасиво бросать девушку в таком ужасном месте. Точнее…не только девушку, а вообще человека. Вот что я имел в виду. Как-то это не гуманно.

— Спасибо, — кивнул ему в знак благодарности Свит, идущий по другую его сторону.

Ворота были открыты и молча пропустили наш отряд через себя. Вся эта тишина напрягала даже сильнее, чем если бы нам пришлось пробиваться внутрь с боем. Когда попали в цитадель, ничего не изменилось.

— Не могу понять, а где охрана? Да хоть кто-то… — обеспокоился Алмаз. То ли его тоже напрягала гнетущая пустота, то ли он расстроился из-за того, что не с кем подраться.

Оказавшись в здании, мы оказались в просторной пятиэтажной прихожей, из которой дальше вело множество коридоров. У меня сразу возникли ассоциации с тем лабиринтом под Церной. Вдоль стен коридоров виднелось множество дверей, намекая на то, что исследование этого места будет долгим и нудным.

— По три на этаж. И того…пятнадцать… Похоже, нам предстоит много работы, — немного грустно улыбнулся Альден.

— Предлагаю исследовать этаж за этажом, разделившись на три команды, — выдал я самую логичную, на мой взгляд, идею.

— Согласен.

Договорившись о месте сбора и о том, что на другой этаж никто не идёт, пока не вернутся все, мы принялись за дело.

Наша команда, состоящая из десяти человек, выбрала путь по центру. Мы тут же начали отворять и выбивать все двери, исследую комнаты внутри. Многие из них оказались полностью пустыми, в других имелась разнообразная мебель, но выглядела она так, что становилось сразу ясно, что ей давно не пользовались. Некоторые помещения больше напоминали некие гнёзда или берлоги.

Везде было пусто, отчего мы начали всё более решительно в них врываться, забывая, а точнее забивая, на осторожность. Всё это в основном из-за того, что комнат было много и на аккуратный обход потратилось бы куда больше времени. Вскоре, мы начали громко звать Адель в надежде, что она услышит нас, но пока это не приносило ни пользы, ни вреда.

Через некоторое время наш отряд вышел на перекрёсток, где мы разделились ещё на отряд из четырёх и трёх игроков. С нами пошли Алмаз и Бриз — вышло оптимальное сочетание классов.

— У вас не возникло такого ощущения…будто цитадель внутри более просторна, чем выглядит снаружи? — вдруг спросил Свит, осматриваясь по сторонам.

— Тоже начал над этим задумываться. Пусть она и огромная, но мы прошли куда больше, как мне кажется, — согласился я с ним.

— Ага, — кивнули Крушитель и Ассасин.

— Правда, это может быть вызвано из-за монотонности наших действий и окружающего однообразия, — добавил парень, поигрывая кинжалом в руках.

— Ого, смотрите-ка! — встрепенулся Бард, указывая вперед.

Коридор закончился, перерастая в широкую залу, похожую на прошлый вестибюль, но в несколько раз больше. Самым удивительным было то, что вся площадь оказалась засажена различными травами, цветами и деревьями. Тут стояла совершенно другая, безмятежная и расслабляющая атмосфера. Между растениями пролегали аккуратные узенькие дорожки из каменной плитки.

— Это сад? В таком-то месте? — послышался удивлённый голос со стороны. Оказалось, что один из отрядов нашей команды также добрался досюда.

Через пару секунд подтянулся и второй. Теперь мы снова в сборе.

— Вау! Красота-то какая! — ещё чей-то голос слева.

— Райские кущи в Преисподнии? Что-то новенькое… — а вот это явно Альден.

Получается, что все коридоры, как бы не ветвились, сходятся в одной точке. Что ж, это даже радует, ведь избавляет от траты времени на томительное ожидание друг друга.

— О, остальные наши тоже тут! — Бриз среагировал на встречу быстрее всех и уже спешил поприветствовать своих товарищей, — давно не виделись! Как ваши успехи?

— Вообще никого не встретили…

— М-да, умудрился же кто-то забить на такой замок.

Пока игроки делились мнениями, я подошёл к одному дереву, на котором висели странные плоды. Они походили на яблоки, только с чешуйчатой кожицей, как у ананаса, и размером с грейпфрут. Но привлек меня тот факт, что фрукты слабо мерцали разнообразными цветами: красный, зелёный, фиолетовый, оранжевый — они украшали крону дерева подобно гирлянде.

— Занятные штучки, — прокомментировал стоящий рядом Бард, что тоже проявил интерес.

— Случаем, не знаешь, что за сорт? — спросил у него на всякий случай.

— Не-а, мои знания в основном относятся к языкам, а не ботанике.

— Тогда, полагаю, будем изучать находку опытным путём.

— Это как?

— Будем пробовать, короче.

— Тебя мама не учила в детстве не тащить в рот что попало?

— Не помню. Но если есть идеи лучше, то внимательно тебя выслушаю, — вопросительно взглянув на него и не услышав никаких предложений, я сорвал плод, мерцающий приятным голубым светом, — тогда пробую.

Я был уверен в себе не просто так, ведь знаю, что пассивная способность «Грязная кровь» прекрасно защитит меня от отравления, если фрукт окажется ядовитым. Ну, или хотя бы даст больше времени для того, чтобы меня вылечили.

Сделав маленький укус, я постарался распробовать вкус. Сам плод оказался довольно грубым, отчего возникла мысль — не надо ли его было перед поеданием чистить? Но вкус оказался приятным, напоминающим смесь манго, персика и мяты. Много мяты. Её свежесть сразу же растеклась по всей ротовой полости, неся с собой то самое чувство холода, как в зубных пастах. Это заставило меня сделать ещё пару уже нормальных укусов.

— Слушай, а ничего так… По крайней мере, плохо от него не становится.

— Тогда, пожалуй, тоже попробую.

— А чего это вы тут жрёте? — в поле зрения появился хмурый Саам.

Не дожидаясь ответа, он сорвал сразу два фрукта с разным свечением и откусил сначала от одного, а потом от другого.

— Совершенно одинаковый вкус, — мечник недовольно вынес вердикт.

— А ты чего ожидал? Они ж с одного дерева, — я посмотрел как на идиота, с надеждой, что он прекрасно поймёт это.

— О!? Вот так неожиданность! — присоединился к нам Алмаз, — народ, тут жратва!

Вскоре вся наша компания расползлась по половине сада, наслаждаясь неожиданными дарами природы Нижнего мира. Отвлекаясь то на одно, то на другое, я неспешно дожёвывал плод, обнаружив в его середине небольшую косточку.

— Ого! У меня сила на семьдесят поднялась! — послышался крик, полный счастья, — это необычная еда, парни!

— Воу, у меня тоже, — брови Крушителя взлетели вверх от удивления, — сотка к силе! Хех, то что надо.

От таких новостей я застыл, не решаясь продолжать есть.

— Эй, какого цвета у тебя плод был? Сколько съел? Какого размера? — выйдя из ступора, тут же завалил Алмаза вопросами.

— Эм…ну… — тот замялся, пытаясь ответить, — обычного такого размера, съел одну штуку…цвет не помню.

— Похоже, это лишь разовая акция, — раздражённо сплюнул на землю Саам, — я доедаю третий, но бонус был лишь от первого. Да и название «Плод хаотичного роста» как бы намекает, да?

— Да ни хрена не намекает… — подумал я, но вслух говорить не стал, чтобы лишний раз с ним не разговаривать.

Вообще, Саам странный тип. То ли он постоянно чем-то недоволен, то ли характеристику повысил не ту. Кстати, название фрукта очень сильно напоминает название одной штучки, лежащей в моём инвентаре.

— Чёрт, парни. Две сотки выносливости, ха-ха! — раздался чей-то слегка горький смех, — но я, мать вашу, маг! Мне она на хрен не сдалась!!!

— Да брось, будешь танковать вместе с нами, если что, — постарался полушутя успокоить его товарищ, — бесполезных характеристик не бывает.

— Ну да, тоже верно… Всё же за просто так получил, так что нечего жаловаться, — успокоился «счастливчик».

После этого я поспешил доесть свою порцию, чтобы побыстрее узнать, чем меня порадует случай. А именно он, как я понял, тут и решает. Никакой другой зависимости нет.

Расправившись с фруктом, я стал ждать уведомления. В принципе, меня устроит любой результат, кроме одно…

— Сука! — не сдержал я крика.

Глава 16. Хозяин

— Итак, пятый ‑ последний этаж! — бодро проговорил Бард, не падая духом. Похоже, он уже отошёл от неожиданной пропажи Чернокнижницы и вновь преисполнился бодростью и энергии.

Другие игроки имели менее позитивный настрой, но всё же не жаловались. В конце концов, каждый успел получить порцию своих характеристик, хоть и рандомных.

Мы уже потеряли счёт времени, сколько тут бродим. Так никого и не встретив, мне в голову уже начали закрадываться мысли, что Блейз может быть права, что мы стали жертвой какого-то бага. Казалось, будто локацию сделали и даже заселили некоторыми видами мобов, но всё же она была ещё не готова для того, чтобы по ней бродили игроки. Пустой гигантский замок тому был подтверждением. Он выглядел так, что должен был стать отличной целью для штурма целой армией.

Схема расположения комнат и коридоров оказалась практически идентичной, за исключением того, что садов на других этажах не было. Поэтому наш отряд всё также разделялся на три группы, а потом ещё на три. Так вышло и в этот раз.

Адель уже никто не звал, и всё больше казалось, что мы исследуем это место просто для того, чтобы закрыть гештальт. Потому я уже продумывал свои дальнейшие действия по поиску этой девицы, за судьбу которой с каждым этажом беспокоился всё больше и больше, ведь если она тут останется, все её старания по прокачке персонажа, можно сказать, были впустую. Не думаю, что она выдержит скитания по этому жестокому миру и, в конце концов, бросит аватар. После такого она может даже завязать с игрой, всё же создание нового персонажа подразумевает покупку второй капсулы, а это удовольствие не из дешёвых.

Хотя, что я о ней знаю? Вдруг она может позволить себе и не такое? Наверное, всё же все мои старания больше ради себя, нежели ради неё — ищу девушку лишь потому, что считаю это правильным решением в такой ситуации. Подтверждением этой теории служило то, что порой накатывало такое раздражение, что преисполнялся уверенностью, что как только её встречу — убью. Естественно, что она, скорее всего, не виновата в случившемся, потому это желание быстро подавлялось. Подавлялось лишь для того, чтобы вновь всплыть на новом этаже, и так по кругу.

Всё же понять себя не так просто, хотя казалось бы ‑ с кем можно быть более честным, чем не с самим собой?..

— Парни, гляньте, — пока я витал в облаках, Бриз, похоже, обнаружил что-то интересное.

Впереди виднелись высокие створчатые ворота, украшенные шикарнейшей вязью и кучей драгоценных камней, среди которых будто бы были и чёрные кристаллы, напоминавшие тот, осколки которого хранились у меня в инвентаре. Сразу появилось ощущение, что перед нами вход в какое-то важное место. А ещё появилось желание на обратном пути выковырять все самоцветы, чтобы унылые блуждания по цитадели принесли хоть какую-то материальную пользу.

— Там точно есть что-то интересное, — уверенно заявил Алмаз и поспешил к дверям.

Он с силой толкнул их, готовясь к сопротивлению, но они оказались на удивление послушными, из-за чего Крушитель чуть было не свалился, потеряв равновесие.

Створки ещё не успели до конца отвориться, а вся наша кампания уже заворожённо смотрела на того, кто был внутри. Высокий и стройный красноволосый мужчина лет тридцати пяти, одетый в алый, расстёгнутый плащ на голое тело, обтягивающие чёрные штаны и алые сапоги сидел на троне с неестественно высокой спинкой, заострённой вверху. Мне она напомнила клинок исполинского меча.

Восседающий хоть и был очень похож на человека, но точно им не являлся. Подтверждением тому служил кривой рог с правой стороны лба и несколько мелких, но всё же заметных тёмно-зелёных чешуек под левым глазом.

— Определённо перед нами какой-то непростой демон, — промелькнула мысль.

Подперев голову правой рукой, он сидел на троне со скучающим видом. Его глаза были закрыты. Может, он спит? Я бы так и подумал, если бы его расслабленная поза так сильно не разнилась от окружающей его атмосферы ‑ пугающей, захватывающей дух, отчего становилось тяжелее дышать.

— Да Повелитель терний ему и в подмётки не годится, — я продолжал свои размышления.

Сравнение с этим боссом для меня стало некой нормой, так как это пока самый сильный противник, с которым нам удалось справиться. Сам не знаю, почему так решил, ведь вижу этого…парня (?) всего несколько секунд. Первым задвигался Бриз, мягко перешагнув порог и зайдя внутрь зала. Параллельно он включил невидимость, исчезая из нашего поля зрения.

Через несколько секунд после этого, неизвестный лениво поднял веки и также лениво перевёл взгляд на нас. В его взгляде виделось полное безразличие, будто он смотрел на пустое место.

— Похоже, в мой домой пробрались какие-то насекомые? — его голос оказался на удивление приятным и мелодичным.

— Это ты кого насекомым назвал, красавчик? — нахмурился сразу Алмаз.

Если он пытался оскорбить как-то своего собеседника, то у него явно не получилось. Также явным было то, что нам с ним совершенно точно не справиться, так что воинственный настрой Крушителя меня сильно напрягал. Пока противник не атакует, лучше всего свалить от греха подальше.

— Просим прощения за столь наглый визит, — схватив здоровяка за плечо, я с улыбкой обратился к хозяину этого дворца, — так вышло, что мы потеряли своего товарища и просто забрели сюда в его поисках. Так как его здесь не наблюдаем, мы тут же, с Вашего позволения, откланяемся, и не будем мешать.

Нахлынуло неприятное чувство. Побежали мурашки по коже, вновь появился зуд, будто под кожей зашевелились черви — всё это лишь из-за того, что демон перевёл взгляд на меня. Его полностью красные глаза с золотистой радужкой и чёрными прямоугольными зрачками будто видели меня насквозь.

— От тебя разит Извергами, червь.

Возможно, этот ублюдок действительно видит многое, ведь я убрал маску в инвентарь после боя с гигантской многоножкой. Как он догадался? Не может же от меня реально ими пахнуть… Вообще, вспоминая этих братьев, могу сказать, что их обращение «мясо» всё же звучит как-то не так обидно.

— Валим.

Выпалив это, я повернулся и побежал к выходу. Почему я так поступил? Во-первых, интуиция просто кричала, что эта встреча ничем хорошим не закончится — мы получим титанических люлей. Во-вторых, что более важно, не хотелось обсуждать своих маленьких покровителей при посторонних людях, да и, насколько помню из прочитанного, на родине Извергов не любят и даже устроили им геноцид. Что из этого следует? — Смотри «во-первых», только моя порция люлей была бы больше, чем у остальных.

Войдя в положение, мой мозг выудил из задворков памяти какую-то жутко энергичную тяжёлую музыку. Её мотив и связанные с ней воспоминания подействовали как допинг, повысив адреналин в крови (если можно так говорить, учитывая, что мы в игре), отчего я побежал ещё быстрее. Судя по топоту за спиной, мои боевые товарищи не отставали, сделав правильные выводы.

Заворачивая за очередной угол, я резко затормозил перед одной неожиданно открывшейся дверью, чуть не сбив с ног того, кто оттуда вышел.

— Адель! Откуда ты тут!? — удивившись, воскликнул я, совсем позабыв, что, собственно, и наведывался в этот замок для того, чтобы её отыскать. Видимо, уже настолько смирился с тем, что мы её здесь не найдём, что не мог поверить в такую удачу.

— А…я… — растерявшаяся девушка начала что-то мямлить.

— Ай, времени нет, потом расскажешь! Бежим! — когда мимо меня промчалась остальная троица, я, памятуя о её медлительности, закинул Чернокнижницу на плечо и последовал за ними, стараясь нагнать отставание. Напарница на плече возмущённо кряхтела от тряски, но сейчас было не до нежностей.

Никто даже не оборачивался удостовериться, есть ли вообще погоня. Остановились мы, лишь когда выбежали в вестибюль. Тут же мы встретили больше половины из всей нашей поисковой команды, которая в свою очередь встретила нас непонимающими взглядами.

— О! Пропащая нашлась! — воскликнул кто-то, с задержкой распознав мою ношу.

— Валим, валим, валим! Мы наткнулись на хозяина замка! — направляясь к выходу, подгонял остальных Бриз, хотя было ясно, что никто нас не преследует.

— Э? Какой хозяин?

— А как же остальные?

Сыпались отовсюду вполне логичные вопросы.

— Давайте выйдем, потом всё объясним! — не унимался Ассасин.

Его настойчивость перевесила и все последовали за ним. Лично меня уговаривать не пришлось, и я уже караулил в дверях, опустив Адель на землю.

Оказавшись снаружи у самых стен, троица нашей команды принялась за объяснения, в то время как Бриз ушёл обратно, чтобы отлавливать возвращающихся игроков и направлять вон из здания. Спустя минут тридцать у каменного моста собрались все, после чего мы поспешили свалить подальше.

Рассказ Адель мне показался довольно странным. Перед ней неожиданно открылся портал, в который она случайно влезла. Её перенесло в одну из комнат замка, хотя тогда она об этом ещё не догадывалась. Всё это время, пока мы её искали, она бродила по этажам, ещё несколько раз зайдя в хаотично открывающиеся порталы в надежде, что её вернёт обратно. К счастью, с тем демоном она не пересекалась. Правда, тот чудесный сад на своём пути тоже не встречала. Рассказчица сама до сих пор не поняла (с её слов), что это за фигня произошла.

Я же для себя сделал вывод, что надо быть осторожнее, а то вдруг тут пространство шалит, и периодически открываются тут и там всякие дыры. Не хотелось бы по чистой случайности перенестись куда-нибудь за тридесять земель.

Мы вернулись к тому месту, где разошлись со второй половиной рейда и направились за ними. Направление их движения было известно, но оно могло поменяться в зависимости от того, что могло произойти с их отрядом, поэтому приходилось внимательно осматриваться, чтобы не пропустить какой-нибудь знак, который они могли оставить.

— Кстати, держи, — я передал Чернокнижнице один из собранных мной плодов, — твоя доля, так сказать. Если повезёт, можешь сильно повысить одну из характеристик.

— Это фрукт из того самого сада? — девушка с интересом рассматривала мой подарок, тускло сияющий красным.

— Ага.

— Ну и как? Тебе повезло? — ухмыльнулась девушка, переведя свой взгляд на меня.

Она с аппетитом принялась за поедание плода.

— И да, и нет… — пробурчал ей в ответ, с огорчением вспоминая свой недавний «буст».

На самом деле я захватил с собой далеко не одну штуку. И не только я. В общем, мы, пройдясь по всем деревьям подобно саранче, собрали всё. У меня были планы за очень дорого выставить свою добычу на аукционе. Реалии таковы, что если мы тут застрянем на несколько месяцев, мне придётся оплачивать своими кровными, а не игровой валютой. Ведь у нас на первом месте стоит возвращение домой, а не фарм. А если и удастся что-то тут добыть, продать всё равно не смогу. Со своей пенсией я долго так не протяну…

Потому вырученная сумма очень сильно помогла бы мне в вопросе ежемесячной оплаты за игру. Уверен, останется ещё на то, чтобы обновить свою экипировку до приличного уровня. А там войду в свой привычный темп, и всё вернётся в норму.

— Воу! Мне дали две сотни интеллекта! — радостный вскрик вывел меня из задумчивости.

Адель прыгала, хлопая в ладоши, как маленькая девочка. Не знаю почему, но наблюдая за ней, не удержался от улыбки.

— Ну а тебе чего дали? Колись уже, — напарница, пребывая в прекраснейшем настроении, настойчиво тыкала меня локтём в бок.

Понимая, что она не отстанет, а продолжение допроса только сильнее испортит мне настроение, я сдался:

— У меня тоже интеллект повысился…на сто девяносто очков…

— У-у-у-у… Теперь ты у нас самый умный мечник в Преисподнии, — с полуиздевкой она нежно похлопала меня по голове, — ну-ка, сколько будет пять умножить на тридцать восемь?

— Думаю, и в Орте тоже, — ухмыльнулся Бард, но его улыбка была как бы подбадривающей. В ней читалось что-то типа «не унывай, братишка, это тоже отличный результат». Но от этого почему-то было больнее, чем от подколок Адель…

Воин с раскаченным интеллектом ‑ это действительно звучит забавно. До того момента, пока им не оказываешься ты. Как только такое случается, это начинает звучать тупо и нелепо. Правда, даже в повышении такой бесполезной для моего класса характеристики оказались свои маленькие плюсы.

Незначительные — теперь точно не стоит беспокоиться о том, что не хватит маны. Если раньше затяжные бои заставляли делать перерывы в использовании умений, то теперь можно ими сыпать во все стороны, не заботясь о таких вопросах.

Существенные — за то, что интеллект перевалил плашку в двухсот одну единицу, меня наградили достижением «Острый ум», вновь поиздевавшись в тексте над моими успехами, и умением «Ускоренное восприятие», свойства которого полностью соответствуют названию — оно увеличивает реакцию. Очень сильно увеличивает. И пусть награда получена, пока её не испытаю в бою, не узнаю насколько она полезна. Вдобавок это натолкнуло на мысль, что за преодоление такого же порога в прокачке других характеристик должны тоже дать какие-то плюшки. Потому при первом же случае вложу свободные очки в ловкость, чтобы проверить мои догадки.

Вот так, лелея своё дальнейшее развитие, я ушёл в себя и избежал необходимости выслушивать язвительные шутки Адель, а также наблюдать вялые попытки поддержки со стороны Свита. Тем временем наша большая кампания подошла к границе «зубастой» локации. Хищным каменным клыкам на смену пришло ничего. Впереди вплоть до горизонта простиралась лишь выжженная равнина, на которой лишь кое-где рос всё тот же дьявольский плющ, но совсем маленький. Именно такой я и набрал когда-то для своей фуфайки.

В лицо сразу подул горячий иссушающий ветер, воняющий серой.

— Полагаю, дальше идти будет сложнее… — вздохнул Саппа, обливающийся потом.

Все согласились с его заявлением угрюмым молчанием.

— Кстати, так кто же сидел в замке, как думаете? — поинтересовался Альден, обращаясь в Бризу.

Но было ясно, что он интересуется у всей нашей четвёрке, которая участвовала в той короткой встрече.

— Без понятия. Но я больше чем уверен, что он нам не по зубам, даже если мы соберёмся всем рейдом, — пожал плечами Ассасин.

— Честно признаться, я тоже так думаю, — согласился Алмаз, — хотя дошло до меня не сразу. Так что, думаю, это какая-то большая шишка среди демонов.

— Если судить по вашим рассказам, то вы встретили одного из архидемонов или дьяволов. Даже жалко, что меня с вами не было, — немного грустно вздохнула Чернокнижница, — я бы быстро определила кто перед нами.

— А кто сильнее, боги или архидьяволы? — поинтересовался я у неё, вспомнив о высшем ранге в Нижнем мире, но она лишь развела руками.

— Всё зависит от места. Здесь сильнее демоны, в Орте, наверное, боги, — вдруг пояснил рядом идущий музыкант, — так как мы в другом мире, думаю, тут поддержки от веры нет, поэтому местные повелители сильнее.

Когда все вопросительно уставились на него, он продолжил:

— Просто в одной из книг вычитал… Сила высших существ, к которым относятся и те и другие, очень сильно зависит от их источника. Например, чем больше поклоняются богам, тем сильнее они становятся. Правда, это не означает, что если, например, о Бутараше все забудут, то он тут же перестанет существовать. Но ослабнет точно. В целом же это интересный вопрос, но не уверен, что кто-то из жителей Орты сможет правильно на него ответить.

— Эй, смотрите! Что это там? — вдруг обеспокоенно окликнул всех один из игроков, указывая куда-то вперёд.

Вдалеке, но в пределах видимости, в воздухе кружилась стая каких-то мелких существ. Очень напоминало, как кружит вороньё над чьим-нибудь трупом.

— Шот, глянь. У стрелков же, вроде, зрение лучше, чем у остальных, — обратилась к Лучнику Блейз.

Тот сделал несколько шагов вперёд и прищурился.

— Что за чёрт? — растерянно пробормотал он, — это… голуби?..

Глава 17. Исчадия Ада

Когда наша группа подошла ближе, я тоже смог рассмотреть парящих существ. Они оказались полностью чёрными, будто нарисованными чернилами, а глаза мерцали подобно раскалённым уголькам. Когда птицы летали, то оставляли за собой шлейф из чёрной копоти. Не удивлюсь, если от них воняет горелыми перьями. Но, не смотря на всё это, эти птицы явно были голубями. Почему все так решили? Потому что силуэты и размеры были один в один. А ещё…

— Курлы! Кур-курлы!!! — раздавалось то там, то тут.

Правда, воркование было особенное — демоническое, зловещее и чересчур громкое.

А кружили они над…кобелями. Всё же членам гильдии «Колыбель Мира» не удалось уйти далеко, что с одной стороны радует, ведь не пришлось за ними гоняться, с другой огорчает, намекая на то, что нам предстоит тяжкое путешествие.

Как раз наша группа стала свидетельницей того, как пал последний боец, сломленный птичьим напором. Он отмахивался, как мог, своими парными мечами и параллельно крыл их матами, будучи облепленным птицами с ног до головы, но вскоре пал на колени, сгорбившись, и выронил оружие. После он умолк, так и застыв в такой странной позе.

Понимая, что дело принимает серьёзный оборот, мы перешли на бег. Я же раздумывал над тем, почему игроки не исчезают. Их тела оставались лежать под грудой голубей, которые не торопились слетать с поверженных врагов и продолжали их клевать. Они совсем не обратили на нас внимания, даже когда мы приблизились.

Повсюду валялись игроки под слоем голубиных тел. Кто-то недовольно кряхтел, кто-то матерился, кто-то просто молчал.

— Странно. Все, вроде как, живы, — пробормотал Альден, разглядывая поле боя. Видимо, он сверял картинку перед глазами с данными из меню, где отображалось состояние рейда.

— Кто-нибудь, добейте меня… — послышался усталый голос из-под одной из живых куч.

— Суки, горите в Аду!.. Всех вас на окорочка пущу… — ворчал кто-то рядом.

— Повержен, унижен и обгажен… С такими достижениями даже с оружием в руках не попаду в Вальгаллу… — совершенно ровным тоном беседовал сам с собой ещё один игрок, валяясь по левую сторону от меня. Судя по его голосу и оружию, которое он всё ещё сжимал в руках, это был Берсерк, с которым я разок перекидывался парой фраз.

Недовольство раненных заглушалось довольным курлыканьем и несмолкаемым ни на секунду металлическим, кое-где ритмичным, звуком — это голуби клевали доспехи.

— Что делать-то будем? — осторожно подойдя к Паладину, поинтересовался один из магов.

— Ну-у-у…надо им как-то помочь, — неуверенно протянул глава, явно растерявшись от происходящего.

Не один он было обескуражен. Внешность и размер противника сильно контрастировали с результатом, который был им достигнут. Другими словами, никому не верилось, что такие опытные бойцы пали от рук, а точнее, клювов каких-то хоть и странных, но птичек.

— Уничтожьте этих тварей, даже если придётся и нас вместе с ними угробить. Сожгите их на хер напалмом или метеоритом. Прогуляться ещё раз от Тернового леса досюда не так уж и сложно, — заговорила одна из живых кочек очень знакомым голосом, источая атмосферу «как же всё задолбало…».

Это был Саппа.

— Тоже такая мысль в голову пришла, — согласился с ним всё тот же маг.

Вокруг него безмолвно начала собираться ударная батарея из Пиромантов, Электриков и прочих боевых кастеров.

— Подождите. Вся жизнь — борьба, так что оставим это на крайние меры, — поспешила их остановить Адель, — не забывайте, что с вами Чернокнижница.

Переполненная чувством собственного достоинства, девушка встала в стойку, ткнув обухом своего посоха в землю. Под одной стайкой голубей, облепивших кого-то крупного, появилась замысловатая пентаграмма, после чего девушка кастанула ещё какое-то заклинание, от которого птицы разлетелись в стороны. Вот только за границы рисунка вылететь им не удалось.

Затем последовал столб багрового света, поглотивший всех, кто был внутри магического круга. Когда он исчез, голуби целыми и невредимыми всё также сидели на валяющемся игроке. Им оказался Вий, который молча прожигал их гневным взглядом. Птицы же сидели рядком совершенно неподвижно, будто чего-то ожидая.

— Вот и всё. Моё предположение оказалось верным. Пусть и кажется, что голубей полно, на самом деле они разделены на отдельные группы, которые можно считать за полноценного моба. Так что я подчинила одну стайку, — с гордостью пояснила свои действия моя напарница.

— Остальных сможешь также? — тут же поинтересовался Алмаз.

— К сожалению, нет. Смогу приручить ещё две, пока этот мой предел.

Я же задумался, а почему она не приручала демонов раньше (?), тем более у нас уже был об этом разговор. Или она, наконец, попробовала, и у неё получилось, или же раньше не могла, а теперь вот научилась. Надо бы её попозже расспросить как следует.

— Будем очень благодарны, если так сделаешь, — улыбнулся ей Альден, — а потом мы разберемся с остальными.

— На самом деле они не настолько опасны, как может показаться, — вдруг подал голос Капеллан, — просто мы их не восприняли всерьёз, за что и поплатились. Главное — не подпускайте их к себе. Эти сволочи наносят мало урона, но накладывают ослабляющий дебафф, который, сука, стакается. Поэтому через пару десятков ударов ты превращаешься в мешок с костями, неспособный пошевелить даже пальцем…

— Звучит не очень позитивно…

— А, ещё срут чем-то непонятным. Защиту и сопротивление понижает. Чуть-чуть, но эффект тоже складывается. Так что если бы вы пришли часом позже, то нас бы уже не встретили и могли стать следующими жертвами этих детей Дьявола, — будто к чему-то прислушавшись, дополнил сведения Вий. Наверное, параметры свои смотрел.

— М-да, рано вы расслабились, — усмехнулся Шот, — давайте тогда разделимся, и каждый убьёт по группе. Главное их не спугнуть.

— Не выйдет. Лекари им ничего не сделают. От тех, у кого нет урона по площади, тоже будет мало толку. Их хорошо бы прихлопнуть одним ударом, пока они так удобно сидят, — отмёл его предложение Паладин, — но и ребят хочется спасти…

— Ну, вы же слышали, что сказал Вий. Они не такие уж сильные. Давайте быстрые игроки возьмут на себя несколько стай и пока будут их отвлекать, вы добьёте остатки. Потом уже поможете нам.

— То есть ты тоже будешь отвлекать? — тут же уловил мои намерения Крушитель.

— Ага. Я, Шот должен подойти, ну и другие ловкачи.

— Можно попробовать, — кивнул глава, — лекари же займутся тем, что вернут в строй кабе…наших союзников.

Пока мы обсуждали план атаки, Адель успела подчинить себе ещё две группы противника, а их жертвы были очищены от дебаффов и уже еле сдерживали себя, чтобы не броситься в атаку на коварных птиц, от которых отхватили порцию унижения. Особенно горел желанием поквитаться Вий.

— Ну? Что решили делать с адскими голубями? — обратилась к нам девушка, над которой нарезали круги её новые пернатые друзья. От них действительно воняло жжёными перьями.

— Это ты решила их так назвать? — поинтересовался Бриз.

— Нет. Это Система подсказала, как только удалось их подчинить.

— В принципе, им отлично подходит… — я не мог не согласиться с таким логичным названием.

— Всегда недолюбливала этих птиц мира. Видимо, нутром чуяла, что им самое место в Преисподнии… — задумчиво пробормотала Блейз. Когда это голуби успели ей насолить?

— Ну так что? — вновь переспросила Адель.

— Будем мочить. Ловкачи отвлекают часть их полчища, остальные делятся по способностям и разом убивают тех, кто ещё сидит на телах.

— Поторопитесь. Они мне уже почти половину здоровья сняли… — Берсерк, всё ещё держащий своё оружие, проявил интерес к нашему разговору, — только дайте мне встать и я их на фарш порублю!..

Его голос аж шипел от накопившейся ярости, которую воин не имел возможности выплеснуть.

— Прекрасно тебя понимаю, но уж извини, тебе придётся ещё немного потерпеть, — обратился к нему Саппа, который тоже входил в троицу освобождённых счастливчиков.

— Так, готовы? — увидев утвердительные кивки, Альден дал долгожданную команду, — тогда за дело!

Так как игроки валялись на поле совершенно неравномерно, наш отряд по отвлечению взял ту часть, где тела лежали более «жидко». А вот маги, обладающие множеством скилов, атакующих по площади, выдвинулись туда, где плотность противника была выше. Они начали первыми, подавая нам знак своими действиями.

Как только произнеслись первые заклинания, я тут же выстрелил Сплэшами в три ближайшие стайки. Один выстрел лишь привлёк внимание, другие же два влетели прямо в кучки, убив по несколько птиц. Уже что-то. Адские голуби вспорхнули со своих насестов, с лёгкой задержкой определили нападавшего и полетели на меня.

Убегая немного в сторону, краем глаза заметил, как несколько лекарей осторожно крадутся к освободившимся телам. Благо им не надо подходить вплотную, а достаточно приблизиться на расстояние каста.

Далее мне было уже не до наблюдений. Голуби начали вести себя совсем не по-голубиному, обрушиваясь камнями с небес. Насколько помню, такое поведение больше подходит орлам, соколам и прочим воздушным хищникам.

Я думал, что от такого нападения несложно увернуться Рывком — достаточно просто уйти с линии атаки и ты в безопасности до следующего виража. Но эти сволочи, подобно самонаводящимся ракетам, ловко меняли направление, быстро реагируя на мои перемещения. Потому пришлось, уклоняясь, ещё и одновременно бить, чтобы хоть как-то их останавливать. Кто-то из них не успевал затормозить и попадал под удар, осыпаясь золой прямо в воздухе, кто-то останавливался, прерывая свою атаку, тем самым давая мне время для следующего манёвра.

Таким образом, следуя стратегии «беги и контратакуй», мне удалось довольно быстро расправиться со своей порцией курятины. Всего пропустил пять-шесть ударов, судя по появившейся иконке дебаффа «Адская усталость» в левом верхнем углу, но к тому времени тварей оставалось не так много, чтобы, как говориться, устроить сноуболинг. Слабость чётко ощущалась, но помнится куча случаев, когда в бою я себя чувствовал куда хуже ‑ так что терпимо. Честно говоря, уже начинаю скучать по противникам, с которыми можно закуситься лоб в лоб, без всяких этих мудрёных тактик.

Закончив со своими пачками мобов, я огляделся. У других дела оказались не так радужны, как у меня. Основная часть ещё боролась с переменным успехом. Четверо уже валялись заклёванными. Как и до этого, стайки продолжали избивать лежащих врагов, не переключаясь на кого-то ещё. Возможно, можно было выработать стратегию с жертвоприношением в лице одного игрока. Он бы собирал на себя всех адских голубей, а потом их уничтожали бы вместе с камикадзе. Благо всегда оставалось временное окно для возможности воскрешения. Надо будет потом предложить эту идею.

Но текущее положение дел немного удивило. Видимо, за счёт того, что у меня имеется много приёмов, бьющих по площади, мне пришлось куда легче, чем другим отвлекающим. Похоже, только у Шота совсем не возникло проблем, так как он с лёгкостью расправлялся с врагами, хоть и не мог валить их по несколько штук за раз, как я. Но он спокойно сохранял определённый ритм, так что за него точно можно не беспокоиться.

Первым делом я бросился на помощь тем, кто ещё не потерпел поражение. После освобождения одного игрока, мы с ним разделились, чтобы помочь другим. К тому времени, когда голуби остались лишь на поверженных членах отряда отвлечения, к нам на помощь подтянулся второй отряд, удачно выполнивший свою задачу.

— Всё не так хреново, как оказалось, но впредь попрошу быть внимательными ко всему! Мы в Преисподнии, а тут нет безвредных зверюшек! — восклицал Саппа.

Собравшись вместе, мы устроили разбор полётов, после которого я планировал не тянуть до возвращения и начать торговлю добытыми в замке фруктами. Возможно, получится их если и не продать, то обменять на что-то ценное. Кучу плодов собрал не я один, но сильно сомневаюсь, что кто-то ещё займётся тут их продажей, ведь они станут ценнейшим ресурсом для усиления бойцов своей гильдии. Возможно, даже «I.C.E.» захочет их купить, если узнает о моих намерениях. По идее, тогда они станут единственными обладателями таких уникальных штучек.

— Нам очень повезло, что поражение оказалось больше…унизительным, нежели сокрушительным, поэтому запас воскрешений удалось сохранить полностью. Два скила ушли на перезарядку, но это, сами понимаете, не считается. И раз уж мы вновь все вместе, предлагаю ещё определиться с нашим дальнейшим направлением. Есть какие мысли?

В толпе поднялся гул. Все между собой начали обсуждать, как быть дальше.

— А вы-то сами до нас что планировали? — поинтересовался Альден у Адъютанта.

— Да просто шли в одну сторону, как с вами договаривались пред расставанием. Считай, положились на случай наткнуться на что-то интересное.

— Но наткнулись лишь на этих исчадий Ада, — зло сплюнул на землю Берсерк, которому практически не удалось поучаствовать в расправе над своими обидчиками.

— То есть придерживаться текущего плана уже не вариант? — я решил уточнить, обдумывая одну интересную мысль.

— Само собой. Мы так сделали, чтобы вам было проще нас найти. А теперь нужно придумать что-то более надёжное.

— Тогда, может, поищем другие порталы? — моё предложение было встречено какими-то хмурыми взглядами.

— А по-твоему как мы ещё сможем вернуться обратно? Это очевидно же…

— Эх, я немного не так выразился. Я имею в виду поискать порталы, похожие на те, что встречаются у нас в инстансах. Часто же бывает, что суть прохождения данжа как раз в том, чтобы его разрушить или же запечатать. Прорыв в Великих холмах как раз случился из-за того, что одно из подземелий некоторое время игнорировали.

— То есть он предлагает искать обратную сторону данжей, — перебил меня Свит, видимо, решивший сократить мои объяснения, — я тоже задумывался над этим. Возможно, для этого придётся исследовать местные пещеры или же следить за демонами, которые куда-то целенаправленно идут.

— Логика ваша понятна, но звучит немного притянуто за уши. Да и в этом случае нам всё также придётся полагаться на удачу, — задумался Саппа, — но если ничего лучше не придумаем, можно попробовать.

— Поддерживаю, — кивнул глава «I.C.E.», — и давайте пока вернёмся немного назад.

Многие удивились такому предложению. Тем более после наших поисков Адель и истребления голубей в сумме прошло всего лишь часов шесть, если не меньше. Как-то рано он решил сделать остановку.

— А как же тот дьявол? — напрягся Алмаз.

— Какой дьявол? — ещё сильнее напрягся Адъютант, которому не успели рассказать про наши недавние приключения.

— Если бы мы его интересовали, он бы давно нас нагнал. Поэтому о нём можно не волноваться. А вот в голом поле устраивать привал будет крайне неудобно. Учитывая, что на вас тут напали, то ещё и небезопасно. Идти дальше в неизвестность ‑ тоже ничего хорошего. Заодно по дороге на место расскажем вам обо всём.

— Может, тогда устроим разведку? — я это предложил, чтобы провести время с хоть какой-то пользой, — пока выбираете место для привала, я могу тут осмотреться.

— Ну, лишним не будет. Но одного тебя недостаточно. Шот, Бриз, помогите ему, — распорядился Альден.

Саппа тоже выделил трех подходящих человек из своего отряда. Мы разошлись веером, чтобы охватить как можно больше территории. Мне не терпелось остаться в одиночестве, чтобы немного отдохнуть от общества и заодно постараться найти какого-нибудь моба для прокачки. Похоже, у меня уже началась ломка по фарму.

— Эх, не думал, что буду скучать по Орте…

Глава 18. Из огня да в полымя

— Так, где Тут?! Тут тут?!

— Да тут я, тут…

— Тут, гори в Аду за такой никнейм! — рявкнул Адъютант.

— В процессе… Вы, кстати, тут со мной.

— Хватит паясничать! Отправляемся! Будьте начеку, голуби могут вернуться! — Саппа раздраженно отвернулся, ворча что-то про сраную элиту без крупиц серьёзности.

Начало нового игрового дня. Тут всё также коптят котлы, пахнет серой и нет вай-фая. Скукота. Не думал, что новый мир так быстро приестся. Хотя, если вот так день ото дня шляться по адским степям да горам, любому надоест…

Наш рейд, достав оружие наизготовку и построившись в более-менее боевой строй, выдвинулся в путь.

Недавняя разведка прошла вполне успешно — мы добрались до места, где равнина неожиданно закончилась, резко переходя в сеть из глубоких каньонов и ущелий. Преобладающая их часть оказалась настолько узкой, что с трудом уместится человек семь. А с учётом доспехов и того, что бойцы должны свободно двигаться, то это число можно сократить до четырёх-пяти.

Главной проблемой этого места, на мой взгляд, был туман, который висел плотной пеленой практически ровно по высоту стенок получившегося природного лабиринта. Периодически тут и там пар немного взмывал вверх, который быстро раздувался горячим ветром, из-за чего казалось, будто там что-то варят.

Спускаться я не стал, а лишь побродил вдоль обрыва, стараясь хоть что-то высмотреть в этой плотной дымовой завесе, но всё безрезультатно. Если мы пойдём этим путём, уверен, нас будет ждать множество неприятных сюрпризов.

На обратном пути до лагеря, мне встретилась пара парней, которые тоже были отправлены на разведку. Как оказалось, они наблюдали ту же картину. А значит, новый ландшафт простирается на большие расстояния как вдаль, так и вширь. Потому шансы почувствовать себя ежами в тумане многократно возросли.

Ну а теперь ни о каких шансах речи не шли — мы шли туда. По дороге нам вновь попались голуби, но так как удалось их заметить издалека, маги быстренько их прикончили с безопасного расстояния. Остатки, которые до нас долетели, были лихо и с явным удовольствием покрошены несколькими воинами, которые ещё таили обиду на этих копчёных пернатых.

— Как спускаться будем? Ни хрена ж не видно… — задался актуальным вопросом Алмаз, глядя вниз с тревогой на лице.

— Некоторым из нас это не составит труда. Но в первую очередь надо определить глубину. Может, тут вообще траншея по пояс? — присоединился к его созерцанию Бриз.

Я же просто кинул туда увесистый камень. Звук раздался далеко не сразу, намекая на приличную высоту.

— Я тут прикинул, мне проще будет передвигаться по верхушкам. Заодно буду вам дорогу указывать, — пояснил Шот и совершил двойной прыжок, перепрыгивая пропасть. Он умудрился оттолкнуться прямо от воздуха при втором прыжке, да ещё как-то ускориться в воздухе.

Мой вопрос «А сможешь ли ты прыгать на такие расстояния?» отпал сам собой. В принципе, я бы тоже так мог, но для этого надо разгоняться. Вот только некоторые островки были настолько малы, что места для разбега там отсутствовало. Он же провернул такой трюк практически с места, так что для него это проблемой не было.

— Как раз хотел тебя об этом попросить, — довольно кивнул ему Альден, и потом обратился уже к нам, — ладно, я спрыгну первым и оттуда с вами уже поделюсь своими ощущениями.

Он со спокойным выражением лица сиганул вниз, разгоняя собой лениво клубящийся туман. Перед тем, как он скрылся из виду, я увидел, как вокруг него мелькнуло защитное поле скила неуязвимости. Не думал, что он спасает ещё и от падений.

Затем начался медленный спуск остальных. Кто мог за счёт своих умений спуститься, спустились первыми, другие уже начали использовать подручные средства.

— Адель, а когда ты научилась так приручать демонов? — подумав, что сейчас удачное время, решил задать ей недавно заинтересовавший меня вопрос.

— Совсем недавно. Я же интеллект повысила, мне достижение интересное дали. А потом ещё кое-что изучила, — объяснила она довольно абстрактно, но, с другой стороны, я бы всё равно мало что понял, не будучи не тем что Чернокнижником, даже магом.

— Без камня Роста?

— У меня с собой припасено, — она удивила своей запасливостью, ещё раз убеждая, что передо мной довольно противоречивая натура, которая может вести себя легкомысленно в одних случаях и чрезвычайно ответственно в других.

— Ого, даже так… И надолго они у тебя будут в подчинении? — хотелось бы избежать случая, когда эти твари вдруг взбесятся в самое неподходящее время и ударят нам в спину.

— Можно сказать, что навсегда. Точнее, пока их не убьют или пока я их сама не отпущу. Но ты же сам понимаешь, что я их не отпущу, — она расплылась в коварной улыбке, — они оказались очень интересной находкой. Запишу их в книгу призыва, как появятся нужные ингредиенты.

— Это как?

— Ну, если понравился тебе пет, и ты хочешь им пользоваться постоянно, то можно сделать так, чтобы твоя книга запомнила его. Хм-м-м… — она задумалась, стараясь объяснить мне понятнее, хотя мне и так уже всё понятно стало.

— О! Это как у тебя с оружием. Понравились мечи — ты купил. Захотел воспользоваться — достал из инвентаря. У меня что-то похожее, ведь демоны в каком-то роде тоже моё основное оружие.

— Да понял я, понял…

— Эй, скоро наша очередь, — прервал нас Бард, который с самого начала не проявил интереса к нашей беседе и просто слонялся туда-сюда, осматриваясь.

Оказалось, что наверху осталась лишь наша троица. Первой спустилась Адель, я же стал замыкающим. Оказавшись внизу, понял, что каньон глубже, чем ожидал — метров восемь, и что видимость тут паршивая. Витающий в воздухе пар сильно пах, но к счастью не очень противно. Очень напоминал запах сожженной спички, только более концентрированный. В принципе, могло вонять чем-нибудь намного менее приятным. Зато что было приятно, так это отсутствие обжигающего ветра, из-за чего сразу показалось, что стало намного прохладнее.

— Ну, тут хоть посвежее, — тяжело выдохнул Бриз.

— Танки идут впереди, потом ДД, потом маги и лекари, замыкают строй ДД с Алмазом, — сразу объяснил наше построение Альден.

— Вий, тоже прикрывай тылы, — добавил Саппа, обратившись к Капеллану.

Не сговариваясь, наша троица разместилась так, что я был в авангарде перед Паладинами в лице главы и Блейз, а они прямо позади меня. Таким строем мы двинулись в путь.

— Пока идём прямо! — крикнул сверху Шот, — если будете куда-то отклоняться, я вас поправлю.

Совсем прямо действительно идти не получилось, так как ущелья расходились, петляли или уходили куда-то в сторону.

— Эй, я что-то слышу… — не успело пройти и десяти минут, как подал голос один из магов, обеспокоенно озираясь, — мне кажется, будто кто-то стены царапает.

Сначала ничего такого слышно не было, пока мы все не остановились. Сразу же стало намного тише, стали слышны даже перемещения Лучника. И другое шуршание, которое никому из нас не принадлежало, тоже стало слышно.

— Приготовиться! Нас решили встретить! — успел скомандовать за секунду Саппа перед тем, как раздался первый рёв чьей-то голодной глотки.

Спустя мгновение после этого, из тумана вылетела зубастая тварь размером с небольшого тощего человека. У неё, помимо ног, имелось ещё три пары конечностей, но ничего общего с пауками она не имела. Две коленчатые пары были заметно длиннее и имели странные шипастые наконечники. Видимо, для того, чтобы удобнее лазать по стенам. Остальная пара больше походила за человеческие руки, но кисти были куда крупнее и заканчивались четвёркой пальцев с крупными кривыми, как у скопы, когтями.

Она налетела на Капеллана, который ещё в полёте встретил её своим страшным оружием. Сбив демона в полёте, он размозжил ему голову.

— Вроде, не такие уж и сильные… — оценил он нового противника.

— Ага, прям как голуби, — не удержался я от язвительного комментария, — меня больше волнует их количество.

Первая смерть будто бы стала сигналом для остальных мобов. Яростные рыки начали слышаться со всех сторон и над головами.

— Они могут лазить по стенам! Следите за верхом! — тут же сориентировался Альден, озираясь по сторонам.

И действительно, на нас со всех сторон посыпался монстрячий дождь. Кого-то удавалось убивать ещё на подлёте, другие мобы достигали своих целей и даже их поваливали, но союзники быстро приходили на помощь, так что пока отбивались мы успешно.

— Рассредоточьтесь! Защищайте в первую очередь саппортов и магов! — Адъютант отдавал приказ, будучи поваленным одним из демонов.

Оставаясь в плотном строю, намного сложнее обороняться от тех, кто падает на головы. Тем более их поток всё не иссякал, поэтому они могли нас просто засыпать тушами, а это неминуемая смерть. Я решил не отходить далеко от своей кампании, даже если кто-то будет нуждаться в помощи. В конце концов, на это у них имеются надёжные согильдийцы. Как начался бой, наш рейд застрял на месте, не имея шанса сдвинуться хоть в какую-нибудь сторону.

У меня все силы и внимательность уходили лишь на то, чтобы поспевать реагировать на атаки, летящие почти со всех сторон. Пока дрался, успел ещё более внимательно разглядеть нового противника. Цвет кожи у них был коричневато-красным под цвет окружения, видимо, чтобы сливаться на его фоне. Морды вблизи оказались куда страшнее, а пасти, усеянные кучей длинных игловидных зубов, раскрывались с раздвоением подбородка, что выглядело очень мерзко. На лбу имелось три глаза, причём средний отличался от остальных бóльшим размером и формой зрачка.

«Голодный туманник» ‑ после нескольких убийств Система соблаговолила познакомить меня с этими мобами поближе.

— Отличная мишень для моих мечей, — подумав об этом, поставил себе задачу стараться бить именно туда.

Свит вовсю лупил по барабанам, испуская вокруг себя слабосветящиеся разноцветные волны. К своему стыду, это впервые, когда я наблюдаю за его работой. До этого мог оценить её лишь на слух, так как обычно был сильно занят чем-то другим.

— Чёрт, из-за тумана не могу даже толком цель указать! — воскликнула недовольная Адель.

— Забей на них пока и попробуй стрелять из посоха.

— Да ладно?! Вот уж не ожидала именно от тебя этого предложения!.. Я же по твоему мнению та ещё мазила, — искренне удивилась девушка, но это не помешало ей быстро сориентироваться, чтобы съязвить.

— Их так много…что нет-нет, да попадёшь в кого-нибудь. Пали… лучше по стенам — они оттуда прыгают.

Во время беседы мы постоянно прерывались на то, чтобы ударить кого-нибудь или уклониться. И всё равно пару раз мы чуть не пропускали удары, но внимательный Бард успевал их отражать за счёт какого-то скила. Со стороны это выглядело, если бы противника било звуковой волной.

Прошло уже около двадцати минут, а напор если и ослабел, то совсем на чуть-чуть.

— Мне кажется или мы тут сдохнем?! — крикнул в сторону Альдена обеспокоенный Бриз.

— Вальгалла!!! — заорал, перекрикивая его, чуть в стороне поверженный Берсерк, у которого не хватало одной руки, а их шеи фонтаном хлестала кровь.

— Рано пока тебе топоры откидывать, да пировать. Ну-ка поднимайся! — у одного из лекарей имелось своё мнение на этот счёт.

— И помереть-то красиво не дадут… — недовольно пробурчал боец, поднимаясь на ноги.

— Отступать некуда, так что продвигаемся вперед! Двигаемся бегом и отбиваемся! — дал команду Паладин, поняв, что мы действительно можем тут все полечь.

Правда, его приказ тоже не сулил ничего хорошего, но, с другой стороны, что нам ещё остаётся делать?

— Шо-о-от, ты как?! Указывай дорогу!

— Прямо! Потом на развилке направо! — тут же раздался голос стрелка, — на меня почти не нападают, так что справляюсь!

Танки, что были в авангарде, когда ещё сохранялся строй, ломанулись вперед, сминая по дороге попадавшихся им демонов. Причём они многих не убивали, а просто валили на землю, оставляя работу по добиванию на следовавших за ними ДД-шников. Я всё также следил за «воздухом», расправляясь лишь с падающими демонами.

Как ни странно, но в движении сдерживать нашествие мобов стало проще. Похоже, они не такие шустрые, когда карабкаются по стенкам. Тех же, кто бежал по земле вдогонку, упокоить не составляло труда.

— Налево! Хотя нет ‑ вправо!

— Где будет тройная развилка ‑ прямо! Там виднеется место попросторнее.

Шот периодически обновлял маршрут, будучи нашей путеводной звездой.

Долго поддерживать боевой спринт у нас не вышло, но за это время мы успели приспособиться под новые условия ведения боя и, притормозив, выбрали комфортный для всех темп продвижения. Если раньше казалось, что наш проигрыш лишь дело времени, теперь ситуация изменилась. Пусть приходилось сложно, но всё же появилась уверенность, что наш рейд может с этим справиться. Всё же человек быстро адаптируется, что не перестаёт поражать.

Когда мы добрались до обещанного Шотом расширения, демонов не стало меньше, но их поток заметно уменьшился, так как атаковать со стен они уже не могли — не допрыгивали. Ту-то я позволил себе разгуляться, выскочив в авангард и даже чуть дальше, чтобы свободно поразмахивать мечами.

В какой-то момент, приготовившийся к нападению демон, вдруг шарахнулся в сторону и побежал прочь от меня.

— Ого, уже начал бояться? Это приятно, — промелькнула самодовольная мысль.

— Осторожно! Что-то приближается! Из-за тумана не вижу, но оно большое! — предупредил нас Шот сверху.

О том, что что-то приближается, мы и сами стали прекрасно догадываться — грохот и сильная вибрация земли не тем что намекали, а вопили об этом. Причём оно явно шло в нашу сторону, будто зная о нашем присутствии. Хотя, последний час мы довольно сильно шумели и постоянный гул из-под земли со всякими другими хаотичными воплями монстров не могли полностью это заглушить.

Нападавшие на нас монстры в панике разбежались во все стороны, решив, что собственные жизни им дороже свежей человечины, эльфятины и прочих разновидностей мяса. От этого все напряглись ещё сильнее.

— Ну наконец-то достойный враг! А то эти птицы с прыгающими недоразумениями больше похожи на какое-то издевательство над игроками, — с блаженной улыбкой Алмаз спокойно ожидал появления нежданного гостя. Вся эта ситуация почему-то его забавляла.

— Вот будет хохма, если это тоже будет голубь, просто размером с трёхэтажный дом, — усмехнулся я, хотя сам в это ничуть не верил — интуиция подсказывала, что противник будет серьёзным и нас ждёт очередная порция боли и отчаянья.

Но всё не так плохо, пока есть возможность свалить. Крупные мобы зачастую не отличаются высокой мобильностью.

— Матерь божья! Сплюнь! — не на шутку перепугался Вий и перехватил оружие более крепким хватом, — мне с лихвой хватило и мелких пернатых тварей!

— Да, это будет неприятно, — поморщившись, согласился с ним Крушитель.

В лицо ударил порыв сильного ветра, который развеял висящий вокруг туман. Из-за этого нам далась возможность увидеть идущего.

Перед нами предстал пятиметровый здоровяк, который более-менее укладывался в моём понимании классического демона. Широкоплечий, с длинными, как у гориллы, мускулистыми руками, на которые он опирался, и таким же накаченным торсом. При этом он был покрыт крупной испускающей блики чешуёй, которая из-за этого больше напоминала отполированный чёрно-красный доспех.

Ниже пояса тело напоминало уже какого-нибудь динозавра, даже привычные копыта были заменены соответствующими когтистыми лапами. При всём этом лицо у него было довольно сильно приближено к человеческому, а на голове красовалась «корона» из крупных рогов, часть из которых, правда, оказалась аккуратно срезанной под углом почти в сорок пять градусов. По сравнению с другими встреченными тут тварями, он был по-своему красив и изящен, как и Изверги. А ещё очень напрягал его взгляд: осмысленный и яростный.

— Оу, с ним точно будет нелегко… — промолвила обычно молчаливая Блейз.

— Не могу понять, кто перед нами, — с беспокойством и нотками досады высказалась Адель, кусая ноготь большого пальца, — но он точно опасен.

— Мне кажется, или он ранен? — неуверенно предположил один из рейдеров, указывая пальцем на очень примечательную деталь во внешнем виде демона.

И действительно. У нашего гостя имелось лишь одно левое перепончатое крыло, а с другой стороны из его спины торчало гигантское оружие, похожее на копьё или же алебарду. Но я бы не сказал, то монстр выглядел ослабленным или типа того. Меня это больше толкало на размышление, что кто-то большой и сильный не смог с ним справиться, а значит, и у нас шансы на победу крайне малы.

— Готовьтесь к бою! — отдал приказ Альден, хотя все и так уже стояли максимально сконцентрированными.

— Этого калеча надо валить… — Саам, почему-то вставший рядом со мной, достал мечи, которые я ещё у него не видел.

— Что-то мне подсказывает, что мы не справимся, — не хотелось подрывать его настрой, но не вижу причины, чтобы беспокоиться за мотивацию этого парня.

— Я тоже так думаю, — нагло ухмыльнулся он.

Туман вновь сгустился, скрывая нашего нового противника, но его величественный силуэт был виден даже через эту белёсую завесу. 

Глава 19. Очень злой Рок

Образ демона стал расти, что означало, что он приближается к нам. Медленно, совсем неспешно, будто он был уверен, что мы не сбежим.

— Работаем по классике — берём в кольцо его, — когда был дан короткий план действий, мы начали растягиваться в обе стороны, пропуская вперёд группу танков.

К этому моменту громила показался в зоне видимости, что из-за витающих клубов пара выглядело очень эпично.

— Как же хочется найти их местную дым-машину и отключить её, — вздохнул рядом Бриз, — ладно, я за спину. Оценю его вид сзади.

Не знаю, зачем он сообщил об этом мне, но пришлось кивнуть ему на прощание. Демон же вёл себя очень странно. Остановившись перед нашим обрядом, он начал явно нас осматривать. В момент, когда мы с ним пересеклись взглядами, мне показалось, что в его глазах начало разгораться пламя ненависти, и он начал утробно рычать. Хотя нет, я ошибся. Он смотрел чуть надо мной.

Обернувшись, я увидел, что с ним играет в гляделки Адель.

— Мне кажется, или я ему не нравлюсь?.. — вопросительно уставилась теперь на меня Чернокнижница, будто с какого-то перепугу я должен быть в курсе намерений этого монстра.

— Нападает! В атаку! — отдал окончательный приказ Саппа, заметив, как моб двинулся в нашу сторону.

В демона тут же полетели десятки магических снарядов, а воины быстро сократили дистанцию, атакуя его конечности.

— Какого…чёрта?.. — удалось услышать, как кто-то бормочет совершенно растерянно.

Не удержавшись от любопытства, решил тоже поучаствовать в атаке, поэтому я тоже бросился в атаку и в нужный момент за пару Рывков зашёл противнику в фланга.

— Пронзание! — мысленно произнёс название умения, уже представляя, как меч глубоко входит в плоть врага, — А?..

Фантазия прервалась в тот момент, когда оружие с жалобным звяканьем врезалось в непробиваемую шкуру и соскользнуло в сторону, совсем не нанеся урона. Лишь слабая царапина осталась напоминанием того, что удар вообще был. Чёрт, а ведь умение игнорирует стойкость! Получается, что его шкура считается бронёй?

— Так, такое уже было с той гигантской сколопендрой. Надо менять оружие, — вспомнился мне похожий эпизод.

Отскочив назад, двумя отточенными движениями погружаю руки в инвентарь, пуская по воздуху рябь, и достаю Поющие мечи. Эти ребята становятся опасными не сразу, но свою эффективность против бронированных целей уже показали. Чтобы ускорить их «разгон», я начал бить их друг об друга, отчего они начали издавать всё более высокое гудение, а вибрация начала передаваться и в ладони.

За это время другие игроки тоже пробовали нанести демону хоть какую-то рану, но мной ни единого успеха замечено не было. Монстр же всё также медленно шёл по прямой, игнорируя нападающих. Может, он нас не тронет и надо просто пройти мимо?

Последовал новый залп из атакующих заклинаний, которые тоже не принесли никакого результата. Зато замедляющие и прочие дебаффы работали исправно. Хоть это радует. Под их «гнётом» демон стал двигаться ещё медленнее.

— Хочу из его кожи броню! — закричал Алмаз, который находился в прекрасном расположении духа. Видимо, противник ему пришёлся по душе.

— Как будет колоть этот крепкий орешек? — а вот Альден не разделял его позитивного настроя и был серьёзно обеспокоен нашей беспомощностью.

Глава воспользовался моментом, пока монстр был практически обездвижен, чтобы быстренько на коленке состряпать новый план действий.

— Просто продолжать бить? — предложи Саам, похоже, первое, что пришло ему в голову, — не может же он быть бессмертным.

Логика в его словах была, не спорю. Вот только сильно сомневаюсь, что этот крепыш позволит нам и дальше пинать его безнаказанно.

— Копьё в его спине, — решил я предложить свою версию, — в одном из данжей сталкивался с похожей проблемой. Там босс как раз был утыкан кучей оружия, и его удалось победить как раз через него.

— И как? Вытащили и он умер от кровопотери? — не до конца поняла Блейз.

— Наоборот, забивали глубже, да ещё электричеством жарили. Но в нашем случае можно попробовать и достать железяку. Тогда откроется старая рана. Возможно, получится как-то через неё ранить эту тварь.

— Тогда оставляем это на Алмаза и…Вия, наверное? — обратился к Паладину Саппа, — ни у кого больше нет дробящего оружия. А как иначе выковыривать такую шпалу я не знаю.

— Отлично! Мы справимся, — довольно кивнул Крушитель, отвечая и за Капеллана, который явно не был уверен в себе.

— Попробую, — пожал он плечами и нехотя поплёлся в сторону демона.

Того всем скопом задерживали маги, работая сообща, при этом немного пятясь назад, чтобы сохранять безопасное расстояние. Как только заканчивалось замедление, стан или прочее заклинание контроля, на него тут накладывалось следующее. Думаю, с таким арсеналом мы можем справиться почти с любой одиночной целью, если это не босс.

— Перед нами же не босс…надеюсь? — прошептав это, я натянул на лицо маску Извергов, в надежде, что они как-то отреагируют на этого бродягу, и последовал за нашими «молотобойцами».

Они осторожно скользнули в сторону, уходя с его пути, о чём-то переговариваясь. Когда парни оказались рядом с местом «Х», Алмаз ловко подсадил своего напарника, как когда-то меня, помогая ему запрыгнуть на спину к мобу. Оказавшись там, Вий замер, видимо ожидая, как тот отреагирует на их акробатику, но демон всё также не торопясь плёлся в сторону нашей основной группы.

Тогда Капеллан, крутанувшись вокруг своей оси, ударил по древку торчащего оружия. Звон раздался знатный, но это был единственный эффект, которого он добился. Наконечник копья даже не шелохнулся.

Решив повторить свой приём, Вий встал в стойку, но тут произошло кое-что неожиданное. Точнее, очень даже ожиданное, по крайней мере, мной — демон будто бы проснулся. Именно так он должен был себя вести изначально, но почему-то все довольно быстро свыклись с его странным поведением. А если не все, то Капеллан-то уж точно расслабился не вовремя.

Такая резкая перемена в поведении противника на каком-то инстинктивном уровне заставила меня активировать недавно приобретённое умение «Ускоренное восприятие». Согласно описанию, оно на тридцать секунд увеличивает реакцию, прибавляя к ней текущее значение интеллекта, помноженное в полтора раза. То есть сейчас у меня реакция возросла почти в четыре раза. Мир ожидаемо замедлился. Вместе с ним замедлился и я, так что, получается, ускорение распространяется лишь на мой мозг. Всё происходящее я начал наблюдать в слоу мо эффекте.

Дернув плечом, рогатый ловко схватил наездника правой рукой и, будто для него он не важнее назойливого комара, не глядя смял, после чего бросил себе за спину, будто какой-то мусор. Лениво переведя взгляд на Крушителя, который в попытках помочь союзнику, бил его по ноге, демон на секунду замер, после чего его окутала пурпурная аура, и резко ускорился. Таким крупным мобам столь высокая скорость несвойственна, но, похоже, есть исключения.

Алмаз успел отреагировать на неожиданный рывок моба и даже ответил ударом молота, видимо, планируя им отразить тянущуюся к нему лапищу. Вот только ладонь демона не только не отклонилась — она будто и не почувствовала контратаки. Послышался металлический скрежет. Накрыв Крушителя левой рукой, демон сдал кулак, но почувствовав сопротивление от бойца, он одним лёгким движением подкинул его вверх и тут же встал на задние ноги, выпрямившись во весь рост. От этого он стал ещё выше, достигнув, наверное, метров семи.

В момент, когда Алмаз завис в воздухе, монстр опустил на него скреплённые в замок руки. Удар вышел чудовищным. Он поднял облако пыли и разогнал витающий туман на десятки метров вокруг них. Когда демон убрал руки, там, где раньше находился один из лучших бойцов гильдии «I.C.E.», оказалась лишь внушительная вмятина в земле.

Всё это время, пока демон расправлялся с парнями, в него летело множество заклинаний, которые, казалось, вообще не имели какого-то влияния, даже

— Что за?!.. — поражённо воскликнули многие.

Одни из самых сильнейших игроков в нашем рейде были уничтожены с такой лёгкостью.

— Полагаю, нам лучше сваливать? — глянул в сторону Альдена Бриз.

У безымянного демона будто бы кто-то переключил какой-то рубильник. Из совершенно равнодушного ко всем отношения, он начал крушить всё вокруг. Маги в спешке закидали его заклинаниями, а танки попробовать хоть как-то отвлечь, что дало нам время на отступление. Бежать назад смысла не было, так что все ломанулись в один из проходов, которые ранее были загорожены широкоплечей тушей моба.

— Бегите в правый! Он самый узкий! — очень вовремя послышался голос Шота сверху. Если бы он до этого не поддерживал нас своими выстрелами, я бы и не знал, что он всё ещё здесь.

Нырнув в ущелье, наш отряд растянулся цепочкой, так как ширина позволяла пройти максимум двум людям. Верзила, освободившись от всех дебаффов и преград, резко прыгнул в нашу сторону, но застрял между природных стенок.

Правда, это ему не помешало успеть схватить самого нерасторопного и быстро расправиться с ним. Так как его жертвой оказался маг, он отправился на перерождение сразу же после того, как его сжали в кулаке. Чавкающий хруст пары сотен ломающихся костей неприятно резанул слух, пуская по коже волну мурашек от страха и отвращения. Вроде, ко многому привык, но всё же игра не устаёт находить способы задеть некие струны души или же нагнать страха.

Нам вдогонку раздался разъярённый рёв — это впервые, когда этот странный монстр подал голос. Ударившая в спины звуковая волна, казалось, некоторым даже придала ускорения.

Итого, всего лишь отступая, мы потеряли десятерых… А если учитывать, что в их число входила часть танков и Алмаз — наша самая ударная единица, мы в оказались в глубокой…печали.

Когда присутствие монстра сошло на нет, и мы позволили себе немного расслабиться, вернулись наши старые «друзья». Во время сражения с тем демонюгой мне удалось заметить в моменты отсутствия тумана, что все стенки испещрены множеством нор. Видимо, оттуда они и вылезали. Можно сказать, наша бравая кампания оказалась в центре огромного гнезда этих тварей. Голодные туманники нападали яростнее, чем раньше, будто бы хотели наверстать упущенное время.

— Двигаемся дальше! Защищайте магов и лекарей! — отдал приказ Альден, двигающийся самым первым.

Замыкала наше шествие теперь Блейз, отражая нападение тварей, которые пытались нас догнать после неудачного налёта. Потеря части отряда почувствовалась сразу — отбиваться стало куда сложнее. В первые пятнадцать минут успело погибнуть три человека. И пусть их воскресили, общий запас жизней всё же уменьшился.

— Шот, куда дальше?! — крикнул Альден, не переставая отбиваться от лезущих отовсюду мобов, когда мы достигли очередной развилки, — Шо-о-от, мать твою! Ах, чёрт!..

— Что такое? — Бриз поинтересовался у Паладина, который бросил попытки докричаться до Лучника и сконцентрировался на защите рейда.

— Шота грохнули! — резко ответил глава, — только сейчас в меню заметил.

Не знаю как так вышло, но я сражался рядом с ними, хотя изначально двигался ближе к хвосту нашей человеческой змейки. Имея свойство увлекаться боем, порой теряюсь в пространстве. Это в который раз доказывает, что командный игрок из меня так себе. Когда раньше командовал в нашей старой гильдии, было как-то проще, так как подстраиваться под действия других приходилось редко, ведь всё работало с точностью наоборот ‑ я подстраивал действия других под себя.

Опомнившись, поспешил вернуться к своим товарищам. Свит и Адель оказались в середине цепочки. Местонахождение девушки найти было не сложно, так как над ней кружила стая дьявольских голубей.

— Идём прямо! — взял на себя право выбора Саппа, у которого свободного времени было чуть больше, — там монстров, вроде, поменьше.

Определившись с направлением, мы тут же ускорились. Как и сказал Адъютант, туманников действительно тут оказалось ощутимо меньше. Даже появилось время на передышку.

— Может, мы где-то у выхода из их локации? — предположила Адель.

— Хотелось бы в это верить, а то долго мы не протянем… — отозвался помятый и явно уставший Бард.

— Небось, не раз уже пожалел, что согласился с нами отправиться? — усмехнулся я, глядя на него.

— Ну, само собой, что я рассчитывал на кое-что другое… — усмехнулся он в ответ, — но побывать в другом мире, знаешь ли, тоже не каждый день удаётся. А если ещё получится вернуться, так с полной уверенностью скажу, что более захватывающего приключения у меня уже не будет.

— Что ж, оставь это на нас, — похлопала его по плечу Чернокнижница.

Мы с ним одновременно уставились на неё с удивлением.

— Что-о-о? — протянула девушка, нахмурившись.

— Как-то ты слишком уверенно говоришь.

— Именно.

— Обычно, когда так кто-то говорит в фильмах, он потом умирает или типа того.

— Не знаю о чём он, но, думаю, парень знает, о чём говорит, — согласился со мной музыкант.

— Гра-а-а! — нас прервал знакомый рёв впереди.

— Он нас нашёл! Все наз!.. — крик Альдена оборвался на полуслове, но все и так поняли о ком он говорит и что надо делать.

Демон, несмотря на свои габариты, умудрился напасть неожиданно, устроив большой переполох. Похоже, многие уже решили, что от него удалось оторваться и опасности он больше не представляет. Честно признаться, я и сам так думал.

— Так вот почему тут не было туманников… — пулей прострелила мозг запоздалая мысль.

Самой большой проблемой сейчас было то, что проход, по которому мы шли, был достаточно широк, чтобы он мог через него пройти, но довольно узок для того, чтобы как-то его обойти. Да даже уклониться толком от его атаки в такой тесноте не получится. Он просто пройдётся по нам катком!

Блейз, всё ещё шедшая самой последней, неожиданно для самой себя возглавила наше шествие.

— Куда на развилке поворачивать?! — она кричала это, хотя до той самой развилки надо было ещё прилично бежать.

— Самый узкий ход выбирай! — пришлось крикнуть мне, так как после её вопроса почему-то никто не торопился с ответом, — бегом-бегом-бегом!!!

Ощущение чего-то (а точнее кого-то) огромного рядом придало хорошую порцию энергии и я ломанулся вперёд, обгоняя остальных. Потом вспомнил про то, что Адель и Свит бегуны паршивые, так что пришлось также резко развернуться обратно.

В этот раз наш преследователь был куда шустрее, хотя заметно, что такой темп даётся ему с трудом. Ну, хоть какой-то баланс чувствуется, а то если бы, будучи непробиваемым, он ещё и бегал быстро, то это совсем нечестно было бы. Хотя не стоит забывать про его короткие приступы ярости, когда он становился неудержимым и резким, как чих.

Убрав бесполезное сейчас оружие, я подбежал к Чернокнижнице и подхватил её на руки. Ребятам очень повезло, что демону попался кто-то крепкий, на убийство которого пришлось потратить чуть больше времени, чем обычно.

— Кто последний, тот бездарность! — крикнул я Свиту, не зная, как ещё его подстегнуть к быстрому бегу, и поспешил догонять Блейз.

— И барабаны у тебя детские! — неожиданно присоединилась ко мне напарница, успевшая вцепиться в мою шею клещом.

Я бежал, не оборачиваясь, ориентируясь на шум позади. Лишь когда почувствовал, что монстр отстал, позволил притормозить, чтобы оценить обстановку за спиной.

— Он отстал, — опередила меня девушка, которой было удобно смотреть назад из-за моего плеча.

— Свит или демон? — пришлось уточнить.

— Оба, — она заставила меня напрячься, — но демон отстал сильнее.

В итоге нам удалось добраться до относительно безопасного ущелья, правда, добрались далеко не все. Нас осталось всего двадцать четыре человека. В этой гонке мы потеряли как Альдена, так и остальных бойцов, кто шёл в первых рядах. Теперь у нас остался лишь один танк в лице Блейз, так что будущее ничего хорошего не сулило.

— Чёрт, эта тварь будто воплощение неминуемого конца. Куда бы мы ни бежали, он всё равно как-то нас настигает! — Саппа бесился от того, что мы оказались в таком беспомощном положении.

— Начал верить в судьбу? — я не удержался от усмешки, ведь не стоит забывать, что мы в игре.

— Если она есть, то он воплощение злого рока, — недовольно цыкнул Бриз, опасливо озираясь по сторонам. Он единственный, кому удалось выжить, будучи в авангарде. Даже не знаю, как это ему удалось.

— Очень злого рока… — тут же внёс свою поправочку тяжело дышащий Свит.

— Предлагаю, так его и назвать между нами, раз Система отказывается нас с ним знакомить, — подала голос Адель.

— Да, что-то такое ему отлично подходит, — не мог не согласиться с Чернокнижницей.

— Буду надеяться, что и на такую тварь найдётся свой палач, — Саппа был в очень мрачном настроении, хотя его можно понять.

Сейчас меня больше всего беспокоило то, что моё отношение к происходящему было каким-то легкомысленным. Даже больше — всё это казалось мне очень весёлым.

— Ну что, привал окончен. Надо двигаться дальше и постараться оторваться от этого упорного парня, — скомандовала Блейз.

Все прекрасно понимали, что эти адские догонялки ещё не закончились.

Глава 20. Западня

Сценарий наших мышиных бегов повторился: как только мы оторвались от Злого Рока или просто Рока, как мы обозвали этого демона между собой, на нас вновь начали нападать голодные туманники.

Из-за недавних потерь обороняться стало ещё сложнее. Теперь мы не могли позволить себе двигаться с прежней скоростью, а замедление привело к тому, что туманников становилось больше. Грёбаный замкнутый круг! Я же относился к этому даже с крупицей позитива, так как такая обстановка заставляла всех остальных выкладываться на полную. Некое испытание на прочность. Мне почему-то казалось, что превозмогания в этой игре дают свои плюсы, ведь это позволяло игрокам, так сказать, выходить за некие границы. Я постепенно пришёл к таким выводам, анализируя всё происходящее вокруг.

Главным доказательством моей теории была победа Марии над противником, который был куда сильнее Монахини. Даже с учётом каких-нибудь бонусов её класса против всяких порождений зла ‑ она сотворила невозможное. Хотя, можно ли назвать это доказательством? Всё же нет. Скорее, это мой личный стимул верить в то, что за показными «правилами игры» кроются и другие, которые открываются лишь удачливым, либо упорным и любопытным. Мне бы хотелось попасть в число хоть тех, хоть тех.

И вот, будучи как раз в том положении, когда все чувства и эмоции направлены лишь на выживание, я был доволен. Естественно, что ни с кем своими мыслями не делился — парень, радующийся такому положению дел, будет выглядеть в глазах других как минимум странноватым. Дополнительным бонусом являлся ещё увеличенный приток свободных очков характеристик, так как теперь на каждого рейдера приходилось большее количество противников.

На счёт того, как теперь пересечься с теми, кто погиб, мы сейчас даже не заикались. Ведь может всё сложиться так, что нам не придётся ломать головы над этим вопросом, так как их нам сломают демоны и все отправятся вслед за нашими чуть менее удачливыми товарищами.

Второй серьёзной проблемой, которая меня уже совсем не радовала, оказалась наша «слепота». Из-за смерти Шота мы потеряли навигатора, который хотя бы приблизительно мог прикинуть в какую сторону лучше двигаться. Потому уже несколько раз случалось так, что мы упирались в тупик, и приходилось всё также с боем прорываться обратно к последнему перекрестку. Как сказала Адель, что-то нам в последнее время сильно везёт на всякие лабиринты.

Слоняясь туда-сюда, мы уткнулись в очередной тупик и вернулись к ближайшей развилке. К тому времени мы потеряли ещё троих, которых, из-за слишком большого напора мобов, элементарно не успело воскресить.

— Вы же понимаете, что может произойти?! Будьте начеку! Я пойду разведаю! — пока мы топтались на месте, вперед пробрался Бриз.

— Чёрт, как же не хочется туда идти… — пробурчал он уже более тихо.

Ассасин не зря устроил переполох. Во-первых, нападение туманников практически прекратилось, что как бы должно радовать, но не в нашем положении. Поведение этих ребят уже стало для нас подобием лакмусовой бумажки — если их нет, то Злой Рок где-то рядом. А теперь всё усугублялось ещё тем, что единственный оставшийся путь был совсем не узок. Сказал бы даже, что достаточно широк, чтобы вместить упорно охотящегося за нами демона.

Но, вернувшись, Бриз всех обрадовал:

— Чисто, вроде. Возможно, реально достигли границы их зоны респауна.

От таких новостей остальные заметно повеселели и приободрились.

— Отлично! Тогда срочно исследуем эту область, чтобы найти выход из этой проклятой дыры. Возможно, что даже сможем тут лагерь разбить, если эти твари не станут нас преследовать, — выдал новые вводные Саппа.

— Да, было бы неплохо свалить уже отсюда… — вздохнула Блейз, добавив обеспокоенным тоном, — и нам надо срочно как-то пересечься с погибшими.

Похоже, девушка не на шутку волновалась за судьбу своих союзников. Несмотря на то, что всегда выглядит серьёзной и ведёт себя довольно сурово, она, оказывается, довольно заботливая девушка. Чем-то напоминает мне Барбару, кстати.

Мы выдвинулись вперед, нарастив темп. Всё же когда тебе не надо отбиваться от полчищ монстров, хочешь не хочешь, а будешь идти быстрее. Широкое ущелье быстро превратилось в просторную площадку. Обойдя её по периметру, мы обнаружили пять новых «коридоров».

— М-да, пять вариантов, куда можно пойти… Широкие пути сразу отметаем. Остаются два… Ладно, пошил в этот, — размышляя вслух, Адъютант принял выбор и указал в сторону одного из проходов.

Но через пять минут пути мы уткнулись в тупик.

— Чёрт! Это уже начинает раздражать… — предводитель отряда Колыбели Мира всё чаще терял самообладание, — давайте в другой тогда пойдём.

Нового тупика мы достигли даже быстрее.

— Удача явно не на твоей стороне, босс, — усмехнулся один из игроков, глядя на раздражённого Саппу, пинающего отвесную стенку закоулка.

— Тут, заткни пасть! Хотя нет, раз такой умный, давай покажи, куда нам идти!? — слова саппорта звучали как вызов.

— Да легко, я уж точно куда удачливее, — не моргнув и глазом, согласился боец и махнул рукой, — пойдёмте.

Этот парень выглядел довольно лихим, выделяясь колючей причёской, похожей на боевую часть моргенштерна. Судя по экипировке: металлические перчатки, такие же наголенники и свободная, напоминающая спортивную форму, одежда ‑ парень имел класс мастера боевых искусств или как он там называется. Вообще, любителей помахать голыми руками за всё время встречал буквально два-три раза. То ли мне просто не везло, то ли, похоже, этот класс не такой популярный, хотя когда-то меня тоже заинтересовал.

Тут отвел нас обратно на распутье и, замешкавшись всего на секунду, уверенно направился к одной из расселин. Тот факт, что на нас так никто и не нападал, меня продолжал напрягать. Чувствовался некий подвох. Очень надеюсь, что это просто вновь разыгралась моя паранойя.

Выбранный нашим каратистом путь оказался довольно извилистым, и когда появилась надежда, что в этот раз нам повезло, мы уткнулись в очередной тупик.

— Ну что, счастливчик хренов, долго ещё нам до выхода осталось? — Саппа ухмылялся, не скрывая, что получает удовольствие от фиаско Тута.

— Да нет, ещё максимум два захода, — пожал плечами наш проводник, который вообще никак не отреагировал на свою промашку и явную издевку Адъютанта.

Другие хоть и поворчали, но быстро успокоились, понимая, что сами решили довериться случаю в лице одного из боевых товарищей. Да и, как ни крути, рано или поздно верный путь будет найден.

Развернувшись мы отправились назад, но впереди раздался неторопливый топот, заставивший нас замереть на месте.

— Пусть это будет кто угодно, но только не тот, о ком я сейчас думаю… — послышалось рядом бормотание Барда.

— Боюсь, это именно он, — тут же ответила ему Адель. В её голосе чётко улавливались уверенность в своих словах и некая обреченность.

— Гр-гр-гр… — рокот Злого Рока слышался как довольный смех.

В этот момент у меня промелькнула мысль, что этот «жук» умнее, чем кажется. Вдруг, всё это время он был рядом? Это подтверждает отсутствие голодных туманников. Но при этом монстр не показывался, ожидая, пока мы сами зайдём в ловушку — тупик, который позволяет ему последовать за нами. Как только мы это сделали, он просто пошёл следом, преграждая тем самым нам путь к отступлению. Такое можно провернуть, если только ты довольно хитрый, и если отлично знаешь местность. Возможно, поэтому демон, несмотря на свою медлительность, умудрялся догонять нашу блудную компашку. Мы постоянно передвигались с боем, так что звуки сражения должны были отлично показывать наше местоположение практически в любое время.

— Чтоб тебя черти на вéртеле вертели… — вложив в слова всю обиду за то, что был обманут каким-то мобом, я достал мечи.

— Надо прорываться! — крикнула Блейз, уже успевшая встать на пути противника с щитом наготове, — надо ещё хотя бы двое, чтобы его отвлечь! Остальные просто бегите!

Как ни странно, но первым отозвался Тут, который мне показался совсем легкомысленным человеком, не особо заботящимся о ком-то ещё, кроме себя. За ним последовал и Бриз.

— Ты-то куда? Он же тебя одним чихом снесет, — попытался остановить его. Возникла даже идея предложить вместо него свою кандидатуру. Задержать, не значит погибнуть. Думаю, со своей ловкостью я справлюсь.

— Если немного подумать, то мы тут все для него на один чих, — усмехнулся Ассасин, — а так я хоть к своим согильдийцам попаду. Уж жутко интересно, где они там сейчас. Тем более им не помешает свежая информация о том, где мы сейчас и в каком положении.

— Сейчас у нас все шансы вновь собраться всем вместе, — усмехнулся я.

— Эм-м, Аир, — тут, как часто бывает, влезла в наш диалог Адель, — есть одна загвоздочка…

— Что? — не понял её странного поведения.

— Если мы все погибнем, то нас станет на одного меньше, — говоря это, она покосилась на Свита.

— Чёрт, я уже и забыл!.. — меня словно током шарахнуло.

НПС не воскресают. Их смерть окончательна и их место занимают другие. Зачастую не сразу, но даже так это уже иные личности, если можно так говорить об искусственном интеллекте. У них есть свои имена, свои истории — совсем как у реальных людей.

Не скажу, что мне прям так жалко этого музыканта, но бросать его на верную смерть, будучи в каком-то роде бессмертным, это не очень красиво. Ну, мне такое не нравится.

— Нападает! — нас прервал ещё один крик Паладина.

Заметив перед собой девушку в доспехах, не собирающуюся освобождать ему дорогу, демон нахмурился, а после занёс над ней свою огромную лапищу.

Блейз сразу же активировала защитное умение и вокруг неё появилась почти незаметная сфера. Если она такая же, как у класса Защитник, то какое-то время воительница будет неуязвима.

— БОМ!!! — раздался громкий, но глухой звук, когда Рок ударил сверху вниз. При этом вибрация ощутимо передалась остальным.

Его рука зависла в воздухе, остановленная защитным полем. При этом земля под Блейз заметно промялась.

— Гр?.. Гра-а-а! — недовольный таким поворотом событий, демон, похоже, не на шутку разозлился и ударил ещё раз.

Потом ещё и ещё, отчего несломленная девушка была буквально вбита в рыхлую землю, больше похожую на спрессованные пепел и песок, по пояс.

Всё это время, пока он лупил по сфере, его били Тут и Бриз, но он их полностью игнорировал.

— Постарайся проскользнуть со Свитом мимо Рока, но совсем далеко не отбегайте, чтобы не напали туманники. Попробуйте где-нибудь спрятаться, — проговорив это практически скороговоркой, я бросился в атаку.

— Бегите, глупцы! — крикнул я во всю силу лёгких, так как остальные игроки, позабыв наказ Паладина, стояли на месте и пялились на происходящее.

Когда толпа начала оббегать демона, что происходило практически вдоль стенок, он вдруг остановил свою лапу на половине удара, шумно принюхался, после чего резко и неожиданно для всех повернулся в сторону, где пробегали Чернокнижница с Бардом. Одновременно с этим он схватил Блейз прямо за защитную сферу (даже не подозревал, что так можно) и с силой бросил в строй игроков. Бросок получился очень мощным и поднял кучу пыли, которая на время заменила завесу из тумана, который рассеялся в этот момент.

— Вашу ж мать! — выругался Бриз, запрыгивая на спину к Року, не оставляя попыток отвлечь его на себя.

За это время безжалостный монстр успел ударить вслепую ещё пару раз, куда приземлилась Паладин. После этого он действительно отвлёкся на Ассасина, избавившись от него оригинальным способом — протаранил левой лопаткой, где успел закрепиться парень, стенку, изменив немного тем самым ландшафт ущелья.

Потом он вдруг успокоился и, потеряв интерес к нам, пошагал туда, откуда явился. Мне же оставалось лишь провожать его взглядом полным непонимания. Чего он добивался? Зачем за нами гонялся? Что привело к его резкой смене настроения? Вопросов было море.

— Меня всё чаще начали посещать мысли, что я уже не помню, когда последний раз получал удовольствие от игры… — послышался усталый голос ‑ Тут созерцал разгром, учинённый Роком.

Я же, опомнившись, бросился туда, где должны были быть Адель и Свит, хотя после такого сильно сомневался, что там вообще кто-то выжил.

В куче пыли и камней вдруг раздался одинокий кашель. Спустя пару секунд появился и его хозяин — Свит Фэнси.

— Э?! Как тебе удалось? — я был искренне удивлён тем, что из всех рейдеров выжил именно хрупкий Бард.

— Я довольно удачливый малый, — усмехнулся тот, отряхивая широкополую шляпу об свою ногу в попытке вернуть ей хоть толику прежнего изысканного вида. Естественно, безуспешно.

В целом, он сейчас преобразился на столько, что больше походил не на барда-щеголя, покорителя дамских сердец, а на какого-нибудь пьющего музыкантишку, играющего в узких улицах города, а вечерами пропивающего свою выручку в грязном дешёвом трактире.

— В момент, когда храбрая девушка была запущена в нас, Адель успела оттолкнуть меня в сторону. Остальные удары демон наносил рядом, но всё же не задел, да и я удачно откатился.

— Если у нас так много счастливчиков в отряде, — вспомнил я похожие слова, звучавшие от нашего мастера рукопашного боя, — что ж тогда мы постоянно попадаем в какой-нибудь переплёт?

— Действительно повезло… — вслух же сказал немного другое.

— Эй, ребята, у нас новые проблемы… — окликнул нас Тут.

— Что? Опять? — не удержался я от возгласа.

В первую очередь подумалось, что Рок вдруг вспомнил про нас и вернулся, чтобы учинить ещё одну бойню. Но оказалось, что нагрянули наши давние спутники в этой паутине каньонов — голодные туманники. Ну да, ведь тот, кого они так боялись, ушёл.

Рядом с бойцом, собралась кучка из оставшихся игроков, которым посчастливилось идти с другой стороны. В общей сложности нас осталось всего двенадцать человек.

— Полагаю, это конец? Нам через них не прорваться…

Монстры вели себя пока ещё скромно, но уже появились первые, кто набрался смелости и напал. От таких отчаянных одиночек отбиться не составляло труда, тем более что, думаю, уже все привыкли к их модели поведения и «читали» все действия демонов наперёд. Пока мы со Свитом добрались до остальных, мне удалось убить пятерых особей, каждый раз нанося критический урон — на столько они стали предсказуемыми. Правда, бил я в уязвимые места, так что на деле этого добиться было куда сложнее, чем звучит на словах.


Внимание! Способность «Инстинкт убийцы» ‑ уровень повышен!

Бонус умения текущего уровня: +11 % к имеющемуся шансу нанесения критического урона. Данный бонус не может быть снижен никакими умениями.


А вот это приятно и неожиданно. Мне-то уж казалось, что это умение надо прокачивать каким-то особым способом. Ко всему прочему, смотрю, появилась дополнительная информация, которой раньше не было. Возможно, что при дальнейшем повышении уровня, станет известно ещё что-нибудь? Очень надеюсь, что такое свойство распространяется и на другие способности. Узнать тонкости Грязной крови точно бы не отказался.

Дальнейшие грёзы о будущем пришлось отложить из-за того, что туманники начали напирать уже конкретно.

— Надо было сразу следовать за Роком, — посетила мою голову запоздалая идея. Но сейчас, как уже сказал кто-то из отряда, нам к нему не прорваться — твари взяли нас в плотное многослойное кольцо.

— Давайте быстро к стене. Будем надеяться, что всё же они не бесконечны!

Моё отчаянное предложение на самом деле было не столько уж и отчаянным, сколько практичным, и преследовало лишь одну цель — продержаться как можно дольше, чтобы набить больше опыта. Если очень повезет, может, ещё и характеристики какие поднимем. Шансов на спасения никаких нет, поэтому надо извлечь из предстоящей схватки максимум пользы.

Глава 21. Секреты

— Удар. Ещё удар.

— Уворот!

— Окружён? Тогда «Вихрь клинков», а затем «Бешеная резня».

Стоит сказать, резня тут творилась действительно бешеная.

— Ого! Этот успел уклониться? Тогда держи рукояткой по маковке, чтобы не был таким шустрым. Теперь разобраться с вот этим, а потом уже добью оглушённого.

— Ах, сука, по руке задел! Ничего, на это есть «Великая жатва» ‑ восстанавливаем здоровье!

Мои мысли полностью сконцентрировались на бое, и перешли в какой-то странный вид внутреннего диалога с противниками, которые уж точно не могли читать мысли. Да если бы и могли, всё равно вряд ли меня поняли своими примитивными мозгами, в которых если что-то и было, то лишь стойкое желание сожрать меня. Они даже не могут понять, что я сильнее. Правда, в этом и проблема, так как именно эта их тупость и станет причиной моей смерти.

Я не знал, кто из наших остался в живых, а кто погиб. Может, уже все погибли? Хотя игра барабанов где-то за спиной всё ещё звучала, а значит, как минимум Свит пока ещё держится. Потому я поставил перед собой цель не пропустить никого мимо и крутился подобно юле, чтобы эта музыка звучала как можно дольше. К сожалению, попытки перейти в режим Вестника не увенчались успехом, хотя именно сейчас отличнейший момент для этого. Видимо, тот мутный бог недотягивается до Нижнего мира. Будь у меня хотя бы частичка той силы, вышло бы продержаться куда дольше.

— Ты мало стараешься, нужно больше крови! Смотри как их много! — радостно вопили наперебой Изверги, которые не могли пропустить такое веселье.

Правда, момент, когда за нами гонялся Злой Рок, они что-то благополучно пропустили, будто бы тоже испытывали перед ним страх даже будучи в другом мире.

Постепенно давление нарастало. Скорее всего, это из-за того, что наш строй редел, и целей для монстров становилось меньше. В этот момент я впервые начал жалеть, что в арсенале недостаточно умений. До этого их хватало, но вот тут не помешало бы какое-нибудь с большим радиусом поражения, так как сейчас давили не столько силой, сколько массой и числом. Да и вообще, после встречи с нашим недавним преследователем, ещё не скоро смогу удивляться проявлениям грубой физической мощи.

Вскоре даже внутренний диалог затих, оставив в голове лишь лёгкий гул, который переходил в звон в ушах ‑ на остальное не осталось времени. В момент, когда я уже не успевал анализировать всё происходящее, на помощь как раз пришла недавно приобретенная способность «Ускоренное восприятие». Когда её действие закончилось, мне всё же удалось привыкнуть к новому темпу, действуя чуть ли не на инстинктах. Такой напряжённый бой лишь раззадорил моих демонических покровителей, причём настолько, что они начали кричать слова поддержки и голодным туманникам тоже. Видимо, они не за меня, а за красивый бой. Паршивцы. Ещё была версия с дискриминацией по расовому признаку, не всё же не думаю, что Изверги настолько нетолерантные.

Но что теперь мне казалось странным, так это звуки барабана, которые до сих пор не смолкли, хотя в кишащей толпе Свит давно не попадался мне на глаза. Передо мной мелькали лишь практически одинаковые тела тварей, их конечности, эффекты от моих же умений и брызги почти чёрной крови. Не удивлюсь, если это пошли звуковые галлюцинации, и на самом деле Бард уже мёртв, так как слабо верилось, что саппорт сможет долго выживать в таком неравном бою. Да и с виду он не выглядел крепким малым.

Уворачиваясь в очередной раз от когтистой лапы, тут же почувствовал боль в спине. Повернувшись, чтобы наказать ударившего, почувствовал новую вспышку боли, но уже в левой ноге и как на ней что-то «повисло».

Обложили, гады.

Чудом вырвавшись, я прокрутился, разгоняя врагов, и тут же сам бросился в атаку, активируя откатившийся «Гнев Мастера клинков». Выдав весь свой запас умений, удалось расчистить площадь вокруг себя, но это эффект продержался всего секунду, после чего нахлынула новая партия мобов. И тут произошла осечка — уклоняясь, я споткнулся об одну из валяющихся туш, которая ещё не успела испариться. Ненасытные твари мгновенно воспользовались этим, повалив меня на землю.

— Зе энд, мазафака, — подвёл я грустный итог, тем не менее, понравившегося мне замеса, но при этом всё равно продолжал оказывать сопротивление, планируя унести с собой ещё несколько мобов.

Но тут вдруг демонов снесло будто бы воздушной волной. Такой резкой, что явно послышался хруст костей. Рядом послышались взрывы, и захлёбывающийся рёв монстров вперемешку с каким-то замогильным, полным боли воем.

— Скорее вставай! — крик Свита удивил меня не меньше, чем только что случившееся чудо.

Поднявшись на ноги, я осмотрелся и потряс головой, не веря в то, что вижу. Музыкант стоял в окружении непонятно кого, но это точно были не игроки. Пять, девять, десять… Тринадцать. Целых тринадцать мертвецов, а это были, несомненно, мертвецы, уж я-то книжек про них начитался! Они сейчас выглядели очень круто, стоя в боевой готовности и ожидая нападения монстров, но те лишь медленно пятились назад, агрессивно рыча и издавая другие полные недовольством звуки.

Пять существ из этого dead-отряда являлись мстительными душами, или как их ещё называют — ревенантами. Выглядели они как практически полностью прозрачные люди, которые парили над землёй на высоте полутора метров, а их ноги ниже колен превращались в некий туманный хвостик, напоминая привидений из мультиков. Заметнее всего выделялись их расставленные в боевой готовности руки, которые заканчивались неестественно длинными пальцами, плавно переходящими в саблевидные когти около тридцати сантиметров. Бывшие мужчины и женщины смотрели перед собой отсутствующим взглядом, что сильно контрастировало с их агрессивной стойкой.

В целом, не сказать, что эти существа опасны, но надо знать, как против них сражаться. А точнее — чем. Так как духи не имеют физической оболочки, они имеют иммунитет к обычным атакам. А вот против серебряных клинков уже не выстоят. Есть еще, вроде, парочка металлов, которые против нежити даже эффективнее. Например, аргениум, из которого сделан меч «Святоша», доставшийся мне за оборону замка гильдии «UltimaThule».

Другой вид нежити мне в книгах не встречался, ну или просто не успел до них дойти. Они выглядели как тени, которые потеряли своих хозяев. Вот только эти ребята не стелились по поверхности, как им положено, а тоже летали, кружа вокруг остальных членов команды и периодически меняя свою гуманоидную форму. Больше про них сказать было нечего. В отличие от своих предыдущих товарищей, которые щеголяли прелестнейшим маникюром, они выглядели безобиднее и даже представить не могу, чем они опасны.

Спереди и по бокам от Свита, как бы подчёркивая то, что они охраняют именно его, стояла троица умертвий — тот редкий вид мертвецов, которые смогли сберечь часть своей личности, а с ней и практически все свои умения, которыми обладали при жизни. Да, это определённо были они. Помнится, сила этой нежити прямиком зависит от того, какими опытными являлись их «прототипы».

Перед Бардом стоял старик-воин. О первом я судил по большой седой бороде, которая выглядывала из-под металлического закрытого шлема и практически полностью закрывала испещрённую царапинами и зарубками кирасу. О втором — по классическому набору вооружению: длинный меч и небольшой круглый щит. Уж ему-то, думаю, опыта точно не занимать.

По левую и правую стороны стояли, судя по одежде, маги. Мне казалось, что сильные представители данного ремесла перерождаются в личей, но, видимо, тут есть свои тонкости и не всем уготована такая участь. Об их могуществе судить сложно, но это точно они виновники недавних взрывов и прочего хаоса в толпе голодных туманников. Слабаками их точно не назовёшь.

Последний же член команды завис высоко за спиной музыканта. И это была…маленькая сияющая белым, но каким-то мёртвым, светом девочка лет тринадцати-четырнадцати, одетая в простенькое платьице. Локоны её длинной шевелюры развевались в воздухе, опутывали руки и ноги хозяйки до самых пальцев. Она взирала на всё сверху вниз детским, но строгим, взглядом, который, похоже, и был причиной того, что на нас перестали нападать неугомонные твари. Кто она такая, тоже не знаю, но явно не ещё один ревенант, хоть и похожа на них.

— Ка…какого хрена тут происходит? — растерянно пробормотал я, осматривая взявшуюся из ниоткуда компанию.

— Давай позже всё объясню, а сейчас надо убегать, — несмотря на тихость моего бормотания и рядом стоящий демонический ор, Свит меня расслышал.

В этом он был прав, потому, кивнув ему, я последовал за ним. Наш новый отряд добрался до того самого распутья, через которое мы успели пройти уже ни одни раз.

— Вита ещё сможет какое-то время их отпугивать, за это время нам желательно найти выход из этого проклятого места.

— Вита?

— Да, мой дух-хранитель, — не оборачиваясь, он указал большим пальцем себе за спину.

Пусть этот жест и промахнулся мимо цели, мне сразу стало понятно, о ком он говорит. Это заставило ещё раз взглянуть на плывущую по воздуху девочку.

— Дух-хранитель, значит? Надо будет про них почитать… — сделав себе мысленную заметку, я вернулся к насущной проблеме, — помнится, у нас не так много вариантов оставалось, куда тут сворачивать. Так что за мной.

Я направился к единственному ещё не разведанному проходу. Уверен почти на сто процентов, что по нему пошёл и Рок. Даже если не получится подняться обратно, можно будет попытаться найти этого злодея и передвигать в его тени, так сказать. Это нам даст хоть какую-то защиту от уже изрядно заколебавших туманников.

— Э? А разве нам не лучше будет вернуться к остальным? — удивился моему решению Свит.

— В принципе ты прав, но ты же сам сказал, что у нас мало времени. Проще будет выбраться отсюда, а уже потом двинуться в сторону рейда. И в следующий раз мы найдём обход этого клятого лабиринта ущелий.

— Ну, что ж… Давай тогда так и поступим, — пожал плечами музыкант, соглашаясь. Было заметно, что на самом деле ему не особо важно, что мы будем делать, — кстати, сразу попрошу держать то, что ты сегодня видел в секрете.

— Договорились, но у меня к тебе ещё будут вопросы на эту тему, — кивнул я и, получив ответный кивок, довольно хмыкнул ‑ он даже не представляет, на какое их количество придётся отвечать.

Оставшийся проход долго петлял подобно змее, пока не привёл нас к очередной развилке. Я было дёрнулся в ту сторону, которая вроде бы вела повыше, но тут в моей голове раздались голоса, которые редко прорезаются не на поле боя:

— Мясо, мы чуем своего! — завопили Изверги.

— А? Когда это вы научились чуять?

— Чем больше жертв, тем мы могущественнее. Не забывай об этом, глупый кусок мяса! А если учесть, что сейчас ты на нашей родине, у нас тут возможностей даже больше, чем у обожаемых твоими сородичами божков. Сейчас нам доступно всё, что ты видишь, слышишь и чуешь. Точнее, даже больше, так как твои хлипкие и ничтожные человеческие органы более ограниченные, — пояснил в своей манере Грубиян.

— Да, они годятся только на корм! — не преминул вставить свои пять копеек Пискля.

— О, ну хоть какая-то от вас польза… Так, и где его искать? — проигнорировав их грубые нравоучения, я перевел разговор в деловое русло.

Параллельно этому задумался о том, а когда именно они обрели свою новую способность? Возможно, они видели и хозяина того Замка? Надо будет их потом подробно расспросить, как вернусь в храм. Там они более сговорчивые и ведут себя воспитанней, сволочи.

— Походи тут, мы принюхаемся получше, — впервые голос Грубияна прозвучал таким задумчивым.

— Ты с кем это болтаешь? — поинтересовался заметно напрягшийся Бард.

Действительно, со стороны выглядело всё так, будто я просто говорю вслух слабо связанные между собой предложения, из которых ничего не понятно. Это как слушать телефонный разговор только с одной стороны.

— У меня тоже есть свои секреты, — улыбнулся я, — и я бы тоже попросил тебя не распространяться о них.

— Левее! Иди Левее! — тем временем включился мой демонический навигатор.

Пришлось идти в другой проход. Сразу же заметил, что в нём туманников стало меньше. Некоторые из них даже делали попытки нападать, но быстро умерщвлялись бойцами Свита. Даже удалось увидеть теней в деле. Оказывается, они просто проходили сквозь противников. Если после одного такого трюка ничего особо не происходило, когда это повторялось раз пять, то твари просто падали без сил. После ещё нескольких «проникновений», демоны осыпались пеплом. Тени оказались быстрыми и часто нападали на одну цель парами, так что расправлялись со своими жертвами они очень быстро.

— Вперёд! Вперёд! — скандировали беспокойные голоса в моей голове.

Но это было ясно уже и без них, ведь мы вышли на тот участок, где ущелье резко сузилось и выпрямилось, а в его конце виднелся большой чёрный зев норы или же пещеры.

— Дальше нас ждёт встреча с демоном, но попрошу на него не нападать. Пока что. Есть шанс наладить контакт, а это может сильно сыграть нам на руку.

Свит удивился такой новости, но, даже услышав мою просьбу, отзывать свою нежить не стал, а просто приблизил её к себе. На самом деле, я не знаю, в каком состоянии мы найдём этого Изверга и к моему стыду, не представляю, на что вообще способен этот вид. Возможно, что будь мы даже в лучшей форме или приди целым рейдом, нас всё равно ждёт погибель. Тут пока не проверишь, не узнаешь…

Лаз норы под крутым углом вёл вниз, отчего пришлось даже притормаживать, чтобы не полететь во тьму кубарем. Благо Вита излучала достаточно света для того, чтобы видеть хотя бы на пару метров вперёд.

Спустившись и под чутким руководством моих покровителей пропетляв ещё около десяти минут, пройдя несколько развилок, мы вышли в просторный кое-как освещаемый грот. Свет пробивался через дыры в высоком потолке. После жары и зноя снаружи, местная прохлада мне сразу очень понравилась.

— Гр-р-р… — тихий, но явно враждебный, рокот из тёмного угла не предвещал ничего хорошего.

Сняв маску и вытянув её перед собой (сам не знаю зачем), я заговорил как можно более дружелюбным голосом:

— Эй, мы пришли с миром. Я…поклоняюсь твоим…сородичам, так что мы тебе не навредим. Ты меня понимаешь?

— Чу-ю… fratres… б-братья. Кто… vos? Почему от… вас (?) odor… Извергами?

Голос прозвучал таким, какой и должен быть, по моему личному мнению, у уважающего себя демона ‑ не идёт ни в какое сравнение с раздражающими слух голосами моих покровителей. Ещё заметно чувствовалось, что он будто бы вспоминает наш язык, из-за чего его речь получалась очень прерывистой. Хотя откуда он его мог знать? Ну, сейчас это совсем неважно.

— Этот артефакт был дарован мне двумя демонами твоего вида. Они сейчас являются типа божествами в Орте, моём родном мире. Также мне рассказали, что вы в этом мире подверглись истреблению и теперь вас очень мало. Так что я…мы, — тут я указал ещё и на Барда со всей его свитой, — тебе друзья и не причиним вреда. Мы можем тебе оказать какую-нибудь помощь, если ты поможешь нам.

Говорил я медленно, чтобы собеседник мог переварить и, возможно, перевести всё сказанное.

— Помощь? И чем же я могу вам помочь? — в этот раз речь звучала намного увереннее.

— Так вышло, что мы попали в этот мир случайно и теперь ищем выход обратно. Может быть, ты знаешь про какие-нибудь порталы поблизости, которые ведут обратно в Орту?

— Что ж, я не против рассказать об одном известном мне проходе, если вы выполните мою просьбу.

На этом моменте можно было выдохнуть и расслабиться ‑ переговоры прошли удачно. Кивнув ему, я натянул маску обратно на лицо.

— Внимательно тебя слушаем. 

Глава 22. Кормёжка

— И только-то? — именно такая мысль у меня возникла, когда закончил говорить отшельник, а перед лицом выскочило системное сообщение с заданием.


«Древний голод»

Позаботьтесь о пропитании демона в обмен на знания о Нижнем мире.

Подсказка: чем больше еды, тем больше информации.

Награда: Вариативно.


Он всего-навсего попросил добыть ему как можно больше пищи. Дело в том, что голодные туманники боятся ещё более голодного Изверга и близко к его жилищу не подходят, а тот в свою очередь опасается часто выползать из своей берлоги, потому что если его обнаружат или учуют некоторые более сообразительные здешние обитатели, то устроят на него охоту. В каком-то роде его вид тут можно назвать вне закона и за каждого убитого от местных герцогов (или как их тут называют) даже полагается награда.

Если со стороны посмотреть, выглядит довольно забавно ‑ игра создала потенциальную имбу, и теперь сама же от неё избавляется таким вот интересным методом.

— Мы с удовольствием займёмся твоим пропитанием и пока сами остановимся здесь, если ты не против.

После такого заявления, Бард кинул на меня взгляд, в котором смешались непонимание и удивление.

— Тогда буду рад, если вы займётесь этим сейчас же, иначе я не выдержу и сожру вас, мясо.

Наш новый знакомый больше не заикался и не путался в словах, а ещё, судя по его тону, в котором чувствовалось некое напряжение, не шутил. В подтверждение, он очень плотоядно облизнулся, высунув длинный язык, истекающий слюной. Возможно, он действительно еле сдерживается, понимая, что живыми мы принесем куда больше пользы. Не хотелось бы, чтобы у него поехала крыша с голодухи.

— Именно так мы и поступим! — согласившись с ним, я обратился уже к музыканту, — пошли быстрее. Мне понадобится твоя помощь.

— И зачем оно нам тут оставаться? Достаточно было бы просто накормить эту тварь, — почти у самого выхода, где уже точно нас бы не услышал хозяин пещеры, Свит озвучил вопрос, который явно появился у него ещё тогда, когда я болтал с Извергом.

— Потому что у меня созрела интересная идея. Да и нам, считаю, очень повезло встретить этого типá. От него можно получить, так сказать, эксклюзивную информацию о здешних порядках, которую ни в каких библиотеках не отыщешь.

— А что за идея-то?

— Предлагаю не бросаться на поиски отряда, а сделать так, чтобы остальные искали нас.

— И как ты этого хочешь добиться?

Вот тут я замялся. Было сложно объяснять НПС, что есть реальный мир, в котором я могу связаться с игроками. Вдобавок, никакой уверенности, что мой план сработает не было. Тут больше ставка на удачу и представление о моих нынешних союзниках.

— Тут уже доверься мне. Я попробую передать им сообщение.

Несмотря на такой расплывчатый ответ, музыкант кивнул и больше вопросов не задавал. Зато наступила теперь моя очередь:

— Кстати, пока мы не заняты охотой. Расскажи ка, как докатилось до того, что бард оказался ещё и… некромантом, полагаю?

— Ну, это долгая история, которую, честно говоря, не очень-то хочу рассказывать… — поморщился парень, — могу лишь сказать, что ступил я на этот путь не от хорошей жизни, да и некромант из меня своеобразный. Я не могу поднимать армии мёртвых, зато могу подчинять уже существующую нежить. Некоторую из них даже коллекционирую.

— Ну, твою коллекцию я уже увидел, — усмехнулся я.

— Это все духи, которые у меня есть. И пусть они не сказать, что особенные, всё же у них есть одно преимущество. Их души привязаны к вот этому, — он достал из-за пазухи чёрный округлённый кристалл, отсвечивающий множеством граней, и покрутил его в пальцах у меня перед глазами, — так что когда их убивают, они не развоплощаются, а возвращаются в них и со временем восстанавливаются.

От вида кристалла невольно в голове хлынул фонтан из флешбэков о моём первом серьёзном и предательском квесте. Сколько уже времени прошло, но память об Аль Сахиме оставалась свежа. Именно такой же, пусть другой формы и размера, пришлось искать для него. Вроде бы, там тоже были заключены души.

— Слушай, а вот такие камушки довольно популярны у вас, да?

— Вообще-то они очень редкие, так что некроманты пользуются ими редко лишь из-за того, что далеко не каждый может их достать. У меня таких тринадцать, но пришлось сильно постараться, чтобы их добыть. Ну, можно сказать, это всецело заслуга Виты…

— Слушай, предчувствую, что тема не очень позитивная, но вот эта девочка, она ведь кем-то тебе…

— Это моя старшая сестра. Сам не знаю, каким способом, но она стала моим духом-хранителем.

Почти всегда весёлое и излучавшее энергию лицо Свита после этих слов резко помрачнело. Видимо, сам того не желая, он погрузился в некие далеко не радостные воспоминания. Пусть он всего лишь программа и сочувствовать ему отчасти глупо, всё же расспрашивать его не буду. Не хочется разрушить с ним только-только установившиеся более-менее доверительные отношения.

— Как я понимаю, но оживить убитых демонов ты не сможешь? — я быстренько съехал с неприятной ему темы.

— Не-а, у них нет души, — помотал головой Бард, — грубо говоря, нет основного материала, с которым работают некроманты.

— Да, а мне казалось, что вам достаточно просто трупов… — похоже, понятие некромантии в Терэстре немного отличается от общепринятого.

Повисла пауза, во время которой мне пришёл в голову ещё один вопрос, о котором я уж давно позабыл.

— Слушай… А ты что-нибудь слышал про благословение мёртвых?

— А?! — музыкант мгновенно оживился, — Откуда ты про него знаешь? Только не говори… Хотя нет, даже если не скажешь, мне уже и так ясно. Ты бы не стал просто так интересоваться, я прав?

— Ну да. Вышло так, что мне посчастливилось стать его обладателем. Вот только совсем не представляю, на кой оно мне. Я же не ошибся, говоря «посчастливилось»?

— Тут смотря как посмотреть, — ухмыльнулся Некробард, как я его уже окрестил про себя, — для некромантов это чуть ли не высший дар. Никто не знает, как его добиться, но многие пытались. Естественно, безуспешно. Но были случаи, когда представители этого ремесла удостаивались такой чести. Они всегда достигали небывалого могущества. Про них можно говорить, что они действительно обладали способностью поднять полчища мёртвых, которые были заметно сильнее обычной нежити. Тебе известно что-нибудь про Поле зелёных огней?

— Что-то не припоминаю такого.

— Это огромная площадь, которая некогда была целым, хоть и небольшим, королевством. И вот там поселился один из тех, кто имел такое благословение. К сожалению, его имя не сохранилось, хотя сомневаюсь, что оно вообще было широко известно. Со временем, благодаря его стараниям, страна превратилась в огромное поле боя, а потом и вовсе там больше не оказалось никого живого. Тогда туда начали стекаться армии из соседних государств, дабы расширить свои владения. Вот только они там столкнулись с армией мертвецов и те, кто не хотел или не смог отступить, лишь пополнили их ряды.

— А что сейчас?

— А ничего. Даже не известно, жив ли тот самый некромант. Так никто и не добрался до столицы, если от неё вообще ещё что-то осталось, всё же прошло три с лишним века. К счастью, нежить не стремится выходить за границы, иначе бы нас ожидала всеобщая война с нечистью, в которой не факт, что победили бы живые…

— Ну а разведать, что там творится, с неба не пробовали?

Эта история реально меня заинтриговала. Надо бы ещё расспросить у игроков, были ли смельчаки, которые занимались расследованием этой локации. Хотя нет, не «были ли», так как уверен, что не мне одному стало интересно это место, а «как много» удалось исследовать.

— Конечно пробовали! Но над всей территорией висит дымка, плотнее этой, — он указал пальцем на ту, что витала над нами, — пусть она и висит выше. Ну а главной проблемой является то, что там полно и летающей нежити. Например, костяные драконы.

— Оу… Похоже, всё же будет сложно там путешествовать.

— А ты, смотрю, уже загорелся, да? — улыбнулся Свит, — ну, у Странников есть явное преимущество. Всё упирается лишь в ваше упорство — на каком десятке смертей вам надоест туда лезть.

— И то верно, — кивнул я, соглашаясь.

— Ах, мы немного отошли от темы, — вдруг опомнился музыкант, — что касается твоего случая. Попробуй как-то взаимодействовать с теми мёртвыми, которые ещё сохранили в себе частицу личности. Возможно, что-то сможешь почерпнуть полезного для себя. Просто… не представляю, как ещё можно использовать сей дар, будучи Мастером клинков. Ох, не тот ты путь для себя избрал. Кстати, никогда не поздно его поменять.

Тут он глянул меня с хитрыми искорками в глазах.

— Это что получается? Переучиваться в какого-нибудь Рыцаря смерти?! Ну уж нет. Не хочется, чтобы столько моих усилий по развитию именно этого класса полетели к чертям. Достаточно того, что сам сейчас у этих чертей гостю…или гощу?.. — крепко задумавшись, я озирался по сторонам. Отчасти в поисках первой жертвы, так как беседа беседой, а нам надо кормить хоть и один, но очень голодный рот.

— С другой стороны, смена класса выглядит довольно логичной, — подмывал меня тем временем внутренний голос, — представь, что можно намутить с тем, что у тебя уже имеется? «Грязная кровь», покровительство демонов. А как же поиски цветка Таргнара? Этим явно будет проще заниматься, если ты и сам будешь ближе к этому богу. Посмотри, все обстоятельству будто бы сами тебя ведут к нужному выбору!

Чёрт. Как всё сложно-то…

Вывел меня из раздумья промелькнувший перед глазами туманник. Наконец-то можно пока развеяться и заняться чем-то более весёлым!

Молча последовал за своей жертвой, быстро настигнув и умертвив её. Далее добыча полезла уже сама. Из всех щелей, как у них принято. Чтобы не быть сметённым полчищами тварей, мы далеко от пещеры не отходили — курсировали туда-сюда, подводя к ней «паровозы». Во время сражения в этот раз трупы не распылялись, хотя сначала как раз у меня было беспокойство по этому поводу. Думал, что охота превратится в скоростную доставку тел на время.

Через минут пять Свит нагрузил часть своей нежити, прихватив одну тушку и сам, и поволок всё это нашему работодателю. Я же остался за повара, продолжая готовить новые порции пищи. Но только удалось войти в раж, как перед глазами выскочило системное предупреждение — слишком много в игре.

Пожалуй, настал тот момент, когда надо сделать кое-что с капсулой. Вычитал давно про этот трюк, но до сих пор побаиваюсь его использовать. Есть в этом электронном саркофаге один чипик, который отвечает за расчёт времени и его можно «отключить», применив немного грубой силы. Вот только если потом что-то сломается и моё вмешательство обнаружится, то последует лишение гарантии, а значит и обслуживания, поэтому этот шаг очень рисковый.

— Свит, как там наш клиент? Доволен?

Только что вернувшийся из логова Бард молча кивнул и забрал очередную партию тел.

— Тогда предлагаю сделать перерыв! Мне надо вздремнуть. Буду очень благодарен, если ты посторожишь меня в этот момент! — крикнул я ему вслед.

— Тогда сворачиваемся, — бросил он через плечо и потащил свою ношу дальше.

Прикончив ещё несколько монстров, я ретировался обратно к дыре. Выбрал место для ночлега в одном из тупиков с надеждой, что сытому Извергу будет лень сюда добираться, если вдруг он всё же захочет попробовать нас на зуб.

Выбравшись из капсулы, я первым делом удовлетворил ряд своих потребностей. Только после этого, сытый и более-менее пришедший в тонус, занялся делом. К сожалению, у меня никаких контактов игроков из рейда не было. Да что там, у меня вообще не было ничьих контактов. Потому вариант передать послание им нашёл лишь один — завести новую тему в обсуждениях на официальном сайте игры и уповать, что кто-то из ребят варится во всей этой движухе и предпочитает быть в курсе последних новостей.

Теперь встала проблема заголовка. Необходим такой, который бы сразу привлёк их внимание, что-то такое, что сразу бы родило в них воспоминания о наших приключениях в Нижнем мире. Изначально хотел написать про адских голубей, так как многие были ими, так сказать, клёваны и унижены, но теперь побаиваюсь, что набежит множество посторонних, которые не поймут про каких именно голубей пойдёт речь. Привлекать большего внимания, чем необходимо, совсем не планирую. Тогда…

«Жертвам Злого Рока».

Думаю, мимо такого заголовка те, кто с ним столкнулся, точно не пройдут, а столкновений было предостаточно. Просто не каждый пережил их все.

Далее самое главное.

Для всех, кто знает, что такое адский голубь. Тем, кто прохавал жизнь с Нижнего мира. Всем, кто столкнулся со Злым Роком. Всем заблудшим рейдерам посвящается.

Мы живы и ждём вас на том злосчастном перекрёстке. Есть все шансы вернуться домой.

Думаю, этого будет достаточно, чтобы они поняли кто это «мы» и куда им стоит идти. Ребята, что погибли в последней схватке, укажут дорогу остальным, если вдруг не все поняли, про какой перекрёсток идёт речь. Слишком прямо писать побоялся, потому что это смогут увидеть все желающие. Лишнего внимания не хотелось, ведь в местную Преисподнюю ещё никто не попадал.

Закончив с одной задачей, пожелав самому себе удачи, принялся за вторую. Сначала пришлось потратить время на поиск видео, где капсула соответствовала моей модели, потом уже внимательно посмотреть за работой по её умышленной порче. Затем, вооружившись всеми необходимыми инструментами, я принялся за дело. К собственному удивлению, справился быстро и без проблем. Но страх того, что следующий вход в игру не состоится, всё же не отпускал. Руки так и чесались сразу же проверить результаты своей работы, но, пересилив себя, улёгся спать. Поворочавшись минут десять, провалился в небытие и умудрился проспать аж десять часов.

Быстро позавтракав, поспешил попасть в объятия Терэстры. С волнением укладываясь в саркофаг, начал прислушиваться к шуму — также ли привычно он звучит? Не появилось ли чего постороннего. К счастью, всё обошлось и вход прошёл, как обычно. Лишь оказавшись на той стороне, вспомнил, что не проверил созданную тему на сайте.

— Чёрт!..

— Только проснулся, а уже чем-то недоволен, — послышался смешок, — ты в своём репертуаре.

— А? — я недовольно глянул на оказавшегося рядом Барда, — то есть в твоих глазах я выгляжу именно таким?

— Возможно, не только в моих, — не переставал он улыбаться, а в его глазах будто бы плясали озорные чертята, — Адель вот за тебя даже волнуется.

— С чего ты взял?

— С того, что она сама мне об этом сказала, — пожал он плечами, при этом излучая некое превосходство. Чувствовалось что-то вроде «вот видишь, она мне доверяет больше».

Почему-то это немного взбесило.

— Девушка волнуется, что ты можешь надорваться. Со стороны кажется, будто ты постоянно куда-то очень торопишься. Когда она мне об этом рассказала, я понаблюдал за тобой и теперь мне тоже так кажется. К чему ты стремишься?

— Да много к чему… — настала моя очередь пожимать плечами.

— Нет. Уверен, что у тебя есть какая-то глобальная цель. Или это секрет?

Глобальная цель? Ах, ну конечно. Такая у меня имеется.

— Да нет, я просто стремлюсь стать сильнее, — разговор по душам с НПС выглядел немного странным, но с осознанием того, что сейчас общаюсь не с живым человеком, он шёл как-то проще. Собственно, такое уже не впервой. Тот же Реней Филарен мне дороже, чем любой игрок.

От жары и беседы во рту сильно пересохло, но при этом жажда не мучила. Сей феномен, который они обнаружили спустя некоторое время, был первым и пока единственным преимуществом после попадания в Нижний мир. Их недавние беспокойства оказались лишними — рейдеры не испытывали нужды в пропитании и могли обходиться без воды. При этом некоторые всё же что-то периодически ели, но это только для того, чтобы получить какие-нибудь бонусы и баффы.

Несмотря на это, я достал из инвентаря воду и хорошенько промочил горло.

— Значит, стремишься к силе… Могу тебя понять, сам таким был раньше, — нахмурился Бард.

— А как же сейчас? Считаешь, что стал достаточно сильным?

— Я мечтал отомстить, и она мне была нужна лишь по этой причине. Своего я добился и теперь просто путешествую, исследуя наш огромный и удивительный мир. Это то, чем пока мне хочется и нравится заниматься.

— Что ж, рад, что ты достиг своей цели, — кивнув ему как бы в знак уважения, я встал, отряхиваясь, — ну а теперь пора бы покормить нашего голодного демона и разузнать уже, наконец, где находится выход их этого унылого места.

Не дожидаясь ответа от музыканта, направился к выходу, доставая двуручный меч. Надо совмещать приятное с полезным, так что попробую ещё поэкспериментировать с другим вооружением, пока представился такой случай.

Схлестнувшись с туманниками, которых так и не стало меньше, теперь вёл себя более осторожно и вступал в бой с куда меньшим количеством особей. Всё же из-за неклассового оружия некоторые активные умения перестали работать, а другие должны были получить ощутимый штраф. Но к собственному удивлению сражаться оказалось проще. Не особо заботясь обо мне, мои покровители всё также бесновались, требуя больше крови. В какой-то момент они довольно расхохотались, что было впервые.

— Брат! Ты чувствуешь это, брат?! — воскликнул Пискля.

— О да, наша мощь растёт! Да-да-да!!! — не уступал ему в громкости Грубиян.

— Мясо, старайся больше и мы тебя одарим! — Изверги сейчас напоминали родителей, которые, пребывая в прекраснейшем расположении духа, обещали своему ребенку всё подряд.

— Я это запомню.

Тем временем маска на лице начала разогреваться и в какой-то момент даже пришлось её снять, так как терпеть было уже невмоготу. Держа её в руках, сразу заметил коснувшиеся её метаморфозы: красный цвет стал более тёмным и каким-то…насыщенным что ли, на лбу и подбородке проступил тонкий чёрный узор, а рога чуть подросли. Когда артефакт остыл, нацепил его обратно на лицо и продолжил охоту.

Нарезав достаточно туш, я решил сделать перерыв и поговорить с Извергом по поводу выхода. Пусть покажет, где он находится, тогда мы сможем хотя бы разведать местность, чтобы потом двигаться к нему более уверенно. На ходу я открыл меню умений, чтобы разобраться, почему сражение вышло чересчур лёгким.

— Что за?.. — проверка оказалась очень кстати.

Вместо пятидесяти процентов, которые были раньше, теперь штраф составлял только двадцать пять. И, спрашивается, с какого это перепуга появились такие изменения?! Ничего не понимаю…

— Так, начинаем анализ, — начал бормотать себе под нос, — это произошло после того, как Изверги стали сильнее? Нет, драться было легче с самого начала. Тогда, что ещё?

Этот вопрос заставил крепко призадуматься и отправиться в путешествие по недавним воспоминаниям. Полностью уйдя в себя, не сразу отреагировал на то, что меня кто-то трясёт за плечо.

— А? Что? — естественно, что потревожить мой покой мог лишь один человек, хоть он совсем и не человек.

— Флевро зовёт. Говорит, расскажет про портал в другой мир, — Свит терпеливо ожидал, когда я переварю его слова, — пошли поболтаем, а потом сможешь опять в облаках витать.

— Это кто?

— Так Изверга нашего зовут!

— Ого, когда это вы успели уже познакомиться?

— Пока я ему туши скармливал, естественно, — усмехнулся музыкант, — он когда ест, становится очень сговорчивым и общительным.

— Надо будет тоже ему тогда туманников потаскать, авось, разговорим на что-нибудь полезное.

— Лично мне достаточно того, чтобы он указал нам дорогу домой, — что-то Бард не разделял моего любопытства.

А вот мне хотелось большего. Почему-то была уверенность, что даже если мы выберемся, я сюда ещё вернусь. Вполне возможно, что даже не раз.

Глава 23. Дорога домой

— Другими словами ‑ это мир силы, мясо! Тут правят те, кто сильнее. Пусть она измеряется не только размерами туши и силой лап, а ещё хитростью и умом, но суть та же.

Мы внимательно слушали Изверга, который говорил уже довольно долго и, кажется, получал от этого удовольствие. Похоже, даже чудовищам одиночество не по душе. Я же ловил себя на мысли, что почти во всём согласен с тем, что говорил демон. Как только он насытился, то стал куда более сговорчивым. Правда, к самому главному мы так и не приблизились…

— Если вы будете страшны не внешне, а своими поступками, то даже если окажетесь посреди полчищ слабаков, они вас не тронут. Рвите зубами, ломайте кости, потрошите! Пусть все содрогнуться от ваших деяний! Вот тогда-то вы найдёте своё место в этом мире. Обрести огромную мощь — это половина дела. Надо ещё и дать ещё прочувствовать другим, чтобы они понимали всю свою ничтожность по сравнению с вами. Вы понимаете, о чём я говорю, мясо?!

— Вполне, — сдержанно кивнул Бард.

По его виду было заметно, что ему не особо хочется слушать тирады Флевро. Мне же не только любопытно, но даже захотелось испытать его советы на практике. Как раз на это есть время, пока остальные рейдеры найдут наше послание и доберутся до этого места. А если не найдут, то времени становится ещё больше.

— Твои советы очень мудры, но ты же нас не ради этого позвал. Мы хотели бы узнать, как нам вернуться домой.

— Тут всё просто, но в то же время сложно. Если взберетесь на мою пещеру и пройдёте дальше, то перед вами откроется вид на остроконечную гору ‑ Клык Предка. У её подножия располагается Долина сладострастия, где стоят шатры суккубов. Мужчинам очень не рекомендую туда соваться, если, конечно, вам важнее вернуться в свой мир. Перед чарами некоторых соблазнительниц не устоят даже архидемоны… Когда пересечёте…если пересечёте это место, то доберетесь до своей цели. Правда, потом надо будет забраться на самую вершину. Там как раз и стоит нужный портал, к нему приведёт тропа, главное не сходите с неё.

— Что-то мне подсказывает, что кроме суккубов много кто будет рад попробовать нашу компанию на зуб.

— И правильно подсказывает, — хитро ухмыльнулся Изверг, — там обитает полчища всяких отродий, но вам стоит опасаться больше всего Таппота. С ним не рискуют вступать в бой даже архидьяволы. Благо он впадает в спячку и просыпается очень редко, но вы-то как раз и можете его разбудить, если устроите там суматоху.

— Что за Таппот такой?

— Большой и страшный демон, как и большинство в этом мире, — хихикнул Изверг, — проще один раз увидеть, чем сто раз услышать. Но молитесь всем своим богам, чтобы и дальше оставаться в неведении.

— Похоже, опять придётся прорываться через кучу монстров, — устало вздохнул Бард. Надеюсь, хотя бы сородича Злого Рока не встретим…

— А это кто такой? — тут же заинтересовался Флевро.

— Да увязался за нами один. Вроде, не сказать, что большой и страшный демон, как ты только что сказал, но оказался неожиданно силён.

— У него в спине ещё огромное копьё торчит, — добавил я конкретики в довольно универсальное описание от музыканта.

— А, так это же Азет Неуязвимый! Вы счастливчики, раз выжили после встречи с ним. То самое копьё служит доказательством, что даже Вилеал не смог справиться с этим демоном, потому с ним никто из нашего племени не хочет связываться. Даже среди нас он считается довольно непредсказуемым, всё ещё усугубляется тем, что он недостаточно умён, чтобы общаться с другими.

Несмотря на такое описание, ему хватило мозгов и хитрости устраивать нам засады. Признавать того, что мы оказались тупее демона, который тут считается глупым, категорически не хотелось.

— Вообще-то сначала нас было пятьдесят человек… — сам не заметил, как заступился за нашего мучителя, видимо, чтобы не казаться в глазах нашего работодателя совсем уж беспомощным.

— Это не отменяет того, что конкретно вам крупно повезло, — морда Изверга расплылась в широкой улыбке, отчего стало как-то не по себе, — хотя он из тех редких особей, кто не нападает на слабаков. Получается, кто-то его разозлил.

— Да это уже не важно, — отмахнулся я от этой темы. Мы пойдёт посмотрим на ту гору, про которую ты говорил, заодно и еды тебе ещё добудем.

— Прекрасная новость. Мой голод утолить не так-то просто, — одобрил моё предложение Флевро.

Выйдя наружу, первым делом мы начали искать способ подняться наверх, чтобы убедиться в том, что демон не врёт. Благо рядом с норой стены природного лабиринта не были слишком высокими и отвесными, потому забраться удалось за минут пятнадцать с третьей попытки. А вот Бард забраться не смог, так что доверил разведку мне.

Следуя рассказу, я пошёл в нужную сторону, и вскоре передо мной практически полностью развеялась висевшая повсюду дымка. Сразу же передо мной выросла высокая с довольно узким основанием гора. Из-за своей правильной формы и пропорций она казалась какой-то искусственной, будто кто-то специально создал её в своих целях.

Цель была не так уж далека, но уверен, что глазомер нагло врёт, а учитывая то, что под ногами простиралась опасная Долина сладострастия, где уж точно никто не положил асфальтовую дорожку, идти будет совсем непросто.

— Лучше будет обойти её стороной, — высказался я вслух, наблюдая, как вдалеке клубится розоватый туман, стелящийся по всему обиталищу суккубов.

Если пойдём в обход, расстояние увеличится чуть ли не втрое, но не факт, что короткой дорогой добраться получится быстрее. Если мы уж умудрились как-то попасть на уникального демона, которого даже местные шишки завалить не могут, то попасть в переплёт с суккубами точно труда не составит. Не буду отрицать, что часть меня всё же хочет глянуть на них хоть одним глазком для удовлетворения любопытства, но рисковать ради своей прихоти точно не буду. Когда-нибудь потом, когда вернусь сюда в одиночку.

Мысли изучить этот мир поподробнее и неспешно зародились уже давно и с каждым проведённым тут днём они становятся только твёрже. Всё упирается во время на подготовку к походу. Ну и в деньги.

Вспомнив про свои финансы, что не тем что поют романсы, а уже орут их заправским гроулингом, я решил достать из инвентаря остаток добытых чудо-фруктов. Как только они оказались у меня в руках, тут же стало ясно, что с ними что-то не то. Сдувшиеся, сморщенные, будто постарели, местами потрескавшиеся они совсем уж потеряли товарный вид, хотя раньше я был уверен, что продукты внутри инвентаря не портятся. Добила добавившаяся приписка в описании «испорчено, ядовито».

Спасало от приступа истерики то, что ранее удалось всё же обменять несколько плодов среди игроков на всякие дорогие предметы и некоторое количество денег. К сожалению, с собой никто на прохождение данжа кучу золота не берет, так что пришлось довольствоваться тем, что было. Экипировку перепродать мне не сложно, так что сделками был доволен. А теперь вот жалею, что не распродал всё остальное, пусть и за меньшие суммы. Теперь же моя потенциальная гора монет в мгновение ока превратилась в черепки…

Будучи в расстроенных чувствах, ещё раз перечитав текст, зацепился за слово «ядовито». Что ж, если они теперь не годятся для прямого применения, то буду извлекать максиму пользы из сложившейся ситуации. Ни секунду не колеблясь, я откусил большой кусок от одного из плодов и проглотил его, не прожёвывая. Такая практика в моём случае стала уже привычной.

Первое время ничего не происходило, и ощущался лишь горьковатый вкус на языке, но потом резко накатила сильная тошнота и слабость. Столбик здоровья дрогнул, уменьшился на десять процентов, замер, вновь уменьшился и так далее с чёткой периодичностью, будто начав обратный отсчёт до моей кончины. Тут же в работу включилась «Регенерация», пытаясь вернуть ему предыдущий стопроцентный показатель, но борьба явно была неравной. Я стал глубоко и размеренно дышать, чтобы сдерживать рвотные позывы, одновременно пытаясь достать из инвентаря шкалик яда поубойнее, который бы сейчас, из-за особенностей моего организма, заменил зелье лечения.

Всё же вырвало. Что интересно, сразу заметно полегчало, но появилась непонятная дрожь, сотрясающая всё тело, а слабость стала только сильнее. Выпив своей отравы, я, стоя на четвереньках не имея сил подняться на ноги, с тупым выражением лица наблюдал, как полоска здоровья медленно ползёт вверх — «наши» победили.

— Ух, отборное дерьмо… — выдохнул я с облегчением и уселся на землю, как только все симптомы отравления пропали.

Такие-то жёсткие последствия при том, что у меня высокая сопротивляемость? Вспомнилось задание Ренея по поиску цветка Таргнара. Сомневаюсь, что это именно он, но алхимику явно стоит узнать о существовании такой гадости, если он ещё не в курсе. Уверен, из него он сможет сделать достойное зелье, которое и мамонта упокоит.

— Один фруктик для него точно припасу, а теперь… — я взглянул на недоеденный плод, валяющийся рядом, и протянул к нему руку, — раунд два.

Вновь тошнота, слабость, рвота. Ещё и живот разболелся. Наверное, всё же Система по заслугам мне выдала Мазохиста, ибо по-другому я не могу оправдать то, чем я сейчас занимаюсь. Хотя нет, есть причина — хочется стать сильнее. Так сильно хочется, что приходится жевать всякую токсичную дрянь, таскать на себе рубашку с кучей колючек и прочее. Как говорится: что по кайфу, то и делаю.

— М-да… Получаю ли я вообще удовольствие, играя так? Весело ли мне, как это было когда-то раньше, в других играх? — сомнения медленно, но верно начали забивать голову, отправляя в какую-то прострацию.

Так, стоп! Все жертвы были не зря, я много добился! И это только начало! — меня одёрнул мой же внутренний голос, приводя в чувства, — похоже, яд этого фрукта влияет ещё и на волю своей жертвы, иначе чего это я так резко раскис?

Затем был третий раунд, а за ним и четвёртый, который перенёсся куда легче предыдущих. Возможно, просто уже привык. И вот после пятого, когда уже сил продолжать не было, произошло то, чего я и добивался.


Внимание!

Умение «Грязная кровь» повышается до уровня 5!

Употребление ядов в огромном количестве привело к кардинальной перестройке организма! Произошли следующие изменения:

Приобретён иммунитет ко всем употреблённым до этого момента ядам уровня профессионал и ниже;Употребление данных ядов приводит к обратному их эффекту, равному 75 % от начальной силы воздействия: яды, наносящие урон — лечат, яды, накладывающие отрицательные эффекты — накладывают положительные;Сопротивление прочим ядам, притупление ощущений отравления увеличиваются до 50 %;Действующий эффект Грязной крови увеличивается на 50 %, а его продолжительность на 30 % (смена эффекта Грязной крови возможна раз в 12 часов);Эффекты от зелий с положительными эффектами для организма (лечение, ускорение восстановления выносливости и т. д.) снижены на 75 %.Добавлена активная способность «Выброс токсинов».


Внимание!

Получено умение «Выброс токсинов»!

Вы выпускаете часть накопившегося в организме яда через поры, поражая всё живое. Необходимое условие для использования: заполненная «шкала токсичности».

Радиус действия: 1 метр. Эффект способности зависит от преобладающего на данный момент яда в вашем организме.

Время перезарядки: 6 часов.


Ещё не успев прочитать сообщение, я заметил, что в левом верхнем углу появилась новая полоска, которая периодически «пульсировала», меняя свой цвет с тёмно-зелёного на более светлый оттенок.

— Ну а теперь можно и возвращаться, — на душе стало тепло и легко от удовлетворения достижением поставленной цели, даже слабость и моральная усталость отошли на второй план и уже особо не беспокоили.

— Судя по твоему довольному виду, добраться до портала будет не так сложно? — задал вопрос Свит, лишь завидев меня.

— Да нет, там-то как раз сложностей не избежать, — не стал я его обнадёживать, — и чтобы их минимизировать, предлагаю Долину сладострастия обойти. Путь от этого заметно увеличится, но большие расстояния это меньшие проблемы, с которыми нам тут приходилось сталкиваться.

— Я поддержу любое твоё предложение, лишь бы выбраться из этого проклятого ущелья. Что теперь дальше?

— А дальше сосредоточимся на охоте, пока не дождёмся остальных.

— Что ж, буду надеяться, что они скоро вернутся… — задумчиво кивнув, музыкант взял в руки свои барабаны.

— Кстати, Свит, а ты можешь играть только на них? Или владеешь ещё какими-то музыкальными инструментами? Есть ли вообще разница, на чём играть Бардам?

— В нашем деле важен не инструмент, а мелодия, хотя встречал я и тех, кого можно назвать человеком-оркестром. У меня же для этого ума не хватает, — как-то виновато ухмыльнулся он, — но мне и не очень-то хочется научиться. Среди странников же нет тех, кто стремится владеть и мечом и луком?

— Ну да, верно, — улыбнулся я ему в ответ, а у самого начала кровь биться в висках от резко нахлынувшего осознания. Действительно, всё же так просто! Дело в уме, то есть, в интеллекте! Именно из-за его повышения штраф за использование других клинков так уменьшился. Значит, чтобы подтвердить эту гипотезу, надо будет попробовать повысить его ещё. Вся проблема только в том, что я не знаю, сколько именно единиц характеристик придётся в это вложить, а ведь Мастеру клинков этот параметр совсем не нужен. Похоже, придётся прибегнуть к тому, чего я до этого момента пытался избегать…

— Ну что, идём? — вернул меня из раздумий Свит, полностью подготовившийся к предстоящему бою.

— Ага!

В этот раз во время истребления туманников, памятуя слова Флевро, в голову пришла странная, но любопытная мысль. Мне захотелось их напугать. С первой нашей встречи и до сих пор они лезут в атаку, несмотря на то, что от моей руки погибло не меньше пары сотен этих тварей. Как сделать так, чтобы в их маленьком мозгу произошёл сбой, и они при встрече со мной начали дорожить своими жизнями? Может, тоже начать кусаться, как и они? Можно, конечно, попробовать, вот только я совсем забылся, что они лишь тупые мобы. У них есть программа, и они её выполняют. Возможно, что в ней имеются исключения, но не думаю, что там есть место для игроков. Где это видано, чтобы страшные демоны убегали от игроков, как какие-нибудь безобидные зайцы?

Выкинув из головы лишние мысли, я сконцентрировался на бое. Наша охота продолжалась вплоть до того момента, пока не пришло время выходить из игры. Судя по тому, что никаких предупреждений больше не приходило, операция по выключению чипа прошла успешно, вот только отдохнуть мне захотелось самому. Возможно, далее придётся жертвовать часами сна, чтобы добраться до подножия этого Клыка Предка, поэтому сейчас лучше набраться сил, а то и так последние дни работаю на износ. Ну и ко всему прочему необходимо проверить своё послание.

Закончив с добычей еды, я схватил оставшиеся тушки демонов, которые Бард всё это время перетаскивал в пещеру, и направился к Флевро. Застал его как раз в процессе приёма пищи, что оказалось зрелищем не очень приятным даже при том, что успел уже привыкнуть ко многому.

— А, ещё принёс мне еды, мясо? — громко чавкая, он обратился ко мне, так и не прекращая своего занятия.

— Ага, приятного аппетита, — кинув ему под ноги трупы, я на миг задумался, но всё же задал давно назревший вопрос, — слушай, а тебе не хотелось бы тоже перебраться в Орту?

— И зачем мне это?

— Ну, твои же собратья перебрались, и не думаю, что жалеют об этом. Там тебе хотя бы не придётся ото всех прятаться. Ну, почти не придётся…

— Может быть, прозвучит странно, но меня всё устраивает. Мне нравится быть здесь наедине с самим собой. Появляется много времени на то, чтобы подумать и при этом никто не мешает.

— Разве тебе не скучно здесь?

— Ни капли.

— Мне казалось, что ваш вид больше любит сражаться в гуще врагов, обливаясь их кровью.

— Так и есть, но во всём есть исключения. Вот ты сам разве не отличаешься от других своих сородичей?

— Ну, мы все чем-то отличаемся…

— Не спорю. Вкусом — уж точно должны, — говоря это, Изверг медленно осмотрел меня с ног до головы, а потом вновь вернулся к поеданию туманника, — но сейчас я говорю про отличия в том, что больше всего вам свойственно. Признаюсь честно, мне приходилось встречаться с такими как ты всего несколько раз и очень давно, но даже этого мне хватает для того, чтобы понять, что у всех вас есть тяга собираться в большие стаи, обрастать связями разной степени важности. У вас ценится определённый набор качеств и порицается другой. И что самое забавное, вы придумываете кучу правил, делая их важнее самих себя, своих желаний, а потом сами же страдаете от этого. В общем, слишком много ненужной суеты для мяса, которое не способно прожить и сотню лет.

— Хочешь сказать, что я чем-то отличаюсь от большинства?

— Определённо, иначе бы ты не приглянулся Извергам. Потому я немного понаблюдал за тобой.

Флевро не спешил с продолжением, так как был занят тем, что скрупулёзно разгрызал кости, поедая и их. Закончив, он подтянул к себе очередного туманника и, наконец, заговорил, не поднимая головы.

— Демонам чужды ограничения, особенно это касается моего вида. В нашем мире если какие-то правила и создаются, то лишь для того, чтобы контролировать тех, кто слабее. Сами же создатели этих правил не обязаны их соблюдать. Кто посмеет возразить? Уж точно не кучка слабаков, годящихся лишь для того, чтобы стать кормом для более сильного. Собственно, это одна из главных причин, почему нас так ненавидят остальные. Единственное правило, которое Изверги признают ‑ это право сильнейшего. Именно поэтому у нас в крови тяга к могуществу. Каждый из нас стремиться оказаться на месте сильнейшего.

Тут демон оторвался от еды и посмотрел мне прямо в глаза, улыбаясь во всю ширину своей окровавленной пасти:

— Х-хе, никого не напоминает?

Глава 24. Воссоединение

Монитор тускло освещал тёмную комнату. Секундная стрелка будто бы более медленно, чем обычно, приближалась к цифре двенадцать.

— Двадцать два, двадцать два — время перемен, — хмыкнул я, глянув на часы.

Когда компьютер полностью загрузился, поспешил сразу же проверить своё сообщение, хотя мысли сейчас были совсем не о рейдерах, а о тех словах Флевро. К чему он всё это мне рассказал? Или же он просто издевался? Всё-таки демон же, так что ему мои метания и сомнения могут приносить удовольствие… Странно так думать о персонаже из игры, так что буду считать такое его поведение прописанным скриптом и ни чем бóльшим.

Помотав головой, с надеждой, что неприятные мысли как в мультиках улетучатся, я переключил своё внимание на ответы под своей темой. К счастью, набежало не так много народа и комментариев набралось всего пара десятков. Большинство не понимало, что вообще происходит, и просило объяснений, чтобы удовлетворить их любопытство, кто-то посчитал, что пост посвящён музыке и предложили свои версии «злого рока».

Чтобы старания этих меломанов не прошли даром, наобум выбрал название группы, врубил их первый попавшийся альбом и только потом продолжил свою работу. И вот в предпоследнем сообщении я нашёл то, что искал: «Было сложно, но мы тебя поняли. Выдвигаемся».

Для интереса я глянул профиль пользователя, но так и не смог соотнести его владельца с кем-либо из рейдеров. Затем пришлось потратить достаточное количество времени, чтобы прикинуть момент встречи с учётом, когда был написан комментарий. Накинув ещё запас времени на то, что они в пути могут столкнуться с теми гигантскими сколопендрами и прочими обитателями местной Преисподнии и понимая, что теперь игроки будут двигаться по известному им маршруту, пришёл к выводу, что как раз при следующем заходе в игру уже стоит наведаться в указанное место.

Остаток времени, поступившись частью своих принципов, потратил на поиски информации по квестам, где можно было прокачать интеллект. Мне больше нравиться доходить до самого самому, но тут всё же исключение. Не хотелось бы впустую потратить энное количество очков характеристик ради непонятно чего. Поэтому придётся заплатить временем, чтобы их сэкономить и всё же найти ответ на собственный вопрос — возможно ли убрать штраф за использование других мечей за счёт повышения интеллекта?

Тут же само собой всплывает уже второй вопрос — а на хрена мне оно, собственно, нужно? И тут, как ни странно, чёткого ответа пока нет. Моей фантазии хватило на то, что так я смогу пользоваться полуторными мечами как парными, что даст ощутимый буст в уроне, ведь данный тип мечей при прочих равных будет иметь более высокие показатели характеристики. Была мысль использовать двуручные, но почему-то казалось, что такой наглости Система уже не допустит, поэтому сразу её отмёл. В дальнейшем же, если наловчиться, я мог бы подбирать определённое оружие к определённому виду врагов. Уже сейчас делаю попытки в этом деле, но тут у меня появится куда более высокий ассортимент.

Памятуя о том, что надо выспаться перед тем, как нам предстоит финальный бросок, лёг пораньше. Утро оказалось пасмурным, но это ни капли не повлияло на мой боевой настрой и, закончив с утренними приготовлениями, я залёг в игровой саркофаг.

— Свит, готовься. Убиваем с дюжину туманников и отправляемся на встречу с остальными, — музыкант дежурил у входа в наш отросток пещеры.

Надеюсь, он успевал спать сам.

— О, ты всё же как-то с ними связался? Отлично, а то мне уже начало надоедать подрабатывать труповозом.

— Сказал некромант…

— В первую очередь — я бард! Это очень важно! — он тут же поправил меня, подняв палец вверх.

— Ладно, ладно, — усмехнулся я, — пошли быстренько поможем заморить червячка нашему демону и попрощаемся с ним.

На всё у нас ушло минуть пятнадцать и вот, наконец, мы предстали перед ликом демона, который в этот раз не торопился жрать наши дары.

— Отлично. Вы полезное мясо. При случае надо будет себе завести таких парочку…

— Флевро, это последнее. Мы уходим, — сразу же ввёл его в курс дела.

— Что ж, вы с лихвой выполнили контракт, так что можете поступать, как считаете нужным, мясо.

— Тогда…прощай? Хотя я не против, если мы встретимся ещё раз.

— Если что, ты знаешь, где меня искать, мясо, — расплылся в улыбке Изверг. Мне почему-то казалось, что за этими словами стоит что-то большее, чем просто доброе прощение.

Кивнув, я развернулся и пошагал к выходу.

— Слушай, скажи ещё напоследок, у Извергов как-то принято между собой людей называть мясом? — вдруг задал необычный вопрос Свит, заставив меня остановиться.

— А как ты называешь демонов?

— Ну, демонами и называю.

— Вот и мы мясо называем мясом. Чего здесь неясного? — монстр смотрел на Барда, как на идиота.

— Намёк понят… Тогда даже странно, что мы как-то можем ещё иметь дело с тобой. Получается, ты как бы с едой разговариваешь, — не удержавшись, ввязался я в этот диалог.

— Если еда может общаться, то это особенности еды, а не недостатки Изверга.

— Ох, с тобой даже сложнее вести диалог, чем с твоими собратьями… — мне вспомнились беседы с той парочкой.

На этой ноте мы со Свитом уже точно направились к выходу. Я на ходу по привычке достал маску и надел её.

— Кстати, мясо, сними уже с себя эту штуку, пока она тебя не сожрала окончательно, — вдруг донеслось мне вслед.

Кинув взгляд за спину, я увидел, как Флевро как-то неопределённо тычет в меня когтистым пальцем, но не сложно было догадаться, про что он говорил.

— Не, она не так работает, можешь не беспокоиться, — я уверенно улыбнулся ему, вызывая в голове образ преобразившегося дара Извергов.

Пусть артефакт немного и изменился, но никакими мощными функциями не оброс. Наверное, этот демон не способен сотворить что-то подобное и потому не понимает, как она работает. Видимо, всё же те оболтусы набрались каких-то знаний за время, пока отсиживались в Орте. Даже интересно, в какую сторону они изменятся, имея в последователях такого, как я.

— Ну, как знаешь, — после нескольких секунд молчания хмыкнул демон, и за спиной послышалось чавканье с хрустом костей.

Выйдя наружу, мы не пошли сразу к месту встречи. Сначала я вновь забрался на логово Флевро, чтобы решить одну из главных проблем — надо найти выход для нашего отряда. Когда возвращался в прошлый раз, краем глаза заметил несколько ходов, но не факт, что они не ведут в тупик. Вот как раз и настал момент это проверить.

По ощущениям на разведку ушло довольно много времени, но своего достигнуть удалось. Нашлось аж два пути, ведущих на свободу. Вот только один мне не понравился, так как выйдя через него, мы сразу же попадём чуть в Долину сладострастия, что грозит новой порцией проблем. Второй тоже вёл к ней, но там скопления розоватого тумана было заметно меньше, а местность по правую сторону от него можно было бы назвать границей этой локацией, поэтому мне казалось, что передвигаться там будет безопаснее. Несмотря на свой выбор, запоминал на всякий случай оба варианта продвижения.

Параллельно этому успел проверить идею двигаться от жилища Изверга как бы по «стенам» ущелья, но быстро прояснилось, что таким способом добраться до нужного места невозможно. Потому, как только я вернулся, мы пошли уже по знакомой дороге. Естественно, что не прошло и тридцати секунд, как на нас со всех сторон полезли голодные туманники. Предвидев такой расклад, Свит ещё перед этим вызвал своих духов и сейчас дал им команду защищать нас.

Я же не стал прятаться за спинами мертвецов и с удовольствием вклинился в начавшуюся бойню. Нам уже давно стало ясно, что демоны ничего не могли противопоставить «покемонам» Барда. Всё упиралось лишь в то, чтобы они успевали защищать своего хозяина, ведь зачастую твари их игнорировали, стремясь напасть сразу на музыканта. Наверное, они вполне способны отличать сочную живую плоть и несъедобную (или же просто невкусную?) нежить.

— Кстати, почему не распугаешь их, как в прошлый раз? — поинтересовался я у Свита, когда появилось маленькое окно между, казалось бы, бесконечными набегами тварей.

— На это тратится много её силы. А она нам пригодится как для того, чтобы ждать наших ребят, так и для того, чтобы потом вернуться обратно, если мы их не дождёмся.

Кивнув, я вернулся к своим, уже ставшим привычными, обязанностям — вырезать демонов. Похоже, музыкант не испытывал лишних надежд на то, что у нас всё получится сразу. И, честно говоря, я разделял ту же точку зрения. Всё до этого момента и так шло наперекосяк, чтобы вдруг ни с того ни с сего исправиться. Но стоит признать, что игра всё же периодически давала шансы выжить, главное было замечать их и успевать пользоваться ими. А без этого никак, иначе бы Нижний мир стал бы непроходимой локацией. Не стоит забывать, что всё вокруг создано людьми и в той или иной мере поддаётся человеческой логике.

Во время одного из боёв перед глазами мелькнуло системное сообщение, но пришлось его быстро скрыть, чтобы оно не перекрывало обзор. Когда выдалась очередная передышка, я быстро развернул его, чтобы разобраться, в чём дело, так как после того момента поведение тварей заметно изменилось.

Внимание! Получено достижение «Гроза демонов» (ранг I)!

Вы убили настолько много голодных туманников, что от вас разит на километр их кровью и кишками, вы полностью пропитались этим запахом. Эту вонь уже ничем не смыть. При виде вас некоторые демоны тревожатся.

— Тревожатся? Чёрт, расписала так, будто я злодей, а они бедняжки! Да они меня сами сожрать хотят с потрохами, какое на хрен «тревожатся»! Ты мне ещё напиши, что я для них токсичный и депрессию вызываю! — негодовал я внутри, возмущённый такой формулировкой.

Хотя отрицать полезность такого достижения не буду, чуть-чуть помощи от него имеется — замечено на практике. Не знаю, что там туманники испытывают, но они стали менее решительными, тем самым давая мне время на принятие решений или на совершение какого-нибудь действия. Вот теперь интересно, «Гроза демонов» распространяется на всех монстров или только на отдельный вид? Придётся искать ответ на этот вопрос в грядущих боях.

Не знаю, то ли мы привыкли и приспособились, то ли подопечные Свита оказались более полезными, но, несмотря на то, что нас сейчас меньше, продвигаться по ущелью стало легче. Правда, «легче» это не «быстрее», так что наш путь времени занял прилично. Оказавшись на том самом перекрёстке, никаких признаков наших боевых товарищей мы не обнаружили.

— Ждём?

— Ждём…

Так как Злого Рока поблизости уже не было, набеги туманников не прекращались. Спустя тридцать минут ожидания Бард не выдержал и воспользовался силой своего духа-хранителя, чтобы отпугнуть неугомонных тварей. Ещё спустя минут десять мы начали с ним бродить по пяточку, выискивая на всякий случай какое-нибудь удобное место для более удобного ожидания и обороны. Надеясь на лучшее, готовились к худшему.

Сколько потом прошло времени, было уже не ясно, но в один прекрасный момент мы вдруг услышали что-то отличное от рёва монстров и завывания ветра в расселинах. Вскоре из непонятного, безликого шума начали выделяться звуки взрывов, криков и лязг металла. Мы поспешили в их сторону.

При виде нашей компании, а точнее при виде Виты, демоны разбегались в разные стороны, но делали это не очень быстро, поэтому приходилось вырезать нерасторопных, да и мертвецы не упускали возможности сократить их поголовье. Мы приблизились к остальным настолько близко, что уже могли спокойно слышать, о чём они разговаривают, но при этом туман всё ещё надёжно скрывал их.

— Аир, приготовься, сейчас я отзову духов, — подбежал ко мне Свит, — у нас будет буквально десяток секунд, как туманники поймут, что боятся больше некого.

— Всё же хочешь, чтобы остальные тебя считали обычным Бардом?

— Да, это для меня очень важно.

— Хорошо, — кивнул я, прекрасно его понимая, ведь самому есть что скрывать, — тогда готовься прорываться к остальным.

В одно мгновение ока все подопечные музыканта исчезли, будто их и не было. В этот же момент я рванул вперёд, активируя умение за умением, чтобы прорезать нам дорогу. Это был тот редкий случай, когда я отказался от привычного стиля боя и игнорировал уклонение — пёр напролом танком.

В тот же момент Свит начал играть. Наши союзники сразу же это услышали, судя по их разговору, хотя некоторые из них очень удивились этому. Видимо, в горячке боя они не обращали внимания на звуки почти такого же сражения, разыгравшегося прямо под боком.

Ещё через пару секунд мы, наконец, смогли и увидеться. Правда, вместо радостных объятий меня ожидал удар Саама, который удалось отразить чуть ли не в последний момент. Этот парень с бешеными глазами крутился юлой и, похоже, косил всё без разбору, до чего мог дотянуться.

— Эй-эй, свои! — крикнул я ему, чтобы он немного сбавил обороты.

За ним виднелись некоторые члены нашего рейда, который с сосредоточенными лицами раскидывались направо и налево умениями и заклинаниями.

— Не мешайся! — только и крикнул он мне в ответ, но немного сместился в сторону, чтобы его удары до меня не доставали.

Свит же, прошмыгнув мимо меня, сразу же двинулся к ядру строя игроков, туда, где безопаснее всего. Ну, ему там и место. Я же отправился на поиски Альдена, чтобы в двух словах объяснить положение наших дел. В крайнем случае, обращусь к Саппе, его-то найти труда не составит.

— Рад видеть тебя живым и невредимым! — Паладин заметил меня чуточку раньше, чем я успел к нему обратиться.

— Ты лучше это нашему барду скажи, — усмехнулся ему в ответ, — мне-то смерть не так страшна.

— Тоже верно, — улыбнувшись, кивнул глава гильдии, — как я понимаю, у тебя есть план и ты пришёл нам его дать?

Этот парень как обычно зрит в корень.

— Совершенно верно, — настала моя очередь кивать, — у меня есть два выхода из этого опостылевшего лабиринта, но для начала предлагаю пройтись к одному месту, где вы сможете перевести дух.

Пусть мы и попрощались с Флевро, глупо было бы не воспользоваться тем, что у его берлоги есть своеобразная безопасная зона. Знакомить остальных с ним я не собирался, хотя о существовании демона скрывать тоже не буду, просто расскажу про него где-нибудь по пути к Долине сладострастия. Также мне будет проще оттуда сориентироваться, а то боюсь, что в такой обстановке, где больше внимания уделяется противникам, нежели окружению, уведу всю нашу команду в дебри, где мы дружненько и подохнем. Не тот случай, когда стоит косплеить Сусанина.

Немного не дойдя до входа в нору Изверга, мы устроили привал. Для кого-то он оказался долгожданным, ведь мы с Бардом отделались легче всех, а остальным пришлось немало времени передвигаться под уже известным всем прессингом. Но самое главное, что дал нам этот перекур — возможность спокойно пообщаться.

— Здравствуйте, мои дорогие тараканы! — только добравшись до безопасного места, нам удалось увидеться с Адель.

— И с чего это мы тараканы? — мне казалось, что наша встреча будет более тёплой.

— Эй, не хмурься ты так! — девушка уцепилась за обе мои щеки и начала их массировать, стараясь тем самым стереть недовольное выражение с лица, — это вам комплимент! Вы оказались удивительно живучими и я этому несказанно рада.

— Как жаль, что такие змеи, как ты, ей не особо отличаются, — ухмыльнулся Свит, удивив нас обоих. Впервые от него слышал, чтобы он говорил что-то подобное, тем более женщинам. Я даже не понял, серьёзно он сейчас или старается так выдержать градус странности разговора.

— Надеюсь, что это тоже комплимент? — немного напряглась Чернокнижница, что для неё тоже было несвойственно.

— Конечно. Столько яда, пусть и в словах, я ещё не встречал, — хихикнул музыкант и только после этого перешёл на серьёзный тон, — расскажи-ка нам лучше, как вы сюда добирались? Шли тем же путём?

— О-о-о! Да это целая история! — послышался рядом зычный голос Алмаза, который сиял подобно бриллианту, но не доспехами, а больше харизмой и настроением. Доспехи-то как раз сейчас выглядели ещё плачевнее, чем после прохождения данжа.

— Полагаю, мы здесь надолго застрянем? — улыбнулся я ему с пониманием, так как не сомневался, что вся эта история будет рассказана Крушителем во всех подробностях. Это лучше было бы делать в какой-нибудь таверне, но такую роскошь в этом мире точно не найдём, — вы только определитесь, кто будет рассказывать.

— Это мы сами разберемся, а ваше дело слушать и помалкивать. С чего бы начать?..

— Да с самого перерождения и начни, — тут же помогла ему определиться Адель.

— Действительно! Короче…

И мы стали слушать, молча приняв тот факт, что крылатое «короче» короче рассказ совсем не сделает.

Глава 25. Долина сладострастия

Рассказ Алмаза выдался действительно долгим. Чтобы его не растягивать, я слушал, не озвучивая возникавших вопросов, решив их задать лишь в конце и ещё далеко не факт, что Крушителю.

В ходе рассказа мы узнали, что: по знакомому пути двигаться куда проще и быстрее (ну, кто бы сомневался); после смерти тут не теряешь опыт, хотя остальные штрафы никуда не делись; у тех кошмарных сколопендр, одну из которых нам посчастливилось завалить, отсутствует так называемая зона агра, поэтому вновь встреченная кампанией особь преследовала их аж до самого замка, пока её, наконец, не упокоили.

Ну а потом объявился ещё один преследователь, но его уже пытаться добивать никто не решился. Тем самым преследователем оказался наш старый знакомый Злой Рок. Или теперь правильнее его называть Азетом Неуязвимым? Думаю, остальным знать настоящее имя демона не обязательно. Самое неприятное в том, что он до сих пор продолжал их преследовать, и никто так и не вычислил, с какого такого хрена он этим занимается и как вообще их находит в такой огромной локации. Хорошо, что его вовремя заметили и перешли на бег, тем самым избежав встречи.

Теперь понятно, почему Шота и ещё нескольких ребят отправили в дозор ‑ никому не хотелось получить неожиданный сюрприз от этого упёртого типá.

Как оказалось, именно эта спешка сыграла нам со Свитом на руку, иначе пришлось бы ждать их отряд намного дольше, а это в свою очередь вызвало бы большие проблемы с туманниками.

— Может, он что-то типа защитника Нижнего мира и пытается избавиться от вторженцев? — предположил Бриз, хохотнув, — самое забавное, что будь такая возможность, мы бы и сами отсюда свалили давно.

— Тогда ему не видать успеха, мы же постоянно перерождаемся, — Саам, слушавший с не меньшим интересом историю от Алмаза, будто и не шёл с остальными, скептически цыкнул, услышав такую версию.

— Вообще-то такая легенда не исключена. Только смотреть надо с другой стороны — это не игроки его проблема, а наоборот. Возможно, его создали специально, как некое спонтанное событие, чтобы больше усложнить пребывание в этом месте, — не согласился с Мастером мечей Саппа.

— Об этом можете порассуждать когда-нибудь потом, — прекратил Альден бесполезную дискуссию, — изначально у нас была небольшая фора по времени, так как мы передвигались бегом и прилично оторвались от Рока, но потом увязли в туманниках, так что она серьёзно уменьшилась. Предлагаю выдвигаться черед минут десять. Не хочется опять с ним пересечься и отправиться на новый круг.

— Тогда, полагаю, наша очередь рассказывать, — перетянул я внимание на себя.

Моя история вышла куда более короткой, ведь многие события я обобщил, избегая подробностей. Про Флевро всё же рассказал, чтобы информация о портале не выглядела каким-то выдуманным бредом, но сразу же предупредил, что к Извергу лучше не соваться, так как он не менее опасен, чем тот же непонятный дядька в замке.

И пусть в итоге вопросов появилось ещё больше — я это видел по глазам, главное, что нам поверили и согласились с нашим планом по эвакуации из этого недружелюбного мира. Сойдясь на том, что мы марш-броском обходим Долину сладострастия и подходим к подножию Клыка Предка, мы выдвинулись в путь.

Стоит заметить, что бóльшая часть рейда после упоминания о суккубах оказалась не прочь с ними пересечься, предпочитая безопасности своё любопытство. Но наши командиры быстро объяснили на пальцах, что сексуальные демонессы не стоят того, чтобы заново топать сюда от самого Тернового леса. Девушки за этим цирком наблюдали молча, но по их хмурым лицам и так было ясно, что они думают о нас.

— Кстати, помнишь тот странный обелиск в лесу? — ко мне вдруг подошёл эльф, с которым мы если и общались, то всего раз во время пребывания рядом со странным шпилем.

Обелиск? — мне никогда не приходила в голову идея назвать его именно так, а ведь это действительно самое подходящее для него название, — а что с ним?

— Когда мы проходили через него, то оказалось, что он сломан, как и все статуи вокруг.

— Ого. Может, мы по незнанию как-то его осквернили…или типа того? Он перестал защищать от демонов, вот они его и разломали.

— Без понятия, — пожал плечами парень, — но так как ты с ним так долго заморачивался, мне показалось, что стоит тебе рассказать.

— Кстати, когда я была в том месте, у меня появлялся какой-то дискомфорт. И даже после того, как оно превратилось в руины, он не пропал, просто стал слабее, — добавила идущая рядом Адель.

Вот оно что… Как тогда и предполагал, ей тоже было нехорошо, как и мне. Но раз так, получается, какая-то защита там осталась. Кто же тогда мог устроить там погром? Теперь будет над чем поломать голову в свободное время.

Больше поговорить не получилось, так как мы вышли из безопасной зоны и на нас сразу накинулись туманники. Так что всё наше общение свелось к коротким фразам и крикам, сводящимся только к предупреждениям об опасности, просьбе прикрыть или подлечить. Стоит заметить, что демоны ко мне относились всё также более настороженно, чем я не преминул пользоваться на всю катушку. Думаю, если бы у нас было время зависнуть тут на подольше, то остальные тоже обогатились бы данным достижением, но по пятам грядёт грозный Азет, так что лучше не жадничать.

Вскоре, из-за того, что дорогу (и то приблизительно) знал только я, мне пришлось сместиться в авангард нашего строя и указывать направление движения для танков, во главе которых стоял Альден. Поэтому связь с товарищами была потеряна, и только ритмичные мелодии тамтамов более-менее указывало о местоположении Свита, рядом с которым должна быть и Адель. Таким образом в течении сорока минут мы пробивались к свободе. На самом деле путь был не таким уж и длинным, как и количество поворотов, просто большая часть времени съедалась непрекращающимся боем.

— Налево, дальше двигайтесь чисто по этому ущелью! — данная развилка была последней.

Так как тут моя помощь была уже не нужна, я поспешил протиснуться в тылы. Обстановка немного изменилась и теперь основной напор на наш отряд приходился сзади, ведь за нами всё это время тащился приличный хвост.

— Маги, стреляйте по стенам, попробуйте их хоть как-то затормозить! Нужно больше контроля! Хилеры авангарда, перетягивайтесь к нам! — тем временем слышались команды Саппы.

— О, вернулся?! — радостно поприветствовала меня Адель, когда я случайно протискивался мимо неё.

Она тут же переключила своё внимание на туманника, засевшего в одной из нор и приготовившегося прыгать. Девушка вытянула в его сторону руку, которая до боли знакомо засветилась, после чего в сторону демона выстрелила большая семечка. Как только она впилась в плоть монстра, Чернокнижница сделала хватающий жест и за пару секунд жертва, извиваясь, полностью обросла колючим тёрном. Кроме того, что Адель обездвижила противника, она ещё и закупорила им один из ходов, через который вылезали бы и остальные демоны. Мелочь, но всё же полезная.

— Если сначала использоваться «Проклятое семя», а потом «Терновые путы», то эффективность последних повышается в полтора раза, — с важным видом пояснила мне она, говоря словно какой-то профессор.

— Смотрю, ты уже хорошо так приспособилась к своему трофею, — усмехнулся я её странному поведению.

— А то ж! — казалось, что это уже невозможно, но Адель приняла ещё более важный вид.

— Смотри не лопни от гордости. В данной ситуации это будет наиглупейшая смерть, — похлопав её по голове, будто ребёнка, я поторопился наверстать упущенное время, поэтому, даже если она и хотела что-то сострить в ответ, это у неё не вышло.

Прикрывавшие наше отступление танки увязли в тушах более ловких тварей и начали отставать от остальных.

В два заряда Рывка — первый на один из уступов стены ущелья, второй прямо на головы туманников, наседающих на отступающих, оказался в самой гуще схватки. Такой неожиданный сюрприз, похоже, удивил демонов (если эти НПС вообще способны удивляться), но потом они потянулись в мою сторону, несмотря на некий страх перед моей персоной. Такой финт позволил уменьшить нагрузку с остальных защитников. Пусть я тут же начал получать удары и ранения, часть наших лекарей быстро перевела фокус на меня, следя за уровнем моего здоровья.

— Надо было сразу так делать, — промелькнула мысль.

Действительно, сражаясь в отряде совсем уже забыл, что можно особенности ландшафта обратить в свою пользу.

— Режь, кромсай, убивай! — активировались Изверги, скандируя одну их своих излюбленных мантр.

Под неё я «танцевал» в брызгах крови, стараясь вывести из строя как можно больше существ ‑ почувствовав себя под защитой саппортов, начал позволять себе больше наглеть и меньше заботиться о безопасности. Периодически начали выскакивать однотипные системные сообщения, которые тут же сворачивал, но краем глаза успевал замечать, что речь идёт о поднятии той или иной характеристики.

Застрявшие танки воспользовались моментом и, встрепенувшись, быстренько вернулись в строй отряда. Мне же оставалось лишь юркнуть за ними следом и, скрывшись за их спинами, периодически помогать отбиваться то одному, то другому.

— Ура, мать вашу! Ура-а-а!!! — послышалось впереди.

— Ну, наконец-то! — вздохи облегчения раздавались то там, то тут.

Выбрались.

Разобраться с остатками преследователей не составило труда. После этого появилось время, чтобы осмотреться. Обстановка резко поменялась и теперь перед нами простиралась практически равнина, по которой стелился тот самый розоватый туман. В воздухе стоял приятный сладковатый запах очень напоминающий женский парфюм.

— Слышь, может, всё же наведаемся к суккубам? — послышалось робкое предложение из толпы.

— Тут, закрой рот! Мы уже всё решили. Если так неймётся, топай к ним один, тебя никто не держит. Но имей в виду, что потом из этой задницы будешь сам выбираться, — Саппа задушил его порыв в зародыше и, казалось, что он не прочь придушить и самого Мастера боя (я, наконец, вспомнил название класса).

Далее мы побежали не прямо, а направо, стараясь двигаться вдоль каменного лабиринта, из которого только-только выбрались. В этот раз мы не боялись потеряться — Клык Предка возвышался подобно небоскрёбу и являлся прекрасным ориентиром. Глубоко уходить в этот приятный, а от этого казавшийся ещё более коварным и опасным, туман никто даже не думал. Но настал момент, когда этого стало неизбежным.

— Да, вроде, далеко отошли от центра, так что всё нормально должно быть, — несмотря на смысл слов, Альден говорил не очень уверенно.

— Всё…будет…хорошо, — поддакнул Алмаз, тяжело дыша после нашего забега.

— Предлагаю тут остановиться на ночёвку… Дальше двигаться придётся…на высокой скорости, — Саппа держался за бок и немного морщился от боли.

— Что?! А сейчас мы, по-твоему, прогулочным шагом шли?! — возмутился один из Пиромантов.

— Мы можем двигаться быстрее.

— И каким это образом?! — не успокаивался маг огня.

Глава отряда «Колыбель Мира» неожиданно указал в мою сторону пальцем.

— Что? — растерялся я.

— Что? — вторила мне Адель, сидевшая у меня на спине.

— Всех саппортов и магов более шустрые ребята потащат на себе. Так мы сможем двигаться со скоростью самого медленного силача, а не со скоростью самого медленного интовика.

— На долгой дистанции я не вывожу. Можно и меня тоже кто-нибудь понесёт? — поднял руку Крушитель, будто школьник, — вот честно, если бы была возможность, все свободные характеристики потратил бы на выносливость. Кто ж знал, что придётся столько бегать!?

— У меня есть переносной Камень роста, — отозвался Вий, доставая из инвентаря и протягивая тот, — да и вообще всем планирую не жадничать и носить с собой хотя бы один. Кто знает, что может случиться, например…хех, думаю, пример вам не нужен.

Ну да, я тоже недавно сделал точно такие же выводы.

— Не, ну не прям все… — сразу стушевался Алмаз, — но большую часть вкину, да. Всё равно потом ещё смогу заработать. От этого билд не сильно перекосится.

— А-а-а…можно мне тогда воспользоваться? — скромно влез я в их диалог, воспользовавшись нерешительностью здоровяка.

Не стоит упускать возможность прокачаться как раз перед самым важным событием.

— Да, конечно, у него ещё четыре заряда осталось, — Капеллан отреагировал спокойно на просьбу и кинул мне артефакт.

Я тут же его активировал и зашёл в меню, где меня ждал очень приятный сюрприз.


Основные характеристики

Сила 133

Ловкость 164

Выносливость 54

Интеллект 218

Свободных очков характеристик: 51

Второстепенные характеристики

Реакция 138

Концентрация 25

Стойкость 125

Сопротивление 100

Сила духа 89

Свободных очков характеристик: 79

Очков умений: 43


— Не понял… — от неожиданности привычка бормотать себе под нос проявилась и в игре, хотя тут старался её контролировать.

Откуда такой прирост…прирост всего?! Всегда был уверен, что с каждым новым заработанным очком, следующее будет добываться немного труднее. Собственно, всё и шло по такому сценарию, если не считать некоторые достижения и прочие награды, которые с недавнего времени являлись главными «поставщиками» основных и второстепенных характеристик.

Сейчас же начинают закрадываться мысли, что чего-то я не знаю. Может, всё дело в другом мире? Типа, всё будто с нуля, потому и прирост такой быстрый, но если тут засидеться, то в скором времени достигну такой же скорости, как и в Орте. Чёрт, ещё одна тема для размышлений и изучения этой механики. Найти бы на всё это время…

Ладно, надо пользоваться сложившейся ситуацией и тщательно продумать, как всё распределить. Хотя обстановка такая, что времени на подумать особо нет, так что просто припомню, чего мне так не хватало с момента, как оказался в Преисподнии. После анализа всех боёв, сделал выводы, что надо подтянуть две отстающие основные характеристики, а что касается второстепенных ‑ двигаться по намеченному курсу, увеличивая шансы на выживания. Итог вышел следующим:


Основные характеристики

Сила 152

Ловкость 170

Выносливость 80

Интеллект 218

Свободных очков характеристик: 0

Второстепенные характеристики

Реакция 150

Концентрация 25

Стойкость 181

Сопротивление 100

Сила духа 100

Свободных очков характеристик: 0

Очков умений: 43


Очки умений же решил не тратить, так как хотелось изучить что-нибудь новенькое, а это возможно лишь в Школе воинов. Придётся терпеть до возвращения в Орту и в этом случае меня не заставит передумать даже такой важный момент — на мой взгляд, очки умений слишком ценные, чтобы ими так просто разбрасываться.

Тем временем, остальные тоже всполошились, обмениваясь такими же камушками. Все без исключения поняли, что усилиться в такой момент не помешает. Но так как Камни роста были в дефиците, начали решать, как эффективнее всего их потратить, чтобы максимально усилить не отдельных личностей, а рейд в целом. Стоит заметить, что разобрались со всем очень оперативно.

— Чтобы наш план сработал полностью, хотел бы попросить вас ещё об одном, — Глава Айсов подождал, пока разговоры замолкнут и, убедившись, что все начали его слушать, продолжил, — все мы, или почти все, взрослые и занятые люди. Потому тех, кто работает, попросил бы взять на работе отгулы или отпуска. Раз вы так много времени проводите в играх, полагаю, у вас есть такая возможность. Достаточно хотя бы пару дней. Уверен, что путь к порталу будет нелёгким и делать привалы в этот момент будет непозволительной роскошью. Очень прошу разобраться с этим в ближайший перерыв.

— Ну, в самом начале, как мы сюда попали, часть игроков, которые могут тут сидеть чуть ли не безвылазно, более-менее определилась, — задумчиво потёр подбородок Адъютант, — но они не потянут остальную часть рейда. Да, поддерживаю Альдена.

Только что утихший гомон вновь поднялся.

— Ты как? — тут же поинтересовался я у Чернокнижницы, которая, наконец, слезла с меня.

— М-да, будет проблематично, но я постараюсь что-нибудь придумать, — как и большинство членов рейда, она приняла задумчивый вид, прикидывая что-то в уме.

— Если что, не торопись, я могу тебя потаскать в первое время. Но во время подъёма на гору хотелось бы, чтобы ты была в строю больше, чем просто куском мяса.

— Да, бесполезной быть не хотелось бы… — протянула девушка.

— Я сказал, что ты будешь не бесполезной, а куском мяса. То есть, в крайнем случае, тебя можно будет скормить демонам и тем самым отвлечь их. Тоже, знаешь ли, польза имеется, но всё же не хотелось бы этого делать. Уверен, ты можешь привнести куда бóльший вклад в операцию.

Адель тихо рассмеялась, ткнув меня локтём в бок.

— Ладно, тогда я очень постараюсь что-нибудь придумать.

— Так-то лучше, — кивнул ей в ответ, улыбаясь.

Обсудив все проблемы, наш дружный отряд выдвинулся в путь. Мысль, что за нами по пятам следует Злой Рок, придавала скорости.

Глава 26. Клык Предка

Земля, больше похожая на прессованный пепел, проминалась под ногами и выскальзывала из-под них во время ходьбы, отчего казалось, что часть приложенных усилий мы тратили зря. Это сильно раздражало.

— Я всё так и не привыкну к этой жаре, — утирал с лица пот Алмаз, который буквально лился с него градом и заливал глаза.

— Да-а-а, а теперь нам по такой жаре ещё и бегать приходится, — недовольно поддакнул Бриз, хотя выглядел он куда свежее большинства рейдеров, да и шагал бодрее. Вот кто уж точно не скупился на прокачку выносливости.

— Ну, хоть пахнет приятно, — не ожидал такого сам от себя, но я постарался найти в сложившейся ситуации хоть что-то позитивное.

Судя по их кислым минам, получилось не очень. Согласился со мной лишь не знакомый мне саппорт, который как-то неказисто восседал на хребте Ассасина.

— У меня мигает иконка «Отравление», хотя хуже себя чувствовать я не стала. Интересно, почему так вообще? — переключила наше внимание на другую тему Адель, удобно расположившаяся на моей спине. Причём, удобно как для себя, так и для меня.

Я так привык к виду этого значка, ведь постоянно употребляю какую-нибудь отраву, что уже перестал обращать на него внимание. Но в последнее время пить яды времени не было, так что остаётся пенять на этот туман вокруг. Вот только возникает вопрос — что тогда за отравление словил наш отряд?

— Да, я тоже заметил, — кивнул Алмаз и озвучил мою мысль, — но здоровье не уменьшается, поэтому сразу плюнул на это. Скорее всего, во всём виноват туман. Не думаю, что даже противоядие тут поможет, пока не выберемся из этой милой мглы.

— Выдвигаемся! — послышалась команда Альдена, и наша толпа с шага дружно перешла на рысь.

Последние несколько часов наши приключения напоминали весёлые перебежки совсем не в весёлом Нижнем мире. Своим поведением мы чем-то напоминали стайку тараканов: бежали галопом, пока не расходовали две трети выносливости, после чего замирали на месте или медленно плелись, восстанавливали её и вновь бежали. Можно было делать это до изнеможения, но был риск того, что, будучи без сил, встретимся с противником. В таком состоянии для нас будут опасны даже рядовые мобы, что уж говорить о суккубах, которыми пугал Флевро.

К счастью, нам никто не встретился, даже когда мы пересекли бóльшую часть Долины сладострастия, если не считать вездесущего дьявольского плюща. С одной стороны это обнадёживало, с другой — напрягало. Наш рейд уже настолько привык прокладывать себе путь боем, что теперь ожидал повсюду какую-нибудь западню, а вот такое спокойствие только больше убеждало в том, что в конце вылезет что-то совсем уж невообразимое.

— Клык Предка уже близко… — как-то задумчиво пробормотала Адель у моего уха.

— Тебя что-то беспокоит? — я не мог не поинтересоваться, раз уж она сказала это вслух.

— У моего класса есть способность «Порочное сердце», которая позволяет чувствовать магию Хаоса. И чем ближе к источнику, тем сильнее это чувство. В Нижнем мире, конечно, она повсюду витает, но если её сравнить с водой, то можно сказать, что тут морской воздух, а вот там, — Чернокнижница указала пальцем в сторону горы, — хлещет целый гейзер.

— И чем нам это может грозить?

— Для многих слабых демонов она является чуть ли не единственной пищей, так как они не могут питаться кем-то ещё — они же слабые, — хмыкнула девушка, — поэтому их очень много у таких вот источников. Чувствую, нам нелегко там придётся…

— Во-первых, нам не привыкать. Во-вторых, ты же сама сказала, что они слабые, а у нас завались опыта с борьбой против более сильных их сородичей.

— Просто боюсь, что их будет там много. Очень много. Настолько много, что мы ещё с добрыми чувствами начнём вспоминать наседавших на нас туманников.

— Ну, посмотрим. Главное, не отходи далеко от нас со Свитом. А дальше как-нибудь разберемся.

— Ох уж вы мои рыцари, — хихикнула Чернокнижница, хлопая меня по плечам.

— У меня есть предложение, — вдруг выкрикнул Саппа, заставив всех остановиться и повернуться к нему, — раз уж тут так тихо, давайте устроим привал. Последний. Вон тот здоровый камень как раз будет неплохим местом. Как и просил Альден, пожалуйста, попробуйте выкроить хотя бы пару дней выходных. Возможно, если всё окажется куда легче, чем мы думаем, они и не понадобятся. Но лучше перестраховаться.

— Да, осталось не так много до него, — Паладин, соглашаясь с Адъютантом, указал в сторону высокой кривой горы, которая действительно очень походила на исполинский клык, — как все вернутся с ответами, решим как нам лучше действовать дальше. А сейчас давайте назначим часовых.

Спустя минут десять переговоров один за другим начали выходить игроки, включая Адель. Чуть меньше половины от всего нашего количества остались дежурить. Я принялся наблюдать за Клыком Предка, пытаясь рассмотреть, чего же нас там ждёт. Отсюда было видно намного лучше и удалось рассмотреть даже летающие вокруг горы точки. Видимо, впереди нас ждут летающие демоны. Что ж, главное, чтоб не адские голуби…

От долгого наблюдения за нашей конечной целью у меня по коже начали бегать мурашки, появился зуд и будто бы даже колючая фуфайка начала колоть сильнее.

— Всё же в нём что-то есть…такое… — пришлось отвести взгляд, чтобы избавиться от неприятных ощущений, вот только даже после этого они не спешили пропадать.

Вдруг недалеко начало слышаться странное шлёпанье, которое становилось всё громче и отчётливее.

— У нас гости! — громко предупредил всех Шот — этот парень был на страже, как всегда.

Достав мечи, я не торопясь пошёл в ту сторону, куда устремился его взгляд. Вскоре из-за невысокой насыпи показались чёрные усики, на которых, будто спелые плоды, висело множество глаз.

— Ну и мерзость… — послышался чей-то комментарий за спиной.

Вскоре показался и хозяин этих прелестей. Существо сложно было сравнить с чем-то, кроме уродливого куска плоти размером с лошадь. Где-то на нём отчётливо виднелась чешуя, где-то проступала чёрная шерсть, а где-то виднелись мышцы, которые создатель этого монстра вообще забыл прикрыть хоть чем-нибудь. Передвигался он за счёт трёх ног и хвоста, но при этом в разные стороны торчало ещё дюжина конечностей, часть из которых были столь неказисты, что вряд ли могли использоваться по назначению. Глаза и зубастые пасти также были раскиданы хаотично по всему телу. В целом возникало ощущение, что в одну кучу накидали множество конечностей с органами, засунули всё это в миксер, подождали когда застынет, и на выходе вышло вот оно.

Оказавшись в трёх метрах от него, я сократил расстояние между нами Рывком, но пролетел мимо, чтобы ударить вскользь. Прочертив глубокую и длинную рану во весь его правый бок, отступил чуть в сторону, опасаясь контратаки. И она действительно последовала незамедлительно.

Вся туша чудища задрожало и поплыло волнами, будто он был сделан из желе, после чего во все стороны «выстрелили» костяные шипы, отчего демон сразу же стал похож на колючку, которые мне вдоволь навстречались в лесу в своё время. Спустя несколько секунд таким же резким движением они втянулись обратно, а моб начал медленно разворачиваться в мою сторону, смешно покачивая своими глазастыми усиками.

Как только это произошло, я очередным Рывком пронёсся мимо него, использую ещё и «Рассечение». Вновь отскок в сторону, но в этот раз ещё разряжаю в него весь запас Сплешей.

Демон захрипел во все свои глотки, и его вязкая чёрная кровь, вытекающая из всех порезов, брызнула фонтанами. Коснувшись земли, она начала противно шипеть, разъедая всё, до чего смогла дотянуться.

— У тебя и это оружие? — немного удивился опасности такого, казалось бы, неказистого противника.

Следующая моя атака была последней для демона. Друг за другом активируя умения, за каких-то пять секунд я превратил его в мясную нарезку. От его останков поднялся чуть заметный багровый дымок, часть которого потянулась в мою сторону, ударив в нос запахом серы и ещё чего-то неизвестного. Он был столь же тошнотворным, как и его хозяин. В следующий момент, кроме отвращения меня охватили ещё и болевые спазмы по всему телу. Они были короткими, покалывающими и режущими, будто всё тело протыкают спицы, даже появлялось ощущения их присутствия под кожей и в мышцах.

Стиснув зубы, я стерпел этот приступ, краем глаза наблюдая за интерфейсом — покажет ли он мне иконку нового дебаффа или что-то похожее, но никаких изменений не произошло. По ощущениям, пытка длилась несколько минут, хотя на деле оказалось, что не более десяти секунд. Ещё одно доказательство относительности времени. Этот парадокс работает даже в играх.


Внимание!

Умение «Сладость боли» повышается до уровня 2!

Во время боя весь получаемый физический урон от других существ снижается на 9 %, болевые ощущения уменьшены на 3 %.


Не успел я порадоваться и озадачиться неожиданному росту, как меня отвлек подошедший Вий.

— Сквернол?.. — задумчиво пробормотал Капеллан, разглядывая пока ещё не развеявшийся труп моба, — впервые вижу такого крупного, но это определённо сквернол — только они такие нелепые и уродливые.

Услышав знакомое название, пришлось покопаться в памяти, чтобы вспомнить, где же приходилось его слышать.

— А, точно… защита Церны. Те, которых встречал я, были в пару раз мельче, но шустрые. И ещё их было очень много.

— Говорят, они питаются магией Хаоса. Видимо, этот хорошенько так отожрался.

— Адель недавно что-то такое говорила, мол, тут её много, а у Клыка Предка ещё больше.

— Что ж, тогда можно с уверенностью сказать, каких противников мы точно встретим, причём, там их будет до хрена, — усмехнулся подтянувшийся к нам Шот, — надеюсь, они не ломануться сюда прямо сейчас.

К всеобщему облегчению (за исключением меня), до того, как начали возвращаться вышедшие из игры рейдеры, к нам больше никто не приблизился. Даже не знаю, как сюда занесло того беднягу. Мои надежды поднабрать опыта или прокачать хоть какую-то характеристику не оправдались. Да даже без этого было бы куда веселее с кем-то подраться, чем просто бдеть целые игровые сутки. Про тренировки по владению двуручным мечом или кинжалами тоже мог не мечтать, пока тут столько народу, плюс тренироваться было не на чем.

— Так, я всё решила! — когда от нечего делать я уже просто сидел, уйдя в свои мысли, аватар Адель вдруг ожил и вскочил на ноги, заставив меня дёрнуться от неожиданности.

— Только проснулась, а уже такая бодрая… — улыбнулся Свит, также сидящий рядом.

— Что решила? Как это понимать? — мне хотелось уточнить, что она имеет в виду.

— Всё, теперь я полностью свободна и можете со мной больше не нянчиться.

— Да мы с тобой и так, и так нянчимся… — хмыкнул я, понизив голос.

— Я всё слышала! — тут же взъярилась Чернокнижница, — будешь и дальше высказывать ко мне претензии — натравлю голубей!

— Бодрая и воинственная, — продолжал Бард, с удовольствием наблюдая за нашим конфликтом.

— Шучу, шучу… Шу-чу. Так что, все вопросы в реальности порешала?

— Уии! Правда, придётся потом нагонять программу, но ничего, справлюсь. Кстати, на счёт реальности… — девушка немного замялась, подбирая слова, — может, как-то настроим обратную связь?

— А, ты о чём? — я не сразу понял, к чему она клонит.

— Я говорю про способы связи, не тупи! Если вновь получится так, что нас раскидает, опять будешь свои послания мудрёные писать? Если что, это нам очень повезло, что удалось заметить твоё анонимное сообщение и разобрать, что ты имеешь в виду. Конспиратор хренов…

Тут она запнулась и откашлялась.

— Ладно, речь сейчас не об этом. Надо иметь способ связаться друг с другом вне игры, чтобы больше не сталкиваться с такими проблемами, вот я о чём.

Данное предложение заставило невольно сморщиться, будто съел что-то кислое. Вот уж чего мне не хотелось, так это налаживать и поддерживать с кем-нибудь новые связи. Я уже успел смириться, что буду до смерти жить в одиночестве подобным образом. Причём, это лучший вариант для человека в таком состоянии. И мне весело, и других не отягощаю заботой о себе или чувством жалости. Все в плюсе!

— Не корчь такую рожу, будто я прошу тебе выдать свой адрес или типа того. Достаточно просто игрового аккаунта, чтобы я смогла добавить тебя в друзья и, если что, написать, — устало вздохнула девушка, скрестив руки на груди.

— Ладно, только давай чуть позже, когда приблизимся к Клыку, — прикинув, что такой обмен контактами ни к чему не обязывает и действительно может быть полезен, я нехотя согласился, хотя всё равно решил потянуть время.

— Ну, хоть так… — удовлетворённо кивнула Адель, взгляд которой стал заметно теплее.

Мне стало интересно, как на такую тему отреагировал Бард, для которого мир Терэстры является родным и единственным, но оказалось, что он уже успел потерять интерес к нашему разговору и чуть в стороне уселся налаживать свой боевой инструмент.

— Итак, не вернулось всего пятеро, так что выдвигаемся без них. Точнее, с ними, но без них… А-а-а, чёрт! Ну, вы поняли! — недавно вернувшийся Саппа начал наводить суету, — кто покрепче, хватайте их аватары и вперёд! Следующая остановка — Орта!

— Да-а-а! — на его призыв неожиданно эмоционально и воинствующе отреагировали практически все игроки, добавляя что-то ещё от себя, порой, матерное, направленное в сторону демонов.

Наш отряд выдвинулся в путь, постепенно переходя от лёгкого бега в спринт. За пару таких марш-бросков рейд заметно растянулся, но всё так и планировали. Самые быстрые оказались впереди и играли роль разведчиков. Танки и прочая пехота передвигались практически с той же скоростью, что и маги или классы поддержки, так что даже при неожиданном нападении можно за них не бояться.

Ещё через несколько перебежек можно было с уверенностью сказать, что мы достигли подножия Клыка Предка. Мои опасения, что на него придётся карабкаться подобно скалолазам, наконец, отступили — на фоне камня с сотней чёрных и серых оттенков довольно чётко виднелась горная тропа. Судя по изгибу, могу смело предположить, что она тянулась спиралью по всей горе от её основания до самого пика, оплетая подобно змее.

— Ха-ха… Ребят, он не унимается… — послышался нервный, с нотками обречённости, смешок Шота.

— Что там ещё? — напрягся Альден, приготовившись к плохим новостям.

— А, вам ещё не видно. В общем, Злой Рок спешит нас проводить. Ну, или всех нас попереубивать. Надеюсь на первое, но больше верится во второе…

— Эт, чёрт, — с досадой сплюнул Алмаз, — и чего он так прицепился!

— А мне вот любопытно, как он нас вынюхивает, — пробормотал задумчиво Свит.

— Я даже немного завидую тем ребятам, кто ещё в отключке, — усмехнулся Саппа, но тут же обратился к Лучнику, — далеко этот ублюдок?

— Раз вы его ещё не видите, то прилично. Судя по неторопливой поступи, если не будем стоять столбами и дальше, то есть все шансы, что он нас не догонит.

— Вот только это при условии, что нас никто не будет тормозить, — в этот раз настала моя очередь ухмыляться.

Пока все старались разглядеть Азета, я смотрел, в какую сторону нам идти, чтобы найти начало дороги к вершине. И вот сейчас по левую сторону показались уродливые силуэты, по которым легко было определить, что это сквернолы. Только в этот раз это уже не одиночки и даже не группа из дюжины штук. Их реально было до хрена! Наша бравая команда оказалась между молотом и наковальней. Хотя, теперь одним вопросом стало меньше.

Стоит отдать должное остальным ‑ они быстро выбросили из головы маячившую где-то там на горизонте опасность в лице Рока, и переключились на вполне реальную угрозу со стороны новоприбывших демонов.

— Впереди сомнительное будущее, позади гарантированная смерть. Что может быть ещё более мотивирующим мотиватором? — пробормотал что-то странное Крушитель, после чего встрепенулся и, закинув на плечо свой здоровенный молот, взревел, — протаптываем дорогу к порталу! Все за мной!

Но его запал иссяк также быстро, как и появился.

— Так, а куда идти-то?.. — пролепетал он задумчиво, почему-то посмотрев на меня.

— Полагаю, тогда «все за мной»? — немного передразнил я его недавнюю речь, доставая оружие.

Ответ был прост. Раз эти твари обитают на горе, то лучший способ найти путь наверх ‑ двигаться к ним навстречу.

Шаг, ещё шаг и ещё. Сердцебиение начало учащаться в такт моему ускорению. Изверги, не подающие до этого момента никаких признаков жизни, будто бы почуяв кровь, тут же подали голос, предвидя веселье. Честно признаться, я и сам в весёлом предвкушении бойни. Грядущую битву действительно можно назвать для нас решающей.

Глава 27. Порождения скверны

«Вихрь мечей» разбрызгал во все стороны очередную порцию чёрной крови, словно миксер, у которого забыли закрыть крышку. Выстрелившие в лицо шипы практически достигли своей цели, но успев вовремя активировать «Ускоренное восприятие», удалось избежать ранений, выгнувшись в какой-то неестественной позе.

Остановка всего на миг. Потом вновь уклонение, затем ответная атака. «Бешеная резня», разбрасывание Сплэшей, Рывки то в одну, то в другую сторону на пару с «Пронзанием» или другими скиллами ‑ все мысли давно уже начали течь лишь в одно русло, где рассматривались лишь варианты для убийства противника и выживания.

Крутясь волчком, я успевал наблюдать за всем, что творилось вокруг, но проблема была в том, что обзор сильно ограничивался в дальности, и это было больше не проблемой видимости, а проблемой моей концентрации. Кстати, уж не на это ли влияет одна из второстепенных характеристик?

В какой-то момент пришло осознание, что рядом со мной нет никого из союзников. Чавканье, рычание, визг, лязг железа, хруст костей. Чавканье, рычание, визг, лязг железа, хруст костей. Чавканье… ну и воинственные возгласы Извергов — куда без них-то? Симфония битвы заложила уши, и никакие иные звуки не достигали моего сознания. И лишь где-то на его задворках мелькала мысль, что надо держаться поближе к звону металла, иначе потеряюсь окончательно. Я пытался к нему приближаться, но делая пару шагов в его сторону, нередко приходилось делать несколько шагов назад, потому вскоре это стало для меня некой «Ультима Туле».

Правда, не сказать, что я сильно был опечален — начало дороги мы нашли, а компания для убийства монстров мне и не требовалась. Никогда не ощущал себя одиноким, а с постоянно орущими в голове ненасытными демонами об одиночестве даже приходится мечтать. Немного пугал тот момент, что меня прикончат, но это разве что потом, а точно не сейчас — сквернолов хоть и было полчище, противниками они оказались никудышными, разве что массой могут задавить.

Против меня же эта тактика работала плохо из-за того, что когда-то мне пришла в голову мысль развиваться в направлении умений, наносящих урон по площади. Сейчас это решение пришлось как никогда кстати и показало, пожалуй, свою максимальную эффективность. Часто получалось несколько раз подряд наносить критические удары, которые в свою очередь активировали пассивку «Смертельный джекпот». В обычных сражениях редко получалось выполнить условия для её активации, но когда это случалось — урон увеличивался трехкратно. Ещё реже получалось так, что и забаффанный удар получался критическим. В таком случае любой противник уничтожался мгновенно, по крайней мере, из тех, кому посчастливилось испытать его мощь на себе.

Поэтому в данной битве от меня требовалось лишь вовремя уворачиваться от не очень-то разнообразных атак этих тварей. Почти полный контроль над ситуацией всё же не был поводом, чтобы расслабиться, так что слабину не давал даже перед такими лёгкими врагами. К тому же, думаю, все рейдеры прекрасно понимали, что дальше будет явно сложнее.

Зычное «Н-н-на-а!» раздалось где-то справа и тут же унеслось эхом в мутные небеса. Меня обдало сильным порывом горячего ветра, который вскоре принёс зловоние серы и мелкие куски плоти вперемешку с чёрной слизью. Как хорошо, что на лице маска.

Часть моего окружения полностью исчезло, открыв в постоянно копошащейся массе чистый проход в форме круглого неглубокого кратера. В его центре стоял Алмаз, вынимающий свой молот из земли, а в противоположной стороне виднелись члены нашего отряда.

— Задолбала эта мелочь… Куда делись нормальные монстры?! — Крушитель был явно недоволен качеством наших новых оппонентов.

— Ну, ничего. Вот Азет нас догонит — вмиг по ним соскучишься, — промелькнула ехидная мысль.

Пользуясь случаем, я тут же рванул к остальным, не забывая по дороге калечить мобов, которые уже спешили заполнить освободившееся пространство.

— О, какие люди! Ты где гулял?! — Алмаз меня заметил, лишь когда я проносился мимо него.

— Да здесь недалеко, — ответил ему, не останавливаясь.

В толпе игроков мне приветливо махала рукой Чернокнижница, хотя по выражению её лица было ясно, что сейчас она начнёт меня отчитывать.

— Явился… — только она начала, как её остановил появившийся рядом Свит.

— Адель, говорят, что над нами начали кружить летающие демоны. Следи на небом и отстреливай приближающихся.

— Всем внимание! Возможны атаки с воздуха! — как раз в этот момент озвучил проблему Альден, — лучники и часть магов, защищайте нас сверху! Всем держать строй!

Когда к нам подтянулись ещё некоторые игроки, включая Крушителя, мы начали прорываться дальше. После того, как удалось сделать всего один оборот вокруг Клыка, все сразу же заметили, что противник немного менялся. Если до этого сквернолы не достигали больших размеров, то сейчас начали попадаться приблизительно с человека. Кроме размеров, они отличались и своим многообразием ‑ количество конечностей, пастей, когтей и всего прочего, что хоть как-то поможет своему хозяину поймать добычу, росло в геометрической прогрессии. Зато самих монстров стало, вроде, поменьше.

— Магии Хаоса становится всё больше, — пояснила мне Адель, когда я озвучил своё наблюдение, — эти уже отъевшиеся, а дальше, уверена, будут ещё крупнее и омерзительнее.

И слова Чернокнижницы вскоре начали оправдываться. Поднявшись где-то до середины, мы обнаружили пещеру, из которой собственно и вытекал поток мобов.

— Алмаз, Вий, — обратился я к двум игрокам, которые сражались рядом со мной, — видите лаз? Идёмте закупорим его.

— В смысле «закупорим»? — растерялся Капеллан, размахивая своим огромным моргенштерном, — чем? У тебя с собой есть огромная пробка?

— Нами, — ухмыльнулся ему в ответ, заставив даже на секунду остановить своё оружие.

— А, понятно! — весело кивнул Крушитель, оказавшись более сообразительным, — это звучит очень интересно! Вперёд!

Преисполненный энтузиазмом, здоровяк попёр к ходу напролом, раскидывая монстров во все стороны. Мы поспешили за ним, добивая покалеченных им сквернолов.

А мысль была действительно проста — мы просто встали в проёме, не давая никому выбраться наружу. Вий накинул на нас все имеющиеся баффы и прикрывал правую сторону, Алмаз провоцировал противников, но делал это агрессивнее обычных танков, по большей части не принимая удары на себя, а упреждая их. Мне же досталась левая сторона, но я успевал помогать и более медлительному Капеллану. Было сложно, но вполне терпимо, а когда кто-то из лекарей ещё и скастовал под нами Освещённую землю — бафф на определённый участок, повышающий регенерацию и защиту от некоторых видов урона, то дело пошло ещё лучше.

Вскоре к нам подтянулись и другие члены рейда, так как поток монстров после нашего фокуса ощутимо сократился. Теперь наступали в основном сверху и немного снизу. То ли сквернолы преследовали нас по соображениям лютой ненависти, то ли чуяли приближающегося Азета и просто убегали нам вслед.

— А довольно эффективно вышло, — послышался сзади голос Саппы, пока мы продолжали сдерживать поток демонов, — Полагаю, выше будут такие же пещеры. Давайте-ка вот как сделаем… Вий, Алмаз и Саам, идите к Альдену и пробивайтесь вперёд, не обращая на нас внимания. Продвигайтесь вплоть до следующего такого хода, а мы вас будем догонять. Так, ещё к вам лекаря надо бы.

— Я могу пойти, — послышался чей-то голос.

— Хорошо, Кихор, иди с ними.

Таким образом, наша команда из пятидесяти человек через несколько минут разделилась на три неравные части: пятеро человек взяли на себя роль затычки и тут же уши вперёд; семеро сдерживали имеющийся вход, а остальные построились так, чтобы можно было защищаться со всех сторон и отошли к самому краю спиралевидной тропы — тем самым они обеспечили себе прикрытие хотя бы с одной стороны.

Я входил в семёрку «сдерживателей» и как только основной отряд приготовился двигаться дальше, мы быстро влились в их строй. Естественно, что тут же количество нападающих увеличилось, но зато уменьшился напор спереди, что позволило передвигаться быстрее. Как только мы добрались до нашей великолепной пятёрки, они вновь отправились на поиски новой дыры. Данный способ очень облегчил подъём, пусть и требовал высокой слаженности. Всё шло даже чересчур легко.

— Воздух! — выкрикну кто-то, а буквально через секунду послышался испуганный крик.

Наконец, ряды наших врагов пополнились новым видом демонов, которые до этого лишь нарезали над нашими головами круги. Ими оказались крупные, местами тощие, гуманоидные демоны, напоминающие гарпий, только у этих крылья были перепончатые, а ещё у них имелся длинный хвост с крупным жалом. Вслед за первым налетели ещё несколько. Они также пытались схватить игроков своими ногами с изогнутыми когтями, как у скопы. Некоторые из них подобно драконам, начали изрыгать практически полностью чёрное пламя.

— Не стреляйте в него! Он же меня уронит! — перепуганный игрок пытался докричаться до магов и стрелков, которые начали тут же палить по мобам и в том числе по тому, который умудрился унести зазевавшегося бойца.

Но всё решилось само собой, так как он был отпущен и тут же камнем полетел вниз. Как назло, демон его сбросил не над тропой, так что у парня было сразу две проблемы: во-первых, если он умрёт, его не смогут воскресить, во-вторых, выживши, в одиночку будет очень сложно прорваться к остальным.

Стоит отдать ему должное, что хоть он и орал дурóм, умудрился в падении несколько раз использовать какое-то умение наподобие Рывка и боевые приёмы, с помощью которых подкорректировал свою траекторию и шлёпнулся практически перед нами, смачно хрустнув собой на прощание.

Лётчика быстро подняли на ноги, и он сразу вернулся в строй, громко и матом делясь впечатлениями. Я же, подметив одну особенность летунов, погрузил руки в инвентарь, чтобы поменять оружие. Теперь в левой руке у меня был кривой кинжал, а в правой ромфея ‑ пора хотя бы одному из новых клинков пройти боевое крещение. Смущал момент, что появился дебафф из-за внеклассового оружия, который распространялся и на ромфею, но ничего, уверен, что урона хватит, особенно если бить куда надо. А куда надо — найду быстро.

Когда летающие демоны сделали новый вираж и основная их часть начала пролетать над нами, я подгадал момент, когда один из танков поднял свой щит над головой, чтобы защититься от струи их странного огня. Первым Рывком вскочил одной ногой на щит лишь для того, чтобы вторым Рывком увязаться следом за улетающим мобом.

С помощью кинжала я успел закрепиться на спине у монстра, но тот сразу дёрнулся и, поняв, что у него появился незваный попутчик, крутанулся вокруг своей оси. Чтобы не свалиться, пришлось выронить ромфею и схватиться за шею демона.

«Имп-скверноед» представила его мне Система, пока я тяжело пыхтел тому в затылок. Тварь не успокаивалась и всё ещё пыталась сбросить меня. Ну что ж, сам напросился. Активировав «Рассечение», я ударил его в шею, за которую держался. Пусть демон и был покрупнее человека, но мне удалось обхватить его ногами под основанием рёбер за счёт его непропорциональной худобы в районе талии. Кинжал погружался в плоть неохотно — всё же сказывался дебафф. Нанеся ещё пару ударов, ткнул его в глаз, выбив одновременно крит и крик из глотки демона. До этого он удосуживался только злобно рычать.

Поковыряв в глазнице оружием, прям почувствовал, как имп пошёл на снижение. И он как раз пролетал мимо другого своего товарища. Вот ту ответственный момент…

Ударяя моего летуна во второй глаз и, параллельно этому, вскакивая на его спину, использую «Рывок», чтобы долететь до следующей своей жертвы. На всё ушло чуть больше двух секунд, хотя казалось, что длилось это куда дольше. Умостившись на своём новом «друге», я не без удовольствия проводил взглядом кувыркающегося в воздухе ослеплённого демона. Пару раз дёрнувшись то влево, то вправо, он на всей скорости влетел в выступающий уступ Клыка Предка.

— Мясо, кромсай их сильнее! — возмутился Пискля.

Я так уже привык к разговорам демонов во время боя, что они стали для меня белым шумом, в который не вслушивался, ведь важнее было слушать своих товарищей. Когда же остался, можно сказать, наедине с самим собой, то вновь начал вслушиваться в их крики.

— Если подрезать или сломать им одно крыло, то они начнут медленно падать на землю. Ими даже немного управлять можно, — вдруг выдал интересный совет Грубиян.

— Да-а-а, мы раньше на них так катались в молодости, — с нотками ностальгии поддакнул его братец.

Видимо, они имели в виду «планировать», что вполне логично. Что ж, мотаем на ус.

Мой новый транспорт тут же затормозил, отбившись от своей стаи, и переключил всё внимание на меня. В этот раз имп-скверноед не пытался меня скинуть, а, скорее, достать. Он бил своим жалом, но получалось у него не очень. Тут бы очень помогли более-менее человеческие руки, но вот незадача ‑ они срослись с крыльями. Я же пользовался этой особенностью по максимуму, и тыкал своим кинжалом во все стороны, куда мог дотянуться, чтобы найти какие-нибудь новые слабые точки. В какой-то момент, всадив клинок ему под левую лопатку, я тут же выключил соответствующее крыло, что привело к нашему падению. И оно не было похоже на планирование, как недавно рассказывали Изверги ‑ мы прямо реально начали падать, войдя в штопор. Судя по поведению демона, он жить хотел не меньше меня.

Спасло от неминуемой смерти меня то, что мы почти достигли земли в тот момент, когда остальные монстры пролетали над игроками, проводя свою очередную атаку. Недолго думая, я быстро поменял оружие на свои привычные «Клинки мученика» и спрыгнул вниз, попав практически в центр стаи, где тут же закрутился смертоносным вихрем, после чего с помощью Рывка с Пронзанием добрался до ближайшего монстра и впился обоими мечами ему в спину. Вот тут как раз и произошло то самое планирование.

Попав демону в район лопаток, как в прошлый раз, удалось парализовать крылья, отчего они, оставшись расправленными, сработали как парашют. Где-то в двух метрах над землёй скверноед начал рассыпаться пеплом, и я спрыгнул вниз, не боясь разбиться. Тем более под ногами бесновались сквернолы, для которых моё падение им на головы (хотя были они далеко не у всех) оказалось неприятным сюрпризом.

— Это что за хрень ты сейчас учудил?! — ко мне подскочил стронно возбуждённый Бриз, как только поток противников поутих.

— Да само как-то вышло, — пожал я плечами.

— Круто же! Я тоже так хочу!

Вот уж не думал, что кого-то это так заведёт.

— Ну, пробуй, — пожал я плечами второй раз, но решил на всякий случай предостеречь его, чтобы, если что, сказать ему потом с осуждающим видом, что предупреждал, — только это очень опасно. Понимаешь, если шлёпнешься к подножию горы, то сто процентов опять улетишь на арену Принца терний. Ну и ещё это элементарно страшно…

— То есть ты больше так делать не будешь? — как-то странно ухмыльнулся Ассасин.

Стоп. Кажется, это вызов? О, да — это вызов. Кто бы мог подумать, что этот парень любит пощекотать себе нервишки. Чем-то это напоминает Сайко, но тот просто отыгрывал психа, как по мне. Что ж, как бы то ни было, это противостояние обещает быть интересным.

— Ну, давай. Кто больше завалит мобов в полёте ‑ как тебе такое?

— Хе-хе, а ты всё схватываешь на лету. По рукам! Только, чур, считать честно!

— Обижаешь.

— Так, вы чего это тут удумали! Вы вообще понимаете, что у нас тут важный… момент в жизни?! Даже в жизнях! — рядом будто из-под земли выросла разгневанная Адель.

Не знаю, когда она успела подкрасться, но, судя по её реакции, напарница слышала наш разговор.

— Марш! — выкрикнул неожиданно Бриз, вместо того, чтобы хоть как-то объясниться перед девушкой.

С другой стороны, я его прекрасно понимал, ведь никакого объяснения не было — нам просто так захотелось. Да ‑ это действительно не вовремя, да — мы сильно рискуем, да — мы идиоты (чего уж таить). Но это всего лишь игра!

Будто юнцы, избегающие наказания, мы побежали от Чернокнижницы в разные стороны. Вновь использовав одного и того же танка как ступеньку, я взмыл в воздух, провожаемый грустной фразой бойца «уже чувствую себя мебелью…».

— Ну да, неловко вышло. Ты уж прости… — мысленно извинился перед ним.

Активировав «Вихрь клинков», я завис, практически не падая обратно, на секунды три и, выбрав момент, Рывком бросился к пролетающему мимо любителю покушать скверну. Краем глаза заметил, как с двух сторон к нашему отряду приближаются новые стаи демонов.

Всё шло к тому, что скоро нас начнут теснить ещё и по воздуху. 

Глава 28. На финишной кривой

Мои опасения, к счастью, не оправдались.

Во-первых, потому что мой соперник, будучи Ассасином, имел очень полезное умение, позволяющее ему переноситься за спину противника. Имея такой козырь в запасе, расправляясь с одним противником, он тут же мог переместиться к другому и так по откату скилла. Если бы не тот момент, что парень уничтожал только одиночные цели, а я наловчился атаковать сразу нескольких, то у нас бы никакого соревнования не вышло, так как меня бы ждал разгром. В общем, мне приходилось больше рисковать и стараться изо всех сил лишь для того, чтобы идти с ним вровень по счёту.

Во-вторых, к моему с Бризом противостоянию присоединился ещё и Тут, поэтому летуны резко начали нести крупные потери. Мастер боя оказался очень эффективным классом против летающих мобов, что в теории никак в голове не укладывалось. По факту же получилось так, что бойцу удалось объединить в себе проворство Ассасина и быстрое нанесение большого количества урона Мастера мечей. Возможно, что по отдельности он проигрывал нам, но против импов-скверноедов его навыков вполне хватало, чтобы перегнать нас по счёту даже с тем условием, что ввязался Тут в это дело позже нас. Будто бы кичась своим превосходством, он вёл счёт вслух, выкрикивая числа после каждого убийства.

Естественно, что нас это бесило и истребление демонов лишь ускорилось. Таким образом, опасность с воздуха практически сошла на нет, и оставшиеся на земле игроки могли сосредоточиться на наземных противниках.

— Эй! Этот хрен реально нас догоняет! — выкрик Бриза заставил меня на секунду отвлечься от охоты на нового монстра и взглянуть сначала на него, а потом туда, куда смотрел он.

— Ну, кто бы сомневался, — при виде размеренно, но неумолимо, шагающего Азета мне оставалось лишь ухмыльнуться.

Неуязвимый не обращал никакого внимания на сквернолов, что в ужасе разбегались перед ним, и безжалостно топтал самых нерасторопных, даже не удосуживаясь взглянуть, в кого это он там вляпался.

— Эх, хочу быть таким же невозмутимым, как и он, — я с завистью смотрел на Злого Рока пару секунд, после чего вернулся к ещё не кончившемуся соревнованию.

Предупреждение Ассасина подстегнуло тех, кто был на земле, двигаться быстрее. Они как раз поравнялись с первым отрядом и посвятили их в нынешнее положение дел, отчего те тут же сорвались с места для того, чтобы быстрее расчистить путь вперёд.

— Надо им помочь! — крикнул я Бризу с Тутом и, не удосуживаясь даже проверить, услышали ли они меня, занялся приземлением.

Добив летуна, на котором восседал, начал падать вниз вместе с его тушей, пока не поравнялся по высоте с импами, пролетавшими ниже. Рывком переместившись чуть перед ними, я встретил их Бешеной резнёй, выкашивая передних и заставляя затормозить остальных. Схватив ещё живого скверноеда, параллельно этому поменял один из мечей на кинжал и, вновь использовав «Рывок», перепрыгнул на новую жертву, которая успела обдать меня струёй чёрного пламени. Обожгло довольно больно, но боль быстро прошла, зато почему-то начала сильно зудеть кожа. Всё это дало мне причину разделаться с тварью с особым удовольствием.

Перебив ещё парочку монстров, я поломал последнему крыло и мы кубарем начали падать, но так оно и было задумано. Под конец, взяв «управление» на себя, я, растопырив чужие крылья, уменьшил немного скорость приземления, но всё равно разгона хватило на то, чтобы обрушиться на сквернолов сверху и выписать многим путёвки к травматологу. Мне и самому досталось, но бдительные саппорты тут же кастанули пару скиллов на лечение.


Внимание!

Сражаясь с противником, вы оттачиваете свои боевые навыки! После победы в бою ваша ловкость увеличивается на 10, а интеллект на 1.

Неплохо, хотя победой в бою пока и не пахнет…


Пока добивал покалеченных мобов, в толпу рядом со мной упал большой огненный шар, чуть сбив равновесие и обдав брызгами из земли и камней.

— Что ж вы так криво пуляете!? — подумал я с раздражением, вынужденный уворачиваться от полетевших со всех сторон атак из-за сбитого ритма.

Будто бы на зло, вскоре произошло ещё два взрыва в опасной близости от меня. И только на моменте, когда запечатлел снаряд, летящий прямиком в моё место, пришло осознание, что стреляли-то совсем не наши! Благо удалось быстренько уйти в сторону, подставив под удар вездесущих сквернолов. Где-то сзади закричали от боли рейдеры и послышались крики лекарей. Похоже, какой-то огненный шар задел и наше боевое построение.

— Впереди какая-то артиллерия! — послышался голос Альдена.

— Кто может, держите защитные купола!!! — Саппа вопил так, будто недавний залп ему посчастливилось поймать лицом.

Проблема такого решения заключалась в том, что когда кто-то использовал купол, то он, конечно, защищал от атак извне, но и не позволял при этом контратаковать. Из-за этого сквернолы накапливались и успевали приближаться вплотную, проникая под оболочку магической защиты, которая входу-выходу никак не препятствовала. Поэтому наша оборона резко снизилась, а передвигаться переходилось так, будто мы застряли в пробке: нет бомбардировки — идём и бьёмся, началась — стоим под куполами и отбиваемся от орды зубасто-когтистых монстров.

Я, разгорячённый боем и раздражённый таким дёрганным стилем передвижения, не дожидаясь нужной команды, побежал вперёд, пробиваясь через массу бесформенных уродцев. В голове засела она короткая и простая мысль «артиллерия опасна ‑ её нужно уничтожить». Краем глаза заметил, что некоторые бойцы тоже предпочли покинуть строй, чтобы сражаться во всю силу даже во время обстрела. К тому же это помогало держать количество сквернолов на том уровне, когда ещё можно было в прямом смысле не вязнуть в их тушах.

Недавний зуд прошёл, но теперь стала одолевать какая-то странная жажда разрушения. Хотелось всё ломать, бить, рубить. Обстановка как нельзя кстати способствовала удовлетворению всех перечисленных потребностей, и я себя в этом ни чуть не сдерживал. Думаю, это сказывалось накопленное раздражение за всё то время, что находился в Нижнем мире: однообразие в окружении, постоянное нахождение рядом с другими игроками, боль от ранений, возникающий периодически странный зуд, который бесил больше всего перечисленного ранее.

— Вот выберемся отсюда, наконец, и уйду куда-нибудь в поля, а лучше в болота, на неделю-другую, чтобы пофармить в приятном одиночестве.

Двигаясь против течения демонов и поднимаясь выше, я вышел на довольно просторную вытянутую площадку, в конце которой виднелась крутая каменная лестница, ведущая дальше. О да, мы уже почти поднялись к самой вершине. Тут же обнаружил, наконец, стреляющую по нам «батарею». Ей оказалось семёрка очень крупных скорпионоподобных монстров, у которых на хвостах вместо жала как раз находились пусковые установки.

Пусковая установка была похожа на хитиновую чашу, из которой по всему её периметру вырастали пять постоянно шевелящихся лапок. Во время подготовки к выстрелу, в центре чаши появлялась искра, которая затем, вращаясь, довольно быстро набирала в размерах, превращаясь в длинное чёрно-алое веретено. После этого скорпион запуливал его в нужную сторону, будто кидал мячик. Уже в полёте веретено меняло цвет и форму, превращаясь в огненный шар размером с пушечное ядро. Оставался вопрос как они нас вообще видят с тех мест, но не думаю, что кто-то сможет мне на него ответить.

Ещё привлекло моё внимание появление новых летунов — их отличие от импов-скверноедов было заметно ещё издалека, так как они оказались вооружены длинными копьями, которые имели довольно необычные внешние очертания. Как схлестнусь с ними в бою (а я обязательно этого добьюсь), надо будет рассмотреть их оружие внимательнее. Их раскрытые крылья казались обожжёнными и испачканными в мазуте, который чадил подозрительным чёрным дымом.

К моему удивлению, летуны приземлились чуть впереди живых катапульт и далее пошли пешком, раскидывая мешающим их маленьких сквернолов, а крупных убивая ‑ похоже, на этих уродцев вообще всем было наплевать. За ними что при полёте, что при ходьбе стелился шлейф копоти, которая медленно оседала на землю. На таком расстоянии на новых демонах стали заметны ещё и некие подобия доспехов, правда, они виделись неотъемлемой частью монстров.

— Падший ангел, — пробормотал себе под нос название этого моба, которое мне предоставила Система. Действительно, чем-то они напоминали ангелов. Например, их лица пусть и были демонизированы, всё ещё сохраняли некую красоту и идеальную симметрию, что после долгого любования сквернолами прямо-таки делало приятно моим глазам и, особенно, чувству перфекционизма.

Теперь надо подобраться ближе и к тем живым катапультам, чтобы узнать, как их тут величают.

Как только на горизонте появились эти ангелы, сквернолы, перестали нападать и впали в некий ступор, будто были чем-то заворожены, потому-то у меня и появилась возможность так тщательно рассмотреть незваных гостей. А теперь безобразные твари начали в спешке прятаться в свою пещеру, которая находилась по левую сторону у самого входа на площадь. Похоже, стадия боя, где нас пытались задавить массой, закончилась и теперь начинается новая, где ставка делается на качество бойцов, а не их количество.

— М-м-м, что-то новенькое, — Бриз, как и подобает Ассасину, возник рядом со мной совершенно бесшумно.

— Займись артиллерией, а я пока отвлеку на себя падших, — я с ходу предложил ему предельно простой план действий.

— Не думаю, что мне удастся так просто справиться с такими здоровяками, — засомневался парень, — да и ты против стольких копейщиков, сила которых пока нам не известна, не выстоишь…

— Сейчас главное, чтобы они перестали стрелять. Достаточно будет просто повредить им хвосты. Ну а от меня требуется не убийство этих недоангелов, а всего лишь их отвлечение. С этим я справлюсь.

— Хм, тоже верно, — кивнул он, после чего указал себе за спину, — только вот давай и ты со мной. А этих на себя танки возьмут.

Судя по лязгающему топоту позади, остальные уже успели нас догнать.

— Скорее! Злого Рока уже слышно! — Саппа подгонял отряд.

— Идиот! Опять куда-то попёр один! Ты специально, что ли, убиться хочешь?! — а вот это уже ругалась Адель, ничуть не уступая в громкости Адъютанту.

— Пошли хвосты резать, — дернул я Бриза, и мы тут же помчались в атаку.

Ассасин на ходу исчез, став невидимым, мне же оставалось бежать в лоб. Когда на моём пути встал один из падших ангелов, который, к слову, был высотой под два с половиной метра, я с некоторым сожалением обогнул его, использовав дважды «Рывок».

— Ну, ничего — вот разберусь со скорпионами и вернусь к вам.

Живые катапульты, завидев меня, немного всполошились, а ещё парочку копейщиков, которые заскользили (оказывается, во время ускорения они пользовались не ногами, а крыльями, с помощью которых настолько низко парили, что задевали ногами землю) мне наперерез, заставили остановиться целым залпом из всяких магических снарядов. Краем глаза заметил, что падшие, протянув левые руки в сторону атакующих, сформировали над собой чёрно-красные полусферы, которые их надёжно защищали.

Приблизившись к одному из членистоногих метателей, наконец, узнал, кто они такие. «Осквернитель» ‑ довольно странное название для монстра, которых больше напоминает гигантского скорпиона… Видимо, его отличительная черта вовсе не во внешнем виде.

Уклонившись от удара клешнёй, который оказался довольно быстрым, я поспешил продвинуться дальше и атаковал в ответ, лишь когда достиг его задних лапок. Пользуясь заторможенной реакцией монстра, обрушил на него сразу самые мощные умения. Расчёт оказался верным ‑ две ноги с правой стороны удалось покалечить настолько, что они уже перестали выполнять свою функцию. Из-за дополнительной нагрузки на оставшиеся конечности, осквернитель «присел», заметно потеряв в росте.

Вот теперь всё готово для дальнейшей экзекуции.

Взобравшись на него по довольно скользким ножкам с помощью нескольких прыжков, я сразу же атаковал основание хвоста. К сожалению, возникла небольшая трудность — хитиновая броня оказалась крепче, чем ожидалось. Скорпион, недовольным моим поведением, закрутился на месте, не понимая как от меня теперь избавиться. Не придумав ничего лучше, он остановился и вновь начал формировать снаряд, но после этого не кинул его, а просто уронил на себя.

Огненный ком «капнул» точно в то место, где я находился, но мне легко удалось уклониться за то время, пока он падал. Ожидаемого взрыва не произошло, но шар расплылся по хитину и противно зашипел, источая черноватый зловонный пар. Мои надежды на то, что так осквернитель совершит суицид, не оправдались, хотя его броня в месте попадания явно пострадала. Второй раз сделать что-то подобное я уже не позволил.

Сообразив, что рубить хвост дело неэффективное, пришлось поменять тактику. Теперь, когда в пусковой установке вновь зарделась искра, я взял разгон и побежал по хвосту, воспользовавшись его изгибом. В точке, где он начал изгибаться уже в обратную сторону, оттолкнулся, одновременно используя «Рывок», и в прыжке рубанул мечами по тем пяти лапкам, которые ни на секунду не останавливали своё копошение, создавая чёрно-алое веретено. Удалось начисто срубить две и задеть третье, которое надломилось и повисло, перестав шевелиться. Процесс тут же остановился, а монстр недовольно защёлкал клешнями и хелицерами.

— Миссия выполнена, — промелькнула в голове довольная мысль, хотя по факту такое надо повторить ещё несколько раз.

Осмотревшись, заметил, что ещё два осквернителя вместо того, чтобы кидаться, пошли в атаку на рейдеров. Видимо, о них уже позаботился Бриз. Ещё на одном скорпионе оказался Шот, который нашпиговал пусковую установку стрелами настолько, что она больше походила на подушечку для иголок.

— Итого, осталось всего трое.

Моя жертва, поняв, что её «пушка» сломалась, тоже попёрла в атаку. Пожелав мысленно удачи танкам, которым придётся сдерживать натиск падших ангелов вкупе с этими тварями, я спрыгнул на землю и направился к пока ещё небракованным осквернителям.

— Все в круг! Продвигаемся дальше!!! Наш настырный друг на горизонте! — бдящий Адъютант подавал сигнал тревоги, параллельно кастуя какие-то скиллы.

Выходит, мне тоже стоит поторопиться. Надеюсь, остальным хватит ума не драться до победного, а просто прорваться к лестнице и пройти дальше. У меня даже была призрачная надежда, что оставшиеся монстры создадут препятствие Азету, и он потратит на них некоторое время, чтобы проложить себе дорогу.

— Чёрт, чего ж тебе от нас надо-то!? — выдохнул я вопрос, который мучил, наверное, каждого из игроков.

Судя по усилившемуся шуму со стороны основного отряда, народ поддал газу и усилил напор. Запрыгивая на второго скорпиона, я уже задавался вопросом, а стоит ли тратить время на его обезвреживание? Не лучше ли помочь остальным, ведь когда осквернитель не сможет стрелять, он пойдёт драться в рукопашную (если быть точным ‑ клешнепашную) и только больше доставит проблем.

Оказавшись наверху, пришёл к выводу, что лучше помочь с продвижением но чтобы подъём не был бесполезным, на прощание исполосовал демону морду, повредив, как мне казалось, глаза. Тот действительно стал странно себя вести и даже закинул свой снаряд куда-то вдаль. Проследив за полётом веретена, я с удовольствием запечатлел его попадание прямо в лоб Азета. Но тот, подтверждая свою кличку «Неуязвимый», лишь потряс мордой и, будь он неладен, ускорился. Похоже, ему только что подпортили настроение и теперь он спешил творить возмездие.

Как только Злой Рок ступил на площадь, в его сторону заскользила пара падших ангелов. Похоже, у этих ребят, в отличие от прочей мелочи, напрочь отсутствовало чувство самосохранения или же они являлись некими стражниками Клыка Предка. Если мои мысли верны, значит, здесь есть, что сторожить. Не знаю, что там произошло, так как мне пришлось отвлечься на их собратьев, но спустя несколько секунд над нами пролетел горе-охранник, скомканный до такой степени, что я сначала принял его за кусок большого камня. Шлёпнувшись под ноги одного из скорпионов, он быстро развеялся пеплом, не оставив после себя ни следа.

— Бегом-бегом-бегом! Бего-о-ом!!! — начал нас подгонять Саппа, впечатлённый такой сценой.

Он даже начал раскидывать какие-то склянки с взрывчаткой, чтобы хоть как-то помочь остальным в продвижении. Всё же хреново, когда не имеешь ни одного атакующего умения. До сих пор не понимаю, что его сподвигло на такое смелое решение. Как по мне, это даже более бесшабашное решение, чем игра на максимальном уровне сложности.

В момент, когда Азет оказался на пороге площадки, наш отряд уже практически прорвался к лестнице, ведущей выше. Но сейчас нам преградили путь пара покалеченных мной или Бризом осквернителей, которые пёрли на нас подобно танкам.

— Рубите им лапы, и прорываемся дальше! Алмаз, да плюнь ты на него, нам некогда их убивать!!! — редкий случай, когда Паладин не просто кричал, а делал это с гневом, показывал всю серьёзность происходящего.

Крушитель, отпихнув от себя недобитого падшего ангела, побежал вперёд, чтобы приняться за одного из скорпионов. Я же наблюдал за всем этим, будучи уже в тылах этих паукообразных переростков. Когда кроме танков подключились ещё и те игроки, которые наносят основной физический урон, дело пошло в разы быстрее и уже спустя секунд двадцать оба осквернителя валялись на пузе, не в состоянии двигаться. Им оставалось лишь агрессивно щёлкать клешнями в попытках схватить хоть кого-то из мимо пробегающих рейдеров.

Понимая, что время поджимает, я шустро метнулся к ближайшему падшему ангелу и ценой своего здоровья, отрубил ему руку, сжимающую оружие.

— Я же говорил, что добьюсь тебя, — довольно проговорил я копью, отцепляя от него бесполезный кусок мяса, и поспешил вернуться к остальным, параллельно пряча приобретённый трофей в инвентаре ‑ так он точно не рассеется после смерти хозяина.

О такой фишке узнал совсем случайно, когда ещё лазил по сайту и ломал голову над посланием для погибших союзников. Она особенно полезна была для игроков, которые только-только начали играть. Это позволяло добыть довольно неплохое снаряжение на старте и сэкономить деньги. Это же является причиной того, что многие вещи с мобов стоят крайне дёшево. Стоит признать, советы из интернета тоже бывают очень полезными, но своим принципам я не изменю.

Лестница заставила нас навернуть ещё три круга вокруг постепенно сужающегося Клыка Предков. В это время на нас ещё делали налёты копейщики, но не все успевали даже долететь, так как наши маги и стрелки уже приноровились уничтожать их ещё на подлёте.

И вот, наконец, мы достигли вершины. Ещё издалека было заметно, что кончик Клыка был не срезан, потому мне было не совсем понятно, где там смог расположиться искомый нами портал. Оказалось же, что ниже пика на всю оставшуюся толщину горы раскинулось плато, а верхушка горы держалась лишь на четырёх монолитных стенках, которые из-за того, что в длину и толщину были почти одинаковы, больше походили на колонны колоссальных размеров. Лишь они защищали всех нас от обрушения вершины, зависшей над нашими головами на высоте трёх метров. Правда, потом потолок пошёл резко вверх, превращаясь в некий купол.

В самом центе, где-то в середине, между куполом и полом, горизонтально зависла воронка около пяти метров в диаметре, переливающаяся всеми оттенками красного. Она всасывала в себя нечто аналогичного цвета, которое постоянно струилось из отверстия в полу, которое не сильно ей уступало своими размерами.

Портал. Мы все замерли, не в силах поверить своим глазам.

Наконец, добрались!

Глава 29. Паразит

— Смотрите, это же точно портал! — радостно воскликнул Тут, прервав повисшую тишину.

— Вот только как в него попасть?.. — задумчиво проговорил Альден, — тут метров пять-шесть надо прыгать.

— То есть то, что он всасывает какую-то муть, которая совсем не выглядит безопасной, никого не смущает? — начал озираться по сторонам Саппа, чтобы услышать хоть от кого-то объяснения по этому поводу.

Будто в подтверждение его подозрений, рубиново-красный поток начал окрашиваться в чёрный цвет, будто кто-то снизу подлил в него мазута. Правда, полностью почернеть он не успел и вновь медленно вернул себе предыдущую палитру.

— Это магия хаоса в своём, так сказать, первозданном виде. Иногда, когда её становится слишком много, она превращается в скверну. Из-за этого как раз столб и чернел. У моего класса, кстати, концентрацией магии хаоса объясняются некоторые из скиллов, — проговорила Адель со знанием дела, осторожно ступая в сторону этого странного гейзера, — Боже, она будто живая! Какое же прекрасное зрелище…

В голосе Чернокнижницы слышалось неподдельное восхищение. Не спорю, что такая картина завораживала, но не сказал бы, что трогала моё сердце.

Как-то само собой в голове возникли моменты, когда я чему-то очень радовался. И, как оказалось, всё это относилось тем или иным образом к битве: интересное оружие, чисто проведённое комбо, нанесение критического урона несколько раз подряд, уклонение от атак на волоске, красивое убийство монстра — вот что меня приводило в восторг последнее время. А ведь в тот день, когда я впервые попал в Терэстру, я искренне любовался пейзажем на окраине стартовой деревушки. Сам того не замечая, я всё время менялся. В лучшую или худшую сторону — тут уже не скажу. Лично меня всё устраивает, но сам факт такой метаморфозы заставлял задумываться. Возможно, на меня так действует дружба с Извергами. Не зря же говорится — с кем поведёшься, от того и наберёшься?

Шум сзади заставил всех нас отвлечься от своих мыслей и повернуться к входу. Неугомонные падшие ангелы продолжали нас преследовать, как и Злой Рок, которого пока не было видно, но по стихшим снизу звукам боя не трудно догадаться, что он уже прочистил себе путь дальше. Досадно, что ширина лестницы позволяла таким крупным монстрам пробраться сюда.

— Что будем делать? — обеспокоенно воскликнул кто-то из задних рядов, которым вскоре предстояло сразиться с новоприбывшими демонами.

— Держим позицию. Кто особо не отличается боевым потенциалом, попробуйте придумать, как нам дотянуться до воронки и проверьте, не опасен ли этот…столб хаоса, — Паладин быстро разъяснил наш дальнейший план действий.

Алмаз, довольно лыбясь, пошагал в сторону крылатых копейщиков. Я хотел последовать его примеру, но новый источник шума заставил обернуться.

— Твою мать… Ребят, у нас проблемы! Большие! — обратился я ко всем.

Отвлекшись на прибывших падших ангелов, все отвернулись в их сторону, позабыв на время про фантасмагорию в центре. Я же, памятуя о том, что наш противник может летать, периодически осматривался, чтобы не пропустить кого-нибудь, кто мог залететь не вслед за нами, а с других сторон.

А там, рядом с магическим гейзером, резко возник ещё один портал, поменьше, который принял форму шарика. Шарик быстро расширился до размеров четырёхметрового шара, после чего также резко исчез, представив нашим взглядам нового персонажа.

«Падший серафим» гласила надпись над его головой.

— Да откуда ж вы все попадали-то на наши головы?.. — недовольно бурчал с удручённым видом Вий, подоспевший ко мне.

Этот демон был похож на своих младших собратьев, но превосходил их габаритами и вооружением. У него в руках было по два длинных меча, которые, как и обожжённые его крылья, источали скверну. Лат на нём тоже было больше, причём местами казалось, что это вовсе не броня, а часть его, будто перед нами какой-то киборг или же статуя, а не фантастическое создание. Лицо серафима было спрятано за металлической маской большого шлема, на которой застыло выражение полного равнодушия, а из её глазниц струилась копоть.

И вот это нечто медленно и уверенно зашагало в нашу сторону. Прямо на ходу у падшего серафима вдруг начала крутиться голова, пока на место равнодушного лика не встал новый — очень гневная гримаса. Он указал в нашу сторону одним из своих мечей и заговорил глухим немного металлическим голосом на неизвестном языке, а под всеми нами появилась огромная чёрно-красная пентаграмма, которая тут же испарилась чёрным маревом, окутавшим нас на несколько секунд.

В левом верхнем углу появился значок незнакомого дебаффа.

— Он проклял нас! Теперь все умения на основе магии хаоса будут наносить нам в два раза больше урона! — выкрикнула предупреждение моя напарница.

— Сейчас кастану Очищение! — выкрикнул в ответ один из саппортов и под нами появился новый магический круг, — чёрт, не выходит!

Ещё несколько магов поддержки принялись наколдовывать что-то своё, но итог оказался прежним.

— Какое сильное колдунство, однако! — как-то слишком весело прокомментировал Тут. Похоже, его не сильно волновало свежеприобретённое ослабление.

Хотя меня тоже такой финт заставил задуматься, ведь серафим больше тянет на воина, а не на мага. Куда опаснее выглядят его огромные мечи, нежели какой-то там дебафф.

— Делимся на два отряда! Саппа, собирай своих и обороняйтесь от ангелов, а мы займёмся серафимом, — в текущих условиях сложно будет разделиться на две сбалансированные команды, потому Альден выдал самый быстрый вариант.

Правда, у нашей троицы возникла заминка, ведь мы не принадлежали ни к одной из гильдий. Но тут на помощь подоспел Алмаз, который, переходя к Паладину, сгрёб нас в охапку и потащил за собой.

— Будете с нами. Ты-то уж точно мне пригодишься, Аир, — объяснил он свои действия.

Не знаю, какие у него были на меня планы, но я и сам не против сразиться с мини-боссом для интереса. С падшими ангелами уже дрался, копьё отобрал, а больше ничего мне от них и не надо. А тут, глядя на вооружение серафима, прям напрашивается мысль, что он может после своей смерти оставить парные клинки.

— Осторожнее, пока прощупываем его! — продолжал Альден раздавать приказы.

Я понимал его опасения, но, похоже, он позабыл про надвигающуюся проблему в лице Злого Рока. Я бы и сам на его месте поступил так же, только вот текущий случай немного отличается от привычных. Именно поэтому, я тут же бросился в атаку, делая ставку на то, что, если что, моя ловкость позволит избежать опасности. Моё приближение было встречено горизонтальным размашистым ударом одного из мечей. Как только увернулся, следом полетел уже более быстрый удар снизу вверх вторым мечом. Пришлось использовать «Рывок», чтобы успеть уйти в сторону.

Пользуясь маленькой заминкой, появившейся после двух выпадов падшего серафима, я активировал Вихрь мечей, вскользь ударяя его по правой ноге. Тут же активировал второй заряд Рывка, чтобы разорвать между нами расстояние и уже оказавшись на противоположной стороне, решил оценить результат своего набега, хотя по тем ощущениям во время использования умения догадывался, что он был не слишком впечатляющим. И действительно — противник оказался слишком прочным и на его ноге красовался лишь небольшой порез, из которого вместо крови сочилась чёрным дымом скверна.

— Ха-ха, вот такое мне больше нравится! — довольно воскликнул Алмаз и тоже бросился в атаку, наплевав на всякие танцы вокруг врага.

Он тут же был встречен каким-то более мудрёным комбо, которое состояло уже не из двух ударов. Напор падшего серафима оказался настолько мощным, что Крушитель был вынужден отступить назад под прикрытием Альдена и Блейз, которых поддерживал весь состав лекарей. Наверное, довольный таким исходом, падший серафим крутанул головой, и его гневное выражение лица сменилось на безмятежное, на котором красовалась лёгкая улыбка.

— Вы только хуже делаете! — крикнул Паладин, скорее всего, обращаясь к нам.

— Эй! Этот хрен уже на горизонте! — послышался обеспокоенный крик Саппы.

— Некогда с ним нянчиться, парни, ну-ка навались!!! — Алмаз сделал ещё одну попытку атаковать, игнорируя замечания главы своей гильдии.

Как ни странно, многие его поддержали и кинулись на серафима. В их числе был и я, рассчитывая атаковать его в спину, пока он будет занят остальными. Тот, оценив количество жаждущих его крови, замер, вновь сменил свою маску на гневную, и резко взмахнул огрызками крыльев, которые до этого казались лишь частью его образа. От этого вокруг него закружилась та самая копоть, постоянно выделяемая ими. Спустя пару секунд она разлетелась в стороны, снося всех, кто не успел подготовиться к удару.

Я, почуяв опасность, успел отпрыгнуть назад ещё после взмаха, поэтому меня просто обдало сильным ветром и облаком чёрного дыма. Где-то половина рейдеров сделала то же самое, а вот другие решили идти до конца. К счастью, приём оказался не настолько мощным, чтобы кого-то убить, вот только одного из воинов снесло прямиком в колодец. К всеобщему удивлению, он не стал падать вниз и не умер от дикого потока магии хаоса, а, словно влекомый этим потоком, начал быстро подниматься вверх, пока не скрылся в водовороте портала.

— Сдох?! — достаточно громко поинтересовался кто-то.

— Исчез… — растерянно ответил Альден, — будто бы из рейда вышел…

— Отступаем! Назад, назад! — рядом вопил Адъютант, отряд которого и так уже заметно приблизился к нашему.

Наступил тот момент, когда мы оказались между молотом и наковальней: позади напирал Азет, мать его, Неуязвимый, в центре всех напрягал падший серафим, которого с наскока взять не вышло. В голову пришла лишь одна идея, которую я и хотел озвучить, как вдруг меня обдало волной боли, от которой на секунду свело судорогой всё тело. Только отпустило, как всё повторилось вновь. Было настолько больно, что не смог даже закричать. Да что там кричать — дышать даже не мог!

— Что за… — только и успел пробормотать, как боль полностью завладела моим телом, заставив упасть на колени и упереться руками в каменный пол.

Всё происходящее вокруг стало полностью безразличным.


Внимание!

Умение «Сладость боли» повышается до уровня 3!

Во время боя весь получаемый физический урон от других существ снижается на 13 %, болевые ощущения уменьшены на 5 %.


— Какая, сука, сладость! В гробу я такие сладости видал! — вопил я у себя в голове.

Приступ боли и не собирался проходить, скручивая меня и дальше в бараний рог. Своим помутневшим зрением я наблюдал очень странную и жуткую картину — из-под брони и воротника, из её рукавов начали вылезать очень знакомые колючие лианы. Они, будто маленькие змеи, извивались и тянулись всё дальше и дальше.

Во время мучений пришло и осознание: вот что это были за странные боли, возникающие иногда сами собой; вот откуда появилась эта странная реакция на лечение от Марии и прочих саппортов, связанных со светлой богиней Люминеаксой; вот что имел в виду Флевро, говоря «снять эту штуку». Всю дорогу на мне сидел паразит, который по крупицам набирался силы. Получается, колючая фуфайка оказалась с огромным сюрпризом и дьявольский плющ, из которого она была сделана, каким-то образом умудрился не только не усохнуть, но ещё и набраться сил.

Где-то рядом раздавался топот множества ног, рычание нашего неутомимого преследователя, испуганные и гневные крики игроков, звуки применения боевых умений и заклинаний.

Вдруг кто-то с обеих сторон подхватил меня под мышки.

— Встава-а-ай! Что с тобой? Всё же задело последней атакой? — справа послышался натужный голос Адель, — чёрт, знала бы, что придётся и мне тебя таскать, вкачала бы несколько очков в силу…

— Держись! До портала недалеко осталось, — слева же оказался Свит, — эй, Подлечите Аира, кто-нибудь! Он сейчас к богам отправится!

— Снимите с меня эту дрянь!.. — я напрягал все силы, чтобы говорить, но на выходе получалось тихое бормотание с хрипами, которое заглушал окружающий шум.

Вместо выполнения моей просьбы, напарники куда-то потащили меня, не способного шагать самостоятельно. Спустя несколько секунд меня окутало зелёное сияние и полоска здоровья, которая находилась уже в красной отметке, медленно поползла вверх.

— Как-то слабо идёт. Дай ему ещё зелья, — кто говорил, я не понял, но вскоре мне кто-то влил в рот шкалик с зельем лечения.

— Готова? Кидай его!

— Давайте помогу! — а вот этот голос узнаю — Алмаз.

В следующее я понял, что лечу прямо в тот самый магический поток. Как только оказался в нём, мир вокруг закрутился, а меня потянуло куда-то наверх. А ещё пришла новая волна боли. Думал, что больнее уже быть не может, но, оказывается, может. Будто сломав некую внутреннюю плотину внутри, мой голос, наконец, вырвался наружу и я дико заорал.


Внимание! Экстремальное состояние организма!

Система жизнеобеспечения обнаружила повышенные показатели пульса, давления и высокую частоту дыхательных движений. Во избежание нанесения вреда здоровью включен режим автоматического выхода из игры. Через 10 секунд произойдёт разъединение с сервером.

1…

2…

3…

Если произошла ошибка, подтвердите своё согласие на продолжение игры, нажав соответствующую кнопку, и отправьте сообщение об ошибке в службу поддержки. Также рекомендуем вызвать специалистов для проведения диагностики игровой капсулы.

Подтверждение выхода:

Да / Нет


Уже и рад бы выйти, чтобы прекратить эту пытку, но не в такой важный момент. Слишком много неизвестности впереди, чтобы вот так просто бросить свой аватар на произвол судьбы. Мысленно выбрав «нет», я собственноручно продлил свою агонию.

Звуки Преисподнии, которые стали уже привычными, резко исчезли. Вокруг слышалась радостная ругань, удивлённые возгласы рейдеров и громкое эхо от всего перечисленного.

— Что это за хрень?! — кто-то воскликнул рядом со мной.

После того, как я оказался по ту сторону портала, дьявольский плющ начал разрастаться ещё сильнее, обвиваясь вокруг моих конечностей и буквально поглощая меня. Сил, и тем более возможности, сопротивляться уже не было. Единственное, до чего мог додуматься своим помутневшим рассудком — активировать недавно приобретённое умение «Выброс токсинов». Даже не знаю, поможет ли это как-то в сложившейся ситуации.

— Подавись, сраный сорняк! — промелькнула последняя мысль, когда я уже начал погружаться в забытьё.


Внимание!

Умение «Сладость боли» повышается до уровня 4!

Во время боя весь получаемый физический урон от других существ снижается на 15 %, болевые ощущения уменьшены на 9 %.


— Лечите его! Срочно! — где-то вдалеке вновь послышался обеспокоенный голос Адель, — скорее, рубите лозу! Выдирайте всё с корнем! Да плюньте вы на эту экипировку, у него же болевые ощущения на максимуме!

Было некое чувство, что меня валяли туда-сюда, периодически появлялись особенно яркие вспышки боли или же расходилось тепло по всему телу, но лучше бы они меня просто добили. Это же игра! Перерожусь где-нибудь, и всё будет нормально. Я уже готов пройти заново весь путь от арены до Клыка Предка, лишь бы не чувствовать эту затянувшуюся пытку и мерзкое копошение под кожей.

— Матерь божья! — показалось, что кого-то начало рвать.

Не выдержав над собой издевательств, я всё же отключился на секунду. Или же не на секунду…

— Вроде, всё в порядке, — чуть ли не над самым ухом почувствовался облегчённый выдох Чернокнижницы.

Первое, на что обратил внимание — боль исчезла. Осторожно приоткрыв глаза, я увидел над собой лицо напарницы, которое начало расплываться в улыбке.

— А ты вышел для него отличным удобрением, однако, — заметила Адель.

— Ну, спасибо. Никто так завуалировано меня говном ещё не называл… — ответил я сипя.

После всего этого сумасшествия оказалось, что не только чуть не помер, но ещё и голос сорвал. Хотя, если вспомнить, как я орал, оно не мудрено.

— Вообще-то адский плющ в основном питается магией хаоса и скверной, но теперь я даже как бы согласна, — хмыкнула довольно девушка, — зато теперь тебе будет урок больше не связываться с этим хищным вьюном. Хотя, тут тебе больше не повезло ‑ сначала оказался в Преисподнии, а потом ещё и попал в мощный поток, воздействие которого усилилось дебаффом от падшего серафима.

— Ага, конечно… — просипел ей в ответ, но в голове блуждали совсем другие мысли.

Если контролировать эту сволочь, то ведь можно и пользоваться дальше? Ведь если бы не фуфайка из этого плюща, то некоторые достижения и способности у меня вообще не появились бы. А судя по остаткам здоровья, когда мы уже оказались в безопасности, именно они спасли мне жизнь. Даже если бы рейдеры среагировали раньше и также избавили меня от плюща, я бы всё равно не выжил. Правда, там лекари были на подхвате, но это редкий случай, ведь сражениям в группе предпочитаю прокачку соло. А если и даже в группе, то с кем? С Адель. А она не тем что воскрешать, даже лечить не умеет.

В общем, тут как с курением — все прекрасно понимают, что оно вредит здоровью, но курильщиков всё равно полно. Я же курить не буду, а буду колоться! Естественно плющом и ни чем другим. Но как-нибудь попозже, когда воспоминания об этом приключении немного забудутся, а эмоции поутихнут.

— Забавно вышло бы, если бы ты прошёл такой большой путь по миру, кишащему легионами демонов, а потом помер бы от собственной экипировки, — даже молчаливая Блейз нашла что сказать на счёт случившегося происшествия.

— Кстати, а где мы сейчас? — сознание, наконец, полностью прояснилось, позволив вновь правильно расставлять приоритеты.

— А ты осмотрись.

Над головой раскинулось такое приятное глазу голубое небо. Точнее, его кусок, так как вид был такой, будто мы сидим на дне какого-то огромного колодца. Опершись на локти, я немного приподнялся и начал озираться по сторонам.

— Это Кратер Мастеров. Находится на территории Империи Мэрдáлл — пояснил Свит, — когда мы встретились с ним взглядами, — Я бывал здесь всего один раз и спускался лишь на один этаж. Кто бы мог подумать, что на его дне есть портал в Нижний мир… Тут обитают несколько кланов дварфов. Довольно скрытные ребята, кстати. Они тут и живут, и мастерят всякое: оружие, броню, артефакты. Очень интересное место.

— А это что? — я указал на кучу труб и каких-то цилиндров разного размера, висевших прямо над порталом, который находился на уровне земли. Из него бил фонтаном тот самый поток магии хаоса.

— Похоже, работяги умудрились как-то превратить источник магии хаоса в генератор неиссякаемой энергии. Очень умно с их стороны, — ответил мне за музыканта Бриз, который тоже с интересом рассматривал нависшие над нами агрегаты.

— Полагаю, это один из секретов их величайших кузен, которым завидуют другие дварфы и гномы, — кивнул в знак согласия Бард, — именно это и позволило им настроить кучу големов, которые охраняют и хозяев, и, получается, этот проход.

— А коротышки неплохо тут устроились… — прокомментировал Алмаз.

— Кстати, а где остальные? — переключив своё внимание на людей, я понял, что не вижу никого из Колыбели Мира.

— Кобели свалили к себе домой, так сказать. Тебе, наверное, было не до этого, но пришло сообщение, что старые привязки стали вновь активными. А выбраться отсюда другим способом, кроме как активировать свиток телепорта или же отправиться на перерождение, невозможно.

— Почему невозможно? — мне отлично виделась дорога, которая шла спиралью ввысь. Вообще, этот кратер очень напоминал вырез в земле, очень похожий по форме на Клык Предка.

— Потому что, как уже сказал наш барабанщик, тут кругом бродят големы. Магией их не взять, разве что некоторый контроль на них действует. Против физического урона они тоже довольно стойкие. Мы элементарно не сможем выбраться… Нам очень повезло, что они сюда почему-то не подходят. Но стоит подняться чуть выше и они тут как тут.

— Ну что, раз все в сборе, можно и нам отчаливать, — к нам подошёл Альден.

— Тогда до встречи! Извините, но я насражался на месяц вперёд и теперь хочется немного отдохнуть, — помахав рукой на прощание, Крушитель достал из инвентаря свиток телепортации и исчез в яркой вспышке.

За ним последовал Паладин, Блейз и другие члены гильдии «I.C.E». Но не все.

— А вы чего ждёте? — не понял я такого странного разделения у них в рядах.

— А мы немного просчитались, — усмехнулся Бриз, который оказался в числе оставшихся, — свитков у нас нет, потому придётся помирать смертью храбрых.

— Тогда я с вами, — наконец, у меня получилось подняться на ноги.

По ощущениям уже давно понял, что не досчитаюсь на себе доброй половины экипировки. Внимательно осмотрев себя, понял, что не далеко ушёл от истины — я оказался раздетым по пояс и то штаны оказались порваны во многих местах. На руках красовались лишь утяжелители. Теперь я больше походил на Варвара, а не Мастера клинков. Очень хотелось расспросить о том, как вообще прошло отделение плюща от меня…или меня от плюща — тут как посмотреть, но решил оставить это на потом.

— Ну что ж, время прощаться, — как раз в этот момент обратился к нам с улыбкой Свит.

— А? Почему? — удивилась Адель.

— Я же говорил, что путешествую по миру. Я и так тут порядком задержался, так что пора мне идти дальше, — с этими словами он протянул мне руку, а после того, как я её пожал, обнял Чернокнижницу, — удачи вам. Позволят боги — ещё свидимся.

Не дожидаясь ответа, он тут же исчез, наверное, тоже использовав что-то для телепортации, хотя эффект его исчезновения отличался от остальных рейдеров. Возможно, ещё один секрет этого загадочного некробарда.

— А ты как? — я обратился к девушке, чтобы рассеять странное чувство пустоты, повисшее в воздухе после исчезновения Свита Фэнси. В конце концов, он всего лишь НПС!

— Честно говоря, мне подарили один свиток, но приберегу его для более важного момента, так что я с тобой, — хитро хихикнула рыжая бестия.

— Ну, тогда вперёд, — дав немного вялую команду, я достал из инвентаря Поющие мечи, которые больше подходили для грядущего сражения с големами.

Сильно поредевший отряд игроков собрался в кучу и начал подниматься наверх, прекрасно понимая, что этого верха нам не достичь.

— Что ж, вот и закончилось наше большое приключение. Хотел заработать денег, а в итоге, не в минус ли я вышел? — несмотря на неутешительные выводы, я всё равно был доволен тем, как всё прошло, — ну а теперь найдём того, кто меня здесь прибьёт! 

Эпилог

Она не любила заключать сделки, ведь они обязательно к чему-то обязывали. Вдвойне не любила, когда эти сделки поступали от кого-то могущественного, ведь, по идее, у тебя не остаётся выбора, как согласиться. Даже с собственным отцом пришлось пойти на сделку, хотя он вовсе ни какой-нибудь злодей, а всего лишь врач. Но как бы то ни было, теперь она обязана выполнить некоторые условия, чтобы иметь возможность самой решать, как ей жить дальше. Забавно вышло, что её ситуация из жизни повторилась и в игре, пусть и с сильными отличиями.

Размышляя об этом, девушка крутила на пальце невзрачное с виду тёмно-зелёное кольцо, будто бы состоящее из множества чешуек. Хотя, если присмотреться, то можно было бы заметить невероятно замысловатые и красивые узоры на всей его поверхности. Поистине тонкая и мастерская работа, для выполнения которой потребовалась просто дьявольская усидчивость. В данном случае это может звучать буквально. Такое сокровище не стоило бы носить так открыто, но уж больно хорошие оно давало характеристики и свойства ‑ не пользоваться этим было бы совсем глупо. Но все эти бонусы были вторичны. Оно несло в себе более могущественную силу, за использование которой взималась большая цена.

— Надеюсь, я никогда тобой не воспользуюсь…

— О, ты уже ждёшь? — от тяжёлых размышлений её отвлёк голос, заставив поднять сверливший до этого землю взгляд.

— Да я всего пару минут стою. Ну что, пошли фармить? — накатившая меланхолия быстро улетучивалась, уступая место её обычному бодрому настроению.

— Идём. Честно признаться, я уже немного соскучился по другим мобам, а то сражения с демонами уже во сне снятся.

— О, одолевают кошмары?

— Да нет, я их и там гоняю и в хвост и в гриву… Эй, мне не нравится твой смех ‑ ты будто бы мне не веришь.

— Верю, верю… Просто меня забавляет, что ты уже и во сне качаешься. Тебе явно надо сделать перерыв.

— Да-да, как-нибудь обязательно сделаю.

* * *
День близился к концу, как и наш марафон по охоте на различных монстров. Я закрыл глаза и вдохнул полной грудью чистый воздух. Никогда бы не подумал, что буду так рад нашему возвращению.

Некая накатившая нега не собиралась меня отпускать так сразу, поэтому я, вслепую, немного прошёлся по лугу и, расставив руки, откинулся назад, падая в невысокую, но очень мягкую траву. Услышав звук падения рядом, я открыл глаза и посмотрел в ту сторону. Рядом, скрыв лицо за копной рыжих волос, лежала Чернокнижница. Облегчённо выдохнув, она начала с довольным тоном мурлыкать под нос какую-то мелодию.

— Какие же красивые звёзды! Никогда бы не подумала, что будут так скучать по обычному виду на небо!

— Да-а-а, тот редкий момент, когда полностью с тобой согласен, — усмехнулся ей в ответ.

Мазнув взглядом по бескрайнему чёрному полотну, усеянному звёздами, я вдруг почувствовал лёгкую тревогу. Разум ещё не нашёл объяснения её появления, но шестое чувство подсказывало, что что-то изменилось. Что-то не так. Побегав глазами туда-сюда я, наконец, нашёл причину. Нашёл и напрягся ещё сильнее.

— Слушай, Адель…

— Ай?

— Ты не в курсе, тут бывают лунные затмения?

Самая «младшая» из тех самых Сестёр-Лун, что всегда освещали путь ночным путникам, прямо у нас на глазах потеряла часть себя, а потом ещё и ещё раз, пока от неё не остался жалкий огрызок.

Девушка всмотрелась в небеса и растерянно предположила:

— Это больше похоже не на затмение, а будто бы её…кто-то ест?..



Оглавление

  • Благими намерениями
  •   Глава 1. Компаньоны
  •   Глава 2. Новая работа
  •   Глава 3. Контакт
  •   Глава 4. По следу
  •   Глава 5. В тупике
  •   Глава 6. Цветок Таргнара
  •   Глава 7. Лабиринт
  •   Глава 8. Сборы
  •   Глава 9. Волны, волны, волны…
  •   Глава 10. Повелитель терний
  •   Глава 11. Благими намерениями
  •   Глава 12. Странное место
  •   Глава 13. В путь
  •   Глава 14. У замка
  •   Глава 15. Поиски
  •   Глава 16. Хозяин
  •   Глава 17. Исчадия Ада
  •   Глава 18. Из огня да в полымя
  •   Глава 19. Очень злой Рок
  •   Глава 20. Западня
  •   Глава 21. Секреты
  •   Глава 22. Кормёжка
  •   Глава 23. Дорога домой
  •   Глава 24. Воссоединение
  •   Глава 25. Долина сладострастия
  •   Глава 26. Клык Предка
  •   Глава 27. Порождения скверны
  •   Глава 28. На финишной кривой
  •   Глава 29. Паразит
  •   Эпилог