КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 590564 томов
Объем библиотеки - 895 Гб.
Всего авторов - 235156
Пользователей - 108075

Впечатления

Arabella-AmazonKa про Первушин: Аэронеф '25 лет Вашингтонской коммуны' (фрагмент) (Научная Фантастика)

что тут делает этот фрагмент? их нельзя грузить сами ведь пишите. плиз удалите кто нибудь.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
ANSI про Неклюдов: Спираль Фибоначчи (Боевая фантастика)

при условии, что я там буду богом - запросто!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Витовт про Стопичев: Цикл романов "Белогор". Компиляция. Книги 1-4 (Боевое фэнтези)

Прекрасный рассказчик Алексей Стопичев. Последовательный, хорошо продуманный мир и действия в нём, как и главный герой, вызывающий у читателя доверие и симпатию. Если и есть не стыковки, то совсем немного и это не вызывает огорчения и досады. На мой суд достойный цикл из огромного вороха о попаданцах в магический мир. Было бы неплохо продолжи автор писать и далее, но что-то останавливает автора потому как кроме этого цикла ничего нет в

подробнее ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Влад и мир про Форчунов: Охотник 04М (СИ) (Боевая фантастика)

Читать интересно

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Влад и мир про Калашников: Лоханка (Альтернативная история)

Мне понравилась книга.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
pva2408 про Перумов: Душа Бога. Том 2 (Боевая фантастика)

Непонятно. На Литресе в тегах стоит «черновик», а на https://author.today/work/94084 про черновик ничего не указано.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Осадчий: От Гавайев до Трансвааля (Альтернативная история)

неплохая серия, но первые две книги поинтереснее будут...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Старшая школа Гакко. Книга 21 [Евгений Алексеев] (fb2) читать онлайн

- Старшая школа Гакко. Книга 21 [СИ] (а.с. Старшая школа Гакко -21) 818 Кб, 226с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Евгений Артёмович Алексеев

Настройки текста:



Евгений Алексеев Старшая школа Гакко. Книга двадцать первая

Глава 1. Штурм Пусана

Глава министерства иностранных дел Коре получил важнейшие сведения. Его помощнику удалось охмурить секретаршу Полномочного представителя Империи в Лиге Наций. Неумная дуреха, проболталась о том, что видела план действия военного контингента противника на корейском полуострове. Данные на самом деле имели огромное значение, настолько что пришлось рискнуть и провести переговоры с Сеулом по выделенной линии.

– Ваше Величество, нашим агентам удалось добыть информацию о планах имперцев на ближайшие три дня, – с ходу начал выкладывать дипломат.

– Источник достоин доверия? – ревниво спросил советник Пхеха, также присутствующий при разговоре.

– Абсолютно, это старая агентурная разработка, – немного приврал Министр иностранных дел, впрочем, ему примерно так и доложили подчиненные, они же сделали все, чтобы случайная находка выглядела тщательно спланированной операцией, не без оснований полагая, что тогда и награда будет гораздо весомее.

– Говори! – коротко распорядился правитель Коре.

– Полномочному представителю прислали короткий план действий имперских войск на время дебатов, видимо, чтобы он мог лучше ориентироваться в происходящем и вовремя защищать позиции, – начал с пояснений дипломат, – Так вот, согласно служебной записке, на Пусан будет проведена атака со стороны Ульсана, в которой примет участие лично Повелитель Зверей!

– Тебя развели, у них там нет достаточного количества пехоты, чтобы взять штурмом Пусан, – обрадовался советник, поспешив обесценить слова министра иностранных дел.

– Не торопитесь! – дипломат хотел упомянуть о попадании в просак, но наученный горьким опытом осекся, – Ваше Величество, эта атака будет ложной. На самом деле имперцы решили рискнуть, они оставят против армии генерала Чинхва минимум сил, а основное войско бросят на Пусан со стороны востока!!!

– Щибаль, – выругался советник, но был вынужден признать, – А вот это похоже на правду!

– Хмм… кажется из Пусана вышло пять дивизий для возвращения провинции Кенсан-Намдо, может стоит отозвать эти войска? – задумался Пхеха.

– Думаю, если предупредить губернатора, то он сумеет отстоять город, все-таки у него все еще есть сто пятьдесят тысяч штыков, за три дня такую силу не переломить, – включился в разговор министр обороны, – Будет лучше отдать приказ генералу Чонгу, чтобы он немедленно напал и отбил провинцию Кванджу, за одно, если ударит в тыл армии, направленной на Пусан, то сорвет все нападение.

– Хорошо! – одобрил план сюзерен и, грозно глянув на вассалов, предостерег, – Не подведите меня в этот раз!

* * *
Когда мне предложили взять штурмом несколько районов Пусана, я сразу отмел идею захвата окраин. Мало того, что это как правило беднейшая часть города, так там еще самые лучшие оборонительные рубежи. В начале отбуцкают артиллерией, потом встретят кинжальным пулеметным огнем, ну а тех героев, что доберутся до жилых кварталов, будут ждать здания, превращенные в маленькие крепости…

Нафиг-нафиг, раз уж отторговал половину трофеев, то надо брать центральные муниципальные районы, там офисы банков, всякие резиденции губернаторов, родовые гнезда местной аристократии опять же. Дорого-богато, к тому же есть порты, городские склады и самое главное все можно вывезти кораблями прямо на Хонсю! Так что жадность оказалась лучшим советчиком, и я под «Логосом» родил очередной безумный план.

Зайдем в Пусан по воде, но не со стороны хорошо защищенного устья, а спустимся по Нактонгану с севера. Река судоходная, но разгуляться особо негде, однако полторы тысячи островитян с аквалангами и Армия Магов вполне может незаметно пробраться к центральным кварталам Пусана, ну и Имуги поддержит нашу дерзкую авантюру. Следом двинутся монахи с шагоходами, но уже на транспортных баржах, так что сейчас мы в первую очередь тихонечко захватываем один из речных портов в километрах пятидесяти от южной столицы Коре.

Морико со мной, остальные маги в сопровождении опытных водолазов-маори и спецов из Окинавы уже плывут по направлению к цели. Течение реки придает армии боевых пловцов хорошую скорость, судоходство по-военному времени практически прекращено, тем более баржи обычно ходят днем, а мы естественно начали движение глубокой ночью. Однако я задержался, чтобы помочь монахам с транспортом, но мы с леди Мотонари легко нагоним диверсантов ведь с нами Имуги.

Мои религиозные фанатики могли бы и сами разобраться с небольшим городком, но фишка в том, что надо это сделать максимально тихо, дабы в Пусане не успели отреагировать. Поэтому взял часть операции на себя, сейчас наши технари готовят к взрыву несколько узловых башен сотовой связи, перерезают основные магистрали сети и телефонные линии. Помимо этого, нужно уничтожить кое-какое оборудование в черте города. Тогда небольшой порт на пару часов останется без связи, а большего и не нужно.

Я уже внутри, удивительно, но этого городка война как будто даже не коснулась: ни тебе усиленных патрулей, ни затемненных окон, ни траншей вдоль окраин. Парадокс, вроде вокруг кипят сражения, а здесь в подбрюшье Пусана затишье. Хотя, если задуматься, мои соотечественники или далеко на западе, или на северо-востоке. Основные векторы атак опять же обходят эти земли стороной, вот тут и спокойно. Тем более все боеспособные силы уже давно ушли к линиям соприкосновения.

Не спеша, минирую несколько заранее намеченных объектов. Бельчата помогают избежать ненужных встреч, к тому же большая часть узлов связи вообще без охраны, если не считать хлипкие замки. В паре случаев было несколько постов, но по-тихому разобрался с ними при помощи «разрывов». Все, дальше можно спускаться к реке и седлать спину Змея, монахи разберутся и без меня. Они сейчас окружили город плотным кольцом, чтобы и мышь не проскользнула. Потом быстрый налет, захватят транспорты, причаленные у пирса, и будут ждать моего сигнала из Пусана.

Мы с Моирко нагоняем подходящее к мегаполису войско. Маги, маори и окинавцы медленно плывут под водой, сейчас самый ответственный отрезок пути. Если нас обнаружат раньше времени, то быть беде. Ну а если нет, то думаю почти без боя захватить центральные районы города-метрополии, ведь пятьдесят тысяч резервистов, что несли дозор внутри города, сейчас превозмогают где-то на севере, бедолаги скорее всего будут разгромлены в ближайшие часы. В этой операции тайминг наше самое страшное оружие!

* * *
– Господин губернатор, к западным окраинам приближаются колонны пехоты, это определенно силы, перекинутые из Кванджу, – доложил глава гарнизона с нотками паники в голосе.

– Щибаль, без суеты, все как нас и предупреждали, главное продержаться двое суток! – глава городской администрации, кажется, сам немного труханул, – Войска приведены в боевую готовность? Сколько всего врагов?

– Силы самообороны заняли позиции, сейчас мы ведем артиллерийскую дуэль с противником. Очень трудно определить их численность, но имперцев не менее пяти дивизий, – поделился с первыми выводами военачальник.

– Но судя по смелости, с которой они идут, их должно быть не менее ста тысяч, – встрял начальник штаба, – Они, не сомневаясь рвуться вперед, даже не осуществляли разведку боем, двигаются накатом. Либо у них точные сведения о наших укреплениях, что невозможно, либо большая сила за спиной!

– Хмм… похоже на то, – согласился со штабистом губернатор, – Нужно доложить в Сеул о том, что на нас напали значительные силы, насколько я понимаю, тогда генерал Чинхва начнет решительное наступление на Кванджу. Возможно, освободит провинцию, да нам поможет!

– Ха-ха-ха, отличная идея, – обрадовался начальник штаба, – Имперцы захотели удержать Кванджу и захватить Пусан, а в итоге могут остаться и без того и другого!

– И вправду в народе говорят, если захочешь поймать макрель и осьминога, то останешься совсем без еды! – старой пословицей поддержал коллегу глава гарнизона.

– Отлично! – подхватив общий настрой, воодушевился губернатор, но тут идиллию прервал, запыхавшийся вестовой.

– Сабом-ним, получены страшные новости от резервистов, наша армия обращена в бегство. На них напали маги и какие-то силы специального назначения, – принес дурную весть младший офицер.

– Немедленно свяжите меня с полковником Ма! – проревел в ярости губернатор.

– Он на проводе! – почти мгновенно доложил адъютант, – Вывожу его на общий динамик.

– Господин губернатор, мы попали в ловушку, войска разгромлены, – доложил полковник, явно делая доклад из двигающегося командного пункта.

– Кто вас атаковал? – требовательно спросил начальник штаба.

– Это маги при поддержке сил специального назначения! – с горечью ответил Ма, – Господин губернатор, простите меня, у противника небольшая численность, но они устроили засаду и ударили по нам Арканом Силы. У нас огромные потери в живой силе и технике, если бы не подлый удар, мы бы могли оказать достойное сопротивление.

– Отходите к городу, думаю основную линию обороны им не прорвать! – отдал распоряжение глава гарнизона и, повернувшись к офицерам, распорядился, – Все силы на передовую, мы любой ценой не должны допустить магов в город! Отступающих резервистов перегруппировать и отправить на передний край!

– Будет исполнено! – едва ли не хором ответили руководители дивизий и по одному стали покидать кабинет.

– Господин губернатор, может стоит провести дополнительную мобилизацию среди благородных семей? – подсуетился начальник штаба, знавший о глубокой неприязни градоначальника к представителям аристократии.

– Безусловно, рекрутируйте всех охранников и магов, не взирая на положение и заслуги, город в опасности, кому как не богатейшим гражданам встать на его защиту? – без лишних сомнений объявил губернатор.

Дотошный штабист тут же подготовил приказ на подпись и разослал всем представителям Благородных Домов Пусана. Следствием такого решения стало то, что из центральных кварталов, расположенных по обоим берегам Нактонгана, в сторону окраин потянулись хорошо вооруженные отряды сбитые из бодигардов, клановых слуг и собственно членов аристократических семей, естественно магов. Таким образом практически все боеспособное население было направлено на защиту города, а прибрежные районы оказались без защиты…

Впрочем, реку со стороны моря охраняла артиллерия, которая был готова размолоть на мелкие куски любой флот вторжения. Сила и мощь пушек были таковы, что даже если бы напала самая мощная эскадра Империи, то тут бы ее и похоронили. Узкий и нестабильный фарватер Нактогана стал могилой для сотен вражеских кораблей, так было и так будет! В целом реку патрулировало несколько пушечных катеров, но это так еще одна избыточная мера безопасности. Откуда тут могли атаковать имперцы? Ну не с территории же Коре? Если они смогут сосредоточить значительные силы на реке, то пушки, нацеленные на море, легко можно повернуть на сто восемьдесят градусов.

* * *
Генерал Чонгу не любил скоропалительных решений и как следствие неподготовленных наступательных операций. Старый вояка обоснованно считал, что спешка нужна только при ловле блох! И сейчас, когда поступил приказ от самого Пхеха срочно начать штурм позиций имперцев в Кванджу, глава Великого Чеболя Чинхва долго и виртуозно матерился. До завершения войны осталось всего три дня, а чинуши в высоких кабинетах решили бросить в бесполезный бой двести тысяч человек. Знали бы они как обидно погибать за три дня до мира!

Новости о том, что якобы большая часть имперцев ушла на штурм Пусана не сильно обнадежила генерала. Даже, имея всего пятьдесят тысяч бойцов, на подготовленных позициях можно было продержаться не то, что три дня, но и целый месяц. При этом разведданные непроверенные, да и как их верифицировать в такие сжатые сроки? Чтобы оценить приток и отток таких масс войск нужна куча информации: спутниковые снимки, разведка на месте, сведения от захваченных в бою офицеров, черт, справки интендантов, наконец! Все это требует гораздо больше трех дней, так что для решения атаковать железобетонных оснований нет и не может быть!

Но приказ поступил, и армейский чиновник как никто другой знал, чем грозит прямое неисполнение указаний вышестоящего руководства. Анархии в армии он допустить не мог, а потому, преодолев себя, отдал распоряжение на массированную атаку. Именно массированную и быструю, без прощупывания обороны, в точности согласно директиве генерального штаба и личного приказа Императора Коре! Огромные массы войск, проведя символическую артиллерийскую подготовку, ринулись в атаку на укрепленные позиции имперцев.

По замыслу стратегов из Сеула они должны были мощным натиском прорвать оборону противника и одним ударом вернуть провинцию Кванджу. Так оно на первых порах и случилась, передовые редуты имперцев оказались весьма жидкими и железные полки Чинхва стремительно втянулись в странноватого вида укрепрайон. Явно часть солдат покинула эти траншеи, а оставшиеся просто физически не могли остановить яростную атаку хангуков. Однако потери были значительны, наступление – это всегда большая кровь.

Но дальше все оказалось гораздо страшнее. Первые покинутые укрепления были лишь вершиной айсберга. Имперцы сумели за короткие сроки построить глубоко эшелонированную, отлично прикрытую пушками и ракетами оборонительную линию. Но самое плохое, что армия генерала Чинхва глубоко увязла в сражении и просто так ее никто не собирался отпускать. При этом у врага оказалось примерно столько же войск сколько у наступающих корейцев. Только вот хангуки поняли это лишь на второй день непрерывных боев, потеряв чуть ли не треть живой силы и половину боевой техники…

– Ваше Величество, это грамотно спланированная ловушка, имперцы не ушли к Пусану, максимум что они отправили туда – это три-пять дивизий! Нас встретила группировка примерно равная по численности, и на подготовленных позициях, – зло начал доклад генерал Чонгу, – Произошла страшная катастрофа! А ведь я предупреждал о поспешности принятого решения!

– Отступайте! – только и смог бросить сюзерен, разочарованный в своих ожиданиях.

– Это невозможно, мы слишком глубоко увязли, боюсь нас не отпустят пока не нанесут страшный урон, – с горечью ответил глава Чинхва.

* * *
– Ваше Величество, Коре инициировала два акта немотивированной агрессии в то время, как в Лондоне полным ходом идут переговоры о мирном соглашении, – официально доложи глава Министерства обороны, тщательно подбирая слова, так как совещание транслировалось по нескольким телеканалам.

– Куда были направлены удары противника? – натурально сыграл Император, хотя сам недавно одобрил и спланировал грандиозную провокацию.

– Более пяти дивизий атаковали провинцию Кенсан-Намдо, мы уверенны что корейский генералитет коварно воспользовался информацией о том, что граф Окинава контролирует территорию всего лишь с пятикратно меньшим войском. Однако мы вовремя заметили нападение и сумели выдвинуть навстречу вражеским силам Армию Магов. В итоге противник обращен в бегство и уходит в Пусан! – довольно прищурившись доложил Министр обороны.

– Жаль, что наши недруги с одной стороны просят о прекращении агрессии, а с другой продолжают боевые действия, – осуждающе покачал головой Император и тут же напомнил, – Вы говорили о двух вопиющих случаях?

– Да, Ваше Величество, вторая атака еще более нелогичная и вероломная, – поспешил ответить Министр обороны, – Более двухсот тысяч пехоты атаковала нашу линию обороны в Кванджу. По сути, огромную массу солдат бросили на убой в надежде вернуть провинцию за те три дня, что отвела Лига Наций на принятие решения по введению миротворческих сил. Страшное безрассудство, потери Коре только за истекший день исчисляются десятками тысяч!

– Думаю необходимо выразить протест действиям военных сил Коре, как я понимаю, сейчас, благодаря безрассудной атаке, нашим войскам открыта дорога на все центральные провинции страны вплоть до Сеула! – сделал мощные выводы император, – К тому же остался без должной защиты мегаполис Пусан. Если агрессия Пхеха не прекратится, мы покажем, что полностью контролируем ситуацию и можем оккупировать весь полуостров!

Телетрансляция этого выступления имела эффект разорвавшейся бомбы. Коре в глазах мировой общественности из жертвы обстоятельств превратилась в коварного, вероломного хищникам. Хангукам припомнили, что это они развязали войну, а теперь, когда стали проигрывать, примчались за помощью в Лигу Наций. Но вместо того, чтобы смиренно дождаться миротворческих сил, коварно атаковали имперцев, благородно остановивших боевые действия. Теперь весь мир был на стороне Империи!!!

– Ваше Величество, что нам делать с операцией Повелителя Зверей? – спросил Иерарх, который перед самым началом боевых действий был отозван в столицу, – Не повлияет ли его атака на сложившийся имидж нашей родины?

– Свою задачу Гэндзи уже выполнил, но если юный граф Окинава все же захватит три района Пусана, то награда будет ждать своего героя! – улыбнулся Император и, довольно подмигнув, продолжил, – Думаю мы сможем обосновать всему миру, что это был не акт агрессии, а лишь ответ на вероломство коварных корейцев, ха-ха-ха…

Глава 2. Штурм Пусана, финал

Оставил Морико с магами где-то на середине русла реки, в аккурат напротив местной мэрии, любимая будет руководить атакой на квартал губернатора. По плану одаренные прямо из-под воды скастуют мощный аркан и одним ударом разгромят батальон личной охраны градоначальника. Больше в округе и серьезных сил то нет. После этого роты боевых пловцов маори и окинавцев при поддержке амфибий возьмут под контроль резиденцию правителя города и весь центральный квартал.

Одновременно с ними четыре звезды рыцарей Тайся совместно с диверсионными группами уничтожат охрану артиллерийских дивизионов на восточном берегу реки Нактоган. Их задача захватить пушки и удержать позиции до подхода армии монахов. Я работаю в одиночку, по таким же батареям, только на западном берегу, у меня цели проще, заминировать и взорвать к чертям. Имуги в это время уничтожит все речные катера.

Ну и завершит подготовку к штурму отряд боевых пловцов с редкой специализацией по саперному делу. Таких универсалов не так-то и много. Эти умельцы заминируют и подорвут все перепевы через Нактоган, разделяя город на две половинки. Ну оно и понятно, нафиг мне сто тысяч бойцов, защищающих западное направление? Пусть сидят на своем берегу и думают, как пересечь реку с плавающем в ней Змеем! В общем вполне себе четкий план, работаем!

Я на западном берегу, тут мать его практически пусто! Все отражают нападение дивизий, прибывших из Кванджу. Класс, бегу по вражескому городу, словно совершая утреннюю зарядку. А вот и первая батарея, почти не глядя метаю во все стороны «разрывы». Со стороны это выглядит так как будто сумасшедший на огромной скорости пробежал по спящему лагерю. Это я по очереди охватываю всех своей широкой аурой. Одаренных нет, народ падает как будто засыпает, только это вечный сон.

Противник разбит в считанные секунды, поэтому спокойно минирую боеприпасы, пушки и убегаю дальше вдоль реки. За спиной начинают взрываться тяжелые гаубичные снаряды. На этом берегу всего три артдивизиона. Можно было минировать и привести заряды в действие дистанционно, но никто не исключает саперов противника, поэтому подрываю пушки сразу, как появляется возможность. Такая тактика, конечно, раньше времени насторожит охрану остальных подразделений, но надеюсь на свою феноменальную скорость и не менее выдающуюся инертность местных вояк. Засиделись хангуки за надежными укреплениями Пусана, потеряли гибкость и остроту мышления!

Тем временем вот и второй батальон охраны, тут тоже все проходит без лишних проблем, корейцы падают замертво, а я делаю свое черное дело. Не очень весело, вот так вот косить сотни людей, блин они даже не успевают сопротивляться. Опять бегу, спокойно обхожу редкие патрули при помощи бельчат. Однако после двух взрывов до кого-то из командование дошло, что у артиллеристов появились серьезные проблемы. У третьей батареи меня уже ждут. Черт, мало того, что тут в два раза больше народу, так еще и пара одаренных нарисовалась. Совсем грустно, выбиваюсь блин из графика.

И тут прямо из-под воды стартует золотистая ленточка. Имуги!!! Значит старый змей уже разобрался с пушечными катерами и решил подсобить побратиму. Охрана пушек как будто растворилась в небытие, минирую, взрываю и двигаю к реке. Все, нам пора на восточную сторону. К этому времени Армия Магов, рыцари Тайся и боевые пловцы уже взяли по контроль резиденцию губернатора и все четыре артиллерийские батареи. Мосты через Нактоган надежно заминированы, теперь осталось только дождаться монахов.

Леди Мотонари захватила в плен всю гражданскую и военную администрацию Пусана. Чинуши как раз собрались на совещание или ночную попойку, не суть важно. В общем в наших руках губернатор, начальник штаба, глава гарнизона и ряд высших офицеров пусанской армии. Из-за временной потери контроля, войска на переднем крае, кажется, даже не подозревают о произошедшем. Ну и мы не будем афишировать свои результаты до подхода подкрепления. Сигнал монахам уже подан, ждем!

Однако, как водится, спокойно досидеть нам не дали. Первыми обеспокоились бойцы на западном берегу. В принципе ожидаемо, парни потеряли все батареи и не смогли связаться с командованием. Поняли, что твориться непонятное и отправили разведку, в аккурат к резиденции губернатора. Блин мелочиться не стали, с ходу двинули целый батальон. Ну хотя при наличии ста тысяч штыков это и неудивительно.

Можно было их встретить магией, но возиться не стали и как только первая рота зашла на мост, тупо подорвали переправу. Понятное дело пришлось тут же разрушить и остальные ниточки соединяющие восточный и западные берега Нактогана. Корейцы хоть и заполошные, но дважды на один прием не попадутся, а наученные горьким опытом в первую очередь отправят саперов, так что, не рискуя, все к чертям взорвали. Появилось пол часа времени, так как вояки напряженно думали, что делать дальше.

Следующее нападение инициировали сразу с обеих сторон. Наивные западники бросили в реку целый полк, набрали всяких лодочек, кажется, даже прогулочные катамараны из местного парка развлечений пошли в ход. В общем вся эта горе армада рванула вперед и была благополучно утоплена заранее готовым Имуги. Только золотистая лента несколько раз мелькнула вдоль берега, до средины реки вообще никто не добрался.

С нашей стороны от переднего края хангуков выдвинулись четыре резервных батальона, шли разными улицами, охватывая губернаторский квартал полукольцом. Маги не долго думаю скастовали плетение, расходящееся от резиденции в сторону от реки словно лучи солнца. По итогу, площадная техника уничтожила больше половины разведчиков, остальные в ужасе бежали. А нефиг забывать о древнем искусстве, это вам не винтовками махать! Однако наступило тревожное затишье.

Решения в данной ситуации принимались довольно медленно и у корейцев были тому веские причины. Извне прессуют имперцы, внутри непонятка. После пленения губернатора и всей городской верхушки, единого лидера в армии нет, на лицо глубокий кризис управления. Народ проводит дебаты и спорит о том, кто теперь главный. Это нам на руку, к городу прибыл долгожданный транспорт с подкреплением. Монахи сохэй споро заняли оборонительные позиции, подготовленные самими же корейцами как вторая внутригородская линия фортов.

Кстати, очень грамотно все сделали. Многоэтажки и прочие здания, перед которыми было открытое пространство как бы объединили в одну крепостную стену. Тут достаточно открытого пространства и просто так эту полосу не пересечь. Группы отшельников ямабуси с мехами расположились в качестве резерва и сил быстрого реагирования, чтобы оперативно затыкать прорывы. Теперь можно выдохнуть, мы надежно контролируем пять кварталов и всемерно готовы отразить натиск врага.

В принципе до завершения операции осталось совсем немного, нам бы день простоять, да ночь продержаться. Из семидесяти двух часов, отведенных Лигой Наций, первые сутки занимались логистикой. На вторые – вступили в Пусан. За ночь разобрались с пушками, а днем отбивали невнятные попытки разведки. У хангуков осталось совсем немного времени для того, чтобы выбить дерзких захватчиков из центральных кварталов. Но мы сделали все, чтобы они как можно дольше не могли принять решение о том, как действовать дальше.

Все же в чью-то голову пришла идея атаковать, в этот раз зашли с козырей и двинули сразу пять полков. Правда решение явно запоздало, у меня под рукой уже более семи тысяч монахов и двести шагоходов. Мы эту братию и без сюрпризов могли бы раскатать, но опять-таки возиться не стали, да и цели очень удобные получились. Идут как на параде, конечно, не тесным строем, но по нескольким главным городским магистралям. Причем все их намерения читаются как открытая книга даже без бельчат.

По одному полку направили на артиллерийские дивизионы, а центральный вознамерился вернуть губернаторскую резиденцию. Отчаянной смелости ребетя. Такого подарка я упустить не мог. Каждый из артдивизионов накрыл снарядами и ракетами наступающую пехоту, ну и Морико врезала Арканом по своим оппонентам. Народец ощутимо прижало к земле, но собраться с мыслями мы противнику не дали.

Четыре звезды рыцарей Тайся, леди Мотонари с учениками и отшельники с мехами катком прокатились по корейской пехоте, которая еще не успела оправиться от мощного залпа. Итог очевидный враг в страхе бежал, аж пятки засверкали. Понятное дело уничтожить всех не смогли, но солидная часть нападавших убита, ранена или взята в плен. А следом канониры отработали по переднему краю, раз наше инкогнито раскрыто, надо срочно уменьшать поголовье воинственных хангуков пока они не зарылись в землю.

Надо сказать результаты бомбардировки впечатляли. Корейские воители такой подляны от своей же артиллерии не ожидали. Находящиеся в тылу резервы или потрепанные части с передовой оказались полностью беззащитны перед артиллерией и магами. При этом бельчата дали точные координаты дислокации боевой техники, скопления живой силы и складов с боеприпасами и горючим, а Фалькон густо усеял особо лакомые места датчиками для «умных» ракет. Черт, после трехчасового насилия мы как бы не треть хангуков из строя вывели. Убитых, конечно, немного, но вот раненых, контуженных или просто напуганных до истерики, хватает.

Сука! Этак ведь можно не пять районов отстоять, а сразу большую половину Пусана оттяпать. Сколько тут солдат было на нашем берегу? Тысяч пятьдесят? Четыре батальона, считай полк приземлили маги, потом еще пол дивизии накрыли пушками и плетениями, и сейчас явно вывели из строя как минимум треть от оставшихся. По ходу у врага не больше трех дивизий под ружьем, а у нас с той стороны столько же могучих спецназовцев, Армия Магов опять же, ну и мои личные войска. Тут как бы не двойной перевес, да еще и противник фактически в окружении!

Еще бы боевой флот ввести, да с десантом из Империи, но это вроде как не по понятиям. Представитель в Лиге Наций озвучил четыреста тысяч бойцов, примерно в этих цифрах, плюс-минус, мы и болтаемся. Ну и флот соответственно застыл на текущих позициях. Хмм… но мне же никто не мешал подтянуть свои ракетные катера, корветы и фрегаты. Не бог весть что, но тоже подспорье. Там правда две рейдовые группы сейчас у Окинавы и к раздаче слонов они точно не успеют, но одна вполне может ночью войти в устье Нактогана.

Так, какой план? В принципе с запада нам ничего не угрожают, реку им не переплыть, а огорчить пушками не получиться. У меня самые большие орудия в округе, да еще и защищены артефактами, награбленными в захваченных поместьях чеболей. Кого хочешь можем контрбатарейной игрой задавить. Восточники по идее должны сидеть и не отсвечивать. Может оставить их в покое? Хотя, судя по разговорам парней, аристократия ломится к реке, видит в этом единственный выход из создавшегося положения.

Дескать доберемся до Нактогана и спасемся вплавь, придурки явно недооценивают Имуги, ну и меня с магами и монахами заодно. Впрочем, как вариант клановые питают надежды запереться в своих поместьях и пересидеть оставшиеся до перемирия сутки. Так что ночью противник вполне может начать атаку, а это как-то мне не улыбается. Накатят тридцатью тысячами, может и не сомнут, но потери будут изрядные. Ночной бой он такой.

Тогда может опередить события? Покошмарить немного хангуков, артиллерией барабанные перепонки размять. Опять же магией причесать, ну для пущего эффекта астральных волков на охоту отправить. Так сказать, предвосхитить ночную свалку, пусть пехота наступательный пыл остудит, посидит в подвалах, подумает, перспективы оценит. Может к утру отцам-командирам придет в голову светлая мысль о сдаче?

Так и сделали, бельчата дали точную наводку, лупили строго по самым активным корейцам, тем, что ратовали за ночное отступление к реке. Так сказать, превентивно уничтожили центры принятия решений. После такого вступления враг явно застыл, испугался, уж очень метко мы лупим. Тут даже не стоит говорить про то, что ночь на дворе, все активисты ведь сидели в подвалах, а снаряды и магия били прямо в цель. Никто не мог так точно бить по командирам.

Бедные корейцы сразу вспомнили два полка разведчиков, тем более часть из них была тут же. Мифы, слухи, страхи неизбежно поползли по темным улицам… Ну и я, усиливая эффект, отпустил астральных хищников и кварталы огласил вой разгрызаемых душ!!! Ко всему рыцари Тайся нагло вломились в укрытие к самым рьяным сторонникам боевых действий. Шум, гам, эффектные, особенно в ночное время, магические техники. По итогу урон нанесли незначительный, но результат получился классный. Народ проникся и к утру стал сдаваться пачками.

Первыми вышли те, кто ходил в разведку в Кенсан-Намдо, потом потянулись рекрутированные вчерашние горожане, обработанные сетевыми роликами про Гэндзи Великого. Тогда у клановых бойцов и профессиональных солдат не осталось другого выбора. К завтраку большая половина Пусана полностью оказалась в моих руках. Осталось совсем немного времени до того, как в город войдут миротворцы. Они уже связались с нами, чтобы согласовать регламент и не дай бог не попасть под раздачу, ведь любая из сторон могла принять боевые отряды Лиги Наций за врагов.

Похоже война с Коре подошла к логическому завершению…

* * *
Правитель Кореи сидел за чайным столиком на террасе своего загородного замка. Пруд с кристально чистой водой и несколькими золотистыми рыбками, нежный аромат цветов, тень от раскидистой шелковицы, что еще нужно для спокойного отдыха? Разве что чашка кукурузного чая и немного цветочного вина. Все это несомненно присутствовало на столе Пхеха, только вот желаемого умиротворения не было. Наоборот, крупная вена билась у виска, кисти судорожно сжимали шелк накидки, а сквозь маску равнодушия нет-нет да и пробивались гримасы ярости!

– Какой позор! Кем вы выставили меня и нашу несчастную Родину? – в очередной раз упрекнул своих высших сановников сюзерен, – Мало того, что нас обвинили в вероломном нападении во время мирных переговоров в Лондоне, так еще и показали всему миру слабость нашей армии!!! Как можно было показать такую беспомощность?

– Мы виноваты!

– Просим милости, ваше величество!

– Нижайше молим о снисхождении! – словно болванчики стали кланяться провинившиеся деятели, только несколько аристократов не унизились до падения ниц, тем самым вызывая очередную вспышку гнева у правителя.

– Генерал Чонгу, а что вы стоите с гордым видом победителя? Разве не вы потеряли половину от двухсоттысячной армии? Что бы было, если миротворцы не остановили бойню? Мы бы сейчас встречали имперцев у Сеула? – обычно сюзерен не унижал так открыто представителей Великих Чеболей, но в этот раз Пхеха не смог сдержаться, даже понимая, что в будущем это может стать причиной раскола в стране…

– Ваше Величество, я просил вас отменить приказ на атаку, мы знали что за три дня не то, что не сумеем вернуть Кванджу, но и просто не сможем проверить предоставленные разведданные, – едва сдерживая ярость ответил глава клана Чинхва, – И сомнения оказались небеспочвенными, все это было провокацией и ловушкой, в которую нас бросили!

– Вы смеете обвинять меня? – взвился Император, – А может причина поражения ваша некомпетентность? У вас было достаточно сил и средств для прорыва!!! Не стоит перекладывать ответственность за порожние на других!

– Я уверен, что солдаты и офицеры выполнили свой долг! – не сдержался Чеболь, – Корень проблем в разведке!!!

– Щибаль!!! Не лезьте не в свое дело! Разведчики и дипломаты ответят за свой просчет, но и вы достойно несите ответственность за свои ошибки!!! – Пхеха уже не сдерживаясь орал, бунта, даже праведного, он допустить не мог.

– Я готов сложить с себя полномочия главнокомандующего северо-западной армией, – склонился упертый Чонгу Чинхва.

– Мы принимаем вашу отставку, – не глядя на генерала бросил Пхеха, – Коре больше не нуждается в ваших услуга, покиньте собрание!

– Ваше Величество, господа, разрешите отклонятся, – гордый и уверенный в своей правоте глава клана спокойно встал из-за стола и в абсолютной тишине покинул кабинет.

– Кто ответит за разгром пяти дивизий в Кенсан-Намдо и захват большей части Пусана? Или опять никто не виноват!?! – Пхеха метал гром и молнии, выходка Чонгу Чинхва и его независимый вид окончательно выбили императора из колеи.

– Ваша Величество, губернатор Пусана, как и весь высший офицерский состав в плену, – с печальным видом доложил глава службы протокола.

– Щибаль! Ничтожные ублюдки!!! – выругался сюзерен, понимая, что больше не на ком выместить свою ярость. Министр иностранных дел еще в Лондоне, чувствует, что дома его ничего хорошего не ждет. Но надо его отзывать, никчемный дипломат не сможет достойно отстоять интересы Коре в предстоящих переговорах. Только вот кого отправить вместо него?

Глава 3. Услада для земноводного

Император собрал верных соратников и полководцев на почти семейный пикник. Во дворцовый сад вынесли плетеную мебель, разбили шатры из белой как снег парусины, накрыли столики с легкими закусками и подали теплое рисовое вино. Это еще не торжество в честь победы в войне с Коре, но так сказать прелюдия, аперитив перед основным блюдом. Узкий круг приглашенных проводил что-то вроде репетиции будущих блистательных балов и приемов. Поводов у страны для празднования появилось более чем достаточно.

– Господа, генерал Чинхва потерял больше половины своей армии, это поражение фактически открыло нашим войскам дорогу на север, вплоть до Сеула! – похвастался один из военочальников, командовавший армейским корпусом на северо-западе Кванджу.

– Урраа!!!

– Слава нашему оружию!

– Слава Императору! – дружно поддержали коллегу офицеры.

– Армия Магов и силы специального назначения наголову разбили в Кенсан-Намдо пятидесятитысячную группировку корейцев, – успехи количественно выглядели более скромно, чем победа в Кванджу, но тем не менее глава Службы Безопасности поспешил озвучить приписанные себе достижения. Как всегда, у победы много отцов. Вскоре чиновники забудут кто и как завоевал провинцию, а будут вспоминать лишь свои подвиги.

– Виват спецназ!

– За победу!

– Слава Императору! – вновь раздался согласный хор подвыпивших чиновников.

– Оказалось мы удерживали триста тысяч бойцов у северных границ Коре, – внес свою лепту Мацумаэ, на его долю не выпали громкие победы, но опытный чиновник знал, что нужно себя обозначить, иначе затрут, забудут и не оставят без наград!

– За покорителя Хоккайдо!

– За дружбу с северным соседом!

– За Императора! – градус мероприятия достиг такой величины, что собравшиеся были готовы выпить и за ягодицы артистки, развлекающей публику игрой на виолончели.

– А хочу поднять тост за героя, которому мы обязаны как минимум половиной успеха, – в наступившей тишине поднял бокал сам Император, – Юный граф Окинава несколько раз за эту кампанию совершил невозможное! С ничтожными силами подавлен бунт династии Рюкю и уничтожена опасная группировка британских наймитов!

– Достоин!

– Славное дело!

– Не числом, но умением! – придворные лизоблюды словно флюгер держали нос по ветру и умели в нужное время поддакнуть.

Правда на их слова не стоит полагаться, за восхищенными возгласами могла скрываться зависть, неприязнь, высокомерие и даже брезгливость к выскочке. Однако были в зале немногие полководцы, кто по-настоящему оценил подвиги Повелителя Зверей, а многие понимали, что его действия спасли десятки если не сотни тысяч жизней. Только вот большая часть благодарных офицеров сейчас находилась на полуострове Коре, а не во дворце Императора.

– Именно Гэндзи Танака спас положение Мацумаэ на Хоккайдо! – обернулся к аристократу сюзерен. И это были не просто слова, а напоминание о том, что императорская фамилия стала свидетелем долга клана аристократов графу Окинава. Опытные царедворцы все эти нюансы улавливали и учитывали в раскладах. За первый подвиг Повелитель Зверей получил титул и земли, за второй как минимум должника.

– Я и мои потомки не забудут сделанного, – сразу все правильно понял Мацумаэ, ну был бы он непонятливым, вряд ли стал бы наместником огромного острова Хоккайдо. С другой стороны, еще бы он забыл, вулкан под боком, а секрет управления грозным оружием в руках юного Танака.

– Но все эти подвиги меркнут перед тем, что сотворил граф на территории Коре, – приступил к финальной части Император, – Во-первых, взят штурмом считавшийся неприступным город Ульсан. Пятнадцать тысяч бойцов, сумели разгромить стотысячную армию!

– Ничего себе!

– Невероятно!

– Как такое возможно? – большая часть присутствующих не знала подробности дела, а потому была крайне изумлена. Черт, да некоторые персонажи даже протрезвели от удивления. В словах Императора никто не сомневался, но картинка получалась фантастическая.

– Во-вторых, парень завоевал обширную провинцию Кенсан-Намдо с одной неполной дивизией! – продолжил сюзерен, но об этом уже знали из выступления Полномочного Представителя в Лиге Наций, – Сколько там было с ним бойцов?

– Семь тысяч! – коротко ответил Иерарх на вопрос правителя.

– Семь тысяч, а захвачена территория не уступающая Кванджу, а ведь там пришлось задействовать двести тысяч солдат и офицеров! – эти слова послужили неслабым упреком некоторым генералам, вечно сетующим на нехватку солдат и боевой техники, – Но дальше произошло и вовсе из ряда вон выходящее. Гэндзи сумел захватить большую половину Пусана, взяты в плен губернатор и вся городская администрация!

– Гениально!

– Фантастический талант!

– Ого! – публика постепенно проникалась, слишком много невероятных подвигов совершил безродный юнец.

– А где сейчас герой? – прозвучал давно висящий в воздухе вопрос.

– Он в Пусане, встречает контингент миротворцев, – ответил Иерарх, все-таки его подопечный, хотя сейчас всем стало казаться, что шефство над графом взял лично Император.

– Заслуженная награда ждет графа Окинава, – резюмировал Император, давая знати очередной ясный сигнал, отныне Танака не безродный выскочка, а один из приближенных к трону, – Думаю мы достойно примем его на торжественном мероприятии по случаю победы в войне с Коре!!!

– За Императора!!!

– За победу!!!

– Ура! Ура! Урааааа!!!

– И все же он захватил Пусан, – едва слышно прошептал сюзерен, суть этой фразу понял только Иерарх и ряд ближайших сановников, а потом возвысил голос, заставляя умолкнуть выпивающих, – Я хочу, чтобы Гэндзи Танака представлял нас на переговорах в Лондоне!

– Ваше величество, но у него мало опыта, – развел руками глава МИД.

– Он слишком молод, для такой важной миссии.

– Одно дело махать катаной, а другое выступать на международном уровне, – послышались ото всюду возгласы сомнения.

– Дадим ему опытных советников, – вдруг высказался пожилой аристократ.

– Уверен его появление сломает весь переговорный процесс, – подал голос Иерарх.

– Об этом я и говорю! – улыбнулся Император, – Гэндзи выиграл для нас войну, пусть теперь отыграет как можно больше денег и земель!

– Хмм… боюсь это дорого нам встанет, – прошептал про себя Иерарх.

* * *
Пусан как много в этом слове для сердца жадного слилось! Пока били несчастных хангуков, пока встречали миротворцев я и оценить-то толком не смог попавшее в мои руки сокровище. Как оказалось столица юга это не провинциальные городки Кенсан-Намдо и даже не всекорейский промышленный центр Ульсан. Тут, именно тут сосредоточились огромные богатства развитой экономики полуострова.

В курортный город, весьма комфортный для проживания, с мягким климатом и замечательными пляжами стремились самые влиятельные семьи Коре, да и просто зажиточные обыватели. От того губернаторская казна ломилась от налоговых поступлений, а особняки знати, в аккурат оказавшиеся на моем берегу, сплошь да рядом были похожи на маленькие пузатенькие сокровищницы, набитые фунтами, слитками золота, драгоценностями и артефактами.

Вся фишка в том, что местные финансовые гуру правильно предрекли экономический кризис, связанный с войной. Ну тут не нужно было иметь дар предвидения Императорской семьи, все лежало на поверхности. А вот рекомендации консультантов меня изрядно порадовали. Во-первых, предрекалось падение национальной валюты, да и региональный юань и рубль мог упасть следом. Лондон тоже вроде как в конфликте с Европой, отсюда сбережения предлагалось хранить в драгоценных металлах, магических артефактах и предметах искусства. Ну и процентов двадцать-тридцать наличности в фунтах на случай срочной надобности.

При этом Пусан считали неприступной крепостью и многие, несмотря на опасность вторжения, предпочли держать заначку рядом с собой, чем рисковать, размещая ее в Европе или даже Сеуле. По итогу в моих руках оказалось огромное количество ценностей. Часть хранили в банковских ячейках, семьи побогаче имели сокровищницы в родовых поместьях. Причем последние оказались самыми «жирными» с точки зрения трофеев. Аристократия обоснованно полагалась на древние магические хранилища и вправду недоступные для чужаков.

Но все меняется, для меня магические орудия и щиты совсем не проблема, так что спокойно вскрываем хранилища и беззастенчиво грабим. Кажется, даже моя Жаба удовлетворенно замолкла при виде груд слитков, ларцов с драгоценностями и пачек банкнот. Все свозили в администрацию, мы ведь договорились о дележке пятьдесят на пятьдесят, так что следует оценить трофеи и, по справедливости, разделить. Но тут меня ждал мощный сюрприз. Император, получив отчеты о том, как был захвачен Пусан, благородно отказался от своей доли!

Йохууууу!!! Понимаю, что это конечно пиар ход, и тут думали не обо мне, а об имидже правящего Дома, дескать героев ценим, не мелочимся, тем более захват Пусана объективно моих рук дело, ну не на сто процентов, но на восемьдесят-девяносто точно. В общем безмерно рад, кажется, впервые денег хватит на все задумки, военные, промышленные, финансовые. Уууу… столько можно наворотить, аж руки от жадности задрожали. Изучаю местные биржи помаленьку, «концентрация» и «Логос» дают неплохие преимущества перед местными трейдерами. Опять же проекты по боевой химии, мехам, электронике ждут не дождутся финансирования. В общем есть идеи, где и как приумножить богатства.

Настрой отличный, усиленными темпами граблю все что можно, готовлю транспорты и конвои. Благо народ неплохо набрался опыта в Ульсане, работают четко, без лишней суеты. Корейцы провокациями не беспокоят, миротворцы пришли из России и Китая, к нам они более или менее лояльны, тем паче тут и разделять враждующие стороны особо не нужно, Нактоган и Имуги самая лучшая преграда. Ну и пушки не стоит забывать, если что любой пыл охладим. Хмм… однозначно заберу их на Окинаву и с Хвансона артиллерию сниму. О-хо-хо, дел до черта!

Население на грабеж реагирует вяло, по ходу меня боятся. Слухи по городу ходят разные, а Задрот и монахи их умело направляют, да еще и особо уверовавших солдат из Намдо-Кенсан притащили. В принципе мне как-то фиолетово на все это, но польза есть, сопротивления почти нет и обходимся без обычных в таком деле эксцессов. Мы не стреляем мирных граждан, и они стараются не провоцировать оккупантов. Тем более грабим только богатых, а они в основном сидят в кутузках.

Скромно оцениваю прибыток цифрой с девятью нулями и это только по самым первым прикидкам, и это далеко не единичка. Самое основное мы уже вывезли и разместили в Столице, однако надо строить хранилище на Окинаве. Сейчас в ход идут товары и оборудование, тема знакомая по Ульсану, но чувствую до завершения мирного процесса все вывезти не успею. Есть, конечно, вероятность, что захваченные территории останутся под протекторатом Империи, но лично мне в такое слабо верится. Скорее всего Коре отделается гигантской контрибуцией.

Кстати, может в этом и кроется причина щедрости Императора, мы ведь договаривались на половину трофеев, а как оценивать выплаты Коре? Ну да и ладно, из бюджета мне бы все равно ничего не светило, рад тому, что сейчас попало в руки. И потом за всяких там генералов и прочих офицеров тоже возьму свою цену, не говоря уже о главе чеболя Тхэбон, который вроде как уже надумал чем откупиться. К тому же рабский труд на Окинаве для пленных никто не отменял.

Рисовые поля ударными темпами стремятся к совершенству. Таких ровных и отлично орошаемых земель нет ни у кого в Империи, реально заморочился, можно на конкурс отправлять фоточки идеально вспаханных, ориентированных строго по рельефу склонов чеков. Там и современные технологии, и титанический труд по выравниванию камня и сохранение плодородного слоя, опять же удобрения, удобные для техники дороги, автономные ирригационное системы. Короче без риса мы не останемся!

После того как переправили на родину золото, наличность и прочие ценности, немного отошел от вопросов, связанных с грабежом, и погряз в стратегических планах на будущее. Помимо очевидных дел по развитию графства Окинава и прочих проектов у меня есть две большие головные боли. Первая по важности – безусловно проблема Сатико. Процесс «спящей красавицы» затянулся, думаю несмотря на риски нужно выводить латницу из стазиса. Тем более над Северным Уделом опять сгущаются тучи.

Оно и следовало ожидать, огромные, богатые территории фактически остались без законного владельца. Де-юре Сатико мало того, что не успела вступить в права наследования, так и через определенное время может быть признана недееспособной и лишенной родовых земель. Тогда даже принц Михаил не сможет отстоять родовые владения Морозовых. К тому же значение Северного морского пути растет, и требует крепкой хозяйственной руки на всем протяжении побережья.

Так что как бы не оттягивал трудное решение, но придется выдергивать Сатико из сладкого забытья. Надеюсь, руна «регенерации» нам поможет. За это время я крепко продвинулся в теории процесса, буду на месте, глядишь что и придумаю. Ну и славных парней Григория Холода и Чибиса не гоже оставлять в беде. Воины Салтыкова подняли голову под покровительством князя Елецкого и жаждут реванша, надо им чаяния обломать!

Вторая проблема, а может быть и возможность – это дела в королевстве Маори. Доклады Мере Нгаи-Таху с каждым разом становятся все более и более интересными. Накал межклановых разборок Ариков и немного увядшего монарха, кажется, достиг своего пика. Очень много беженцев с Северного острова, очень много пролито крови. Страна стремительно летит в пучину анархии и родоплеменной раздробленности.

Тут надо или вмешиваться и выправлять ситуацию, или пустить все на самотек. Но тогда Южный остров можно считать потерянным, с такими соседями серьезного бизнеса не построить и колонию на нормальный уровень не вытянуть. Будут грабить караваны, будут нападать… Все равно без стабилизации государства Маори не обойтись. Отказаться от верных воинов Нгаи-Таху не буду, а значит надо впрягаться.

Вопросов масса, к тому же они в буквальном смысле на разных концах земного шара. И как обычно надо решать все и сразу, а лучше вчера…

* * *
– Юкихе, это я Сонголик, – в голове котяры неожиданно возник образ могучего медведя. Топтыгин явно заматерел за прошедшее время, – Как вы?

– О!!! Сонголик, как ты смог связаться со мной? Ты где-то рядом? – безмерно удивился усатый.

– Нет, я использую знание предков. Когда на небе играют разноцветные огни, мы можем говорить со всем миром! – поведал медведь, передавая образ сполохов северного сияния.

– О, круто! Ты и с Хозяином можешь общаться? – обрадовался горный кот.

– Теоретически да, но с людьми все гораздо сложнее, проще нам усилить с ним связь, – разумно ответил медведь, видно уже задавался этим вопросом и консультировался с более старшими соплеменниками, а потом тоже поинтересовался, – Как вы там, недавно был энергетический всплеск, все ли в порядке?

– Хозяин воюет с двуногими, Фалькон, Вака Нуи, шершни и я носимся как Рису с бельчатами, только Старший Брат иногда забывает, что у них ножки эфирные, а у меня настоящие, – слезно пожаловался хитрющий Юкихе.

– Не то, был какой-то энергетический выброс, как тогда, когда в стаю вернулась молодая самка, – Сонголик был неплохо осведомлен, все что касается личной жизни хозяина было общим достоянием питомцев. Новости иногда подкидывал Рису. Он один из беличьего воинства мог посещать некоторые места Северного Удела, остальных бы гарантированно развоплотило при приближении к могучим аномалиям суровой русской Тайги.

– А черт, ты же не в курсе, у нас теперь новая старшая самка! – огорошил приятеля кот.

– Что??? Неужели Старший Брат смог найти кого-то сильнее, чем наставница Сатико??? Боги, какой же она силы и как он ее обуздал??? – безмерно удивился Сонголик.

– Я смотрю ты совсем зеленый в этих делах, – самодовольно заявил Юкихе, – Тут главное не та сила, а Дух Самца. Хочешь научу?

– Эээ… – смутился медведь, несмотря на богатырские размеры ему еще не удавалось покрыть самку, возрастом не вышел.

– А, вижу что хочешь! – махнул когтями Юкихе и тут же стал пересылать образы, – В общем смотри, изворачиваешься и прижимаешь ее шею лапой к земле. Что будет делать самка?

– Ну, вырываться? – растерялся от такого вопроса медведь.

– Правильно! – снисходительно кивнул усатый, – Но главное как? Она начнет ерзать и выпрямлять задние лапы, вот тут ты вымеренным ударом, сильным, но, чтобы не сломать хребет, прижимаешь ее поясницу!

– Зачем!?! – вытаращил глаза медведь.

– Чтобы она открыла свое слабое место! – назидательно ответил готовый к такому вопросу кот, – И тогда ты пронзишь ее…

– Чем??? Ведь обе лапы заняты, – офигел от жесткого рассказа Сонголик, Задними? А на чем тогда стоять?

– КОПЬЕМ!!! – возмутился наивности товарища зловредный котяра. Пришлось послать образ оружия и способ атаки, а это все-таки интимные вещи, там в мыслях даже попка Идзуми мелькнула.

– Аааа, – в астрале и наяву уселся на попу пораженный медведь.

– Вот тебе и «А»! Балда! Учить тебя и учить! – выдохнул от напряжения Юкихе, трудное это дело – наставлять молодежь, – После такого любая самка покорится!!!

Глава 4. Дипломатическая война

До конца переговорного процесса еще уйма времени, а мне уже, подумать только, слегка надоело грабить. Устал, определено нужен отдых. Решил вместе с Морико сгонять в столицу, Томоко проведать, опять же принцессе визит вежливости нанести. А где-то ведь еще и Акира грызет булыжник науки. Сильно по всем соскучился, чего уж там даже с леди Мотонари не могу вдоволь побыть, она как обычно вся в командирских делах.

А тут можно без оглядки на подчиненных устроить неплохой вечер с нежными «охами» и «ахами», совместным купанием в новой офуро, которую по моему заказу построили в поместье Кимура. Самый лучший ливанский кедр для этого привезли. В предвкушении придирчиво отобрал артефакты для подарков любимым, даже Тэймэй нашлась занятная вещичка. Предчувствую восторги, обнимашки, беззастенчиво прижатые к могучему торсу упругие девичьи сиськи, ммм… Но, как водится, случился неожиданный облом!

– Гэндзи, у меня есть к тебе поручение от Его Величества, – с ходу ошарашил меня Иерарх, дедуля даже с победой не поздравил, а с ходу решил нагрузить.

– Внимательно слушаю, – не стал сразу кочевряжиться, в вдруг что стоящее предложит?

– Тебя назначили главным переговорщиком на площадке Лиги Наций, – ошарашил меня старый вояка.

– Хмм… вы там ничего не перепутали? – куда-то не туда понесло Императора, или виной тому его пророческий дар? – На минутку, я не дипломат, не состою на службе, в конце концов, сколько можно отвлекать меня от посевов риса!?!

– Эээ…, - немного подвис от такого резкого поворота глава корпуса, но собрался с мыслями и обоснованно парировал, – В первую очередь ты высший аристократ Империи, а это, согласно вассальной прияги, налагает военные и дипломатические обязанности, естественно по прямому поручению сюзерена. Это твой долг как вассала и графа Окинава!

– За бесплатно не поеду! – чувствую не отвертеться, надо хотя бы выбить дивиденды.

– Сам подумай, это тебе на пользу! Политический вес приобретешь, в Британии окажешься в статусе дипломата, а значит часть вопросов с покушениями на тебя или попытками похить автоматически снимутся! – увещевал Иерарх, и надо признать в его словах была доля правды.

– Все это понятно, но что я конкретно получу за свои услуги? – нагло стою на своем.

– Тут лучше говорить о том, что ты не получишь за свою дерзость! – перешел к прямому давлению Иерарх, эх силовика только могила исправит, один набор инструментов.

– Привилегии, оружие, земли? – самому приходится набрасывать желаемые варианты.

– Хорошо, в случае успеха переговоров, походатайствую, думаю найдем достойную награду, – сдался старик. Как-то размыто, но чувствую большего не добиться, оно и понятно, торговаться надо по результату, самое главное такую возможность мы обозначили, а там если что дожму.

– Хорошо, а какие передо мной стоят задачи? – пришлось смириться с неизбежной поездкой.

– Да все тоже самое, нужно ограбить корейцев, – улыбнулся Иерарх.

* * *
В лондонский Хитрой вылетал с небольшой охраной. Британцы ввели такой регламент, дескать безопасность гостей на их совести. Но надо признать есть в этом смысл, количество постоянных членов Лиги Наций превышает сотню и если каждый привезет с собой мощную боевую группу… В общем высокоранговые маги, мехи и роты спецназа остались дома. Блин даже Морико не может быть со мной. Чувствую себя голым на вражеской территории. Тут еще и корейцы как у себя дома снуют, а у них на меня большой зуб имеется!

Блин, внешние периметры снятой для делегации гостиницы вообще охраняет шотландский спецназ. Это жестко, за мою безопасность отвечают родственники Монтрозов и Аргайлов, по ходу местные так юморят. Высокие чины из имперских министерств уже неплохо освоили территорию и вольготно чувствовали себя в Лондоне, полностью положившись на дипломатический иммунитет и высокие стандарты безопасности внутри величайшей державы мира. Я такого себе позволить не мог, так как понимал свой статус врага именно этого концертного государства.

Черт! По сути, с подачи Иерарха сунул пасть в голову британского льва. С другой стороны, официальный статус главного переговорщика ставит меня на недосягаемую для недругов высоту. Ликвидация дипломата такого уровня скорее всего больнее ударит по самой Британии. Мысль, конечно, утешительная, но мне-то от нее не легче, да и пару ретивых идиотов из Ми 6 или другой аналогичной службы никто не отменял.

Так что не расслабляюсь, а нахожусь в постоянной боевой готовности. Опять же иммунитет дипломата не защитит от клановых разборок, на дуэль меня, конечно, не вызовут, но спровоцировать отложенную войну вполне. Тем более те же Аргайлы жаждут реванша, ну и обширные связи графа Монтроза нельзя скидывать со счетов. Поэтому слушаю, смотрю, постоянно собираю сведения.

Рису с бельчатами стараются как могут, но Лондон не лучшее место для энергетических сущностей. От старинных гнезд старейших британских семей так и веет древней силой. Блин они одним своим существованием угрожают моим питомцам, а что происходит внутри – и вовсе тайна за семью печатями. На этот случай пригодились бы шершни, но климат не тот, слишком будут бросаться в глаза, да и постоянный дождь не дал бы полноценно работать крылатым воинам. Так что моя летучая армия дома.

Юкихе с Фальконом тоже не место во враждебном мегаполисе, слишком заметная мишень, так что оба отправились домой, котяра к Идзуми, а гордый Птиц охотиться на кроликов. Вака Нуи с Ирукой отправил к Окинаве, а Имуги отправился на поиски своих соплеменников. Надежды, на то, что древние змеи выжили, немного, но я понимаю побратима. По итогу из питомцев со мной только бельчата, но и они весьма ограничены в возможностях. Тем не менее многие иностранные делегации, в том числе и из Коре, разместились в гостиницах и защиты не имеют, так что слежу за хангуками, набираю массив информации для всестороннего анализа.

На время подготовки к основным прениям демонстрирую образцово-показательные меры предосторожности. На улицу не высовываюсь, приключений на пятую точку всячески избегаю. Даже в гостиничный бассейн не хожу, хотя наш МИД снял все здание. На приглашения коллег спуститься в паб и пропустить пару бокалов темного пива отвечаю угрюмым отказом. Хотя вокруг все свои, куча дипломатов, военных из числа министерских, агентов Службы безопасности под прикрытием, но лучше перебдеть!

Тем более меня кажется пару раз пытались отравить, или правильнее сказать добавляли в еду некие химикаты, как я понимаю, чтобы повлиять на работоспособность, внимание, адекватность реакции и прочее. Если бы точно знал какой эффект должен был вызвать препарат, то продемонстрировал бы его для вражеских соглядатаев. Но так как такой информации не имею, то просто заперся внутри комнаты и ограничил доступ персонала, пусть сидят и гадают, что у них вышло.

Сам по факту всю химию сожрал «регенерацией», но зарубку поставил. У нас внутри есть шпион, а может и не один, придется пару бельчат выделить на контрразведывательные мероприятия. Сдавать шпиона или поднимать волну не буду, попробую потянуть за ниточки. Ну и как воздух нужны специалисты-помошники. Вытащить своих – не вариант, британцы сейчас очень бдительны, а Лондон на время саммита находится под мощным колпаком спецслужб. Придется искать из того, что есть, будем думать.

Дабы с гарантией поймать шпионов, начал отдавать предпочтения некоторым блюдам. Дескать распробовал изыски британской кухни, а теперь пристрастился к ростбифу, корнуолльскому пирогу, сладким мини пайсам, ну и пью в основном воду и чай. Тут сразу два плюса, во-первых, запах и вкус блюд заполнил, теперь при помощи усиленных чувств вкуса и обоняния легко определю наличие или отсутствие посторонних добавок. Тем более до того ограничил повара в примирении пряностей. Во-вторых, достаточно отследить процесс приготовления и доставки ограниченного количества блюд, чтобы вычислить крота. Бельчатам это раз плюнуть, думаю день-два и уверенно вычислю врага.

А пока готовлюсь к первому расширенному заседанию комиссии по вопросу урегулирования военного конфликта между Коре и Империей. Пришлось влезть в строго пошитый по регламенту костюм, нацепить на шею ненавистный галстук, а удобные, мягкие мокасины сменить на почти деревянные лакированные туфли. Надо хотя бы выглядеть респектабельно, а то при моем смешном возрасте и без того вызываю недоуменные взгляды иностранных партнеров. Но это только встречают по одежке, думаю скоро заставлю уважать себя не за внешний вид!

В Лиге Наций по-настоящему горячо. Начались прения воющих сторон. Суть вопроса, если упрощенно, а что было бы если корейцы долбанули мэйдзинами? Но тогда и Империя могла задействовать своих магов высшего ранга. Политики и псевдо-эксперты ушли в область домыслов и предположений, чтобы в итоге выдать наиболее вероятный сценарий исхода конфликта и определить условия его мирного урегулирования. Но в первый день тупо соревнуемся в красноречии. Первым выступает кореец, это ведь они затеяли разбирательства.

– Коре исходит из трех основополагающих принципов. Первое, должна быть сохранена территориальная целостность государства в границах до начала конфликта. Второе, мы будем говорить о контрибуции только после того, как агрессоры вернут награбленное из наших городов, в противном случае пусть удовлетворятся трофеями. Третье, все граждане Кореи, находящиеся в плену или насильственно перемещенные на территорию Империи, должны быть возвращены на Родину, – уверенно начал доклад Представитель страны утренней свежести, – Эти постулаты должны лечь в основу будущего соглашения. Для нас это весьма чувствительно и, если не будут удовлетворены эти минимальные требования, мы продолжим защищать свою землю, даже ценой развязывания Тотальной Войны!

– Нет ничего проще, – подогретый «концентрацией» мозг на-гора формировал ответы, тем более речь хангука давно изучил при помощи бельчонка, этот ответственный корейский чиновник зубрил выступление весь вечер, так что я уже знал, как сломаю ему голову.

– Простите? – сбитый с толку дипломат явно недоумевал, неужели имперцы так легко согласились?

– Прощаю, – играю наглого, неотесанного юнца, жую жвачку и прикладываюсь к стакану с непонятным напитком.

– Эээ… вы не могли бы пояснить вашу позицию? – с надеждой попросил один их хангуков.

– Да, а можно более четко выразить мысль? – почуял халяву британец, присутствующий тут наравне с несколькими представителями Лиги Наций. Видно, думают неопытный выскочка сейчас одним махом согласится на все условия. Ну даже дипломаты с моей стороны заменживались и попробовали меня образумить, но тщетно, я уже закусил удила!

– Безусловно, разложу все прямо по пунктам, – не стал разочаровывать британцев и тут же перешел к делу, – Во-первых, мы гарантируем сохранение территориальной целостности Коре, но настаиваем на том, что захваченные нами территории останутся в юрисдикции Империи на ближайшие пятьсот лет, в качестве арендованных земель. Естественно по нулевой ставке.

– Это возмутительно! – взвился дипломат из Коре.

– По какому праву? – поддержал его лайми.

– По британскому, конечно, – поддел я наглеца, – Напомню, что Сингапур до сих пор находится в аренде у вашего государства, а Гонконг совсем недавно вернулся в лоно Поднебесной. Так сказать, международный прецедент!

– Эээ… – растерялся англичанин.

– А почему пятьсот лет, откуда такой чудовищный срок? – пока коллега из Форин Офиса пытался вернуть дар речи, хангук ринулся в атаку.

– То есть вы согласны с безвозмездной арендой, но хотите обсудить срок? – мгновенно реагирую на промашку корейца.

– Ай да молодец! – не сдержался представитель России.

– Достойное предложение! – его китайский коллега был рад что Британия получила плоды своей же политики, лучше и быть не могло, разве что Поднебесная арендовала бы какой-нибудь Ливерпуль, этак лет на тысячу.

– Нет-нет-нет, – в ужасе зачастил представитель Коре, – Так не пойдет!

– Коллега, вы высказали три постулата, я пытаюсь ответить на ваши запросы, но вы меня постоянно перебиваете, имейте хоть толику уважения, – вновь разворачиваю дискуссию, но резко меняя градус и направление дебатов, мне пофиг, а вот оппонентов такая манера явно сбивает с толку.

– Господа, на самом деле давайте дослушаем представителя Империи, а потом организованно перейдем к обсуждению его тезисов, – вмешался председательствующий бельгиец.

– Генеральный секретарь, господа, продолжу с вашего разрешения, – киваю публике как заправский артист и в том же духе продолжаю стебать корейскую делегацию, – Так, сохраняя территориальную целостность Кореи с некоторыми ремарками, мы переходим к вопросу о том, что агрессор должен полностью вернуть награбленное, и бла-бла-бла. Это второй пункт ваших особых условий. В общем, не вдаваясь в лишние подробности, выражаю абсолютное согласие со своим коллегой из Коре. Но чтобы исключить разночтения, напоминаю, что резолюцией Лиги Наций номер тысяча триста семьдесят девять от семнадцатого числа, прошлого месяца в данном конфликте агрессором признана корейская сторона! Так что мы предлагаем Сеулу возместить все что было потеряно Империей на Окинаве, Хоккайдо и Лианкуре, а уже после начнем обсуждать размер контрибуций!

– Да что тут происходит? – не сдержался красный от натуги хангук, прямо страшно за толстенького корейца, этак ведь и инфаркт можно схлопотать. Британец благоразумно промолчал, ему явно было нечем крыть.

– Господин генеральный секретарь, есть ли возможность как-то соблюдать регламент, я еще не закончил с обсуждением чувствительных для корейцев постулатов, – обращаюсь к бельгийцу, который едва сдерживает ухмылку.

– Коллеги, на самом деле больше уважения к выступающему, – тем не менее председатель, собрав в волю в кулак, стер улыбку с лица и с серьезным видом сделал замечание делегациям хангуков и лайми.

– Ну и что касается третьего пункта, как вы понимаете, мы тоже абсолютно согласны! Граждане Коре на территории Империи нам абсолютно не нужны, самим мало места и с рисом могут возникнуть проблемы, – делаю серьезное заявление, но по глазам оппонентов вижу, что ничего хорошего они от меня не ждут, – Однако считаю справедливым, что эти люди будут возвращены на родину не просто так, а за определенную плату!

– Да как вы смеете?

– Это нарушает все международные нормы! – ожидаемо не сдержались противники.

– Могу напомнить вам несколько прецедентов из недавней истории Британской Империи, а также поговорить об отдельных положениях, касающихся одаренных, которые помимо того, что граждане, так еще и оружие! – под одобрительные взгляды большинства членов Лиги Наций ставлю не в меру возбудившихся дипломатов на место, а потом жестко добиваю, – Так что своих подданых вы вернете, но только за деньги. Мы как минимум несли расходы по охране, обеспечению, лечению и транспортировке этих людей. За все нужно платить!

– Эээ… у вас все? – обратился ко мне бельгиец с явными нотками восхищения в голосе, а ведь по началу он воспринял меня как малолетнего клоуна.

– Я лишь резюмирую, – продолжаю жестить, – Как я и говорил в начале своего выступления, в целом Империя согласна с постулатами Коре, однако с некоторыми безусловно важными уточнениями и ремарками. У меня все, спасибо за внимание!

– Они согласны, ха-ха-ха…

– Твою ж ма… с некоторыми ремарками, боги как это круто!

– По делом, ибо раз напали, должны и ответ держать! – понесся по амфитеатру неясный, но одобрительный гул, тем не менее я своими усиленными локаторами большую часть фраз разобрал, общественность явно на моей стороне.

Кстати, бельчата и усиленный слух оказались незаменимы в дипломатических переговорах, я вот и сейчас слушаю, о чем шепчутся британец с хангуком. Это несомненно огромный плюс, знаю наперед аргументы противной стороны и свободно готовлю мощный ответ. Блин эти кадры еще и обсуждают свои слабые места, делая мне отличный подарок. Чувствую такими темпами меня захотят голыми руками придушить!

* * *
Корейский представитель тесно склонился к британскому коллеге и что-то шептал так, чтобы не слышали другие. Более того пара помощников и с той и с другой стороны профессионально прикрывала беседующих, чтобы посторонние не смогли прочитать по губам. Опытные блин дипломаты, собаку съели на всех этих переговорах. Они бы и тут проявили выдержку и не стали обсуждать происходящее в общем зале, но видно я сильно сломал оппонентам все шаблоны, народ явно не в своей тарелке.

Однако все их предосторожности не работают против татуировок усиления чувств. «Слух» на максимуме, «концентрация» отделяет зерна от плевел, очищая внешний шум. Так что могу спокойно наслаждаться беседой двух вражеских дипломатов. Более того при помощи обоняния фиксирую их эмоциональную реакцию, скоро у меня вообще будет полный набор маркеров на хангука и британца, буду с большей долей вероятности знать об их волнении, лжи и прочих реакциях…

– Вы говорили мне, что нашли надежный способ накачивать этого юнца химией, – с упреком произнес корейский дипломат, – Он должен вести себя агрессивно, неадекватно, нелогично. А что в итоге? Чем вы его там кормите? Мне кажется, он поумнел от ваших лекарств!

– Спокойно! Мы стараемся вводить препараты постепенно, слишком резкое изменение поведения насторожит его советников, возможно пока не удалось достичь критической массы, – ответил британец, – Тем не менее его бравада и желание играть на публику уже видны. Думаю, совсем скоро мы увидим то, что хотели.

– Хотелось бы, иначе этот монстр разнесет все наши аргументы в пух и прах! – хангук был явно напуган результатом пристрелочных дебатов, так его мощно его еще никто не опрокидывал.

– Думаю его креативности надолго не хватит, ну и мы поспособствуем дискредитации юнца, постараемся сыграть на стереотипах, дескать молодость, гормоны, неумение себя сдержать, – лайми говорил уверенно, но по факту метал общие фразы, явно не зная, что предпринять.

– Хорошо. Мы надеемся на вашу помощь, – тем не менее успокоился кореец, видимо повлиял сам факт поддержки со стороны такого могущественного союзника.

– Давайте сегодня вечером обсудим красные линии, которые будем отстаивать до последнего, сможете быть часам к восьми? – предложил лайми, и подмигнув расширил опции, – Заодно выпьем и поужинаем в обществе прекрасных дам!

– Конечно, буду только рад, – согласился дипломат, а вот это неидеально, территория британцев скорее всего защищена от энергетических сущностей. Как все-таки узнать, о чем пойдет разговор?

Глава 5. Рыцарь плаща и кинжала

Так, первый день ожидаемо закончился ничем. Стороны пытались прощупать позиции друг друга, но я словно слон в посудной лавке сломал все что можно. Никаких взаимных обнюхиваний, обвинений, стройных рядов аргументов и хоть какого-нибудь диалога, вместо этого чистая незамутненная позиция победителя и неприкрытое желание ограбить корейцев. А фигли, они этого заслужили, чего ради разводить политесы? Тем более это мой тактический ход, чем больше запросишь, тем больше в итоге отыграю. Не одним хангукам выставлять чувствительные условия.

Позиция понятная, что-то завтра уловлю по переговорам между членами недружественных делегаций, опять же слежу при помощи бельчат за секретаршами, помощниками и прочим персоналом, который оказался настоящим кладезем ценных сведений. Однако самое сокровенное, уверен, будет обсуждаться в скромном особнячке принадлежащем Форин Офису. А там, уже проверил, очень, очень мощная защита, даже Рису не пройти. А послушать бы хотелось.

Хмм… а что мне мешает наведаться к британским джентльменам самому? Так, так, так… план вчерне накидан, «сосредоточие» под завязку набито пси-энергией. Нужна машина и молчаливый водитель. Кого привлечь? Спросить отца выходы на местный криминал? Взять посольских? Или поднять связи маори? Все фигня, люди под колпаком, британцы много кого отслеживают просто так, превентивно. Да и возможности у меня совсем необычные для местных, надо исходить из них. Всего то нужен чистый телефон! И он у меня, конечно, есть, первым делом об этом позаботился.

Закрылся в номере, дежурному офицеру приказал не беспокоить ни под каким предлогом. Переодеваюсь в повседневную, ничем не примечательную одежду. Рядом приметил глухую подворотню, что-то вроде технического простенка между домами. Классика Лондона, там пара выходов из помещений и мусорные контейнера. Камер нет, окон и любопытных горожан в них тоже, максимум может появиться кухонный рабочий, выносящий пищевые отходы, ну и полно крыс. Куда уж без них? Только выходца из трущоб Сайда эти грызуны не испугают, когда-то я на них охотился ради пищи…

Вызывал такси, просто обычное такси к той кафешке, на задний двор которой собираюсь телепортироваться. Проверяю оружие, «Коготь» и «Панцирь» на месте. Все, материализовался в самом темном месте, вдруг все же тут есть видеонаблюдение, но бельчата вроде все досконально проверили. Спокойно выхожу на хорошо освещенную улицу и сажусь в автомобиль. Бейсболка скрывает лицо, да и темновато, азиатами британцев не удивить, так что спокойно еду до места.

Вышел из машины заранее, уверен вокруг дипломатического объекта полно охраны, камер и прочего. Светить машину не стоит, вдруг отследят заказ и свяжут события. Конечно, ничего такого не планирую, но кто его знает, как пойдет, надо действовать максимально скрытно. Прогулочным шагом прошел по улице, нигде не задерживаюсь в кафешки или магазины, где хорошее освещение и придется снять головной убор не заглядываю. Просто иду как нормальный, среднестатистический горожанин.

В это время бельчата собирают информацию о подступах к тайной квартире Форин Офиса, точнее говоря актуализируют ранее полученное. Вычисляем местоположение наблюдателей, наружка, топтуны, бойцы в соседних зданиях. Не слишком много народу, но безопасность на высшем уровне, опять же много камер. Придется потратить два «портала» длинный, до неприметной сторожки и короткий прямо в здание. И того с учетом возвращения в номер израсходую три пятых своих возможностей. А ведь скорее всего может потребоваться перемещаться внутри здания.

Там вообще все рискованно, заглянуть в защищенный магией особняк не могу, а значит буду двигаться вслепую. Ну на выходе из подпространства уйду в «тень» и, если будут люди, еще раз портанусь. С натяжкой, но работать можно, опять же наблюдаю за окнами и выбираю комнату, в которой нет света, не шевелятся шторы и есть большая вероятность, что там пусто. Жаль, что домик небольшой, если там слуги и обещанные британцем женщины, то места для маневра совершенно недостаточно.

Хмм… а если отправить на разведку астральных волков? Ссыкотно! Кто его знает какая там защита? Не дай боги обрубит связь с частичкой души. Не, так дело не пойдет, вот внутри периметра можно рискнуть, а проникать за магический барьер будем все вместе! Ну все, вроде все что мог сделал. Комнату с наименьшей вероятностью встретить человека вычислил, маршрут отработал, надо поспешить, а то сейчас два дипломата все самое важное обговорят, а потом начнут пьянствовать и с проститутками развлекаться. Меня все равно к веселью не позовут, так что хотя бы пошпионю, хе-хе.

Жду, патруль дисциплинированно передвигается вдоль ограды, заходит в сторожку, пару минут отдыха, доклад начальнику смены и продолжение обхода. Перемещаюсь в только что покинутое помещение и тут же ухожу в особняк. Я на втором этаже, чувства обострены, в комнате куда переместился оказалось совсем не пусто. Парочка кувыркается в постели, меня пока не заметили. Уйти «порталом» или…?

У совокупляющихся, кажется, близка кульминация, им не до меня, так что просто аккуратно смещаюсь за нишу. Немного повременим, узнал в мужчине сотрудника Форин Офиса, так что или опоздал, или дипломаты начали с проституток и выпивки. Торопиться не буду, астральные волки уже шарят по дому, нашел корейца, тот развлекается в соседней комнате сразу с двумя горячими девушками, силен оппонент, а так сразу не скажешь, на вид чистый задохлик.

Тем временем парочка на кровати бурно закончила свои дела, аж завидно. Следом ненасытный британец потащил свою пассию в ванну, это хорошо, осторожно выхожу из комнаты. Знаю, что в коридоре никого, но случайности никто не отменял. В случае чего, конечно, могу тут всех перебить, но в данной ситуации важнее сохранить визит в тайне. Сателлиты уже нашли единственный в доме деловой кабинет, уверен если дипломаты и будут сегодня обсуждать тактику прерговоров, то в нем. Тем более слуги накрывают дубовый стол легкими закусками, горячительными напитками и расставляют коробки с сигарами.

Ухожу в «тень», ловлю момент, когда помещение на секунду пустеет, и прячусь в шкафу. Удобно, прямо отсюда смогу уйти обратно в сторожку, ну и место хватает. Устраиваюсь, потянулись томительные минуты ожидания. Слава богам у дипломатов нет рун «регенерации» и вскоре, исчерпав сексуальный задор, оба появились в кабинете. Мужики сделали свое дело и довольные, заряженные энергией решили перейти к делам. Хмм… интересный регламент, вот бы в Лиге Наций сделали все по такому сценарию.

– Мой друг, попробуйте эту штуку, здорово восстанавливает мужские силы! – британец указал хангуку на тосты с намазкой из костяного мозга, чеснока и перца.

– Вкуфно! – кореец тут же зажевал нехитрый бутерброд и потянулся к бокалу.

– Э нет, мистер Хан, так нельзя, – улыбнулся лайми, и забрав коньяк, протянул коллеге стопку водки, – Лучше вот это!

– Ооо…, - действительно бодрит, благодарно отозвался кореец, после лихо опрокинутой рюмки. Действительно силен, и двух женщин осилил и выпить не дурак. Кого прислали корейцы? Интересно его именно по этим навыкам выбирали, когда командировали в Лондон.

– Как вам девочки? – вежливо поинтересовался сотрудник Форин Офиса.

– Выше всяческих похвал, если можно я заберу их на пару ночей к себе, трудно поверить, но они научили меня паре новых фокусов, – еще больше расплылся в довольстве хангук. Придурку бы надо насторожиться, не может лайми просто так его обихаживать, явно что-то затевает.

– Без проблем, они ваши на все время прибывания в Лондоне, – щедрость британца еще больше убедила меня в том, что тут не очень чисто.

С другой стороны чего мне переживать за что один враг облапошит другого? Может быть это просто агентурная работа, так сказать закладка на будущее. Надо отдать должное британцы это умеют и щедро поддерживают перспективных чиновников в разных странах. Ведь потом те становятся губернаторами, министрами и с добротой вспоминают такие вот «переговоры». Стоит копейки, а эффект совсем неплохой.

– Спасибо, лорд Стэнли, я ваш вечный должник, – кореец совсем поплыл от натраханного, съеденного и выпитого.

– Может обсудим наши дела, – воспользовался ситуацией лайми, – Или еще немного продолжим с девочками?

– Давайте завершим работу, а потом как следует развлечемся, – ожидаемо ответил хангук, явно с трудом собирая себя в кулак, видно сильно хочет вернуться к двум сладким блондинкам.

– Мистер Хан, мои люди проработали вопрос с представителями ряда стран и сможем обеспечить двадцать два голоса в пользу нашей редакции проекта резолюции Лиги Наций, – перешел к делу лайми, передавая коллеге список. Через астральных волков читаю и запоминаю перечень стран, в основном это зависимые от Британии квазигосударства, но есть несколько неожиданностей.

– Хмм… мы заручились поддержкой еще тринадцати держав, не присутствующих в вашем документе, – довольно быстро сориентировался хангук. На вид гуляка и выпивоха, а свое дело знает, опасный противник.

– Значит у нас есть уже больше трети голосов, неплохо, но этого мало для уверенной победы. Колеблющихся следует или убедить в течении дебатов, или купить, – цинично высказался британец, в прогнивших традициях Форин Офиса.

– Боюсь в прениях наши позиции изначально слабее, – трезво высказался мистер Хан, явно ссыт после моего сегодняшнего бенефиса, – Будем пробовать подкуп!

– Тогда давайте распределим цели и обменяемся сведениями, вместе мы достигнем наилучшего результата, – предложил британец.

Это я удачно зашел, недруги поделились списками стран над голосами которых планировали работать, обменялись компроматом, который у них есть на тех или иных представителей Лиги Наций, скоординировали работу агентурной сети. Конечно, у британцев было гораздо больше возможностей, но корейцы кровно заинтересованы в успехе, а поэтому вкладывали деньги и иные ресурсы гораздо щедрее. Черт, получился неплохой тандем, надо как-то ему противостоять, а то они все мои усилия тупо нивелируют взяточничеством, шантажом и другими грязными приемчиками.

В этом нет ничего нового, Империя тоже занимается чем-то подобным, но проигрывает лайми в масштабе, а корейцам в интенсивности. После уверенной победы на полях сражений наши спецслужбы немного расслабились. Необходимо срочно донести сведения о союзе британской и корейской дипломатии до Иерарха. Пусть крутит хвосты местной резидентуре и начинает противодействовать противнику. Тут блин самая настоящая шпионская война начинается, враг собирается победить любой ценой, и все мое красноречие не поможет отстоять позиции.

Возможно, Император обратится за помощью к русским и китайцам, но это уже не мой уровень. Хотя теперь, имея информацию, могу более эффективно нейтрализовать угрозу. В принципе по ряду стран есть наметки как обернуть ситуацию себе на пользу. Кстати, могу и сам провернуть несколько операций, ну и кое-где понадобится помощь профессионалов Корпуса и Службы безопасности. Врубаю «концентрацию» и параллельно со шпионажем начинаю прорабатывать детали будущих битв рыцарей плаща и кинжала.

Вскоре дипломаты закончили с делами. Было видно, что обоим не терпится вернуться к женщинам, выпивке и еде. Они и так по ходу обсуждения пили коньяк и безбожно смолили сигарами. Вот же гады, пассивное курение вредит моему драгоценному здоровью, ну это если не брать во внимание руну «регенерации». В общем, как только коварные оппоненты ретировались использовал «портал» и старым путем вернулся на узкие улочки лондонского Сити.

До своего номера добрался тем же способом, вскоре все прошло без эксцессов. Мое отсутствие никто не заметил, а я срочно стал набивать доклад для Иерарха. Надо пробудить тяжелую на подъем имперскую бюрократическую махину и бросить все усилия на вербовку сторонников нашего проекта резолюции Лиги Наций. Несмотря на разницу во времени старый латник мгновенно включился и развил бурную деятельность. Распределили цели, определили ресурсы и приступили к работе. Надо сделать все как можно быстрее! Работал всю ночь!

А утром мне принесли яичницу с беконом, тосты с маслом и клубничным джемом, обалденные сосиски и в качестве приправы к этому великолепному завтраку щедро присыпали все очередной порцией химии. Ну и в качестве дополнительного десерта Рису вычислил шпиона. Вообще-то ждал результата только к обеду, когда закажу уже поднадоевшие блюда британской кухни. Однако враг, видимо под впечатлением от моего вчерашнего шоу, решил форсировать события и меня подогрели убойной дозой транквилизаторов, причем прямо всю еду приправили и даже чай.

Хмм… как-то это не клеится со вчерашними осторожными высказываниями лорда Стэнли, он ведь увещевал сделать все медленно, но верно? Может чья-то дурная инициатива? За поваром тут же закрепил бельчонка. Кстати, это довольно приятная на вид девушка, наша, из Империи. Надо бы пробить ее подноготную, работа в посольстве престижная, денежная, чего она кинулась в шпионские игры? Тем не менее основные фигуранты дела, думаю, не установлены, уж слишком выбивается повариха из ранее принятой противником тактики.

Сука, пришлось не завтракать, а после ночных приключений жрать хочу аж кишки к позвоночнику прилипли, извините за мой французский. И ведь выходить наружу, чтобы перекусить, по заведенному мной самим же правилу нельзя. Сегодня еще и прения на после обеда перенесли, дескать в здании Лиги Наций проводят профилактические работы, а я рассчитывал на тамошний роскошный буфет. Что-то мне подсказывает, что это лорд Стэнли вместе с мистером Ханом перенесли совещание, решили выспаться, устав от пьянства, разнузданного разврата и коварных планов на мой счет. Гады блин!

От голода жуткого, после применения пси всегда так, и злобы лютой на врагов своих стали лезть в голову разные, нехорошие мысли. Имуги поделился со мной невеликими знаниями об обмене энергиями и природе связи между одаренными существами. Мой способ самый честный, самый естественный, но и одновременно самый опасный. Нужна некая химия, превосходство в воле, чтобы все прошло безопасно именно для меня как инициатора ритуала, а то ведь в вправду мог возникнуть вопрос о том, кто у кого питомец!

В итоге мы с многомудрым Драконом родили, правда только теоретически, некий «Ритуал Подчинения». Если проще, то будет односторонняя связь, без симпатий и привязанности с моей стороны. Причем это реально другой вариант магического симбиоза. Если подумать, то Мере Нгаи Таху несмотря на манипуляции с пси-энергией избавлена от жесткой привязки, но тут скорее дело в том, что я сам эту связь не закрепил, а потом постарался сделать все чтобы ее ослабить, расстоянием и отсутствием прямого контакта с девушкой.

То, что мы выдумали с Имуги, в корне отличается от предыдущих практик. Кстати, со Змеем был реализован ритуал побратимства, когда мы максимально обезличили энергии друг друга, но все же установили надежный контакт. Но такое возможно лишь при осознанном решении двух равных по силе операторов астрала. То есть в принципе в текущей ситуации такой способ вообще мало к кому применим. Повелителей Зверей раз-два и обчелся, а магических животных такого уровня как Дракон немногим больше.

Но зато есть я великий и могучий, а вокруг толпами бродят слабые людишки. В общем, немного допилив существующие способы привязки, мы родили концепцию «Ритуала Подчинения». Как всегда, при применении непроверенной магической техники есть разные риски, так что из гуманных соображений не рискнул с ходу применять новое плетение. К тому же окончательные выкладки завершил лишь по прибытию в Лондон. Это не просто метание сырой пси и манипуляции с душой, это что-то вроде наложение печати Хозяина на астральное тело разумного…

Я это к чему, чувствую у меня появился первый подопытный. Девушка недрогнувшей рукой решила меня отравить, за такое вероломство следует платить. В Империи у провинившихся слуг с древних времен небольшой выбор: если сильно провинился, то казнь, в остальных случаях – самоубийство, как способ уйти с честью. Чувствую могу теперь предложить соотечественникам третий вариант, что-то вроде магического рабства. Ну блоки контроля, которые мы с Имуги сочинили, реализуют немного другое, но в целом – подавление воли, бездумная преданность, возможность причинить боль или даже смерть и многое другое вроде как попытались вложить.

И теперь вот из-за упущенного завтрака я все это собираюсь применить на милой с виду поварихе. Но пока есть время, бельчата за ней аккуратно посматривают, вдруг чего нового накопают…

Глава 6. Дипломатическая война, продолжение

Сведения, которые по неофициальным каналам передала Империя произвели эффект разорвавшейся бомбы, или лучше сказать торпеды сдетонировавшей глубоко под водой. Внешне все происходило чинно, тихо и без выноса информации на широкий суд общественности. Публичное поле и не догадывалось о той бури, что пронеслась по дипломатической линии не то, что отдельных стран, а сразу целых регионов или даже континентов.

Россия вдруг обнаружила, что часть давних и вроде как надежных партнеров в Европе ведет двойную игру. Этого можно было ожидать от Империи франков, Королевства Испанского или Германских княжеств, те в силу размеров своих экономик, колоний, раскиданных по всему свету, и обширных интересов вынуждены были играть в многополярную политику. Но ряд стран, находящихся в подбрюшье России и полностью зависящих от нее, вдруг проявили неуместную, надо сказать безмозглую, а потому особенно неожиданную и опасную приверженность к Британской политике.

И самое паршивое, что враг-то оказался у границ державы. Нет теперь надежного буфера из дружественных стран и в случае чего вполне возможно перекинуть тех же мэдйзинов, чтобы арканом силы достать до Москвы! Тут всем резко стало не до местечковых разборок двух азиатских стран. Глава государства сделал всем причастным внушение, а дальше понеслось. Головы полетели пачками, причем на самом высоком уровне.

– Семен, ты слышал, чего чухонцы удумали? – обратился глава европейской миссии к резиденту в Лондоне.

– Эээ… не понял, – разведчик в Британии был страшно далек от проблем десятка финно-угорских недогосударств, которые давно было пора присоединить к матушке России.

– Тетеря, лайми твои склонили сученышей голосовать против Дома Романовых в Лиги Наций! – укоризненно пробормотал старый волчара, – Скидываю тебе список лиц и стран участвующих в заговоре!

– Твою же налево, сами же запретили распыляться на чухонцев, монголов и прочих зависимых, – закручинился резидент и тут же в ярости продолжил, – Ах негодяи, всех к ногтю прижму, будут знать, как петь против кормильцев своих!!!

– Ты уж постарайся, сам принц Михаил держит этот вопрос на личном контроле, – предостерег старший товарищ, – Его Высочества сказал, что такого позора и урона чести государства российского не потерпит!

– Уууу… предатели, четвертую и на дыбу отправлю! – пригрозил кулаком резидент.

– Эй, дров не наломай, надо все сделать аккуратно, с любовью, чтобы не одна падла не пикнула о международном произволе, попрании свобод и всего такого!!! Ну ты знаешь, рожу не порть, ногти не вырывай. Если надо нежно яички прищеми, или утюг на груди невзначай забудь, можно и паяльник в жо…, ну не мне тебя учить! – назидательно бросил глава европейской миссии.

– Сделаю все, тихо и как нужно! – взял стойку резидент, уже рвущийся в работу, – Только нельзя ли телефончик того таланта, что нам так сильно помог?

– Сам просил, но мне сказали, что это птица слишком высокого полета, чтобы лезть в наши разборки, помог и то спасибо! – ответил глава европейской миссии.

* * *
В Пекине несмотря на внешнее спокойствие страсти кипели так же сильно как в Москве. И дело тут было не в том, что кто-то из соседей решил поддержать Коре. Откровенно говоря, для Хуанди его корейский коллега исторически и в личном плане был гораздо ближе островного правителя, просто текущая политическая конъюнктура заставляла идти против Британии, а значит за Империю.

А так дело было не в конфликте двух соседей и его результате, для Поднебесной одностороннее усиление Империи тоже не выгодно, пока две державы конкурировали друг с другом лидерству Китая в регионе ничего не угрожало. Так что по идее Хуанди следовало голосовать за Страну утренней свежести, чтобы сохранить баланс. Но Пхеха переступил красную линию и обозначил еще более неприемлемый вариант.

Появление на Востоке британских военно-морских баз Пекин не мог допустить ни под каким соусом. Поэтому Коре должен получить жестокий урок, чтобы никто другой даже не смел помышлять о чем-либо подобном. Поэтому новости о том, что здесь в зоне традиционного влияния Хуанди появился чуть ли не клуб любителей лайми, просто взорвали тесный придворный мирок Правителя Поднебесной. Дело пахло если не полетевшими головами, то громкими должностными отставками точно.

При этом сведения были подробными, а материалы о компромате и шантаже легко перепроверялись, так что в достоверности никто не сомневался. А это значит предстоит много работы и не только в Лондоне, но именно в тех странах, где китайская резидентура чувствовала себя уверенно и вроде как контролировала ситуацию. Оказалось, что все не так как кажется и, по факту там вовсю хозяйничают коварные лайми.

– Брат Лю, а ведь я думал, что в нашем регионе у нас проблемы только с Тайванем, – горестно вздохнул глава блока внешней разведке, отвечающей за Юго-восточную Азию.

– Ну малайцы всегда были в орбите влияния Британцев, – аккуратно возразил резидент, курирующий тайных агентов в добром десятке стран.

– Угу, – пробубнил начальник, – Только понимаешь, мы ведь вложили кучу денег в экономику этих стран, пошли на ряд значительных территориальных, политических и экономических уступок. А оказалось, что все инвестиции Поднебесной ни хрена не защищены!

– Это не так, господин, мы контролируем ситуацию, – попытался оправдаться резидент.

– Ну вот ты и докажи, что это так. Если твои подопечные проголосуют за Коре, то это значит, что завтра, когда придется голосовать за Китай, они поднимут руки за Британию! – резко обострил глава внешней разведки.

– Господин я все понял, здесь мы все отрегулируем, но часть проблем надо решить в Лондоне, разрешите мне выслать туда три группы оперативников? – попросил резидент.

– Разрешаю, сверх того тебя поддержат наши люди из европейского отделения, дам тебе контакты, согласуй с ними мероприятия, – начальник благосклонно воспринял предлагаемые действия.

– А можно нам выход на человека, собравшего эти сведения? – осмелился спросить резидент, – Думаю с ним мы бы легко решили все вопросы.

– Ага, легко, знать бы только откуда у имперцев нашелся такой гений! Тут даже на работу высокопоставленного крота не похоже, скорее на него работает вся Миб, - сам глава видимо думал о том же, контакт со специалистом, добывшим информацию, мог снять массу вопросов.

* * *
Так, на обед меня не травили, но это ничего не значит, просто мы с командой пораньше выехали в штаб-квартиру Лиги Наций, там нам запланировали несколько встреч с коллегами из России, Китая, ряда европейских стран, Черного континента, Ближнего Востока, Юго-Восточной азии и Нового Света… В общем поймать британских шпионов пока не удалось, ну и с утрешней отравительницей пока не определился.

По итогу до заседания носились из одного кабинета в другой, обсуждали позиции, сверяли какие-то договоренности. Чувствую эта активность – плод моих ночных приключений, видно Иерарх оперативно отреагировал. Я свою часть работы традиционно наметил на темное время суток, ну такая у меня специфика. К тому же бельчата пока отслеживают тех, кого Коре и Британия считают безусловными сторонниками, ведь если противник залез в наш огород, почему не ответить ему той же монетой?

Но пока у меня слишком мало козырей, буду копить информацию и искать возможность привлечь на свою сторону новые голоса. Времени не так много, но торопиться в таком деле гораздо опаснее. А пока укрепляем прежние договоренности, предлагаем выгодное сотрудничество там, где положение шаткое. Интенсивно работали до самого обеда, а потом пошли в ближайший крохотный ресторанчик. Его, естественно с подачи местных спецслужб, отвечающих за безопасность, арендовали заранее, как раз чтобы вся делегация могла поесть без посторонних.

Наконец-то добрался до еды! Блин к этому времени реально оголодал, манипуляция с пси-энергией требует много сил и калорий. Постоянно разгоняю мозг «концентрацией», а это требует «регенерации», нужно чистить кровь, обновлять работу массы желез, куча клеток отмирает и восстанавливается. А для этого нужны белки, минералы, и прочие дела! В общем добрался до меню и сделал мощный заказ, коллеги к моему обжорству привыкли, но даже они присвистнули от удивления. Питался по науке рыба, мясо, много овощей, фрукты…

И тут в одном из блюд опять почувствовал присутствие враждебной химии. Сука! Они и здесь меня достали? Это уже переходит все границы, придется сделать лорду Стэнли внушение. Но это дело будущего, а что предпринять сейчас? Отказаться от выбранного блюда? Благо отрава присутствует только в жарком. Но не вызовет ли подозрения такая избирательность? А если съесть, то какую реакцию демонстрировать? Пусть британец и говорил о неадекватности восприятия, но кто его знает, как оно должно работать.

Хмм… и почему только одно кушанье отравили? А понятно, именно его заказал только я один, видимо работают строго по цели. Прихожу к трудному для истинно голодного человека решению, делаю вид что наелся и удовлетворяюсь рыбой и овощным салатом, ну и фруктов немного позволил. Дескать юнец не рассчитал сил и заказал лишнего. Кстати, поковырял жаркое, чтобы его ненароком не решил кто-нибудь попробовать, разу уж я не ем. По итогу британцы или корейцы получили вместо одурманенного переговорщика, крайне злого, полуголодного оратора, готового рвать оппонентов голыми руками!!!

Настроение мрачное, тем более понимаю, что противник своей подковерной борьбой обесценивает дебаты. Однако, понимаю, что даже несколько голосов, полученных из-за моего ораторского искусства, могут сильно помочь, поэтому готовлюсь выложиться по полной. Вроде все собрались и с минуты на минуту ждем начала очередного раунда переговоров. Генеральный секретарь стучит пальцем по микрофону, привлекая внимание беседующих дипломатов, пора!

– Господа, приступаем к очередной сессии ассамблеи Лиги Наций посвященной урегулированию конфликта между Коре и Империей, прения сторон предлагаю начать с выступления полномочного представителя Страны утренней свежести мистера Хан Мин До, – коротко, по существу, выступил бельгиец.

– Господин генеральный секретарь, члены Лиги Наций, наблюдатели, – подчеркнуто вежливо расшаркался хангук и включил вчерашнюю пластинку, – Напомню всем присутствующим о том, что мы исходим из трех основополагающих принципов, которые должны лечь в основу будущего мирного соглашения. Территориальная целостность, зачет трофеев в качестве контрибуций и безвозмездный возврат граждан Коре!

Теперь-то мне ясна цель этих выступлений. Кореец как болванчик повторяет одно и тоже, чтобы эти пункты намертво въелись в головы всех присутствующих. Тогда, правильные они или неправильные, но явно не вызовут отторжения если появятся в итоговой резолюции. Это такое слабенькое мнемопрогромирование, местные конечно до такого не додумались, но ведь и наши ученые с чего-то подобного начинали. Вот же гад зомбирует народ!

– Разве это похоже на диалог? Вы пришли сюда искать компромисс или требовать? – мгновенно отреагировал посол Империи, сидящий по правую руку о меня. До того мужик дисциплинированно согласовал свое вмешательство со мной. Круто, народ проникся ко мне должным уважением.

– Позвольте мне высказать свои соображения, – осек нас корец одновременно демонстрируя завидную выдержку и учтивость. Сука, видимо непростые шлюхи ему попались, всю ночь с ними тренировался искусству дипломатии.

– Господа, предлагаю следовать регламенту, – бесстрастно поддержал хангука генеральный секретарь, но тем не менее вынес предупреждение, – Если ваша позиция не поменялась, не тратьте время на повторы, а передайте слово противной стороне!

– Я лишь хочу наиболее полно осветить мотивы и доводы правителя Коре, – примирительно ответил мистер Хан и после разрешительного кивка бельгийца продолжил, – Общественность должна понимать, что наше требование территориальной ценности базируется на том, что при продолжении конфликта, мэйдзины сожгут вражескую группировку Арканом Силы и все достижения Империи будут нивелированы за несколько дней! Отсюда и логика касательно контрибуции, высокоранговой магией мы изгоняем вас из своей страны, а вы остаетесь на своих островах с тем, что успели вывезти. Ну а в вопросе о гражданах Коре мы всецело полагаемся на ваш здравый смысл и гуманизм! У меня все, мы ждем понимания нашей позиции со стороны членов Лиги Наций и конструктивного отношения от представителей Империи.

– Так звучит более понятно, – высказался полпред короля Малайзии, явно пляшет под дудку британцев.

– В этом есть логика, – как по сигналу подпел посол Свазиленда, тот все еще имел непонятный статус, то ли колония, то ли независимое государство под британским протекторатом, однако голос в Лиге Наций уже получил.

– Поддерживаю, – коротко высказался представитель Басутоленда, еще одно банановое государство из числа ярых сторонников лайми.

– А вот я не пойму надутую принципиальность проигравших войну корейцев, – голос российского представителя был куда весомее троих выступивших перед ним.

– Это не похоже на конструктивный диалог, – подержал посланник Хуанди, – Если обе стороны пойдут на принцип, то конфликт разрешится только на поле боя.

– Господа, надо искать компромисс, – попытался резюмировать сотрудник Форин Офиса, поменял гаденыш тактику, вчера выступал рьяным сторонником Коре, а сегодня пытается сделать вид справедливого дядюшки, стоящего над схваткой. Но поздно уже, маски сорваны, а такая двуличность только отвернет народ.

– Думаю, пришло время выслушать позицию полномочного представителя Империи графа Окинава, – направил переговоры в нужное русло бельгиец. Отличный модератор, дает публике высказаться, спустить пар, а потом вновь акцентирует внимание на главных героях словесной баталии. Так держать внимание толпы и виртуозно направлять дискуссию в нужное русло – дорого стоит!

– Генеральный секретарь, господа, спасибо за предоставленную возможность, – копирую поведение корейца, этакий тонкий троллинг его сегодняшней показной вежливости, – Если правильно понял, мистер Хан утверждает, что наши территориальные претензии беспочвенны, так как в случае объявления Тотальной войны мэйдзины Коре сожгли бы экспедиционный корпус Империи. Вынужден признать, что в этом постулате есть определенная логика, однако надо не забывать, что большая часть из четырёхсоттысячной армии Империи дислоцирована в Ульсане, Пусане, и крупных городах провинций Кванджу и Кенсан-Намдо. Таким образом, чтобы расправиться с нами, противник должен ударить по своим городам и не только превратить в магическую аномалию весь юг своей страны, но и тем самым убить порядка десяти миллионов своих граждан.

– Ради спасения Родины мы готовы на любые жертвы! – не выдержал ретивый хангук, попадаясь в расставленные сети. Маска вежливости долго не продержалась, нутро вылезло наружу. Мне кажется, кореец слишком импульсивен для такой работы.

– Ну что сказать, это ваше право, но тогда о какой территориальной целостности речь? Вы готовы сжечь все провинции, давайте так сделаем и тогда земли не достанутся ни вам, ни нам! – сделал я неожиданное предложение.

– Эээ… это бесчеловечно, – растерялся мистер Хан.

– Так это вы предложили, и вы готовы пойти на эти жертвы, – спокойно парирую, понимая, что загнал гада в ловушку.

– Но… но…, - еще больше поплыл Хангук.

– Так вот, если вы готовы сжечь два мегаполиса и крупнейшие провинции юга, то нас устроит такой результат, вполне приемлемая цена за разоренные Хоккайдо и Окинаву. Тем не менее мы же предлагаем более разумный вариант и самое главное гуманный, долгосрочная безвозмездная аренда, а потом возврат! – давлю противника безупречной логикой.

– Я же говорил он его сделает! – довольно потирает руки представитель России.

– Какой изящный ход! – выразил восхищение подданый Хуанди.

– Нда…, - разочаровался британец.

– А что касается остальных двух постулатов, то они также имеют логическое решение. Раз уж вы собрались сжечь все свои южные территории, то мы благородно откажемся от контрибуций. Наша цель сугубо мирная, Коре должно лишиться возможности проявлять акты агрессии к соседним государствам. Один из вариантов – это выплаты Империи, ну или выбранный вами сценарий потери Кваджу, Кенсан-Намдо, Пусана и Ульсана. Ну и возвращаясь к вопросу о военнопленных, у меня появляются законные сомнения о необходимости их возврата на родину. Раз Коре готово применить Аркан Силы с риском для жизни миллионов своих граждан, то на кой вам горстка военнопленных?

– Ха-ха-ха, как перевернул!

– Логично!

– Коре, прекратите шантаж мэйдзинами, для всех понятно, что это путь в никуда.

– Мы собрались здесь чтобы не допустить Тотальной Войны, а Коре пытается манипулировать угрозами применения магов высшего ранга, – со всех сторон понеслись возмущенные возгласы.

– Резюмируя, считаю, что пора прекращать выставлять ультиматумы. Требования Коре беспочвенны, война проиграна и не стоит умалять наши достижения на поле боя! За агрессию и неумение отстоять свою землю Вам придется заплатить, и чем дольше вы пытаетесь диктовать свои условия, тем больше будет предъявленный счет! – жестко, зло заканчиваю разговор, а фигли завтрак испортили, обед урезали на половину, да и ужин под вопросом. Тут любой будет в ярости, теперь понимаю почему львы так громко рычат по ночам…

Глава 7. Шпионские игры

Не особо доверяя своим уже не раз оплошавшим функционерам Пхеха держал на личном контроле происходящее в Лиге Наций. По зрелым размышлениям менять чиновников в самый разгар конфликта правитель Коре не решился, боясь и вовсе утратить вертикаль управления. Поэтому приходилось постоянно наставлять болванов на путь истинный, где добрым словом, а где и пинком под зад! Последние записи прений в Лиге Наций, которые велись для протокола, изрядно огорчили Пхеха и он в срочном порядке затребовал отчет.

– Ваше Величество, этот граф Окинава сущий дьявол, все собрание Лиги Наций пляшет под его дудку, – начал доклад министр иностранных дел, – Противник затребовал провинции Кенсан-Намдо, Кванджу, города Пусан и Ульсан в безвозмездную аренду на пятьсот лет, отказывается возвращать пленных и настаивает на контрибуциях сверх награбленного на нашей земле.

– От контрибуций нам не отвертеться, трофеи всегда воспринимались как неотъемлемое право победителя, а проигравшая сторона платит за неудачи армии на поле боя, – философски ответил сюзерен, но тут же упрекнул, – Ваш подчиненный своей непробиваемой твердолобостью раздражает членов Лиги Наций, надо гибче реагировать на и изменения настроений. Зачем второй день продолжать настаивать на одном и том же, если позиция изначальна проигрышная?

– Ваше Величество, дело в том, что британские партнеры уверили нас в широчайшей поддержке и просили продолжить фиксировать прежние постулаты. Их идея в том, что пусть и с неприятием, но большинство запомнит наши требования и более лояльно воспримет их, когда увидит в итоговой резолюции, – стал немного волнуясь разъяснять дипломат, еще одну неудачу ему точно не простят, это явно последний шанс усидеть в кресле.

– А как вы вложите это в резолюцию, если настроите всех против себя? – резонно спросил Император, впрочем, догадываясь о тех методах, что предложили изворотливые лайми.

– Коллеги нашли способ повлиять на треть голосов, если добавить сюда наших союзников и приложить определенные усилия, то есть вероятность получить нужный нам проект итогового документа Лиги Наций, – ожидаемо ответил министр, и осмелился спросить, – Правда некоторые мероприятия требуют финансовых вложений и определенных уступок.

– Дайте полный перечень аппетитов этих «союзничков», но помните выгоды должны значительно превышать затраты, а то иначе не стоит и рисковать, проще заплатить контрибуцию, – ответил Пхеха.

– Документ уже у вашего секретаря, – подобострастно склонился министр, довольный поддержкой сюзерена. Этот Хан Мин До оказался ловким малым, если удастся продавить нужное решение, то возможно получится не только сохранить должность, но и получить награду!

* * *
Второй день прений ожидаемо закончился ничем. Ну оно и понятно, процедура тягомотная, четких критериев не имеет и больше похожа не на поиск квалифицированного решения, а на конкурс двух артистов перед строгим жюри. И тут мало что зависит от таланта или правоты, больше всего играет роль влияние, выгода, мелкие обиды прошлого и прочие не относящиеся к сути конфликта вещи.

Ужинал в гостинице и в этот раз определился с вражескими агентами. Оказалось, они не причастны к кухне. Подсыпанием химии занимались две горничные, которые доставляли еду до номера, рискованно, но видно враг не смог продвинуть достаточно своих людей. Скорее всего утрешняя повариха единственная в команде имеет доступ к готовке еды, и она заодно со служанками. Девушки пару раз якобы случайно пересекались и переглядывались с таинственным видом. Тогда почему такая разница в дозах? Ну всяко может быть, глупая инициатива, дрогнула рука или кто-то напутал с приказом.

Значит трое. В принципе железная связка, повариха, и сразу два доставщика. Всю кухню агентами не сделаешь, там проверяют более тщательно и почти все работники привезены из Империи, а значит есть вероятность, что тот или иной повар не будет готовить пищу для меня. И тогда на сцену выходят горничные-официантки, беспроигрышный вариант, тройной мать его контроль.

Ну и плюс стало понятно, почему в первый раз девушка так напутала с дозой. Ей неожиданно выпала возможность отличиться, я блин, заказывая определенный набор блюд, исключил повариху из готовки, не ее профиль. Сука! Вот парадокс же, хотел сузить круг подозреваемых, а в итоге лишил возможности навредить мне единственного повара-агента, поэтому так долго не мог вычислить противника.

Но сегодня утром все звезды сошлись. Горничные еще не пришли с отдыха, полагавшегося после суточного дежурства, шеф-повар заболел, возможно, не случайно, и руководить кухней поручили шпионке. Ну и предположительно после первого дня прений, где я феерически разнес корейцев, приходит срочный приказ подсыпать транквилизаторы. Вот она от радости и рвения сыпанула, ну еще и страхи быть пойманной… А так получается, раньше меня стабильно угощали две британки, маскирующиеся под официанток-уборщиц. Надо было нашим и персонал полностью менять, никому нельзя верить!

Когда опробовать «Ритуал Подчинения»? Вроде как повара на ночь уходят из гостиницы, но горничные остаются. Ужин они мне «приправили» и с чувством выполненного долга уединились в помещении для обслуживающего персонала. Блин, народу немного, но нет-нет приходят другие работники гостиницы и ритуал просто так не провести. Вызвать в номер под каким-либо предлогом? Гарантий нет, потом мои апартаменты возможно под наблюдением, засекут манипуляции.

Нет ритуал надо проводить в нейтральном месте, так чтобы никто, ничего не заподозрил, иначе могу потерять все возможности от вербовки шпионов. Подождем, пусть бельчата немного последят за агентами Интеллидженс Сервис, может еще какие связи нароют, а потом всю сеть и накроем. Еще ведь нет полной уверенности в успехи новой техники, а ведь если не получится подчинить, то нужно будет или убивать, чтобы скрыть свое вмешательство, или, ну в общем, трахнуть, по старой схеме.

Нда… учитывая такую возможность лучше начну с поварихи, горничные реально могучие женщины с телосложением как минимум морских пехотинцев, ну их нафиг, я хоть и мужик хоть куда, но могу и не осилить. Пси-энергия конечно в помощь, но есть ведь пределы человеческих возможностей, на такой подвиг даже ради благополучия Родины не очень готов. А убивать двух женщин, пусть и таких боевитых, зазорно, да и слишком подозрительно для противника.

Поэтому сегодня займусь другим делам, есть вариант как получить один прямо британский-британский голос. Если все пройдет нормально, то это будет моим секретным оружием. С другой стороны, в любом случае благое дело сделаю. Так что ночью двину на дело, верный союзник Британской Империи расположился в гостинице, а значит магической защиты лишен, думаю все пройдет гладко. Генрих Винчестер сильно не привечает лидеров вчерашних колоний и относится к ним как к подчиненным, поэтому те размещаются в столице Туманного Альбиона как могут.

Действую по старой схеме, темный переулок, такси и я на месте. Кстати, совсем недалеко, видно гостиницы представительского класса, которыми пользуются официальные дипломатические миссии, расположены в одном-двух центральных кварталов Лондона. Несмотря на ночное время улица довольно оживленна, работают пабы, ночные клубы, торговцы едой. Туристы, гости, да и сами горожане с удовольствием бродят по широким тротуарам, едят, пьют, флиртуют…

Долго думал, как решить вопрос. Может просто прийти и предложить свои услуги? В принципе оптимально и отказаться не должны, только вот желательно сохранить все в тайне, тем более если лайми узнают, что кто-то перешел на нашу сторону, то начнут давить, применять контрмеры, а там кто его знает, как будет. Придется проникать инкогнито, а там охрана, неверное понимание моих действий, но выхода нет, надо рисковать.

Бельчата обыскивают гостинцу, раз двину внутрь, то следует заранее исключить любые неприятности. Подробно изучаю все уровни, фиксирую местоположение слуг, охраны, и прочего. Пока энергетические зверята работают взял в небольшом ларечке три порции с фиш-энд-чипс с каким-то овощным салатом. Ммм… вкуснота! Я сегодня голодный, а потому злой, надо восполнить недостаток калорий и поправить настроение. Мне вскоре понадобиться все мое обаяние и доброта.

В общем голос я должен получить на чужом несчастье, в Лондоне находится король Свазиленда. Он тут не из-за дела Коре, их роль маленькая, и достаточно посла, чтобы поднять руку, поддерживая британскую политику. Его Величество здесь из-за дочери, трехлетняя малышка никак не может поправиться и судя по тому, что накопал Рису у наследницы скорее всего проблемы с «астральным телом». У них там на Черном Континенте частенько бушуют войны, а из-за слабой технической оснащенности местных армий, весь груз боевых действий лежит на магах.

Одаренных тут немало, да и древних техник и артефактов сохранилось достаточно. Непроходимые джунгли прячут много старых замков, мест силы и магических зверей. В этом сила Черного Континента, но и источник многих бед: страшные арканы, сильнейшие ритуалы, аномалии… Тысячи лет непрерывных войн искорежили эту землю и народ. Там болезнь, поразившая принцессу Свазиленда весьма распространенное явление…

Думаю, с этой темой разобраться, но нужно проникнуть к Королю, не всполошить могучую охрану, убедить в том, что я не опасен и попробовать полечить ребенка. Учитывая возраст крохи, уверен, что мое вмешательство не вызовет привязки, а вот я смогу залатать прореху в ее астральном теле. Кстати, местные о ранах в магическом плане только догадываются, а лечат современными методами лишь последствия, не понимая корень проблем. Дети ведь не инициированы, и никто помыслить не может откуда такая напасть, больше подозревают вирусы, злокачественные опухоли, редкие отравления…

Блин, Король не остается без охраны, разве что спать ляжет с женой. Но это не гоже врываться в супружескую спальню. Я уже на позиции, если слишком долго проторчу, то телохранители монарха меня срисуют и обеспокоятся. Правитель сейчас в кабинете, пьет кофе и читает корреспонденцию. Покой сюзерена берегут два мощных воина-мага. Явно адепты «изменяющие тело», вроде Тайхо Коэмона и Дуболома, только на совсем другом уровне. К тому же воители обвешены артефактами, да и холодное оружие в руках непростое.

А на шум схватки в комнату ворвется дежурный отряд бодигардов числом не менее десяти. Блин грустно все, секунды тикают и надо что-то предпринять. Тут еще и королева подтянулась, пожелала малышке спокойной ночи и пришла к супругу, фруктов принесла, вина и видно решила скоротать вечер рядом с благоверным. С ней еще две воительницы приперлись, несмотря на женский пол, мало уступающие уже присутствующим в кабинете коллегам. Однако, все стало еще сложнее. Или…? Работаем!

– Ваши величества, я пришел помочь принцессе, – материализуюсь прямо в кресле напротив королевской четы.

Спонтанно просчитал, что мать в такой ситуации уцепится за малейший шанс и не даст начаться кровопролитию. Воины-масаи мгновенно отреагировали на потенциальную угрозу. Копья-артефакты – знаменитые на весь мир ассегаи – гудят от энергии, щиты окутывают короля и королеву. Причем и женщины, и мужчины действую синхронно и профессионально. Секунда и в меня полетят сразу четыре заряда, а потом и стальными наконечниками приголубят.

– Стойте!!! – уф не зря сделал ставку на королеву, мать в первую очередь думает о ребенке, а потом о своей безопасности.

– Я не причиню вам вреда, просто хочу предложить свою помощь! – тут же цепляюсь за появившийся шанс.

– Вы сказали, что можете помочь моей дочери? – взял слово король, одновременно жестом показывая охране убрать оружие.

– Ваше Величество, могу ошибаться, но по моему мнению природа недуга принцессы связана с магическим телом, если это так, то у меня есть шансы исправить ситуацию, – тщательно подбираю слова, беседа в любой момент может превратиться в бой с охраной. Бодигарды предельно собраны и напряжены, ситуация довольно нервная. Но это нормально, хорошо, что не палят, а то какой-то левый чувак около охраняемых особ из ниоткуда материализовался, это же попрание всех норм безопасности.

– Мы слышали о талантах Повелителя Зверей, – о меня узнали, – Как вы хотите помочь дочери и что для этого нужно?

– Достаточно просто побыть рядом с ребенком, в вашем присутствии и телохранителей, – отвечаю, как есть, это должно убедить королевскую чету в моей искренности.

– Ее нужно будить? Эва совсем недавно уснула, – задала вопрос королева-мать.

– В этом нет необходимости, – все я их убедил, теперь надо не оплошать с лечением.

Уже буквально через минуту к нам аккуратно внесли кроватку принцессы. Сами идти в опочивальню девочки не решились, в коридоре целый отряд бодигардов и пока всем объяснишь откуда появился незнакомец, больше времени потеряешь. А так два могучих телохранителя сходили и не напрягаясь принесли кроватку. Чувствуется что могучим парням такие задания не в первой. Ну все, теперь надо сосредоточиться и поработать. Врубаю «астральное зрение», «концентрация» уже на пороге «озарения», а там и до «Логоса» недалеко.

Твою-то мать! Это не рана, вроде той, что лечил у Морико, и не прореха, которую медленно латаю у Тэймэй. Блин, кстати, если она магически напрягалась, то следует нам провести сеанс лечения. Ладно, что-то я отвлекся, а то фривольные мысли о венценосной одногруппнице сильно сбивают с мысли. Сразу в памяти возникают длинные ножки, упругая попка, налитые груди… Блин, соберись Гэндзи! У нас крупные проблемы!

Черт! Черт! Черт! У девочки нет определенной раны, все ее крошеное астральное тело больше похоже на дуршлаг. Как такое вообще возможно!?! Маленькие отверстия в оболочке ауры, но их много, и они повсюду! Такое моими методами не вылечить, и как малышка до сих пор продержалась? Кажется, только то, что она не инициирована, спасает положение, сейчас ребенок живет как неодаренная, но долго так продолжаться не может. Душа разрушается! Если бы принцесса была полноценным взрослым магом, то все бы закончилось за несколько дней.

– Как давно это произошло? – думаю над вариантами, может родители что подскажут.

– Месяц назад, это был стихийный выброс из родового артефакта, все кто под него попал погибли странной смертью, без ран и видимых повреждений. Но Эву прикрыли телохранители и на первый взгляд беда ее миновала. Однако неделю спустя начались проблемы…, - рассказала королева.

Я в это время перешел в «Логос» и стал в бешенном темпе сопоставлять все, что знаю об астральных телах и способах их починки. Обычные методы тут не помогут, или мне придется на пару лет побыть астрально швеей мотористкой. Тем более уже попробовал закрыть несколько прорех, эффект почти нулевой, соседние дыры растягивают оболочку души, а потом бах и новая дырка. Тем не менее и это тоже результат, чем больше информации, тем больше шансов понять, что и как.

Блин все перебрал! Нормального варианта нет! Разве что… Хмм… рискованно, однако других способов не вижу. Крошечные раны моими грубыми методами не залатать, да и они появляться будут быстрее чем я лечить. Остается только что-то вроде стазис-ванны с лечебным крио-гелем последнего поколения, такие в мире Скайда были только на центральных планетах и могли воскресить даже мертвого! Но тут нам нужна подобная вещь, но не для физической оболочки, а духовной. Надо подумать, как это провернуть.

Допустим моя расширившаяся аура может послужить девочке аналогом капсулы-регенерации. Но где блин взять кучу энергии, чтобы получить нужную концентрацию пси? В принципе понимаю, как добыть столько сил, обычно у меня астральное тело полно под завязку после секса. Причем, чем дольше разлука и выше магический ранг партнерши, тем сильнее волна, поднятая в душе…

Но в любом случае надо попытаться помочь маленькой Эве, жизнь ребенка висит на волоске!

Глава 8. Шпионские игры, продолжение

После того как ночной гость исчез, в буквальном смысле растворившись в пространстве, его Величество приказал телохранителям привести в покои советника. Придворный как будто не спал. Хотя люди такого уровня весьма чутки к бодрствованию своих сюзеренов, ну или если не обладают такой интуицией, то приплачивают охране, чтобы их будили, в случае если в опочивальне Короля что-то намечалось.

– Ваше Величество, вы звали? – советник выглядел безупречно, ничего не указывало на позднее время.

– Мне нужна информация о Повелителе Зверей, сжато в течении получаса. Вы не должны беспокоить наших партнеров, никто не должен узнать о моем интересе, – дал четкие указания Король, – Пусть будет информация из сетевых источников или то, что есть у наших спецслужб.

– Будет исполнено, Ваше Величество, – поклонился советник и стремительно удалился, сроки сжатые, а названный человек определенно ранее не входил в орбиту интересов Свазиленда, а значит предстояло много работы.

Служащий уложился в отведенное время. Королевская чета едва успела попить цветочного чая, а советник уже явился в опочивальню с несколькими листками.

– Удалось найти что-то интересное? – вопросом встретил вассала сюзерен.

– Более чем, – начал рассказ советник.

В несколько минут он уложил довольно много информации, отдельные части которой смотрелись просто фантастически, в все вместе и вовсе выглядело невероятными. Слухи о войнах на Севере, в Королевстве Маори, разгром бунтовщиков на Окинаве и последние события в Коре. Причем с некоторых пор действия Гэндзи Танака имели вполне официальное подтверждение…

– И что, есть даже культ? – удивился Король.

– Да, причем фанаты исчисляются уже сотнями тысяч, если не миллионами, – утвердительно ответил советник.

– Ну что же, спасибо, – кивнул Король, отпуская приближенного. Ничего особенного советник не добыл, но главное после его рассказа, сюзерен окончательно убедился в том, что такому человеку можно доверить лечение дочери!

* * *
В общем объяснил королевской чете Свазиленда, что шансы есть, но нужна серьезная подготовка. Перенесем дело или на завтра или на сегодняшнее утро, тут все будет зависеть от эксперимента с «Ритуалом Подчинения». Придется идти ради малышки и интересов Родины на невероятное самопожертвование. Ближайший источник пси-энергии – это повариха, в крайнем случае затащу ее в постель, да простят меня мои любимые. Видят боги делаю это не похоти для, а во имя Империи!

Но это пол беды. У обслуживающего персонала совсем глухо с магией, это логично, кто поверить, что потенциальный маг пошел работать на кухню или горничной? Так вот опасность ситуации в том, что энергии, полученной от поварихи, может и не хватить. А тогда следующий самый доступный источник пси – это две бой-бабы, маскирующиеся под прислугу. Нда… эти гренадерши взобьют мне перину, боюсь такой подвиг не всякому герою по плечу по плечу, пожалуй Ульсан захватить было легче.

А если трахнуть кого из Свазиленда? Привезут мне аппетитную мулаточку в ранге ханси… Хотя заперт на въезд высокоранговых магов вроде распространяется на всех членов Лиги Наций, по крайней мере на текущий период. От того и в телохранителях у короля «убийцы» магов, а не высокоранговые одаренные, ну и могучие защитные артефакты. Так что максимум будет магесса-сихан, привяжется ко мне, и что потом с ней делать? Вот от еще одно мэйдзина или ханси в семье я бы не отказался, хе-хе.

Так, откладывать дело в долгий ящик не хочу, кто знает вдруг Король Свазиленда начнет пробивать про меня и этот интерес насторожит Ми 6. Желательно закончить все до утра. Параллельно получал информацию от бельчат, места лежки британских спецагентов определены. Горничные, судя по всему, живут в месте в съемной квартире, в нескольких кварталах от центра, а вот повариха расположилась совсем недалеко. Среднего класса апартаменты в получасе езды от отеля.

Решено, будем пробовать с соотечественницей, работающей под прикрытием. Сохраняя инкогнито, «порталом» выбрался из временной резиденции и также на такси отправился к отравительнице. Пока ехал, моделировал плетение. Энергию вывел за «сосредоточие» и раз сто прогнал по заранее скастованным контурам. Заранее подготовил печати, высадил узоры на магические линзы. Нужно выжечь татуировки подчинения сразу в нескольких местах, промедление может закончиться смертью агента, а это нарушит кучу планов. Так что готовлюсь тщательно!

Я на месте, придется использовать драгоценный «портал». Если что-то пойдет не так, будет лучше, чтобы мое проникновение осталось незамеченным для камер видеонаблюдения и соседей. Зашел в темный переулок, и переместился в ее квартиру. Девушка спала, но чутко отреагировала на движение в комнате, видимо обладала сильной интуицией или изначально была насторожена.

Однако не дал ей ни единого шанса, плавно переместился к ее кровати и аккуратным ударом в затылок отправил обратно в царство снов. Теперь самое важное, тяжело использовать энергию не из «сосредоточия», пусть и мою, но несколько раз прогнанную вне астрального тела. Такое чувство, что работаю не легкой кистью, а рисую при помощи тяжелого лома. Тем не менее заранее подготовленные печати ложатся на ее душу одна за другой. Первая в область головы, вторая на позвоночник, третья на сердце… Покрываю узорами заранее намеченные места и связываю ее жизненные силы.

Все готово, наполняю рисунки силой, активируя руны подчинения. Мои структуры внедряются в естественные токи энергии и словно паутина окутывают каналы. Хмм… прикольные ощущения, я чувствую биение ее жизни, уверен повариха в моей полной власти! Самое опасное мозг, если пережать, то можно получить вместо разумного существа, что-то вроде овоща или безмозглой марионетки, и тогда все зря! Тем не менее, надо пробовать.

– Привет! – устанавливаю зрительный контакт, с пришедшей в себя девушкой. Чувствую ее удивление, осознание, страх… Прикольно, это не так как с любимыми. Там я сразу начинаю сопереживать, а тут просто поток информации.

– Меня вынудили, я не хотела тебя травить, – разведчица с ходу перешла к самому главному, пока не до конца осознает, что происходит.

– Что ты чувствуешь? – прогоняю энергию через руну подавления воли.

– Господин, – послушно склоняется повариха, сама не понимая, что происходит.

– Сжато расскажи о своей роли в Ителледжинс Сервис и задании, – продолжаю проверять работу рун.

– Завербована десять лет назад, когда сумела устроиться поваром в одно из закрытых поместий, принадлежащих МИД. Основная задача постепенно дорасти до главной кухни. Меня берегут, дают профессионально расти, в Лондон была послана для обучения у местных шеф-поваров. Это обязательная практика, для персонала участвующего в приеме иностранных делегаций. Была привлечена для обслуживания мисси Империи в Лиге наций, это оказалось удобно и для кураторов из Британии. Получила первое задание добавить вам в еду психотропные вещества, – ответила девушка.

– Куратор, сообщники? – надо испытать насколько контролирую человека. Руны еще должны пройти проверку временем, но там мы заложили некую структуру автономности.

– В Империи меня не опекали плотно, чтобы лишний раз не дискредитировать, были лишь редкие контакты с офицером, ранее меня завербовавшим, здесь на меня вышел он же и приказал работать в связке с двумя горничными. Но в случае опасности меня обещали прикрыть, – данные верные, откровенные, вроде все работает.

Так вроде все нормально, система работает в штатном режиме, можно считать, что «Ритуал Подчинения» сработал. Конечно, нужно больше данных и выводы делать рано, однако есть устойчивый односторонний канал, есть возможность влиять на человека, как в ментальном плане, так и физически. Я по ходу дела пару печатей протестировал, боль, сексуальное влечение, симпатии, все вызывает нужные реакции, ошибки и недочеты незначительны. Отличная работа!

Так, теперь по энергии. Похоже, что можно не идти традиционным путем, мне доступны ее источники напрямую. Только вот дело в том, что у местных нет «сосредоточия», а пси откуда-то берется. Но до того занимался этой проблематикой и сделал кое-какие выводы. Надо попробовать вызвать бурю без сексуального контакта. Тем более есть шаблон и это действо неоднократно наблюдал при каждом контакте со своими спутницами. Работаем.

– Ммм…, - черт, опять двадцать пять, девушка крепко сжала ноги и явно испытала множественный оргазм, да что у меня все через это дело выходит?

Одно радует, процесс односторонний, меня волна вожделения никак не трогает. Хотя молодая, привлекательная женщина, испытывающая пик наслаждения прямо в метре от меня, не может не вызывать возбуждения. Бедняжку прямо мощно проняло, тело скрутилось в сладких конвульсиях, ноги ритмично сжимаются, а рука теребит пах. Влага отчетливо проступила сквозь тонкую ткань ночной пижамы, а спелые груди набухли так, что готовы были порвать тонкую маечку. Рубашки на ней не было, жарко! Причем во всех смыслах!

Я уже серьезно подумывал присоединиться к этому празднику жизни. Видят боги не для того, чтобы успокоить разгоряченное копье, а сугубо для дела! Девчонка так активно ерзала, что могла в конце концов скончаться, нда… как-то двусмысленно прозвучало. В общем во имя Родины и принцессы Свазиледской готов был обнажить свое оружие и кинуться в неравный бой. Но боги миловали, от лишнего греха уберегли. Повариха громким стоном, если не криком во всеуслышание объявила финал эпопеи и лишилась сознания!

Так, осматриваю астральное тело, приток энергии отличный, меньше, чем нужно, но больше, чем ожидал. В принципе, если направить потоки внутри оболочки по замкнутому кругу, то можно сделать задуманное, еще по пути немного помедитирую, восполняя потраченное на «портал». Кстати, раз все прошло нормально, то можно и отсюда выйти обычным путем, экономя энергию, думаю за шпионкой наружки нет, зачем лишний раз светить агента? О, присмотрелся к девушке, наша связь стала еще более прочной.

– Эй, у тебя все в порядке? – привел повариху в чувство.

– Ммм… простите меня, господин, со мной никогда такого не случалось, – она явно толком не понимает, что происходит, но смотрит как минимум влюбленными глазами. Надо этот аспект убирать мне нужна подчиненная вражеская шпионка, а не очередная пассия.

– Так, объясняю один раз, – немного сгустил атмосферу, – Ты пыталась меня отравить, за это магически подчинена моей воле. Отработаешь, сниму узы. А так продолжай выполнять свою роль, как и прежде и не выдай нашу связь!

– Да, господин, – без лишних вопросов покорно ответила девушка и неожиданно попросила, – Я все сделаю, только пусть все останется как есть.

Черт! Все-таки привязал! Ну посмотрим, время пройдет, может дурман и сойдет. Видно, сильно ее проняло, мультиоргазм первый раз в жизни – дело такое, может и крышу снести. В общем задача выполнена, коротко простился с девушкой и двинул к вызванному такси. В поместье проник прежним способов венценосная чета ждала в том же кабинете. Его Величество дремал в кресле, а королева легла рядом с дочерью. Могучие парни с ассегаями и их копии женского пола тоже здесь, бодрствуют, как и положено бодигардам, но реагируют на меня без прежней агрессии.

– Кхм… Ваше Величество, – аккуратно бужу правителя Свазиленда и его супругу.

– Да, извините мы немного вздремнули, – тут же пришел в себя Король.

– Мы можем начинать, – киваю головой на кроватку с принцессой.

– Что для этого необходимо? – спросила королева.

– Мне нужно просто подойти поближе, и чтобы некоторое время никто не вмешивался в процесс, – даю краткие инструкции и приступаю к работе.

Ребенок лежит внутри моего астрального тела. Направляю потоки энергии по кругу так, чтобы вокруг принцессы закрутился целый вихрь. Идея в том, что насыщенный фон даст душе малышки самой затянуть прорехи. Дети обладают удивительной врожденной регенерацией, просто им часто не хватает условий и сил для того, чтобы перебороть недуг. Ну плюс и я направляю процесс, теперь в вихре мои усилия не выглядят столь жалко, а залатанные ранки не порождают новые.

В принципе энергия не выходит наружу, а крутится в одном периметре, хотя часть все же теряется, несмотря на мои титанические усилия удержать все в одном месте. Тем не менее относительно небольшим количеством силы создаю в заданной точке высокую концентрацию пси. Все работает, только медленно, но «сосредоточие» забито под завязку, могу довольно долго продержаться. Только вот время тикает, а утром мне нужно быть в гостинце, иначе быть беде. Но самое главное, дело неплохо идет, малышка прямо на глазах поправляется!

Отрешился от внешнего мира и потерял счет времени. Все происходит внутри меня, как будто вокруг отдельная вселенная. Черт, сил остается не так много, буквально на грани, но и тельце принцессы почти поправилось. Что-то мне подсказывает, что если остановиться на полпути, то возможен и резкий регресс, надо довести дело до логического конца и именно сейчас. «Сосредоточие» уже почти пусто, где взять сил?

Тянусь во все стороны и втягиваю доступные крохи пси. Блин, что стоило лучше подготовиться и трахнуть двух горничных с лошадиными челюстями? Обидно будет не дотянуть самую малость. Твою мать! Черпаю силы из души, начинаю съедать внутренние резервы, почти финиш… Все! Получилось! Урааа! И тут меня вырубает…

* * *
В квартале Синдзюку назревали большие проблемы. Несколько молодежных банд поднялись на мошенничестве в сети и торговле новыми синтетическими наркотиками. Большие деньги дали дерзким преступникам возможность нанять большую армию головорезов и как водится лидеры решила захватить другие сферы криминального бизнеса. Старые оябуны должны подвинуться и уступить место новой силе!

Преступники новой формации действовали иначе, чем старики. Хорошо поставленная разведка, современные средства связи, мощные боевые группы, компактные, но подавляющие огнем и магией, безрассудная смелость и наплевательское отношения к полиции. Такие будут жить недолго, лишь до тех пор, пока на них не обратит внимание имперская безопасность или кто-то из клановых. Но до того беспредельщики могут сильно испортить жизнь уже состоявшимся, респектабельным гангстерам.

Честно сказать, после того как Гэндзи разобрался с Кимурой и поддерживающими его сайтамовцами авторитет Горо Танака вознесся на небывалую высоту. К тому же армию оябуна подпирали войска Такада с одной стороны и люди корпорации Като с другой. Сверх того, всегда можно было обратиться за помощью к людям независимого рода Ясуда. Несколько шагоходов могли решить практически любую проблему на улице!

Но проблем до сих пор не предвиделось. Сын взлетел так высоко, что отныне больше никто не осмеливался даже косо взглянуть на кварталы Танака. Разгром мятежников королевства Рюкю, какие-то крутые дела на Хоккайдо, а потом и вовсе невероятные подвиги в Коре! Знающие и слышащие четко понимали, что, наехав на бандита средней руки, могли огрести несопоставимые проблемы. Так что желающие воевать с Танака вдруг резко перевелись, пока в районе не появились молодые и безбашенные отморозки.

Сегодня предстояло вправить мозги дерзким гангстерам. Как водится назначили встречу на одной из строек, там в тайне от обывателей и полиции предстоит преподать урок вежливости. Однако Горо не знал, что наемники торговцев синтетикой уже заминировали место будущей встречи, а все ближайшие высотки оккупировали снайперы, а кое-где даже установили автоматические гранатометы. На встрече патриарха преступного мира ждал неприятный сюрприз.

– Соберитесь, надо преподать достойный урок этим юнцам! – старший Танака произнес короткую речь перед своими тремя десятками сэнсэев.

– Накажем дерзких!

– Совсем оборзели!

– Наваляем им! – бодро поддержали босса подчинение.

И тут в поместье, аккуратно обезвредив охрану, вторглись странного вида воины. В начале Горо Танака и его окружение приняли их за тех, с кем предстояло встретиться. Дескать коварно обманули, напали заранее, но тогда почему они действуют предельно вежливо и стараются не навредить? Ведь до того все столкновения с отморозками заканчивались кровью, те предпочитали не говорить, но убивать!

– Господин Танака, мы люди вашего сына! – заявил командир отряда чужаков, – Вас заманивали в тщательно спланированную ловушку. Наемники планировали несколько ударов на месте встречи с применением противопехотных мин, снайперов и гранатометов. После этого на выживших напали бы отряды боевиков при поддержке одаренных.

– Мы бы справились, – хмуро ответил насупившийся оябун, гангстер с трепетом ждал кровавой схватки, иначе как возвысить свой ранг?

– К сожалению у врага было тройное численное преимущество и на их стороне выступило бы пять магов в ранге равном вашему, – ошарашил бандитов гость в маске.

– Ого!

– Откуда у юнцов такие силы?

– Неужели хотели завалить по беспределу?

– Мы бы справились, – продолжал упорствовать глава гангстерского синдиката, – Тем не менее спасибо!

– Это наш долг перед графом Окинава! – почтительно поклонился чужак и без лишних слов удалился.

– Эх… теперь даже и повоевать не получится, – немного взгрустнул Горо Танака, все бандитские войны с недавних пор выглядели возней детей в песочнице.

– Чего ты, дурачок, радоваться надо! – тихонько шепнула супруга.

– Чему!?! Я люблю опасность! – возмущенно вскинулся боевой маг.

– Сын!!! – многозначительно произнесла Хэна.

– Извини, ты права, – вынужден был признать правоту жены любящий отец. Их единственный наследник привел семью Танака к подлинному величию!

Глава 9. Дипломатическая война, почти финал

Граф Воронцов отправился в европейское турне, нет не для того, чтобы отдохнуть от дел, а как раз-таки, наоборот, с важной дипломатической миссией. К слову, из Москвы вылетело несколько представителей высшей аристократии с аналогичными заданиями, только маршруты у всех были разные, хотя цель в принципе общая. Группу высокородных аристократов курировал лично принц Михаил, подвести Его Высочество никак нельзя.

Первый город, где приземлился личный суперджет графа, оказался столицей Королевства Финского. Небольшое государство в экономическом, политическом и военном планах почти полностью зависело от Российской Империи и с каждым годом связи между державами только становятся крепче. Говорят, недалек тот час, когда чухонцы попросят самодержца принять их под свою руку. Однако, иногда бывает, и эти надежные товарищи выкидывают коленца.

В аэропорту Хельсинки российского посланника встречал сам король Хакконен, сказать нечего, уважил! Но в этом не было ничего удивительного, и дело было даже не в том, что владения клана Воронцовых по территории были не меньше королевства, а по населению и богатству и вовсе превосходили европейскую державу. Король и граф в свое время учились в Московской Академии Магии в одной группе, жили в соседних комнатах и на равных делили непростые испытания. Как не встретить старого товарища?

– Ух, я смотрю возмужал, заматерел? – приветствовал графа Его Величество.

– Годы бегут, на себя посмотри! Кажется это пузо? – Воронцов шутливо хлопнул Хакконена по абсолютно плоскому животу.

– И не говори, давно я не выходил в лес, как тогда на выпускном испытании, помнишь? – явно о чем-то общем спросил король.

– Еще бы, такое не забыть! – живо отозвался сокурсник, – Магические медведи, мать их!

– Ага! – окунулся в воспоминания Хакконен.

Король повез старого друга не в официальный дворец, сразу махнули в загородную резиденцию. Друзья как водиться плотно отобедали местным вариантом ухи, томленой в печи бараниной с молодым картофелем, подняли бокалы за друзей, помянули павших товарищей. А потом по русскому обычаю отправились в баню, которую Хакконен уважал гораздо больше сауны. Милые кудесницы приносили старым товарищам ледяной квас, поддавали парку, разминали натруженные мышцы, ну и нет-нет снимали напряжение нежной, страстной лаской.

– Уважил, брат, встретил как в былые времена! – поблагодарил друга Воронцов, когда они неспеша, вальяжно попивали чай с медом и брусничным вареньем, любуясь на озеро и лесок.

– Ну говори, зачем прибыл? – перешел к делу король, добра молодца он сытно накормил, в баньке попарил, пора и перейти к делам.

– Я с посланием от Дома Романовых, нам стало известно, что в вопросе урегулирования конфликта между Коре и Империей Королевство Финское приняло решение отдать свой голос за резолюцию в редакции Форин Офиса, – с ходу изложил Воронцов, его-то и отправили с миссией, зная о доверительных отношениях двух старых товарищей.

– Хмм… что-то такое припоминаю, если честно подмахнул бумажку не глядя, где мы, а где Империя? Там вроде британцы даже что-то пообещали решить с доступом на их рынок леса и автомобильных шин, – задумался король, – Видно исполнители недоработали!

– Я тебе больше скажу, твоего представителя в Лиге Наций в начале поймали на срамном пристрастии, а потом с потрохами купили, вот он и старается, на новых хозяев работает, – граф, не таясь, изложил полученные от разведки факты.

– Не может быть, там вроде кузен моей Анны трудится, не беден, в пьянстве или других пороках не замечен! Да он даже с девками в бане ведет себя скромно! – усомнился Хакконен, родственника супруги он помнил хорошо, воспитанный, благовидный, хорошо образованный юноша.

– Во-во, пидарасом оказался твой родственник! – без ложной тактичности рубанул с плеча Воронцов, – Случился у него перетрах с британским коллегой, который по совместительству оказался агентом Миб, весь позор записали на камеру, пуганули публичным каминг-аутом, завербовали, купили… Ну не мне тебе объяснять, документы вот в этой папке.

– Твою-то мать! – только и произнес король, листая материал. С подачи неизвестного аса, как окрестили собравшего материал разведчика Империи, русская резидентура быстро добыла необходимые сведения, это легко, имея на руках подробные данные о местах встречи, счетах и прочем. Нужно было всего лишь зафиксировать, добавить несколько фотографий и живых подробностей.

– Да вот, бывает и такое, – похлопал по плечу слегка офигевшего друга Воронцов, – Мы хотим, чтобы ваш голос был отдан Империи!

– Сделаю, конечно! – ответил все еще не оправившийся от удара Король, через доверенного в Лондоне решалось немало вопросов, и теперь все они могли оказаться с двойным дном, – И спасибо за информацию, как у вас говорят? Ты открыл мне глаза на некоторые вещи!

Задержаться у друга не получилось, этим же вечером граф вылетел на Балканы, где уже в более жесткой форме вразумлял несколько дипломатов и герцогов, отвечающих за политику дружественных стран. Увещевание, торговля, а кое-где и ультиматумы принесли свои плоды. Обещанное британцам партнеры обязались не выполнять. Все это конечно не сильно надежно и вполне может поменяться, но альянс против лайми креп и Европа более охотно выступала поперек мнения мирового гегемона.

Вояж графа по плану завершился в Париже. Посланника Российской Империи приняли сам министр иностранных дел. Официальная позиция Франция совпадала с Москвой, но в вопросе с Империей лайми пошли на ряд выгодных уступок, да и Коре со своей стороны сделала многообещающие предложения в области авто и судостроения. Тут как говориться дружба дружбой, а табачок врозь! Но за весомое слово Луи французского прибыли побороться не только русские дипломаты, но и представители Китая и Империи, которым было что предложить!

– Господа, рад приветствовать вас! – радушно встретил высоки гостей маркиз де Латур.

– Цель нашего визита вам известна, – дипломаты изначально договорились что роль лидера на переговорах возьмет на себя граф Воронцов, который обладал большим опытом работы в Европе, – Тем не менее прошу рассматривать нашу беседу не через призму текущей ситуации в Лиги Наций, а как шаг в более глобальном тренде многополярного мира!

– Безусловно мы не сосредотачиваемся на одной проблеме и рассматриваем все вкупе, исходя из выгоды для нашей страны и ее граждан, – вежливо обозначил свои позиции француз.

– Я бы сразу хотел раскрыть все карты, – довольно нетрадиционно начал Воронцов, обычно дипломаты выкладывали козыри в конце игры, однако русский явно чувствовал уверенность в собственных силах, – Нам стало известно, что Британия сделала вашей стране скидку за проход торговых судов через Малаккский пролив в обмен на голос Франции в Лиге Наций.

– Мой друг, не столь категорично, мы крупный клиент, а у лайми большие проблемы с трафиком, война на востоке и нестабильная ситуация в Индийском Океане снизили торговую активность, вот британцы и завлекают наиболее весомых партнеров. Знаю, что и Германские княжества получили аналогичные льготы, – оставил себе место для маневра маркиз.

– Более того вам посулили, что пиратские гавани в Индийским океане будут уничтожены, – включился в беседу дипломат из Поднебесной, – Но сделать это не удастся. Поверьте мне, большая часть морских разбойников базируется в устьях рек в глубине материка, и, если не проводить комплексную работу на суше и на воде, ничего не выйдет. Но для такой операции у британцев в данном регионе недостаточно пехоты. Да и после потери авианесущего флота в столкновении с Кракеном и разгрома Волчьей эскадры в Королевстве Маори у лайми не все так радужно на море.

– Помимо этого мы в курсе обещаний о сотрудничестве корпорации Тхэбон с концерном барона Гийома де Сент-Круа и контракта владельцев верфи в Марселе с альянсом кланов контролировавших судостроительный гигант в Ульсане, – внес свою лепту представитель Империи, – Однако, даже в случае решения о возврате Ульсана под юрисдикцию Коре, мы камня на камне не оставим от двух этих объектов. К слову, большая часть материалов и львиная доля наиболее востребованных станков уже вывезены, мы не намерены оставлять на плаву таких конкурентов!

– Господа, господа, остановитесь, я сейчас услышал о том, что все наши инициативы и договоренности с партнерами на Востоке будут сорваны по различным обстоятельствам, или вы прямо причините вред интересам Франции! Как по мне так дела не делаются! – возмутился хозяин встречи, во многом наигранно, но рациональное зерно его эскапада без сомнения имела.

– Маркиз, маркиз, Вы неправильно трактуете наши сведения! – тонко скопировал поведение коллеги граф Воронцов, – Мы ни словом, ни делом не желали зла Франции. Наши намерения как истинных добрых товарищей – предостеречь от ошибки и открыть глаза на горькую правду! Под вывеской выгодного предложения лайми делают вам скидку на торговый путь, сопряженный со множеством проблем, а Коре сулят то, что уже потеряли!

– Но это обман, наши партнеры предоставили некие гарантии…, - растерялся де Латур.

– Пустое, – уверенно парировал русский аристократ, – Но послушайте нас! Мы предлагаем провести корабли по Северному Морскому пути, что как минимум на треть сократит время доставки ваших грузов, а с учетом двадцатипроцентной скидки за русский конвой транспортировка товаров на Филиппины, в Индонезию, и остальные стран Юго-Восточной Азии будет выгоднее, чем провод кораблей через контролируемые британцами Гибралтар, Суэцкий канал и Малаккский пролив!

– Хмм… этот путь закрыт для судоходства длительное время. – сомневался француз, помня об арктической зиме и льдах сковывающих море.

– Маги и современные атомные ледоколы обеспечат уверенную круглогодичную навигацию! – мгновенно отреагировал Воронцов.

– Мы тоже будем пользоваться этой дорогой, для доставки грузов в Европу, – подключился дипломат из Поднебесной, – Сверх того наши порты на востоке – Шанхай, Циндао и другие, а также морские гавани на юге – Гонконг, Макао и прочие, будут предоставлять двадцатипроцентную скидку на обслуживание кораблей идущих через Север!

– Империя предоставит аналогичные льготы, а что касается сотрудничества в области автомобиле и судостроения, то наши концерны готовы заменить конкурентов из Коре, поверьте верфь в Кобе и до войны была ничуть не хуже конкурента в Ульсане, но сейчас, после войны мы в стали в разы мощнее и производительнее.

– Хмм… очень, очень заманчиво, – повелся жадноватый француз.

– Тем не менее, мой друг, мы бы хотели, чтобы вы рассматривали взаимовыгодное сотрудничество между Западом и Востоком, время одностороннего доминирования Европы прошло, Британии не удержать монополию на морские торговые пути, а военное превосходство уже утеряно! – окончательно добил граф Воронцов.

– Господа, ваша позиция сегодня же будет представлена на самом высоком уровне, – поклонился маркиз де Латур, – Уверен, Франция сделает правильный выбор!

Подобные встречи проходили в Берлине, Вене, Мадриде, Риме, Афинах и других европейских столицах. Тандем Россия-Китай и присоединившаяся к ним Империя катком прошлись по достижениям британской дипломатии в Европе. При этом вместо витиеватых слов и завуалированного грабежа, державы предлагали на самом деле взаимовыгодное сотрудничество, в отличии от наглых, привыкших к вседозволенности лайми.

Сверх того, эмиссары Поднебесной прошлись по своим союзникам в ЮВА и Черном Континенте, а российские разведчики и дипломаты параллельно окучили весь Ближний Восток и уже своих традиционных партнеров в Африке. Чего уж там, некоторые особо дерзкие ребята навестили Новый Свет, где позиции Британии считались традиционно незыблемыми. Однако южный континент в лице ряда не самых слабых держав тоже устал от торговой и экономической диктатуры лайми и в порядке фронды готов был поддержать новую волну.

При этом, чтобы контролировать сам процесс голосования и исключить подкуп или шантаж представителей стран в Лиге Наций, в Лондон были тайно отправлены боевые группы ряда держав. А некоторые страны, наоборот, демонстративно усилили защиту своих дипломатов. Такие изменения не остались незамеченными в Форин Офисе, началась настоящая дипломатическая война. Лайми предприняли ответные меры и отправили своих эмиссаров к тем, кто еще недавно выражал поддержку британской политики.

Стороны пока еще хранили внешние приличия, но в ход уже пошли подкуп, шантаж, а иногда и убийства. Тысячи рыцарей плаща и кинжала вступили в схватку в фешенебельных отелях, в будуарах светских салонов, в спальнях самых обольстительных женщин. Такого накала страстей мир еще не знал. И чем дольше продолжался конфликт, те сильнее он разрастался. По ходу дела вскрывались новые факты, появлялись поводы для мести… Подковерная война грозила перерасти в настоящие боевые действия по всему миру!

А причиной такой эскалации стал небольшой список, который откуда-то стащил юный граф Окинава. Уж слишком много горячих фактов там было, слишком много стран оказались в орбите интересов. Мир оказался не готов к тому, что кто-то столь откровенно и точно раскрыл карты. За внешним приличием и лозунгами о добрососедстве, оказались алчность, грязь, порок и невероятное вероломство.

* * *
Слава богам проснулся не слишком поздно. Благодарные родители как можно удобнее устроили целителя. Эва сопит рядом со мной, видимо побоялись убирать от меня ребенка. Оно и к лучшему, глянул девчонку, все прошло замечательно. Аура малышки затянула прорехи, каналы приняли привычный вид, что сразу сказалось на физическом здоровье девочки. Исчезло тяжелое прерывистое дыхание, разогрелись ранее постоянно холодные конечности, да и еще много всяких видимых с первого взгляда мелочей произошло. Но думаю позже королевская чета сделает нормальное обследование.

– Как все прошло? – с тревогой спросила королева-мать.

– Я новичок в этом деле, но на мой взгляд все замечательно! – не стал разочаровывать любящих родителей.

– Я… мы… вы…, - от волнения Король Свазиленда не смог с первого раза сформулировать мысль, – Отныне признаю тебя сыном, названным старшим братом Эвы и полноправным членом королевской семьи!

– Эээ…, - пришла моя очередь прифигеть, такого хода я точно не ждал, всего-то надеялся получить голос, – Это слишком много!

– Нет, жизнь моей дочери бесценна, это самое малое, что могу сделать! – твердо заверил Король, показывая, что это не эмоциональное решение, а тщательно взвешенный поступок, – Я так понимаю, тебе нужно пока сохранить произошедшее в тайне?

– Да, так будет лучше, – киваю в ответ, все еще ошарашенный. Блин на самом деле это не награда, а обязанность, придется впрягаться и помогать своей новой семье. Но куда деваться?

– Будет так, как выгодно моему названному сыну! – припечатал правитель Свазиленда.

Потом был короткий завтрак, не потому, что моя родня поскупилась на кушанья или, я страдал отсутствием аппетита, нет просто время тикало и мне пора показаться в гостинице, до того, как соглядатаи британцев забьют тревогу. Слава богам все успел и мое ночное приключение осталось в тайне, ну и по итогу надежно перевербовал повариху. На горничных с лошадиными челюстями пока забил, ну их нафиг монстров в юбке, вроде с Миб они контактируют редко, да и бельчата пока справляются.

Потянулись насыщенные, но однообразные дни, вроде событий много, и драйва, и опасности хоть завались, но чувства уже притупились из-за постоянного стресса и напряжения. Дебаты шли с переменным успехом, хотя чего скромничаю? Уделывал я корейцев с британцами практически всухую. Ну на самом деле, куда им против Рису и его банды? Все ходы и сюжетные повороты противников знаю наперед, спокойно готовлю контраргументы и в буквальном смысле громлю бедолаг.

Мои без ложной скромности мощные выступления, кажется, обрели некую популярность. Ведущие телеканалы транслируют словесные дуэли, режут на цитаты, а в сети гуляют сотни мемов. По большей части меня изображают злобным троллем, а корейского оппонента жалким тупицей, равно как и британца. Народ реально в восхищении, а враги судорожно ищут источник утечки, до бедолаг стало доходить, что уж слишком я информирован, слишком легко крушу их самые убойные заготовки. Но это лишь внешняя, глянцевая сторона того, что происходит на самом деле.

Настоящие дела вершатся под покровом ночи, ведь сколько бы побед ни выпало на мою долю, судьба Коре и Империи зависит совсем от других вещей. Тоже по мере сил внес в борьбу свою лепту. Помимо Короля Свазиленда смог перетянуть на нашу сторону еще три голоса. В целом не так-то много, но учитывая, что работаю один, тоже вполне себе ничего. Звонил Иерарх, говорит, что борьба еще идет и окончательный расклад неясен. Сегодня Испания решает быть с нами, а завтра с британцами, некоторые кадры успели трижды поменять свое мнение, в общем весело!

Глава 10. Победа!

Время пришло! Сегодня день итогового голосования, стороны так и не пришли к общей редакции резолюции, поэтому будут рассмотрены два варианта и тот, что наберет больше голосов, ляжет в основу Мирного Соглашения между Коре и Империей. При этом в ходе дебатов каждая из стран постаралась максимально сгладить углы и привести документ к общепринятым нормам и ожиданиям. Слишком радикальный вариант, который в первый день заявили корейцы, или мой не менее жесткий ответ сразу вызовут отторжение, что автоматически пропихнет вариант конкурента.

Поэтому маститые дипломаты, специалисты международного права, финансисты и прочие эксперты тщательно выверили каждый пункт. При этом я, уже не обращая внимания на удивленные взгляды коллег, предоставил нашей рабочей группе полный текст корейско-британской резолюции, что несомненно было полезно. Где-то мы были готовы на уступки, но Сеул и сам делал шаг на встречу. В общем все готово, идем, чтобы принять последний, самый важный бой, в этой войне. Причем схватка нас ждет совсем не фигуральная, так же, как и на поле боя, были битвы, смерти, ранения, соревнование тактиков и стратегов…

– Лига Наций провела огромную работу по урегулированию конфликта и недопущению развязывания Тотальной Войны между Коре и Империй. Участники боевых действий разделены между собой миротворческими силами, обстановка стабилизирована, жертвы среди мирных граждан сведены к нулю! И это наш самый большой успех! Однако сегодня мы здесь для того, чтобы поставить окончательную точку в войне! – начал вступительную речь генеральный секретарь и тут же перешел к делу, – Согласно регламенту первой, как инициатор собрания, предложит свой вариант соглашения Империя Коре.

– Кхм… уважаемые члены Лиги Наций, уважаемый генеральный секретарь, позвольте выразить вам благодарность за проделанную работу от имени Императора Коре и всей нации! В итоговом проекте резолюции мы постарались учесть мнения мировой общественности и интересы простых граждан, надеемся, что нам удалось прийти к устраивающему большинство стран компромиссу, – начал представитель Страны утренней свежести, – Позвольте огласить основные пункты проекта двухстороннего соглашения в нашей редакции.

– Тишина в зале! – прервал гул голосов бельгиец, мощный он модератор, народ мгновенно затих.

– Мы признаем нашу вину за развязывание агрессии в отношении Империи! Однако, не можем не отметить, что это был вынужденный шаг, связанный с усиливающейся милитаризацией и нарушением баланса сил в регионе. Тем не менее Коре готова идти на уступки ради мира и безопасности граждан! – ушел в патетику хангук, но, надо отдать должное, вину признал, – Мы продолжаем настаивать на территориальной целостности Коре и не готовы отдать ни единого метра нашей земли! Касательно контрибуции, признаем право Империи на возмещение убытков, связанных с нашим нападением, размер и сроки выплаты указаны в приложениях пять, шесть и семь. Мы постарались учесть все аспекты и обосновать каждый фунт! Просим учесть бедственное положение нашей страны и понимать, что чрезмерные выплаты породят новый виток недовольства, который в будущем может привести к тяжелым последствиям. Расходы Империи на содержание военнопленных будут выплачены нами в полном объеме, в вопросе скорейшего возвращения наших граждан на Родину мы не станем скупиться! Дамы и господа, спасибо за внимание, у меня все!

– Отлично!

– Вот это конструктив!

– То, что нужно! – послышались возгласы поддержки со стороны про британской клики.

– Отрадно отметить то, что Коре проявила волю и желание прийти к мирному соглашению. Напомню всем, что древний девиз Лиги Наций призывает к тому, чтобы предпочесть боевому магическому плетению доброе слово, а мечу – дружеское рукопожатие! – бельгиец не точно произнес лозунг организации, но смысл передал верно, – Теперь предлагаю выслушать итоговый документ, разработанный Империей.

– В первую очередь хочу напомнить всем, что война пришла на наши земли. И все меры, предпринимаемые нашим правителем, направлены на то, чтобы сохранить мир и защитить своих подданых. Исходя из этого мы, понимая и разделяя стремление Коре сохранить целостность и неделимость своего государства, но беспокоясь о возможных проявлениях агрессии, считаем необходимым передать в аренду на сто лет некоторые территории Страны утренней свежести.

– Это недопустимо!

– Скрытая экспансия!

– А как быть с мирным населением? – как по команде возмутились несколько делегатов.

– Господа, прения закончены! Не умеющие сдерживать эмоции будут выдворены! – решительно осек выступающих генеральный секретарь, это была явно спланированная акция, чтобы подкрепить британо-корейскую резолюцию, – Граф Окинава, прошу вас продолжать!

– Мы понимаем гуманитарные и экономические проблемы, связанные с таким решением, но недопущение дальнейшей эскалации конфликта в регионе стоит того! Все наши удары были направлены не против корейского народа, а на разрушение военно-промышленной инфраструктуры агрессора. Мы захватили только юг Коре, как наиболее удобный плацдарм для атаки хангуков на наши острова. Но Империя не требует отдать нам столь обширные территории, экспедиционный корпус добровольно покинет густонаселенные и плодородные провинции Кванджу и Кенсан-Намдо, однако захваченная восточная часть Пусана, Ульсан и небольшой участок земли между этими городами должны перейти в долгосрочную, безвозмездную аренду!

– Правильно!

– Минимум территории и максимальный урон агрессору!

– Это укрепит торговые и культурные связи между государствами! – теперь уже рукоплескали наши сторонники.

– Касательно контрибуций у нас также есть свое видение ситуации, и мы исходили из того, сколько потребуется Империи для восстановления разрушенного и потраченного на военные действия. Простые военнопленные будут возвращены на Родину, со стандартным возмещением расходов по их содержанию и транспортировке, здесь мы полностью солидарны с итоговой позицией Коре. Однако, одаренные и клановые не подпадают под Эдинбургскую конвенцию, и по ним будут заключены отдельные соглашения с каждым из Чеболей! … Дамы и господа. Спасибо за внимание, у меня все! – закончил, перечислив еще несколько наиболее важных пунктов.

– Хочу отметить несомненный прогресс в договорном процессе. Уверен какой бы ни была итоговая резолюция, мировое сообщество и здравый смысл сумели предотвратить назревающую войну на уничтожение! – взял слово генеральный секретарь, – А сейчас позвольте объявить небольшой технический перерыв, после которого мы начнем голосование за принятие окончательного решения!

Последние минуты перед решением представители провели в соседнем зале, где для дипломатов были накрыты столики с закусками, соками, чаем и кофе. Политики проводили короткие уточняющие беседы, сверяли позиции и до последнего боролись за каждый голос. Внимательный наблюдатель увидел бы несколько центров силы, формирующихся около британцев, китайцев и русских. Можно было бы даже посчитать примерный расклад сил по тому, кто с кем решил перекусить.

Однако даже усилив слух, зрение, обоняние и под «концентрацией» я все еще не был полностью уверен в победе. Анализировал поведение, язык тела, жесты, но тут полно опытных дипломатов и они спокойно могут достоверно имитировать что угодно. К тому же человек мог искренне болеть за мой ораторский талант в частности и Империю в целом, но его государь по тем или иным причинам принимал другую сторону. Тем не менее кое-какие выводы есть, голоса распределились примерно поровну.

– Господа, прошу вас занять свои места, пришло время отдать свой голос! – возвестил генеральный секретарь.

Дипломаты поудобнее устроились в креслах и при помощи пультов начали выбирать один из двух вариантов…

* * *
Лорд Стэнли и мистер Хан демонстрировали внешнее спокойствие, уверенность в результате и безупречную выдержку. Проделана огромная работа, вложено немало финансовых, политических и других ресурсов. Казалось, ни что не может противостоять рвению хангуков, помноженному на невероятную мощь Империи, над которой не заходит солнце. Однако последние дни показали, что в мире появилась новая сила. И эти люди действовали с неменьшей уверенностью, напором и успехом. Поэтому до сих пор все висело на волоске.

– Пришло время подвести итоги! – возвестил строптивый бельгиец, – В Европе голоса разделились поровну, по двадцать пять стран за каждый из вариантов резолюции.

– Да, это была трудная битва, – откинулся на кресло довольный мистер Хан, и было чему радоваться, изначально партнеры рассчитывали всего на двадцать два голоса против двадцати восьми, но угрозы, посулы и щедрые взятки сделали свое дело.

– Отлично, победа почти у нас в кармане! – обрадовался лорд Стэнли.

– Новый Свет, пять голосов против семи в пользу Коре, – генеральный секретарь тем временем продолжил оглашать результаты.

– Хмм… неплохо, но хуже, чем я ожидал, – сделал кислую мину британец.

– И все же мы ведем в счете! – не унывал кореец, которому на Родине обещали шелковый шнурок или яд на выбор в случае поражения.

– Ближний Восток, шесть на шесть! Удивительно отчаянная борьба! – возвестил глава собрания.

– Есссс!!! Вот так вам!!! – не сдержал радости лорд Стэнли и тут же пояснил немного удивленному коллеге, – Этот регион считается вотчиной русских и китайцев, то-то они ошарашены таким раскладом!

– Азия, двадцать семь голосов за резолюцию Империи, против дюжины за Коре, – кажется сам ведущий едва сдержал удивление от такого мощного разгрома.

– Боги, все потеряно!!! – взялся за голову кореец, такого фиаско он точно не ожидал.

– Напротив, мы победили! – возликовал британец, даже не скрывая торжества от окружающих, – Ух, мистер Хан, мы были на волоске от гибели, но боже мой!!!

– Почему вы радуетесь? – с робкой надеждой спросил хангук, ведь голосование для него было без преувеличения вопросом жизни и смерти.

– Дружище, Черный Континент, он наш!!! – почти завопил воодушевленный британец и громко, чтобы слышали соседи, объяснил, – Двадцать восемь голосов против четырнадцати, и мы победим с перевесом в один голос!

– Ух ты! – едва успел восхититься кореец, но был прерван генеральным секретарем.

– Господа, немного терпения, Африка действительно проголосовала в большинстве за резолюцию Коре, но снебольшой разницей от ваших прогнозов: двадцатью семью голосами против пятнадцати, – бельгиец вежливо, но твердо перебил двух ликующих политиков, – В итоге редакция Империи победила с минимальным перевесом в один голос, семьдесят восемь, против семидесяти семи!!!

– Этого не может быть!!! – отчаянно взвыл британец, – Я требую апелляции, я требую перепроверки голосов. Это какая-то техническая ошибка!!! Может кто-то просто перепутал кнопки???

– Напомню вам, что у нас внедрена трехшаговая система голосования и, только после троекратного безошибочного успешного повторения команды, голос будет зачтен системой, – вежливо парировал генеральный секретарь, – А апелляция в регламенте работы общего собрания Лиги Наций исключена!

– Но я уверен, что произошла чудовищная ошибка!!! – взревел белугой британец.

– Лорд Стэнли, держите себя в руках! – возвысил тон генеральный секретарь, что привело в чувство разбитого новостями британца, – Голосование у нас открытое, сейчас на экранах появятся список стран и их предпочтения. Можете сверить, были ли здесь ошибки!

На некоторое время в зале насупила тишина. Делегаты с любопытством рассматривали перечень стран, понимая, что по факту это картина нового миропорядка. Отныне тандем Россия-Китай становился как минимум равным Британии. Более того, количество стран было не столь актуальным, как их военный и экономический потенциал. И тут у новой мировой силы были значительные преимущества в численности населения, промышленности, запасов сырья.

С другой стороны, британцы могли похвастаться более крепким союзом, в котором было гораздо меньше колеблющихся. Ну и с точки зрения финансовой системы, торговли, программного обеспечения, высоких технологий и образования лайми пока еще были впереди всего мира. Наступила опасная эра равновесия, которой в любой момент могла перейти в стадию борьбы за лидерство!

– Свазиленд! – отчаянно заорал лорд Стэнли, – Свазиленд никак не мог проголосовать против резолюции Коре!

– Господин Нгаване, вы не напутали с кнопками? – улыбнулся бельгиец.

– Наше решение осознано и одобрено Его Величеством еще неделю назад. Мы голосуем за резолюцию, представленную Империей! – дал исчерпывающий ответ представитель Свазиленда.

– Боги!!! – лорд Стэнли осел на лавку, и не смог скрыть от окружающих своего полного разочарования.

– Я погиб! – его корейский коллега и вовсе закрыл лицо руками и не стесняясь рыдал. Можно понять, человека на Родине ждала смертная казнь и не сбежишь ведь, в Сеуле в заложниках дети, родители и младший братишка.

* * *
Студенты давно вернулись в стены Альма-матер. Это по дипломатической линии все еще шли жаркие баталии, а вот с войной вроде как было покончено. Стороны разведены по углам миротворческим контингентом Лиги Наций и даже на море ситуацию контролируют сводные международные эскадры. Так что жизнь в стране возвращалась в привычное мирное русло. Были, конечно, весьма досадные потери, но в целом Империя вышла из войны победительницей с минимальным ущербом. Народ ликовал.

Выступления Гэндзи стали чем-то вроде ежевечернего сериала, к которому пристрастились едва ли не все студенты. Группы пересылали ролики, снятые в то время, когда Империя спала, обменивались ссылками на аналитиков, разбирающих тот или иной день переговоров. Вся Империя болела за успех своих дипломатов в Лондоне и народ без сомнения был доволен получившимся результатом.

Последнее отчетное заседание Лиги Наций без преувеличения смотрела вся страна. В Академии по этому случаю даже объявили однодневные каникулы, правда без права выезда с территории. Поговаривают сам ректор вмести с полковником Нагано Осамо, гением Ешидзава Ре и мощным как носорог Масс Того заперся в кабинете и смотрел прямую трансляцию из Лондона.

Знакомые Гэндзи Танка тоже не могли пропустить такое событие. Принцесса Тэймэй смотрела на экран в компании все той же свиты: верные фрейлины, барон Идзюин Горо и князь Сандзе Саетоми. К ним уже традиционно присоединился Муто Нубуеси с вассалами Повелителя Зверей: Банко с Кином Оути, Дуболом с Молнией, Мэй Хигаси, Нобуро Суредзава… Ребята оккупировали небольшое кафе, пили пиво, ели жареное мясо и смотрели на своего босса.

– Черт, это было реально круто! – прогудел довольный Дуболом, Босс невероятно могуч!

– И не говори, – поддержала товарища Молния.

– Эй, благородные, а вы бы так смогли? – подначила свиту принцессы Мэй Хигаси, в компании легкое противостояние между окружением Тэймэй и вассалами Танака было чем-то вроде семейной шутки.

– Даже лучше! – с серьезным видом ответил барон Горо, – Только вот научусь обламывать корейцев… Хмм… на ком бы мне потренироваться, сможет Нобуро Суредзава?

– Да пошел ты! – улыбнулся шутке лидер старшей школы Окубо, его этническая принадлежность в последнее время стала весьма популярной темой.

– И как тебя Гэндзи терпит? Ты же ненавистный хангук! – продолжал стебаться барон.

– Уууу… идиот! – лениво отозвался Суредзава и тут же предложил, – Давайте поднимем бокалы за нашего босса!!!

– За Гэндзи!

– За Повелителя Зверей!

– За Победу!!! – поддержал окубовца дружный хор голосов.

– За тебя, любимый, – тихонько прошептала принцесса Тэймэй, поднимая свой бокал.

Глава 11. Домой!

Дьявол, как говорится, кроется в мелочах, обе стороны и Коре, и Империя намеренно размазывали вопрос о контрибуциях, пленных и территориальных претензиях, каждый надеялся пропихнуть свой вариант резолюции, а уж там можно было развернуться во всю ширь. Мало кто из членов Лиги Наций пристально рассматривал этот раздел, для голосования это было не так существенно, а вот для бюджета вполне. И, после принятия основных условий мирного соглашения, победу можно было считать по настоящему полной!

– Ваше Величество, безусловно самым большим достижением военной кампании в Коре можно назвать передачу нам в аренду Ульсана, Восточного Пусана и земель между ними, – начал доклад министр иностранных дел, – И дело тут не в том, что мы убрали с рынка сильных конкурентов и забрали у Коре огромный источник налогов: промышленный и туристический центры, соль в том, что у нас теперь есть укрепрайон на полуострове, который без сомнения сдержит любую агрессию хангуков.

– Согласен, это самое важное приобретение, – благосклонно оценил произошедшее Император.

– Ваше Величество, размер контрибуций по факту в двукратном размере возместит наши затраты на восстановление инфраструктуры и выплаты компенсации кланам и предприятиям на Хоккайдо, Окинаве и части Хонсю, – браво доложил министр финансов, надо тоже получить толику славы и примазаться к громкой победе.

– Мы же не допустили высадку противника на Хонсю? – недоуменно поднял голову советник.

– Да, но затратили много средств на защиту побережья, морские мины усложнили судоходство, бетонные бастионы на берегу изуродовали пляжи, опять же часть фортификационных сооружения пришлась на плодородные земли, – перечислил финансист, – И все это удалось включить в возмещение затрат.

– К тому же получим компенсацию за ведение боевых действий, вплоть до восполнения боеприпасов, топлива и снаряжения до прежнего довоенного уровня, – обрадованно доложил Министр обороны, – Армия и без того нарастила мускулы, но после получения этих средств станет еще сильнее!

– При этом удалось в разы завысить расценки на все, и международные эксперты со всем согласились. Война и без того раскрутила маховик инфляции в регионе, ну и есть временные потери, пока все не восстановим, налогов ждать не приходится, – подключила глава министерства экономики и бюджетного планирования, – Но по факту наши потери незначительные, разгрому подверглась собственность сепаратистов, а они платили в казну до слез мало. Уверен, даже с учетом льгот графа Окинава, станем получать с провинций на двадцать процентов больше уже в этом квартале, а в перспективе ждем стопроцентного роста поступлений по налогам и сборам.

– По выкупу пленных ситуация также оптимистичная, мы контролируем не менее двухсот тысяч солдат и офицеров. Были применены европейские тарифы расчета на содержание и транспортировку, что составило в среднем порядка двадцати тысяч фунтов на человека, по итогу только за простых солдат получим более четырех миллиардов фунтов, – аж светился от счесться министр обороны, – Что касается клановых, то тут выручка может быть в разы богаче.

– То есть речь идет о десятках миллиардов? – усомнился финансист.

– Без сомнения, в плену много магов, много отпрысков аристократов, которые не пожалеют никаких средств для освобождения членов семьи, рода или клана, – пояснил министр обороны, – К тому же маги идут по отдельной стоимости в зависимости от ранга, их согласно международным нормам приравняли к оружию. Если сравнивать со стоимостью танков, РСЗО или вертолетов, то цифры получаются замечательные! Правда не все пойдет в казну.

– Эээ… в смысле? – сделал стойку министр финансов, ведомство которого ревностно отслеживало каждую копейку.

– Если клановые попали в плен к аристократу, действующему своими силами, то он вправе претендовать на всю сумму выкупа, равно как и возмещение за военнопленных уйдет к нему же, – пояснил министр юстиции.

– А разве у нас кто-то воевал в качестве «свободного охотника»? – спросил финансист.

– Граф Окинава, – коротко пояснил министр обороны.

– Стоп, стоп! Это что получается? Гэндзи Танака, насколько я помню, контролирует треть пленных, – начал анализировать министр экономики, считать деньги в чужом кошельке всегда увлекательно.

– Больше половины, – спокойно пояснил министр обороны, – Пленных в основном взяли в Ульсане и Пусане.

– Значит это два миллиарда фунтов только за простых солдат и офицеров и еще от пяти до десяти за клановых? – округлил глаза от зависти и удивления экономист.

– Скорее всего больше, так как, по нашим сведениям, в руках у Повелителя Зверей глава Великого Чеболя Тхэбон. Только он один может оплатить за свое освобождение несколько миллиардов фунтов, – прокомментировал безопасник.

– Надо понимать, что часть контрибуций отойдет Гэндзи Танака как владетелю Окинавы в качестве компенсации за боевые действие на его землях, а его армия надо признать завоевала больше, чем все наши войска вместе взятые: Ульсан, Кенсан-Намдо и Восточный Пусан на девяносто процентов заслуга графа! – справедливо признал министр обороны.

– И все это не облагается налогами, – помрачнел глава комитета госдоходов.

– Так то, пол беды, мы ведь обещали Гэндзи серьезную награду в случае нашей победы в Лиге Наций, – вздохнул Император, – Боюсь придется сильно раскошелиться.

– Но нельзя же говорить о том, что принятие нашей версии резолюции – полностью заслуга Повелителя Зверей! – ревностно ответил министр иностранных дел, – Мои люди сбились с ног, объехали всю Юго-Восточную Азию, Черный Континент, Новый Свет, Европу…

– А сколько сделали расчетов, экономических выкладок, сколько приняли взаимовыгодных таможенных и налоговых ставок! – поддержал коллегу глава министерства экономики.

– И все это не без шпионских игр, приходилось отправлять агентов на опасные миссии, рисковать жизнями разведчиков, – внес свою лепту начальник Службы Безопасности, чиновники по своему обычаю пытались дружной компанией оттереть от денег лишних и по их мнению не заслуживающих таких почестей людей.

– Да ладно!?! – поднял бровь Иерарх, – А с чьей подачи вы побежали по миру отвоевывать голоса? И кто предоставил вам условия, на которых британцы и корейцы переманили наших традиционных партнеров?

– Это что тоже сделал граф Окинава? – удивился министр иностранных дел, – Все же победа дело коллективное, конечно мы отдаем должное его ораторскому искусству, но разве можно зачесть ему, например, последний голос британского сателлита Свазиленда??? Господа, чья это работа?

– Очень тонко все сделали. Такая пощечина лайми, я в восхищении!!! – поддержал коллегу начальник службы безопасности, а в ответ вместо счастливого лица героя натолкнулся на стену молчания, – Что? Это не мы? Русские? Китайцы?

– Не знаю доподлинно что там и как произошло, но Король Свазиленда готовит официальное обращение к нации, говорят у него появился приемный сын, – издалека начал Иерарх, а потом по-солдатски рубанул, – Принц Гэндзи Танака, как вам?

– Ооо…

– Не может быть!

– Как!?!

– И все равно, я считаю, такое усиление одного аристократа потенциально опасно для всей страны, это грозит нарушением баланса среди кланов! – продолжал упорствовать министр иностранных дел.

– Ваши страхи беспочвенны! – раз и навсегда отрезал эту тематику Император, – Меня больше волнует не чем и в каком количеств мы будем платить юному Танака, тут вопрос стоит о том, как удержать этот талант в стране!

– Ваше Величество, боюсь мой подопечный запросит награду адекватно своим заслугам, – печально произнес Иерарх, понимая, что Гэндзи, если дать ему волю, ограбит всю казну.

– Ну что же, послушаем, что он попросит, а там и будем решать, – спокойно ответил правитель, видимо он еще слишком плохо знал алчную натуру юного графа Окинава.

* * *
Виктория случилась мощная! Столько бабла отжали у корейцев, что им явно придется кредитоваться. Но думаю лайми тут же им услужливо предоставят наличность, не забывая о своем нехилом проценте. Вот так, британцы при любых раскладах будут не в накладке. А мне надо срочно сваливать из Туманного Альбиона, а то вдруг у кого нервишки дрогнут, за такую обструкцию чаяний Генриха Винчестера и Пхеха могут меня случайно в мокрое пятно размазать, чувствую у многих ручки чешутся.

Поэтому, пока силен дипломатический иммунитет и всякие представители стаями покидают Хитроу, я не мешкая вылетаю в Столицу, от греха подальше. Скоро будет прием по случаю победы, традиционная раздача слонов и плюшек. А мне надо срочно урегулировать размер императорских щедрот, а то подарят медаль, а потом скажут, извини дорогой официальное вручение не переделать, твои земли, деньги и артефакты ушли к Мацумаэ или еще кому-нибудь. Довольствуйся тем, что есть!

Так что все шкурные вопросы следует утрясти до того, как мой кусок пирога «случайно» не попал в чей-то рот. Там у трона мощные акулы плавают, сейчас так все повернут, что окажется Гэндзи Танака и близко не было в Коре, а это все они, не жалея себя и живота своего победу добывали. Опять же слух идет, что сражение в Лиге Наций выиграл лично министр иностранных дел, но слава богам мое шоу распиарили широко и народ знает своего героя.

Еще в тему и новости из Черного Континента, скоро будет официальное усыновление и признание меня принцем свазилендским. Опять же не надо быть семи пядей во лбу, чтобы понять из-за кого решающий голос перешел к нам. Ну и ряд других моих усилий определенно не затереть, хотя умельцы могут и не такое провернуть, поэтому спешу, надо урвать солидный куш, что зря что ли, не щадя себя, с огромным риском приручал повариху?

Кстати, от подчинения двух гренадерш отказался, да и пока повторять «Ритуал» не буду. Материя весьма тонкая, нужны нормальные испытания. Насколько сильна связь, и какой она будет через год, два или десять? Не получится ли так, что человек освободится и сдаст меня своим кураторам с потрохами? Надо нормально все испытать, так что пока хватит одной души. Повариха отработала славно, связи сдала, тайны все раскрыла, да и дальше будет работать на меня. Посмотрим, поэкспериментируем, а потом, возможно, расширим агентурную сеть.

Лететь часов двенадцать, занимаюсь рунами, а то с этой суматохой совсем забросил развитие астрального тела. Обычно занимался эти по ночам, но в Лондоне в темное время суток самая пора для шпионских баталий, а днем заседания и прочие официальные мероприятия. В общем было не до того, но теперь надо нагонять упущенное время, татуировки для меня было есть и будет важнейшим занятием. Делаю ревизию всего что начато. С прошлого раза у меня сильно продвинулись Великие Печати, это было осознанное решение, после того как использовал полученное после секса с Лин-Лин.

Прогресс отличный, теперь стоит сосредоточиться на одной татуировке, но анализ под «Логосом» выдает, что лучше заниматься сразу двумя, в итоге общее время нанесения будет существенно меньше. В общем начинаю выжигать первый уровень «Гнева Бога» и третий уровень «Портала». Потом попробовал раскачать третий резервуар энергии, где смешивались пси и мана. За счет него работает «Панцирь» и думаю много других вещей можно будет подвязать. Но с этим пока глухо, изменения столь незначительны, что о какой-либо положительной динамике говорить не приходится.

Параллельно проанализировал информацию собранную о «Ритуале Подчинения» который навесили на Лин-Дин. Это конечно не моя доморощенная версия, а явно мощная наработка древних. Однако какие-то общие моменты с тем, что разработали мы с Имуги есть. Теперь после того, как взял под контроль душу человека, более понятно происходящее с мэйдзином. Загрузился информацией и начал искать пути решения, любимую нужно как можно скорее освободить.

До кучи сверяю свои насущные вопросы, коих за время войны набежало мама не горюй. Опять же планов громадье, одного трофейного оборудования на десятка два полноценных фабрик хватит, нужны специалисты, рынки сбыта, энергия, флот… Ну и старые проекты нельзя оставлять без внимания, деньги появились и есть возможность реализовать самые сокровенные мечты. У химиков Йошико Сакурава наметился бодрый прорыв в разработке боевых стимуляторов. Причем произошел он при помощи Мере Нгаи-Таху.

Маори южного острова издревле славились как поставщики редких ингредиентов: вытяжки из растений, органов измененных животных и препаратов на их основе. Аномалия помимо проблем порождала более богатый растительный мир и сохраняла разнообразие фауны. Так вот применение таких нестандартных веществ привело к увеличению эффективности коктейлей для солдат и значительно снизило побочные действия.

Такое средство уже вполне можно применять на поле бое, а это просто огромный рынок. Ну и монополия за мной, вряд ли кто-то быстро сможет так далеко продвинуться, ведь часть процессов запускали без предварительных исследований, выдавал их как готовое решение, скопированное с учебных программ Скайда. И, конечно, поставка органики с Маори тоже дает неслабый эксклюзив. Понятно, что нечто подобное есть на Черном Континенте, в Новом Свете и Российской Империи, но там явно будет разница в ингредиентах и весь процесс производства придется разрабатывать по новой, что для уровня развития местной химической науки пока неподъемная задача.

Понятное дело, будут искать, шпионить, но процесс максимально разделен, сейчас часть веществ производят в Столице, несколько лабораторий на островах Торисима, фабрики локализую на Окинаве, а вытяжки производят естественно на Южном острове. Такую запутанную схему просто так с кондачка не повторить, поэтому у меня впереди золотые годы монополии, установления максимальных цен и стрижки сливок с этого потенциально сверхприбыльного рынка.

Но самым перспективным в плане промышленного производства является проект Ясуда Индастриал энд Электроникс. Мехи в конфликте в Коре сами себя прорекламировали на весь мир. Правда теперь думаю, а стоит ли вообще продавать шагоходы? Есть ограничение по их количеству из-за заготовок «энергетических сердец», почти все артефакты выкуплены, а новых пока не предвидится. Может вообще сосредоточить всю эту силу в одних руках, моих естественно?

Тем не менее завод надо расширять. У Томоко классная, но все же экспериментальная фабрика, такая для массового производства не годится, а это не идеально. Уже сейчас большуючасть комплектующих заказываем на стороне, что сказывается на качестве и компоновке готового изделия. Да, я заранее купил лучшую броню, лучшее навесное оружие, лучшую электронику… Однако все это сделано под другие задачи и очевидно, что можно применить детали худшего качества, но за счет индивидуальной настройки под задачи мехов, получить лучший результат.

То есть по факту надо какие-то вещи допиливать. Нужно решать со сплавами для брони и применением симбиоза металлокерамики и композитов. Тут важен не только материал, но и даже углы, под которыми будут располагаться пластины, схемы сочленений, процент перекрытия… Куча параметров, сторонний производитель такое нам не просчитает и не произведет. Все тоже самое касается оружия, гидравлики, навигационных приборов… В общем нужен целый кластер производств, такое с нуля не родить, но я знаю где все это смогу получить!

В общем ни одной свободной секунды, даже в небе загружен по полной, что, конечно, удручает. Но крысе Скайда к такому не привыкать, там на свалке тот, кто переставал развиваться и приспосабливаться, рано или поздно погибал. Так что постоянное движение вперед – это естественный процесс. К тому же предвкушаю встречу с любимыми, это неслабый стимул для работы над собой.

Глава 12. Дома

– Привет, Юкихе, – в голове котяры снова возник образ огромного медведя, последнее время приятели общались довольно часто, во владениях Морозовых сезон северных сияний.

– И тебе не болеть, – отозвался довольный котяра, он только что заточил парного мяса дикой косули, как тут не расслабиться?

– Что нового? Где Старший Брат? – поинтересовался Сонголик.

– Далеко за морем, но говорят скоро будет здесь. Самки сильно скучают, ему пора появиться в родной пещере, иначе кто-то другой будет покрывать прайд! – поделился своими тревогами усатый.

– Хмм… мне кажется вряд ли найдется самец, способный покрыть Старших самок, такое под силу только Брату, – усомнился Сонголик.

– Нет, все может случиться, если не покрывать самку долго, то она станет чужой! И потом, у нас нет котят! А это неправильно, я чувствую, как старается Брат, но ни одна еще не понесла! – умом хвостатый понимал, что еще не время для выводов, но натура дикого зверя требовала большого потомства и расширения прайда.

– Ну ты даешь, Брат дружит с силой, как и мы с тобой, сам знаешь потомство у нас бывает реже, чем у простых зверей, – рассудительно ответил медведь, – Времени прошло совсем немного, рано бить тревогу. Сам то почему до сих пор без малышей?

– Ну…, - немного замялся кот, – Дела постоянные, драки, я с Братом, а Идзуми дома.

– Вот видишь, и Гэндзи тоже не сидит рядом с самками, так что все объяснимо, – ответил Сонголик.

– И все же, буду настаивать на том, чтобы этот нерадивый вожак озаботился котятами! – упорствовал Юкихе.

– Это дело святое, – одобрил Топтыгин.

– О кстати, а как у тебя дела? – хитро поинтересовался горный кот.

– Плохо, – удрученно вздохнул косолапый, потирая голову и плечо, – Плохой у тебя совет!

– Что!?! – возмутился кот.

– Сделал, как ты сказал, прижал самку к земле, уж готовил второй удар по пояснице, ну и копье…, а она заерзала и как двинула мне задней лапой, прямо туда!!! – передал печальную картину Сонголик, – А потом вырвалась и пока я лежал, потирая свое достоинство, крепко получил по голове и шее!!!

– Упс, – лишился дара речи котяра, – Брат, даже не знаю, что и сказать, тут или ты дефектный или самку выбрал слишком могучую!

– Да пошел ты! Сам дефектный! – не на шутку разобиделся медведь и отключился от астрала.

– Хмм… и мне наука, надо прятать копье, а не махать им в разные стороны! – сделал философские выводы задумавшийся котяра, – И брату подскажу, а то, чего доброго, вообще останемся без котят!!!

* * *
Приземлился в аэропорте Нарита, здесь у нас есть небольшой отдельный терминал, достался от бывшего главы династии Рюкю, у того были королевские замашки и непомерные для аграрной Окинавы траты. Только сейчас примерно понимаю картину роскоши, которой окружил себя Сюнтэн, личные самолеты, терминалы в Столице, Шанхае, Гонконге, Макао и на Тайване, личные резиденции в этих городах и апартаменты в Лондоне, Москве, Пекине… Жил на широкую ногу, а народу на островах зачастую не хватало риса!

Ну то дела прошлого, сейчас мы большую часть этой ненужной собственности распродаем, деньги должны работать, а не лежать в виде недвижимости, которую хозяин посещает в лучшем случае пару раз в год, а ведь там еще налоги, расходы на содержание, ремонт и персонал. Однако терминал в Нарите пока оставили, есть мысли по развитию собственной авиации, так что немного погодим с продажей этого объекта. Ну и что говорить, очень удобно иметь личную воздушную гавань.

– Привет! – естественно меня встречала Томоко, у главы независимого рода Ясуда появилась уверенность в глазах, вчерашняя запуганная родственниками девчушка расцвела и из симпатичной школьницы превратилась в невероятно красивую женщину.

– Привет! – обнял за талию, тесно прижал податливое тело и сразу страстно поцеловал.

– Ммм… я соскучилась, – Томоко с первой нашей встречи не скрывала своих желаний, вот и сейчас она, не стесняясь персонала крепко обняла меня и даже несколько раз ущипнула.

– Я тоже родная, хочу тебя съесть прямо сейчас, амм…, - сделал вид что кусаю ее плечо.

– Ой, вот же зверь! – приняла шутку Томоко, – Поехали быстрее домой, я приготовила ужин и офуро греется с самого утра!

Конечно, до поместья Кимуры мы не дотерпели. Благо Томоко предусмотрительно взяла лимузин с хорошей звукоизоляцией и глухой переборкой между пассажирским салоном и местом водителя. Ласкать друг друга начали еще по пути в машину, а как только бронированные двери захлопнулись, мы буквально набросились друг на друга. Заниматься любовью в экстремальных условиях нам не в новинку, первый раз вообще произошел в школьной подсобке, так что на роскошных диванах представительской машины мы совсем не растирались.

Любимая в довольно простом платьице, вжик, расстегиваю молнию на спине, и тонкая ткань падает куда-то вниз. Моя прелесть! Два нежных, упругих как мячики полушария отчаянно рвутся из тесного кружевного лифчика. На миг останавливаюсь и замираю, это один из моих самых любимых моментов. Томоко игриво смотрит, принимая мое восхищение и желание продлить мгновение.

Все больше нет сил терпеть, рука сноровисто отщелкивает застежки и наружу появляется пара гордо торчащих в разные стороны сосков. Провел ладонями по шелковистой коже, как бы взвесил тяжелую, налитую грудь. Нежные и вместе с тем твердые горошины мгновенно оказались у меня на языке и губах. Покатал, немного причмокнул, провел языком вокруг ореолов. В начале ласкал левую, а потом правую грудь, следом жадно схватил сразу обе!!!

– Ммм…, как приятно, – не сдержала стона Томоко, откидывая голову назад, ее грудь стала особенно чувствительна к ласкам.

Любимая тоже не теряла времени даром, с меня уже слетела рубашка, а штаны вместе с плавками мы в начале приспустили вниз, а потом я просто выпнул их на пол. Так что трусь о бедра девушки голым пахом и уже полностью готов в любовной битве! Теперь пришел черед ее белых, ажурных трусиков. Внизу проступило стремительно увеличивающееся влажное пятно, а сквозь тонкую ткань чувствую нестерпимый жар девичьего лона. Уже собрался стянуть последнюю преграду, но Томоко вдруг нетерпеливо приподнялась на бедрах, схватила мое копье и, отодвинув в сторону ниточку хлопка, одним движением насадилась на меня.

– Оххх, – я не смог сдержать стон, резкий переход во влажное, горячее и крепко сжимающее лоно едва не заставил меня финишировать в тот же момент.

– Ай…, любимый, как я соскучилась, – Томоко немного подвигалась вперед и назад, притираясь и привыкая к тому, что внутри нее, а потом быстро начала движения вверх и вниз.

Не помню сколько длилась эта сладкая пытка, целовал, обнимал и гладил податливое тело, аккуратно ласкал груди, крепко сжимал полными ладонями ягодицы и сам шел в яростную атаку. В итоге безумие закончилось совместным оргазмом. Она прижалась ко мне и тихо вздрагивала едва ли не целую минуту. Бедра то напрягаясь крепко сжимали меня, то расслабленно отпускали, из-за этого и мое удовольствие растянулось на необычно долгое время. Волны накатывали одна за другой, а потом постепенно утихали.

– Спасибо, родная, – поцеловал уставшую, но довольную Томоко в сладкие губы, девушка без сил прильнула ко мне и тяжело дышала. Может нужно было ей тоже выжечь татуировку «регенерации»? Хотя мы советовались до того, рано ей пока ставить руну, есть определенные риски.

– Ммм… как сладко, – протянула она, кажется, собираясь немного отдохнуть, прямо не слезая с меня, даже не вынули.

– Любимая машина остановилась, давай приводить себя в порядок и выходить? – предложил я.

– Ууу…, хочу полежать, – буркнула девушка и немного поерзав, опять удобно устроилась у меня на груди.

Только Томоко не учла наш возраст и то, на чем она ерзала. У меня после долгой разлуки и без «регенерации» ничего не упало, а тут ее внутренние мышцы сжались, прокрутились непроизвольно, а может быть и намеренно, пробуждая новую волну страсти. Тем более мне и делать было ничего не нужно, просто опять схватил ее попку и продолжил поступательные движения.

– Гэндзи, сума сошел? Ай… любимый, да, да, да! Не останавливайсяяя, ммм…, - с пол оборото завелась еще неостывшая Ясуда и мы еще с пол часа не выходили из машины.

Благо все понимающие бодигарды загнали автомобиль на парковку, которая располагалась прямо под нашим крылом в поместье Кимура. Народ из подземного помещения испарился, а у нас тут был удобный лифт, который сразу вел до личных покоев, куда слуги заходили только по вызову или в плановые уборки при отсутствии хозяев. В общем усталые, вспотевшие, пропитанные любовными соками мы кое-как привели себя в порядок, выбрались из машины и двинули к себе.

Потом совместный душ, в роскошной мраморной комнате, с потолка которой шел настоящий тропический ливень. Нежные, уже более размеренные ласки и новое соитие. А дальше любимая показала, как готовилась к встрече. Из душа нырнули в теплую воду огромной кедровой бочки-офуро. Там же перекусили рыбой, рисом, овощами и фруктами под легкое вино. Потом долго занимались любовью в огромной кровати, в которой могли вместиться даже впятером, ну для этого и заказывал.

По итогу Томоко уморилась и уснула после очередного бурного финиша. Я по обычаю не спал, прогнал через руны энергию и немного поработал в астрале, скоро накроет новая волна пси, надо сделать несколько завершающих штрихов. Однако бодрствовал недолго, Томоко так заманчиво сопела, а я, наконец, по-настоящему почувствовал, что война с Коре завершена. Расслабился и тихонько, по-семейному уснул в обнимку с уютной, какой-то домашней супругой.

* * *
В Кенбоккуне сегодня назначили траурную церемонию. Погибли тысячи граждан Страны утренней свежести и следовало воздать должное павшим в битвах героям и проститься с жертвами войны. Эту церемонию по обычаю нужно было провести гораздо раньше, но опытные царедворцы откладывали ее до завершения прений в Лиге Наций. Если бы случилась победа, то скорбные мероприятия провели бы позже, открывая памятники и монументы, а вот в случае поражения, поминки отвлекут внимание народа от новостей о тяжком бремени контрибуций, что ляжет на каждого верноподданного корейца!

– Щибаль, этих беспомощных ублюдков доставили в Сеул? – Пхеха интересовался судьбой министра иностранных дел и официального представителя в Лиге Наций.

Дипломатов отозвали на родину сразу после разгромного голосования, но те, как могли, оттягивали возвращение в Коре. Даже сбежать пытались, но приставленная охрана пресекла все телодвижения, а британцы ясно дали понять, что не будут помогать проштрафившимся корейцам. Это меньшее, что лайми могли сделать для своих союзников, которые проиграли в этой войне непозволительно много.

– Да, Ваше Величество, оба уже в казематах дворца, – услужливо поклонился советник, – Прикажете доставить их в вам?

– Видеть не хочу этих неудачников. Казнить их как предателей Родины! Поместья и родовую собственность изъять, ближайших соратников, замеченных в пособничестве, отправить на каторгу, семьи загнать на рисовые поля! – жестко распорядился сюзерен.

– Будет исполнено, Ваше Величество, – еще более подобострастно склонился советник, понимая, что можно и под горячую руку попасть.

– Кто доложит, о потерях и мерах о том, как мы все отыграем? – Пхеха яростным взглядом обжег министров, военачальников и прочих чиновников, собранных на расширенное совещание.

– Выплату контрибуций можно растянуть на несколько лет, сошлемся на бедственное положение и разоренную после войны казну, – осмелился доложить министр финансов, – Возможно предложить взамен артефакты и ряд культурных ценностей, почитаемых в Империи по завышенной цене.

– Выкуп военнопленных тоже можно растянуть, тем более часть бездельников нам теперь не нужна, ну и после освобождения можно заставить их отрабатывать потраченные государством деньги! – придумал глава штаба.

– Эээ… не слишком ли это жестоко.

– Они ведь воевали.

– Завтра…, - стали потихоньку обсуждать чиновники, но были прерваны государем.

– Так и сделаем! Выкупите всех, на кого хватит денег, но заставьте вернуть потраченное в казну! Они должны были умереть на поле боя, а не прохлаждаться в плену! – Пхеха был явно не в духе, но слово сказано и будет исполнено, иначе будет нанесен непоправимый урон авторитету правителя, – Хорошо, с этим решили, что будем делать с анклавом Империи на наших исконных землях?

– Можно устроить энергетическую блокаду, – высказался один из министров, – Отрежем им источники, которые остались на нашей стороне.

– Ну и как вариант выставить таможенные и иные барьеры, – подключился министр финансов, – Если станет невыгодно там жить, то Империя сама бросит эти владения.

– Неплохо, – кивнул Пхеха, – Но все же этих мер недостаточно, имея доступ с моря они продержатся сколь угодно долго. Нужно предпринять что-то более решительное!

– Воевать нельзя, – растерялся до того бравый министр обороны.

– Все зависит от того, кому достанутся эти земли, – начал министр юстиции, крючкотвор тут был полезнее вояки, – Если придет армия, то нам там делать нечего, а вот если в субаренде будут кланы, то никто не мешал развязать несколько локальных конфликтов, повод думаю найдем.

– А давайте попробуем криминал? – взял слово министр внутренних дел, – Наркотики, рэкет, контрабанда, по максимуму дискредитируем способность имперцев контролировать наши земли. Ну и если появится повстанческое движение, то можно его всемерно поддержать.

– Хорошо, разработайте детальный план, надо максимально минимизировать наши потери и усложнить противнику жизнь, – одобрил Пхеха, немного успокаиваясь.

* * *
Принцесса Тэймэй находилась в своем крыле Императорского дворца в компании верных фрейлин: графини Кими Ивата и баронессы Масака Кацура. Девушки пока не вернулись в Академию, магический университет начнет нормально функционировать после большого приема в честь Победы в войне с Коре. Мероприятие уже готовилось полным ходом, слуги украшали залы, самые знаменитый шеф повара разрабатывали изысканное меню, чиновники распределяли награды. Империя готовилась чествовать своих героев.

– Ваше Высочество, говорят на балу обществу представят всех отличившихся в военных действиях? – издалека зашла графиня Ивата.

– Оу, будут бравые офицеры, танцы, вино, – легкомысленно подхватила баронесса Кацура.

– Девочки, вам бы все о кавалерах думать! Но даже так, зачем вам грубые солдафоны? – ответила принцесса.

– Ну у нас нет такого ухажера как граф Окинава, – Кими искусно вела свою партию, в дворцовых интригах она начала участвовать с трех лет. А сплетня о Ее Высочестве и юном полководце сейчас самая обсуждаемая в салонах. И тот, кто принесет свежие новости, будет блистать всю ближайшую неделю, а это приглашения на все мероприятия, почет и повышенное внимание.

– Ну есть ли он, еще большой вопрос, – грустно улыбнулась Тэймэй и с горечью произнесла, – Я слышала о магессе в ранге мэйдзин, кажется Гэндзи Танака привлекают только женщины с высоким магическим рангом.

– Ну это совсем не так, его супруга Томоко Ясуда даром не блещет, да и Акира Такада хороший маг лишь в перспективе, – бестактно, не видя, как морщится принцесса, перечислила баронесса, это она еще не знала о Кийоко Такада.

– Масака! – резко осекла подругу графиня, – Ваше Высочество не слушайте ее, просто с такими мужчинами как Гэндзи следует или смириться с наличием других девушек, или сразу расстаться. Но ведь вы знали о других и до появления мэйдзина. Тем более, я слышала, что Повелитель Зверей был вынужден пойти на этот контакт, он спасал свою жизнь.

Опытная придворная знала, как поменять флюгер настроения Ее Высочества, тем более девушки дружили с детства и отлично знали друг друга. Понятно, что принцесса сейчас не в духе от новой пассии своего ухажера, но раз мирилась с тем, что его придется делить до того, то в принципе ничего не поменялось и сейчас. Надо только все правильно объяснить и расставить акценты.

– Спасибо, Кими, – поблагодарила Ее Высочество, – Ты конечно права, тем не менее на приеме станет понятно есть ли перспективы у наших отношений или нет.

– Ваше Высочество, вам посылка, – с поклоном прервала беседу вошедшая служанка.

– Оу, что тут у нас, неужели очередной поклонник? – оживилась приунывшая было баронесса.

– Ох!!! Какая красота! – восхищенно воскликнула графиня Ивата.

– Это от Гэндзи! – обрадованно воскликнула Тэймэй, прочитав прикрепленную к шкатулке визитку. Внутри лежало красивое ожерелье из причудливо подобранных камней, явно древний артефакт.

– Ого, какое переливчатое и какое платье к нему подобрать? – тут же озаботилась баронесса Кацура, которая была просто хрестоматийной дамой высшего света: думала только о балах, нарядах и галантных кавалерах!

– Тут написано, что оно украсит любой костюм, такое свойство, – с удивлением просчитала Тэймэй.

– Вау, круто! – мгновенно оценила перспективы артефакта графиня.

– Давайте примерять наряды! – горячо предложила баронесса.

– Конечно! – поддержала подруг принцесса, девчонкам нельзя в таком отказывать, а потом почти про себя прошептала, – Спасибо, любимый!

Глава 13. Бал, подготовка

Иерарх назначил встречу на десять утра. Довольно рано, но как понял после предварительного разговора поедем в приемную Его Величества, будем дежурить в надежде получить высочайшую аудиенцию. Большой бал уже скоро, нужно обозначить мои притязания на честно заработанное до него. Как обычно цейтнот, времени ни на что не хватает, под утро меня уже привычно накрыла волна пси-энергии и пришлось срочно отправлять на дело все, что не вместилось в «сосредоточие». Выжигаю, ращу каналы, намечаю мостики между печатями…

Потом нежно разбудил Томоко, знаю супруга обидится если уйду на целый день без утренней порции ласк. Взял ее еще спящей, времени нет, да и Ясуда как-то говорила, что это лучший способ проснуться. Проснулись, получили много удовольствия, хе-хе, еще бы продолжили, только уже пора, секунды тикают. После постельной гимнастики приходили в себя в душе, конечно, вдвоем, так вроде должно быть быстрее, но по факту нет! После такой активности с аппетитом позавтракали яичницей с беконом, салатом и запили все крепким, бодрящим кофе.

Чмокнул на прощание любимую и помчался в Корпус, с учетом пробок могу и опоздать, а это с функционерами такого уровня непростительно. Однако зря опасался, доехал без проблем, в городе слегка пустовато, думаю из-за предпринимаемых беспрецедентных мер безопасности. Все же в Столице собирается не только весь цвет Империи, но и множество лидеров иностранных государств. Допустить в такой ситуации теракт или просто покушение нельзя, праздник будет испорчен, да и престиж пострадает сильно.

– Добрый день, – поприветствовал грозного полководца, по обычаю опять забравшегося в свой темный каземат.

Кстати, за эту кампанию он ни разу не сорвался и не проявил свою легендарную жестокость. Поговаривают, что Иерарх постарел и размяк, но я-то вижу еле сдерживаемую ярость берсерка, огонь в глазах старого вояки еще не потух. Видно, он включает режим бездушной боевой машины только по особым случаям или прямому приказу Императора. Лично я считаю главу латников гораздо более опасным противником чем Лин-Лин, не взирая на ранги, этот монстр имеет все шансы победить мэйдзина за счет опыта, богатого арсенала приемов и артефактов. Страшный тип!

– Здравствуй, садись, у нас немного времени, – коротко ответил суровый воитель, – Ты хотел обсудить награду за подвиги?

– Да, думал обговорить это до официальной церемонии награждения, – блин я даже слегка оробел и замялся, мужик явно внушает серьезные опасения за жизнь и это при том, что он ко мне благосклонен. Сука! А может специально нагнетает, чтобы долю мою урезать? Нет, так дело не пойдет, надо топить!!!

– А я бы советовал тебе попросить уменьшить награду или и вовсе отказаться от нее, – выдал совсем неожиданную идею Иерарх. За кого он меня принимает? Со святой заступницей сирых и убогих спутал?

– Не очень понимаю зачем мне нужно оказываться от заслуженного? – едва сдержал возмущение.

– Погоди! Выслушай! – наставительно поднял палец Иерарх, – Тебе и без того причитаются солидные выплаты за военнопленных, на все что сторгуешь с клановых тоже никто не претендует, потом получишь компенсацию как владетель Окинавы, не говоря уже о взятых тобой в Ульсане и Восточном Пусане трофеях! – начал бодро перечислять Иерарх, – А вот за награду за дела в Лиге Наций не стоит сильно бороться, пусть будет что-нибудь символичное, но не слишком дорогое…

– Хмм… я так и не услышал убедительных причин для отказа, дело в Лондоне стоило не меньше, чем захват Ульсана или Кенсан-Намдо и уж тем более Восточного Пусана, а то и больше! – начинаю понимать подоплеку вопроса, но все же хочу услышать истинную причину от Иерарха.

– Все так Гэндзи, но ты в любом случае получишь слишком много, главы кланов уже гудят о дисбалансе, вместе с прибылью ты рискуешь получить врагов! – разумно предостерег глава Корпуса, – Ничего личного, они просто будут убирать с дороги потенциального конкурента. Посмотри сам, у тебя отличная, хорошо защищенная территория на Окинаве и есть плацдарм тут в столице. Деньги, шагоходы, мэйдзин, будущий мэйдзин Морико Мотонари, а если проснется, то и Сатико, владения Морозовых и еще один маг высшего ранга, молчу уже про перспективы Акиры Такада. Ну и плюс ты сам как Повелитель Зверей и названный братишка. Уже сейчас твой род угроза для половины самых могущественных Домов Империи, а в перспективе станешь тем, кто сможет бросить вызов трем Неприкосновенным.

– Это так, но разве награда или ее отсутствие за дело в британской столице что-то изменит? Самый большой актив моего рода – это маги, так или иначе все вокруг будут видеть в Танака конкурента. Так может лучше мне усилиться? – уверен здравый смысл на моей стороне.

– Все верно, Гэндзи, но слишком большой куш может спровоцировать агрессию прямо здесь и сейчас, любому клану будет достаточно заручиться поддержкой британцев, корейцев или русских, чтобы немедленно начать межклановую войну, тебе надо потянуть время, укрепиться, – черт в выкладках Иерарха тоже есть здравый смысл, – К тому же многие будут выжидать, маги не сильно стабильны, могут и не взять ранг, опять же потомство, так что самые сильные вроде Таканага сейчас в борьбу не вступят, а вот если слишком усилишься, то жди войны! И мы уже не сможем тебя защитить! Потом, если тебя незаслуженно обойдут в наградах, то часть кланов даже встанет на твою сторону, пожалеет!

– Хмм… мрачноватые перспективы, а что, если отложить награду? Скажем Император возьмет на себя обязательство, но выполнит его не прямо сейчас? – Жаба отчаянно ищет выход из непростой ситуации.

– Это вариант, но не идеальный, – в свою очередь задумался глава Корпуса, – В любом случае решать Его Величеству, я затеял этот разговор, чтобы ты еще раз все взвесил и не сильно давил по поводу причитающегося. Иногда лучше отказаться от сегодняшней прибыли ради выживания в будущем.

– Я понял, спасибо за науку, – благодарю Иерарха, надо включать в расклады кланы Империи и их долгосрочные стратегии, старые рода мыслят тысячелетними перспективами, а потому могут сегодня отчебучить вовсе непредсказуемые вещи. С этой стороны на проблему еще не смотрел. Блин времени-то совсем немного, надо ускорять анализ, благо возможности всех кланов примерно представляю, осталось только смоделировать их поведение.

К Императору мы в итоге не попали, Его Величество принимал ряд высокопоставленных гостей, прибывающих в Столицу. Празднование Победы не просто внутренний междусобойчик, а полноценное международное событие. Союзники должны были еще раз показать приверженность к общим идеям и ценностям, политическую силу и волю создать новый миропорядок. Ожидалось прибытие главы Дома Романов, Хуанди, лидеров ряда европейских и азиатских держав.

Ходят слухи о подписании неких соглашений, прогнозируется создание военных, торговых и политических организаций куда войдут все те, кто выступил против мировой диктатуры британцев и их сателлитов. В общем Императору не до меня, так что мою позицию или придется изложить в письменном виде и передать через Иерарха, или мне уделят немного времени прямо перед балом, а пока ждем!

Пока ехал домой, загрузил аналитические мощности, вышел в «Логос» и стал прокручивать идеи, наброшенные Иерархом. Честно сказать с первого взгляда все это походит на попытку дешево от меня отделаться. Не верит крыса Скайда в чисто человеческий альтруизм и искренне желание насаждать добро, тем более, когда хотят зажать обещанное. Однако, повторюсь, рациональное зерно в версии главы Корпуса есть, только вот он исходит из неверных начальных условий, не знает о моих истинных целях и возможностях.

В общем все тщательно взвесил, под новым углом оценил угрозы и решительно отмел в сторону опасения Иерарха. С подарком или без мне в ближайшее время конфронтации не избежать, так что в любом случае лучше иметь перед войной больше денег, артефактов и оружия. И потом никто не отменял такой вещи как встраивание графства Окинава в экономику страны. Ведь я могу стать незаменимым для многих кланов, а это какая-никакая – гарантия безопасности.

В моем активе работа с артефактами, тут все встанут в очередь, могу продавать ограниченные партии мехов своим потенциальным союзникам, боевая химия – тоже бесценное преимущество и те кланы что получат доступ к препаратам, могут серьезно возвыситься. Блин в конце концов могу рисом народ приманивать, говорят всходы в этом году хорошие, уйму народу прокормлю!

В общем по горячим следам накидал мощную записку для Иерарха и Императора. В целом напомнил о том, что мне обещали награду за успех в Лондоне, а всякие негативные прогнозы меня не пугают. Ну а дальше, спасибо за заботу, но вы мне денег должны и чем больше, тем лучше! Примерно так, коротко и ясно. Теперь не отмажутся, будут думать, чем одарить такого мощного полководца, дипломата и вообще отличного парня!

Когда вернулся домой, любимую не застал, Томоко умчалась на фабрику мехов. Так что я воспользовался свободным временем, чтобы выжечь татуировки. Благо наброски были готовы, осталось только качать энергию и рисовать, чем и занимался до позднего вечера, пока не пришла супруга. Бедняжка устала, пришлось ее кормить, в баньке парить и долго-долго любить. Помогло, заснула как младенец, а я продолжил жечь руны. Чувствую ради бабла и наград нереальных придется воевать, надо готовиться к битве!

* * *
Император и Самодержец Всея Руси вылетал бортом номер один из Москвы в столицу Островной Империи. По случаю военной победы над Коре в частности и политической над Британией в целом затевался грандиозный саммит с участием лидеров нескольких десятков дружественных держав. Успех надо закрепить и ковать коалицию пока коварные британцы не расстроили еще не успевший набрать обороты союз.

Предполагалось прямо на празднике закрепить ряд соглашений о взаимовыгодной торговле, убрать барьеры для транзитных грузов, согласовать таможенные пошлины и сделать кучу других экономических и политических шагов навстречу друг другу. Но самое главное готовился к созданию новый военный блок, который по замыслу охватит страны Европы, Ближнего Востока, Юго-Восточной Азии, Дальнего Востока, Черного Континента и даже Нового Света.

Конечно, на первых порах получится аморфная, неэффективная структура, но главное начать, а потом можно будет выковать из куска плохого железа настоящий булатный меч! Его Величество в поездке помимо солидной свиты сопровождал принц Михаил и его неизменный наставник Николай Наумович. Самолет первого лица государства поражал размерами и роскошью. Гигантская крылатая машина имела две палубы, на которых с комфортом расположились министры, помощники, секретари, охрана и прочий люд.

При этом Его Величество имел отдельные апартаменты со спальнями, рабочим кабинетом, роскошной ванной и даже небольшим тренажерным залом. Так что самодержец летел с комфортом и легко мог заниматься вопросами государственной важности в должном уединении и со всеми удобствами. Вот и сейчас глава Дома Романовых удобно устроился в кресле, попивал ледяной квас и смотрел на сына с его учителем, к которому, кстати, не-нет ревновал своего отпрыска. Уж слишком близок был дядька к принцу, а у отца не всегда хватало времени пообщаться с наследником.

– Сын, как думаешь, не пора ли тебе жениться? – огорошил вопросом император и полушутя упрекнул наставника – Николай Наумович, внуков хочу, как ты отпрыска моего учишь? До сих пор Мишка в холостяках ходит?

– Отец, рано мне еще жениться, – недовольно буркнул Михаил.

– Ваше Величество, вы же сами наказывали приглядывать за ним, чтобы не дай боги не поспешил с этим делом, говорили что дело это первостепенной важности и решать его будет чуть ли не Государственный Совет в полном составе, – хитро прищурился наставник, поддерживая воспитанника, – А так парень у нас хоть куда, пальцем щелкнет и будет женат!

– Сынок, может присмотришься к принцессам? – непонятно шутил или говорил всерьез старший Романов, – Хуанди привезет двух дочек, одна немного старше тебя, а другая чуть-чуть младше. Опять же у хозяев саммита наследница на выданье, тем более вы знакомы.

– Мы же это уже не раз обсуждали, – ответил Михаил, – У правителя Поднебесной десяток принцесс и их значимость совершено никакая, в любой момент могут пожертвовать девочкой ради и интересов страны, а в Империи и вовсе наследует трон провидец, который к текущей семье может иметь весьма отдаленное отношение, так что Тэймэй через несколько лет может оказаться не самой выгодной партией.

– Ишь ты, какой прагматичный и расчетливый, – довольно прищурился отец, которому нравился основательный и не по годам рассудительный сын, – А если удача, вдруг это будет любимая дочка Хуанди или Тэймэй окажется проком?

– Россия не может полагаться на удачу, – повторил слова отца Михаил.

– Ну что же, вижу, трезво мыслишь! – похвалил самодержец, – А что скажешь про своего протеже? Бояре одолели, якобы за сохранность северного морского пути пекутся, за владения Морозовых без присмотра оставшиеся радеют. В общем вороны слетелись, хотят клевать! А главный среди них князь Елецкий!

– Даже не знаю как быть, внучка Морозовой так и не очнулась, а Гэндзи никаких прав на Северный Удел не имеет, – задумался принц, – Поговорю с ним на досуге, не хочется терять связь с таким перспективным деятелем.

– Это да, парень взлетел сильно и помог нам во многих делах! Надо сохранить политику Дома Романовых по отношению к нему: дружба и поддержка, – резюмировал самодержец, – Эх лететь еще долго, Николай Наумович, может в шахматы?

– От чего нет, всегда готов, Ваше Величество, – поддержал сюзерена наставник.

* * *
Сегодня день Большого официального приема в честь победы над Коре! Приглашены проявившие себя в деле полководцы, генералы армий, командиры отдельных соединений. Также не обошлось без высших чиновников Империи, которые взяли на себя труд по материально-техническому обеспечению: всякие интенданты, промышленники, арматоры и прочие дельцы. Эти своего не упустят, и хотя бы медаль да получат.

Но и простых героев войны тоже пригласили. В сотнях сражений случались и настоящие подвиги, так что солдат и офицеров тоже будут награждать и максимально пиарить, чтобы остальные знали: верные сыны Империи без внимания не останутся и за геройство получат славу и богатства! Кстати, очень разумная политика, простой любовью к Родине сыт не будешь и хотя бы о лучших из лучших надо как следует позаботиться.

На прием приглашена Морико Мотонари, ее заслуги в походе армии магов на Тэджон и руководство отрядом при захвате Восточного Пусана без сомнения будут отмечены. В числе гражданских лиц, которых удостоят награды, есть и Томоко Ясуда, хотя мехи и не воевали в императорской армии, но их вклад в сражения за Ульсан, Кенсан-Намдо и Пусан трудно переоценить, так что супруга заслуженно получила официальное приглашение на бал. Естественно, такого геройского героя как я, тоже позвали, поэтому пойдем втроем.

С утра примеряем заранее подобранные наряды, вчера девочки посвятили этому целый день, и это не смотря на все мои усилия превратить все в сеанс групповой любви. Всего-то раз шесть занимались сексом втроем, и еще сколько-то по очереди. Там одна быстро крутилась у зеркала, а другая известным способом меня успокаивала. Только вот они не учли, что когда я финиширую, например, с Томоко, то Морико получает всю гамму сексуального возбуждения. В общем я атаковал по всем фронтам и довльно не безуспешно, тем не менее девочки все успели и выглядели на все сто.

Лучшие наряды от мировых кутюрье, туфли и брендовые сумочки терялись на фоне древних артефактов, исполненных в виде украшений. Часть подарил из трофеев, взятых на Окинаве, другие родом из Коре, третьи получены за мои усилия по сортировке магических девайсов. Понятное дело что атакующие вещи пришлось оставить дома в том числе и мой верный «Коготь», но даже так мои женщины выглядят как члены богатейших мировых кланов. Силовые щиты, накопители, – все высшего качества и в прекрасном исполнении.

Эстетика тоже играет не последнюю роль в этих украшениях. Обычно смотрят на силу артефакта и довольствуются тем внешним видом, что изваяли древние. А тут мы подобрали целые гарнитуры из ожерелий, сережек, колец, браслетов, заколок и булавок. И все это в цвет к наряду, что любому даже малоискушенному аристо скажет о баснословном богатстве или воинской удаче. На самом деле мы стараемся подчеркнуть именно последнее, ну и просто балую девчонок!

Глава 14. Бал

Вереница машин рекой течет вдоль узких дворцовых улочек, лимузины на секунду замирают около широкой лестницы, ведущей к главному входу, на ковровую дорожку высаживаются вельможи, дипломаты, блестящие офицеры, промышленники, губернаторы, а с ними прекрасные дамы в вечерних нарядах. Все чинно, не спеша поднимаются к входу, где гостей ожидают расторопные адьютанты, которые покажут дамам будуар, где можно припудрить носик, а кавалерам комнаты с сигарами, отличным виски, да и вообще всем что душа пожелает.

Опытные придворные легко ориентируются в коридорах и анфиладе бальных залов. Многие начинают неспешный поход, приветствуя многочисленные группы, кучкующиеся вокруг региональных лидеров, министров или глав крупных кланов. Этакие стаи, оно и понятно плечом к плечу в этом мире сухопутных пираний выжить гораздо легче. Придворные игры не моя тема, но блин если хочу быть с ними на равных, надо вливаться в общество.

Хотя сегодня оно не так однородно. Помимо аристократов, здесь много боевых офицеров. Те чувствуют себя неуютно радом с генерами, адмиралами и клан-лидерами, многие чисто в моей манере удалились к столикам с едой и напитками, едят и пьют пока выпала возможность насладиться деликатесами знаменитой императорской кухни. Есть сегодня и многочисленные группы иностранцев, послы, члены свиты глав государств и даже отдельные личности, чей вклад в дело победы Империи посчитали значительным.

Это замечательно, было бы тяжело вливаться в довольно закрытое общество высшей аристократии Империи, у них там свои законы, неписанные правила и будет легко стать жертвой какой-нибудь злой насмешки. А сегодня в залах много чужих людей, так что толпа не выглядит монолитной стеной и тут есть с кем пообщаться даже мне, весьма далекому от светской жизни. Ну и мои спутницы тут тоже в общем-то чужие.

У Морико опыта побольше, но она чаще присутствовала на мероприятиях как сотрудник Корпуса, да и сейчас с нее обязанности не сняли, микрофон в спрятан в изящном ушке под копной волос, комм принимает стаккато гвардейцев, которые пальцами отбивают неизвестные коды, в общем ханси как бы с нами, но в то же время и нет. Об экпириенсе Томого говорить не приходиться, Ясуда мало того, что школьница, так ее обедневший род не меньше, чем пару веков назад был исключен из мероприятий такого ранга…

Первым делом мы, не сговариваясь решили пробраться к столикам с едой и пока не началась официальная часть спокойно поесть. Обстановка располагает, знакомых вроде нет и можно не спешить отдавать честь или вести обязательные, но абсолютно ненужные разговоры. Тем более все трое были голодны, сегодня вместо обеда я устроил секс на кухне, а там забыв обо всем мы переместились в душ, а потом уже было не до того. Однако наши планы незаметно достичь заветных подносов со свежайшими морепродуктами и овощами разбились о суровую реальность.

Первой начали приветствовать Морико, латников корпуса в залах было более чем достаточно, одни присутствовали в качестве охраны, других представили к правительственным наградам за рейд по тылам Коре, разгром Тэджона и захват Восточного Пусана. Леди Мотонари не могла не остановиться и не поговорить с сослуживцами и подчиненными, соответственно и мы с Томоко были должны проявить вежливость. Тем более всегда приятно пообщаться с настоящими боевыми офицерами.

Однако тем самым привлекли к себе внимание окружающих. Толпа, как ни странно, стало узнавать меня. Черт! Совсем забыл про пиар компанию дерзких выступлений в Лиге Наций, оказалось и тут довольно много поклонников моего ораторского искусства. К тому же подтянулись офицеры, так или иначе воевавшие под моим командованием в Ульсане или Восточном Пусане. Знал, что там ходили неясные слухи о Повелителе Зверей, но, чтобы настолько!

– Сегун, примите знак моего почтения, – склонился обвешанный орденами офицер, – Ваш артиллерийский залп спас нас при штурме укрепрайона Пусана!

– Граф Окинава, если бы не ваша единоличная ночная атака в центр Ульсана, мой батальон был бы смят и полностью уничтожен! Корейцев было в пять раз больше, а патроны и гранаты уже подходили к концу, – вторил ему другой офицер.

– Я обязан вам жизнью! – склонился третий, и фиг знает, где успел его спасти, чего уж там всех этих людей первый раз в жизни вижу!

По залам, словно огонь по летней степи, прошел слух о нашем появлении. Офицеры и даже рядовые солдаты боялись продвигаться к центру дворца, а поэтому как раз в этих первых помещениях было больше всего бойцов, и они не преминули воздать почтение, как оказалось, своим героям. Блин мы так и не смогли поесть, через пару минут нас окружила толпа людей, которые по очереди подходили, приветствовали, благодарили…

– Повелитель Зверей…

– Сегун…

– «Тихая смерть» …, - понесся по залам шелест голосов.

Положение усугубляло то, что мы оказались практически на входе и вновь прибывшие из любопытства оставались в зале или присоединялись к толпе. Уверен, многие просто думали, что тут кто-то из правящей семьи или скажем лидер России или Поднебесной. Личности такого масштаба всегда вызывают обоснованный интерес, но в нашем случае все вышло случайно, незаслуженно и продолжало нарастать как снежный ком.

– Я был в деле при штурме Ульсана, их было более ста тысяч против наших тридцати, но мы победили! – люди уже не стесняясь говорили громко и на весь зал, привлекая все больше и больше военных.

– Вся провинция Кенсан-Намдо боготворит Гэндзи Танака, корейцы склонили головы перед Повелителем Зверей и готовы хоть сейчас присягнуть ему на верность! – возвестил кто-то и толпы, чую тут не обошлось без проповедников Задрота и его сисятых наперсниц.

– Мы бесстрашно бросились на неприступные бастионы Пусана, потому что знали, что нас поддержит «Тихая смерть», – подняв бокал, заговорил бравый полковник, – Три дивизии против ста тысяч воинов, сидящих в укреплениях, и мы победили!!!

Гул восторженных возгласов нарастал. Блин, явно создаем неудобства, вновь прибывающие натыкаются на толпу в первой зале и по инерции присоединяются, это становиться проблемой. Учитывая, что проход конкретно сузился возникают определенные трудности, сутолока неимоверная, а тут бароны, графы, герцоги, даже отдельные принцы со свитами входят. Надо срочно что-то делать! Принял, как думаю, удачное решение, начали потихоньку двигаться вперед.

Дескать разрядим обстановку и сбросим с хвоста часть тех, кто уже с нами пообщался. Опять же в следующих залах вояк поменьше и толпа сама собой рассосется. Тогда мы юркнем к первому столику с едой, и нас прекратят отвлекать, ведь все знают, что невежливо прерывать человека во время обеда, черт даже домашний пес огрызается если его гладить, когда он глодает честно добытую кость. В общем классный план, двигаемся!

Однако, выбрав дорогу, чтобы уйти от судьбы, мы именно там ее и встречаем. Буквально через два зала к нам навстречу вышел глава клана Мацумаэ со своими многочисленными соратниками с Хоккайдо. Судя по разговорам в его окружении, аристократ, узнав о моем приходе, лично поспешил встретить героя Черного острова, расправившегося с самым страшным оружием айнов, перед которым спасовала даже Империя. Начался новый этап приветствий, братаний и комплиментов.

– Гэндзи Танака, рад встречи! – громогласно объявил Мацумаэ, – Я, мой сын и мой род обязаны тебе жизнями!

– Кланы Хоккайдо выражают свою признательность! – поддержали лидера боевые соратники.

– Я рад, что у графства Окинава есть столь благородные друзья! – отвечаю вежливостью на вежливость.

– Мы были сильнее мятежных айнов и брали города один за другим, когда вдруг с неба на наши ряды полилась лава и огонь! – произнес один из военачальников со следами ожогов на лице и открытых участков кожи.

– Победа вдруг обернулась горьким поражением! – поддержал товарища другой вояка, – Дикари воспрянули и бросились в отчаянную атаку, ломая наши ряды, уничтожая технику и пушки.

– Еще никогда мы не были так близки к поражению! – подхватил третий.

– Но вдруг огонь прекратился! – взял слово Мацумаэ, – Стороны замерли напротив друг друга, а потом оружие Верховного Шамана обрушилось на самих айнов, я своими глазами видел, как погиб цвет воинов клана Хаэ. И все это сделал Гэндзи Танака, граф Оооокинааааава!!!!

– Даааа!!!

– Слава!!!

– Ура, ура. Ураааааа!!! – черт мы все больше и больше привлекаем внимание.

Мы уже оставили попытки добраться до столиков со съестным, а лишь вяло пытались уйти в сторону и хоть немного унять ажиотаж, но по факту только усугубили ситуацию. С тыла опять подпирали боевые солдаты и офицеры, а со стороны тронного зала двигалась довольно большая группа дипломатов и иностранных гостей. Блин меня как главного переговорщика поспешила встретить команда, дравшаяся со мной плечом к плечу на полях сражений в Лиге Наций.

При этом часть иностранных миссий каким-то образом прознала, что источником ценных сведений о работе британской и корейской разведок с союзниками тандема Россия-Поднебесная был именно я. Поэтому дипломаты, разведчики и всякие рыцари плаща и кинжала поспешили познакомиться, а может быть и выведать что-нибудь о том, что они считали самой блестящей шпионской операцией столетия. Ведь на самом деле это было первое, по-настоящему глобальное поражение Форин Офиса и Ми 6, а авторство такого грандиозного события, все без исключения признавали за Повелителем Зверей!

– Граф Окинава, мое почтение, – склонился в поклоне посол Империи в Британии, – Позвольте выразить вам свое восхищение вашей работой!

– Мы сохранили целостность Коре, – издевательски напомнил все один из дипломатов.

– Ха-ха-ха!

– Да!!!

– Мы за их чувствительные пункты, ахах-ха-ха, – надо сказать та первая речь в Лиге Наций после голосования стала мемом. Все прикалывались над хангуками, требования которых вроде как удовлетворили, но тем не менее на целых сто лет лишили двух крупнейших городов юга. Да еще и в провинции Кенсан-Надо по ходу зреют серьезные неприятности.

– Мы искренне благодарны за ваш труд, – вдруг возвысил голос российский дипломат, конечно, он не раскрыл за что чествует меня, но народу и без того зашло. Официальная благодарность от признанных во всем мире российских спецслужб дорого стоит. Сравнится разве что с вниманием от работников миссии Поднебесной, но и она оно не заставила себя ждать.

– Ваша помощь была весьма кстати, мы ваши должники, – тут же поклонился подданый Хананди.

Черт все это превращалось в какой-то бенефис одного героя, надо бы прекращать пока не случился скандал, да и блин есть хочется, а до официального выхода Императора осталось совсем немного, потом ужинать будет совсем невежливо. Однако от назойливого внимания уже не отвертеться. Вояки смешались с дипломатами, аристократами и иностранными гостями, а такой круг просто так не разбить. Люди обменивались мнениями, выпивали и оживленно болтали…

* * *
Принцесса Тэймэй в эти дни была ужасно занята. Одно дело принимать аристократов, которые так или иначе старались услужить члену правящей семьи и другое сопровождать, развлекать, а где-то и угождать юным наследникам нескольких мировых держав. Хотя в основном сюда прибыли не первые в очереди на престол, тем не менее ответственность была огромная. Две принцессы из Поднебесной, принц Михаил из России, и еще добрый десяток равных по рангу юношей и девушек.

Общество собралось блестящее, требовалось соблюсти все формальности, проследить, чтобы высоким гостям было комфортно, проводить бесконечные встречи, званые обеды, открытия памятников, культурных центров и прочие мероприятия. Для каждой из делегаций были запланированы особые мероприятия, а Тэймэй как хозяйка была вынуждена присутствовать на всех.

Приходилось в буквальном смысле сутками не спать, поддерживая организм литрами кофе, энергетиками, а в самых тяжелых случаях химией. От непомерных нагрузок почти вылеченные магические раны снова стали беспокоить Ее Высочество, пришлось даже вернуть стабилизирующие артефакты. Но Тэймэй не подавала виду, ее отцу приходилось еще труднее, нужно было лишь немного потерпеть, до завершения мероприятия осталось совсем немного, после бала гости начнут покидать страну.

Вся компания сейчас находилась в комнате отдыха после небольшой экскурсии. Время специально потянули, чтобы принцы и принцессы оказались в тронном зале до выхода Императора с коллегами, но после того, как соберется достаточно гостей. Полные залы, свита, общество готовилось встретить наследников престолов, высших аристократов целого ряда государств. Но вот настал момент и один из адьютантов шепнул Тэймэй о том, что пора выходить.

– Друзья прошу вас присоединиться к Императорскому балу! – принцесса пригласила своих гостей в главную залу.

Однако, пока девочки поправляли одежду в туалетной комнате, а парни немного заправлялись спиртным, ситуация резко изменилась. Откладывать выход было нельзя, но в палате оказалось довольно пусто. Это конечно не критично, однако очень близко к конфузу. Многие из принцев и принцесс не увидели своих соотечественников, кто-то рассчитывал и заранее согласовывал встречу с нужными людьми. Однако по неизвестным причинам дипломаты, аристократы и военные торопливо уходили в соседнее помещение.

– Хмм… мне кажется или что-то пошло не по плану? – не сдержалась старшая из принцесс Поднебесной.

– Ммм… сейчас все выясню, – немного растерялась Тэймэй, не очень понимая куда за считанные минуты испарились многочисленные гости.

– Милейший, – обратился к своему соотечественнику принц Михаил, – Не подскажите куда все направились?

– В соседней зале тот парень, что выступал в Лиге Наций, народ у него чуть ли не автографы берет, – ошарашил наследников офицер и продолжил, – Я бы, ваше высочество, тоже с вашего разрешения сходил.

– Возмутительно! – топнула изящной ножкой младшая дочка Хуанди.

– И наши слуги ушли? – удивилась старшая китаянка.

– Да ну девчонки, нормально все, – разрядил обстановку принц Михаил и то ли в шутку, то ли серьезно предложил, – Гэндзи нормальный парень и герой хоть куда, давайте тоже сходим возьмем автограф!

– Оу, названный сын короля Свазиленда! – вдруг воскликнул принц Мономотала, – Хочу обязательно с ним познакомиться, даже маленькая Эва, не умолкая, рассказывает о нем!

– Черт те что! – почти хором воскликнули китаянки, но было видно, что им тоже стало любопытно, просто врожденная спесь и высокомерие не позволяли признаться в постыдном, по их мнению, интересе.

– Да ладно вам, не стоять же тут без общества, – прагматично заметила Изабелла испанская, – Идем быстрее, а то скоро отцы выйдут, и им будет некого третировать кроме нас!

Видимо такой довод окончательно убедил всю группу принцев и принцесс, и они дружной толпой поспешили через анфиладу залов. Шли на неясный гомон толпы, там явно возносили тосты, пили и хохотали над шутками. Немного времени и высшие аристократы ввалились в комнату в центре которого стоял Повелитель Зверей с двумя ослепительными красотками, прильнувшими к своему спутнику.

– Граф, расскажите, это правда, что вы вторглись в Ульсан в одиночку? – спросил один придворных.

– Да просим, ходят разные слухи о ваших подвигах в Коре, но этот скрыт за семью печатями! – поддержал вопрос дипломат из Поднебесной.

– Просим!

– Расскажите! – раздался дружный хор голосов.

– Эээ… дамы и господа, вас ввели в заблуждение, не было никакого нападения на Ульсан, поймите я и думать не смел штурмовать город с теми десятью тысячами воинов, что у меня были, – смущенно оправдывался молодой человек, но ему явно не верили.

– Мы не отстанем!

– Ждем подробностей! – толпа явно приперла героя к стенке.

– Я серьезно! У губернатора Квона было от ста до ста пятидесяти тысяч бойцов, но он не мог напасть на нас из-за того, что с самого начала моим воинам удалось хитростью захватить хорошо защищенный артефактами и пушками форт Хвансон. Ну и мы даже не помышляли переходить ту линию, после которой артиллерия не смогла бы нас защитить, – начал рассказ граф Окинава.

– Но, тогда как удалось их разбить? – не вытерпел кто-то.

– Ммм… в общем мне надоело просто так сидеть и ждать, и я решил ограбить местное отделение банка и резиденцию губернатора, – выдал парадоксальный ответ Повелитель Зверей.

– Уууу…

– Ха-ха-ха, – начала шуметь от восторга публика.

– Опять ограбить, еще скажите, что торопились освободить землю чтобы не пропустить посев риса! – прокричал один из боевых офицеров.

– Уха-ха-ха…, - народ совсем позабыл о приеме и был полностью зачарован парнем рассказывающем, кажется, небылиц, только вот он на самом деле захватил Ульсан…

Глава 15. Бал, продолжение

Таканага никогда не были идиотами, которые шли напролом. Клан и до того, как стал одним из столпов Империи имел неплохие позиции, а это непросто быть лидером сотни и даже тысячи лет. Правящая семья умела ждать, умела планировать на сотни лет вперед. Иногда в маленьком роду появлялся великий лидер и возносил свою фамилию на небывалую высоту. Случайно или намеренно такой гений мог задеть Великий Клан. Воевать с таким уникумом? Увольте!

Проще поручить сыну или внуку выжечь непокорный род, в дни заката того самого умника, так чтобы он видел как плоды его трудов, его дети и внуки умирают по воле тех, кто рожден править! И вот на пути сына встал такой «одноразовый гений», ни истории, ни подлинной силы, ни власти. Так вознесло на гребне волны вниманием и заботой Императора. В начале букашку решили смахнуть щелчком пальцем, но надо признать недооценили.

Фиаско одно за другим, а потом и грозный рык Пророка на троне. Такие знаки нельзя игнорировать, старые семьи знали, что сюзерен иногда может выдавать свою точку зрения за «видения будущего», но стоило ли проверять так это или нет в отношении Гэндзи Танака. Тогда Правитель точно сказал всем приближенным, что тот, кто встанет на пути Повелителя Зверей, горько об этом пожалеет, так говорят Нити Времени!

Кто пойдет против такого? Сам Император и судьба за мальчишку. Поэтому Сайго Таканага разумно отошел в сторону. Нет, не просто так, он сделал несколько тайных попыток устранить дерзкого простолюдина, но каждый раз получал достойный ответ, такой, что был ощутим даже для Великого Клана. И дело тут не в богатстве, политическом влиянии или военной мощи. Удар пришелся по репутации наследника, который теперь выпустится из Академии не как ее полноправный глава, а как пятикурсник, проигравший Игру младшим.

Дело небывалое, быть сыну несколько лет в тени более удачливых студентов. Но это не страшно, деньги, положение, знакомства все поправят! Есть урон и клану, два вечных конкурента еще долго будут насмехаться над незадачливым Таканага, которым утер нос безродный сопляк. Но и эти подначки можно перетерпеть. Так решил глава клана и согласно древней традиции своей семьи, переложил бремя заботы о Гэндзи Танака на еще не родившихся внуков.

Придет время и месть свершится. Будут ли помнить, что однажды Великий клан уступил? Нет!!! Все запомнят, как он выжег детей и внуков строптивца. Именно поэтому аристократы предпочитают строить отношения с Таканага, потому что их первенство и надежность гарантированы на долгие века! Гэндзи Танака до поры был вычеркнут из текущих дел, его как будто не замечали, правда следили и накапливали информацию для потомков.

Отмечали непримиримых врагов, искали уязвимые места, готовили ловушку, которая сработает через пятьдесят-сто лет. Такому невозможно противостоять! Однако юноша сумел удивить. Аналитики зафиксировали слишком резкий небывалый рост потенциала Повелителя Зверей. За какой-то год из захудалого независимого рода, и то полученного через женитьбу, что не сильно котировалось в обществе, парень сумел выковать целое графство, а сейчас мог окончательно превратиться в могущественного аристократа, не слабее тех, кто входил в первую двадцатку кланов Империи.

Такое не могло не тревожить, и если бы не пророчество Императора, то полки клана уже давно бы громили родовое гнездо опасного конкурента. Черт! Внуки могли и не вытянуть, переложенную на них задачу, потомки могли справедливо упрекнуть, дескать, а где ты был деда, когда у пацана за душой ничего не было? Надо было топить щенка, пока он не вырос! И как тут быть? Подождать, когда безродный ублюдок породнится с правящей династией и станет в один ряд стремя столпами Империи???

Князь впервые не знал, что делать. Безотказная схема, решить сейчас или отложить на потом, не работала. В настоящем уничтожить Повелителя Зверей не представлялось возможным. На примере Коре парень показал, что с малыми силами может разбить любую армию, кто рискнет затевать войну с таким полководцем? Подождать его ослабления? Так темпами его род никогда не ослабнет! Сука! Высокоранговые магессы липнут к нему как мухи на мед!!! Вот и малолетняя принцесса Тэймэй, презрев условности, спешит в постель…

Дабы развеется и убрать мигрень от таких нерешаемых проблем князь Сайго отправился поиграть в рулетку в Макао. А что? Война закончена, до большого бала время есть, пока решат вопрос в Лондоне можно немного и расслабиться. Маг может позволить себе многое из того, что разрушило бы жизнь простого смертного: алкоголь, наркотики и иные препараты расширяющие пределы сознания. Таканага не отдыхал так на Родине, но тут под надежной охраной давних партнеров клана, почему бы не вспомнить развлечения юности.

Опять же под героин и виски неплохо шли продажные женщины, кои стекаются в это царство порока со всего Света. Будучи в таком состоянии, князь так и не смог вспомнить момент, когда в его руках оказался парный медальон, скорее всего его незаметно вложила одна из жриц любви, та европейка с необычными светло-розовыми розовыми сосками и рыжей порослью в паху. У нее еще была пикантная татуировка на роскошной заднице!

Это и к лучшему, если даже он не помнит откуда взялся артефакт, то значит и Имперская безопасность не сможет доказать измену государству. А она как ни крути была, может и не такая явная, но все же. Контакт высшего аристократа Империи с правителем враждебной страны трудно квалифицировать как-то иначе. Опасно, особенно сейчас, но надо признать разговор стоил того.

– Князь Таканага, это правитель Коре вас беспокоит, – в голове раздался голос после того, как заинтригованный аристократ ответил магическим импульсом на сигнал двойного артефакта. Все знали, что подобные медальоны использую исключительно для парной связи и разговор по ним невозможно подслушать.

– Ваше Величество, внимательно слушаю, – учтиво ответил Сайго, император путь и враждебной страны не та фигура, с которой стоит ссорится.

– Не буду отнимать много времени, понимая всю опасность таких контактов в сложившейся ситуации, – Пхеха понимал, что для собеседника такой разговор, будь он обнародован, стал бы приговором, – К стыду своему мое дело связано с личным, а не государственным интересом. У нас с вами появилась одна общая проблема, точнее говоря не проблема, а досадная заноза. Вреда немного, но будет беспокоить пока не вытащить, вы понимаете, о чем я?

– Да, Ваше Величество, иногда неопасный зуд приводит к утрате концентрации и настоящим большим потерям, – князя трудно было назвать глупым человеком, он сразу уловил суть разговора.

– Так вот мне нужно осадить юного графа Окинава, в последнее время он стал знаменем борьбы с Коре. Это нестрашно, но и выпускать ситуацию из-под контроля не в моих правилах, – перешел к делу правитель Страны утренней свежести, – Разведчики донесли, что и для вас Повелитель Зверей служит ярким раздражителем.

– Это так, – не стал скрывать Таканага, – Но я не пойду против интересов своего сюзерена, а он дал ясные распоряжения касательно Гэндзи Танака.

– Я предполагал нечто подобно и ни в коем случае не предложил бы патриоту вашего положения и возможностей что-то предосудительное, – к удивлению собеседника, аж расшаркался Пхеха, – Моя идея думаю была бы одобрена и самим Императором. Понимаете некие странные особенности Повелителя Зверей притягивают к нему женщин с сильным или потенциально сильным даром. И сейчас сложилась уникальная ситуация, когда безродный Танака близок к помолвке с принцессой Тэймэй. Я бы не хотел допускать подобного!

– Этого не может быть! – решительно отверг предположения князь Сайго, – Император никогда не согласиться на столь низкий мезальянс!

– Не могло быть до того, как король Свазиленда объявил его своим приемным сыном, – коварно ответил Пхеха, Таканага за дебатами в Лондоне не наблюдал, а потому эта новость прошла мимо него.

– Сукин сын, и здесь поспел! – не сдержался князь.

– Вот именно, представьте теперь какие потери случатся для вашей страны, если принцесса Тэймэй, свяжет свою судьбу с безродным простолюдином! А ведь она могла войти в семью одного из наследников русского Царя или сочетаться узами брака принцем Поднебесной, да в любой наследник престола был бы тут предпочтительнее, – продолжил рассуждать правитель Коре.

– Но тогда такое положение дел выгодно Коре, зачем вы препятствуете возможному браку Повелителя Зверей и принцессы Тэймэй? – вдруг усомнился в мотивах собеседника князь Сайго, обоснованно подозревая подвох.

– Как я уже сказал, это дело личное. Гэндзи Танака расстроил мои большие и блестяще проработанные планы, к тому же он несколько раз заявлял о том, что все сделанное – личная месть мне и моей семье за покушения на него. Я не могу и не хочу оставить все это просто так! – Пхеха был весьма убедителен, на самом деле правители тоже люди и могут действовать эмоционально.

– Понятно, – ответил слегка удивленный такой тирадой Таканага.

– Все дело в том, мой друг, что моим положением иногда можно злоупотребить, поставив личное выше государственного и знаете почему? – последовал риторический вопрос, – Потому что я и есть Коре!!!

– Да, Ваше Величество, вы можете себе это позволить, – признал в некотором смысле восхищенный князь Сайго, он и сам был звезда звездой и явно хотел однажды вот так вот сделать то, что хочешь, а не то, что нужно.

– Надеюсь я убедил вас в том, что вы не в коей мере не предадите своего сюзерена, а даже сделаете ему услугу. Мы только ко всеобщему удовлетворению расстроим возможную помолвку принцессы Тэймэй и безродного ублюдка Танака! – еще раз предложил Пхеха, – Так вы со мной?

– Безусловно, – сдался вельможа.

* * *
Советник присутствовал при разговоре сюзерена с главой князем Сайго. Именно его люди сумели подбросить медальон обкуренному Таканага в одном из казино Макао. Так что по факту всю операцию целиком видели только два человека Пхеха и его вернейший слуга, который к слову сейчас был сильно обеспокоен. А вдруг правитель ошибся и стоит дать ублюдку жениться на Тэймэй, тем самым рассорив аристократию соседнего государства?

– Ваше Величество, а может и вправду стоило позволить состоятся этой помолвке? Тогда Таканага и другие выступят против выскочки и будет междоусобица! – выразил свою обеспокоенность советник. Если случится беда, правитель забудет, что и сам был за эту идею, но за неудачу полетит только одна голова – советника.

– Ты не понимаешь, чубэ, Пророк на троне ломает все логические выкладки, какие только могли быть! Одного его слова достаточно, чтобы большая часть сомневающихся принялась исполнять волю Нитей Времени! – ответил задумавшийся Пхеха.

– Но ведь история знала бунты против династии предсказателей, – припомнил чиновник.

– Именно! Но для этого нужен более существенный повод или мотив. Нужно чтобы у бунтовщика не было иного выхода! Смуту рождают не смельчаки, смута дело рук крыс, загнанных в угол! – загадочно вывернул сюзерен.

– О, мудрейший, дайте прикоснуться к вашим величайшим мыслям, – советник почти обо всем догадался, но знал, что господин любит, когда слуги выглядят тупее его, а поэтому часто подыгрывал сюзерену.

– Ха, ничтожный придурок, – снисходительно усмехнулся Пхеха и довольный собой стал пояснять, – В этой истории мы в любом случае будем в плюсе! Если Таканага удастся реализовать задуманное нами, то ублюдок навсегда забудет о руке принцессы Тэймэй. Но даже если князя постигнет неудача, он все равно окажется виновным в сотрудничестве с Нами! Ты проследишь за деятельностью Сайго, тщательно задокументируешь весь компромат. Коготок увяз – всей птичке конец!

– Ваше величество – это гениально! Наша цель не Повелитель Зверей, а князь Сайго Таканага? – выразил неподдельное восхищение советник, идея и в самом деле была хороша.

– Конечно, что нам безродный выскочка? Коре держится на Четырех Великих Чеболях. Три из них, как ты знаешь, потомки древних Королей и они все желают вернуть былую власть! Но без этого клубка змей, стране не выжить. Вот мы и балансируем между желанием уничтожить вечных соперников и сохранить силы для внешних врагов! – начал делиться сокровенным Пхеха, – В Империи немногим лучше, у них три верных столпа у трона, и, к сожалению, у Великих кланов нет старых амбиций. А так, как легко было настроить на бунт Сюнтенов и Айнов?

– Потрясающе, вы подобрали ключик к одному из трех? – продолжал подхалимничать советник.

– Пока еще только протянул небольшую ниточку, но мы будем тянуть, а потом, когда Таканага будет некуда деваться, он поднимет бунт! – подвел итог Император Коре.

* * *
Чем ближе подходили к толпе восторженных гостей, тем сильнее билось сердце. Что со мной? Не первый ведь прием, или…? Соскучилась по нему, его ласки, магия, тепло… А еще, одно дело знать про его женщин, другое – увидеться с ними лицом к лицу. Специально просматривала список гостей, награждают леди Мотонари и Томоко Ясуда, он точно будет с ними. Это проверка, смогу ли я вынести такое, всегда считала нелепым делить мужчину, но совсем недавно была готова ради него и на это!

Надо собраться! Размякла, оторопела, хорошо Михаил взял на себя львиную долю забот. Это он ведет гостей, он шутит и хоть как-то сдерживает стервозность двух дочерей Хуанди. А ведь это обязанность хозяйки вечера! Но так трудно сосредоточиться на делах, когда долгожданная встреча с любимым так близка. Уже слышу его мягкий и вместе с тем мужественный голос, узнаю знакомые интонации даже сквозь шум толпы. Вот он!

Боже! Какие они красивые, черт надо оторвать взгляд от спутниц Гэндзи. Леди Мотонари справа, и кто придумал чушь про ее возраст? Не знаю как. Но она выглядит максимум на тридцать, да и то скорее из-за макияжа и строгого наряда. А так я бы подумала, что двадцатилетняя девчонка пыжится, чтобы выглядеть старше и солиднее своих лет. Воительница прекрасно сложена, гибкая, сильная хищница. Ее грация высокорангового мага, отточенные в плетениях шаги и пассы руками не могу не зачаровать.

Томоко и вовсе ровесница Гэндзи, юна, свежа и вместе с тем обладает зрелой женской фигуркой. Высокая грудь, в меру широкие бедра и преступно выступающая назад попка, словно гусыня. Но это я так со зла, мужчинам такое нравится! Обе в прекрасных нарядах, но глаза приковывают тщательно подобранные магические гарнитуры. Не у всякой принцессы есть такой набор, у обеих ожерелья, кольца, серьги, браслеты и прочее не только гармонируют между собой, но еще и подходят к наряду. Безумно дорого, даже для императорского бала!

– Гэндзи, рад видеть тебя! – наплевав на этикет привлек к себе внимание принц Михаил, первым поздоровался не стал ждать, когда заметят.

– Ваше высочество!

– Ваше высочество!

– Ваше высочество! – ото всюду понеслись приветственные возгласы и поклоны, публика с удивлением увидела добрый десяток принцев и принцесс. Так увлеклись, что пропустили членов королевских и императорских Домов.

– Не представишь нам своих спутниц? – куда лезет этот русский принц. Вот надо было обращать всеобщее внимание на них? Что у меня за реакция? Почему я уже ненавижу этих девушек? Вот же сучки, трутся об него, не стесняясь общества! Или их просто стиснула толпа?

– Это Морико Мотонари, маг в ранге ханси и действующий офицер корпуса, – этот Гэндзи явно гордиться ей!

– Очень приятно, – отвешивает галантный поклон принц Михаил, чертов позер и павлин.

– А это Томоко, несмотря на юный возраст, она возглавляет независимый род Ясуда и контролирует фабрику по производству мехов, – а ее вообще приобнял, когда представлял.

– Оу, нам есть о чем поговорить, Томоко! – продолжает галнтничать русский принц, он сегодня явно в ударе.

Что-то не так, почему такая острая реакция? Вот и Гэндзи побледнел! Ненависть поднимается волной, сработал дар предвидения, сейчас случится что-то страшное!

– Тэймэй нет! – кричит любимый, но кажется уже поздно, я сама не понимаю, что происходит.

Глава 16. Бал, финал

В таких местах как Императорский дворец «концентрация» на максимуме по умолчанию. Тут надо следить за каждым словом, улавливать невысказанные фразы, анализировать перемигивания незнакомых людей. Задолго до того грузил в мозг короткие справки по кланам, дипломатам, чиновникам, военным, их взаимоотношения, родовые связи, симпатии и антипатии, нужно учитывать малейшие нюансы. Голова гудит как трансформатор, постоянно перебирая кучу вариантов. Еще не хватало нажить себе врагов из-за неудачно оброненной фразы.

Каждую минуту новые испытания, то офицеры, то аристократы, то дипломаты подойдут, а теперь вот целая толпа принцев и принцесс на горизонте появилась. Напряг аналитические способности, активировал память, надо блин соответствовать и не ударить в грязь лицом. Возможно поэтому совершил ошибку. Конечно, сразу осмотрел Тэймэй, давно не виделись, соскучился, ну и ее раны глянул, а там было хуже, чем ожидал. Любимая явно себя не жалела и где-то перенапряглась.

А потом отметил странный фон. Тэймэй всегда был жутко красивой, но сегодня от нее веяло прямо животным магнетизмом. Самцы вокруг, несмотря на ее статус, нет-нет да и оглядывали точеную фигурку сальными взглядами. Что-то тут не так, обычно на Ее Высочество так никто не смел смотреть! И тут увидел переливающееся всеми гаммами энергии ожерелье. Оно явно привлекает внимание противоположенного пола, усиливая естественную красоту и сексуальность девушки.

Уверен, знай принцесса о таком свойстве, она бы ни за что не надела такое коварное украшение. Откуда оно? Ну тут масса гостей, понятное дело, что иностранные делегации привезли с собой подарки по случаю победы. Возможно, кто-то из них преподнес это ожерелье и может быть даже настоял на том, чтобы Тэймэй была в нем на балу. Если это россияне или китайцы, то можно было и не отказывать в такой пустяковой просьбе.

Так вот, когда нитка драгоценных камней на шее принцессы полыхнула огнем, то я идиот подумал, что это сильное колдунство, чтобы привлечь меня красивого. Дескать Тэймэй приревновала меня к Морико и Томоко и решила околдовать мощными чарами. Дуреха, меня можно было и без артефактов брать, голыми сиська… руками. Однако мощный девайс выдал волну сравнимую с «Зовом», что однажды применила на мне учительница английского. От такой мощи у всех мужиков штаны оттопырились, даже у самых конченных импотентов.

Это и была моя ошибка, самоуверенность меня подвела. Зов, внушение симпатии, влияние на мозг – это самые сложные инструменты, невероятно редкие и дорогие, и кто бы мог подумать, что все это ширма, за которой спрятали настоящее боевое оружие. Слышал о таком, наиболее часто они встречаются в Поднебесной и Коре – «Четки боли». Для активации боевой части нужен был только эмоциональный посыл и немного концентрации. Дальше ожерелье сделало все само.

Видимо Тэймэй на самом деле приревновала меня к женам, а потом под действием своего же артефакта усилила эмоции, «Зов» сыграл и в сторону владелицы магического ожерелья. Возможно, эта была искусственно сделанная модификация, ну там к Четкам подвесили медальон. По итогу ожерелье рыпалось на составляющие и в моих женщин полетели его звенья, драгоценные камни, наполненные злой силой!

Время замедлилось, ясно вижу восемнадцать крохотных снарядов, несущихся к нам словно маленькие самонаводящиеся ракеты. Нутром чувствую, это не просто камушки, вокруг них бурлит сила, это блин какие-то магические гранаты, и ладно бы там была просто мана, чувствую не обошлось и без пси-контуров. Разглядывать структуру плетения времени нет, надо спасать любимых. Активирую «Панцирь» временная защита должна выдержать любой удар.

Прошла доля секунды, и теперь надо сделать непростой выбор. Сука!!! Сука!!! Кого закрыть своим телом??? Морико или Томоко? Убью тех, кто повинен в таком! Сердце молчит, залитое слезами и кровью, оно не подсказчик, надо решать рассудком. Соберись Гэндзи, а то потеряешь обеих! У ханси больше шансов выжить, щит Морико мощнее, и у нее руна «регенерации». Тем не менее кто его знает, что там за дрянь летит. Вариант есть, неидеальный, но другого не успею.

– Морико, щит на максимум, только на себя!!! – ору во весь голос, не обращая внимание на недоуменные лица.

Любимая послушно ставит трехслойную защиту. Закрываю Томоко своим телом, при этом выбираю такую позицию, чтобы и Морико немного прикрыть. Снаряды самонаводящиеся, но меня не обходят, а ломятся напролом, видно должны пробить препятствие и добраться до цели. Но временная защита – крепкий орешек, бусинку падают на землю потеряв энергию и скорость. Несколько бусин сбиваю ударами рук и ног, благо «скорость» на пределе.

Уфф… их не восемнадцать, каким-то немыслимым образом отреагировал принц Михаил и выловил пять или шесть камней. Чем он их там сбивал непонятно, но русский явно не прост. Его движения мало уступают моим в скорости, а логика работы непостижима, есть только одно объяснение, он видит будущее или еще как-то манипулирует временем, или просто запредельно, нечеловечески быстр, не телом, но разумом.

Черт! Ясуда цела, но в Морико летит два камешка, которые не успеваю перехватить, снаряды легко проходят плотную пелену высокорангового мага, так как будто ее просто нет, а потом легонько стукаются о тело магессы и бессильно падают на пол. И все??? Но я вижу происходящее «астральным зрением», духовная оболочка разорвана, две страшные раны зияют провалами, из которых живым потоком уходит энергия.

Надо немедленно действовать! Активирую ее татуировку «регенерации», сразу стало легче, душа начинает сама затягивать прорехи, необходима только подпитывать и контроль процесса. Самое страшное позади, но раны в астрале корежат тело в реальном плане, со стороны смотрится плохо, леди Мотонари истекает кровью, однако я, наоборот, доволен. Если решим вопрос с аурой, то тело по любому починим…

– Гэндзи! Тэймэй! – окликнул меня Михаил.

– Черт! – прокручиваю автоматом картинку, любимая поняла, а точнее увидела «боевым предвидением», чему стала невольной виновницей и мгновенно среагировала.

Принцесса в прыжке остановила две идущие из-за ее шеи бусины. Рука и плечо, сука!!! «Регенерации» нет! Астральное тело не такое развитое, как у Морико. Что делать??? Плевать на привязку, начинаю латать раны. Тут не до прогнозов последствий, нужно спасать жизнь. Лечу на скорую руку, грубо крупными стежками, только бы побыстрее устранить страшные провалы. Если Тэймэй потеряет столько же крови и духовной энергии, сколько Морико, ей не выжить. Хорошо, что пострадала только рука, это дает время.

Не вижу происходящего вокруг, работаю как проклятый. Еще никогда мне не было так тяжело плести узоры из пси. Тем не менее, стежок за стежком восстанавливаю природную броню Тэймэй, заодно полечил и старые ранки, там вообще все стянул широкой заплаткой. Но почему так тяжело? Закончил и прилег прямо на пол. Вроде справился, правда скорее всего Тэймэй привязана, но буду решать проблемы по мере поступления.

Хотя… сканирую пространство, связи между нами нет. Чувствую нити, соединяющие меня с Морико и Томоко, а вот с принцессой глухо. Как так? Может сделал что-то не так и она не вылечена? Беглый осмотр, вроде все в порядке. Черт! Тупица гребанный, поэтому мне и было так тяжело работать. На шее у принцессы осталась та нить, на которой висели камни-снаряды, а на ней единственный оставшийся медальон, он же артефакт, отвечающий за чары привлекательности, сексуальности и зова!

По ходу эта штука не пропустила какую-то часть моей пси, явно отвечающую за влечение друг к другу. Интересно! Надо блин поэкспериментировать, когда все закончится. Осматриваю Морико, закидываю остатки энергии в ее руну «регенерации», что-то мне не нравится происходящее, раны уже должны были затянуться, а они все еще сочатся маной, и это с активированной татуировкой! Что же за пакость несло в себе ожерелье?

Однако пси-мастера моего мира зря хлеб не ели. Против татуировки даже такая фигня не тянет. Дело в том, что «регенерация» тупо приводит состояние организма к некому закодированному идеалу и если скорость процесса выше, то руна поставит на ноги любого. Чтобы там не задели зловредные камушки, но леди Мотонари справится… Остолоп! Если рана так повела себя у Морико, то что с Тэймэй?

Оборачиваюсь, дело плохо! Внешне астральные прорехи выглядят нормально, мои заплатки уверенно держатся и вроде все надежно стягивают. Но дрянь, что была в ожерелье, ведет себя словно вирус. Я не убрал все, и эта пакость опять разрастается, съедает оболочку и стремится уничтожить саму душу! У меня почти нет энергии, «сосредоточие» пусто, но даже если и было бы, что с того? Опять залатать, чтобы получить кратковременную отсрочку? Руну «регенерации» выжечь не успею, магический паразит распространяется слишком быстро.

Как быть? Есть только один гипотетический шанс помочь. Душа! Несколько раз за две свои жизни я уже прибегал к этой силе. Тратить ее опасно, кто знает, что теряет астральное тело, обращаясь к этому источнику? Что останется от меня, и что станет с Тэймэй? Но другого выхода нет, от Учителя слышал, что вселенная знала лишь несколько случаев удачного применения такого приема. Чаще всего погибали оба, в отдельных случаях выживал один из двух, а вот оба…

Но такой метод имеет место быть и в техническом смысле он довольно прост в исполнении. Моя аура должна как бы стать единым целым с ее астральным телом. Тогда на какой-то период мои руны будут работать с ее духовной оболочкой, а ее раны вероятно появятся и у меня. Теоретически мы станем одним целым, ненадолго и цена такого эксперимента будет заоблачно велика. Но у меня есть неслабая надежда, что в моем случае все пройдет гораздо менее болезненнее.

Во-первых, богатый энергетический фон, во-вторых, не слышал, чтобы кто-то в мире Скайда применял эту технику, имея в арсенале Печать Силы Бога, и в-третьих, за все это время мы сроднились с принцессой, мои батарейки, лечение, причем именно не разовое, а постепенное… Самое главное не поглотить Тэймэй, действовать максимально аккуратно. Могут вмешаться извне, надо предупредить… Оглядываюсь вокруг, здесь Император.

– Ваше Величество, нет времени объяснять, нас нельзя трогать, от этого зависит жизнь принцессы! – обращаюсь к любящему отцу, только он может гарантировать полное невмешательство.

– Сколько времени нам ждать? – он все понял, принял и только уточняет.

– Я не знаю, извините пора! – начинаю то, что местные скорее всего назвали бы ритуалом.

Отключаюсь от внешнего мира. Действия простые, ложусь рядом с Тэймэй, мы оба на боку, лицом к лицу. Теперь нужно соединить ее каналы и мои, речь не о передачи энергии, которой у меня нет, просто как бы сращиваю обе ауры, по крайней мере так должно было быть в теории. Начинаю понемногу выбирать силу души, другого пути нет. Мой дух пустеет и вакуум заполняет частичка Тэймэй. Так постепенно становимся одним целым.

Я же понемногу преобразовываю часть себя в энергию, наполняя «сосредоточие». Время тянется медленно, магические паразиты продолжают съедать оболочку, но не тороплюсь, нет смысла в том, чтобы выжечь заразу ценой уничтожения личности принцессы. Выдержка, хладнокровие и тяжелая кропотливая работа… Казалось прошла целая вечность! Но задача выполнена, она это я, а я это она!

Мои руны, целое звездное небо выжженых узоров из пси, хитросплетения рисунков, в которых сам могу разобраться только под «концентрацией», стали общими для нас двоих. А дальше, дальше я знаю, как выжечь заразу! «Регенерация» моя, не как у Морико первого уровня, а полноценная огромной сложности татуировка заливает все очищающим пламенем. Все что притащила с собой магия ожерелья бесследно исчезает в магическом огне! Победа!!!

А дальше, как водится забвенье. Хмм… я увидел момент потери сознания немного раньше, чем оно наступило…

* * *
Зал, в котором находилась принцесса Тэймэй и Гэндзи Танака был полностью закрыт. Около пары остались Морико Мотонари, Томоко Ясуда, несколько фрейлин и медицинская бригада. Трогать потерявших сознание молодых людей побоялись, тем более над ними завис энергетический купол, нарушать который никто не осмелился. Окружающие просто приготовились оказать любую помощь, если ситуация как-то поменяется.

Император провел торжество, но все, по понятным причинам, прошло довольно скомкано. Неприятный инцидент, естественно, стал главным событием вечера и даже затмил радость победы. Высокие гости, выразив участие и солидарность, одни за другим покидали столицу. В это время лучшие дознаватели пытались восстановить картину произошедшего, понять источник угрозы и возможно спасти двух застывших молодых людей.

– Что скажете? – устало спросил Император, пришедших на доклад силовиков. Иностранные гости, дела и угроза дочери, все это легло на сюзерена тяжким бременм.

– Ваше Величество, ожерелье попало во дворец три дня назад. Артефакт прошел стандартную проверку, были выявлены свойства усиливать красоту и привлекательность владельца. Украшение сочли безопасным и пропустили, так как оно проходило по третьей категории, – начал глава внутренней охраны дворца, – Напомню, ранее была введена градация подарков, мы принимаем презенты от родственников, друзей и соучеников членов правящей семьи. Посылка пришла от Гэндзи Танака, которого Ее Высочество лично отметила, как максимально доверительный контакт.

– Как вышло, что были пропущены боевые свойства артефакта? – задал вопрос сюзерен.

– Артефакт, влияющий на восприятие – очень дорогая и редкая вещь, никто и подумать не мог, что она маскирует оружие. Тем более идентифицированные «Четки боли» фактически не являлись оружием до их инициации. Артефакт действуют только при определенном эмоциональном фоне, до того магическую составляющую практически невозможно заметить, – волнуясь ответил глава охраны, его роль в этом инциденте могла стоить как минимум карьеры.

– Как вы проверили отправителя? – уточнил Иерарх.

– Стандартно, он был указан в бланке, – замялся силовик, – Однако проведенное расследование показало, что Гэндзи Танака не отправлял ожерелье принцессе и не отдавал такой приказ. По версии следствия был подкуплен один из курьеров, который принес ложную посылку во дворец, а после содеянного исчез.

– Такого больше не должно повториться, нужно усилить меры безопасности! – грозно прервал оправдывающегося служащего Император, правда больше глядя на Иерарха и главу Службу Безопасности.

– Будет исполнено! – почти хором ответили стоящие по стойки смирно офицеры.

– Какие версии, кому все это было нужно? – спросил сюзерен.

– К сожалению враг действовал профессионально и сразу рубил концы, у нас есть только предположения, основанные на косвенных фактах, – взял слово глава службы безопасности, – Прежде всего, преступление не было направлено против трона, принцесса Тэймэй пострадала случайно. Есть мнение, что некие силы хотели ограничить влияние графа Окинава при дворе и рассорить Ее Высочество с ним. В случае смерти или серьезного ранения спутниц Повелителя Зверей, все бы так и выглядело: взбалмошная принцесса приревновала и применила оружие. Так что основная версия – это дело рук кого-то из аристократии Империи. Под подозрение подпадают все, кто имел шансы породниться с правящей семьей.

– Корейский след? – задал вопрос Иерарх.

– Не исключено, но тут с зацепками еще хуже, – ответил силовик.

– Не густо, – констатировал Император, – Найдите мне этих людей! Строить интриги и пытаться убить людей прямо во дворце просто недопустимо! Мне плевать на международную репутацию, плевать на испорченный праздник, но то, что твари сумели ранить Тэймэй в самом охраняемом месте, говорит о вашем бессилии!!! Я недоволен вами, и пока не найдете виновных не показывайтесь мне на глаза!

Глава 17. Стратегическая

Очнулся, первым делом осмотрелся «астральным зрением», Тэймэй в порядке, последствия, нанесенные магией «Четок боли» полностью исчезли. На наших аурах остались невнятные следы, отпечатки рун и узоров, но они медленно тают, истончаясь прямо на глазах. У Тэймэй явно просматривается контур «регенерации» и мешанина из элементов еще нескольких татуировок. Без выжигания они не закрепятся, но если мы придем к решению сделать это, то будет гораздо легче работать. Что касается меня, то, что видел перед тем, как вырубиться, явно было «боевым предвидением», как бы закрепить этот природный узор?

Однако картинка, словно рисунок, сделанный через копирку, нечеткая, линии тонкие и моя аура их постепенно затягивает, как инородные вкрапления. Рискнул и залил все пси, часть узоров при этом останется, как остаются намеченные, но еще не выжженые татуировки. Не бог весть что, но если раньше природный узор императорской семьи считал невозможным для самостоятельного нанесения, то сейчас есть вполне себе хороший шанс. Тем более и мои возможности под «Логосом» значительно возросли.

Ага, пока занимался стяжательством, чертова Жаба даже в таком деле не захотела остаться без прибыли, глянул на себя в целом. Нда… конечно не критично, но астральное тело сильно пострадало. Благо Сила Бога расширила мою ауру и главным образом удар приняла именно она: рваные края, нарушенная внешняя оболочка… Но так как это, как бы внешний периметр, то руны не задеты, и «источник» с «сосредоточием» защищены, в общем думаю должно обойтись, правда пару дней мне явно противопоказано пользоваться магией и пси.

– Привет, герой, – заметила мои телодвижения леди Мотонари.

– Гэндзи, ты как? – тут же подскочила Томоко, девчонки явно провели несколько бессонных ночей.

– Все в порядке, – активирую руну «регенерации» у Морико, аура вроде целая, но с этой пакостью лучше перебдеть. На Томоко бросил батарейку, работает с Тэймэй, ободрит и мою супругу.

– Гэндзи, я не хотела! – очнулась принцесса.

– Знаю, тебя кто-то подставил с ожерельем, – успокаиваю подругу.

– Но это был подарок от тебя! – Тэймэй расширила глаза от удивления.

– Нет, я, конечно, приготовил тебе подарки, но мы принесли их с собой и оставили на проверку у дворцовой охраны, – в принципе стало понятно, как зловредный артефакт попал к Ее Высочеству.

– Да, надеюсь служба безопасности уже знает кому это понадобилось, – мгновенно сориентировалась Тэймэй, ну принцесса подобные вещи должна понимать.

– Давай тебя осмотрим, – сканирую все еще раз, особое внимание руке, вроде чисто, – Как самочувствие?

– Замечательно, только ужасно хочу есть, – призналась смущенная принцесса.

– Ну это не удивительно, – улыбнулась Морико, которая на своей шкуре испытала чувство голода, после «регенерации».

Стол был уже накрыт холодным мясом, рыбой, орехами, свежими овощами и фруктами. Мы вчетвером, не откладывая, принялись за еду, хотя девчонки просто клевали за компанию, а вот я с Тэймэй жадно просто уничтожали запасы провизии. Но это императорский дворец, на смену дежурным закускам стали приносить горячее, супы, лапшу, рис… Пока едим, еще раз осматриваю себя и Ее Высочество, но теперь с немного другими целями.

Как ни странно, привязки нет, с другой стороны ее и быть не должно. Однако единение душ просто так пройти не могло, причем для обеих сторон. Но пока видимо не хватает способностей, чтобы эту связь уловить. Такое скорее всего происходит в ином плане бытия мне, надеюсь пока, недоступном. Тем не менее чисто интуитивно понимаю, что мы стали с Тэймэй невероятно близки, хотя и раньше нас трудно было назвать чужими, но сейчас…

А потом все завертелось, закрутилось, пришел Император в сопровождении с Иерархом и парой дознавателей. Вежливые допросы, кажется, чтобы подтвердить уже имеющуюся версию, консультации по свойствам артефакта, разные гипотезы… По итогу нас с девчонками отпустили домой, а с Тэймэй так больше и не увиделся. Блин, самое главное тема с наградами так и осталась нераскрытой, опять же наследницу спас. Хотя, это она спасала моих жен, а потом я ее, в общем-то квиты.

– Ну что как понимаю у нас скоро появится новая сестра? – начала ожидаемый разговор Морико, – Гэндзи, пора бы тебе закруглиться, иначе такими темпами у нас будут месячные очереди, чтобы с тобой повидаться.

– Ты думаешь, что Тэймэй после лечения связана с Гэндзи? – уточнила Томоко.

– Ну если судить по моему опыту, ровно так это и происходит, – кивнула леди Мотонари, – Но нашему мужу виднее!

– Привязки нет, – выдал я не самый предсказуемый ответ, – Лечил ее по-другому, хотя что-то на ином уровне должно было произойти. Так это или нет, покажет время.

– Уфф… хоть немного легче, иначе у нас могли быть проблемы с Императором. Все-таки тебе пора более трезво оценивать свои действия и их последствия, – относительно справедливо упрекнула Морико. Блин комплекс училкиа, у нее десятки подопечных, видно это дает о себе знать.

– Она умирала, разве у меня был выбор? – мы считываем эмоции друг друга, девчонкам явно нечем крыть.

– Тэймэй спасала нас, мы ее должники, – поддержала Томоко, пара снарядов, остановленных ею, могли причинить много бед.

– Угу, и принцу Михаилу я теперь должен, – рад что он помог, но кто знает, что попросит могущественный наследник Дома Романовых, пусть и не первый в очереди, но по слухам самый умный, сильный и богатый.

И тут как будто дождавшись этой фразы в комнату тихонько постучали. Слуги редко беспокоили нас, особенно когда мы были втроем, так что сразу насторожился. Вошедший оказался адьютантом или офицером связи, точно не помню, тут в основном люди Томоко или Акиры дежурят. Парень робко вошел и прямо от двери принялся докладывать.

– Ваше Сиятельство, вам сообщение от принца Михаила, – надо же блин на бумаге приволокли, не могли что ли дозвониться? Хотя, я же в отключке был. Наверное, поручили посольским связаться, а те сделали все по высочайшему протоколу.

– Давай, – киваю ждущему разрешения офицеру.

– Его Высочество приглашает вас в Москву для обсуждения вопросов, касающихся судьбы Северного Удела и иных владений боярского рода Морозовых, – зачитал короткое сообщение адъютант.

Хмм… и сам хотел эту тему поднять, но в свете моего долга принцу Михаилу, возможно придется расстаться с землями Сатико. Но по факту мне это теперь не сильно важно, главное решить вопрос с латницей. Думаю, стазис в аномалии себя исчерпал и тянуть это состояние бесконечно долго нет смысла. Так что надо двигать в Российскую Империю и ставить точку в этом вопросе, как бы там ни было.

– Гэндзи, – в этот раз раздался сигнал кома, на проводе был Иерарх, – Его Величество предлагает обсудить размер награды за успех в Лондоне. Завтра надо быть во дворце.

О, засуетились, уверен уже пронюхали про приглашение принца Михаила. Картина получается еще та, я должник Романова младшего, у меня там интересы в Северном Уделе, а тут может и обида за недостойную награду случиться. Русские могут ведь и сманить геройского героя. Сделаю международный клан, но со штаб-квартирой в Москве, да еще и производство мехов туда перенесу, это не говоря о том, что народ еще не распробовал боевые коктейли, тут прибыль потенциально в разы больше будет, учитывая, что я сильно ограничен в производстве мехов.

– Ваше Сиятельство, вам еще одно послание, – вновь робко доложил давешний адьютант. Да чтоб вас, у нас сегодня день официальных извещений?

– Говори! – приказываю молодому офицеру.

– Король Свазилендский просит вас согласовать дату церемонии официального представления Вас народу Свази! – торжественно объявил адъютант.

Нда… навалились дела, до кучи осталось получить послание от Мере Нгаи Таху, но сегодня его точно не будет. Спросите почему? А потому что я его до бала получил. На Северном острове все кипит, котел скоро лопнет. Количество беженцев на наших землях уже превышает критическую массу. Часть, конечно, можно переселить на Окинаву, да и острова Торисима вполне могут понравиться отменным рыбакам Маори, но так или иначе с разбуянившимися ариками надо что-то решать.

Проблема в том, что в прошлый раз слишком серьезно напугал всех вождей маори, они в аномалии Южного острова теперь ни ногой. А у меня шансы победить племена есть только в обороне. Как только сунусь на соседний остров, все восемь вождей объединятся и нанесут моей армии такой урон, что любая победа обернется поражением. Однако тупик! Торговать они мешают, развиваться не дают, по сути, Южный остров практически в изоляции.

Просто все вокруг видя проблемы Северной части суши, сюда боятся соваться, заключать долгосрочные контракты и давать нормальные цены на продукцию. Дескать закладывают в стоимость риски, страховку и прочее. С другой стороны, можно ситуацию законсервировать, проблему беженцев решить миграцией в Империю, товаропотоки замкнуть на Окинаве. Правда для этого надо решить вопрос пиратства, так как Арики потихоньку начинают этот промысел.

Анализ показывает, что, если дело так пойдет дальше, королевство Маори вполне может стать базой флибустьеров. Своих лихих ребят на катамаранах полно, прибьются пираты, бежавшие с разных концов света, а потом их флот вполне себе может стать серьезной силой. Особенно если им подыграет Британская Империя, например. Плохой вариант для меня, надо этот процесс или на корню задушить, или как это не парадоксально, возглавить… В общем время пока есть, но и растягивать сильно нельзя.

В общем, как обычно цейтнот, это, не говоря о том, что жизненно необходимо продолжать работать над рунами, ну и глянуть перспективы восстановления семейного узора правящей семьи. Там ведь если получится можно как минимум дополнить свой арсенал татуировок «боевым предвидением», ну или в случае большой удачи стать «пророком» со всеми вытекающими. С другой стороны, если их будет два в одной стране, то гражданской войны не избежать. Надо ли оно мне?

Начинаю набрасывать костяк общих планов. Интересы моей семьи сильно разрослись, просто так в ручном режиме уже не управиться, нужно разделить все по блокам и запускать процессы самостоятельно. На Томоко по-прежнему висит фабрика по производству мехов, но ей надо заканчивать школу, а потом Академию. К тому же производство и научные разработки безопаснее локализовать на Окинаве, так целее будет. Хотя здесь в столице есть научно-технические площадки, разработчики софта, оружейники, специалисты по броне, они явно не поедут в отдаленную провинцию.

Как быть? Хмм… что-то я сильно перестраховываюсь. В любом случае без надежного энергоисточника вся эта возня бесполезна. В будущем, когда в этом мире появятся компактные реакторы, компоновка брони, оружия, гидравлика и прочее могут стать каким-то весомым секретом, а сейчас это просто оболочка и, даже купив всю техническую документацию, мехи не произвести. Тогда что? Можно по-прежнему развивать в Столице опытно-конструкторское бюро, а вот сборку и окончательную установку «сердец» перенести на Окинаву.

А вот с боевой химией пора начинать перенос. На Окинаве безопаснее и с ингредиентами с Южного Острова проще. Кстати, в месте силы на Острове Иэ можно попробовать разбить плантацию магических растений. Тогда вытяжки будут вообще под рукой. Придется Йошико Сакурава и химикам-ботаникам переезжать. Формула почти разработана, особых светил науки не потребовалось, я был вместо гения, так что думаю тут все пройдет нормально.

С медицинским холдингом справится на Юки Уэно, там уже обороты не такие интересные, а вот все промышленные объекты будем переносить. Недвижимость продам или перепрофилирую, в столице должны остаться только чисто торговые и маркетинговые подразделения. Порт с терминалами, склады, арендные офисы. Все что будем производить в графстве так или иначе придется продавать в метрополии, так что базу оставим. Первое время присмотрит Томоко, а потом все возьмет на себя Акира, надо Такада от преступной деятельности отходить. Да и отцу по-хорошему следует полностью легализоваться от греха подальше.

Наместницей на Окинаве сделаю Лин-Лин, ей все равно там пока безвылазно сидеть. Думаю, позже смогу отвязать ее от ожерелья, но в любом случае из-за претензий Поднебесной и прочих дел ей на время будет лучше на относительно закрытых островах. Там мы ситуацию с иностранными шпионами и прочими делами можем контролировать гораздо проще чем в столице. В родовых землях я власть и закон! Ну и понятное дело госпожа Чжао возьмет на себя груз становления промышленного холдинга.

Мы там несколько светлых инженерных голов из числа фанатов набрали. Задрот Церковь раскачивал как раз среди технарей и инженеров, так что с кадрами для промышленных предприятий средней руки проблем нет. Другое дело, что затрофеили всякого разного оборудования, не все производственные циклы полные, техпроцессов нет. Там просто часть станков под бобами сгорела, часть старья мы не взяли, а что-то тупо не смогли демонтировать.

Так вот из всего этого барахла нужно построить мощный военно-промышленный кластер. Причем именно перепрофилировать все под нужды оборонки. Грядет большая заварушка, надо ставить заводы двойного назначения. Ну деньги есть, еще и с папаши Тэймэй стрясу, опять же за пленных и контрибуции подойдут, так что решим. Однако нужно все правильно спланировать, решить вопрос с энергией, локацией, сырьем, направлением… Ууууу… встряла Лин-Лин, сам ей не завидую! Но магесса просила занятие, скучно ей дескать, вот и нарвалась.

Так вырисовывается вполне себе мощная, заточенная под войну структура. Производство мехов, боевой химии, думаю наладим строительство малых ракетных катеров, благо пограбил верфь Ульсана, медицинский холдинг, забрали линию крекинга нефти, а это значит будет свое топливо… Нормальный холдинг, авиацию, дроны и прочее можно просто докупать, получается вполне достойная, автономная тыловая служба. Только вот для кого?

Вот! Для армии графа Окинава! Тут мне нужна Морико Мотонари! Пора сформировать полноценную, мощную боевую группировку, численностью от трех до пяти дивизий с возможностью при мобилизации поставить под ружье тысяч сто обученных солдат и моряков. Грандиозно? Да фигня на фоне того, что будет, если сверхдержавы схлестнутся. Однако во время войны лучше быть с маленькой, хорошо вооруженной, профессиональной армией, чем без нее.

Думаю, костяк у нас есть. Мехи с отшельниками-ямабуси – что-то вроде мобильных бронетанковых сил. Монахи сохэй и наемники Марка Вагнера – основная масса пехоты. Правда последних по-хорошему надо менять на собственные войска. Ко всему есть свирепая гвардия Нгаи-Таху с артефактами, полки Акиры Такада, фактически превращенные в спецназ, коренные Бомогора и немного обученных окинавцев. Флот состоит из трех рейдерских групп, катамаранов Маори и эскадры контрабандистов.

Совсем неплохо и есть с чего начинать, но Леди Мотонари предстоит в кратчайшие сроки как минимум удвоить эту армию, новобранцев надо обучить, а старичкам внедрить скопированные мной и адаптированные под местные реалии протоколы действия космодесантников. Мы кое-что попробовали, когда брали Ульсан и народ в эффективность новых методик истово поверил. Но надо наработать навыки, решить вопросы с материально техническим снабжением: дроны, датчики, мины, связь…

Опять же нужен магический спецназ. У нас много артефактов, заработанных мной при сортировке сокровищницы Академии и ряда частных коллекций, еще больше затрофеили в подвалах Сюнтэнов, Ульсане и Восточном Пусане. Не собираюсь закапывать все это богатство, надо что-то поменять, что-то докупить и унифицировать боевые комплекты для подразделения боевых магов. Создадим что-то типа аналога Корпуса, правда столько сильных одаренных мне не найти, но вытянем за счет магических девайсов.

Помимо этого, есть куча вопросов с ценностями: наличные, слитки драгоценных металлов, ювелирные украшения, ценные бумаги. Однако такие вещи можно пока не решать, активы высоколиквидные, с деньгами после выплат контрибуции и компенсации за содержание пленных быть не должно, так что сокровища пока полежит в хранилищах на Окинаве и в банковских ячейках.

Так ну вроде все срочные, но второстепенные вопросы обмозговал. Все планы детально сверстал. Причем не просто так, а сделал записи по каждому блоку вопросов, мысленно подобрал ключевых людей, которые помогут девчонкам, наметил объем и источники финансирования. В общем проделана огромная работа, теперь можно приступить к самой главной, самой важной задаче. Тут надо прямо мощно подготовиться, логистика, техника, люди, тайминг, вода в конце концов!

Короче остаток ночи планировал посевы риса и виды на урожай, эту тему и доверить некому, придется заниматься самому! А вы как думали? Вся это медицинско-промышленно-военная хрень просто встанет, если жрать будет нечего!

Глава 18. Во имя Империи

Де-жавю, опять стоим с Иерархом в приемной Императора и все с тем же вопросом. Обстоятельства немного изменились, сама собой отпала тема публичного награждения. Появились новые факторы, влияющие на ситуацию: непонятно как Правящий Дом трактует инцидент на балу, проявил себя новый игрок в лице принца Михаила, к тому же мое предстоящее возвышение в Свазиленде вносят в расклады элемент большой неопределенности. По идее мои позиции сильно укрепились, а значит предложение от сюзерена должно быть поистине щедрым.

Сегодня, в отличии от прошлого раза, прием состоялся, мы с Иерархом входим в относительно небольшой, рабочий кабинет Императора. Аудиенция в этом месте для многих придворных считается знаком высшего доверия. Дворцовые довольно серьезно относятся к таким вещам. Отныне мой вес в раскладах аристократии еще немного подрос. Дальше станут внимательно смотреть, насколько часто буду удостаиваться встреч с правителем и в какой обстановке.

– Ваше Величество, – низко кланяется глава Корпуса.

– Ваше Величество, – копирую поведение старшего товарища, только мой поклон на йоту ниже, ибо возраст, должность… Хоть я и граф, но старый латник явно выше в табели о рангах.

– Господа, рад видеть вас, – приветствует Император и жестом показывает на кресла рядом со столиком, – Присаживайтесь, нам есть о чем поговорить.

– Спасибо! – хором благодарим мы и устраиваемся на указанных места. Уютная мебель располагает расслабить спину и откинуться на подушку, только так делать ни в коем случае нельзя, спина ровная, тело напряжено, высочайшая аудиенция небрежности не прощает. Я уже почти на выходе в «Логос», не часто торгуюсь с Императором, надо все силы задействовать.

– Чтобы решить интересующие нас вопросы, прежде всего надо определиться с одним моментом, – сразу перешел к делу сюзерен, – Гэндзи, между тобой и Тэймэй возникла та связь, что соединила тебя с Морико Мотонари, Сатико Морозовой и как мы думаем и Чжао Лин-Лин?

– Нет, Ваше Величество, в этот раз была нестандартная ситуация, действовал интуитивно и честно сказать времени задуматься о последствиях не было, – отвечаю максимально искренне, – Однако, после всего протестировал состояние мое и Тэймэй, связи между нами нет. Возможно, что-то произошло, но на таком уровне, который мне недоступен.

– Хмм… не совсем ясно, – задумался правитель, – Спрошу по-другому. Эээ… моя дочь не побежит к тебе замуж, невзирая ни на что?

– На девяносто процентов уверен, что нет, – взвешиваю каждое слово, – Если она сделает подобное, то это будет именно ее решение, без воздействия магии.

– Хорошо, будем исходить из этого, – пришел к каким-то выводам Император и, впрочем, тут же пояснил, – Одно дело если Тэймэй понесется к тебе как мотылек на свет, это может вызвать обоснованные возмущения аристократии и обвинения тебя в применении магии в отношении члена императорской семьи. Могут раздуть до того, что именно ты прислал артефакт, чему есть определенные доказательства. Отсюда вытекает намерение графа Окинава подчинить принцессу, а позже узурпировать трон, в случае если в нашей семье не появится пророк.

– Те, кто прислал артефакт, все тщательно продумали, при любом раскладе ты или поссорился бы с принцессой, или как вариант сблизился с ней так, чтобы это не устраивало большинство аристократов, – добавил Иерарх, – Но если всего этого удалось избежать, то у нас есть возможность маневра.

– Гэндзи, чтобы ты понимал посвящу тебя в ту часть истории нашей Родины, что не фигурирует ни в школьном, ни университетском курсе, – издалека начал рассказ сюзерен, – Дело в том, что власть моего Рода не всегда абсолютна, более того наши предки предвидели моменты, когда на троне будет «Пророк», который несмотря на свой дар, не сможет контролировать рычаги управления государством. По разным причинам, от банальной лени, до интеллектуальной несостоятельности. Но чтобы не ввергнуть государство в пучину хаоса и гражданскую войну был придуман и реализован механизм, который исправно работает более тысячи лет.

– Часть его – это Корпус, – по знаку Императора, взял слово Иерарх, правитель в это время решил промочить горло, – Издревле мы следим за тем, чтобы амбиции отдельных аристократов или даже целых групп не вышли за пределы дозволенного. Иногда кланы могут получить истинную власть над страной, но с тем условием, что она будет возвращена «Пророку». Однако вкусивший могущество с трудом отдает бразды правления. Тут большое поле для манипуляций, перспективных принцев и принцесс можно запугивать в детстве, искусственно отодвигать от дел, делать неуверенными в себе, или наоборот потакать всем порокам, чтобы окружающие видели, он не годится на роль Императора!

– За долгие столетия десяток родов прошли проверку властью. Большое искушение. Все выверты кланов документировались, проштрафившихся отодвигали в сторону, а наиболее благородные и дальновидные фамилии стали в итоге столпами Империи, – вновь принял на себя эстафету правитель, – Эти люди неоднократно становились Тайдзю – военными вождями, Сикэнами – гражданскими руководителями, для того чтобы дополнить пробелы кого-нибудь из моих предков. Но иногда, в период смуты, когда какое-то время страна жила без «Пророка» или сидящий на троне был скорее вреден стране, бразды правления ложились на плечи Сегуна, по сути, полноправного правителя, за исключением прав наследования.

– Таканага, – невольно вырвалось у меня.

– Верно, их предки трижды были Сегунами, – кивнул Император, – Так вот эти семьи – есть суть Империи, убери их и трон зашатается. Мы понимаем опасность исходящую от Великих Кланов, но вынуждены признать, что текущая система власти будет потрясена в случае их исчезновения. Поэтому приходиться постоянно балансировать! – выдал глубокую сентенцию сюзерен, – Многие страны пытаются вырваться из этого порочного круга. Наш заклятый враг Пхеха аналогично обложен четырьмя Великими Чеболями, от части он и затеял эту войну, чтобы показать их слабеющую роль. Дескать армия вполне состоялась без старых магических семей. Результат ты сам выдел, корейские кланы только укрепили свои позиции и главенствующую роль, ну если не считать плененного тобой Тхэбона.

– Он пытался создать новую элиту? – вторю мыслям Императора.

– Да, не наследственную, а чиновничью, ту, что кормится с рук правителя и по его гипотезе никогда не предаст, – кивнул в ответ сюзерен и продолжил, – Так вот, к чему все это? Любой мой дар тебе будет ревностно воспринят тремя столпами Империи, тем более Таканага и без того затаили на тебя злобу. Но мне, как это ни парадоксально, такая ситуация выгода. Империи пора внести свежую кровь в аристократию, прежняя слишком закостеневала, и есть тревожные сигналы, они ставят свою власть наравне с законом! Но мы не хотим играть тобой вслепую, ты должен понимать, что, получив от меня материальные и административные ресурсы, ты скорее всего ввергнешь свое графство в войну с одним из Великих Кланов.

– Даже если вы прикажете им не конфликтовать? – уточняю на всякий случай.

– Это опытные люди, с огромными ресурсами, думаю они найдут лазейку, чтобы начать войну даже вопреки моей воле. Тем более, чем сильнее будет моя поддержка, тем вероятнее, что Великие Кланы объединятся, а это возможное начало гражданской войны, – Император явно все давно и довольно достоверно прикинул, мысленно соглашаюсь с его выводами.

– Значит у меня есть два варианта. Отказаться от даров и быть в безопасности или принять их вместе с войной? – пытаюсь расставить точки над «и».

– Все дело в том, что выбора по большому счету не осталось. Твое усыновление королем Свазилендским спутает все карты. Все трое отныне с большой вероятностью будут считать тебя претендентом на руку принцессы Тэймэй, учитывая, что многие прогнозируют время без «Пророка» на троне, то тот, кто женится на моей дочери, станет Сегуном до того, как не появится новый Император. За этот куш будет война! – огорошил меня сюзерен.

– Но тогда может стоило не возвышать меня? – задаю вполне логичный вопрос.

– В этом-то и проблема, будь впереди мирные годы, я бы даже не сомневался в выборе, Тэймэй вышла бы замуж за наследника одного из трех Великих Кланов. Но беда в том, что ни один из них не способен провести страну через большую войну, причем ни в экономике, ни на поле боя. Абсолютно беспомощное в стрессовой ситуации поколение. Честно сказать и я сам не очень гожусь для руководства воюющей страной, – ответил Император, тут явно не логика, а пресловутое «предвидение», иначе как определить потенциал нынешних студентов, может они к годам тридцати-сорока поумнеют? Вон младший Таканага совсем не глуп, раз смог подмять под себя Академию, правда продул мне в чистую. Но явно не безнадежен! Так что тут точно что-то другое.

– А ты показал себя гениальным тактиком, неплохим экономистом, да и в целом человеком, который способен защитить и обеспечить своих людей всем необходимым, – подхватил Иерарх.

– В общем, мы хотим обсудить с тобой, что тебе подарить. Размер награды не должен быть слишком большим, иначе сразу же спровоцирует тройку на объединение. Они все еще должны считать тебя недостойным противником, тогда лишь один из Великих вступит с тобой в межклановую войну, – предложил свой план Император, – При этом дары должны усилить тебя не просто для войны со столпом, нужна убедительная победа, такая, чтобы оставшиеся даже не помышляли о реванше.

– Ничего себе задача! – на самом деле предстоит сделать непростой выбор.

– Ну думаю время у нас есть, у тебя впереди официальное признание Королем Свазиленда, потом немного потянем с наградой, часть передадим секретно, чтобы твои люди успели подготовиться к удару, – рассудительно ответил Император, – Учитывая мою поддержку и запрет на использование в войне мэйдзинов, шансы хорошие.

– Гэндзи, здесь список того, что ты легитимно можешь получить, учти тут есть как материальные ценности, так и административные посты, аналитики разбили все по блокам так, чтобы не спровоцировать объединение кланов. Изучи, тебе виднее что нужно для войны, – дополнил Иерарх.

– Какой результат вы ожидаете в итоге? – надо сориентироваться с общими целями, а то может нам не по пути.

– Под эгидой Империи построишь международный клан, с принцем Михаилом мы этот момент согласовали. Станешь или четвертым столпом трона, или заменишь один из них, а когда наступит время, объединишь аристократии для Большой войны, – довольно просто сформулировал правитель, – И пойми другого пути возглавить этот клубок змей нет, одним назначением не обойтись, надо или стать одним из них, или и вовсе подмять под себя всех! Мы не должны допустить масштабную междоусобицу перед войной, это слишком ослабит страну. А вот сейчас идеальный момент, многие думают, что мы слишком усилились, а тут как раз якобы ослабнем из-за войны кланов, а по факту наоборот станем еще более сильными за счет того, что уберем сепаратистов.

– И помни все это во Имя Империи!!! – фанатично зарядил Иерарх.

– Во Имя Империи!!! – пришлось советовать.

Так, это конечно упрощенная модель, но суть в принципе понятна. Император решил зачистить потерявшую берега аристократию, или точнее говоря привести их в чувство, преподав наглядный урок. Причем если бы начал действовать сам Правитель, это вполне могло привести к гражданской войне. А так одни возносятся, другие канут в лету, во имя Империи. Довольно радикально, цинично, но учитывая грядущие события вполне оправдано. В принципе ничего не имею против такого сценария.

Так что после аудиенции плотно засел за планирование. Есть новые вводные в предложенных Императором плюшках, есть информация о потенциальных врагах, так что надо немного скорректировать прогнозы и готовиться к войне. Сейчас вопрос только стоит о том, с чем быстрее придется разобраться: с владениями Морозовых в России или с моим возвышением на Родине. Но тут от меня мало что зависит, будем решать проблемы по мере и поступления.

* * *
– Сайго, зачем ты собрал нас? – как равный равного спросил тучный, пожилой человек.

– Я хочу обсудить появление выскочки, имею ввиду безродного юнца, на которого в последнее время посыпалось слишком много даров, – спокойно ответил князь.

– Зачем придавать этому значение? Сколько было таких фаворитов при дворе, десятки, сотни? – высокомерно высказался холеный, франтоватый аристократ, – Возможно Повелитель Зверей взлетит на какое-то время, но за безродным ублюдком нет подлинной силы, ни проверенных временем слуг. Уйдет он, и канет в безвестности его род!

– Это так, господа, за исключением одного «но»! – заинтриговал собеседников Таканага, – Мы все понимаем, что впереди большая война, при этом в Империи до сих пор нет наследника. Ситуация опасная, есть большая вероятность что нашу Родину ждет период безвластия.

– Сайго, напомню, что так случалось и раньше, что с того? Выберем Сегуна, Корпус послужит гарантом, спокойно дождемся нового «Пророка»… Все, как всегда, – лениво высказался толстяк, его вся эта политика интересовала по стольку поскольку.

– А вот тут я и вижу серьезные проблемы, у меня есть довольно точные сведения о том, что принцесса Тэймэй слишком благосклонна к Гэндзи Танака. Даже рискну предположить, что дело не обошлось без магии Повелителя Зверей, – словно змей-искуситель выдал князь Таканага, – По крайней мере после инцидента на балу об этом можно утверждать весьма определенно. По моим данным схожим образом была околдована Морико Мотонари и еще ряд девушек. Думаю, это сродни с приручением магических зверей!

– Согласен, мои аналитики пришли к схожим выводам, – небрежно кивнул холеный, – Но что с того? Император не примет мезальянс, так что это ничего не меняет. И забегая вперед, я не считаю признание графа Окинава принцем Свазиленда чем-то серьезным. Заштатное королевство с населением меньшим, чем в любой провинции Империи, а об экономическом потенциале и говорить нечего.

– Конечно, само по себе подобное усыновление особого значения иметь не будет, лишь формальный статус, – поддержал тучный, – Уверен, официального брака с принцессой не будет, в крайнем случае Тэймэй сделает его фаворитом, если конечно власть перейдет к ней. Да и выбранному Сегуну по большому счету будет все равно, чем там занимается временная заглушка на троне.

– Все так, но меня настораживает невероятная и где-то даже необъяснимая удачливость этого щенка! Мы прокрутили события немного глубже и установили, что все это время парень находится под неусыпной опекой Иерарха, – возразил Таканага.

– Ну это неудивительно! Покушения, возрождение статуса Повелителя Зверей… – аргументировал холеный.

– Нет, нет и еще раз нет, господа! Поддержка гораздо более сильная, чем была необходима Повелителю Зверей. Зачем охрана, в которую поставили Морико Мотонари? Зачем широкая свобода действий и создание образа гениального полководца? Не проще ли было запереть его где-нибудь в замке? В инциденте с моим сыном, он пришел на встречу в сопровождении двух когорт латников! – привел свои доводы князь.

– К чему ты клонишь, Сайго? – в нетерпении спросил тучный.

– По моему мнению Корпус, а точнее его глава решил сыграть свою игру. Воспитанника Иерарха усилят, найдут способ сочетать его браком с принцессой Тэймэй, а когда придет время, сделают Сегуном. Но по факту власть в свои руки возьмут латники! Вы представляете, возможности тех, кто должен гарантировать верность трону? – спросил князь Таканага.

– Хмм… если это так, то дело пахнет заговором против Империи, – задумался холеный.

– Друзья, давайте не будем спешить с выводами. Думаю, надо все тщательно перепроверить, иначе можно самим оказаться заговорщиками против «Пророка» на престоле, а как вы знаете, это никогда не заканчивалось хорошо, – призвал к осторожности тучный, ему до ужаса не хотелось ввязываться в рискованные интриги.

– Согласен, – кивнул холеный, – Пока все это лишь предположения.

– Я и не призываю к немедленным действиям, – немного сдал назад князь, – Просто хочу, чтобы вы обратили особое внимание на действия Повелителя Зверей и Корпуса. Все это ради сохранения Империи!

– Во имя Империи!

– Во имя Империи! – поддержали главы кланов.

Таканага и не ждал что у него получится с первого раза. Да и в целом и сам предпочел бы не будировать подобные темы, однако боясь за то, что его роль в инцидент с «Четками Боли» будет обнаружена, князь готовил запасные пути. Причем амбициозный глава клана рассматривал любые варианты вплоть до узурпации власти. Тем более Пхеха обещал всемерную помощь в любом деле.

Глава 19. Дальняя дорога

После аудиенции перевел людей в режим максимальной боевой готовности. Первыми под удар попадут столичные объекты, поэтому пришлось пересмотреть планы и максимально сократить собственность на Хонсю. Что-то продали, что-то отдали в долгосрочную аренду, бой лоб в лоб с силами одного из Старших Кланов нам не выдержать. Поместье Бо Кимура отныне лишь временное пристанище, этот дом в любой момент может стать смертельной ловушкой.

Построили несколько подземных переходов для тайной эвакуации, вывезли все ценное на Окинаву. У меня Томоко и Акира учатся в столице, но по идее они не должны попасть под удар, школьников и студентов защитит Корпус, однако все равно стоит вывести их из игры. Враг всегда может обосновать нападение на Ясуда, как главу производства мехов, а на Такада как командира двух полков клановой пехоты. Да и родителей надо перевозить на Окинаву.

Не есть хорошо запираться на отдаленных островах, но пока другого выхода не вижу. Надеюсь, это ненадолго. В общем в Столице оставляем лишь видимость бурной деятельности, по факту все гражданские специалисты эвакуированы, а в городе остаются только сугубо боевые подразделения, просто так мы свою собственность никому не сдадим. Готовим из ряда знаковых мест смертельные ловушки, отстоять не отстоим, но врагов должны положить изрядно. Но это так, для затравки, основная битва думаю состоится на Окинаве.

Там у меня в принципе все готово к встрече незваных гостей, и все же несколько дней посвятил некоторым оборонительным системам. Ну и стройка полным ходом идет, потихоньку превращаем остров в одну огромную крепость, думаю если враг рискнет высадиться сюда, то сильно об этом пожалеет. Аномалии, современные бастионы, старинные крепости Рюкю все это связывается в единую оборонительную систему, а ведь еще есть хорошо защищенные форпосты на островах, флот, амфибии и Кракен! Ну и, если будет тяжко, призову Имуги!

В общем процессы запустил, где надо поднажал, если раньше у нас были графики на среднесрочную перспективу – три-пять лет, то сейчас откинули все что не можем достроить в течении полугода и сосредоточились на ключевых вещах. Конечно, при такой спешке неизбежны ошибки и потери, но в любом случае это лучше, чем получить удар от врага в самый неподходящий момент. Думаю, к началу войны у нас будут готовы узловые точки оборонительного комплекса, с этим уже можно работать.

Дни пролетели незаметно, пора лететь в Свазиленд. Путешествие на Черный Континент в любом случае нельзя назвать тривиальной задачей. Этот материк наряду с Новым Светом все еще остается самым не исследованным на планете. Джунгли и саванны хранят многие тайны древних, а местные племена при помощи магии и древних ритуалов продолжают небезуспешно бороться с колониальными войсками технически развитых европейских и азиатских держав.

При всем при этом тут еще и постоянно царит непрекращающаяся война между крошечными королевствами и даже отдельными военными вождями. Между государствами нет четких границ, небо в любой момент может стать чужим и опасным, в прибрежных водах полно пиратов, а разбойничьи шайки на дорогах воспринимаются как неизбежное зло. Так что даже просто путешествие до границ Свазиленда нельзя считать абсолютно безопасной затеей.

Я, конечно, сгущаю краски, но тем не менее определенные трудности на самом деле есть. Свазиленд находится на юго-востоке Черного континента, выхода к морю не имеет, вокруг такие же варварские королевства или и вовсе территории без государственного образования. Добираться морским транспортом смысла нет, там, двигаясь от берега к столице Мбабане, можно в джунглях и остаться, навсегда! Так что любые способы добраться по суше и воде исключаем.

Остается в принципе самый комфортный путь – по воздуху. Только это, к сожалению, не безопасно. Не все так страшно, но примерно каждый двадцатый самолет над Черным Континентом сбивают. Тут в ход идет магия, приобретенные на черном рынке устаревшие ракеты земля-воздух, а иногда даже и боевые самолеты, если вдруг решит развлечься кто-то из акул покрупнее. Нда…

Ну и в самом Свазиленде расслабляться не стоит. Это одно из карликовых государств, которые наплодили британские кланы. Захватывали от жадности территории, потом понимали, что кроме проблем с местными воинственными племенами ничего не могут выжать и бросали. Вокруг таких несколько: Ботусоленд, Сваны, империя Мономотапа, или точнее ее остатки, Замбезия, Газа… Все эти квазигосударства вроде как имеют общую историю, но из-за старых родоплеменных дрязг, клановых разборок британцев и территориальных споров тут всегда неспокойно и все готовы в любой момент начать войну.

В общем готовлюсь максимально серьезно, с собой решил взять небольшую армию, так на всякий случай, в таких местах без роты спецназа даже появляться стыдно, да и потом лететь в Российскую Империю, там тоже врагов достаточно, в общем войско в любом случае пригодится. Ограничен вместительностью своего авиапарка, в принципе самолетов много, и от Сюнтэна досталось, и из Коре кое-что угнали и даже не успели продать. Тем не менее по воздуху дивизию не потащишь, дорого, да и не пустит никто.

Так что собираем компактную, но грозную армию, жаль Морико нельзя с собой взять, от службы в Корпусе мы ее на время избавили, а в будущем, думаю, Иерарх примет окончательную отставку, но все объекты в столице сейчас висят на ней. Если вдруг кто-то из Великих кланов атакует, то первый удар примет ее отряд, ну и эвакуацию имущества рода контролирует леди Мотонари. Вероятность нападения в данный момент минимальная, тем не менее оголять этот участок нельзя.

В столице остаются и рыцари Тайся, им нужно решить какие-то свои заморочки в храме, ну и заодно поддержат моих супруг. Конечно, четыре звезды магов в качестве охраны самый идеальный вариант во время путешествия, но возможно монахи присоединятся ко мне чуть позже, когда решат все дела. Тем более есть вопрос по их эффективности в Северном Уделе и Свазиленде, эти места славятся самыми каверзными аномалиями, в которых даже опытные одаренные теряют весь свой магический арсенал.

Так что беру с собой уже хорошо сработавшихся вместе группы отшельников-ямабуси с мехами поддержки. Всего сформировал четыре полуроты, в каждой по полсотни бойцов и пятерка шагоходов. Передвигаются на двух БМП и семи бронированных внедорожниках, есть и байки до поры, подвешенные на автомобили. У солдат нереальная для обычной пехоты огневая мощь: ракетометы, пулеметы, снайперские винтовки, станковые гранатометы… Получилось высокомобильное, компактное и в то же время мощное подразделение.

Помимо прочего со мной Юкихе и Фалькон, думаю удивить зверьми туземцев. Вместо энергетических бельчат взял на дело шершней, рисковать бандой Рису в таких гиблых местах не буду. Дельфина с Кракеном оставил сторожить Окинаву, все предстоящие события должны произойти на суше. Вроде готов, ну понятное дело взял с собой «Коготь» и «Панцирь». Ну и еще полные запасы пси набрал, это Морико с Томоко постарались. Строго настрого запретили привозить домой свазилендских магесс, говорят если так сделаю, то буду затрахан до смерти!

Ссыкотно, видимо количество жен приближается к критической массе, после которой будет ядерный врыв. Это мы все еще в одном месте не жили, постоянно кто-то по делам мотается. Определенно если, а точнее говоря, когда, поставлю всем татуировки «регенерации», могу и не сдюжить. С другой стороны, кто мешает мне не подпитывать их руны через раз? К тому же всегда могу отвлечь их внимание детишками. Слышал, что один-два карапуза могут помочь папе справиться с благоверной, так что потенциал еще явно не исчерпан, просто мои девочки просто не учитывают все факторы, хе-хе.

Вылетел, помпезно получилось, целых пять военно-транспортных самолетов, эскадрилья блин. Пришлось брать средние по размеру, так как направляюсь в дикие места и надо учитывать возможность приземления не на бетонную полосу. При этом каждая из крылатых машин может выполнять функцию поддержки с воздуха, для этого есть шестиствольные пулеметы, автоматические двадцатимиллиметровые пушки и даже по одной безоткатной ста пятимиллиметровой гаубице на борт, не говоря уже о возможности подвесить ракеты, специальном оборудовании для бомбометания, пассивной и активной защиты.

Ко всему у крылатых машин особая модификация топливных баков, они модернизированы для дальних перелетов. Собственно, из-за подвесного вооружения и дополнительного горючего пришлось формировать целую эскадрилью. Места для десанта и техники стало значительно меньше положенного по штату. Хотя и полурота в каждом борту вполне себе солидно смотрится. Только мой борт несет меньше людей, там для меня оборудовали небольшую комнату с кроватью, душем, местом для котяры и Птица. Ко всему со мной пара десятков профессиональных бодигардов.

Перелет утомительный, плюс транспортник не блистал комфортом в отличие от уже привычных мне суперджетов, но безопасность превыше всего. Мы могли дотянуть от Столицы до Мбабане на одной заправке, но рисковать не стали, кто его знает как получится в небе над Черным Континентом, поэтому дозаправились на Борнео и имели уверенный запас горючего, на случай если придется экстренно менять аэродром посадки.

В дороге мучал Великие Печати, блин уже в шаге от того, чтобы запустить «Гнев Бога» и третий уровень «Портала», причем татуировки будут готовы почти одновременно. Во время полета собирал пси при помощи большой ауры, на самом деле выходит процентов на тридцать больше. Тем не менее мне нужен или один мощный приток энергии, от магессы высокого ранга, или еще какое-то время поработать, терпеливо аккумулируя силу и потихоньку выжигая блок за блоком. Но все равно прогресс замечательный, цель близка как никогда.

Границу Черного Континента пересекли без эксцессов, Король Свазиленда заранее запросил для меня воздушный коридор. Приземление тоже прошло штатно, а в аэропорту меня встречали хмм… приемные родители, принцесса Эва и целая процессия полуголых, а иногда и полностью обнаженных женщин. Тут оказывается такая древняя традиция, молодые сватианки, так сказать, показывают себя во всей красе, а вдруг принц возьмет и выберет кого себе на ночь, а может и навсегда. Блин честно сказать едва сдержался, танец у них получился зажигательный, так вращать попами и гордо размахивать сиськами надо уметь, однако!

– Ха-ха-ха, мой сын, рад видеть тебя! – радушно приветствовал меня король и не стесняясь жены прокомментировал мой слегка ошарашенный вид, челюсть и слюни я подобрать не успел, – Вижу тебе понравился древний обычай Свазиленда. Это не просто танец, но традиция! Любая из девушек готова разделить с тобой ложе, так мы сохраняем кровь величайших героев! Выбирай!

– Очень красиво, я впечатлен! Все девушки прекрасны, а танец достоин высшей похвалы, – выражаю искренне восхищение, встречающим явно приятно, но надо что-то ответить по поводу женщин… Но тут внимание отвлекла малышка Эва.

– Ой, киса! – Эва увидела величественно сходящего с трапа Юкихе. Птиц вылетает следам и к всеобщему восхищению начинает кружить над портом. На самом деле, не просто так круги наматывает, шершней пристраивает по сторонам.

– Это твои звери? – спросила королева-мать.

– Да это мои питомцы, и члены королевской семьи отныне для них родные, – эту тему мы уже обсудили в самолете, хотя зловредный котяра долго не мог понять зачем нашему прайду старый самец со своей самкой и никчемный детеныш, но я был убедителен.

Эва буквально восприняв мои слова и с довольным визгом бросилась к котяре. Юкихе от неожиданности попятился и сел на зад. Последнее время подросший зверь вызывал страх у любого двуного, а тут такое бесстрашие, детей хвостатый еще не видел. Принцесса после лечения быстро стала набирать вес и из тихого, хрупкого ребенка за считанные недели превратилась в крепкого сорванца. Кот был мгновенно оседлан, подерган за уши, за хвост и самое главное за усы.

– Брат, спаси! – взмолился питомец.

– Эээ… тренируйся давай, сам же хотел, чтобы я быстрее завел котят, вот и посмотрим, как ты с за ними будешь присматривать! – злорадствую, а то забодал он со своими мечтами о выводке.

– Это дело самок! Путь ее заберут! – в голосе котяры слышались нотки паники, ибо Эва подергала уже за все что можно и вполне могла дернуть за то что нельзя.

– Эва, доченька, дай путникам передохнуть с дороги, – спасла положение королева-мать, даже она поняла затруднения горного кота, который в страхе выпучил глаза и даже не мог рыкнуть.

– Вот тебе! – мысленно стебу хвостатого, посмотрим как он теперь будет требовать котят, думаю за пару дней сестренка его перевоспитает.

– Батик, а мозя киса покатает? – показывая на себя пальчиком умильно попросила принцесса.

– Конечно можно, только ты крепко держись за его шею, – беру крошку на руки и, к ужасу Юкихе, сажу ему на спину.

Однако, когда маленькие ручки нежно обвили шею, а тельце прижалось к спине, котяра успокоился и сделал несколько кругов. Мягкая пластика хищника, его скорость и грация привели маленького бесенка в восторг. Счастью не было предела! Вся площадь забыла о торжестве, приеме, черт даже мои бодигарды перестали засматриваться на голые сиськи аборигенок. Народ любовался ребенком и кисой.

– Эва, гости голодные, нам пора ехать во дворец, – первой опять очнулась королева.

– Есе, есе, хочу есе! – запротестовала принцесса.

– Юкихе покатает тебя дома, а сейчас и вправду надо его напоить и накормить, ты ведь поможешь мне в этому? – предлагаю ребенку новую опцию, от которой хулиганка аж застывает.

– А киса любит секоладки? – округлила глаза проказница.

– Нет, киса ест мясо и рыбу, – ответил за меня король, пытаясь отмазать бедного кота, но не прокатило.

– Папа сегда так коворит, и не лазлысает секоладки, но Эва даст кисе много-много секоладок!!! – неожиданно заявила не по годам умная девчонка.

– Эээ, брат, мне нужно в лес, – попытался тут же сбежать котяра.

– Я же сказал терпи, это ненадолго, а вот если сами заведем котят, тогда тебе достанется по полной! – будет усатому урок, а то покрой самку, когда ждать выводка…

* * *
Даже просто позвонить Правителю Британской Империи было нетривиальной задачей. С лидером самой могущественной державы в мире хотели поговорить императоры, короли, главы крупнейших кланов, собственники огромных состояний, но лишь немногие удостаивались такой чести. Однако граф Монтроз, который провел около своего сюзерена немало лет, конечно, оставил себе лазейку. Ведь это он долгие годы определял кого незамедлительно соединить с Его Величеством, а кого томить неделями бесплодных ожиданий.

– Ваше Величество, это граф Монтроз, нижайше прошу вас выслушать меня, – опытный придворный знал, как и в какое время выйти на связь. Император как раз изволил откушать, выпил для настроения отличный бренди и смакуя сигару готов был развлечься пару минут беседой с вассалом, попавшим в опалу.

– Говори, только не смей ныть на судьбу и оправдываться за неудачи! – сделал одолжение сюзерен.

– Ваше Величество, вина моя безусловная и я бы не посмел пытаться обелить себя, – Монтроз знал подходы к своему боссу, – Я лишь хочу исправить небольшую часть своих промахов.

– Ближе к делу! – рыкнул Генрих Винчестер.

– Мне стало известно, что самолеты Повелителя Зверей дозаправились на Борнео и последовали в Свазиленд, – Монтроз продолжал словно паук дергать за нитки свою обширную агентурную сеть.

– Нам известно об этом, – флегматично отреагировал Генрих Винчестер, – Герцог Веллингтон уже направил своего представителя на Черный Континент.

– Ваше Величество, при всем уважении Веллингтона никогда не были особо сильны в Африке, Новый Свет или Британские Индийские колонии – вот их вотчина, – начал плести интригу коварный шотландец, – Поверьте, для того, чтобы достичь успеха в этих гиблых землях, надо пройти со сванами великую пустыню Калахари, окунуться в водопады рек Империи Мономотапа и пройти с бушменами вдоль пустынного побережья от Кубу до Замбезии!

– Красиво поешь, только Британии слишком дорого обходятся слова графа Монтроза! – резко осадил Император.

– Ваше Величество, вы неправильно меня поняли, я ничего не прошу, только лишь разрешение, на то, чтобы собственными силами наказать Свазиленд за предательство интересов Британской Империи в Лиге Наций и по возможности уничтожить врага Империи – Гэндзи Танака, – шотландец поспешил загладить свою оплошность.

– Хмм… Форин Офис уже отправил в тот регион своих людей, – задумался сюзерен и немного поразмыслив вынес свой вердикт, – Не путайтесь под ногами, не конкурируйте с Веллингтоном! При этих условия можете попробовать себя реабилитировать.

– Ваше Величество, вы не пожалеет о своем решении, – горячо поблагодарил граф Монтроз, для него это был шанс получить обратный билет в большую политику… Ну и сына давно пора вернуть!

Глава 20. Торжественный прием

Мбабане совсем небольшой городок, от силы тысяч двести населения, но думаю и того меньше, поэтому до роскошного дворца Короля Свазиленда добрались без всяких проблем, буквально минут за десять. Резиденция правителя выглядела даже слишком роскошно для такого крошечного государства: ослепительно белые, скорее всего облицованные мрамором стены, узкие стрельчатые окна, многочисленные террасы и навесы, наверное, здесь прохладно в жару даже без кондиционера.

Внутри все было еще круче: освежающие фонтаны, уютные диванчики и гамаки, кресла в которых хочется утонуть. Вокруг статуи, вазы с цветами и экзотическими фруктами, сотни слуг… Черт! Кажется, приемный родитель ни черта не смыслит в экономике, его маленькая страна такой дворец явно не тянет. Как бы не огрести сопутствующих проблем, надо блин пристально взглянуть на армию Свазиленда, если ее содержат по остаточному принципу, то стране скоро придет закономерный конец.

С другой стороны это первое впечатление, может тут золотые россыпи тайно открыли и копают помаленьку. Какие-то выводы делать рано, будем посмотреть. Король лично показал мне отведенные покои, точнее говоря целое крыло, у меня огромный зал, спальня с гигантским сексодромом, бассейн с ваннами, душевыми кабинами и прочим, рабочий кабинет, балкон и много чего еще. Блин точно, покои самого настоящего принца.

К слову, крыло королевской четы совсем недалеко, Эва по малолетству пока у родителей, но грозила переселиться ко мне, а точнее говоря к кисе. Юкихе такими перспективами напуган и с большой надеждой смотрит на джунгли. Птиц и шершни там уже освоились, им все нравится. Еды валом, конкурентов магическим животным в принципе нет, свобода! Но держу кота при себе, кто-то же должен меня охранять!

Принял душ с дороги, переоделся в предоставленный мне, по-видимому, местный наряд. Удобная штука, что-то похожее на индийский пенджаби: свободного кроя легкие штаны, а сверху длинная ниже пояса шелковая рубашка, без пуговиц. Ткань легкая, приятно холодит тело и не стесняет движений. Немного смутил гульфик в штанах, как я понял это для моего «копья», удивился странному обычаю, но ломаться не стал, вложил, в принципе удобно. Все одеяние ослепительно белого цвета с вышитой золотом, легко угадываемой символикой Свазиленда. Учитывая, что нечто похожее носят король с королевой и малютка Эва – это явно не просто тряпки, а что-то вроде горностаевой мантии европейцев, только на местный лад.

Моих бодигардов и личных слуг разместили рядом в прилегающих помещениях, а четырем полуротам воинов-монахов предоставили казармы неподалеку от резиденции. Шершни собирают сведения, осматривают военные базы, подслушивают разговоры, проникают в различные учреждения. Создаю для себя виртуальную карту города, расклады по вооруженным формированиям, пути отхода к аэродрому и прочие обязательные дела.

Мне дали часок на отдых и смену одежды, потом пир. Предлагали спинку потереть, но я пока воздержался. Время промелькнуло незаметно, и вот уже две прекрасные мулатки в полупрозрачных платьях ведут меня в тронный зал. Еще парочка бросает передо мной лепестки местных цветов. Круто, конечно. Но что-то я к такому вниманию не привык. С другой стороны прикольно, ну и есть на что посмотреть у сопровождающих фемин, булочки так и ходят под тонкой тканью, а грудь норовит порвать прозрачную преграду, ммм… Может зря я отказался от совместных водных процедур?

Начался торжественный ужин, как и на любом королевском приеме щедрый, хлебосольный, полный удивительных яств и неповторимых кулинарных шедевров. На разогрев нам подали невероятно вкусный овощной суп с печеным сладким картофелем, креветки тушеные в кокосовом молоке с луком, имбирем и травами, какие-то жгучие смеси, в которые нужно макать тонкие, пресные лепешки, все это запивали огромным количеством бананового вина и охлажденными соками из тропических фруктов.

Честно сказать этого легкого, в кавычках, перекуса вполне себе хватило бы для насыщения любому здоровому мужчине, однако местные, как я понял, только разогревались перед тяжелой артиллерией, и она не заставила себя ждать. Слуги стали вносить огромные блюда со говядиной по-свански, запеченной в яме свининой, жареной и тушеной рыбой, крабами, пряным рисом, бататом, лепешками из маниоки, кучей фруктов и овощей, название которых даже и не воспроизвести.

Котяра ужинал тут же, парная вырезка из туши отменной дикой буйволицы оказалась изысканным деликатесом. Так называемый «синий» буйвол явно мутировал в местных магических аномалиях. У нас на столе тоже присутствовало его мясо, правда не сырое, а запеченное, на самом деле очень нежное и невероятно вкусное. В общем Король Собхуз устроил настоящий праздник живота. При этом мы еще успели и побеседовать.

– Ваше Величество, стоило ли вам идти на такой риск? – после дежурных расспросов, перешел к довольно щекотливой теме, – Британия не прощает обиды, не скажется ли это на благополучии Свазиленда?

– Должен признаться Гэндзи, с тобой или без тебя, но я хотел радикально поменять текущие отношения с Британией. Английские торговые компании высасывают из нас все соки, оставляя стране лишь жалкие крохи, которых абсолютно недостаточно для развития. Колониальной политике рано или поздно нужно положить конец! – ответил Собхуз. Ничего себе заявка, как бы мне вместе с титулом не огрести серьезных проблем.

– Хмм… это довольно рискованно, – аккуратно прощупываю обстановку.

– Без сомнения, но я бы никогда не решился на подобный демарш в одиночку. Мы тайно подписали пакт о военном сотрудничестве с соседними державами и надеемся, что экспедиционный корпус британцев ждет большой сюрприз, – поделился король, – Ну и параллельно ведем переговоры с Российской Империей и Поднебесной о сотрудничестве в торговой, военной и политической сферах.

– Интересно, – а Собхуз меня удивил, за бравадой и внешним легкомыслием кроется тонкий расчет, черт награждая меня король дернул за нитку Британию, обозначил свою позицию для ее конкурентов и по факту заставил лайми торопиться.

– Только не подумай, что я воспользовался тобой. Из всех стран желающих восстать против Генриха Винчестера, только Свазиленд колебался дольше всех. Мы живем относительно неплохо, да и я до последнего надеялся, что Эве помогут лондонские врачи, союзники понимали это и не втягивали мою семь в заговор, – начал рассказ король, – Но тут появился ты и все встало на свои места. Дочка здорова, а я могу бороться за свободу и независимость Свазиленда! И Гэндзи, мы не хотим втягивать тебя во все это, первым моим эдиктом после твоего признания, будет полная независимость принца от участия в войнах и иных конфликтах!

– Это благородно с вашей стороны, – черт, если бы он юлили или пытался хитрить, спокойно бы прокатил Свазиленд и его правителя, а тут меня взяли искренностью, хорошим отношением, да и просто человечностью. К тому же Эву на произвол судьбы теперь не оставлю. С другой стороны, а что я теряю? У Британцев ко мне такой длинный счет, что сколько не добавь, тяжелее не станет. Даже наоборот будет еще один повод показать, что не стоит со мной лишний раз связываться.

– Я серьезно, мой сын! Ты получишь титул, богатые даже по меркам знаменитого графа Окинава подарки, достойные члена правящей семьи, и уедешь отсюда навсегда! – видимо Собхуз заметил, что я собираюсь ввязаться в очередную авантюру.

– А как же Эва? Вы рискнете ее недавно спасенной жизнью? – задаю провокационный вопрос.

– Она кровь от крови принцесса Свази и на равных раздели судьбу своего народа! – блин, чертов патриот, ладно сам решил героически помирать, но девочку я бы забрал на Окинаву, хрен там ее кто достанет. Ну этот момент можно через королеву-мать решить.

– Мы поддержим нашего короля, как подобает женщинам Свази! – сука, развеяла мои надежды королева Эсфаер.

– А что если я помогу советом и воинами, но в обмен на то, что в случае опасности, вы отдадите мне Эву, как брату, который позаботится о ее безопасности, – все же решил переубедить фантиков.

– Эээ… возможно…, - неуверенно ответил Собхуз, ища поддержки у жены, видно я ему сломал привычную картину мира, королю тут явно никто не возражал.

– Мы подумаем, сын наш, – королева мудро отложила дело на потом, – Собхуз, ты не даешь мальчику поесть. Гэндзи попробуй эти рулетики из оленины, они чудо как хороши!

Поесть-то я поел, только вот нехило завис над вопросом. Дальней разведкой у меня Птиц занимается, но он медленнее и менее вездесущ чем Рису с бандой. Так что у меня только общая картина происходящего, а она пока ни о чем не говорит. Все-таки призвал бельчат, аккуратно пощупают море, если британцы и наметились сюда с войной, то явно придут на кораблях. Так что надо пошарить вокруг, авось и найдем кого.

Рису будет ко мне с докладами носиться, может со своей мощной аурой приближаться к материку, в Свазиленд правда нельзя, аномалии опасны тем, что могут резко расшириться на значительную площадь и тогда энергетической сущности может не поздоровиться. Поэтому пусть дежурит в море, расстояние не сильно большое, могу принимать сигналы и «видеть» глазами своих питомцев.

Пир тем временем шел своим чередом, свази искренне праздновали появление нового члена королевской семьи. Зажигательные танцы местных девушек, легкое на вкус, но коварное банановое вино могли свести с у ума любого, ну кроме меня. Нафиг-нафиг, от греха подальше врубил «регенерацию» и нейтрализовал алкалоиды, токсины, феромоны и прочие дела, которыми казалось был напичкан даже воздух.

Котяра от греха подальше ушел в покои, мяса наелся, а потом был очень жестоко закормлен шоколадом, хвостатому изрядно поплохело, судя по ментальным образам прячет скупую слезу и лакает молоко, которое ему налили сердобольные служанки. Его обидчицу тоже увели спать, не дело ребенку сидеть со взрослыми до конца. Веселье немного пошло на спад, народ подустал, а местный массовик-затейник, тонко чувствуя момент, подбодрил публику ледяными шербетами, сладкими ликерами и забористым ромом.

А когда, градус настроения вернулся к пиковым величинам, выкатил на-гора мощное шоу. Полуголые дивы, все в перьях, стразах, а местами и в драгоценных камнях затеяли мощный танец. Судя по комментариям это расширенная версия того зажигательного вихря, которым меня встречали в аэропорту. Только тут все было гораздо откровеннее, горячее, ну и самое главное кудесницы вплели в свои соблазнительные движения какую-то магию. Так вот что значит легендарный ритуал выбора жены.

Меня такие вещи не могли не насторожить, врубаю «астральное зрение». Волны маны исходят от некоторых украшений на девушках, артефакты теряются за целыми планками из стразов и разноцветных бусин, но я-то вижу истину. Девушки танцуют по кругу, а энергия как будто вторит им, сплетаясь в небольшой смерч. И чем дольше они порхают, тем сильнее магия. Как? Сам же отвечаю на свой вопрос, полуголые красавицы собирают эманации похоти, желания, с каждым кругом одежды на феях становится все меньше, а движения приобретают больше и больше откровенности.

Присутствующие гости, слуги, бодигарды и прочие остолбенели от разнузданного зрелища и запредельного эротизма, еще немного и самцы бросятся расхватывать уже абсолютно голых девушек. Не нравится мне это жу-жу, чего добиваются девушки, какой развязки? Уж точно дело не должно дойти до групповухи, тут как минимум присутствует королева-мать, да и сами свази несмотря на имидж ретроградов и замшелых аборигенов вряд ли практикуют свальный грех. Век не тот, место и компания неподходящие.

Активирую «панцирь», делаю заготовку для магического щита с вплетениями пси, такой будет работать в пределах моей ауры, если что прикрою королевскую чету. Защита так себе, маг из меня пока никакой, но силушка появилась, опять же плетение как бы армировано пси, думаю однократный удар сдюжим. Тем более приемные родители тоже не пустые, есть у них украшения с пассивной защитой, срабатывающей на атаку.

Я под «коцентрацией», «сила» и «скорость» заряжены до пердела, Юкихе подтягивается к месту событий, шершни уже в зале, на крайний случай смогут вырубить пол дюжины врагов, Фалькон кружит над дворцом, мониторит ситуацию, но снаружи все тихо. Неужели внутренний заговор? Это плохо, со мной всего десяток бодигардов, трое в зале, двое в коридоре, остальные в покоях. Полуроты спецназа в казармах, примыкающих к дворцу, в случае чего будут здесь в течении пяти минут, но за это время можно много чего успеть.

Отстучал капитанам боевую готовность, по моей команде пилоты садятся в капсулы мехов, солдаты разбирают пирамиды автоматических винтовок, а экипажи БМП бегут к своим машинам. Мои личные телохранители внешне спокойно, чтобы не спровоцировать атаку, продвигаются к тронному залу. Напряжение растет, пытаюсь аккуратно предупредить Собхуза и Эсфаер, но они настолько увлечены танцем, что не видят ничего вокруг. Три… два… один…

Черт смотрю на совершенные сиськи, попки и даже бритый пах, но впервые это сладкое зрелище не вызывает у меня нормальное для молодого мужчины чувство восхищения, вожделения и возбуждения. Я как чертов импотент напряжен, собран и жду самого страшного. Вихрь уже дошел до потолка и стал медленно расширяться в стороны, охватывая толпу экзальтированных гостей, развязка близка…

– ВЗРЫВ!!!!!

– ААААА!!!!!

* * *
Джеймс Сомерсет Фицрой как и всегда стоял на взлетно-посадочной полосе. Сколько раз он так дожидался прилета своего сюзерена даже и не припомнить. Правда совсем недавно он блистал в костюмах, сшитых в лучших итальянских ателье, а сейчас на нем грязно зеленый камуфляж из грубой, но прочной ткани. Правда и в этой непритязательной одежде барон выглядит щеголем, все подтянуто по фигуре, на одежде ни одной складочки, а сапоги блестят, словно офицер путешествовал не по бездорожью Южной Африки, а только что прогулялся по лондонской мостовой.

Небольшой самолет приземлился на грунтовую взлетно-посадочную полосу, оповещая жителей джунглей о своем прибытии натуженным ревом старых двигателей и клубами пыли. Корпус обшарпан, видны плохо заделанные следы от пуль, многочисленные царапины, а кое-где и ржавчина. Однако это не просто старье, а вполне себе боевая крылатая машина, неприхотливая, неплохо для своих лет вооруженная, простая в ремонте и надежная. Только такие воздушные аппараты могут выжить в гиблых джунглях Черного Континента.

Трап опущен и по лестнице бодрым шагом спускается сам граф Монтроз. Вельможа одет по погоде, хлопковые штаны, свободного кроя футболка, куртка и панама. Все цвета хаки, практичное, немаркое, максимально удобное для хозяина. Старый интриган умел ценить комфорт и в любой ситуации старался создать себе наилучшие условия. Шотландец весел, принял пару шотов виски еще на самолете, бодр и энергичен.

– Джеймс, друг мой, рад видеть вас! – радушно приветствовал верного соратника граф.

– Как долетели, ваше сиятельство? – вежливо, но сдержанно, как истинный британец поинтересовался Фицрой.

– Отлично, барон, отлично! – бодро ответил Монтроз и тут же пояснил причину своего хорошего настроения, – Мы опять в Игре!

– Гвардия готова выполнить любой ваш приказ! – Джеймс обернулся на стройную шеренгу солдат, замершую на краю поля, служившего военной базе временным аэродромом.

– Замечательно! Давай спрячемся от этого ужасного солнца, и ты подробно доложишь мне как у нас обстоят дела, – предложил граф, а уже через пару минут британские джентльмены сидели в прохладном салоне командирской бронированной машины.

– Ваше сиятельство, у вас в распоряжении батальон клановой пехоты, есть четыре танка, семь БМП и один ударный вертолет. Все старое, времен расцвета колоний, но зато в хорошем состоянии и с приличным боекомплектом, – начал доклад обстоятельный и педантичный Фицрой, – Помимо этого через пару дней прибудет рота егерей из Индийских Колоний, ребята натасканы работать в джунглях, думаю пригодятся.

– Что по местным кадрам? – уточнил босс.

– Наняли до тысячи аборигенов банту, но бойцы из них никакие, сойдут в качестве проводников и носильщиков, – ответил барон, – Правда есть у нас контакт среди капитана масаев, у него без малого пять сотен дикарей под ружьем, но господин Бапете пока думает.

– Неплохо, предложи негритосу полуторную ставку, думаю жадность победит, – коротко распорядился решительный и щедрый, когда необходимо, шотландец, – Итого два батальона, рота разведчиков и тысяча носильщиков, думаю с этим можно работать.

– Господин, против кого мы направим свой меч? – задал главный вопрос барон.

– На Черный Континент прибыл Гэндзи Танака…

Глава 21. Ритуал

В каждой стране, конечно, свои обычаи, но ритуал Королевства Свази поразил меня в самое слабое место. Когда танец чернокожих красавиц достиг апогея, я был готов отразить любую атаку или на худой конец сбежать отсюда в непролазные джунгли сразу пятью-шестью длинными «порталами». Однако к такому удару не был готов даже мастер, коим я мнил себя все это время. Тем более думал, что на планете кроме меня нет больше адептов тайного искусства.

В пиковый момент по залу прошла живительная волна силы, от которой все вокруг просто начали кончать. Мать твою мощнейший оргазм получили король с королевой, генералы, придворные вельможи, дипломаты, бодигарды, гвардия, я держался до последнего, но буквально за секунды меня накрыла живительная волна, от которой едва не рухнул со стула. Теперь стало понятно зачем был нужен гульфик на штанах. У нескольких мужчин, видимо неосмотрительно не воспользовавшихся нужным предметом одежды, начало расплываться мокрое пятно в области паха.

Но самое прекрасное зрелище находилось в центре зала. Голые нимфы, что заставили покраснеть высшую аристократию Свази, начали с криками и стонами содрогаться в сладких конвульсиях оргазма. Бедра женщин сжимались со страшной силой, соски грудей набухли, готовые взорваться, аппетитные попки бесстыдно поднимались вверх, открывая жадным взглядам влажные сливочно-розовые губки женского лона. Самая настоящая вакханалия, ураган похоти и секса! Естественно, они породили следующую волну…

Меня проняло сразу серией незабываемых оргазмов, плавно преходящих из одного в другой. Честно сказать еле сдержал стон, а внешнее спокойствие сохранил только благодаря «концентрации» и контролю за мелкой моторикой мышц. Теперь понимаю, почему мне удалось одолеть Мере Нгаи-Таху и Лин-Лин, мощное оружие, без шанса на сопротивление. Хмм… кажется только я сдерживаюсь, окружающие совсем не стеснялись, а даже наоборот показывали, что получили ярчайшее наслаждение. Как понял местной аристократии такой не самый заурядный ритуал совсем не в первой. Народ отнесся к происходящему не просто с пониманием, а прямо с благоговением.

– Амм… умхланга!!! – воспели сразу несколько мощных голосов.

– Да будут плодородны пашни и сады Свази!!! – хором ответили аристократы, а воины пристукнули ритуальными копьями.

– Аууннн… умхланга!!! – похоже на ариков, только у тех воинственные кличи, а тут какие-то умиротворяющие.

– Путь наши быки и козы будут богаты на приплод!!! – хором поддержал весь зал.

– Аданнн… умхланга!!! – понятное дело хор голосов нарастал, обретая небывалую силу и мощь.

– Пусть женщины Свази родят нам воинов и пахарей!!! – возвестил сам король Собхуз.

– Пусть мужчины Свази не ленятся любить женщин, и только тогда мы будем сильны!!! – поддержала супруга королева Эсфаер.

– Умхланга! Умхланга! Умхланга! – едва ли не до небес поднялся хор восторженных голосов.

– Да осветит нашу землю благословение богов!!! – в этот раз монарх стукнул по полу посохом-артефактом, активируя неслабое плетение.

Сила разлитая вокруг унеслась на улицы Мбабане, а секунду спустя весь город потрясли крики радости и торжества. Народ Свази тоже получил свою толику коллективной магии, может быть не такую мощную, но заставляющую людей броситься в объятия друг друга и предаться любви. Его Величество взял за руку супругу и, подавая пример, первым удалился в опочивальню. Следом придворные стали уводить спутниц, а иногда выбрали кого-нибудь из тех жриц, что довели всех до экстаза своим умопомрачительным танцем.

Ко мне устремились те четверо кудесниц, что сопровождали от покоев к залу. Ну две попки, которые вели за руку, и еще две, что раскидывали мне под ноги лепестки цветов. Девушек явно не миновало плетение «Плодородия», их груди волнительно вздымались вверх, бедра танцевали, а разгоряченные тела в «астральном зрении» пылали огнем желания. Пришлось мне не разочаровывать новую родню и выполнять древние традиции Свази!!! Кстати, каждая из девушек была магов в ранге сэнсэя, что, учитывая их юный возраст, в потенциале давало им шанс стать ханси, а при удачном стечении обстоятельств и мэйдзинами.

Уже в покоях две девушки в четыре руки раздели меня, а вторая пара возилась в ванной комнате. Опять блин воду усыпали лепестками. Впятером мы спустились в бассейн, в который явно добавили ароматные масла, соли и прочие изыски. По ходу глушат феромонами и афродизиаками, наивные у меня и без того все стоит, хе-хе. Там меня омыли, что было нелишним после королевского ужина, а я в это время мог беспрепятственно ласкать литые груди, крепкие попки и горячие лона. Парадоксально, но могучая разрядка в зале только подогрела сексуальный аппетит, точно могучее колдунстово.

Был готов взять девушек прямо во время водных процедур, но те умело уклонялись от моих атак, при этом искусно поддерживали желание. Не стал сопротивляться, так игра выглядела даже более интересной. После омовения меня повели к специальной кушетке, уложили лицом вниз и начали массировать каждую мышцу. Черт, одно дело, когда это делает одна пара рук, совсем другое массаж от четверых кудесниц. Такое ощущение, что все тело одновременно умаслили, расслабили нежными поглаживаниями, промяли крепкими руками, и привели в экстаз порханием кончиков пальцев.

Девушки явно знали толк в своем деле, они действовали как единый организм, не внося ни капли диссонанса в свое по-настоящему чудесное искусство. Это трудно описать, но если одна проминала мышцы таза, то другая синхронно давила на точки на шее и лопатках, только усиливая общий эффект. Настоящая магия! Но история ведь только начиналась, аккуратные ласки в первую очередь полностью расслабили меня, а потом постепенно довели до состояния амебы. Клиент поплыл и растекся.

Весь размякший словно огромный кусок теста, был готов уже позорно уснуть, но тут нежные губы стали ласкать каждый миллиметр кожи, не пропуская абсолютно ничего. Интимная ласка пробудила было уснувший организм. В ход пошли упругие груди, ощущение налитых девичьих сосков просто обжигало. Контраст от полной расслабленности до приведения в боевую готовность был разителен. Одна из кудесниц взобралась на меня и стала елозить горячим, скользким от смазки пахом. Сколько длилась эта пытка не знаю…

Потом меня аккуратно, но настойчиво перевернули на спину и принялись работать над ранее недоступными участками тела. Даже и представить не мог, что у меня столько нервных окончаний и эрогенных зон. Плечи, ноги, живот, черт мне даже помассировали уши, лоб, скулы и переносицу. Кто-то работал над стопами, другие руки проводили круговые движения вокруг паха. Меня то расслабляли, то умело доводили едва ли не до пика. Но пока даже не трогали самое чувствительное оружие!

Однако реально рискую повторить бесконтактный оргазм, случившийся на давешнем приеме. И как только об этом подумал, девушки, словно угадав, а скорее всего считывая мои мысли, перешли к более интимным ласкам. Сейчас после такого тесного контакта они чувствовали меня словно запустили в душу нити пси. К слову, вся эпопея проходила без применения мной моего тайного оружия, чисто на физике!

Нежные губы коснулись древка копья, а два язычка одновременно стали полировать разгоряченный наконечник. Поцелуи стали еще более страстными, а ласки предельно откровенными. Даже не заметил, когда ротик сменило горячее, раскаленное лоно, а стройное тело пустилось вскачь, оседлав меня крепкими бедрами. Наездницы по очереди буквально брали свое, поражая страстью и напором. Это стало походить на сражение, где четыре воительницы, амазонки пытались победить одинокого копейщика, попавшегося в ловушку.

Но измором меня не взять! Врубил «регенерацию» и вместо сдачи в плен, наоборот, бесстрашно бросился в атаку. И вот одна из красавиц сжалась, неожиданно достигнув финиша, потом вторая… дольше всех держалась самая суровая из четверки, но и ее надолго не хватило. Первый раунд за мной, что теперь? Мне явно удалось сломать привычный сценарий, понятное дело четыре спортсменки легко могли заездить любого мужчину, но я-то читер, а мое копье побывало и не в таких переделках!

Они отчаянно сопротивлялись, пытались перегруппироваться, отводили отряды за линию фронта, заходили с фланга, даже, твою-то мать, попробовали зайти с тыла. Но я отчаянно сопротивлялся, смело контратаковал, брал силой, умением и безудержной страстью. Где-то к середине битвы воительницы выдохлись, а у меня открылось второе дыхание. Помню, что прижал одну из них к роскошному дивану в гостиной и долбил пока она не запросила пощады, измотанная оргазмами.

Другие две уже бессильно лежали на моем ложе, их любовный пыл был разорван в клочья. Последняя и самая матерая воительница, этакий капитан вражеского войска, пыталась отползти, пока был занят ее подругами, но я настиг жертву и воткнул свое копье, буквально вбивая тело несчастной в пол. Несколько мощных качков и вот она молит о пощаде, всхлипывая и крича в голос. Победа! Виктория!!!

Черт, не знаю, как там получилось с привязкой! Честно сказать до кого-то момента держал над собой купол и моделировал фильтр, который подсмотрел при работе артефакта. Ну это конечно громко сказано, моделировал. Так пытался наугад отсортировать волны пси. К тому же сам ритуал «Плодородия» был чем-то сродни моим способностям, но местных он ни к чему не привязывал. В общем мешанина, а за результатом будем посмотреть. Однако, если привезу в дом четырех новых спутниц, беды не миновать!

Девушки капитулировали, и без сил уснули в роскошной кровати, ну а героический копьеносец нашел холодильник, забитый местными деликатесами, подтянул две вазы с экзотическими фруктами и принялся восстанавливаться. Во время еды меня накрыл прилив пси. Не такой как после секса с любимыми, а более мягкий, ровный, но от этого не менее обильный. Хмм… так быть не должно, их четверо, и они магессы, если была привязка, то должен быть настоящий цунами. С другой стороны, если привязка не случилась, то откуда энергия?

Остаток утра, пока амазонки дрыхли, работал над Великими Печатями. Третий «Портал» и «Гнев Бога» были уже практически выжжены, оставалось совсем немного и благодаря сегодняшней битве энергии мне хватило на все. К рассвету закончил обе татуировки. Аккуратно пропустил силу по уже знакомому «Порталу», ничего особенного не случилось, но тут, чтобы понять пределы возможностей, надо только проводить натуральные испытания. А вот «Гнев Бога» запитал с ожидаемой опаской, последствия не заставили себя ждать, меня снова вырубило!

Перед тем как погаснуть в сознании мелькнула мысль: становится традицией, Печати бога постоянно перестраивают ауру и энергетические каналы…

* * *
Четыре девушки в традиционных доспехах воинов зулусов склонились перед Королем Собхузом и Королевой Эсфаер. Эта картина была удивительной сразу по нескольким причинам. Племя Ква-зулу не жаловало амазонок и получить броню и оружие бойца могли лишь по-настоящему выдающиеся женщины. Таких было совсем немного в истории, а из ныне живущих регалии получали лишь на самом деле героические женщины.

Второй причиной нетривиальности происходящего было само наличие зулусок в полном боевом облачении в тронном зале. Свази могли принять послов из Ква-зулу, но коленопреклоненные вассалы из этого племени – дело невероятное. Однако в жизни бывают самые фантастические исключения и видимо сейчас придворные лицезрели одно из них. Сразу четыре полноправных воина зулуса на коленях у ног королевской четы.

– Как все прошло, доволен ли мой сын? – прогремел голос монарха.

– Ваше Величество, простите, но он заставил нас капитулировать, мы вчетвером ничего не могли поделать с мощью принца, – покаялась командирша.

– Что, как такое возможно!?! – удивилась королева Эсфаер.

– Мы сделали все согласно древнего ритуала, омовение, массаж, нужные благовония и феромоны, – произнесла одна из девушек.

– Он вел себя как обычный мужчина, и стандартно реагировал на наши ласки, – подхватила вторая.

– Мы взяли его, расслабленного и готового к наслаждению, – эстафета перешла к третьей воительнице.

– И мы сделали главное, однако вместо того, чтобы успокоиться, он атаковал нас с новой силой! Нас четверых, сразу и по всем фронтам! – не скрывая потрясения произнесла лидер группы, – Я сдалась последней, господин вышел победителем!!!

– Это великий знак! – торжествовал король Собхуз и тут же спросил, – Вы знаете, что вам предстоит?

– Да ваше величество! – хором ответили амазонки.

* * *
Герцог Веллингтон вышел от Генриха Винчестера несколько раздраженным. Давно такого не было! Клан главы Форин Офиса занял подобающее ему прочное положение у трона. Устранен наглый шотландский интриган, отодвинуты в сторону кланы Уэльса, Ирландии и многие другие из тех, кто в последние столетия сумел набрать влияние. Казалось, ничто не угрожает могуществу древнего аристократического рода, но…

Однако у старого дипломата было решение назревающих проблем. Как говорят русские клин клином вышибают. Его Величество упомянул, что в деле на Черном Континенте примет участие граф Монтроз, а это не могло не насторожить. Бывший фаворит, несмотря на огромные потери, вполне мог реабилитироваться перед Винчестером, а со временем вновь стать занозой. Нельзя небрежно относиться к таким врагам, а поэтому Веллингтон вызвал одного шотландца, чтобы тот занялся судьбой другого.

– Герцог Аргайл, у меня есть для вас поручение от нашего Императора, – начал разговор глава Форин Офиса.

– Я внимательно слушаю, ваша светлость, – склонился глава клана Кэмпбелл.

– Если вы в курсе, недавно в Лиге Наций нас предал король Свазиленда. Бывшая колония решила показать, что у них есть яйца, – презрительно бросил Веллингтон, – Надо примерно наказать дерзких, так, чтобы и остальным было неповадно. Император выделит для этой операции дивизию морской пехоты и потребное финансирование.

– Есть ли необходимость привлекать силы клана? – без обиняков спросил Аргайл, герцог понимал, что привлечение главы клана к операции было неслучайным.

– Это решать только вам! – тем самым скуповатый Веллингтон дал понять, что кроме как на дивизию Кемпбелл может больше ни на что не рассчитывать.

– Хмм… мне нужно знать что-то еще? – шотландец правильно истолковал посыл дипломата, но все же хотел узнать подробности.

– Есть пустяковые сведения, но они скорее более интересны вам, чем короне, – хитро прищурившись, ответил глава Форин Офиса, – Разведчики заметили небезызвестного вам Гэндзи Танака в Мбабане, возможно он как-то сможет осложнить вашу миссию. С другой стороны, благодарность Его Величества за голову врага Британской Империи может быть очень и очень щедрой!

– У меня личные счеты к этому молодому человеку, думаю Кэмпбеллам есть что предъявить Повелителю Зверей, – Веллингтон довольно улыбнулся, он всегда считал, и часто небезосновательно, что вместо денег и усилий, можно подобрать мотивированного человека и он все сделает сам.

– Я тоже так подумал, но это не все, – глава Форин Офиса позволил себе патетическую паузу, пусть вельможа сгорает от любопытства, – Его Величество предупредил, что в игре будет граф Монтроз, дескать он старается реабилитировать свои грехи перед Британией.

– Эээ… вот это очень интересные новости, я правильно понимаю, что вы будете не против, если о Монтрозе навсегда забудут после того, как королевство Свази будет примерно наказано? – сразу уловил полунамек Аргайл.

– Думаю, если не акцентировать на этом внимание, для всех такой сценарий будет самым лучшим, – не разочаровал собеседника дипломат.

Глава 22. Испытания в условиях приближенных к боевым…

Проснулся в отличном расположении духа, полный сил, энергии и самое главное с активированными татуировками. Испытания буду проводить где-нибудь в более уединенном месте, не гоже выдавать свои секреты посторонним. Однако ждать, когда уеду из Свази нет сил, не терпится понять появившиеся новые возможности. Как тут быть? Во дворце точно не поэкспериментируешь, вокруг Мбабане поля, хотя до джунглей совсем недалеко.

Приказываю Фалькону разведать округу. Есть! Совсем недалеко довольно уединенный карьер. Судя по всему, там добывали камень для постройки белоснежного дворца королей Свази. Кажется, у правящей династии монополия на использование такого строительного материала, в столице больше нет зданий, облицованных подобными плитами. Поэтому в тенистом ущелье пусто, а пару входов охраняют матерые гвардейцы. Мне они не помеха, воины контролируют два выезда, а я планирую спуститься прямо в середину глубокого каньона.

Хмм… вообще интересное место, аборигены считают его надежным прикрытием восточного фланга дворца, тут и охрана пожиже, да и сами бодигарды ведут себя расслабленно. А чего боятся? Ущелье широкое и глубокое, просто так через него не переправиться, наблюдателям достаточно заметить активность, дождаться, когда диверсанты спустятся на дно пропасти и можно тупо закидать гранатами или вообще пару валунов скатить на головы дерзких.

Только это было надежно лет сто назад, с поправкой на Черный Континент может пол века. Однако сейчас во времена современных технологий, развития альпинизма, не говоря уже о диверсионных школах и всяких шпионских примочках, этот конкретный каньон – реальная уязвимость для королевского дворца, прямая блин открытая дорога к святая святых Свазиленда. Но это так, мысли в слух, мне этот каньон очень подходит для экспериментов: недалеко от дворца, при этом есть глухие места, где можно узнать пределы новых возможностей.

Не откладывая дело в долгий ящик, отправил Фалькона на разведку, у него в перьях сидят шершни, крылатые воины десантируются в нужном месте и дадут более подробную картинку. Котяра подтягивается со стороны леса, усатый там охотился, ну или прятался от моей сестренки. Определили извилистое ущелье, уходящее на запад от дворца, подробно все разведали, можно выдвигаться. Сделал «прыжок» прямо из покоев, черт круто, как минимум могу теперь перемещаться на расстояния в два раза длиннее моего самого длинного прыжка. По опыту, это даст вдвое большее количество порталов, а может прогресс будет еще лучше!

Еще два раза телепортировался, и я на месте, замечательно! Примерный потенциал по татуировке «Портал» уже ясен, руна для меня не новая, на вскидку в моем арсенале стало раза в три-четыре больше возможностей мгновенного перемещения. А теперь надо проверить то, ради чего забрался в такую глухомань. Активирую Великую Печать, «Гнев Бога» могучая штука и энергии зараза жрет просто немеряно. Сконцентрировался, напряг булки и уже готов жахнуть…

– Брат, тут какие-то странные люди, – прервал меня Юкихе.

– Черт! – отпускаю собранную в кулак энергию, – И вправду странные…

Ладно, белый человек тут редкость, но бывает. Но ожидаешь увидеть в этих диких местах опытных африканеров, а для них военные камуфляжи – самое оно то. Однако группа, засеченная котярой, была облачена в какие-то непонятные балахоны, юбки из козьих кож и обвешена странного вида висюльками. К сожалению, с такого расстояния не смог почувствовать магический фон, исходящий от чужаков, но у хвостатого шерсть стояла дыбом, а значит маны там было запредельно много.

Странная процессия из десятка чудаков довольно шустро пробралась через густые заросли и двинула к облюбованному мной ущелью. Слава богам, мое ответвление каньона их не заинтересовало, народ, немного помешкав, двинулся по кратчайшей тропинке к тому месту, с которого можно было разглядеть дворец короля Собхуза. Тут любой дурак поймет, что это не к добру. Но на что рассчитывали эти товарищи? Или они высокоранговые маги? В любом случае у Свази в здание вплетено достаточно древних артефактов, чтобы выдержать прямой ракетный удар или могучую технику. А потом и вовсе активируются древние контуры, подключатся придворные волшебники…

Тем не менее группа упорно шла вперед и остановилась в лишь в сотне шагов от края ущелья. Сейчас противника скрывал от взглядов охранников густой пролесок, но диверсанты явно могли видеть белоснежные стены дворца. Колдуны споро разбежались по краям поляны и стали расставлять взятые с собой треноги, развешивать давешние висюльки и наводить прочую суету. И что мне в свете этих событий предпринять?

Без сомнений это враги, оброненные фразы, скрытность, намерения атаковать – все указывает на это. Ввязываться в бой? Да ну его нафиг, если это маги в ранге от сэнсэев до ханси, то там меня и похоронят. Надо оповестить гвардию короля, делаю это, отбивая сообщение на ком главе своей охраны. Координаты закинул, коротко описал происходящее. Ну а теперь можно и «Гнев Бога» попробовать.

А что? Мишень идеальная, стоит не двигается, щит вроде как вокруг места действия организовали, значит можно примерно оценить силу своего удара. К тому же, если что, все спишем на сбой в ритуале. Дескать враг колдовал, да так увлекся, что нарушил тонкие материи и взорвался ко всем чертям. План оформился, отозвал от места событий Юкихе и шмелей, а то вдруг ненароком зацеплю. Готовлюсь, пора!

* * *
В кабинет короля Собхуза чинно вошел офицер связи. Могучий воин поначалу не стал слушать узкоглазого посланника принца, но тот был настойчив и даже приставил к голове гвардейца пистолет, а его подчиненные, окутавшись магическими щитами едва не затеяли бойню в королевской приемной. Положение спас секретарь, который выяснив подоплеку дела, приказал забыть все распри и немедленно предать послание Повелителя Зверей сюзерену.

– Ваше Величество, срочное послание от принца, – склонился воин.

– Говори! – коротко бросил король.

– Принц передал через начальника своей охраны, что на другом берегу каньона группа магов затеяла какой-то ритуал, – коротко рапортовал офицер.

– Как они выглядят, что у них с собой, есть жертвы? – тут же включился в беседу присутствующий в кабинете Верховный колдун королевства Свази.

– Пусть лучше запустят охранника Гэндзи, так будет вернее, – распорядился Монарх, по опыту знающий, что для пользы дело надо максимально сокращать количество посредников между источником информации и получателем сведений. Через секунду вассал графа Окинавы уже был в кабинете.

– Ваше Величество, у меня послание от моего господина, в лесу группа из одиннадцати сильных магов, они одеты в балахоны, расставляют по поляне треноги и развешивают артефакты в виде висящих на цепочках перьев, вырезанных из кости и дерева фигурок и драгоценных камней, – коротко и ясно доложил бодигард, впрочем он просто цитировал своего господина.

– Срочно поднять купола! – неожиданно взревел верховный, – Эвакуируйте всех, кто не попал в защитный круг! Ваше Величество начинайте активировать амулет высшей защиты! И отдайте приказ привести сюда королеву и принцессу!

– Да что случилось? – возмутился монарх, – Врежьте по врагу плетением или ракетами!

– Мой король, не поможет, судя по описанию это белые шаманы, воспитанные в племени Химба, – ответил Верховный, не прерывая колдовства, явно творил щит над кабинетом, – Их уже не остановить, боюсь дворец будет разрушен…

– Черт! – Собхуз явно понял о ком идет речь, – А где принц?

– Он в джунглях, со своими питомцами, – коротко ответил бодигард.

– Твою мать! – в сердцах воскликнул король, но тут же открыл объятия, так как в кабинет ввели испуганную Эву, а следом вошла королева Эсфаер. Все стали готовиться к удару и молить, чтобы магия белых шаманов не причинила слишком большой вред…

Белые шаманы кастовали всего одно плетение, но такой силы, что рушили практически любые преграды. Если они доходили до цели, то остановить их было невозможно, щит пробовали разбить сразу несколько ханси, безрезультатно. Одно радовало, колдуны принимали заказ раз в три-пять лет, видимо все остальное время копили силы для плетения, иначе племя Химба давно бы уже правило Черным континентом.

Для многих племен от банту до масаев уничтожить ненавистных шаманов было заветной целью, однако между заказами они надежно прятались на востоке Намибии, а если кто разорял Химба, то через несколько лет их ждала жестокая и неотвратимая месть. Один удар и сразу тысячи, а то и десятки тысяч смертей. Такое можно было сравнить разве что с атакой мэйдзина, но даже маг такого ранга был не в силах остановить странную магию белых колдунов…

* * *
В общем повторно концентрируюсь, напрягаю булки и что есть мочи вливаю пси в Великую Печать «Гнев Бога», благо энергии после ритуала «Плодородия» еще хватает. Уххх… На что это похоже? Да блин ни на что! Не было мощного потока сил, не было чувства напряжения как перед грозой, когда местные маги меняли силой своей воли реальность. Просто от меня в астрал ушла некая структура, причем подчиненная мне.

Вокруг возникло что-то вроде координатной сети, как понял мозг под «концентрацией» использует все что видел. Хмм… если добавить бельчат, шершней и астральных волков, то у меня будет прямо идеальная система наведения. В итоге над облюбованной странными типами поляной возникло что-то вроде воронки, которая мгновенна выкачала из пространства какое-то количество энергии, а потом обрушила ее на указанную цель.

Фишка в том, что первым актом «Гнев Бога», собирая ману, тупо выкачал ее из щита противника, а потом по нему же и врезал. Нет, мощи мэйдзина или даже ханси не получилось. Но удар вышел структурированным, за счет пси-энергии, акцентированным, точечным! Очень эффективно, а если пятый уровень выжгу, то явно смогу выдавать более мощные плетения. Но даже так было нестыдно за результат. Шаманов раскидало по поляне, часть упала без чувств от магического истощения, другая кричала, получив раны, а третьи и вовсе уснули вечным сном!

Хмм… можно считать, что испытание прошло на отлично. Трофеи собирать не стал, во-первых, вещи там явно коллективные и специфичные, во-вторых, будем поддерживать легенду о том, что это не моих рук дело, а счастливая случайность. Дескать матерый враг ошибся и сам убился об свой ритуал. Ну а че бывает! Тем более даже опытный следопыт не обнаружит следов моей деятельности, я вообще сидел в каньоне и не отсвечивал, может у меня живот заболел, и принц решил уединится, так сказать на лоне природы…

В общем тихонько вернулся «порталом» в покои и сидел пока придворные маги крепили оборону и ждали удара враждебной магии. Выждал паузу, прихватил какой-то фрукт и аппетитно похрумкивая двинул к королевской чете, Эву пожалел, малышка явно напугана. Коридоры на удивление пусты, народ спрятался в местах силы, нда… будь с шаманами батальон спецназа они бы могли весь дворец заминировать и навести тут знатного шороху. Много тактических пробелов у местной СБ! Блин двери в королевскую опочивальню заперты. Слегка постучал, а в ответ напряженная тишина. Как бы там напуганные бодигарды не пальнули.

– Ваше Величество, это Гэндзи, беда миновала, можно выходить, – пришлось орать, дабы быть гарантированно услышанным.

– Откуда сведения? – недоверчиво спросили из-за двери.

– От моих питомцев, – не хватало еще распинаться перед клерками Собхуза.

– Сын мой, – послышался голос Его Величества, – Мы открываем!

В итоге суета охи-вздохи, бестолковая беготня придворных. Отдельные личности усомнились в пришествии белых шаманов, другие продолжали переживать что хитрые химби где-то рядом. В общем знать, как и везде начала активно плодить сущности и перетирать косточки друг другу в целом и мне в частности, как главному герою всего произошедшего. Отнесся к этому с пониманием, нервное это все, народец стресс пережил.

Эва, как только открылись тяжелые двери, бросилась ко мне на руки, а потом не отходила. Ребенок искренне считает меня старшим братом и интуитивно ищет защиты. Пока возился с сестренкой, во дворец вернулись следопыты и подтвердили все мои предыдущие новости. Маги вовсю исследовали уцелевшие треноги, висюльки и даже балахоны шаманов. Живых взяли в плен и по горячим следам допрашивали с целью узнать имя заказчика.

Белые шаманы оказались на удивление слабыми на удар, видимо сказался тот факт, что их долгие годы неуязвимая броня дала такую трещину. Хотя какая там трещина, как скорлупка ореха вдребезги разбилась. Исполнители такого уровня знали заказчика и без зазрения совести сдали. Им оказался заочно знакомый мне герцог Аргайл. Судя по всему, шотландцу поручили разобраться с непокорными свази. Или он пришел по мою душу? Может и так, но скорее всего совмещает приятное с полезным…

Пока все улеглось, пока ищейки искали следы британских разведчиков, а СБ устраняла пробелы в обороне, дворцовые слуги как ни в чем не бывало готовились ко второй части мероприятия, посвященному мне любимому. Вчера меня лишь вскользь представили двору, сегодня планируется прямо торжественный выход в свет. Кстати, не видел давешних массажисток, и не чувствую их, что не может не радовать, значит не было привязки и я не повезу на остров очередных четырех женщин, а то ведь чует сердце беды не миновать. Морико прямо серьезное предупреждение сделала, прямо пугающее!

День плавно перешел в вечер, и мы оказались в той же зале со столами, накрытыми с варварской роскошью. Этого не могло быть, но кушанья выглядели даже лучше, чем вчера. И вновь пир горой, только уже без ритуальных танцев и гульфиках на штанах. Ну хоть это радует, а то я такими темпами за пару дней утрою количество жен. Вновь сижу за столом с королевской четой и Эвой, чую подошло время официального представления.

– Вы все знаете зачем мы здесь собрались, я решил ввести в правящий Дом приемного сына, которому многим обязан, которым искренне восхищаюсь и люблю, – начал свою речь Король Собхуз, – Однако все знают, что мужчину мы должны принять согласно законам Свази.

– Да!

– Справедливый король!

– Ни как иначе! – поддержал хор голосов.

– Мой сын Гэндзи провел вчера с нами ритуал Умхланга, благословение матери Земли коснулось его чела, да будут плодородны наши поля, скот и наши женщины! – возвестил монарх.

– Как прошло испытание?

– Сколько продержался принц?

– Говорят, его брали сразу четыре воительницы! – послышались ото всюду уже каким-то образом известные подробности, предположения и скабрезные шуточки.

– Он победил, сдались зулуски! – гордо прервал всех монарх, а синхронно с его словами в зал вбежали порядка сорока облаченных в доспехи девушек. Щиты в полный рост, артефакты-ассагаи, кожаная броня, глухие шлемы, через которые не разглядеть лиц, куча артефактов и явный магический фон. Не простые это воительницы, а неслабые одаренны, как и те четверо, что пытались одолеть меня ночью.

– Мыслимо ли такое?

– Воительницы, скажите, как так вышло!

– Может он был не один? – публично сомневаться в словах короля не посмели, но ведь могли случиться какие-то неточности.

– Это была честная битва, – преклонила колени одна из девушек, явно из тех что я вчера взял на копье, узнаю голосок!

– Он дрался один против четверых, – склонилась вторая.

– Мы держались до последнего, – произнесла третья.

– Но все пали под его могучими ударами!!! – заявила лидер четверки.

– Сын мой, ты немного не в курсе, но совершенное тобой приравнивается к подвигу, одолеть воительниц, укрепляющих тело и дух тренировками и маной не под силу даже самым могучим магам, но ты смог! – монарх лучился от радости, – Поэтому дарю тебе этот отряд, бежавший из Ква-зулу и когда-то ставший собственностью меня, короля Свазиленда!

– Благодарю вас, Ваше Величество, – склоняюсь в поклоне, а сам шевелю извилинами. Хмм… так они рабыни… Что делать? Я что вместо четырех массажисток-затейниц привезу на родину целых сорок?

– Все знают, что мужчина Свази должен доказать свои воинские подвиги, есть ли у кого сомнения в доблести графа Окинава? – воззвал король.

– Нет!

– Достоин!

– Наслышаны! – одобрительно отозвалась толпа придворных.

– Тогда я дарую своему сыну это оружие…

Глава 23. Антитеррор

На этих словах один из служащих подал королю шкатулку, внутри которой лежал небольшой кинжал, выполненный в форме когтя. Блин неужели это то, что я думаю? Еще когда получил свой «Коготь», то за ним числили легендарную способность наделять и моих питомцев силой древнего артефакта, что делало бы того же Юкихе в разы более опасным в ближнем бою. Однако сколько ни пытался связать ауры, или как-то проецировать мощь артефакта на питомцев, все равно ничего путного не выходило.

Пришлось остановиться на той гипотезе, что или «Поглотитель душ» еще не набрал достаточной мощи для единения со зверьми, или у меня в обойме нет подходящего питомца. Однако, то, что лежало на мягкой подушечке внутри жадеитовой шкатулки, похоже было ответом на все мои вопросы. Это явно младший братишка «Когтя», как раз для моего питомца. Вижу, в «астральном зрении» как два артефакта автоматически протянули друг к другу нити силы.

Обмен энергиями и чувствую какой-то дискомфорт, а точнее говоря некое побуждение к действию. Понятно, артефакт можно активировать, помнится мой «Коготь» ждал, когда соберется энергия, но сейчас можно просто залить накопленное. Однако думаю пока повременю, а то вдруг внешние эффекты дадут посторонним пищу для размышлений. Так что просто с благодарностью принимаю из рук короля бесценный предмет. Не терпится примерить его на шею хвостатого.

– Ваше Величество, спасибо, – отвешиваю глубокий поклон истинной благодарности.

– Я знаю, мой сын, что сила Повелителя Зверей во многом зависит от его питомцев, надеюсь это поможет повысить ваши боевые способности! – ответил монарх и продолжил, – Третьим и обязательным деянием истинного сына народа Свази является исполнение долга перед его гражданами!

– Служить и защищать!!! – хором проорали местные фанатики.

– Гэндзи Танака спас мою единственную дочь Эву, достойно ли это деяние гражданского долга? – умело играя на публику спросил король Собхуз.

– Да!

– Куда больше?

– Воистину, достоин! – ожидаемо поддержала экзальтированная толпа. Забористые дядьки и тетки, без бананового вина такой мощный энтузиазм и патриотизм демонстрируют, аж завидно. Надо отправить сюда Задрота на стажировку.

– С согласия высших чинов Королевства Свази, с одобрения совета старейшин племен Хохо, Манзини, Лубомбо и Шиселвени, при полной поддержке Высшего Круга Колдунов я Король Собхуз Первый объявляю об усыновлении Гэндзи Танака! – львиным рыком проревел монарх, – Отныне и навсегда он принц Королевства Свази!!!

– Ура-Ура-Урааааааааа!!! – народ завопил так, что распугал всех птиц на десять километров в округе.

– Внесите полагающиеся моему сыну регалии!!! – О, а вот и обещанные плюшки.

Чернокожие воины, тужась от тяжести внесли в зал сундуки со слитками драгоценных металлов, ювелирными украшениями, монетами, слоновой костью, магическими вытяжками и прочими ценностями. Отдельной статьей шли артефакты, по большей части это были комплекты доспехов: непростые щиты из дерева, неизменные ассагаи и короткие бронзовые мечи. Древнее оружие, с виду примитивное, в «астральном зрении» пылало маной.

– Щедрый король!

– Дары достойны принца!

– Свази!!! – одобрила толпа.

– Истинного героя должны сопровождать верные соратники, сын мой, дарую тебе этот отряд воинов из народа Шона! – при этих словах амазонки синхронно сместились влево, а правую сторону заняли четыре десятка свирепых бойцов.

Хмм… кажется папа технично сплавил всех чужаков, которые могли любой момент присоединиться к своим соплеменникам или стать пятой колонной, ведь родина совсем недалеко. Нечего не скажешь – мудрое решение. Со мной этим людям будет некуда деваться, будут служить на чужбине верой и правдой. Надо посмотреть, как там они связаны Собхузом и подумать об укреплении их личной преданности мне, как принцу королевства Свази.

Потом был пир горой, банановое вино, ром и фруктовые ликеры лились рекой. Были съедены целые стада антилоп, семейство диких кабанов, буйвол и куча пернатой дичи. Пришлось сидеть допоздна, как никак виновник торжества. Гости не унимались до самого утра, пили, ели, танцевали, даже малышка Эва продержалась до полуночи, а взрослые, сука, и вовсе встречали рассвет. Блин столько драгоценного времени потерял, но политические дивиденды, тоже важны.

Ночь обошлась без постельных битв с воительницами, те ушли в отведенные моим людям казармы, будут охранять ценное имущество. Вроде на этом моя миссия на Черном Континенте подошла к концу и пора бы уже двигать в Москву, однако инцидент с людьми в балахонах не дает покоя. Тем более с Аргайлами рано или поздно придется столкнуться, слишком много клановых магов мне удалось отправить к праотцам, такое мстительные шотландцы не простят. По крайней мере нынешний глава клана Кэмпбелл в этом отношении гибкостью не славился.

Подсадил пару шмелей в камеру к пленным магам, хотя они и охотно пели на допросах, но думаю были не до конца искренни, какие-то секреты в любом случае остались. И, как на грех, под утро, когда охрана сладко дремала в часы собачьей вахты, пленники разговорились. До того они подавленно молчали, видно переживая неудачу, а тут решили друг друга подбодрить. Один из шаманов выглянул в коридор, убедился, что поблизости никого нет и заговорил.

– Вилли, ты сможешь взломать решетку? – осматривая прутья спросил лидер шаманов.

– Нужна кровь, – флегматично ответил лежащий на нарах здоровяк.

– Я нашел кусок пластика, затачиваю край, смогу вскрыть вену, – услужливо предложил молодой.

– Тогда без проблем, – пожал плечами здоровяк, – Только зачем все это? Тюремный артефакт высосал из нас все силы, выберемся наружу, а там нас примут гвардейцы Свази, только без толку поляжем. Тем более Джим и Билли ранены.

– Будет еще несколько атак на город, мы, конечно, должны были посеять хаос перед основной волной, но даже так нападение никто не отменит, – раскрыл секрет лидер, – Возможно под шумок удастся сбежать.

– Ты уверен? – здоровяк мгновенно собрался и с надеждой посмотрел на товарища.

– Абсолютно, я видел план в штабе, наш удар первый, потом активируются несколько «спящих» групп, следом из джунглей подтянуться диверсионные отряды, и одновременно к веселью присоединятся армии нескольких купленных аристократов, – стал рассказывать шаман, – Ну а потом, когда в стране воцарится хаос, ударят британские войска во главе с герцогом Аргайлом, наш сюзерен позволил пройти им через земли Намибии!!!

Так, первым делом переполошил внутреннюю охрану дворца, принц я или не принц? Белых Шаманов посадили в одну камеру так как специальных казематов для магов было совсем немного, ну после их позорного поведения на допросе, к легендам перестали относиться серьезно. Однако новости о том, что один из них при помощи ритуала может взломать дверь, сразу все поменяли. Гвардия развела одаренных по отдельным камерам, руки стянули браслетами, а рядом приставили бойцов с приказом стрелять на поражение при любых непотных действиях.

Но эти меры совсем ненадолго, почти сразу в подвал спустились королевские дознаватели и стали в буквальном смысле резать белых шаманов на куски, выпытывая сведения о предстоящей операции британцев. После такого допроса, ни кровь, ни заточка одаренным уже не помогут. Что-то из них вытащили, но сведениями обладал только лидер, да и то не знал подробностей. Тем не менее предупрежден – значит вооружен.

Первым делом в городе усилили патрули, ввели комендантский час, а подразделения антитеррора начали шерстить столичное дно. Спящие группы в любом случае должны были где-то засветиться. Люди незаурядные, рисковые, долго ждали, а теперь получили задание. Будут искать оружие, финансы, опять же надо вербовать помощников и криминал, чтобы сделать хаос в городе еще более сильным. Должны засветиться!

И они наследили, когда знаешь кого и когда нужно искать, работа становиться в разы легче и результативнее. Спецслужбы короля Свази обнаружили несколько глубоко законспирированных боевых групп, которые курировали британские резиденты. Всех не нашли, но обнаруженного было достаточно, чтобы сделать бессмысленной атаку на город. Пока контрразведка занималась пятой колонной внутри города, мои питомцы рыскали по джунглям.

Нашли! Пять отлично замаскированных лагерей наемников в двух сутках пути от Мбабане. К сожалению границы Свази охраняются формально, в основном взяты под контроль дороги, водные артерии, мосты… А вот полностью перекрыть лесные тропинки в джунглях невозможно, разве что как иные соседи сделать просеку шириной метров пятьдесят вдоль всей границы, но это дорого, да и природа все равно быстро вернет свое.

В общем боевиков нашли, а дальше по предоставленным координатам ударила гвардия Собхуза. Накрыть всех не смогли, но большую часть рассеяли, тем самым сняв очередную угрозу. Опять же похватали много пленных, обнаружили записи и прочий компромат, что помогло выйти на аристократов, согласившихся принять участие в бунте. Среди них оказались близкие к трону люди. В общем случилась глобальная зачистка внутриполитической системы Королевства Свази.

План Аргайлов по подготовке почвы для нападения на Свази потерпел полный крах. Однако мы постарались создать шум, преувеличили потери королевских войск и даже имитировали отход группы аристократов на северо-запад от границ королевства. Хаос царил еще тот, а журналистов в старне почти нет, тем более независимых. Так что для стороннего наблюдателя все выглядело довольно плачевно.

В начале боевые действия в городе, потом войсковая операция в джунглях с большими жертвами, причем потери в живой силе и техники мы преувеличили раз в двадцать от истины. Ну а следом разборки с аристократией, которая мало того, что потрепала армию, так еще и сумела отойти в джунгли, создавая тем самым очаг напряженности и явную оппозицию королю Собхузу. Внешне, казалось, достаточно поднести спичку, и страна сгорит в пожаре гражданской войны.

В общем мы сделали все, чтобы глава клана Кэмпбелл поверил в то, что его операция пусть и с некоторыми недочетами, но удалась. Да потеряли наемников и переметнувшихся аристократов, но Британия всегда не считалась с жертвами среди аборигенов, даже если они и воевали за интересы Туманного Альбиона. Тем более герцогу Аргайлу было уже поздно сворачивать с пути, он был слишком уверен в своей победе, а потому выбрал дорогу без билета в обратный конец.

Бельчата безуспешно искали противника в море, ибо самым коротким и логичным было переместить пару дивизий из Индийских колоний на кораблях, высадиться где-нибудь на пустынном побережье между Замбезией и Газой и атаковать Свазиленд, погрязший в междоусобице. Так думал я, примерно тоже самое предполагал союз местных царьков, решивших наказать британцев. Поэтому объединенные силы крепили оборону побережья и готовили горячий прием десанту.

Однако Аргайл оказался совсем не прост. Герцог не мог знать о союзе Королей, но видимо предполагал проблемы при высадке на традиционно негостеприимном восточном побережье Черного Континента. Поэтому креативный шотландец преспокойно высадил свою армию на западе, в дружественной Намибии. Такие дела никто даже не связал со Свазилендом! Местные к столь масштабным войсковым маневрам не приучены и даже предположить не могли столь неожиданный ход.

А глава Кэмпбелл неплохо подготовился. Его дивизию, усиленную личной армией Аргайла и туземными соединениями, уже ждала целая армия грузовиков, бензовозов, внедорожников и прочей техники. Ко всему британцы привезли с собой немало БМП, вездеходов и бронированных машин. А дальше последовал достойный восхищения ход. Британское войско стремительным марш-броском пересекло Намибию от побережья до восточных границ с королевством сванов.

При этом была решена довольно непростая логистическая задача. Перемещение такого количество живой силы и техники, да еще и в столь сжатые сроки дорого стоило. Аргайл заранее, скрытно разместил на пути следования армейские магазины, ремонтные мастерские, организовал места для отдыха. Причем дивизия была разбита на группы и двигалась несколькими параллельными путями.

А потом огромное по местным меркам войско и вовсе растворилось. Аргайл смело двинул армию через пустыню Калахари, которая тянулась от Намибии прямо до Свазиленда. Безжизненная, смертельно опасная для всего живого место. Никто и подумать не мог, что шотландец пойдет этим гиблым путем. Но у такого решения были свои резоны: во-первых, там герцога точно не ждали, во-вторых, британцы могли подобраться к Свазиленду минуя сванов, банту, зулусов, шонов и другие племена.

Такая внезапность того стоила, нужно было лишь решить, как преодолеть пустыню. Однако опытный Аргайл понимал, что маршрут по Калахари даже лучше, чем путь по джунглям. Современная техника, навигация, со спутника, запас воды и пищи делали эту дорогу практически безопасной. Подумаешь пару грузовиков застрянут в песках, на что тогда мощные тягачи?

В условиях современной войны любой полководец предпочел бы идти по лесу. Всякие там дроны, авиация, спутниковая разведка… В пустыне, без средств ПВО, да еще и на марше дивизия британской пехоты была как на ладони. Только вот у аборигенов с беспилотниками глухо, а про самолеты и говорить нечего. Пара ударных вертолетов на весь юго-восток, да и то отчаянно устаревших. Такие если вдруг и найдут колонну, то будут сбиты шапками. Но все же шотландец надеялся достичь Свазиленда незамеченным и надо сказать имел на то все шансы.

Теоретически замечательный получился план, дворец разгромлен, а если повезет, и король Собхуз ранен, убит вряд ли, там могучие артефакты и маги всегда под рукой, но вот вывести на некоторое время из строя вполне. В городе хаос и уличные бои с террористами, к которым из леса подтягивается подкрепление, а тут еще и региональная элита в лице нескольких аристократов затевает настоящий бунт.

Под это дело спецслужбы однозначно пропустили бы проход армии по никому неинтересной Калахари, через которую с трудом пробирались редкие караваны…

* * *
Британские войска встали на ночь в одной из величайших пустынь Черного Континента Клахари. Лагерь прикрыли несколько высоких барханов, взводы с трудом разбили палатки, чтобы прикрыться от ветра, который нес острый, успевший надоесть до тошноты песок. Люди отдыхали от палящего солнца, но смыть пот и грязь не могли, действовал строжайший режим экономии воды. Тем не менее горячая еда, костер, немного спрятанного виски скрасили нелегкую солдатскую жизнь.

– Ваша светлость, из Мбабане пришли новости! Бунт подавлен, однако королевская армия Свазиленда потеряла до двух тысяч пехоты, десяток БМП, взорвано несколько складов с боеприпасами, – адъютант сделал вечерний доклад требовательному герцогу Аргайлу.

– Замечательно, все идет по плану, – потер бороду глава клана Кемпбелл, – А что аристократы? Смогли чертовы племена хоть как-то насолить своему царьку?

– Да, целая группа численностью до трех тысяч человек сумела отойти в джунгли. Их преследуют правительственные войска, но безуспешно, – тут же доложил расторопный помощник.

– Ха, в высшей степени отличные новости, – прищурился довольный полководец, – Получается мы лишили Собхуза уже целой дивизии! И это даже не начав сражение!

– Ваша светлость, но потери противника значительно меньше, – рискнул поправить босса адъютант, молодой офицер только что выпустился из Сандхерста, а потому мечтал быть полезным.

– А тут как посчитать, – Аргайл любил поучить молодежь, – Ты же сам сказал, что две тысячи Собхуз потерял в уличных боях, еще три – это аристократы, они теперь не выступят на стороне короля, ну и думаю, что бунтовщиков преследует как минимум половина дивизии.

– Ооо… я даже подумать не мог о таком, – удивился молодой офицер и тут же польстил, – Спасибо за вашу мудрость, я хочу быть похожим на вас!

Глава 24. Ночная диверсия

Армию Аргайла нашли бельчата, в пустыне Калахари аномалий не было, честно сказать там кроме песка вообще ничего не было. Как герцог рискнул на такой переход боги его знают, но сейчас вся эта затея смотрится одной большой ошибкой. Хотя… если бы все диверсии в Свазиленде удались, то войска спокойно могли достичь своей цели. И потом, чем бы мог помешать Собхуз войску, придвигающемуся по пустыне?

Атаковать на открытом пространстве вражеский отряд, вооруженный автоматическими винтовками, пулеметами и пушками то еще удовольствие, при том, что у основное вооружение твоей армии ассагаи и кожаные щиты. Свази сильны в джунглях, где артефакты могут показать свою истинную силу. Так что определенная логика в действия шотландца была… Да сплыла!

Если британский карательный отряд доберется до Свазиленда, то нам не выстоять. У Аргайла дивизия отборной штурмовой пехоты регулярной британской армии. За грозным подразделением огневая мощь, выучка, отличная связь, защита, технологии… Эти солдаты обучены подавлять и уничтожать аборигенов, даже при их численном преимуществе. Опытные, обстрелянные, хорошо оснащенные ветераны, что может быть хуже?

Сверх того, глава Кемпбелл взял с собой три полка клановых войск, эти тоже не самые последние бойцы. Магов немного, я их в Северном Уделе выкосил, но закаленные в локальных войнах головорезы явно круче новобранцев короля Собхуза. Ну и верные пес Британии – Король Намибии не поскупился, командировал несколько тысяч копейщиков. Их толком не посчитать, они крутятся вокруг основной колонны, забегают далеко вперед, сторожат фланги, в общем образовали непроницаемое для разведчиков облако патрулей, тоже полезная тема.

У нас против этой армии всего десять тысяч воинов свази, из которых только полк гвардейцев можно считать равным по силе британской пехоте. Остальные пойдут один к трем, если не один к четырем. Мобилизация особой роли не сыграет и дело тут не в наличии опытных солдат, а в нехватке артефактов. Население растет и можно было бы собрать две дивизии, только чем вооружать? На современное оружие денег не хватает, а древних артефактов больше не становится, и понятное дело, что идти против автоматических винтовок с простыми луками и ассагаями – изощренный способ самоубийства.

А что по союзникам? Сваны могут дать тысячи две-три воинов, в целом армия вторжения идет через их земли, поэтому соседи не рискнут оголять собственные города и села. Зулусы с юга пришлют тысяч пять грозных импи, хорошо, но мало. Крошечные Замбезия и Газа выделят максимум по одному полку. Итого еще одна дивизия. Ну и если Империя Мономотапа решится вмешаться в конфликт, то может от щедрот выделить десять полков.

Итого при самом оптимистичном варианте аборигенов наберется тридцать тысяч, в качестве тяжелого оружия – шаманы, но надо понимать, что союзники много одаренных не отправят. Против британцев надо считать один к трем, а это значит у Аргайла будет как минимум полуторакратное преимущество, намибцев я даже в расчет не беру. А если Император Мономотапа в последний момент струсит, то у лайми получится подавляющий перевес в живой силе и огневой мощи.

А что делать мне в сложившихся раскладах? Можно бежать? Король Собхуз слово сдержал и отдельным эдиктом снял с меня обязательства перед Свазилендом, правда одновременно весьма последовательно и логично ограничил и мои права наследования престола. В общем все правильно, я получил подарки, титул и освобождение от долга перед страной, дескать все уплачено. Но при этом лишился возможности при сложившихся условиях однажды стать королем. Чистая сделка!

Блин, но если уезжать из страны, то только с Эвой, у Аргайла слишком большие шансы на победу. С другой стороны такой отличной возможности дать по носу шотландцу может и не выпасть, а ждать, когда Кемпбеллы ударят, тоже не есть хорошо. Лучше играть на своих условиях. Тем не менее ввязываться в драку, по сути, не с чем. Мои дивизии на Окинаве готовятся к нападению одного из Великих Кланов, да и так быстро их не переместить, хотя кое-что можно сделать, хмм…

В общем пришел к половинчатому решению, атакую войска на марше, благо противнику еще ехать и ехать, а если постараться, то путь можно значительно удлинить. Ну в случае если британцы доберутся до Свазиленда, сохранив преимущество, то сбегу, заодно и королевская чета будет морально готова расстаться с Эвой. В общем готовим план изощренной, многоэтапной диверсии на пути карательного отряда.

Первым делом сделал запрос Морико, из Столицы Империи ко мне в течении суток вылетит спец борт с нужными людьми и оборудованием. Еще раньше стартует суперджет. В общем в течении двух суток придет компактная, но существенная помощь. Для второго этапа кампании это будет самое оно то. Ну и последнее, это транспорт с боеприпасами, для поддержки штанов. Пока мои козыри достигнут Мбабане надо чем-то занять карателей, чтобы они не сильно спешили в гости к королю Собхузу.

В пустыне решил действовать только в паре с Юкихе, опробуем подарок, кстати активировал его, довольно просто получилось, но попробовать не на ком, будем изучать артефакт в полевых условиях. Правда котяра завалил пару оленей, говорит умирали мгновенно, но люди-то совсем другое дело. Своих бодигардов и подаренных воинов и воительниц переправим в леса на границе Калахари. В пустыне они станут легкой жертвой британского спецназа, а вот на своей территории могут преподнести пару сюрпризов.

Мои воины совместно с гвардией короля Собхуза готовят шикарную полосу препятствий в джунглях: мины, фугасы, растяжки и другая классика. Отдельное место занимают позиции мехов, мобильность и огневая мощь которых должны создать массу неудобств. Амазонки из Ква-зулу вместе с копейщиками из племени Шона тоже не сидят без дела, эти леса их дом, и они знают, как лучше его защищать. Думаю, британцев ждет горячая встреча!

А пока полным ходом идут масштабные подготовительные работы на подступах к Свазиленду, я нанесу по армии Аргайла сокрушительный удар. Заодно обкатаем третий уровень «Портала», Великую Печать «Гнев Бога» и теперь, надеюсь, полный артефакт «Коготь». На самом деле с учетом «Панциря» и возможности мгновенного перемещения становлюсь практически неуязвим для местных одаренных, не говоря уже о простых солдатах. Но это теоретически, попробуем проверить гипотезу на практике!

Пять военно-транспортных самолетов стартовали поздним вечером с тем расчетом, чтобы оказаться над лагерем британцев глубокой ночью. Фалькон вылетел в Калахари сразу, как только Рису обнаружил колонны противника. Птиц перегружен и дотянул до цели используя магию. Его задача раскидать маячки, когда враг станет на ночлег. В принципе могу навести летчиков, используя бельчат, но так надежнее. Все кабины пилотов оборудованы тактической системой, аналогичной той, что внедрена мехам, поэтому штурманы наблюдают перемещение карательного отряда чуть ли не в режиме реального времени.

Первым делом все пять крылатых машин, превращенные в ударные самолеты, выпустили по лагерю два десятка тяжелы ракет воздух-земля. Идеально наведенные эти смертельные торпеды врезались в землю сея смерть и ужас. Лагерь британцев озарился заревом пожаров, а ночь разорвали сотни взрывов. Именно сотни потому, что Сокол раскидал маячки не абы как, а в аккурат на грузовики с боеприпасами, бензовозы и прочие лакомые мишени. Цели указал я, до этого проработав с бельчатами каждую отдельную фуру.

Хаос, паника, бестолковая беготня и тут на снижение идут пять огромных транспортных чудовищ. Не один штурмовик не мог похвастаться такой убойной мощью: четыре шестиствольных пулемета, две двадцатимиллиметровые автоматические пушки и безоткатная гаубица. И этот шквал огня надо помножить на пять. В здравом уме никто не будет атаковать лагерь британской пехоты на таких неуклюжих машинах, но мы четко рассчитали момент и знали, что уйдем безнаказанными.

На земле после такого варварского налета осталось пять широких просек. Палатки с солдатами, грузовики со снаряжением, БМП, бронированные внедорожники, все что оказалось на пути у современных драконов было сожжено, разбито и взорвано. Все! Второй раз заходить на лагерь было бы полным безрассудством, поэтому самолеты уходят на запад, делают разворот и спешат в Мбабане, чтобы пополнить боезапас и вернуться по первому требованию.

Мы с котом десантируемся на пустынном участке, тут море песка, поэтому ночная высадка проходит без приключений, разве что Юкихе немного понервничал. Аккуратно крадемся к разворошенному словно муравейник лагерю британцев. У них сейчас суета, запоздалая подготовка к новому ночному налету, возможно даже начнут рассредоточиваться, чтобы больше не повторить сегодняшней ошибки. Надо дать им понять, что и на земле карателей ничего хорошего не ждет!

* * *
– Ублюдки, как вы могли проморгать наличие штурмовиков у противника! – в ярости орал герцог Аргайл.

– Ваша светлость, это были транспортные самолеты графа Окинава, – осмелился возразить глава разведки, – Наши люди в Мбабане докладывают, что другой авиации в Свазиленде нет.

– Что!?! Вы хотите сказать, что пять неуклюжих калош сотворили все это, да как такое возможно!?! – в картине мира главы клана Кемпбелл такого произойти просто не могло.

– К сожалению, ваша светлость, при должной модернизации случившееся технически достижимо, что мы и увидели. Правда подобные идеи приходят в голову только совсем отчаявшимся аборигенам. Ударные самолеты им не по карману, вот они и выдумывают, – высказался многоопытный начальник штаба, которого герцог уважал за возраст и знания.

– Так что нам делать? Мы же беззащитны перед налетами в пустыне, этак мерзавцы уполовинят наши силы! – продолжал голосить Аргайл, понимая, что им еще несколько дней переть по пескам, где негде укрыться от авиации противника.

– Не думаю, что подобное скоро повторится, ближайший аэродром в Свазиленде, пока они перезарядятся пройдет куча времени. Потом нам следует разделиться, тогда потери будут гораздо меньше, да и если налетят на одну из групп, то другие смогут приготовиться и встретить врага как надо, – выдал сразу несколько дельных рекомендаций штабист.

– Можно подрегулировать пулеметные спарки на джипах и БМП, чтобы бить по воздуху, – блеснул идеей один из офицеров.

– И добавить к ним расчеты с ПЗРК, цели немаленькие, идут низко над землей, у нас есть все шансы или сбить их, или по крайней мере заставить отвернуть с курса, – подхватил другой.

– Хорошо, принимается, надо рассредоточить войска, – согласился с подчиненными герцог, – Поставьте на ночное дежурство расчеты с пулеметами и ПЗРК, а с утра механики пусть сделают необходимые доработки на броневиках, чтобы можно было охранять колонну на ходу.

– БАБАХ!!! БАБАХ!!! – речь Аргайла была прервана целой серией взрывов.

– Да что там творится!?! – взревел окончательно взбешенный полководец.

* * *
Мы у лагеря, там светло, народ врубил автомобильные фары, оказывает первую медицинскую помощь, тушит пожары и спасает имущество, обычная суета после налета. Дисциплина на нуле, внешнее охранение за туземцами, но их припахали в качестве носильщиков, дескать в этой пустыне некому нападать на войско такого размера. Самое время нагнать жути, пока подбирались Рису определил несколько достойных целей.

Однако атаку начал задолго до того, как подобрался к врагу. Настроил волны ужаса, те, что скопировал в подземелье острова Хвансон. Может быть цивилизованным британцам они не так и страшны, а вот суеверные аборигены Короля Конго явно проникнутся. Страх ползет по пустыне, липкий, навязчивый, заставляющий бежать. Но его надо подкрепить каким-нибудь ужасным деянием, и я готов отыграть свою роль.

Первым делом спускаю с цепи «астральных волков». «Тихая смерть» и заунывный вой поглощаемых душ пересилил даже шум суетящегося лагеря, на миг все замерли, силясь понять, откуда идет страшная кара! Следом активирую «Гнев Бога», в этот раз влил в татуировку совсем немного силы, нужно поразить цель на расстоянии. Это импровизированный склад боеприпасов, туда стаскивают снаряды и ракеты, подальше от горящих машин и бензовозов.

– БАБАХ!!! БАБАХ!!! – народу вокруг тьма, а мощь взрыва такая, что поражает всех на сотни метров вокруг.

Под шумок входим в лагерь и начинаем работать «Когтями». Котяра кружит по окраине, он выцеливает и убивает в основном аборигенов, но не брезгует и британскими солдатами, если они попадутся. Я кошу всех подряд, «сила», «скорость», они пока даже не понимают, что происходит. При этом «астральные волки» убирают потенциально опасных стрелков, а бельчата контролируют все вокруг. Учитывая «концентрацию» в данном узком месте, я почти бог, всевидящий, всемогущий и неуязвимый!

Вот парень залег на крышу броневика и навел на меня ствол снайперской винтовки, картинку передает бельчонок и туда устремляется один из астральных хищников. Другой разворачивает пулеметную спарку, готовый убить страшного диверсанта вместе с кучей своих сослуживцев, но на него падает тень огромной птицы и солдат падает рассеченный надвое магическими пластинами…

Подхватываю винтовку и открываю огонь, кручусь поражая рядовых пехотинцев артефактом, раскидываю «бананы», «морозилки» и «разрывы». Счет жертв уже приблизился к сотне, а если прибавить погибших и раненых при взрыве боеприпасов, то в разы больше. Паника нарастает, до офицеров начинает доходить, что происходит что-то в высшей степени странное. На мою поимку ожидаемо выделяют звезды одаренных, те пока осторожничают и бьют одиночными плетениями, но тщетно.

А вот и момент которого ждал, какой-то умник решил принести в жертву пару взводов солдат, но гарантированно зацепить неуловимого диверсанта. Высокоранговый одаренный отдает приказ, и его подчиненные начинают вбирать ману. Маг собирает все в кулак, формирует плетение и наносит решительный удар. Дразня противника, ухожу порталом за спину его учеников, два удара «Когтя» и юные маги падают на землю. А артефакт набрал сил, раньше так легко души волшебников не сдавались!

– Аааа… тварь!!! – вопит разъяренный сихан, и не глядя лупит вокруг, но меня уже не достать, а сорвавшегося с цепи мага, который уничтожил слишком много своих, успокаивают коллеги.

Так, на сегодня все, силы на исходе, хотя чувствую неслабый ток пси-энергии. Однако все равно пора закругляться, это всего лишь первый раунд, впереди целая война! Напоследок взрываю еще один обнаруженный склад боеприпасов и под его фейерверк исчезаю «порталом» по-английски, не прощаясь, хе-хе. Шороху навел изрядно, думаю Аргайлу будет о чем поговорить со своими людьми.

Котяра тем временем тоже отходит, хвостатый показал себя истинным ночным хищником. Его толком так никто и не увидел, а он сумел уничтожить под сотню беззащитных перед ним туземцев. «Коготь» переполнен энергией душ, питомец лучится силой. Хмм… глянул на свой артефакт, та же история, но почему я не могу получить пси, как и Юкихе? Ммм… копирую процесс. Есть! Поток маны и пси хлынул в меня из артефакта. Круто! Получается могу усиливаться в бою, это… это… практически беспредельная мощь!

Может быть в свете открывшихся обстоятельств напасть второй раз? Отличная идея, но надо немного повременить. Эффект от «Когтя» новый для меня, аккумулирую энергию внутри «астрального тела», она не совсем чистая, требуется время для переработки. В принципе если бы активировал процесс во время боя, то мог бы делать это постепенно. Но и так замечательно, врубаю «регенерацию», следует немного восстановиться. В бою получил неопасные раны, так царапины, но накопленный эффект надо снимать, чтобы в нужный момент не потерять скорость.

Рису с бандой повторно мониторят лагерь на предмет новой атаки…

Глава 25. Ночная диверсия, продолжение

Воины Конго сидели тесным кругом у костра. Эта была не беспечность, которая могла навлечь врага, аборигены больше боялись не пуль и бомб, а когтей ночного хищника. Поэтому свет пламени успокаивал их, древний инстинкт охотника, который огнем мог отогнать даже голодного льва. Ко всему, вот так все вместе они могли составить строй щитов, объединенных магией, он мог выдержать даже пулеметную очередь в упор, а там в дело пойдут ассагаи и костяные кинжалы…

Однако, несмотря на предпринятые меры, храбрые воины племени Йомбо не могли сдержать дрожь. То, что сегодня убили многих белых, особо не трогало видавших виды лучших охотников племени. Пришедшие из-за моря были врагами и их смерти только на пользу народу Конго. Но вот то, как это сделали, вселяло в сердца истинный ужас. Один воин и один зверь осмелились напасть на огромную армию. Бились в открытую, убили сотни бойцов и ушли, когда захотели. Это не могло не вызывать восхищение и вселять ужас…

– Это был Великий Бвана Хофу, – заявил один из копейщиков, загипнотизированный языками пламени.

– Всего лишь искусный колдун, – десятник попробовал развеять страхи рядовых, хотя он и сам не верил в свои слова.

– А с ним заодно был Пвеке ва Дума! – не слушая старшего подхватил матерый воин. Мужчина попрек себя шире, старый ветеран, к его словам прислушивались молодые.

– Великий Бвана убил много белых, что будет когда он придет завтра? – задал вопрос самый молодой из десятка, дома его ждала юная жена и он мечтал принести из похода бусы и трех коз, однако сейчас боялся умереть и оставить любимую в объятиях ненавистного соседа.

– Белые разгневали богов, вы слышали Пвеке ва Дума, вы видели Бвану Хофу, но те, кто был с ними, незримые, они еще страшнее, потусторонние твари забирали души наших товарищей!!! – проговорил слабенький шаман, случайно прибившийся к десятку.

– Это правда, – заявил матерый воин, – Я видел как два воина пали, но рядом никого не было, а на телах никаких ран. Они хотели метнуть ассагаи в Бвану и тут же погибли! И как же страшно они выли, как будто увидели что-то там, за кромкой.

– Я слышал!

– Я видел!

– Да, – кивали воины.

– Так что нам тогда делать? – спросил еще раз молодой, – Ждать, когда духи придут за нами?

– Надо бежать, – решительно заявил ветеран, – Мы обещали королю что будем разить свази, сванов, шонов, зулусов и масаев, но драться с духами нас никто не заставит!

– Да, надо бежать!

– Белые обречены!

– Спасемся сами! – все были за дезертирство.

– Одумайтесь, нас казнят! – десятник как самый ответственный попытался спасти положение.

– Ууууу…, - раздался заунывный вой погибающего воина.

– Уж лучше быть казненным чем умереть такой смертью! – пересилил себя ветеран и поднял отделение, – Бежим!

* * *
В эту ночь, решил больше не атаковать основной лагерь. Надо заняться основными целями вылазки. В будущих сражениях для нас будет крайне опасна связка воинов племени Йомбо и британцев. Первые отменные следопыты и знают джунгли не хуже свази, у вторых несравнимая огневая мощь и выучка. Симбиоз этих двух сил мог переломить хребет моей едва сформированной диверсионной группе. Поэтому воспользовавшись ночными страхами аборигенов, выпустил наружу «астральных волков» и буквально затерроризировал несчастных дикарей.

Народ бежал пачками, как только рядом раздавался вой ужаса, когда потусторонние хищники начинали рвать души простых смертных. Британцы пробовали оставить массовое дезертирство, но тщетно, Йомбо растворялись в ночи и покидали своих хозяев. Даже показательный расстрел нескольких вождей ничего не поменял. К утру у герцога Аргайла почти не осталось проводников, тех немногих, что не успели сбежать, заковали в наручники и держали подле себя. Разведку лайми пришлось взять на себя.

На смену ночи наступил день. Нападать на колонну не стал, при хорошей видимости это чревато случайными ранениями и прочими неприятностями, зачем лишний раз искушать судьбу. Однако вырезал несколько патрулей и дозоров. Будем приучивать шотландца жить без разведки. После потерь впередиидущих, солдаты не пойдут в дозор даже под угрозой трибунала, жизнь то дороже! Сейчас британцы даже не почувствуют недостаток Йомбо и собственных егерей, а вот в лесу это обязательно скажется.

За спиной у меня рюкзак с датчиками, ночью Фалькон опять усеет ими лагерь противника. Маячков достаточно, как минимум хватит на три-четыре бомбардировки. Вроде текущие дела завершил, можно немного передохнуть и поесть. Провизию с собой не брал, и правильно сделал, тут полно трофейных банок с тушенкой, рыбой, фруктами в сиропе… Юкихе пришлось довольствоваться консервированным мясом, охотиться сейчас не с руки, враг рядом.

* * *
Аргайл был мрачнее тучи, бессонная ночь и не менее беспокойное утро, а ведь надо тащить войска дальше. Потери до сих пор подсчитывают, в армии много раненных, из-за ночных взрывов транспорта на всех не хватает, да и горючего в обрез, противник целенаправленно уничтожал бензовозы. Вчера выработали контрмеры против ночных налетов, есть надежда, что они помогут, но как быть с одиноким диверсантом?

– Ваша светлость, колонна разделена на пять групп, выдвигаемся с интервалом в полчаса, пулеметчики готовы отразить удар с неба, разведгруппы выдвинулись вперед и предупредят о налете заранее, – доложил офицер.

– А что вы предпримите против Повелителя Зверей? У нас из трех тысяч туземцев в строю осталось едва ли пять сотен, а проводников, знающих местность и того меньше! – резко спросил герцог, – Йомбо твердят, что им надо покинуть нас, видите ли духи предков против похода! Сколько дезертируют следующей ночью?

– Мы взяли под арест вождей племени и наиболее авторитетных десятников, проводники тоже под охраной, думаю остальные не бросят своих лидеров, – стал жалко оправдываться офицер, курировавший туземные подразделения.

– Отличная идея, держать в плену разведчиков, но тогда кто будет заниматься разведкой!?! – легко вспылил шотландец, – Зачем нам такие проводники?

– Ваша светлость, нужно ранить Повелителя Зверей или нанести ему ощутимый ущерб, тогда аборигены и рядовые пехотинцы успокоятся, – предложил глава небольшого корпуса одаренных.

– Вы что-то конкретно можете сделать? – рыкнул Аргайл, не терпящий пустозвонства.

– Есть у нас один специалист, но для успеха нужно многим пожертвовать…, - издалека начал маг.

* * *
Глава клана Кемпбелл совсем непрост, его штабной грузовик защищен несколькими артефактами, причем один из них блокирует пространство от проникновения энергетическими сущностями. Не думаю, что это осознанное решение, но сам факт наличия таких девайсов, да еще и мобильных говорит о многом. Совещания Аргайл проводит внутри комфортабельной машины, там кондиционер, защита от солнца, и блин, не могу ничего услышать!

Поели, котяру отослал погулять, он сейчас может подставиться, ночью будет работать. Решил осмотреться, сильно беспокоить британцев не буду, ссыкотно как-то, их почти пятнадцать тысяч, маги, пушки, пулеметы, а нас только двое. Хотя котяре вообще лучше не приближаться, завалят. Одно дело нападать в темноте, после того как отбомбились самолеты, хаос, паника и тут я весь красивый и опасный, другое идти в бой среди белого дня, на колонну врага готовую к отпору. Тут есть куча шансов просто словить случайную пулю, столько народу даже под «концентрацией» не смогу контролировать, а «озарение» или «Логос» девствуют сосем немного времени.

Однако, никто не мешает пробовать свои силы дистанционно, тем более «сосредоточие» полно переработанной энергии душ. Спокойно перемещаюсь вперед, позиции противника контролирует Фалькон и бельчата, у меня в голове трехмерная картинка и даже двигаясь в полной рост могу оставаться незамеченным. Просто в нужный момент пользуюсь неровностями рельефа, стараюсь чтобы между мной и врагом было препятствие из барханов или крупных булыжников.

Нормальный человек был бы вынужден взобраться на гребень, осмотреться, блеснуть стеклами бинокля. И тогда кто-нибудь из десятков разведчиков или сотен пехотинцев обязательно заметит лазутчика. Но мне это без надобности, хожу у подножия песчаных холмов, в тенечке, двигаюсь в нужную сторону так и не замеченный противником. Параллельно фиксирую многочисленные патрули, прогнозирую их траекторию движения и заранее смещаюсь.

Вот и первая польза от того, что занялся племенем Йомбо. Вчера такой фокус не прошел бы, аборигены охватывали колонны слишком плотным облаком дозоров. Некоторые отряды занимали ключевые возвышенности и мониторили всю округу, другие рыскали по ущельям, которые я сейчас облюбовал. А теперь в округе пусто, британцы столь мощное охранение обеспечить не могут.

У них правда должны были быть дроны и беспилотники, в качестве замены живой силе, но ими пренебрегли, в джунглях бесполезны, а в пустыне неприятностей никто не ждал, вместо техники набрали снарядов, провианта, топлива и другое снаряжение, которое вчера так весело горело. Оно в принципе логично, беспрецедентный по длине переход и отсутствие тылов, требовали больше запасов.

Кстати, надо сделать зарубку, неужели Аргайл рассчитывал захватить Мбабане с наскоку, как он собирался обеспечить военные действия немалой армии? Рассчитывал на аристократов? Но ведь он в курсе, что их прижали и вытеснили за пределы Свазиленда. В джунглях мы скрытых армейских магазинов не нашли. Хмм… тут или безрассудная вера в собственные силы или тонки расчет. Но мне не верится в легкомысленность многоопытного главы клана Кемпбелл. Надо копать!

Пока размышлял дошел до нужного места, его заранее обследовал Рису. Перекресток спрятанный за скальником и парой барханов, масса путей отхода, для обычных патрулей труднодоступное логово и не заметить случайным взглядом. Отлично! Сажусь в позу лотоса, медитирую. Надо немного подождать, колонна мерно двигается по едва заметной тропинке, ориентируясь на след передового отряда.

Ловлю момент, когда со мной поравняется грузовик с боеприпасами. Немного пси-энергии на Великую Печать и БАБАХ! Снаряд детонируют от дистанционной техники высшего порядка. Черт враг ведь даже не может отследить откуда прилетело. От меня не уходят следы маны или дымный хвост ракеты, пси направляет силу и обрушивает «Гнев Богов» в указанную точку. И вправду оружие достойно высших существ!

И снова паника, хаос, взрывы бомб, возгорание соседних автомобилей. Крики испуганных солдат, стоны раненых, нелепые команды растерявшихся офицеров разносятся по всей округе. В этом бардаке кому-то показалось, что он увидел противника, и чтобы унять свои страхи солдат, открыл беглый огонь из крупнокалиберного пулемета. Вскоре по барханам азартно палил чуть ли не целый батальон. Бедолаги, они даже выбрали не ту сторону.

Тем не менее оперативно появился разумный командир и несколькими короткими командами, подкрепленными парой выстрелов из пистолета, навел порядок. Народ перестал напрасно жечь патроны и занялся разгребанием последствий моей диверсии. Тут я повторно ударил, в этот раз еще удачнее, из-за вынужденной остановки часть транспорта неосмотрительно сблизилась друг с другом, целил в бензовоз, но от его взрыва перевернуло БМП, взорвалось несколько бронированных джипов и самое главное посекло едва ли не пол роты пехотинцев, глазевших на пожар.

В эту игру можно было бы играть бесконечно долго, но попался слишком умный командир. Тот мгновенно оценил обстановку, понял, что противник где-то рядом и единственный способ ему противостоять – это рассредоточиться и отправить во все стороны поисковые группы. Что он, собственно, и сделал, теперь сидеть в выбранном месте становится слишком опасным. Черт, надо при случае познакомить этого офицера с «Когтем», с такими таланами следует прощаться в первую очередь. Запоминаю слепок ауры, если доведется встретиться ночью, уделю ему толику времени!

А пока спускаю с цепи «астральных волков», понятное дело что гибель солдат вокруг одного места даст противнику мои примерные координаты, но я не зря выбрал именно этот распадок. Совсем недалеко, в толще скал есть пещера. В нее ведет такой узкий лаз такой, что не проберется даже ребенок, только мне-то это не помеха. Рису все там обнюхал, воздух есть, вода и немного пищи со мной, скроюсь и как на Скайде могу проторчать хоть сутки. А британцы пусть землю носом роют, выиграю еще несколько часов для воинов Свази.

Над пустыней поднимается вой поглощаемых душ, астральные сущности знают свое дело. Дождавшись удобного момента, атакую небольшой патруль, надо собрать энергию, «Коготь» рвет ауры и исправно переправляет мне силу. Волки отвлекают непрошенных гостей, а я двигаюсь по кругу, пользуясь рельефом местности, и кошу отряды один за другим. Среди пехоты есть одаренные, но все они низкого ранга, насколько понял элиту герцог Аргайл держит подле себя. Явна психологическая травма после потери магов в России, хе-хе.

Все, пора закругляться, кто-то из британцев сообразил, как меня достать. Рассусоливать не стали, навели пушки и жахнули, причем не считаясь с тем, что тут полно своих солдат. Перемещаюсь «порталом» в пещеру и замираю. Землю сотрясают взрывы, но мое убежище надежное, да и лайми не взяли с собой тяжелых орудий, так артиллерия против пехоты и БМП. Этим пукалкам мощный каменный свод не обрушить.

Так что устраиваюсь поудобнее, медитирую, восполняю пси из окружающего мира и параллельно перерабатываю то, что получил от «Когтя». Именно поэтому начал снаружи, можно лупить по лайми и из пещеры, но таким образом получил дополнительный резерв энергии. Отстреляюсь и на выходе еще соберу, чтобы к ночи зарядить по врагу от всей души. А пока отзываю «сателлитов», сворачиваю всю деятельность и создаю у противника ощущение, что враг опять улизнул, нанеся коварный удар.

Надо мной топот ног, бурная активность, все ищут до колик надоевшего террориста. Однако несколько метров скалы без отбойного молотка не взять, так что обломятся. Поиск продолжался добрых два часа, отрадно. На это время все пять групп британцев остановились и не двигались, ожидая результата. Я еще раз перекусил, пополнил «сосредоточие» и отлично отдохнул. Умного командира решил отпустить, у него в принципе немного заманчивых целей осталось, подожду следующий отряд.

Поняв тщетность усилий по обнаружению диверсанта, британцы, раскидали в стороны горящие остовы грузовиков и двинулись дальше. В следующих двух колоннах ничего примечательного не было, тем более в этой локации это будет последняя атака, потом надо сменить позицию. Наметил четвертую группу, там как раз передвигается командирский кунг Аргайла, повеселим дедушку.

Ждать пришлось недолго, лайми нарастили темп движения, пытаются нагнать упущенное время. Тут решил попробовать беглый огонь, активирую сразу три плетения «Гнева Бога», только силы вливаю немного, так как бью по цистернам с горючим и грузовикам с боеприпасами. Уфф… серия техник получилась, не татуировка, а просто «прелесть»! Взрывы происходят почти одновременно, усилий немного, а результат о-го-го!

Привычная картина паники, бестолковая беготня и стрельба по окрестностям, жду, когда герцог вышлет поисковые отряды, соберу энергии для следующего захода. Хмм… выслал несколько патрулей, только что-то жидковато. Но что есть, то есть, жертв немного, придется больше работать «Когтем», «астральные волки» на подстраховке. Перемещаюсь порталом из пещеры и начинаю смертельный танец с британским спецназом. У них нет шансов против всевидящего и всемогущего меня, и все же свербит мысль, что-то тут не так.

* * *
В закрытом артефактами командном пункте Аргайла вместо блестящего общества высших офицеров находился маг, десяток, закованных в наручники одаренных из числа народа Йомбо и сам герцог. Последний недовольно пыхтел и зло смотрел на подчиненного, вся эта ситуация страшно нервировала главу клана Кемпбелл. Ради какого-то одиночки приходится терпеть страшные неудобства.

– Зачем нужно делать это здесь? – раздраженно спросил герцог.

– Есть мнение, что Повелитель Зверей не может видеть происходящее в области, закрытой древними щитами. Если мы не сохраним в тайне свой ритуал, то он попросту сбежит, – ответил маг, начиная буднично словно баранов резать пленных ритуальным каменным ножом. Искусно выточенный из целого куска нефрита он был невероятно острым и прочным словно стальной, явно не обошлось без технологий древних.

– Помни Каллаган, тебя взяли в поход только потому, что ты обещал уничтожить этого мальчишку! – предостерег Аргайл, – Не справишься, сильно пожалеешь о своем бахвальстве.

– Я помню обещание, а вы должны помнить о награде, тем более меня вам рекомендовали сильнейшие Магистры Круга! – гордо ответил невзрачный с виду маг, – Начинаем!!!


Оглавление

  • Глава 1. Штурм Пусана
  • Глава 2. Штурм Пусана, финал
  • Глава 3. Услада для земноводного
  • Глава 4. Дипломатическая война
  • Глава 5. Рыцарь плаща и кинжала
  • Глава 6. Дипломатическая война, продолжение
  • Глава 7. Шпионские игры
  • Глава 8. Шпионские игры, продолжение
  • Глава 9. Дипломатическая война, почти финал
  • Глава 10. Победа!
  • Глава 11. Домой!
  • Глава 12. Дома
  • Глава 13. Бал, подготовка
  • Глава 14. Бал
  • Глава 15. Бал, продолжение
  • Глава 16. Бал, финал
  • Глава 17. Стратегическая
  • Глава 18. Во имя Империи
  • Глава 19. Дальняя дорога
  • Глава 20. Торжественный прием
  • Глава 21. Ритуал
  • Глава 22. Испытания в условиях приближенных к боевым…
  • Глава 23. Антитеррор
  • Глава 24. Ночная диверсия
  • Глава 25. Ночная диверсия, продолжение