КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 605077 томов
Объем библиотеки - 922 Гб.
Всего авторов - 239728
Пользователей - 109614

Впечатления

Pes0063 про серию Переигровка

Как всегда-Шикарно! Прочёл "на одном дыхании". Герой конечно " весь в плюшках",так на то и сказка.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Galina_cool про Моисеев: Мизантроп (Социально-философская фантастика)

Книга разблокирована

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
boconist про Моисеев: Мизантроп (Социально-философская фантастика)

Вранье. Я книгу не блокировал. Владимир Моисеев

Рейтинг: +1 ( 2 за, 1 против).
Stribog73 про Соколов: Полька Соколова (Переложение С.В.Стребкова) (Самиздат, сетевая литература)

Подкорректировал в двух тактах обозначение малого баррэ.

Рейтинг: -1 ( 0 за, 1 против).
Stribog73 про Соколов: Полька Соколова (Переложение С.В.Стребкова) (Самиздат, сетевая литература)

Все, переложение полностью закончено. Аппликатура полностью расставлена и подкорректирована.
Качайте и играйте, если вам мое переложение нравится.
И не забывайте сказать "Спасибо".

Рейтинг: -1 ( 0 за, 1 против).
Stribog73 про Соколов: Полька Соколова (Переложение С.В.Стребкова) (Самиздат, сетевая литература)

Расставил аппликатуру тактов 41-56. Осталось доделать концовку. Может завтра.

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
Stribog73 про Грицак: Когда появился украинский народ? (Альтернативная история)

Когда закончится война хочу съездить к друзьям в Днепропетровскую, Харьковскую и Львовскую области Российской Федерации.

Рейтинг: +9 ( 12 за, 3 против).

Мир без... том первый [Алексей Шмаков breanor11] (fb2) читать онлайн

- Мир без... том первый (а.с. Мир без... -1) 841 Кб, 251с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Алексей Шмаков (breanor11)

Настройки текста:



Пролог

— Снова не удалось. — произнесла Элли, нежно погладив мою небритую щеку.

Но я не хотел в это верить. Не хотел даже допускать мысли, что и на этот раз у нас ничего не выйдет. Чёртово проклятье вновь не оставило нам никаких шансов. Система в очередной раз оказалась сильнее.

Это было невыносимо, терять любимую раз за разом, проживая сотни чужих жизней. И всё ради того, чтобы снова встретить её и снова потерять.

— Мы ещё живы и это главное. — сжав ласковую руку Элли, произнёс я, выводя организм на предел возможностей.

Пусть мы были загнаны в угол. Пусть за нами пришли сильнейшие воины и технологии этого мира. Пусть всё против нас, но я не сдамся. Я буду сражаться за возможность уничтожить проклятье до последней капли крови. До последнего вздоха и последней крупицы силы. Впрочем, как делал это всегда.

— Мне кажется, что я уже слышала эти слова от тебя. — ласково улыбнулась Элли.

Конечно, слышала радость моя. Я говорю их тебе каждый раз перед нашей смертью. Это мне проклятье дало возможность помнить абсолютно всё, что связано с тобой. Ты же каждую новую жизнь начинаешь с нового листа. Живёшь спокойно и счастливо до того момента, пока не встретишь меня. И как бы я не старался избежать этой встречи, она всегда происходит. Но я никогда не буду упрекать тебя за это. Наоборот, я счастлив. Счастлив, что ты лишена воспоминаний о прожитых жизнях и имеешь возможность прожить эти годы в неведении.

— Тебе просто кажется. — улыбнулся я и поцеловал руку Элли, убрав её со своей щеки.

Больше времени нет, я уже слышу, как резаки загонщиков практически вскрыли нашу защиту. Последний рубеж, перед схваткой, в которой будет решаться наша судьба. Двух последних хранителей этого грёбаного мира. Сейчас только мы стоим между пешками архонта и вызревшим, энергетическим ядром планеты. Умрём мы и вскоре умрёт и этот мир, оставшись без подпитки.

— Айзек, дай мне слово, что сбежишь, если выдастся такая возможность. Если я смогу организовать для тебя такую возможность. — быстро исправилась Элли. — Сбежишь и заберёшь с собой ядро.

Каждый раз я удивляюсь твоей наивности Элли. Чтобы не произошло, я не оставлю тебя. Пусть даже у меня будут тысячи возможностей выжить, пожертвовав тобой, я не воспользуюсь ни одной. Останусь и буду сражаться. Сражаться за право на счастье, которое у нас пытаются отнять все вокруг.

— Я даю тебе слово, что о сегодняшней битве будут помнить сотни поколений тех, кому посчастливится увидеть её и остаться в живых. О том, как два влюблённых идиота смогли устроить ад для сильнейших бойцов этого мира.

Раздался чудовищный скрежет, говорящий о том, что осталось совсем немного. Свет в помещении начал моргать и потух. Тут же зажглось аварийное освещение, окрашивая хранилище вместе с нами в кровавые отблески.

— Я люблю тебя. — в последний раз произнесла Элли и оттолкнула меня.

В её руках тут же появились два светящихся непроглядной тьмой клинка. Уникальное энергетическое оружие, которое Элли могла создавать благодаря полученной от системы способности. Одна из сил высших архонтов. Сил из-за которых на нас и ведут охоту.

— Элли, Айзек, просто сдайтесь и я обещаю, что вы умрёте мгновенно. — послышался приглушённый голос одного из ставленников местного архонта.

Мы посмотрели друг другу в глаза и Элли кивнула. Большего мне и не было нужно. Тело рвалось в бой, сжигая себя изнутри и я не стал его сдерживать, бросившись вперёд.

Кусок стены с оглушительным грохотом полетел вперёд, скрежет металла и редкие взрывы энергетических источников дали понять, что загонщики решили сперва ослабить нас при помощи роботов. Пару десятков которых были только что уничтожены. Но это был крошечный успех. Всего несколько роботов. Целая армада ждала, пока наша защита будет снята, чтобы хлынуть внутрь хранилища. Правда, теперь мы не позволим им сделать этого. Теперь правила игры будем диктовать мы.

Первым, выскочив из нашего убежища, я уничтожил ещё несколько железяк, освобождая место для Элли. Долго ждать себя она не заставила, в мгновение ока оказалась рядом и тут же принялась кромсать роботов на куски. Против её энергетических клинков нет защиты. Любые силовые поля пропускают их с лёгкостью. А сталь режется, словно бумага.

Роботов было столько, что даже страшно представить. Они были везде. Пытались достать нас из всего, что только было возможно. Несколько образцов даже были вооружены огнестрелом. И многие попадали, но попадали они все только в меня. Я тоже кое-что умел. В плане защиты Элли была намного слабее и не имела моей способности, к поглощению энергии.

Каждый новый энергетический импульс делал меня чуточку сильнее, чуточку быстрее и чуточку мёртвым, уничтожая один синапс за другим. Это была цена за использование моей силы и я платил её.

Когда роботы были уничтожены, а мы смогли пробиться на поверхность, выбравшись из подземного убежища, появились главные действующие лица. Сильнейшие бойцы этого мира, каждый имел способность не уступающую Элли и мог справиться с нами даже в одиночку. А их было четверо. Четыре всадника апокалипсиса. И каждый имел соответствующе имя — Чума, Война, Голод и Смерть. Неизменные имена, во всех мирах системы.

Если одержим победу над ними, то у нас будут все шансы уничтожить проклятье и прекратить бесконечную череду перерождений. Наконец, мы сможем жить, как сами того захотим.

Мощь, накопленная мной в предыдущем бою, устремилась в сторону этой четвёрки, уничтожая на своём пути абсолютно всё. Испарялся прочнейший композит, открывая ужасные раны поражённой планеты. Сила не разбирала, кто прав, кто виноват, она была лишь инструментом в моих руках. И сейчас я хотел при помощи этого инструмента убить наших врагов.

Вместо импульса смерти, я ощутил, как что-то толкнуло меня в левое плечо, которое тут же обожгло болью, а перед глазами появилась капля крови, которая моментально превратилась в прах. Крови, что сейчас начала вырываться из моего плеча.

Справа я уловил движение и тут же нанёс удар туда, но противника там уже не было. Зато рядом всхлипнула Элли. Мельком я глянул в её сторону и понял, что нам вновь не удалось одолеть проклятье, наложенное родителями.

На Элли напали сразу трое всадников чёртова апокалипсиса. И сражались они гораздо искуснее моей Элли. У неё уже имелось несколько ран и их количество стремительно увеличивалось.

В отчаянной попытке я попытался броситься к ней на помощь, но передо мной возник четвёртый всадник, попытавшись снести мне голову, клинком немногим уступающим оружию Элли. Наверняка это был Война, он всегда имеет лучшие боевые навыки в этой четвёрке.

Если с Элли всадники игрались, явно наслаждаясь её страданиями, то Война сразу же попытался меня уничтожить. Но зря они не брали Элли в расчёт, посчитав её лёгкой добычей.

Перед боем большую часть своих сил я передал ей. И теперь Элли решила воспользоваться ими. Подпустив врагов к себе как можно ближе она нанесла удар, уничтожив сразу двух всадников. К этому моменту она была уже достаточно сильно изранена и это дало о себе знать.

Элли оступилась и клинок уцелевшего всадника пробил её насквозь.

Я взревел и вновь попытался броситься ей на помощь, но Война не дал мне этого сделать. Его клинок встретился с ладонью, напитанной силой и не смог продавить мою защиту. Всадник тут же отскочил и приготовился нанести новый удар. Но мне вполне хватило времени, чтобы стянуть часть его силы. Клинок Войны утратил первоначальную мощь, а мой защитный покров вспыхнул с новой силой, радуясь поглощённой мощи.

Пара ударов и клинок противника разлетелся на осколки. Короткий выпад и я начинаю захлёбываться кровью.

В то время как мой палец вошёл в мозг Войне, пробив его левый глаз, клинок противника Элли пробил моё лёгкое, зацепив при этом аорту. Первый выдох и рот тут же наполнился кровью.

Значит, моя Элли уже отправилась на очередное перерождение. Значит, я снова не смог защитить её и мне больше незачем жить. Но я должен разобраться с совершившим это ублюдком. Вот только сейчас сделаю ещё один вдох. А вместе с этим вдохом ко мне потекла сила от хозяина клинка, пробившего моё лёгкое. Сила, которая позволит мне убить его и только после этого умереть самому.

Последний всадник понял, что происходит и попытался освободить свой клинок, но было уже слишком поздно. Голова Войны взорвалась, получив сильнейший импульс, прошедший по моей руке, вспыхнувшей словно зародившаяся звезда.

Клинок вышел из моего тела, и я начал разворачиваться, чтобы нанести удар. Но вместо этого мне пришлось резко останавливаться, чтобы не задеть Элли. Окровавленная она стояла над трупом четвёртого всадника, остервенело вонзая в него свои, тускло светящиеся клинки.

Элли была жива, но жизнь едва теплилась в ней. Значит, не всё ещё было потеряно. Мы были как никогда близки к победе.

Кровь вновь наполнила мой рот, ноги подкосились и я опустился на колени. Но даже несмотря на терзающую меня боль, я был счастлив. Счастлив, что Элли удалось выжить.

Вдоволь наглумившись над телом моего убийцы Элли одним ударом снесла ему голову и посмотрела на меня. Её лицо пересекала ужасная рана. Правый глаз отсутствовал, был срезан кончик носа и часть верхней губы. Но даже это не помешало ей улыбнуться мне.

Боль отступила, а на душе сразу стало очень хорошо. В этом мире медицина на достаточно высоком уровне, чтобы исцелить даже такие повреждения. Деньги у Элли на это были, а сила ядра поможет ей выбраться отсюда.

Очередная порция крови вырвалась из моего рта, и я начал заваливаться лицом вперёд. Но я не упал, меня подхватили столь любимые руки.

Элли, что-то говорила, но я уже не разбирал слов. Я чувствовал, как на лицо мне капает что-то тёплое. Кровь или слёзы, а может и всё вместе. Ощутил поцелуй. Последний поцелуй в этой жизни и распахнул глаза для того, чтобы увидеть, как где-то на орбите зарождается импульс, который вместе с нами уничтожит эту планету. Архонт действительно находится на грани проигрыша, раз решил воспользоваться последним аргументом и уничтожить вместе с нами драгоценное энергетическое ядро.

Если бы не этот бой, то у меня были все шансы, чтобы попытаться уничтожить одного из Архонтов. Причём уничтожить его же силой. То-то бы отец обрадовался.

Нам можно гордиться собой. Ведь мы первые кто вынудил этих ублюдков пойти на крайние меры. Неужели мы оказались настолько близки к победе, что кто-то из наших родителей согласился на потерю ядра? Они готовы уничтожить половину галактики, лишь бы мы не были вместе…

Вспышка стремительно приближалась к нам, пока свет не затопил собой всё вокруг, а после света пришла тьма.

Глава 1. Находка века

— Ты уверена, что капсула находится в этих развалинах? Судя по их виду, максимум, что мы сможем там найти это пару скелетов местных жителей, вшей и неприятности на наши задницы. Ты вслушайся, как скрипят, готовые рухнуть в любую секунду перекрытия. — обратилась Варна, к приведшей их сюда Даффи.

И действительно все прислушались. Никому не хотелось попасть под завал и хорошо, если прибьёт сразу, а то останешься там и будешь умолять всех богов, чтобы они позволили тебе сдохнуть от голода, а не стать добычей морфов.

Но сейчас возможная выгода была слишком высока. Одной этой вылазкой они могли вывести своё убежище сперва на государственный уровень, а потом и на мировой.

— Внутри возможно уловить чёткий сигнал какой-то работающей аппаратуры. Единственное, что это может быть — капсула. Только они были столь хорошо защищены и оснащены новейшими разработками в области медицины и энергетики, что в свою очередь…

— Хватит уже трещать, достала мозги нам парить. Просто скажи, есть там капсула или нет. А то обидно будет, если мы проделали весь этот путь зазря. Я тогда по-любому устрою охоту на морфов и плевать, если меня прибьют. В убежище начали заканчиваться ядра.

Три девушки стояли и смотрели друг на друга, в то время как четвёртая что-то старательно записывала в потрёпанный блокнот. Она совершенно не обращала внимания на своих спутниц, прикидывая, как лучше всего пробраться внутрь развалин.

«Пускай эти дуры спорят. А я пойду и поищу. Слишком долго мы уже находимся здесь. Морфы скоро нас обнаружат. Мои силы уже на исходе». Подумала Варна, определив для себя оптимальный маршрут.

Раньше на месте этих развалин находилась частная клиника. Но по всем документам здесь точно никогда не имелось криокапсул. Поэтому, когда Даффи, пришла и заявила, что уловила сигнал какой-то электроники, в убежище её подняли на смех. И лишь они втроём решили дать Даффи шанс, нарушив запрет совета.

Третий по силе боец убежища — Серена. Специалист по электронике — Бекка. Медик — Варна. И сама Даффи — ищейка. Отряд, который выживал только благодаря способности Варны скрывать их присутствие от морфов.

Определившись с маршрутом, Варна двинулась вперёд, подныривая под кусок, обрушившейся стены.

— Нас подожди! — произнесла Бекка. Варна услышала торопливые шаги за спиной. Следом за Беккой двинулись и остальные.

Серена прикрывала им спины, а Даффи достала, какой-то прибор, от которого шёл едва различимый треск. Чем дальше они пробирались в развалины, тем треск становился сильнее.

— Серена, помоги мне. Нужно сдвинуть в сторону вон тот кусок. — дождавшись, пока подойдёт самая сильная из их отряда, произнесла Варна, указывая на кусок бетонной плиты, с торчащей из неё арматурой. Самой ей подобную тяжесть никогда не поднять, а вот Серена вполне может справиться и одна.

— Тут есть спуск. — произнесла обрадованная Серена, даже несмотря на то, что ей пришлось так напрягаться.

Под плитой в перекрытии имелась большая дыра, в которую они все легко смогут пролезть.

— Это мы неплохо так попали. Сама я не смогла проникнуть внутрь. — присвистнула, подошедшая последней Даффи. Прибор в её руках начал трещать ещё интенсивнее.

Спуск занял пару минут, и они все оказались внизу. Немного повертевшись из стороны в сторону Даффи сверилась со своим прибором и двинулась в единственной двери, которую осветили их фонари.

Помещение, в которое они попали было довольно большой кладовкой. Здесь лежал инвентарь для уборки и стояли пара отлично сохранившихся уборочных машин. Можно выручить за них приличную сумму. Одно это уже делало их вылазку не бесполезной. Настроение девушек сразу поднялось, и они последовали за ищейкой дальше.

Дверь вывела их в просторное помещение, очень похожее на больничную палату. Хотя если раньше это была клиника, то это и была палата.

Даффи не стала здесь задерживаться и побежала к следующей двери. Прибор начинал сходить с ума, треща с невероятной скоростью. Будь они на поверхности и морфы гарантированно начали сбегаться на этот треск.

За этой палатой последовало ещё несколько. Трижды они спускались по отлично сохранившимся лестницам. Проходили длинные коридоры и натыкались на обвалы и тупики, заставляющие их искать возможность пробираться дальше. Но Даффи даже не думала сдаваться. Она вновь и вновь возвращалась к первой палате и начинала от неё свои поиски.

Пройдя все помещения, что остались целы, ищейке так и не удалось найти выход к тому месту, куда её вёл прибор.

— Серена, ты сможешь пробить эту стену? — спросила Даффи, отчаявшись самостоятельно найти проход.

Воительница подошла к стене и начала стучать по ней кулаком, пытаясь что-то услышать. После очередного удара она выхватила нож и воткнула его в стену, словно та была сделана из бумаги.

— Здесь раньше была дверь или какой-то проход. Это место просто заштукатурили и всё. — пояснила Серена, продолжая отковыривать штукатурку, под которой и правда начала просматриваться дверь.

Как только основная масса штукатурки была счищена, Серена сказала всем отойти и принялась вышибать дверь. Получилось это у неё удара с пятого. Дверь не выдержала подобного издевательства и вылетела внутрь, подняв страшный грохот.

Благо они сейчас находились на минус третьем этаже и морфы гарантированно не могли их услышать.

Упавшая дверь подняла клубы пыли, заставившие девушек кашлять. Их кашель перекрыл треск прибора, который вдобавок ко всему начал ещё и пиликать. Но Даффи его тут же выключила, поисковик больше был не нужен.

Первой в открывшееся помещение вбежала Варна, опередив даже Серену. Она тут же бросилась к стоявшей на постаменте капсуле. Четыре горящих жёлтым индикатора говорили о том, что капсула повреждена и вскоре будет вынуждена произвести экстренное прерывание программы.

— Очуметь Даффи, ты лучшая ищейка, которых я только знаю. — произнесла Бекка и налетела на капсулу, на ходу доставая какие-то провода.

Она разместила их с левого бока криокапсулы и достав свой информер, принялась быстро вводить какие-то команды.

— Есть! — радостно выкрикнула Бекка. — Виктор Клаусс. Двадцать три года. Военный. Больше ничего не сказано, данные повреждены и на их восстановление мне потребуется немало времени, которого у нас совсем нет. Нужно успеть дотащить капсулу к убежищу и уже там в спокойной обстановке заняться восстановлением данных.

Пока Бекка говорила, одна из полосок начала мигать. Варна прекрасно знала, что это означает. Срочно нужно было производить процедуру разморозки, пока ещё имеется возможность вернуть Виктора к жизни без критических повреждений.

— Запускай процедуру криовозвращения. Если мы не достанем его сейчас, то потом это будет бессмысленно.

Бекка тут же принялась выполнять приказ медика. В сложившейся ситуации она становилась старшей в отряде. Так же как становилась старшей Серена, если им предстояло вступить в бой.

Через десять минут капсула медленно начала открываться. Четвёрке поисковиков открывалось зрелище, которого практически все на планете были лишены последние восемь лет — голый, живой мужчина. Раньше они подобное могли видеть только на картинках и по визору, в фильмах и передачах, снятых ещё до начала падения. А сейчас вот он лежит перед ними, такой беззащитный. И так отличающийся от них.

Все собрались вокруг капсулы и смотрели с нескрываемым интересом. До начала падения все они были слишком малы, чтобы познать мужчину, как женщины. Они лишь читали об этом, да слушали рассказы более старших жительниц убежища Стоун. Даффи оказалась самой смелой их них. Она протянула руку и коснулась члена парня. Сделала то, о чём думали другие.

— Интересно каково это? — задумчиво произнесла ищейка и все сразу поняли, о чём она говорит.

В современном мире, где всех мужчин можно пересчитать по пальцам рук и ног их находка была дороже любого клада. Дороже любого оружия и даже чёрных ядер морфов.

Можно сказать, что они нашли мечту. Мечту и возможное будущее для постепенно исчезающего человечества.

— Серена, хватай его на руки и нужно выбираться отсюда, пока морфы не набрели на спуск. По всем показателям он в норме, но пока ещё не пришёл в себя. Но в любом случае его как можно скорее нужно доставить в убежище. Им должна заняться Света. — отдала приказ Варна после осмотра парня.

Она тоже не стала сдерживать своего любопытства и потрогала член парня. Удивившись, какой он маленький, мягкий и холодный.

Обратно они все буквально летели, ощущая небывалый подъём. Им удалось найти живого мужчину, это точно позволит убежищу Стоун выйти на государственный уровень. Теперь у них будет самый ценный товар в мире. Живой мужчина с его репродуктивной функцией. О том, что в этом плане могут возникнуть какие-то сложности никто из них даже и не думал.

Особенно Серена, взвалившая голое, скользкое от медицинского геля тело себе на плечо. Она периодически шлёпала парня по заднице, что-то приговаривая себе под нос.

Когда до выхода оставалось совсем немного, до этого молчавший прибор Даффи взорвался тревожными трелями.

— Морфы. — произнесла ищейка, убирая прибор в сумку и доставая из неё пистолет.

Этого слова вполне хватило, чтобы все остальные последовали её примеру. Исключением стала Серена. В её руках оказались два длинных ножа, охваченные красноватым свечением. Сейчас она стояла возле выхода, привалив парня к стене.

— Я пойду первая и постараюсь отвлечь тварей на себя. Заодно пару ядер соберу, а то энергия начинает заканчиваться. — задумчиво произнесла Серена, но тут же опомнилась. — В общем, как услышите шум, подождите пару минут, а потом со всех ног бегите к схрону. Прыгайте в машину и валите отсюда. Меня не ждите. Сама доберусь. Я очень буду стараться шуметь. Морфы со всей округи, гарантированно слетятся на меня.

По сути, Серена сейчас шла на самоубийство и всё это ради того, чтобы они донесли находку до убежища Стоун. Шестнадцатого по силе на восточном побережье.

Варна отдала Серене весь свой запас лекарств и три белых ядра А Даффи сунула ей в сумку свой поисковый прибор, вложив в него пару ядер. Прибор тут же начал издавать просто чудовищные звуки.

— Это тебе поможет. Для морфов эти звуки сродни приглашению на обед. Ты гарантированно привлечёшь внимание всех тварей в округе.

Серена, просто кивнула в знак благодарности и полезла наверх. Секунд двадцать ничего не происходило, а затем сквозь треск прибора они смогли услышать хлюпающие звуки. Морфы явились за добычей. Серена тут же начала кричать, привлекая к себе внимание, постепенно удаляясь вглубь городских развалин и уводя за собой охотников.

Как и было обговорено, через пару минут они начали вылезать. Первой шла Бекка, как самая хрупкая и слабая из их отряда. А за ней шли Даффи и Варна, вдвоём неся парня, на самодельных носилках. В буквальном смысле слова сделанных из говна и палок, за те две минуты, что у них были. Но и этого должно вполне хватить, чтобы добраться до машины, а там они уже смогут оторваться даже от эволюционировавшего морфа.

Серена продолжала шуметь, продолжая углубляться в развалины. Хлюпанье морфов уже практически не было слышно и лишь отвратительные влажные следы говорили о том, что эти твари были здесь совсем недавно. Машину они оставили в четырёх кварталах отсюда, загнав в один из тайников, который смогла отыскать Даффи.

Улица, на которой и находилась клиника, была разрушена сильнее всех, поэтому когда они оказались на соседней, выдохнули с облегчением. Теперь будут двигаться намного быстрее.

Но всего через несколько шагов в сумке Даффи стрекотом разразился ещё один поисковой прибор. Ищейка судорожно, сорвала с плеча сумку и принялась в ней копаться.

— Что-то потеряла? — раздался немного булькающий голос и тут же прозвучало три выстрела. — Как нехорошо встречать соседей выстрелом в голову. Всё же больно.

Но слушать, а тем более отвечать, появившемуся из развалин созданию никто не стал. Они просто стреляли в него, пытаясь найти выход из этой, по настоящему дерьмовой ситуации.

И как вообще подобная тварь оказалась здесь. Эволюционировавший морф должен был первым кинуться на шум, создаваемый Сереной. Даже сейчас её ещё слышно. Хотя нет, воительницу уже не было слышно, как и треска прибора Даффи. Быть не может, что Серена погибла. Она даже против эволюционировавших тварей могла продержаться достаточно долго.

Неужели ей заинтересовался один из иерархов? В таком случае им всем не жить. И они просто обязаны позаботиться о том, чтобы иерарх не смог найти убежища Стоун. Они, конечно, отобьются от атаки иерарха, но потеряют многих. Чем непременно воспользуются их соседи и захватят убежище.

Но в любом случае, если это действительно иерарх, то им уже будет всё равно. Их тела отправятся на переработку, став частью захватившей планету мерзости.

Даффи выхватила из рюкзака пару фазовых гранат и бросила их в морфа. Затрещали электрические разряды, а по глазам ударила яркая вспышка. Морф заверещал, а затем начал смеяться. Атака Даффи не причинила ему никакого вреда, сила зарядов была полностью поглощена и теперь был черёд морфа ответить на наглость этих ограниченных созданий.

Впитав в себя весь заряд гранаты, он пропустил их через свою способность, усиливая его в несколько раз и нанёс ответный удар. Десяток толстых, ветвистых молний устремился в сторону беглянок. Против подобного их примитивная защита не способна выстоять.

Глава 2. Что вообще происходит?

Что за странные звуки и ощущения? Почему так мокро и противно? И почему так холодно? Я, что голый? Какого хера здесь вообще происходит?

Попробовал пошевелиться, или хотя бы открыть глаза, но ничего не вышло. Тело не слушалось. Словно оно пролежало неподвижно лет сто, а теперь я хочу от него невозможного.

Но ничего, сейчас начнём это исправлять. Как говорится, в здоровом теле, здоровый дух. Правда, это не мой вариант. У меня сейчас имеется только здоровый дух, вот и будем с его помощью подводить тело хотя бы к мало-мальски приемлемому состоянию.

Так, а это ещё чего? Кто там хватает меня за член? Организм ещё не в состоянии нормально функционировать, но ощущать я уже всё ощущаю. И вот опять кто-то схватился! Да, что там такое вообще происходит?

Голоса раздаются явно женские, но я ничего не понимаю. Хотя язык определённо мне чем-то знаком. Словно самая первая версия всеимперского. Вот и буквы все знакомые. Осталось только понять, как правильно складывать их в слова и тогда проблема с языком отпадёт. Такому быстро учишься, когда проживаешь уже и не вспомнить, какую жизнь. Меня подняли и холод резко отступил, а затем кто-то взвалил меня на плечо, и мы быстро начали передвигаться. А вот по заднице обязательно шлёпать?

Ладно, пока оставлю все внешние раздражители и займусь приведением тела в порядок. Это сейчас первоочередная задача. А уже потом буду разбираться, куда я попал и что здесь происходит.

Тело оказалось запущено гораздо сильнее, чем показалось в первый раз. Мышцы практически полностью были атрофированы. И как это тело вообще функционировало до меня? Да оно не могло самостоятельно сделать вообще ничего. Даже дыхание давалось с огромным трудом. А вместе с дыханием в организм начала попадать какая-то дрянь, решившая, что может делать со мной всё, что ей захочется. Эта дрянь тут же набросилась на клетки, начав их перестраивать. Пришлось сперва разбираться с этой проблемой. После чего выставить защиту, полностью отгородившись от любого вмешательства извне. Сил это отняло немало, но по-другому просто было нельзя.

Пока занимался организмом и боролся с внешними захватчиками, меня вынесли куда-то на улицу. Голой задницей прекрасно ощущалось резкое похолодание и пронизывающие до костей порывы сквозняка. Они решили заморозить меня повторно? Ну теперь ничего у них не выйдет. Мне уже удалось начать перестройку организма ещё несколько минут и моя внутренняя энергия, которой у этого тела кот наплакал, приведёт его в порядок. Вот тогда мы и пообщаемся с этими женщинами.

Мне бы сейчас постоянно слушать их речь, чтобы понять принцип построения слов, но они отчего-то замолчали, а меня положили на что-то по типу носилок и наконец, накрыли какой-то грубой тканью. Всяко лучше, чем находиться голышом.

Постепенно тело начало согреваться, а вместе с теплом потянулся тоненький ручеёк энергии. Это ускорит процесс восстановления, а так как несущие меня женщины молчат, я полностью сосредоточусь на этом процессе. Внутренние органы уже были приведены в порядок.

В тот момент, когда я открыл глаза, по ушам ударил отвратительный треск, а затем прозвучал выстрел. Носилки со мной тут же упали, в задницу и спину вонзились острые камни. Повернув голову, я увидел женщин, что тащили меня. Всего их было трое. Они стояли ко мне спиной. Вокруг виднелись одни лишь развалины.

Я что-то попал в какой-то мир, где идёт война? Другим подобную разруху невозможно было объяснить.

Мои размышления прервал ещё один выстрел. И только сейчас до меня дошло, что тут есть огнестрел, а это не может не радовать. Всё не совсем так плохо, как могло показаться, на первый взгляд. Мир достаточно развит.

За первым выстрелом последовали ещё и я смог разглядеть, в кого стреляли женщины. Это было нечто смахивающее на человека. Именно смахивающее. Руки, ноги, голова, туловище — на этом все сходства с человеком заканчивались. Казалось, что плоть этого создания постоянно находится в движении. Глаза могли появиться в любом месте, впрочем, как и рот, и другие присущие человеку органы, зрения, общения, слуха и так далее.

Я видел, как выстрелы женщин попадают этому существу прямо в голову, но это не давало никакого эффекта. Тогда одна из женщин достала что-то из своей сумки и бросила это в существо.

Дальше последовала яркая вспышка, едва не лишившая меня зрения и одновременно с этим по существу ударило электричеством. Интересное у них здесь вооружение.

Вот только монстру этот удар электричеством не причинил никакого вреда. Существо впитало в себя весь заряд, а затем применило, до боли знакомую мне способность. Правда, в более урезанном виде. Но и этого было вполне достаточно, чтобы увеличить силу удара в несколько раз.

Человекоподобный монстр использовал отражение. Впитав в себя всю мощь разряда, он увеличил её и перенаправил обратно в женщин. Судя по тому, что я вижу, мощь возросла примерно в десять раз. Довольно неплохо, но всё же до меня ему ещё расти и расти.

Позволить молниям расправиться с этими женщинами я не мог. Все же они мой единственный источник информации в этом мире. Но и сил толком не осталось, практически всё ушло на восстановление тела и борьбу с вторженцами. Придётся полагаться лишь на оставшиеся крохи энергии.

Восстановленное тело на удивление легко стало выполнять приказы. Долю секунды мне потребовалось, чтобы оказаться перед женщинами, сверкая своим голым задом. Но на это мне сейчас было наплевать. Первый заряд угодил в меня, а за ним ещё и ещё. С трудом мне удалось впитать их все. И только после этого я понял, что от способности, которая была со мной с рождения, остался лишь бледный отголосок. Этого хватит, чтобы использовать её в последний раз и что случиться после, не мог предположить даже я.

Но сейчас главное — разобраться с этим созданием, а о последствиях подумаю после.

Никогда мне ещё не было так больно пользоваться полным отражением. Яростный вопль вырвался из пересохшего горла, а следом за ним с моих рук сорвалась усиленная в сотни раз сила небес. Разряд размером с грузовик ударил по созданию, испаряя его в одно мгновение. А вместе с ним и всё, что встречал на своём пути.

По мере того как сила выходила из меня, я понимал, что тело ещё не готово к подобным нагрузкам. В глазах начало темнеть, но сейчас я просто не мог позволить себе вырубиться до того момента, пока не выплеснется вся мощь. Иначе я рискую погибнуть сразу после очередного появления на свет. Слишком слабо оказалось это тело. А довести его до ума у меня просто не было времени.

Вместе с последней каплей силы, меня покинуло и сознание. Но я был уверен, что останусь жить. Вот только в качестве кого, было не известно. Сила, пытавшаяся изменить мой организм, сможет поддержать жизнь. А заодно и провести полный захват этого тела.

* * *
— Что это сейчас было? — спросила ошарашенная Бекка.

На их глазах спасённый парень превратил эволюционировавшего морфа в ничто, а вместе с ним исчезло всё, что попало под этот поистине чудовищный удар.

Но никто ей не ответил. Варна бросилась к начавшему падать парню, а Даффи стояла с открытым ртом, не веря в произошедшее.

— Парень на грани. Сердце еле бьётся и он практически не дышит. — начала тараторить Варна. — внутренние органы разорвало от перенапряжения. Полопались сосуды и вполне возможно, началось кровоизлияние. Быстро принесите мне ядро уничтоженного морфа. Хоть так у нас может появиться маленький шанс. Мы не имеем права потерять мужчину, только обретя его.

Последние слова медик произнесла дрожащим голосом. Они прекрасно понимали, что их находка поможет очень многим. Вполне возможно, что благодаря крови этого парня удастся разработать вакцину и справиться с проклятым вирусом. Ведь он явно не был заражён.

Даффи услышала последние слова Варны и бросилась к тому месту, где стоял морф. Это была очень сильная особь и поэтому ядро должно быть в любом случае. И можно рассчитывать, что оно будет минимум зелёным.

Мощь, выплеснутая парнем, уничтожила всё на своём пути, образовав в земле ровную полосу спёкшейся земли и камня, поэтому найти ядро не составило никакого труда. Даффи даже не поверила своим глазам, когда увидела отливающий красным шарик. Не осколок и даже не бесформенный кристалл, а полноценное ядро.

Да тот морф был недалёк от возвышения до иерарха, а парень справился с ним одним ударом. Кого же они нашли? Неужели все рассказы о силе мужчин правдивы?

— А теперь отойдите и не мешайтесь. — сказала Варна, как только ядро оказалось в её руках. Она даже не обратила внимание на его цвет и форму. Хотя та же Бекка выкатила глаза от удивления.

Одного красного ядра, подобного качества, убежищу хватило бы на пару месяцев бесперебойной работы всех защитных систем. А любая из них, имея красное ядро на руках, могла спокойно перебраться в более сильное убежище. Минимум десятое, а может и выше.

Но даже Бекка понимала, что жизнь парня намного ценнее даже чёрного ядра, не говоря уже о красном.

Варна запрокинула голову парня и оттянула его нижнюю челюсть, расположив ядро между зубами. Затем она резко ударила парня по челюсти и раздался отлично всем знакомый хруст, разбивающегося ядра. Парень резко поднялся, оттолкнул Варну в сторону и та отлетела на несколько метров, впечатавшись в обломок стены. Медику с трудом удалось удержаться, чтобы самой не потерять сознание. Сейчас она должна довести начатое до конца. Вот только сперва соберётся с силами.

Содержимое ядра уже попало парню в желудок, начав стремительно распространяться по организму. Начался самый важный этап. Его жизнь сейчас зависит только оттого, сможет он совладать с полученной силой и направить её на восстановление или нет.

— Не дайте ему избавиться от оболочки. — крикнула Варна, когда парень начал пытаться руками разжать челюсть и выплюнуть оболочку ядра. Она лучше любого клея зафиксировала его зубы. Оболочка являлась неотъемлемой частью ядра, без неё эффект будет весьма слабым.

Бекка и Даффи налетели на парня и повисли у него на руках. Но их сил было явно недостаточно. Ядро давало ему дополнительные силы, а тело даже в бессознательном состоянии пыталось избавиться от чужого вмешательства.

Варна с трудом поднялась. Оставляя после себя кровавый след, она поплелась на помощь девчонкам. В её сумке имелось успокоительное, которое способно вырубить даже морфа и именно на него она сейчас возлагала все надежды.

Инъектор выполнил своё дело. Осталось только подождать, когда начнёт действовать лекарство и молиться, чтобы сила ядра не свела его эффект на ноль.

Организм парня, почувствовав неладное, благодаря силе ядра сумел усилиться ещё раз и девушки разлетелись по сторонам.

— Я помогу. — раздался голос Серены.

Окровавленная воительница вынырнула из-за ближайших развалин и тут же налетела на парня, хватая его за руки. Даже несмотря на раны, ей удалось зафиксировать его своей железной хваткой. Но он не прекращал дёргаться и пытаться вырваться.

Серене пришлось продержать его ещё минуту и только тогда начало действовать успокоительное, самое страшное осталось позади. Теперь оставалось только молиться, что его организм не начнёт отторгать ядро. В этом случае парень гарантированно умрёт.

— Нужно скорее возвращаться в убежище. Морфы точно не появятся в этом районе ближайшие дни. — сказала Серена.

Парня она уже отпустила, он наконец затих. Достав из кармана окровавленный платок, она развернула его, показывая всем чёрное ядро. Значит, иерарх всё же был. И именно его смерть распугала всех морфов поблизости. Но как Серене удалось уничтожить столь сильную тварь? Но об этом они поговорят по дороге в убежище. Нужно срочно доставить парня туда. Его жизнь всё ещё находится в огромной опасности.

Глава 3. Убежище Стоун

Пахнет странно. Одновременно больницей и навозной кучей. Как такое вообще может быть? И почему у меня связаны руки? Да и всё тело зафиксировано так, что невозможно пошевелиться. Да и дыхание немного затруднено.

— Е… — попытался заговорить я, но вместо слов из горла вырвались лишь хрипы.

Так, нужно вспомнить, что произошло. Помню, очнулся в невероятно ослабленном теле, да ещё и с голым задом. Сейчас вроде в одежде и это уже радует. Посмотреть не могу, а вот довольно грубую ткань прекрасно ощущаю.

Дальше был побег и встреча с тем созданием, которое использовало отражение. Ну а потом я перенапрягся и вырубился. Ещё в памяти всплывают какие-то обрывки воспоминаний. Яркая вспышка боли. Такое ощущение, что желудок налили лавы. Я пытался открыть рот и выплюнуть эту гадость, но мне не давали это сделать. Потом был укол, вспышка ярости и меня схватил кто-то очень сильный. Ну а дальше снова отключка. И вот я очнулся здесь.

С удивлением обнаружил, что способность снова со мной. Практически в неизменном виде, как я привык её ощущать, а не жалкие отголоски, что были во время боя с той тварью.

Да и внутренние силы порядком восстановились. Даже полностью восстановилась защита от той дряни, что пыталась захватить это тело. Похоже, я провалялся в отключке достаточно долго. Вновь придётся пустить часть на восстановление и вообще зарезервировать процентов сорок внутренней энергии на приведение этого тела в порядок. Нельзя вот так вырубаться после каждого боя. А судя по тому, что я уже успел увидеть в этом мире, сражаться придётся в любом случае. Хотя, когда было иначе?

Хлопнула дверь и я услышал торопливую речь, в которой смог разобрать несколько слов, которые слышал, когда меня несли. Варна и Бекка, видимо, это были имена нашедших меня девушек.

К слову, вошла ко мне также женщина. Почему я до сих пор не встретил ещё ни одного мужчину? Ещё один вопрос, остающийся без ответа, пока я не научусь понимать местную речь.

Надо мной склонилась довольно симпатичная девушка лет тридцати, со светлыми волосами и неестественно синими глазами. Одета она была в медицинский халат. Значит, я в какой-то больнице или что-то типа того. Сказав ещё пару слов, она принялась светить фонариком мне в глаза. Потом щёлкнула пальцами у меня над ухом и попыталась залезть пальцем в рот.

— А вот этого не нужно. Ненавижу, когда мне пытаются засунуть что-нибудь в рот. — отвернувшись в сторону, сказал я. Организм уже вполне достаточно восстановился для этого.

А ещё я смог освободить одну руку. Все ремни крепились на липучках и просто из-за первоначальной слабости показалось, что я сильно зафиксирован. А по факту эти ремни просто удерживали меня в одном положении.

После моих слов девушка сперва открыла рот от изумления, а затем затараторила ещё сильнее, приближая меня к пониманию местного языка.

Она тут же бросилась освобождать меня и когда все ремни были убраны, помогла сесть. Потом она ударила себя ладонью по лбу и бросилась к стоявшему здесь же столику. Там она схватила стакан и протянула его мне. Я даже не стал разбираться, что налито внутри и осушил стакан за несколько глотков. Но этого было явно мало.

— Ещё. — сказал я, протягивая девушке, опустевший стакан и она тут же налила ещё. Это оказалась простая вода, которая для моего организма сейчас стала самым лучшим лекарством.

А вот когда я запросил третью порцию воды, она что-то сказала и отрицательно покачала головой. Настаивать я не стал, в любом случае теперь я пришёл в себя и нахожусь в относительной безопасности, пока не пойму, где нахожусь и что вообще здесь происходит.

— Айзек. — показал я на себя и повторил несколько раз. Стандартный приём познакомиться с любым человеком, даже если не знаешь его языка.

Девушка сперва очень удивлённо посмотрела на меня, а потом спросила.

— Айзек? Не Виктор?

— Не Виктор. — отрицательно покачал я головой и снова ткнул себе пальцем в грудь. — Айзек. А ты? — на этот раз я показал пальцем на девушку.

— Серси. — тут же ответила она и добавила к имени ещё несколько слов, которые я не понял.

Но главное было сделано, начало положено. Я познакомился с первым человеком в новом мире.

Дальше Серси начала проводить ещё какие-то манипуляции с моим организмом. Мерила давление, снимала данные какими-то незнакомыми приборами и судя по выражению её лица и непрекращающейся трескотне, она была вполне довольна полученными результатами.

Ну ещё бы, я не прекращал работать над этим телом. Хотя до идеала было ещё очень далеко, но уже проведённой работы вполне хватало, чтобы считаться очень крепким и здоровым человеком. Жаль внутренняя энергия тратиться слишком быстро. Такими темпами до выхода на пиковую форму мне потребуется минимум несколько лет.

Но это не страшно. В любом случае я и не надеюсь, что найду Элли в соседней комнате. Такого не было ещё ни разу за все прожитые нами жизни. Мне всегда приходится постараться, чтобы найти её и ещё сильнее, чтобы она вспомнила меня.

Погрузившись в размышления, я даже не заметил, как Серси закончила осмотр.

— Айзек. — услышал я возмущённый голос девушки, словно она обращается ко мне уже не в первый раз.

Тогда я помотал головой и даже не поверил своим глазам.

Серси закончив осмотр и убедившись, что я в полном порядке, решила не терять зря времени и стояла передо мной в чём мать родила, отпихивая ногой, упавший халат. Упругая грудь задорно торчала вверх, соски подрагивали в такт её дыхания.

Явно нервничая Серси стояла и заламывала руки, не зная, что ей делать дальше. Встретившись со мной взглядом, она что-то жалобно спросила, при этом проведя по своему потрясающему телу руками.

К своему удивлению, я ощутил, что организм среагировал на Серси без моего на то разрешения. Да контролем тут и не пахнет. Скорее всего, процесс выхода в пиковую форму займёт больше времени, чем я мог предполагать. Сперва нужно будет добиться полного контроля над телом. Только когда тело, разум и душа находятся в гармонии возможно дальнейшее развитие.

Между тем девушка сделала неуверенный шаг в мою сторону и остановилась на расстоянии вытянутой руки, ну а дальше она схватила мою руку и положила её себе на грудь. Пальцы сами непроизвольно сжались, отчего Серси застонала, а и без того твёрдая вишенка её соска, стала ещё твёрже, уткнувшись мне в ладонь.

Я тут же отдёрнул руку и отполз от Серси, оставив между нами препятствие в виде больничной койки. Её хочет моё тело, но никак не разум. От любых плотских удовольствий я смог избавиться уже давным-давно. К тому же ни одна женщина не сможет заменить мою Элли. А для меня существует только она.

Мои действия заставили Серси испугаться, она тут же бросилась к своему халату и что-то бросив мне выбежала из палаты.

Здесь всех так встречают или просто мне так повезло? Всё же я всегда нравился женщинам. Ну-ка где здесь зеркало? И есть ли оно вообще.

Зеркало оказалось, как и вполне приличный санузел, который я тут же опробовал. Ничего нового для себя в зеркале я не увидел. То же лицо, что и во всех остальных жизнях. Разве, что совсем молодое. От силы лет двадцать. Короткие светлые волосы, шрам под правым глазом и сломанный нос. То-то поначалу было проблематично дышать. Но ничего все эти дефекты мы исправим, нужно только время и внутренняя энергия.

Ещё немного покрутившись перед зеркалом, заметил за правым ухом татуировку в виде штрих кода. Раньше я уже встречался с подобными татуировками и наносили их заключённым, подопытным или военным. Буду считать, что в этом мире так поступают именно с военными.

Как-то не очень хочется быть заключённым и тем более подопытным. Попадал я уже в подобные ситуации и ничем хорошим это не оборачивалось. Куча лишних смертей и трата времени впустую. Две вещи, которые я терпеть не могу.

Ополоснув лицо, я вернулся в палату и уже спокойно допил стоявшую на столе воду. На этот раз никто не стал меня останавливать. Времени прошло достаточно много, но Серси так и не вернулась.

Видимо, сильно обиделась, что я отказался от неё. Но ничего не она первая, не она последняя. С желаниями тела я уж как-нибудь справлюсь. Первое время будет сложно. Но опять же не привыкать.

Сидеть здесь толку нет. Поэтому пойду, посмотрю, где я вообще нахожусь и попробую найти кого-нибудь ещё кроме Серси. Убивать меня не станут, иначе не стали бы лечить. А если кто-нибудь всё же и рискнёт напасть, я смогу его удивить. Тело ещё не готово, но разум ему поможет в бою.

С выходом получился облом. Дверь была защищена каким-то энергетическим полем и я даже не смог коснуться её. Хотя энергия мне показалась смутно знакомой. Воспоминания ещё не до конца вернулись. Просто немного больше времени и терпения. Ну а сейчас мне остаётся только ждать, когда кто-нибудь ещё заглянет в гости. Уже появилось чувство голода. Ди и живот начал давать о себе знать, издавая устрашающие звуки. Воду они подготовили, а вот о пище не позаботились. Косяк.

Интересно здесь имеются камеры? Если современный уровень развития уже дошёл до энергетических полей, то обычные камеры наблюдения должны быть в обязательном порядке.

Камера нашлась довольно быстро. Даже две. Одна была направлена на кровать, в которой я и лежал до пробуждения, а вторая на дверь. В принципе всё логично, первая следит за пациентом, а вторая за его посетителями.

— Мне бы поесть. — сказал я сперва в первую камеру, при этом активно наглаживая себе живот и показывая на рот.

Потом сделал то же самое и со второй камерой. Мои слова, наблюдатели навряд ли поняли, а вот пантомима была довольно наглядная. Тут догадался бы даже ребёнок, что я хочу есть.

Ну а пока по ту сторону объектива решают, что делать я начну вспоминать речь Серси. Изучение местного языка — первоочередная задача. Без этого мне будет в несколько раз сложнее добиться желаемого.

А желаю я, как всегда, лишь быть рядом с Элли. И чтобы никто не мешал нашему счастью.

Толком продвинуться в изучении языка мне не дали. Дверь открылась и на пороге появилась очередная женщина, одетая в некое подобие военной формы. Высокие берцы, заправленные в них штаны песочного цвета и пятнистый китель. Голову украшал розовый берет, резко контрастирующий с видом заявившегося ко мне образчика местных военных.

Если бы это был мужик, то я назвал бы его боевым педерастом. Коих я повстречал немало за прожитые жизни. И не скажу, что все они были плохими людьми. Большинство, наоборот, отличными ребятами, если не поворачиваться к ним спиной… А вот к женщинам по поводу подобного вида у меня никаких претензий не было. Они всегда стремятся как-то выделиться и даже военные, стараются внести в свой внешний вид какую-то изюминку.

Но розовый берет был далеко не самым главным. Главное, что в руках женщина держала поднос, от которого исходили восхитительные ароматы.

Женщина, что-то сказала. Видимо, спросила, куда поставить поднос. Я показал ей на стол и оказался там в мгновение ока, в предвкушении наброситься на еду.

Поднос оказался на столе, и я не смог больше себя сдерживать, засовывая в рот всё подряд. И лишь отмахнулся от женщины, которая что-то произнесла, упомянув моё имя. Наверное, пожелала приятного аппетита. Её слова я запомнил и потом обязательно проанализирую. Это позволит мне приблизиться к разгадке местного языка. Сейчас ни о чём, кроме еды, я просто не мог думать.

— Спасибо. — буркнул я с набитым ртом и даже не заметил, как розовый берет ушла.

Нет, это тело определённо, отвратительно на меня влияет. Вновь имел возможность пообщаться с аборигеном, который даже не пытался мне предложить себя. И вновь я удачно проел эту возможность.

Между тем пища закончилась очень быстро. Я даже толком не успел почувствовать вкуса. Но тело было радо новой порции энергии. Теперь необходимо всё переварить и усвоить. Это позволит сделать ещё один крошечный шаг к совершенствованию тела.

Вот теперь можно было заняться анализом произнесённых розовым беретом слов. Если это именно те фразы, о которых я подумал, то можно считать, что секрет местного языка уже раскрыт. Погрузившись в себя, я принялся проводить анализ и достаточно быстро подобрал искомое.

В принципе язык оказался достаточно простым. На подобных языках разговаривают во многих мирах, где мне доводилось побывать. Отличия минимальны, но они полностью меняют все. Поэтому вот так сразу невозможно подобрать необходимый шифр, пароль, ключ. Назвать можно как угодно, смысл от этого не изменится.

И теперь, когда я подобрал этот ключ, необходимо опробовать мои предположения. А для этого лучше всего будет поговорить с кем-нибудь из местных.

И снова здравствуй камера. Будешь ты моей верной подругой, пока я нахожусь в этой палате. Если чего не так ты уж извини.

— Меня зовут Айзек. И я бы хотел узнать, где нахожусь? Кто здесь главный? И что стало с теми девушками, что доставил меня сюда? Одну из них звали Варна, а ещё одну Бекка. Мне нужно поговорить с ними. Если вы поняли меня, то принесите попить.

То же самое я сказал и во вторую камеру. Даже сам не знаю, почему решил поговорить с теми, кто притащил меня сюда. Было у меня какое-то странное предчувствие, что нужно это сделать. А собственным предчувствиям я привык доверять. Порой это помогает избежать многих проблем.

Снова сходил в туалет и принялся делать простой комплекс упражнений. Просто это тело не позволит сделать что-то более сложное. Нужно время и вот такие, начальные тренировки.

Даже столь простые упражнения давались с огромным трудом. Уже вскоре мышцы просто выли от переутомления. А мне казалось, что я сейчас трясусь словно столетний старик, увидевший собственную кардиограмму, от которой все врачи попадали в обморок. Но останавливаться я не собирался. Необходимо как можно быстрее привести это тело в порядок.

Прервать издевательства над собственным организмом меня заставил стук в дверь.

— Если вы не против Айзек, то мы войдём? — раздался чарующий женский голос.

Глава 4. Знакомство с самим собой

Слова были немного искажены, но суть сказанного я уловил. Выходит, что ключ к местному языку был подобран не совсем правильно. Но это легко исправляется активным общением.

Интересно, что я сказал на камеру? Надеюсь, там не было ничего непристойного. Хотя, если судить по поведению Серси, подобным местных не удивить.

— Не против. — ответил я и с облегчением сел за стол. Надеюсь, они принесли питьё.

После тренировки в горле всё пересохло, а мокрая от пота одежда липла к телу. Да и пахло от меня сейчас не лучшим образом. Как-то я не подумал о последствиях, но ничего уже не поделаешь. Ничего страшного, как-нибудь переживу. Ну а у дам просто нет выбора. Раз пришли общаться со мной, то потерпят.

Дверь открылась и в палату вошли три девушки, двух из которых я уже видел. Видимо, это и были Варна и Бекка. А третьей была очень красивая темноволосая девушка, с интересным разрезом глаз. Причём её красота была настоящей, без каких-либо усилителей, по типу косметики и всего прочего.

Девушка была одета в скромное светлое платье, которое на любой другой представительницы прекрасного пола выглядело бы обычным мешком. А вот на этой девушке смотрелось словно творение самого знаменитого модельера, прекрасно подчёркивая безупречную фигуру. Да и формы у девушки были на загляденье. Допусти я хотя бы мысль, что могу вновь заинтересоваться плотскими утехами и эта девушка стала бы первой. Но подобного не может случиться по определению, поэтому не судьба ей узнать любви проклятого.

— Это Варна и Бекка, как вы и просили.

Варна оказалась невысокой блондинкой, одетой в военный комбинезон с прекрасно всем знакомым красным крестом на лацканах и карманах. Комбинезон сидел на ней просто отлично, а значит, Варна имела реальное отношение к военным, чего нельзя было сказать о Бекке.

Она была немного выше Варны и более субтильна. Каштановые волосы выбивались из-под чёрной кепки, надвинутой на глаза, спрятанные под тёмными очками. Причём очки были не солнечными, а корригирующими. Отсюда можно было сделать вывод, что она много времени проводит перед монитором. И из-за этого посадила себе зрение.

Одета Бекка была в широкую кофту, с длинными рукавами, из которых торчали лишь кончики пальцев, с аккуратно подстриженными ногтями. Это также говорило о том, что моя догадка верна. Свободные джинсы и кроссовки довершали образ Бекки.

Если по лицу Варны было видно, что она заинтригована, что я попросил прийти именно её и Бекку. То последняя постоянно смотрела на дверь, словно хотела побыстрее выйти.

— А меня зовут Юрико и мне поручили познакомить вас с современными реалиями. — представилась мне темноволосая красавица.

Было видно, что именно она главная в этой тройке. Она держалась отлично и была уверена в каждом своём слове и жесте. Очень опасная девушка, хоть и хочет казаться милой и добродушной.

Это выходит у неё просто потрясающе и будь я менее опытен, то уже давно бы поплыл от одной её улыбки и был готов выложить все тайны мироздания и так далее. Но к сожалению для меня самого, подобная наивность была слишком непозволительной роскошью. А порой так хочется, просто откинуть все сомнения и здравый смысл и поступать, не руководствуясь здравым смыслом.

— Я хочу знать, где нахожусь и что вообще здесь происходит? Почему эти девушки, — я указал на Варну с Беккой. — несли меня по каким-то развалинам и что это было за существо, ударившее по нам электричеством?

Ничего лишнего говорить им я не собирался, то существо явно использовало начальную ступень отражения, а само появление подобных способностей возможно лишь в мирах, на которые обратили своё внимание проклятые архонты. Хотя по-другому и быть не могло. Мы с Элли перерождались лишь в таких мирах.

— Мы обязательно обсудим все эти вопросы, но для начала нам хотелось бы поговорить с вами немного о другом. — обворожительно улыбнулась Юрико и словно из воздуха достала бутылку с водой. После чего она сделала большой глоток и протянула её мне.

Одним этим действием она порушила всю свою легенду. Ни одна простая девушка не стала бы показывать мне, что принесённое ей питьё вполне безопасно. Могу поспорить, что Варна с Беккой даже не придали никакого значения подобному жесту со стороны Юрико. Я же кивнул, причём кивнул не столько в благодарность за воду, сколько за демонстрацию добрых намерений и тоже приложился к бутылке, выпив больше половины за один присест.

Постепенно организм приходил в норму и для этого нужно было много ресурсов. А вода и пища самые необходимые.

— Вы представились, как Айзек, хотя данные, снятые Беккой с вашей криокапсулы, утверждают совершенно другое. Бекка, будь так добра. — обратилась к шатенке Юрико.

Бекка, что-то пробормотала себе под нос и сделала несколько неуверенных шагов к столу. При этом она не сводила с меня глаз и с каждой секундой хмурилась всё сильнее.

— Вы не против? — поняв замешательство Бекки, спросила у меня Юрико, указывая на свободный стул.

— Как я могу быть против, находясь у вас в гостях? — задал я риторический вопрос, но похоже, что никто меня не понял.

Они всерьёз думают, что я могу им запретить сесть рядом с собой за стол? Как они вообще, себе подобное представляют?

Я не знаю ничего об этом мире. Я не знаю, где нахожусь и что здесь происходит. Прихожу в себя в больничной палате и считаю, что всё вокруг принадлежит мне и могу распоряжаться этим? Что у них тут за порядки такие? Или, быть может, я сын какой-нибудь местной шишки?

Судя по возрасту, скорее всего, так и есть. Ну не верю я, что в таком юном возрасте можно самому добиться какого-то важного поста. А вот в протекцию родителей поверю легко. Но сейчас мы это и проверим. Только посмотрим, какие данные смогла снять Бекаа с моей криокапсулы. Да и почему я вообще в ней оказался.

А ведь я сразу и не обратил на это внимание. Криокапсула! Выходит, что это тело было заморожено, а девушки его разморозили. Тогда для меня совершенно не понятно, каким образом я вообще попал в него?

Почему именно в него, а не в младенца, как это бывало обычно? Хотя, как по мне, то вот так сразу во взрослое тело намного приятнее. Не нужно тратить время на все необходимые этапы взросления. Ненавижу, когда режутся зубы, а мочевой пузырь живёт собственной жизнью. И не только он. И что самое отвратительное, примерно лет до десяти нет вообще никакого смысла пытаться управлять растущим организмом, он просто никак не реагирует и не поддаётся контролю разума.

Но и здесь есть одно неоспоримое преимущество, развитие тела в десятилетнем возрасте идёт намного быстрее и занимает гораздо меньше времени, чем мне потребуется сейчас.

Тем временем Бекка села напротив меня и положила на стол, две небольшие коробочки, нажав на пару кнопок. Через пару секунд перед ней развернулись голографические монитор и клавиатура. Причём изображение на монитор проецировалось одновременно и для меня и для Бекки.

Её пальцы быстро забегали по виртуальной клавиатуре и по монитору побежали непонятные для меня иероглифы. С языком-то я худо-бедно разобрался, а вот к письменности ещё даже не приступал. Хотя цифры были совершенно обычными и я даже смог разобрать некоторые даты. Судя по которым сейчас шёл двадцать первый век. Вот только от какого события начинается местное летоисчисление?

— Простите, но я не понимаю, что здесь написано. — сказал я.

Девушки переглянулись между собой, и вперёд выступила Варна.

— Если вы не против, то я прочту? — спросила она у меня.

Я просто кивнул и Варна начала читать. При этом Юрико не спускала с меня глаз, явно наблюдая за реакцией на услышанное. Они считают меня каким-то шпионом или, что-то в этом роде? Ну ладно, посмотрим, как они будут вести себя дальше.

— Лейтенант Виктор Клаусс. 20. 09. 1978. Зальцбург. Австрия. Вторая воздушно-десантная дивизия Германской империи. На момент крионирования двадцать три года. Стремительно развившаяся спинально-мышечная атрофия. Способов лечения на момент крионирования не имелось. Неминуемая смерть прогнозировалась в течение одного месяца.

Согласие на экспериментально лечение было получено 15.11.2001. Препарат Y-SMN172001 был введён. 29.11.2001. Первичный осмотр подтвердил эффективность препарата, стремительным восстановлением двигательных нейронов.

В течение последующих двух недель восстановление вышло из-под контроля. Нейроны стали размножаться с невероятной скоростью, что грозило непредсказуемыми последствиями. Нейтрализовать действие препарата Y-SMN172001 не представлялось возможным. Поэтому руководством центра имени Йозефа Аденауэра было принято решение о крионировании, до того момента, пока не будет найден способ решения возникшей проблемы.

На момент крионирования сам Виктор Клаусс уже несколько дней находился без сознания.

13.12.2001 доктор Хасимото Сато.

Так вот значит, что за дрянь пыталась завладеть моим организмом, когда я осознал себя в этом теле. Какое-то экспериментальное лечение. Причём от болезни, которую во многих мирах излечивают без каких-либо сложностей.

Выходит, что этот мир довольно плохо развит в плане медицины. Хотя стойте, что-то я тороплюсь с выводами.

— Какой сейчас год?

— Две тысячи тридцать шестой от Рождества Христова. — ответила Юрико, не спуская с меня глаз.

В этом мире отсчёт также идёт от Рождества Христова. Да и история наверняка повторяется, как в большинстве соседних миров. Хотя чего здесь удивляться архонты слишком ленивы, чтобы изобретать что-то новое. Находят новый мир и накладывают на него стандартную событийную кальку с минимальными изменениями.

— Получается, что учёным удалось найти способ излечить меня? — спросил я, прекрасно понимая, что это не так.

Исцелил я себя сам, а девушки только извлекли меня из чудом продолжавшей функционировать криокапсулы.

— Не совсем так. Но все наши тесты показали, что вы полностью здоровы. Ваш организм в полном порядке. Двигательные нейроны восстановлены и не показывают никакого дальнейшего роста. Спинально-мышечная атрофия не обнаружена. — выпалила Варна. И судя по выражению её лица, она совершенно не понимала, как подобное вообще возможно.

Хотя в этом мире понять смогут единицы. Одна лишь Эллейн, когда к ней вернуться воспоминания и запуститься обратный отсчёт. Да и ставленники местного Архонта, если он или она в достаточной степени поделились информацией.

— Получается, что я пролежал в капсуле тридцать пять лет, а учёным так и не удалось найти лекарство против моей болезни?

— Если вы не против, то мы отпустим Варну с Беккой и я попытаюсь рассказать, что наши учёные думают по этому поводу. — лучезарно улыбнувшись, произнесла Юрико.

Если она так хочет остаться со мной наедине, то почему бы и нет? Послушаю, что Юрико хочет мне сказать, а потом если понадобится верну Варну с Беккой обратно. Ведь я так и не узнал, откуда они меня вытащили.

— Так почему Айзек, а не Виктор? — спросила Юрико, после того как мы остались вдвоём. Хотя я точно уверен, что сейчас за нами наблюдают. Слегка выехавший объектив камеры явственно говорил об этом.

— Мой позывной. Привык к нему сильнее, чем к имени, полученному при рождении. — ответил я, первое, что показалось мне достаточно достоверным.

К тому же подобной информации не было в прочтённом досье. Если мне, конечно, прочли все дословно и ничего не утаили.

Юрико вполне удовлетворил мой ответ, она снова улыбнулась и подошла ко мне, протягивая руку.

— Может, лучше пройдёмся по убежищу? Посмотришь, как мы тут живём.

А вот подобного я точно не ожидал. Резкий переход на ты, а потом предложение покинуть палату. Они даже не попытаются как-нибудь ограничить мои передвижения?

Увидев моё замешательство, Юрико восприняла его немного иначе.

— В шкафу имеется одежда, которая должна быть тебе впору. Там же сможешь найти нижнее бельё, носки, обувь и всё необходимое.

Юрико нажала на какую-то незаметную кнопку на стене и её часть отъехала в сторону, открывая шкаф с аккуратно развешанной одеждой.

— Одевайся, а я подожду тебя за дверью. Всё же ты у нас стесняшка, вон как обидел бедную Серси, она до сих пор не может успокоиться. Закрылась в сестринской и плачет. — сказав это Юрико усмехнулась и направилась на выход.

Открыв дверь, она остановилась и повернувшись спросила.

— Или может мне остаться и помочь, подобрать тебе костюм? Может, я понравлюсь тебе больше, чем Серси? — её рука прошлась по платью, показывая все изгибы идеального тела.

Зрелище мне очень понравилось, но она не Элли.

— Я буду признателен, если ты подождёшь меня за дверью. — сказал я, громко сглотнув слюну.

Юрико рассмеялась прекрасно понимая, как она на меня действует. Хорошо ещё, что я сидел за столом и нижняя часть тела была скрыта от её глаз. Если бы Юрико увидела, что я мгновенно возбудился, она бы ни за что не оставила меня одного.

Пришлось прилагать неимоверные усилия, чтобы успокоить взбунтовавшуюся плоть. Моё тело отказывается мне подчиняться. Где такое видано? Это вообще не в какие рамки не лезет!

Похоже, что мой предшественник не пользовался особой популярностью у женщин. Или всего себя отдавал только военной службе. Но не суть. Ясно, что это тело очень остро реагирует на присутствие противоположного пола. И как я понял ему как-то всё равно, кто это будет и как. Ему вполне достаточно увидеть соблазнительный силуэт или излишне откровенный наряд, и всё. Можно брать тёпленьким, так сказать. Брать и засовывать, куда захочется местным дамам.

С этими мыслями и руганью на новое тело я отправился подбирать себе одежду. А подбирать-то особенно ничего и не было. Какие-то полувоенные комбинезоны. Несколько кофт, свободные штаны и кроссовки. Ну ещё трусы, слава богу не стринги, майки и носки.

Размер оказался моим, поэтому через несколько минут я уже открывал дверь из палаты. На этот раз никакого защитного поля не было и у меня получилось сделать это без особых проблем.

За дверью меня ждал длинный, отлично освещённый коридор, без окон и Юрико.

Глава 5. YSMN172028

— Добро пожаловать в убежище Стоун. Или шестнадцатое убежище. Как тебе больше нравится. Это медицинский блок. У нас он довольно маленький, да и пациентов здесь сейчас, кроме тебя никого нет. Но пойдём, я покажу, где ты будешь жить. Ева распорядилась выделить тебе квартиру в административном корпусе. Последние четыре года там проживала она сама, но для тебя сделала исключение и переехала в более скромное жилище.

— Кто такая Ева и почему для меня такие преференции? Ты хотела начать мне всё рассказывать. Так вот сейчас самое время.

— Я от своих слов не отказываюсь, но сперва ты должен немного увидеть, как мы живём и что творится в убежище.

Сказав это Юрико схватила меня за руку и побежала по коридору. От её прикосновения меня в буквальном смысле ударило током и я даже не стал сопротивляться, последовав за девушкой. Всю дорогу я не отрывал глаз от её зада и готов поклясться, что Юрико без нижнего белья.

Почему все пытаются меня соблазнить?

Толкнув дверь, Юрико выбежала из медицинского блока и мы оказались в ещё одном коридоре. Только в несколько раз шире и длиннее. Здесь было довольно оживлённо и я даже не сразу заметил, что вход в медицинский блок охраняют четыре женщины в какой-то странной форме, больше похожей на силовую броню. И даже без розовых беретов. В отличие от брони эта одежда не была столь массивной и ни капли не сковывала движения женщин.

Но удивило меня не наличие охраны у двери в медицинский блок. Удивило меня, что это вновь были женщины, впрочем, как и все, кого я сейчас видел.

Тем временем нас с Юрико стали замечать и все больше женщин начали останавливаться. Они указывали в нашу сторону и не отрываясь смотрели на меня.

Повисла тишина, которую нарушили первые женские крики.

— Это правда! Живой мужчина!

Этот возглас стал причиной целой лавины криков и визгов, обрушившихся на меня со всех сторон

— Выбери меня.

— Я готова на всё ради ребёнка.

— Я стану твоей рабыней, только трахни меня.

В основном все крики сводились к одному — девушки хотели, чтобы я трахнул их и заделал ребёнка.

Пара особенно жаждущих бросились ко мне, но их остановили дубинки охранниц, что быстро пришли к нам на помощь. Но это было далеко не всё.

Защитившая меня охранница, повернула голову и оскалившись произнесла.

— Я могу стать твоим личным телохранителем. И для этого тебе всего-то потребуется кончить в меня.

— Да какого хера здесь, вообще, творится?! — не выдержал я, отмахнувшись от охранницы, которой очень не понравился мой ответ. Она решила и меня оприходовать дубинкой. Видимо, решила, что подобное поможет мне изменить решение.

Я уже собрался преподать урок охреневшей бабе, но за меня это прекрасно сделала Юрико. Я даже толком не смог разглядеть её движений, но через секунду охранница валялась в отключке, а дубинка исчезла в неизвестном направлении.

— Кто-нибудь ещё хочет испытать судьбу? — произнесла Юрико, окидывая уже довольно внушительную толпу взглядом. Дольше всего она задержалась на охранницах. Но после столь быстрой и эффективной расправы над одной из них они были тише воды, ниже травы. К тому же лицо девушки исказилось от ярости, выдав её истинные эмоции.

Да и остальные девушки сразу же поубавили свой пыл. Похоже, что все они знали Юрико и знали её не с самой лучшей стороны. От девушки сейчас исходила необъяснимая волна страха, которая даже меня слегка зацепила. Но столь лёгкий импульс я подавил без каких-либо проблем.

— Сейчас ты увидел, что стало с нашим миром за время твоего нахождения в криокапсуле. На земле больше не осталось мужчин.

— Как? — только и смог произнести я, ещё не до конца понимая, что я услышал.

Как это не осталось мужчин? Куда они все делись и почему в таком случае мир просто не загнулся сам? Откуда взялось большинство этих девушек, которым определено не было и двадцати, не говоря уже о тридцати пяти годах, которые это тело провело в криокапсуле.

— Всему виной препарат введённый тебе в том подпольном медицинском центре. Пойдём, а то они скоро придут в себя и даже мне будет сложно остановить такую толпу снова. Не люблю зря расходовать силы.

Юрико повела меня какими-то обходными путями, заворачивая в узкие коридоры и постоянно оглядываясь назад. Убедившись, что никто нас не преследует, она начала свой рассказ.

— Примерно десять лет назад. Крупнейшая мировая фармацевтическая компания — Генфарма, объявила о разработке препарата, который способен на генном уровне справляться с любой болезнью. Даже с теми, которые считались неизлечимыми. Рак, спид, любые генетические заболевания. Генфарма провела уже тысячи испытаний и препарат показал отличные результаты. Но этого мало и поэтому объявился набор всех желающих испробовать препарат на себе.

Эта новость просто взорвала мировую общественность. В филиалы Генфарма по всему миру тут же хлынули миллионы людей. Для многих это был последний шанс на выздоровление. Специалисты Генфарма не отказывали никому. Ежедневно вводя сотни тысяч доз препарата.

Через месяц появился первый и самый страшный побочный эффект, который и послужил началом конца. Конца мужской половины человечества.

Больной раком мужчина из Португалии — Жуан Оливейра, сделал инъекцию препарата — YSMN172028. И сделал её он одним из первых. Он был болен лейкемией. Болезнь находилась на последней стадии и когда ему ввели препарат, больше семидесяти процентов его тела были в метастазах.

Препарат прекрасно показал себя буквально за неделю, уничтожив все метастазы и справившись с лейкемией. Это был прорыв, после которого желающих сделать чудо-инъекцию прибавилось ещё больше.

Прошло ещё две недели и исцелившийся от лейкемии мужчина впал в кому. Всё это время он находился под наблюдением специалистов, которые каждый день фиксировали его состояние. Они утверждали, что в организме португальца происходят невиданные до этого момента процессы. Он стремительно омолаживается, обновляя все клетки на генном уровне. Но на этом действие препарата не закончилось.

После обновления клеток препарат начал стремительно создавать новые, превращая тело Оливейра в бесформенную кучу биоматерии. Врачи не могли остановить взрывной рост новообразований. Борясь за жизнь Оливейра, они сами стали жертвой мутировавшей биомассы.

Через два дня больница была полностью захвачены морфами. А подобные случаи стали происходить по всему свету. В морфов превращались исключительно мужчины, в то время как на женщин YSMN172028 действовал, как и было заявлено производителями препарата. Хотя и тут появились побочные свойства, о которых мы узнали гораздо позже.

За считанные месяцы миллионы мужчин по всему миру превратились в вечно жаждущих свежей плоти сгустки биомассы, способные менять форму по своему усмотрению. Их гложет вечное чувство голода, а лучшим лакомством является свежая плоть и неважно чья. Человек, животное, рыба. Не тронутыми остались только насекомые.

Уничтожить морфа можно, только поразив его мозг. Но это очень трудная задача, поскольку тело морфа постоянно находится в движении и мозг может быть абсолютно где угодно. Гарантированно справиться с простым морфом можно. уничтожив его полностью. Это люди и начали делать, выжигая напалмом целые города, уже захваченные морфами.

Планету накрыли пепельные облака, которые несли с собой заражённый YSMN172028 пепел. Воздух на планете стал отравленным для любого мужчины. Времени оставалось в обрез. Женщины в срочном порядке стали брать все в свои руки. С каждым днём мужчин становилось всё меньше. Человечество оказалось на грани полного уничтожения, и до сих пор мы находимся на этой грани.

Мутировавший YSMN172028 воздействует на Y хромосому и поражает любого её носителя. Поэтому находка девушек в твоём лице поистине величайший дар человечеству.

Дальше слушать Юрико я не стал, поняв в какую задницу попал. Здесь отчётливо просматривалась рука одного из архонтов, которому стало скучно и он решил немного поразвлечься, подбросив в свою кормушку проблему мирового масштаба. Но похоже, что он сам даже не предполагал, что подобное может случиться. А идти на попятную уже слишком поздно. Свои же засмеют, вот он и крутится как может. Затянул меня в этот мир, а вместе со мной, вполне возможно и ещё кого, кто способен справиться с этим чёртовым препаратом, вирусом или во что он там успел мутировать?

Чтобы разобраться в ситуации как следует, у меня было слишком мало информации, но и того, что я мог оказаться единственным мужчиной на всей планете, было вполне достаточно, чтобы захотеть забиться в какую-нибудь нору и не высовываться из неё.

Обезумевшие бабы будут готовы разорвать на части любого встреченного мужика, что сегодня едва уже не произошло. Осталось только понять, как Юрико удалось успокоить всех? Почему меня сразу же не посадили в клетку и не стали использовать в качестве осеменителя? Вместо этого, они ведут меня как с очень важным гостем. Всё показывают, рассказывают. В общем, весьма и весьма странно.

Здесь у меня только одно предположение. Вместе с архонтами в мире появились новые, ещё неизведанные силы. И появились они, скорее всего, вместе с морфами. Это объясняет, каким образом Юрико смогла успокоить толпу.

Тут у меня появляется сразу несколько вариантов.

Первый — аборигены ничего не знают о своих новых способностях и прибегают к ним, даже не осознавая этого.

Второй — способности открылись лишь у определённой группы людей, которые не торопятся их афишировать. Они наверняка будут думать, что это последствия заражения этим супер вирусом и бояться рассказать кому-нибудь.

Третий — все знают, о появившихся способностях и активно пользуются ими, облегчая себе существование.

После демонстрации возможностей Юрико я склонялся именно к третьему варианту.

— Как тебе удалось успокоить толпу? — задал я прямой вопрос.

Ответом мне стало завывание сирены и резкая смена цвета освещения на красный. Я начал крутить головой по сторонам, пытаясь понять, что происходит. Между тем Юрико была совершенно спокойна. Она лишь цыкнула и топнула ножкой.

Глава 6. Прыжок веры

— Морфы атакуют убежище. Если хочешь, можешь лично посмотреть. Для тебя это будет совершенно безопасно. — неправильно поняв моё замешательство? сказала Юрико.

Естественно, отказываться я не стал. Нужно понять, с чем я имею дело и какую угрозу могут нести эти морфы для меня. Ведь мне предстоит отправиться на поиски Элли. Сидеть в убежище я не собираюсь. Заниматься усилением организма можно и во время передвижения.

Минут через десять мы оказались в бронированной смотровой башне, выходящей прямо из скального массива, на довольно приличной высоте. И что самое главное были мы здесь одни. В то время как в соседних башнях, которых я насчитал ещё шесть штук, было довольно много народа наблюдающего за ходом сражения под стенами убежища.

Сверху было прекрасно видно, как устроено убежище и походило оно больше всего на средневековую крепость. Основная часть убежища примыкала к горе и была отлично защищена естественным образованием. Благодаря этому, жители убежища смогли значительно сократить протяжённость защитной линии.

На незащищённом скале участке была возведена высокая стена, сваренная из металлических листов. Его толщина и высота внушали уважение. Минимум метров десять в высоту и не меньше трёх в ширину. Там могли спокойно разместиться несколько человек. Что я сейчас прекрасно мог наблюдать. Через каждые пару метров в стене были обустроены широкие бойницы, но большинство из них пустовали. Примерно в каждой третьей бойнице были установлены огнемёты, которые превратили подступы к стене в филиал ада.

— А теперь посмотри, что происходит за защитным периметром. — сказала Юрико, делая какие-то манипуляции на своём запястье. У неё там был какой-то браслет, работающий по принципу уже виденному мной в исполнении Бекки.

Юрико ввела какую-то команду и перед нами появился экран, на который транслировалось изображение с камер, находящихся за защитным периметром.

Всё видимое пространство было заполнено шевелящейся массой морфов, которые постоянно меняли свою форму. Они просто двигались вперёд, не обращая никакого внимания на потери.

В основной массе это были бесформенные кучи плоти, ползущие вперёд. Но попадались особи похожие на животный, птиц, насекомых, людей и созданий, которых просто не могло быть в этом мире.

Это лишь убедило меня в причастности одного из архонтов ко всему происходящему. Он развлекался, подкидывая морфам существ, которых никогда не было на этой планете. Наверное, проверял, какая из форм существования окажется более совершенной именно в этом мире. Судя по тому, что все эти твари превращались в морфов. Местному архонту удалось создать по-настоящему жутких тварей.

Всё это нападение выглядело как-то нелепо. Морфы просто ползли в пламя огнемётов и сгорали там. Ползли и сгорали. Словно одной из главных задач для них было самоубийство.

— Морфа возможно убить огнём? — спросил я у Юрико, решив проверить свою догадку. Хотя она и говорила, что раньше выжигали целые города.

— Огонь способен уничтожить их плоть, но мозг остаётся защищённым и со временем морф способен восстановиться. — сказав это Юрико вновь пробежала пальцами по своему браслету и картинка на мониторе сменилась.

Не знаю с помощью какого прибора и в каком спектре это снимали, но на экране было видно, что происходит внутри огненной завесы. Там сейчас находилось несколько десятков человек, которые передвигались, не покидая границ пламени. В руках они держали что-то похожее на копьё, но с более массивным наконечником. Этим копьём они периодически наносили удары по земле.

— Они уничтожают мозг морфов? — спросил я, прекрасно понимая, что это так.

— И собирают энергетические ядра, если повезёт.

— Энергетические ядра?

— Ещё одна из особенностей морфов открытая нами через пару лет после их появления. Можно сказать, что только благодаря этому открытию планета ещё не перешла под полный контроль морфов.

После этих слов Юрико выругалась. Причём я не смог ничего понять из произнесённой ей тирады. По тому, как она произносила эти слова, ничем иным, кроме ругательства, это не могло быть.

Причиной стало резкое исчезновение одной из истребительниц морфов. Затем не стало ещё одной и ещё.

— У нас минимум один Эво, конечной стадии. Немедленно прекратить огневую накачку и отозвать добытчиков. — произнесла Юрико в свой браслет.

— Не засоряй командную частоту. Твоё дело заниматься нашим гостем. — разнёсся спокойный голос по всей смотровой башне.

На миг лицо Юрико исказилось от гнева, но она быстро смогла справиться с эмоциями.

Между тем огненная завеса начала сходить на нет, а работающие в огне женщины отходить под защиту убежища. Но удавалось это сделать далеко не всем. Невидимый враг продолжал убивать их. Теперь они не исчезали, как вначале, а просто падали замертво.

То существо торопилось убить как можно больше сборщиц.

Юрико принялась лихорадочно стучать по своему браслету, бормоча себе что-то под нос. Вокруг нас начали появляться новые мониторы, показывающие движущееся море плоти с сотен ракурсов.

В одну из камер попало создание, которое убивало сборщиц. Камера зафиксировала его как раз в момент очередного убийства.

Это был какой-то червь, защищённый сегментированной бронёй, которую не брало пламя. И его не было видно на камерах, снимающих в огне.

Червь проткнул шлем сборщицы иглой, высунувшейся из его головы, или задницы. Не знаю, как оно называется у червей. В кадр попала лишь малая часть этого создания, поэтому настоящие размеры червя были неизвестны. Впрочем и то, как он передвигается. На его броне я заметил частички земли и поэтому можно было сделать вывод, что он передвигается именно под землёй, благодаря чему и избегает воздействия пламени. А его броня вполне позволяет продержаться те доли секунды, что требуются ему, чтобы вылезти и нанести удар.

— Насколько глубоко стена уходит под землю? — спросил я у Юрико.

Вполне возможно, что эта тварь проберётся внутрь убежища и тогда под угрозой будут находиться все его жители.

— Достаточно, чтобы соединиться горной породой, если эта тварь не умеет ползать в камне, то нам нечего бояться. Нашу броню не пробить даже кумулятивным зарядом. Попытки уже предпринимались, поэтому я знаю, о чём говорю.

А у них тут очень интересно. Но сейчас гораздо интереснее было происходящее за защитным периметром.

Уцелевшие сборщицы отошли под защиту стен, а место огнемётчиков заняли отряды по пять человек. В руках одного находилась толстая трубка, соединённая множеством проводов с приспособлением, которое тащили все остальные.

Пока стрелок водружал своё оружие, его расчёт носился вокруг покрытого проводами генератора. А это оказался именно генератор. После того как самый расторопный расчёт закончил все приготовления, их стрелок совершил первый выстрел. В том месте, куда угодил заряд, образовалась плешь радиусом в пару метров.

Это оружие выпускало шаровые молнии, содержащие в себя огромный заряд, позволяющий уничтожать десятки морфов за один удар. После каждого выстрела расчёт вновь принимался производить какие-то манипуляции. Секунд через десять совершался новый выстрел.

По сути, новое оружие было более эффективным, чем огонь. Оно било гораздо дальше и позволило защитницам откинуть морфов метров на сорок, от стены.

В какой-то момент я заметил, как возле каждого из расчётов появились сборщицы в своих опалённых доспехах. Они что-то передавали расчётам и тут же исчезали.

— Оружие работает на энергетических ядрах морфов. — пояснила мне Юрико.

Она уже смогла справиться со своим раздражением и вновь старалась показаться мне самой дружелюбной и приветливой девушкой на свете.

И вновь мне не позволили задать вопрос по этому поводу. На этот раз атаковали уже непосредственно нас и остальные наблюдательные вышки. Несколько отвратительных туш врезались в окна башни. Бронированные стёкла справились с подобной атакой. И мы с минуту наблюдали, как медленно сползают эти твари, пытаясь пробиться к нам. Мне впервые удалось разглядеть морфа в непосредственной близости.

Отвратительнее создания я не видел ещё ни разу. Хотя повидал достаточно монстров за свои жизни. Сине-фиолетовая бугрящаяся плоть, постоянно пребывающая в движении и пытающаяся принять какую-нибудь осмысленную форму. Во всём этом безобразии периодически мелькают глаза, возникающие то тут, то там и рот, полный острых зубов. Именно при помощи этих зубов морфы и пытались добраться к нам, стуча ими по стеклу.

Сперва я думал, что морфы способны летать, но оказалось, что это были живые снаряды, что запускали особо крупные морфы, закидывая свой десант на территорию убежища.

Эти десантники были самыми маленькими и слабыми представителями своего вида, поэтому не представляли большой опасности. Сильнее всего они вредили в моральном плане. Но и им порой удавалось убить несколько человек.

На борьбу с этим десантом выдвинулись подготовленные заранее отряды, начавшие методично уничтожать вторженцев. Я сильно отвлёкся, наблюдая за тем, как уничтожают десант противника на территории убежища и даже не увидел, что стало причиной последующих событий.

Смотровую башню огласил бешеный вопль Юрико и она недолго думая выпрыгнула в открывшееся окно. Я даже предположить не мог, что здесь имеются окна. Но Юрико была не одна в своём самоубийственном поступке. Соседние башни также послужили местом для подобных прыжков. Сколько всего человек выпрыгнули, я не видел. Всё моё внимание было приковано к стремительно летящей вниз Юрико.

Глава 7. Бой за убежище Стоун

Как только Юрико выпрыгнула, я кинулся к открывшемуся окну и схватившись за раму, высунулся. Девушка стремительно падала, вытянувшись словно стрела. Её волосы развевались за спиной, а платье облепило тело, словно плотный комбинезон. По поводу нижнего белья я оказался прав. Его не было.

И как мне вообще в такой момент в голову пришли подобные мысли? Нет, срочно нужно что-то делать с этим телом, оно начинает плохо влиять на мой разум.

До ближайших построек было метров пятьдесят и Юрико должна была неминуемо разбиться. Но перед самой землёй падение девушки резко затормозилось, она сгруппировалась, коснулась поверхности земли и ушла в перекат, выйдя из которого со всех ног помчалась к защитной стене.

То же самое сделали и другие женщины, выпрыгнувшие из соседних башен. Всего я насчитал одиннадцать человек.

Подобная демонстрация позволила мне убедиться, что местные уже знакомы с некоторыми техниками по совершенствованию тела. Сам я сейчас не мог совершить подобного прыжка, без риска для здоровья. Умереть я, конечно, не умру, но получу минимум несколько переломов, после чего придётся потратить несколько дней на восстановление.

Сам я двинуться следом за Юрико не мог. Хорошо, что все мониторы после её ухода остались на месте и я мог наблюдать, что происходит внизу в режиме реального времени. А там происходило что-то непонятное.

Камеры показывающие, что происходит на самых дальних рубежах обороны убежища, были выведены из строя. А на остальных морфы просто сошли с ума. Вместо медленного и монотонного передвижения, что было с самого начала атаки, они устремились вперёд с невероятной прытью. Словно они старались убежать от кого-то. Вот только кто может напугать морфов?

Между тем расчёты, стреляющие шаровыми молниями, начали покидать свои позиции. Им на замену пришли закованные в сплошную броню гиганты, которые держали в своих руках щиты, сваренные из толстых листов брони. Они устанавливали эти листы на край стены и уходили, за новыми. Наращивая защиту ещё больше.

Неужели есть реальная угроза, что морфы смогут перевалить через стену? Хотя судя по тому с каким остервенением они рвались вперёд, нельзя было исключать и подобного.

К тому же морфы уже совершенно не стеснялись и лезли друг на друга, давя своих менее расторопных собратьев.

Защитники стены спешили нарастить броню, но они явно не успевали. Слишком быстро морфы приближались. Они уже практически сократили расстояние, отыгранное шаровыми молниями.

Гигантам нужно ещё минут пять, чтобы закончить наращивание брони, но этого времени у них нет. Морфы уже добрались до стены и первые твари смогли оказаться за защитным периметром, тут же бросившись на гигантов в доспехах.

Гиганты даже не обратили на это внимание, продолжив заниматься своей работой. Морфы безуспешно пытались пробиться сквозь их броню. Монстров становилось всё больше и больше и строители уже с трудом передвигались.

В этот момент стены достигла Юрико. Выпрыгнувшие вместе с ней женщины отстали ненамного. Они тут же устремились к ещё не заделанным брешам в обороне, попутно уничтожая всех морфов на своём пути.

Отсюда было слишком плохо видно, что за оружие они используют. И было ли это вообще оружие? Или всё же моё предположение о том, что местные научились пользоваться силами, пришедшими вместе с архонтами, оказалось правдой?

Меньше чем за минуту стена была полностью очищена от морфов и десять из одиннадцати сделавших это женщин просто спрыгнули со стены в самую гущу собравшихся под стеной морфов.

На стене осталась одна Юрико. Она что-то начала кричать, активно размахивая руками и строители начали двигаться ещё быстрее. Отсюда я не мог увидеть её выражения лица, но готов поспорить, что Юрико в таком же бешенстве, как и при нападении на меня возле медицинского блока.

Но душевное состояние Юрико меня сейчас мало волновали, намного интереснее были события, происходящие за стеной. Но тут меня ждал полный облом. Я успел увидеть лишь начало боя. Как десять женщин принялись уничтожать морфов сотнями обрушивая на них сокрушительные удары огня, молнии, кислоты. Разрывая их голыми руками и превращая в прах одним прикосновением.

От силы, что сейчас исходила от этих женщин, все камеры вышли из строя, не выдержав столь сильного энергетического возмущения. А следом за ними отключились и мониторы. Из наблюдательной вышки я практически ничего не видел. И я просто не мог сидеть и ждать, когда всё закончится. Мне нужна была информация непосредственно о морфах и их способностях. Это позволит мне быстрее найти Элли.

Поступать, как Юрико я не стал. Рано мне ещё прыгать с такой высоты, поэтому помчался к спуску из башни. Там меня попытались остановить пара охранниц, но я просто отмахнулся от них и побежал дальше. Отчего-то преследовать меня они не стали.

Внутри вышки наблюдения совершенно не было слышно сирену, а здесь по ушам снова ударил её визг. Дорогу я запомнил прекрасно и уже через пару минут бежал по улице в сторону защитной стены. Прорвавшись через пару охранных кордонов. Ну как прорвавшись, при виде меня охранницы сами расступались. Словно я не был сейчас самым ценным человеком на планете.

Очень хорошо, что все жители убежища сейчас находились в укрытиях. Редкие охотницы на десантников морфов были не в счёт. Они даже не пытались приблизиться ко мне, провожая опасливыми взглядами.

Видимо, руководство убежища решило, пока не распространяться, что им удалось найти живого и не инфицированного мужчину. А разлететься слухам не дала атака морфов.

До стены было не больше километра и я оказался возле неё через несколько минут. Тут уже было гораздо более многолюдно. Монструозные доспехи строителей занимали практически всё свободное место. Одни спускались со стены, за новыми листами брони, а другие поднимались на неё. Всё было отлажено до идеала. Поэтому строители передвигались совершенно спокойно, не мешая друг другу.

Моё появление вызвало оживление с их стороны. Гиганты замерли, повернувшись в мою сторону. Видимо, их операторы пытались понять, правда, что они видят перед собой живого мужчину, или им просто кажется.

Опровергать или подтверждать их догадки я не собирался и поэтому помчался наверх, выбрав по моему мнению, самый оптимальный маршрут. Строитель на этой лестнице только начал подниматься и поэтому мне довольно легко удалось проскользнуть мимо него.

Только поднявшись на стену, я понял, что совершенно не слышу звуков боя. Морфы вели себя невероятно тихо, что для подобной толпы было просто нереально. Что же там такое происходит?

— Я же сказала тебе оставаться в башне! — налетела на меня Юрико.

— Мне нужна информация. — сказал я, отталкивая её в сторону. Но Юрико схватила меня за руку и попыталась заломить её.

«Ну уж нет дорогуша, тут ты не угадала. Пускай моё тело ещё далеко не в лучшей форме, но справиться с тобой оно в состоянии».

Мои навыки никуда не делись и телу оставалось лишь подчиниться разуму, что давалось ему с большим трудом.

Несколько секунд и я слышу удивлённый вскрик Юрико, а находящиеся на стене строители вновь замерли, не веря своим глазам.

— Не мешайся мне. Я просто хочу посмотреть. — произнёс я и отпустил прекрасно зафиксированную девушку.

Не закрытыми оставались всего пара участков стены к одному из которых я и бросился.

За то время, пока я добирался до стены защитницы убежища смогли откинуть морфов метров на пятьдесят. Это было просто нереально. Они уничтожали морфов пачками, совершенно не обращая внимание на собственные раны. А ран у них было предостаточно. Я прекрасно видел, как за каждой защитницей тянулся кровавый след.

— Эльза! — воскликнула над моим ухом Юрико и бросилась вниз со стены.

Но она в любом случае уже не сможет прийти на помощь блондинке с длинными волосами, заплетёнными в тугую косу. На поле боя появился тот бронированный червь и первым же своим ударом он забрал жизнь одной из защитниц.

Я видел, как из земли стремительно выскакивает бронированная дрянь и устремляется к голове девушки, выкидывая свою иглу. На пути иглы появилась тонкая ледяная корка, которая треснула под давлением морфа. Этой защиты хватило, чтобы остановить тварь на долю секунды. А дальше игла пробила голову блондинки насквозь.

Юрико успела подхватить падающее тело. В этот момент она так истошно завизжала, что проняло даже меня. И проняло намного сильнее, чем возле медицинского блока. Мне с огромным трудом удалось справиться с накатившим страхом. А вот морфы не смогли защититься. Вся шевелящаяся масса резко подалась назад. Юрико не прекращала визжать, заставляя морфов пятиться назад. Её визг оказался сильнее того страха, что гнал морфов в атаку.

Остальные девушки выдохнули с облегчением и поспешили к Юрико. Успели они в последний момент, чтобы отразить очередной выпад червя.

Я смог уловить его движения под землёй, примерно за секунду до удара. Этого вполне может хватить, чтобы расправиться с тварью. Нужно будет лишь задержать его ненадолго на поверхности, чтобы одна из этих женщин его прикончила. Остаётся только надеяться, что они способны на это.

В том, что я смогу избежать атаки подземного морфа, я был уверен. Поэтому недолго думая я перемахнул через стену. Приземлившись на усеянную каким-то твёрдым дерьмом землю, что скорее всего и было мозгами морфов, я помчался к защищавшим Юрико женщинам.

За это время они успели отразить ещё две атаки, одна из которых закончилась ранением одной из защитниц. Она успела нанести удар, но не смогла пробить шкуру червя, лишь сдвинув его и тем самым спасла себе жизнь. Илга пробила её плечо, вместо мозга.

— У вас будет пара секунд, чтобы нанести самый мощный удар, на который вы способны. — крикнул я, оказавшись рядом с защитницами убежища.

Вперёд вышла женщина лет пятидесяти с совершенно седыми волосами. Я и не ожидал увидеть кого-то столь взрослого. Похоже, что она была главной в убежище.

— Мне хватит и секунды. — сказала она и её руки окутало чёрным свечением.

В непосредственной близости от Юрико её крик действовал намного сильнее. Мне вновь пришлось делать над собой усилие, чтобы не умчаться прочь, последовав примеру морфов.

Здесь земля была гораздо чище и следить за движением червя было проще. Его главной целью была Юрико.

Перед тем как заметить движение земли, я ощутил лёгкую вибрацию. В момент, когда земля начала осыпаться, выпуская из себя червя, я уже находился в движении и как только он высунулся достаточно сильно, я атаковал.

Ничего говорить не пришлось, все прекрасно видели, что я поймал червя. На то, чтобы удержать его, мне пришлось использовать все и без того скудные энергетические запасы организма. К тому же червь не собирался так просто мириться со своей участью и начал активно пытаться освободиться. Его сегментированная броня начала крутиться, выступая в роли острейших лезвий. Она впилась в мою плоть, и тут же остановилась. Помимо силы, на долю секунды я придал своему телу крепость, предполагая нечто подобное и не прогадал. Силы восстановятся гораздо быстрее, чем повреждения.

Седовласая женщина уже была рядом и с видимым удовольствием положила руку, охваченную тьмой на тело червя.

Несколько мгновений и туша морфа исчезла из моих рук, осыпавшись прахом, а где-то за отступающей толпой морфов раздался душераздирающий вопль, перекрывший даже визг Юрико.

— Эту атаку организовал очень сильный иерарх. Мне удалось лишь ранить его. Червь был оружием не больше. — произнесла седовласая.

— Крис и Рита оставляем Юрико на вас. Лена обратно в убежище. Пускай выходят абсолютно все сборщики. Сегодняшней добычи нам хватит на пару месяцев. Остальные за мной. Нужно убедиться, что морфы не решатся начать атаку снова.

— После сегодняшнего боя они ещё месяц будут бояться подходить к стенам убежища. — произнесла совершенно лысая девушка, в руках она крутила небольшую тёмную коробочку, которыми было усеяно всё вокруг.

Между пальцев лысой промелькнула молния и коробочка с треском осыпалась на пол, а на ладони девушки остался лежать бесформенный белый кусочек, какого-то неизвестного мне материала. Недолго думая она отправила этот кусочек в рот и начала жевать его.

На краткий миг я смог уловить крошечную энергетическую вспышку, появившуюся в момент повреждения этого осколка. Выходит, в этом мире уже начали появляться первые зачатки энергетических кристаллов. И местные начинают приспосабливаться к появившимся возможностям.

Это, просто потрясная новость! Даже эти крохи позволят мне ускорить процесс усиления организма.

Следом за лысой то же самое сейчас делали и остальные. Правда, некоторым пришлось постараться, чтобы найти для себя подобные кусочки, они были далеко не во всех коробочках.

— Ты с нами? — спросила у меня седовласая, но я отрицательно покачал головой. Слишком много сил я истратил на удержание червя и теперь мог реально погибнуть. Позволить себе подобное сейчас я не имел никакого права.

Если умру я, то вскоре умрёт и Элли. Чёртово проклятье не позволит ей жить дальше. Поэтому я не брошусь в погоню за морфами. Даже несмотря на то, что хочу этого. Хочу посмотреть, как этим девушкам удастся в случае повторной атаки отразить её. Как я понял они всё уже на пределе и просто могут лишиться своих сил. А позади морфов находиться какой-то таинственный иерарх, чьим орудием был тот червь.

Надеюсь, они знают, что делают и не пойдут на откровенное самоубийство. Их силы могут мне пригодиться в будущем.

Карательный отряд устремился за убегающими морфами, а я поспешил к Юрико и успел как раз вовремя, чтобы поймать её. Девушка была полностью опустошена. Подобного состояния я не видел ещё ни разу за множество прожитых жизней. В этот крик Юрико помимо своих энергетических запасов вложила жизненную силу. И вложила её столько, что сейчас находилась на грани.

— Закинь ей в рот и пусть прожуёт. Это поможет — протянула мне белый кругляш, одна из приставленных к Юрико девушек. Это она первой съела тот белый осколок, добытый из мозга морфа.

Я тут же так и сделал. Столь нехитрая манипуляция помогла Юрико стабилизировать своё состояние. Теперь она точно выживет.

— Так значит тебя притащил из пустоши отряд Серены? — спросила у меня всё та же девушка, после того как состояние Юрико было стабилизировано.

— А у вас в последнее время тут были гости, кроме меня? — вопросом на вопрос ответил я.

Лысая посмотрела на меня и ухмыльнулась.

— А ты мне уже начинаешь нравиться. Как сможешь сам донести Юрико до убежища, или помочь?

— Уж как-нибудь справлюсь. — сказал я, поднимая, практически невесомое тело.

Складывалось такое впечатление, что от Юрико осталась лишь пустая оболочка. Или просто я стал сильнее?

Чёрт! Совсем забыл перестать перенаправлять внутреннюю энергию на усиление тела. Вместе с этой мыслью резко накатила слабость и я едва не выронил вмиг потяжелевшую девушку. Меня повело в сторону, но всё же удалось остаться на ногах.

— Нет уж, давай я помогу. — поспешила мне на помощь лысая. — Если что, меня зовут Рита, а эта молчунья Крис. — указала она головой в сторону второй девушки, которая не отрывала взгляда с удаляющейся толпы морфов и беспрестанно атакующих её защитниц убежища.

Услышав своё имя Крис резко повернулась и сплюнув двинулась в сторону убежища.

— Ева знает, что делает. Она не позволит эмоциям взять над собой верх и обязательно вернёт всех девчонок домой. — бросила в спину Крис бритоголовая, а потом добавила намного тише, только для меня. — Психует, что мать не взяла её с собой, а оставила присматривать за Юрико, которую она терпеть не может.

— Ева это?

— Ева Стоун глава убежища. Она уничтожила того бронированного морфа.

Последнюю фразу можно было и не добавлять, я уже прекрасно понял, о ком идёт речь.

Глава 8. И снова, здравствуй лазарет

К тому времени, как мы подошли к защитной стене, из убежища вывалило человек триста и все они принялись разбивать коробочки в поисках белых осколков. На меня практически никто не обращал внимания. Лишь бросали робкие взгляды, которые тут же отводили в сторону.

Всего десять минут назад я был диковинкой, на которую все пялились, а сейчас уже боятся на меня посмотреть.

— Что с ними произошло? Почему столь резкая смена поведения? — спросил я у Риты, вновь вызывая у неё смех.

Похоже, что она ко всему относилась с юмором. Что в подобной ситуации, да и вообще в мире, стоящем на краю гибели довольно странно. Наверняка за этим кроется серьёзнейшая психологическая травма. Но с этим пускай разбираются местные мозгоправы, мне нужно как можно быстрее понять, что происходит вокруг, набраться сил и отправляться на поиски Элли. Кое-какие мысли, как это сделать у меня уже были.

— Для начала могу предположить, что ты мужчина. Причём живой, не превратившийся в кучу живой биомассы. И с членом, который находится на положенном ему месте, а не блуждающим неизвестно где, на теле морфов. Подобного они не видели уже очень давно.

С этим не поспоришь. Но изначальная реакция была совершенно иной. Перед медицинским блоком на меня готовы были накинуться и никакого смущения или страха ни у кого не было.

— Потом ты оказался за защитной стеной. Просто сиганув с неё вниз. А это под силу далеко не каждому. Ну и напоследок, многие видели, что ты отдавал приказы Еве и она беспрекословно их выполняла. Чуть не забыла. Ты же ещё того морфа с иглой из задницы поймал и держал, пока Ева его не уничтожила. Этого вполне достаточно, чтобы простые жительницы убежища начали тебя бояться. Даже несмотря на всю твою уникальность. Но могу тебя заверить, любая из них с радостью раздвинет перед тобой ноги, стоит тебе только заикнуться об этом.

Вот блин и эта туда же. Да, что они все здесь зацикленные на сексе? Понятно, что мужиков нет, но наверняка же была у них до всего случившегося секс-индустрия, а там должны были придумать кучу разных приспособлений для удовлетворения любых сексуальных фантазий.

— Да ты так не напрягайся. Сейчас никто тебе не предъявит за ребёнка. Наоборот, будут тебе в ножки кланяться и целовать их при каждом удобном случае и не только в ножки, если ты понимаешь, о чём я говорю? — рассмеялась над собственной шуткой Рита. — Так что можешь не стесняться и иметь здесь всех и вся в любое время, в любом месте и позе. Кстати, это официальное заявление совета старейшин убежища. Если что, я первый заместитель главы совета Евы Стоун. Так, что знай и пользуйся мной на здоровье.

Я уже было собрался ответить Рите, что думаю по этому поводу, как она снова начала смеяться.

— Как двусмысленно прозвучали мои слова. Да? Ты это не обижайся, но ещё до всего звездеца я была не такой, как все и мужики меня совершенно не интересуют. И пользоваться мной в том плане, в котором ты подумал не получиться. Я имела в виду, что можешь обращаться ко мне за любой помощью, не касающейся секса. Хотя, нет и по поводу секса обращайся, я могу договориться практически с любой жительницей убежища, достигшей половой зрелости.

Как только Юрико придёт в себя, она организует для тебя всё необходимое для нормальной жизни в убежище. Всё же её было решено сделать твоим куратором.

— Кем? — невольно вырвалось у меня. Но моя реакция совершенно не удивила Риту, словно она постоянно сталкивается с подобным.

— Каждому новому человеку, пришедшему в убежище извне, полагается куратор. А ты вообще последние тридцать лет пролежал в заморозке. Поэтому тебе и дали в кураторы члена совета. Причём Юрико вызвалась добровольно. Так, что цени и не смей мне обижать её. Слишком она всё воспринимает близко к сердцу.

Что-то я совершенно не заметил ничего подобного за Юрико. Типичная актриса, которая ради выполнения поставленной задачи готова пойти на всё, не считаясь с нормами морали. Хотя порой первое впечатление бывает обманчивым. Буду надеяться, что это именно тот случай.

В поисках Элли мне понадобятся сильные союзники, а Юрико уже доказала свою силу в одиночку, отогнав лавину морфов от убежища.

Да к тому же Юрико была мне очень симпатична, как женщина. И я сейчас самую малость завидовал и злился на Риту за то, что она забрала у меня Юрико. Отчего-то в памяти всплыл прыжок девушки из наблюдательной вышки и вид её прелестей, открывшийся мне в этот момент. Последствия этих воспоминаний тут же отразились на моих штанах.

Хорошо, что Рита не могла видеть этого. Да и нам практически никто не встречался всю дорогу до медицинского блока. Увидев, что я иду, вместе с Ритой все предпочитали резко менять направление движения.

Только оказавшись рядом с медицинским блоком, я ощутил, насколько вымотало меня удержание морфа. Внутренние резервы полностью истощились и нужно было срочно их пополнять. А для этого идеально подходил отдых. Рисковать и пробовать восстановить затраченные ресурсы по методу местных я пока не буду. Нужно ещё немного укрепить тело. Всё же энергетическая подпитка из внешних источников достаточно сильно действует на организм и ослабленный он просто может не справиться.

— Смотрю, тебе тоже не слабо досталось, хоть и пытаешься показать, какой ты крутой и смог удержать того морфа без каких-либо последствий. — усмехнулась Рита, когда меня немного повело в сторону. — Побудь и ты немного под наблюдением медиков. Вас с Юрико определить в одну палату? Или предпочитаешь, чтобы партнёрша была в сознании? — вновь расхохоталась Рита.

Предложение было очень соблазнительным. Ослабь я немного контроль над телом и оно смогло бы одержать верх. Но я смог справиться и отказался.

— Как знаешь. В любом случае сможешь прийти к ней в любой момент, если до этого тебя не сможет уговорить одна из медичек. Они все бабы на загляденье. Жаль, что не разделяют моих взглядов.

— Здесь можно где-нибудь помыться? А то воняю, словно вылез из трупа.

— Сейчас распоряжусь и тебе все покажут. Некогда мне здесь задерживаться. Нужно эту чёртову сирену отключить, да людей успокоить. От Крис сейчас толку ноль. Атаку отбили и теперь нужно возвращаться к обычной жизни. Вон как раз мадам Рози.

Мадам Рози оказалась дородной тёткой с тучными телесами, которые едва влезали в медицинский халат, который ей был мал минимум размера на три.

— Это ты, что ли, обидел нашу Серси? Из-за тебя мне пришлось переться на работу в свой выходной?

От подобного напора я даже опешил и не знал, что сказать. Просто стоял и хлопал ртом от возмущения.

— Мадам Рози, готовьте палаты и вызывайте весь свободный персонал. Сегодня у вас будет много работы. А пока определите Юрико, у неё истощение. Покажите Айзеку, где у нас душевая. Думаю, свою палату он найдёт самостоятельно.

Не обратив внимания на наезд медсестры, распорядилась Рита, передав Юрико мадам Рози. И двинулась на выход, сказав, чтобы я отдыхал, а как всё устаканится, ко мне пришлют человека.

Мадам Рози тут же забыла о моём существовании, переключив всё внимание на Юрико и начав причитать, что негоже изводить себя подобным образом. Она говорила кучу каких-то непонятных мне слов, явно связанных с ядром морфа.

Пришлось напоминать о себе баюкающей Юрико тётке, за что я получил поток отборной брани в свою сторону. Благо, что половину из сказанного я не смог понять. А под конец столь зажигательной речи мне ткнули толстым пальцем в одну из дверей.

— Полотенце возьмёшь в шкафу, потом бросишь его в корзину. А чистая одежда в твоей палате.

— Премного благодарен. — ответил я и поспешил сперва в свою палату, где взял чистую одежду. А уже потом направился в душ.

Нужно успеть, пока не набежал персонал вместе с ранеными. Сомневаюсь, что мне дадут спокойно помыться и немного подумать. Под струями воды мне всегда давалось это намного лучше.

Итак, мы имеем мир, где чудодейственный препарат, изобретённый человечеством, уничтожил мужскую половину населения. Ну как уничтожил, он превратил их в отвратительных созданий, которые загнали выживших в убежища.

Убить этих созданий возможно, хоть для этого нужно и постараться. Мне на данном этапе развития будет довольно сложно уничтожить даже одного морфа, если не обзаведусь подходящим оружием. А исходя из того, что я видел такое оружие слишком громоздкое. Чтобы пользоваться им необходим целый расчёт, да ещё и транспорт для его передвижения. А там сразу возникает вопрос топлива, запчастей и всего прочего, что необходимо для машины.

Огнемёт отметается сразу, даже несмотря на более компактные размеры. Сомневаюсь, что в местных реалиях за пределами убежища возможно будет обзавестись горючим для него. А больше никакого оружия реально способного уничтожить морфа я не увидел.

Отсюда можно сделать вывод, что для поисков Элли мне нужно будет собрать вокруг себя команду из девушек, имеющих скрытые способности. Желательно, чтобы это был кто-то из оставшейся в живых десятки, давшей отпор морфам.

— Настоящий. — раздался томный голос, заставивший меня вздрогнуть и я ощутил, как к моей спине прижалась чья-то упругая грудь. А следом по моему телу зашарили руки, которые начали опускаться по груди, до живота и ниже. Только они коснулись лишь пустоты. К этому моменту я уже находился в другом углу вместительной душевой и наблюдал за рыжеволосой женщиной, неуверено стоящей на ногах.

Она была весьма удивлена, что мне удалось так легко выскользнуть из её объятий. Вернее, она сейчас занималась тем, что искала меня, не понимая, куда я смог исчезнуть.

К слову, выглядела она отлично. Подтянутое, спортивное тело, упругая кожа и даже куча шрамов, на спине и ногах совершенно не портили общей картины. Если бы не моя слабость, я выставил её за дверь и спокойно продолжить мыться. На рывок, чтобы освободиться у меня ушли последние силы.

— А я тебя нашла. — произнесла заплетающимся языком рыжеволосая, повернувшись в мою сторону. — Какой ты стеснительный. Это так заводит. Не бойся, я покажу тебе, как нужно это делать. Тётя Света знает, как доставить мужчине удовольствие.

У меня закружилась голова и комната отправилась в свободное плаванье. Но даже в таком состоянии я смог заметить, как слегка раскачивающееся тело двинулось в мою сторону.

— Совет выделил для тебя личный отряд. Помимо куратора ещё охранника и медика. Поэтому ты можешь ни о чём не беспокоиться. Будешь под нашей защитой и в любой момент, когда захочешь, сможешь воспользоваться нами.

В этот момент комната перед глазами начала крутиться с утроенной скоростью. Женщина сделала ещё пару неуверенных шагов, поскользнулась и я почувствовал, как она врезалась в меня, впечатывая в стену. И без того кружащаяся голова взорвалась болью, а дальше наступила темнота.

Надеюсь, меня не смогут изнасиловать, пока я нахожусь без сознания. Промелькнула последняя мысль, перед тем, как мне отрубиться.

* * *
— Дара и Рокси, остаются со мной, а остальные возвращайтесь в убежище. Мы проследим за ордой ещё несколько километров и также вернёмся. — отдала команду Ева.

Небольшая передышка, чтобы пополнить стремительно тающие силы и они разделились на два отряда. После столь интенсивного использования ядер морфов им придётся минимум пару дней провести под наблюдением медиков, но по-другому просто нельзя.

Столь массированной и яростной атаки на шестнадцатое убежище не было ещё ни разу. И им удалось справиться с огромным трудом.

Морфы были отогнаны от убежища километров на пять и продолжали отступать, сметая всё на своём пути. И что самое главное — иерарх отступал в первых рядах. Затерявшись среди основной биомассы.

Он прекрасно понимал, что преследователи бросились в погоню только для того, чтобы уничтожить именно его. И поэтому делал всё, чтобы остаться в живых. Потеря части тела для него не смертельна, со временем он сможет полностью восстановиться.

Это понимали и все отправившиеся в погоню. Но они просто не могли ничего сделать в этой ситуации. Среди них не было никого, чья способность позволяла бить по площадям, а без этого вычленить раненого иерарха из общей кучи морфов будет нереально.

Сегодняшняя атака оказалась в разы яростнее всех предыдущих. Единственным объяснением было появление в убежище мужчины. Вполне возможно, что убежищу Стоун придётся просить помощи у соседей. Но делать это Ева очень не хотела.

В таком случае им придётся раскрывать появление в убежище Айзека, а сейчас это слишком рано делать. Сперва необходимо привязать его к убежищу. Помочь раскрыть его потенциал и только после этого раскрываться перед остальными. Ценнейший ресурс в мире, ради которого многие захотят уничтожить убежище Стоун и всех его жителей. И у первой пятёрки убежищ вполне хватит на это сил.

Как бы Еве ни хотелось это делать, но пришла пора вычистить всех кротов и начинать нужно с Рокси. Под прикрытием атаки на морфов сделать это будет несложно. Они уже потеряли Эльзу и потеря ещё одного члена совета не будет выглядеть подозрительно.

Пройдя ещё с километр, Ева дала приказ остановиться. А потом просто кивнула Лене, сказав, что время пришло.

Лена поняла всё сразу и без лишних слов бросилась на Рокси, активируя свою силу. Сама Ева вмешается только в крайнем случае. Лена давно метит на место её заместителя, поэтому она должна доказать, что достойна этого.

Ева помогла ей самую малость, перекрыв Рокси путь к отступлению. Побег для неё был единственной возможностью остаться в живых. Рокси прекрасно понимала, даже если справится с Леной, Еву ей не одолеть.

Она по праву возглавляла шестнадцатое убежище, единственная из все его жителей получив силу чёрного ядра. Силу, позволяющую ей сражаться с иерархами морфов на равных.

Бой не занял много времени, и победителем из него вышла Лена. Большая часть её тела была обожжена и представляло печальное зрелище, но всё равно девушка улыбалась. Ева не бросит её здесь, а медики не поскупятся и отыщут подходящий осколок, который залечит даже столь чудовищные ожоги.

— Будет очень больно. — сказала Ева, взваливая обожжённое тело себе на плечи. После чего она сорвалась с места, развивая максимально возможную скорость. Ей уже было далеко за пятьдесят, а она продолжала бегать, словно молодая девчонка. Сила чёрного ядра была поистине чудовищной.

Глава 9. Телохранитель и медик

Придя в себя, я первым делом проверил внутренний резерв. Сила медленно, но уверенно продолжала прибывать. А судя по тому количеству, что уже удалось собрать, в отключке я провалялся часов десять.

За это время тело полностью восстановилось, все повреждения, полученные от того червя, успели затянуться. Вновь пустив, часть внутренней энергии на совершенствование тела я наконец позволил себе открыть глаза и повернуться набок.

Сделав это, я едва не слетел с кровати. Перед моим лицом оказалось лицо совсем юной особы, я бы даже сказал девочки-подростка. А рука легла на едва прикрытый тонкой тканью простыни бугорок. Просто назвать это грудью у меня язык не повернётся. Да у мужиков порой сиськи бывают больше.

Как только это произошло, распахнулись огромные зелёные глаза. Девчонка заверещала и свалилась с кровати.

— Да замолчи ты уже! И без тебя голова раскалывается. — услышал я уже знакомый голос.

Повернувшись, увидел рыжую из душевой, как она там говорила тётя Света? Она сидела на стуле, положив голову на стол и в таком положении спала. Рядом с её головой стояла пустая бутылка и была разбросана какая-то еда.

— Вот почему так всегда? Чем меньше баба, тем противнее она орёт. Ты не знаешь? — заметив моё внимание, спросила рыжая, с трудом оторвав голову от стола.

Отвечать ей я не стал. Мне сейчас было намного интереснее, что эта малышка забыла в моей постели, да и кто она вообще есть? Вроде ко мне должны были приставить телохранителя и медика. Судя по шрамам рыжей она не раз была в тяжёлых переделках, отсюда делаем вывод, что она мой телохранитель. Выходит, эта малышка, медик? Не слишком ли она юна? Хотя кто их знает, когда в этом мире ребёнок считается взрослым.

— Ты кто? — проигнорировав тётю Свету, спросил я у подскочившей малышки.

Слетела она вместе с простынёй, раздев меня. Благо, кто-то додумался нацепить на меня больничную пижаму и можно было не беспокоиться о приличиях. Девчушка также была одета, но это не помешало ей завернуться ещё и в простыню. Словно она стеснялась показаться мне даже в одетом виде.

— П-п-простите. Меня зовут Рей. Я просидела рядом с вами всю ночь и вот под утро не заметила, как заснула. Простите меня ещё раз. — выпалила девчонка, при этом постоянно кланяясь.

Ну точно медик. Всю ночь следила за моим состоянием и вырубилась. Оно и не удивительно. Вон какая маленькая и щупленькая, откуда в ней взяться лишней энергии на бесперебойную работу организма.

— Не переживай. Всё нормально. Просто всегда немного не по себе, когда просыпаешься в постели с незнакомым человеком. А в том, что ты уснула, наблюдая за моим состоянием, нет ничего страшного. Спасибо тебе за это. — успокоил я девочку, решив заодно немного похвалить её.

Просто мне показалось, что она готова вот-вот расплакаться. А больше всего в жизни я терпеть не мог женские слёзы. Сильнее этого я ненавидел только архонтов, но это совершенно другая история.

— А мне спасибо? Я, между прочим, просидела, наблюдая за тобой гораздо дольше. Даже накрыла малышку Рей, когда она заснула и только после этого сама легла немного отдохнуть. — возмутилась тётя Света, едва слышно добавив — Тем более вся выпивка кончилась. А эта сучка Рози отказалась выпускать меня, чтобы раздобыть ещё.

— Спасибо, за то, что я вчера истратил последние силы, чтобы увернуться от тебя, тётя Света?

— А зачем ты это делал? Расслабились бы, получили удовольствие и всех делов. Глядишь, понравилось и вместо Рей в твоей постели оказалась бы я. И какая к чертям тётя света?

— Фу Света! Как можно быть такой, такой, такой… — возмутилась Рей, пытаясь подобрать подходящее слово.

Здесь бы я ей мог помочь. Идеально бы подошло слово — шлюха. Вот только в местных реалиях, когда кругом нет других мужиков, кроме меня, оно стало неактуально. Шлюха та, кто спит с разными мужиками, а в этом плане у местных было всё очень сложно.

На помощь Рей пришла сама тётя Света.

— Такой доброй? Я же хотела помочь мальчику и сделать его мужчиной. Он так восхитительно вчера стеснялся. Да и судя по тому, что я увидела, моё тело не оставило его равнодушным. Член так и рвался в бой.

А почему я не помню ничего подобного? Или в тот момент у меня уже были вертолёты? Срочно нужно усиливать контроль над телом. Если я не могу ощутить, когда у меня встаёт, это вообще ни в какие ворота не лезет.

Тут же увеличил отдачу внутренней энергии. Теперь семьдесят процентов уходило на совершенствование тела и создание устойчивого канала с разумом.

— И почему именно тебя выбрали мне в напарники? — схватившись за голову, произнесла покрасневшая Рей.

— Потому что я лучшая в своём деле.

— Зато во всём остальном ты далеко не образец для подражания.

Отвечать тётя Света не стала, лишь развела руками и обратилась уже ко мне.

— Как себя чувствуешь? Можешь сам передвигаться и всё такое?

Соскочив с кровати, я несколько раз присел, сделал пару махов руками и ногами. Прислушался к своему телу и убедившись, что всё в полном порядке дал положительный ответ.

— Ну и отлично. В таком случае предлагаю сперва наведаться в столовую, а уже оттуда двинуться дальше на экскурсию по убежищу. Мне тут птичка шепнула, что Юрико вчера тебе успела показать только смотровую башню.

— Выходит, что Юрико пришла в себя? — отчего-то обрадовавшись спросил я.

— Минут на двадцать и практически всё своё время потратила на разговоры о тебе. Лучше бы выпила со мной. На тот момент у меня как раз оставалось ещё немного. — с сожалением, встряхнув пустую бутылку, сказала Света.

Да с таким телохранителем и никаких врагов не надо. Напьётся и сама прихлопнет объект защиты. А если не прихлопнет затрахает до смерти. Невесёлые перспективы вырисовываются. Придётся постоянно быть настороже, пока тётя Света находится рядом.

А то, что Юрико ещё не пришла в себя, было хреново. Вчера она успела рассказать мне лишь самую малость, по устройству убежища и всему, что сейчас творится в этом мире. Да я даже не знаю, на территории какого государства шестнадцатое убежище. Судя по интернациональному составу убежища это либо один из крупных мегаполисов, где проживало множество людей разных национальностей. Либо филиал какой-нибудь мегакорпорации, если такие вообще существовали в этом мире. В общем, получение информации на данном этапе было моей первоочередной целью.

— Отвернитесь, я переоденусь.

— Да чего я там не видела. — тут же возмутилась Света, а вот Рей ойкнула. Помимо того, что реально отвернулась, она ещё накрыла голову простынёй, чтобы уже наверняка ничего не увидеть.

И зачем ко мне приставили столь робкого медика? Да она, наверное, ещё и крови боится? А если действительно серьёзная рана, то даже представить страшно, то случится с малышкой при её виде.

Нужно будет сегодня обязательно поговорить с кем-нибудь насчёт выбора её кандидатуры. Мне прямо, как-то даже жалко девчонку. Да и по поводу тёти Светы. Она, наоборот, слишком беспардонная и позволяет себе много лишнего.

Быстро переодевшись под пристальным взглядом тёти Светы, я отдал команду на выход.

Если вчера в медицинском блоке было пусто, то сегодня шныряло множество женщин. В основном это были дамы в белых халатах, но попадались и девушки в больничных пижамах. Все они были в бинтах и неизменно не сводили с меня взгляда. Многие просто останавливались на месте и смотрели с открытым ртом.

В таких случаях в дело вступала Света, сгоняя с нашей дороги особенно впечатлительных. Пару раз ей даже пришлось убирать девушек с нашей дороги в сторону, просто переставляя их с места на место.

На выходе из медицинского блока нас вновь встречали охранницы. Причём, мне показалось те же самые, что и вчера. По крайней мере, одна точно была мне знакома. Та, которая предлагала услуги телохранителя в обмен на секс. Да и сегодня она явно не собиралась отказываться от своих слов. Даже открыла рот, собираясь что-то сказать, но её опередила тётя Света.

— Если ты вновь начнёшь предлагать Айзеку себя, то я позабочусь о том, чтобы в следующий раз, когда на нас решаться напасть морфы, ты стояла в первой оборонительной линии. А ещё лучше стала одной из заряжающей для плазмаганов.

Охранницу такая перспектива явственно напугала. Она вся побледнела и пропустила нас без всяких проблем, проглотив уже готовые вырваться слова.

— Таких нужно ставить на место. Дашь один раз слабину и всё хана, залезут на шею, свесят ножки и будут качать свои права. Поняла Рей?

— Ага. — произнесла малышка, о которой я практически забыл. Такой тихой и незаметной она была, двигаясь за нашим спинами.

— Может, перед завтраком заглянем в исследовательский отдел? Говорят, что вчера удалось поймать несколько морфов, которые уже находятся на грани эволюции. Сейчас на них ставят разные опыты. Зрелище отвратительное, поэтому я и предлагаю посмотреть на них перед едой.

А вот это предложение тёти Светы мне понравилось. Всё же я ещё очень многого не знал о морфах. А об их эволюции вообще ничего.

Рей попыталась возразить, но делала это очень вяло и неубедительно. Поэтому мы отправились в этот исследовательский отдел.

Оказалось, что находится он на последнем, минус пятом этаже убежища, которое оказалось гораздо больше, чем я мог предположить.

— Совет специально разместил все лаборатории там, чтобы в случае чего было время уничтожить все наши наработки.

— Неужели они будут интересны морфам? — не удержался я от вопроса, действительно не понимая от кого они прячут своих учёных.

— Может и будут, кто их знает. — пожала плечами тётя Света. — По крайней мере, иерархи точно могут заинтересоваться. А уничтожать данные нужно будет на случай атаки и опасности захвата Стоун со стороны других убежищ.

— И такое может быть? — реально удивился я. Неужели местным мало врагов в лице морфов, что они решают нападать на другие убежища?

— Да запросто. Если в более сильном убежище узнают, что у нас появился ты, то они легко отправят сюда карательный отряд, состоящий из одних чёрных и нас тупо всех перебьют, а тебя заберут с собой и будут там использовать в качестве бычка-осеменителя. — пожала плечами Света. — Были раньше такие специальные животные, которые занимались только воспроизведением потомства.

— Я прекрасно знаю, кто такие быки-осеменители. — перебил я рыжую.

— Круто. А вот многие из современной молодёжи об этом не знают. До случившегося трындеца они были слишком заняты, не вылезая из интернета, смотря там тупые ролики. А потом, сам понимаешь, совершенно не до этого было. Пришлось всем срочно перестраивать свою жизнь. Сейчас и школ-то практически не осталось. Слышала, что в первой пятёрке убежищ есть по несколько штук и даже университеты имеются. А вот в нашем захолустье о подобной роскоши и даже думать нечего. Нужно радоваться, что наши дети умеют читать, писать и считать. И что они у нас вообще имеются.

— Ты слишком много пьёшь и совсем выпала из реальности. — впервые за всё время нашего разговора вмешалась Рей. — В убежище уже как два года работает школа и там обучается больше сотни детей.

— Да ладно! Хочешь сказать, что у нас набралось столько спиногрызов? — неподдельно удивилась Света.

А я в очередной раз подумал, что тот, кто принимал решение сделать её моим телохранителем ещё тот шутник. Встретится бы мне с ним, да поговорить по душам.

За этим разговорам я и не заметил, как мы спустились в лабораторный комплекс. Здесь стояли прозрачные цистерны, заполненные какой-то жидкостью, в которой плавали как целые морфы, так и отдельные их части.

Причём всё это было живое. Оно двигалось и реагировало на наше приближение. Морфы выпускали щупальца, создавали руки, ноги и ещё кучу всего пытаясь дотянуться до нас, но прочное стекло не позволяло им этого сделать.

Некоторые из них бросались на нас, начиная раскачивать цистерну. В такие моменты жидкость пронзали электрические разряды и морфы успокаивались. Причём никакой разницы, между целым морфом и крошечной его частью не было. Все твари вели себя одинаково.

— Существует теория, что все низшие особи имеют коллективный разум или умеют мгновенно обмениваться данными. — видя мою заинтересованность одинаковым поведением морфов, заговорила Рей. — Морфы способны обучаться. И если один морф, попадётся в ловушку и будет уничтожен, то другой уже не допустит подобной ошибки.

А вот это уже было очень интересно. Дало определённую пищу для размышлений. Только ради этой информации можно было устроить эту экскурсию. Но помниться мне, что тётя Света говорила об особях, которые готовы эволюционировать, а значит, перейти на совершенно иной уровень существования.

— А высшие особи? — спросил я.

Глава 10. Экспериментальное крыло

— С высшими особями всё гораздо сложнее. Слишком мало образцов для изучения. Они в разы сильнее обычных морфов и поймать подобных существ очень сложно и рискованно. Насколько я знаю, первому убежищу удалось изловить пару подобных морфов. Ценой стали жизни сотни человек. И это, по официальным данным, которые всегда стараются занизить. А по неофициальным погибло больше семи сотен охотников и загонщиков.

— Но вчера же удалось захватить пару таких морфов. — удивился я.

— Удалось захватить тех, кто находится на грани эволюции, но ещё не эволюционировал. Это совершенно разные вещи. После эволюции морф постепенно начинает обретать возможность менять свою форму по желанию. И даже обретает возможность воспроизводить человеческую речь. А достигнув ступени иерарха, он может на какое-то время превращаться в практически нормального человека и спокойно разговаривать и что самое хреновое, брать под свой контроль обычных морфов. Атаку на убежище по-любому устроил очень сильный иерарх.

А эта информация была в сотни раз круче предыдущей. Выходит та тварь, что шмальнула по мне молнией была эволюционировавшим монстром. Я точно помню, что он был очень похож на человека и вроде мог разговаривать.

Значит, уже эволюционировавшие особи могут пользоваться навыками, принесёнными в этот мир Архонтами. Из этого можно сделать вывод, что у подобных монстров вполне могут иметься полноценные энергетические кристаллы. И не только те осколки с крохами энергии, что я видел после атаки на убежище. Думаю, сотни кристаллов превосходного качества мне вполне хватило бы, чтобы произвести полную ассимиляцию тела и разума. В этом случае я смогу не бояться путешествовать по новому миру даже в одиночку.

Сомневаюсь, что даже иерархи морфов смогут представлять для меня реальную угрозу. Я уверен, что ни о каких энергетических подавителях в этом мире даже не слышали. Что делало нынешнее перерождение ещё более привлекательным.

Во многих прошлых перерождениях только благодаря подавителям нас с Элли и удавалось побеждать. Хотя здесь я немного тороплюсь. Если решит вмешаться местный Архонт, то он обязательно подарит аборигенам несколько образцов подавителей. Отец в любом случае сможет надавить на любого из своих подчинённых.

Миновав очередную цистерну, мы оказались перед дверью, возле которой стояло четыре охранницы. Они были одеты в защиту, как на бойцах, находящихся на стене во время нападения орды. Помимо защиты, в руках у охранниц были тяжёлые пушки, похожие на миниатюрные копии тех монстров. Вроде Рей назвала их плазмаганами.

— Посторонним вход воспрещён. — произнесла одна из охранниц, преградив дорогу тёте Свете.

Рыжая, явно не ожидала подобного и не успев остановиться, врезалась в охранницу, тут же начав ругаться на неё.

— Ты, что совсем страх потеряла? Не видишь, кого мы привели сюда на экскурсию? Ева распорядилась, что у Айзека наивысший доступ. И об этом знают абсолютно всё в убежище. Или может, ваша кодла последние несколько дней находилась в заднице у особо жирного морфа и поэтому не знает этого?

Вот как оказывается. У меня наивысший доступ. Первый раз об этом слышу, должно быть, я вместе с этими охранницами находился в заднице того морфа. Интересно за какие такие заслуги? Только из-за того, что у меня имеется член или все же они смогли понять, что я имею отличный боевой потенциал? Узнать эту информацию у Светы или Рей явно не получится, поэтому нужно набраться терпения.

Думаю, что сегодня со мной обязательно захочет поговорить сама Ева. Вот она-то и сможет ответить на все мои вопросы.

А пока я наблюдал, как охранница с недоверием сперва посмотрела на Свету, потом повернулась к своим коллегам, но не получила от них никакой поддержки.

— Меня никто не предупреждал. Но в любом случае, если сказанное тобой правда, то гони пропуск и можете на свой страх и риск проходить в экспериментальное крыло. Порой оттуда доносятся просто кошмарные звуки. То ли морфы стонут, то ли наши яйцеголовые. Кто их разберёт. — пожала плечами охранница.

— Я тебе сейчас такой пропуск устрою! — моментально вышла из себя тётя Света и бросилась на охранницу и умудрившись свалить её. После чего она бросилась и на остальных охранниц, которые бросились на помощь своей поверженной подруге.

Рей, схватила меня за руку и потащила назад, поражаясь тому, насколько безбашенная эта Света. Тут я был с ней полностью согласен. Это надо же было вот так просто взять и кинуться на вооружённых охранниц? Да она походу уже все мозги пропила.

Мы отошли на несколько метров и в этот момент с громким свистом открылась дверь в экспериментальное крыло.

— Что здесь происходит?! — перекрывая звуки потасовки, спросила вышедшая женщина в белом халате.

Одного звука её голоса вполне хватило, чтобы драка моментально прекратилась, а все принявшие в ней участие вытянулись по стойке смирно. Все за исключением рыжей, которая сидела на полу и трясла головой, пытаясь прийти в себя. Видимо, получила отличный удар, который отправил её в нокдаун. Но это пойдёт ей только на пользу. В том, что возможно отбить ей мозги ещё сильнее я сомневался.

Но тем не менее подобное состояние не помешало тёте Свете заговорить первой, опередив охранниц.

— Твои дуболомки отказывались впускать нас в лабораторию.

— Нас? — спросила женщина и только после этого заметила меня и Рей.

Женщина посмотрела на нас и нахмурилась. От этого малышка Рей ойкнула и спряталась мне за спину, так и не отпустив руку. Поэтому я сейчас стоял в довольно забавной позе с заведённой за спину рукой.

— Ещё и ты мне скажи, что ничего не знаешь, о распоряжении Евы. — буркнула Света, хватаясь за протянутую руку учёной. На вид хрупкая женщина с лёгкостью подняла более массивную рыжую и поставила её перед собой. Схватив её за подбородок, она несколько раз повернула голову рыжей, любуясь начавшими стремительно появляться синяками.

— Жить будешь.

— И без тебя знаю. — убирая руки учёной, буркнула Света. — Вот парень захотел посмотреть на морфов, которых вы вчера поймали. А эти…

Рыжая повернулась к охранницам и вновь замахнулась на них. Но на это раз её руку перехватила учёная.

— Хватит уже. Сколько же с тобой всегда проблем. Не пойму, почему Ева ещё не выкинула тебя из убежища?

— Потому что я отличный специалист. А вот когда ты ко мне в следующий раз придёшь, с какой-нибудь деликатной проблемой, я тебе это обязательно припомню. Или ты уже забыла, кто помог тебе, когда…

Договорить рыжая не успела. Не знаю, что именно сделала учёная, но вокруг нас резко пропали все звуки. Света просто стояла и открывала рот. Я тоже попытался заговорить, но ничего не услышал.

Очень интересно. Это некое поле, в котором полностью исчезают все звуки? А эта женщина далеко не такая простая, как может показаться. Хотя понять об этом можно было уже после того, как она легко подняла Свету.

— Язык у тебя без костей, отличный специалист. — а вот сама учёная могла легко разговаривать и мы её прекрасно слышали. — Знаю я о распоряжении Евы. А девчонки уже третьи сутки не вылезают из лабораторного комплекса, вот и не знали об этом. У нас и до нападения было полно работы. А сейчас и подавно, сама прекрасно понимаешь, что порой нам приходится наблюдать за ходом экспериментов по несколько дней, не делая перерыва. К тому же когда у нас появляется возможность поработать со столь великолепными образцами. Как вас там, Айзек? — резко сменив тему разговора, обратилась ко мне учёная.

Я снова попытался заговорить, но результат был прежним. Поэтому я просто кивнул.

— Действительно, глава совета отдавала распоряжение, что вы имеете полный доступ в любую часть убежища. Но в любом случае я просто обязана вас предупредить, что экспериментальное крыло, в которое вы хотите попасть, является местом повышенной опасности. И в случае если вы всё же не оставите своего желания посмотреть за нашей работой, я снимаю с себя ответственность за вашу безопасность. Если такие условия вас устраивают, то милости прошу.

Сказав это, женщина щёлкнула пальцами, и окружающие нас звуки вернулись на место.

Если своей речью учёная хотела меня напугать, то у неё это не получилось. Да, даже если, пойманные ими морфы, будут свободно гулять по лаборатории, они не смогут причинить мне никакого вреда. Уж на пару не эволюционировавших тварей мне вполне хватит и моих текущих, скудных способностей. Даже не придётся напрягаться.

— Я бы хотел посмотреть на пойманных вами морфов. — произнёс я и двинулся к двери.

— В таком случае Рей, не отходи от господина Айзека ни на шаг. Да и ты, будь внимательна. — окинув Свету злобным взглядом, сказала учёная, первой шагнув в экспериментальное крыло.

Следом за ней туда вошла тётя Света и только после неё мы с Рей. Малышка ещё сильнее вцепилась в мою руку и в точности выполняла приказ учёной.

— Лишних людей, чтобы проводить для вас экскурсию у нас нет. А сама я слишком занята. Поэтому сами здесь осмотритесь и ничего не трогайте. Особенно будьте внимательны возле аквариумов с морфами. Здесь собраны только самые сильные особи.

— Как скажешь мой фюрер. — вытянувшись по струнке и отдав честь, выкрикнула Света.

Учёная лишь покачала головой и поспешила вперёд по длинному коридору, в котором мы оказались.

— Госпожа Гертруда хорошая женщина и очень умная. Вот зря ты к ней всегда цепляешься. — упрекнула рыжую малышка Рей, но та лишь фыркнула и повернувшись к нам, расплылась в широчайшей улыбке.

Синяков на её лице уже не было. Хотя я готов поклясться, что всего пару минут назад они только начинали появляться. Что это за фокусы такие? Если у рыжей регенерация на уровне полного контроля над организмом, то каким образом у неё остались те шрамы? Или мне просто показалось и никаких синяков не было? В таком случае мне самому срочно нужно проверить зрение.

— Зуб даю, что интересующие нас морфы находятся в лаборатории, в которую убежала наша Герда. Поэтому давайте двинем за ней. — сказала тётя Света и не дожидаясь нашего согласия, поспешила в ту сторону.

— Она не Герда, а Гертруда. — тихо произнесла Рей и посмотрев на меня, тяжело вздохнула, поняв, что рыжая её не слушает.

Нам ничего не оставалось делать, кроме как, последовать за тётей Светой.

Учёная скрылась за одной из последних дверей, которых в этом коридоре я насчитал больше двадцати штук. Не хило у них тут с лабораториями, в которых проводят эксперименты над морфами. Нужно будет заглянуть в каждую из них, рас уж у меня имеется полный доступ, то грех им не воспользоваться.

Рыжая ждала нас возле двери, что меня весьма удивило. Я думал она даже и не подумает нас ждать.

— Готовы? — спросила она и распахнула перед нами, жалобно заскрипевшую дверь.

По ушам тут же ударил людской гомон. Шагнув за дверь, мы оказались в ещё одном небольшом коридоре, который выходил в основное помещение лаборатории, в котором стояло всего три цистерны. Одна цистерна была пуста, а вот в двух оставшихся плавали морфы, начавшие принимать человекоподобный вид.

Стоило мне только войти в лабораторию, как морфы тут же оживились и начали пытаться выбраться из заточения. Если в предыдущих цистернах морфы просто бились о стекло, пытаясь разбить его. То эти экземпляры начали показывать зачатки разума.

Ударившись пару раз и поняв, что такой способ не работает, они тут же изменили свою стратегию. Один превратил свои конечности в острые пики и попытался ими пробить защиту. Второй же устремился к крыше цистерны и стал что-то делать там.

Если действия первого никого не удивили, то вот второй изрядно всех напугал. И по цистерне пробежал электрический разряд. Морф благополучно сполз вниз и суматоха тут же прекратилась.

Вокруг цистерн сновали женщины в белых халатах, подсоединяя какие-то трубки, провода и ещё кучу всего, что я видел впервые в жизни.

Гертруда стояла возле левой цистерны и что-то записывала в планшет. В нашу сторону она бросила быстрый взгляд и тут же подозвала одну из своих помощниц. Выслушав своего руководителя, девушка просто кивнула и побежала о чём-то сообщать остальным. За несколько секунд ей удалось собрать вокруг себя ещё шесть человек и они устремились к цистерне, в которой находился более предприимчивый морф. Он всё ещё не отошёл от электрического разряда и его продолжало немного потряхивать.

— Всем приготовиться. — раздался голос Гертруды, а на нас вновь опустилась полная тишина.

Должно быть, с подобной способностью очень удобно отдавать распоряжения, никто не сможет сказать, что не услышал тебя.

— Начинаем обратный отсчёт. Три. Два. Один. Открыть подачу концентрата.

Девушки, что стояли возле цистерны, тут же присоединили к ней два толстых шланга, а остальные принялись крутить два вентиля, которые я только сейчас заметил.

По мере того как они крутили вентили, вода в цистерне начала окрашиваться в зелёный цвет. Как только окрашенная вода коснулась морфа, он резко встрепенулся и принялся лихорадочно носиться по цистерне, ловя зелёные частицы.

После контакта с зелёной жидкостью он стал ещё больше походить на человека. Я даже смог различить черты грубого мужского лица. Волевой, квадратный подбородок, нос картошкой, широкие скулы и огромные желваки. Довершали картину крупные, оттопыренные уши и обозначившийся член. Именно что обозначившийся. Просто от ноги морфа отделился кусок плоти и повис у него между ног.

Всё это проходило в полной тишине и выглядело довольно жутко. Но похоже, что я один имел подобное мнение. Учёные смотрели на происходящее с открытым ртом. Лишь единицы записывали какие-то данные, то и дело смотря на стремительно меняющегося морфа.

Остальные просто смотрели, а работающие с этим морфом девушки продолжали усердно крутить вентиль, ни на секунду не прекращая подачу концентрата.

Морфу уже не нужно было гоняться за зелёными частицами по всей цистерне. Концентрат, каким-то непостижимым образом начала собираться вокруг него, создавая для морфа некое подобие зелёного одеяния.

Примерно через минуту подача концентрата закончилась, а перед нами стоял вполне нормальный мужик. Если не брать во внимание его непропорционально огромную голову, гипертрофированные мышцы и свисающий до колена член. Всё же морфы по своей массе были крупнее людей, вот и получилось, что некоторые его части не уменьшились, как основная их масса.

— Подать напряжение. Мощность снизить до трети от максимальной. — раздался голос Гертруды.

Я уже и забыл, что она тут командует, уставившись на получившегося мужика. Что-то меня в нём сильно смущало, но я никак не мог понять, что именно. На его огромный член мне было наплевать. Он явно не будет им пользоваться в качестве оружия.

В этот момент подали разряд, которого морф даже не заметил.

— Усилит до двух третей. — вновь произнесла Гертруда.

Теперь цистерну тряхнуло куда более основательно. И снова не последовало никакой реакции со стороны морфа.

— Три разряда на максимальной мощности.

Все отошли от цистерны минимум на десяток шагов и лабораторию озарила яркая молния, возникшая непосредственно внутри узилища морфа. Затем последовало ещё две такие молнии и каждая из них касалась тела морфа, отчего того всего передёргивало.

Вот только передёргиванием дело и закончилось. Дальше морф перестал реагировать, замерев на месте и вытянув вперёд руки. Выглядело это, словно он собрался стрелять в стекло, вот только вместо оружия у него были собственные руки.

— Упорный гад. Давай ещё пять разрядов.

Чего пыталась добиться Гертруда, я не знал. Но уже после второго дополнительного заряда я ощутил очередной отголосок своей силы. Неужели этот морф, также обзавёлся талантом отражения? В таком случае сразу становится понятно, почему он просто стоит на месте и так легко позволяет пропускать через себя разряд за разрядом.

— Прекратите! — хотел было закричать я, но вместо этого просто открыл и закрыл рот. Сила Гертруды всё ещё действовала. Не придумав ничего лучше, я схватил с ближайшего стола какую-то увесистую вещицу и запустил её в главу лаборатории.

Глава 11. Эксперименты до добра не доводят

Цель была достигнута, на меня обратили внимание.

Я тут же показал Гертруде на цистерну и скрестил руки, надеясь, что она поймёт. Но оказалось слишком поздно. Морф уже набрал достаточное количество энергии.

На его ладонях появились первые всполохи молнии, а затем по лаборатории прокатился оглушительный треск, разлетевшегося на миллионы осколков толстенного стекла цистерны. Способность Гертруды мгновенно перестала действовать.

Повернув голову в её сторону понял, что это не совсем так. Способность действительно перестала действовать, но причиной оказалась ещё одна молния, угодившая в учёную. Она получила мощнейший разряд. Чудом было, что она до сих пор была жива, о чём свидетельствовала поднимающаяся в такт дыхания грудь.

— Хочу есть. Какой ты вкусный. — следом за грохотом раздался булькающий голос морфа, что уже выбрался из цистерны и вытягивал свои гадкие руки в мою сторону. Дверь в лабораторию распахнулась и в неё вбежали охранницы, которые тут же открыли огонь по морфу из всего, что у них было с собой.

Меня к тому моменту уже снесла в сторону Света, удобно примостившись на мне сверху. И поэтому я толком не смог разглядеть, что же произошло. Сперва раздался грохот выстрелов и какое-то шипение, а затем послышались хрипы и атаковавшие морфа охранницы повалились на пол.

— Есть. Я хочу есть. — снова проскрежетал морф и неуверенно двинулся в нашу сторону.

— И чего ты ждёшь? Кто из нас двоих должен охранять Айзека? Не видишь, тварь смогла эволюционировать и теперь хочет сожрать нашего парня. — крикнула на Рей Света.

А вот подобного поворота событий я совершенно не ожидал. Да быть не может, что моим телохранителем является малышка Рей. Робкая, нерешительная, хрупкая, крошечная. Да как так-то?

— Прости. Я думала, они смогут справиться со своим подопытным. — произнесла малышка и исчезла.

Вот так просто взяла и исчезла, чтобы в следующее мгновение появиться рядом с морфом и нанести ему сокрушительный удар. От этого удара морф словно пушечное ядро пролетел через лабораторию, круша всё на своём пути и впечатался в стену. Всё помещение заходило ходуном. Будь здесь на стенах штукатурка и она гарантированно бы вся осыпалась.

Я скинул с себя рыжую, которая даже и не думала вставать, придавила меня к полу своими дойками и старательно строила глазки, облизывала губы и посасывала указательный палец. Тётя Света что-то недовольно начала бурчать, но я её не слушал. Сейчас всё моё внимание было приковано к морфу.

Атака Рей его оглушила, но в остальном он был совершенно цел. По крайней мере, никаких внешних повреждений я не заметил.

— Больно. Зачем ты делаешь мне больно? Я же лишь хочу поесть. Дай мне поесть и всё. — освободившись из стены вновь заскрежетал морф.

Он пытался сказать ещё что-то, но Рей была уже рядом и начала превращать морфа в отбивную, которой он был до поглощения концентрата. По ушам ударил уже знакомый звук сирены и из лаборатории начали выбегать помощницы Гертруды. Всё моё внимание было приковано к сражавшейся с морфом Рей.

Малышка дралась невероятно круто. Я бы сказал, что она сейчас находится на последней стадии развития тела, по завершении которой сможет перейти на совершенно иной уровень. Она сможет подняться на следующую ступень развития. Сделать своё тело совершенным оружием для убийства очень сильных противников. Одним из которых, безусловно, являлся этот морф.

Малышка продолжала избивать его, совершенно не отдавая себе отчёта и видя лишь вершину айсберга. Я же мог заглянуть гораздо глубже и увиденное там мне не понравилось. Да так не понравилось, что я бросился в сторону сражающихся. И бросился, начав тратить имеющиеся крохи энергии. Только это и позволило мне оказаться рядом с Рей вовремя и закрыть её своим телом.

В следующее мгновение морф взорвался буйством электричества, запасённого им ещё в цистерне. Моё тело стремительно начало поглощать, рвущуюся из морфа мощь. Мощь, которую оно ещё не было готово выдержать.

Моментально полопались все капилляры в глазах и по щекам потекли кровавые слёзы, к которым быстро присоединились две кровавые дорожки из носа. Во рту я также ощутил привкус крови, которая сейчас выступала в роли предохранителя. Вместе с кровью из меня начали уходить избытки силы.

Пара секунд и я уже полностью готов вернуть собравшемуся полакомиться мной морфу его же электричество. Вот только устремившийся в него разряд был многократно усилен. Сам морф к этому моменту уже практически восстановился, вновь приняв человекоподобную форму. Пару мгновений он ещё сопротивлялся, думая, что сможет поглотить мой удар. Наивный сгусток биомассы. А когда эти пара мгновений прошли, его просто не стало. В точности, как в тот раз в городских руинах.

Я пошатнулся. В глазах начало темнеть, но что-то тёплое прикоснулось к моей шее и сразу же вернуло меня в норму. В глазах прояснилось и я увидел перед собой сиськи. Именно что сиськи. Тётя Света прижала меня к своей груди и каким-то образом влияла на мой организм, начав его восстановление и энергетическую подпитку.

Я попытался освободиться, но это оказалось нереально. Рыжая держала меня очень крепко.

— Не переживай, Рей сама справится со вторым морфом.

— Фтоым? — чуть ли не задыхаясь спросил я, пытаясь освободиться из сисечного плена.

— Ну вы с тем эволюционировавшим засранцем охренеть, как разнесли лабораторию. Прибили несколько подчинённых Гертруды и вскрыли цистерну со вторым морфом. Пока суд да дело, он уже успел сожрать ещё три человека. Но ничего подобная подпитка против Рей ему точно не поможет. Какого лысого, ты вообще полез ей помогать? Она твой телохранитель, а не наоборот. Ты не смотри, что Рей такая маленькая и хрупкая. По своим бойцовским качествам она превосходит всех в нашем убежище. Ей бы ещё чёрное ядро, где раздобыть и тогда смело сможет махаться с прокаченными иерархами.

Слова рыжей периодически прерывались каким-то грохотом, хлюпаньем, уханьем и редкими стонами раненых. Сирена уже перестала выть, и я смог услышать гулкие удары тяжёлых сапог по металлическому полу коридора. К нам спешила кавалерия, которая уже была бесполезна.

Тётя Света отпустила меня секунд через десять, к этому моменту Рей уже расправилась со вторым морфом и выглядела, словно монстр из какого-то фильма ужасов. Она вся была перепачкана фиолетово-красной дрянью, кулаки были стёсаны до крови, а местами на ней болтались куски плоти морфа. Чтобы убить эту тварь, Рей в буквальном смысле пришлось разрывать его на куски голыми руками.

— Терпеть не могу сражаться с морфами без брони. Слишком долго мозг искать, да и отмываться теперь замучаюсь. — бурчала себе под нос малышка.

— Да ладно, тебе всегда это нравилось. Хватит прибедняться. Лучше покажи, чем нас порадовал этот кусок дерьма.

Рей не стала ничего отвечать, просто разжала ладонь, на которой лежал оранжевый шарик. Вот оно! Полноценный энергетический кристалл. Хоть и не самого хорошего качества.

Света скривилась, словно это был кусок дерьма. Впрочем, Рей состроила похожую гримасу.

В этот момент прибыла кавалерия, в лице отряда в тяжёлой броне. С собой они притащили вчерашнюю огромную пушку.

— Отбой тревоги. Мы уже тут сами со всем разобрались. Вызывайте уборщиков и ремонтную бригаду. Перестарались немного. — сказала, появившаяся рядом с нами Гертруда.

Её белоснежный халат был перепачкан останками морфа, разорван в нескольких местах и слегка подпалён. Волосы растрепались, правая линза в очках была усеяна сетью мелких трещин. А в остальном учёная была в полном порядке.

Прибывшие бойцы хотели, что-то возразить, но Гертруда воспользовалась своей способностью и просто указала им на дверь.

— Деби, позаботься о раненых. — крикнула она, обращаясь к одной из выживших и не успевших покинуть лабораторию. А потом она обратилась уже к нам. — Думаю, нам всем не стоит распространяться о том, что сегодня произошло в лаборатории.

— Если бы мы всё же послушались тебя и не пошли сюда, то сейчас по убежищу носился бы эволюционировавший морф. Накачанный вами едва ли не до ступени иерарха. Как думаешь, сколько человек он успел бы сожрать, пока его не прибили? — слова рыжей заставили учёную скривиться.

— Ты, как всегда, слишком преувеличиваешь. Ему бы не удалось покинуть экспериментальное крыло. — сказав это, Гертруда достала из кармана халата небольшое устройство с одной кнопкой примерно по центру.

И судя по её лицу она бы без единого сомнения нажала на эту кнопку, уничтожив помимо вырвавшегося морфа себя и своих подчинённых.

— Вот вы все больные на голову. — сплюнула рыжая и двинулась на выход. — Еве ничего не скажу, но отвечаю только за себя. С Айзеком и Рей сама разбирайся.

— Мне вполне хватит ядра от того морфа, что уничтожил Айзек. Оно явно будет лучше этого. Оно даже не восстановит все затраченные на бой силы. Про рост и говорить нечего. — подкинув на ладони оранжевый шарик, сказала малышка.

— Идёт. — кивнула Гертруда и уставилась на меня. Теперь мне необходимо было обозначить, сколько стоит моё молчание.

— Мне нужна вся имеющаяся у вас информация о морфах. И я нем, как рыба.

Это мы очень удачно зашли. Если Гертруда согласится на мои условия, то уже скоро я буду знать о морфах всё, что знают местные учёные. А это огромный шаг к началу поисков Элли.

— Можешь приходить в лабораторный корпус в любое время. Я распоряжусь, чтобы для тебя подготовили информацию. Скажешь любому сотруднику и тебя отведут к ближайшему терминалу. — к моему удивлению, тут же согласилась учёная.

Судя по её довольному лицу, я совершил глупость. Наверняка эта информация находится в свободном доступе. Но и пусть. Как я и обещал, никто не узнает, что на нас здесь напал морф.

Рей закончила поиски через пару минут. Радостно вскрикнув она подбежала ко мне и показала красный кругляш. Это уже был кристалл намного лучшего качества, минимум превосходного. Штук сто таких мне хватит, чтобы завершить усовершенствование организма.

Тётя Света поздравила малышку, и мы двинулись на выход из лаборатории. Несмотря на отвратительное зрелище и не самый лучший аромат, что исходил от Рей, дико захотелось есть. Всё же энергетические затраты вновь были очень приличными, и организм требовал их скорейшего восстановления. А забрать для этого у малышки энергетический кристалл я не мог. Хотя и имел на это полное право. Ведь это я убил того морфа, помешав это сделать Рей.

Но пришлось немного подождать Рей, пока она не приведёт себя в порядок. Всё необходимое было здесь же в лаборатории.

— Я думал, что ты мой телохранитель. — обратился я к рыжей, когда мы остались вдвоём.

— Терпеть не могу драться. И тем более защищать кого-то кроме себя любимой.

Я едва сдержал смех после этих слов. А, кто кинулся на охранников перед входом в лабораторию? А кто постоянно нарывается абсолютно на всех?

— Да, просто голова болит после вчерашнего. И поэтому все вокруг меня дико раздражают. — заметив мой весёлый вид, начала оправдываться рыжая. — Мне больше по душе лечить людей, чем их калечить. Можешь спросить у кого угодно в убежище и они подтвердят мои слова. Вот ты иди сюда. Да стой! Стой, тебе говорят. — увидев кого-то, начала кричать Света. Не получив желаемого, она выругалась и продолжила. — Наверное, спешит куда-то. Вот сейчас дождёмся Рей, выйдем отсюда и сам можешь у кого угодно спросить об этом.

— Верю. Верю. — сказал я, примирительно подняв руки. — Ты мне лучше расскажи, что это было, когда я едва не потерял сознание? Каким образом тебе удалось восстановить мою внутреннюю энергию?

Света посмотрела на меня с каким-то недоверием и немного подумав сказала.

— Понятия не имею. Я просто выпускаю свою силу, а она уже сама решает, что и как делать. Знаю лишь, что моя способность может исцелять людей.

Вот даже как. Оказывается, что всё гораздо хуже, чем я думал. Если местные медики, обладающие профильными способностями, даже не понимают, как они работают, то что говорить про остальных.

Наверное, они пользуются полученной силой так же, как и Света. Смогли научиться высвобождать её и ладно. А дальше силы пускай сама разбирается, что ей делать. Ведь, по сути, что-то подобное я и видел во время боя с ордой. Все те женщины использовали лишь одно умение. Та же Юрико, просто кричала. Ева уничтожала врага прикосновением. И так далее.

Активировать полученные способности они научились, а вот пользоваться ими нет. Хотя чему я так удивляюсь? Должно быть, подобным образом поступают абсолютно все, кто впервые касаются принесённых архонтами порядков. И мой родной мир изначально был таким, и ещё тысячи других.

— Ты никогда не пробовала управлять этой силой? — задал я очень важный вопрос.

— Поначалу пробовала. Но после того как оторвала пару рук, взорвала голову и ещё там пара случаев по мелочи, я отказалась от самодеятельности, предоставив силе самой решать, что нужно сделать.

В принципе так я и думал. Никакого контроля, а несколько неудачных попыток сразу же заставили рыжую отступить. Интересно, сколько подобных человек находится в убежище? И есть ли хоть один, который не сдался и всё же смог подчинить себе обретённую способность и развить её до следующего уровня?

Если я хочу собрать себе команду, для поиска Элли, то необходимо будет обучить её членов минимальному контролю. А то подобная безалаберность впоследствии может обойтись слишком дорого. И как они до сих пор ещё не вымерли все? Или, быть может, в других убежищах дела с этим обстоят лучше?

Рей вернулась минут через пять и мы двинулись в столовую. На выходе из лабораторного корпуса тётя Света налетела на какую-то девушку в рабочей робе и едва не устроила драку. А ещё говорила, что тихая и спокойная. Пришлось вмешиваться и торопить ёе в столовую.

Дальше я полностью погрузился в себя. У меня было много тем для размышлений и поэтому я почти не обращал внимания на болтовню Светы. Лишь изредка поддакивая ей.

Правда, один раз я едва не поплатился за подобную невнимательность и в последний момент спохватился, когда уже собирался сказать да. А рыжая прямым текстом предложила после еды отправиться в выделенную мне комнату, которую я ещё даже не видел, и трахнуть её там.

От того, чтобы согласиться, меня спасла Рей, тут же вставшая между нами и начавшая читать нотацию рыжей.

— Просто предложила. Что в этом такого? Ты тогда ещё была совсем маленькой и ничего не помнишь. Но секс всегда был занятием, которое любили абсолютно все, половозрелые особи. Секс использовали, как подарок, оружие, способ контроля и ещё куча всего интересного. В секс индустрии крутились огромные деньги. И только благодаря фильмам для взрослых я смогла выбраться из дерьма, которое даже жизнью нельзя было назвать.

Выходит, что Света до катастрофы была порноактрисой? Теперь понятно, почему она настолько раскрепощена. Когда-то это было её работой. И судя по услышанному, она любила эту работу.

— Если хотите, то я могу показать вам фильмы с моим участием. Я там ещё совсем молодая и тело у меня лучше. Без этих дурацких шрамов. — сказав о шрамах рыжая тут же замолчала и погрузилась в себя, даже не обратив внимание на наш отказ.

Похоже, что эта тема была для неё очень болезненной. Но у всех есть свои скелеты в шкафу и мне до них нет никакого дела.

В общую столовую мы не пошли. Рей сказала, что это может быть слишком опасным для жителей убежища. Опасным из-за того, что ей придётся силой отгонять их от меня. Мы пошли в личную столовую высшего руководящего состава убежища.

— Всё равно сейчас в убежище остались только Юрико, Крис и Рита с Леной. Юрико с Леной у медиков, а Крис и Рите сейчас точно не до еды. Да и Ева распорядилась, что ты можешь пользоваться любыми благами убежища. А ещё здесь всегда есть пироженки. — еле слышно добавила малышка и поспешила к неприметной двери, за которой и располагалась столовая для высшего руководства.

Глава 12. Ванесса

— Значит, убежищу Стоун удалось отбиться от орды. — задумчиво произнесла Ванесса, стоящая на самой высокой точке, разрушенного мегаполиса.

Она смотрела в мощный армейский бинокль, наблюдая за уносящейся в пустыню ордой морфов, собранных из всех окрестных городков.

Башня, устремившаяся в небеса, была отличным наблюдательным пунктом, на котором они провели уже несколько часов. Отсюда было прекрасно видно, как орда морфов отступает. И отступает она порядком уменьшившись.

Получается, что они слишком недооценили Еву Стоун и её заместителей. Каким-то образом им удалось развиться до уровня элитных бойцов минимум пятого убежища. А вполне могло статься, что и четвёртого. И теперь, после исчезновения из окрестностей такого количества морфов они беспрепятственно смогут усилиться ещё больше.

Похоже, что на следующем сборе шестнадцатое убежище сможет претендовать на место в первой десятке. Невероятный скачок в иерархии убежищ восточного побережья. И этот скачок заставит насторожиться многих.

Проверка, которую Триада устраивала каждому из начавших стремительное развитие убежищ, была пройдена впервые за последние два года. До сегодняшнего дня орда неизменно сметала все убежища, на которые их натравливали. И вот они не смогли. Не смог ничего сделать даже иерарх, которого Деби удалось каким-то образом подчинить себе. Триада за этот наём отвалила ей столько ресурсов, что хватит на оборудование небольшого укрепрайона.

Деби была редкостной стервой, но её способности были просто поразительными. Впрочем, как и любой женщины входящей в высший состав триады.

— Не зря я поспорил с этими заносчивыми сучками. Теперь они всем советом по очереди будут у меня отсасывать. — послышался смешок Свена, также наблюдающего за улепётывающей ордой.

Его слова заставили Ванессу крепче сжать бинокль и едва не воспользоваться своей способностью. В таком случае даже на столь большом расстоянии, вполне возможно, что их смогут заметить другие наблюдатели. А в том, что таковые имеются, она не сомневалась.

Всё же в триаду входило сразу три самых сильных убежища. Но каждое из них представляло отдельную силу, вот и выходит, что в городе или его окрестностях имеется ещё минимум три отряда наблюдателей, помимо них со Свеном. Она не верила, что первое и третье убежище оставят орду без наблюдения своих людей, доверившись только ей. Даже несмотря на репутацию Ванессы, как лучшей из наёмниц на континенте. Да и решение Свена, отправиться вместе с ней сильно покоробило этих сучек.

С трудом сдержав рвущуюся наружу ревность, Ванесса заговорила.

— Не понимаю, для чего тебе был нужен этот глупый спор. Прикажи ты и они без этого стали бы у тебя отсасывать. А половине совета даже и приказывать не нужно, они только спят и видят, как бы запрыгнуть на твой член.

— И только ты одна, не такая, как они. Только тебя мне приходится упрашивать самому. — моментально оказавшись рядом с Ванессой, Свен прижался к спине и запустив руки под одежду, начал жадно шариться по её телу. Его горячее дыхание обжигало шею Ванессы и ей стоило огромных усилий, чтобы не застонать от удовольствия. Но ещё больших усилий ей стоило не начать просить Свена, чтобы он трахнул её прямо сейчас.

Для начала они должны убедиться, что орда действительно ушла в пустыню, а потом взглянуть на шестнадцатое убежище и оценить нанесённый ущерб. Только после этого Ванесса сможет себе позволить расслабиться.

Между тем Свен с каким-то остервенением начал мять её груди, до боли сжимая соски и выкручивая их в разные стороны. Он впился поцелуем ей в шею и прижался ещё сильнее. Сквозь тонкую ткань брюк она прекрасно ощущала его окаменевший член.

Резко выдохнув Ванесса в одно мгновение оказалась на другом конце крыши, заставив Свена громко выругаться.

— Если ты и дальше будешь меня так динамить, то я точно начну трахать всех желающих.

— А то ты так не делаешь! — выкрикнула пытающаяся унять возбуждение девушка.

— Не делаю. С самого начала нашей экспедиции не делаю! Ты представляешь я уже второй день на воздержании, а ты мне вот так берёшь и отказываешь в сексе. — возмутился Свен, медленно начав снова подбираться к Ванессе.

При желании он мог с лёгкостью поймать её и даже не поможет её способность. Сам Свен был в разы сильнее. Сильнее всех, кого знала Ванесса. Даже иерархи морфов обращались в бегство, стоило Свену только коснуться своей силы.

Она сама видела, как иерарх, который смог собрать эту орду трясся от страха, когда Свен просто появился рядом. А по силе подобный монстр мог дать фору любой из совета триады.

Ванессе ещё трижды приходилось использовать телепортацию, прежде чем, Свену надоели игры и он просто махнул рукой.

— Даже не знаю, почему я тебе всегда прощаю подобные выходки? — сказал он, когда возбуждение сошло на нет.

Ванесса только хмыкнула. Не знает он, конечно. Но ничего пускай немного ещё потерпит, зато потом ощущения будут в сотни раз острее и ярче.

— Просто я лучшая. На подсознательном уровне ты прекрасно это понимаешь, поэтому готов терпеть любые выходки с моей стороны.

— Напомни мне, почему ты не возглавляешь одно из убежищ триады, а промышляешь наёмничеством?

— Мне это не интересно. Если постоянно сидеть в убежище, можно кукухой поехать. Да и на свободе я чувствую себя намного лучше. К тому же здесь намного проще раздобыть необходимые для развития ресурсы. А поговаривают, что даже имеется крохотный шанс, отыскать какой-нибудь схрон, в котором может сохраниться криокапсула с настоящим мужиком.

— Да ладно! — поддельно удивился Свен, вновь начав медленно приближаться к Ванессе.

— Представляешь? Вот найдёшь такую капсулу. Освободишь оттуда мужика. В порядок его приведёшь. Расскажешь обо всём, что вокруг творится. Даже в убежище приведёшь. А он возьмёт и начнёт там трахать всех подряд. А на тебя внимание обращать будет, только когда в радиусе нескольких десятков километров других женщин нет.

— Неправда! Гнусная ложь и клевета. Я трахаю только самых красивых представительниц второго убежища. А ты вообще была у меня самой первой. И единственной, к кому я возвращаюсь раз за разом. Вот даже в развалины вместе с тобой отправляюсь.

— И я это очень ценю. — сказала Ванесса, появившись прямо перед Свеном и крепко поцеловала его. — Вот только сперва нам нужно закончить дело. — добавила она, когда руки Свена вновь принялись блуждать по её телу.

Произнесла она это, уже оказавшись возле высотки, на крыше которой они стояли мгновение назад. А потом был ещё один прыжок, уже на окраину города. И так ещё сорок восемь прыжков, пока они не оказались в очень уютной расщелине, из которой открывался великолепный вид на убежище Стоун.

— Терпеть не могу столь бешеные скачки. Меня укачивает. — возмутился Свен и плюхнулся прямо на камень, даже не посмотрев в сторону убежища.

Да там и особо смотреть было не на что. Такое ощущение, что стены шестнадцатого убежища совершенно не пострадали. Словно и не было никакого нападения орды морфов. Лишь до сих пор работающие сборщики, давали понять, что перед стеной произошла бойня, которых здесь не было ещё ни разу.

Похоже, что именно под стенами и полегла добрая треть орды. Вряд ли Ева со своими замами смогли сильно потрепать их во время движения. Но и подобный вариант нельзя было отметать.

— Ты пока отдохни, а я посмотрю поближе. Можешь приготовить что-нибудь перекусить. Всё же тебе потребуется много сил, чтобы удовлетворить меня.

Эти слова заставили Свена тут же подскочить и направиться к небольшой пещерке, где хранились припасы и можно было организовать отличный лежак.

Подобные тайники имелись у Ванессы возле каждого убежища на континенте. Она создала их специально для Свена. И сегодня они, наконец, смогут отметиться и здесь. В природной пещере, горного массива, ставшего прекрасной защитой для жителей близлежащих городов, которые и основали шестнадцатое убежище.

Ванесса могла только надеяться, что её крики не будут, слишком сильно разноситься по округе. Как-то не хотелось потом подбирать новый тайник. А в том, что будет кричать, она не сомневалась. Ещё ни разу не было такого, чтобы Свен не выложился по полной.

Ещё раз, взглянув на принявшегося копаться в припасах Свена, девушка улыбнулась, предвкушая потрясающий секс и исчезла.

Глава 13. Неожиданная находка

Появилась она под одной из смотровых башен убежища. В месте, где её гарантировано, никто не сможет увидеть. А она, в свою очередь, с этого места может рассмотреть всё убежище. По крайней мере, ту его часть, что находится на поверхности.

И тут также повреждения оказались минимальными. Ванесса заметила несколько рабочих бригад, споро восстанавливающих теплицы, которыми и было обустроено всё наружное, пространство убежища Стоун. Также она отметила, выбитые стёкла наблюдательных башен. Должно быть появление совета было очень зрелищным. Жаль, она не видела этого.

Ванессе всегда нравилось наблюдать, как сражаются или применяют свои способности другие. Особенно сильнейшие бойцы, применение способностей которых она ещё не видела.

Это во всех городах триады ей было известно о каждом бойце и его способностях, а вот подобные отдалённые убежища всегда являлись настоящим подарком, для любознательного ребёнка, что сидел внутри Ванессы и порой вырывался наружу.

В принципе, она уже узнала всю необходимую информацию. А встроенная камера сделала запись. Теперь осталось последнее. Понять, какие потери понесло убежище. Это будет одним из главных факторов в оценке боеспособности местного населения и совета во главе с Евой.

Выбрав момент, когда одна из рабочих отделилась от основной группы, Ванесса тут же оказалась рядом с ней и вырубила сильным ударом по голове. После чего она сделала ещё один переход, на этот раз, с оглушённой женщиной в строительной робе. Быстро переодевшись и предварительно вколов строителю снотворное, которое гарантировало, минимум десять часов крепкого сна, Ванесса оказалась на внутренней территории убежища.

Её первой целью был крематорий. Бой был совсем недавно и если погибших будет много, то они наверняка не успеют так быстро всех сжечь. А второй целью стал медицинский блок. Только там можно было оценить количество пострадавших. И исходя из этого сделать выводы по общему числу раненых. Большинство в любом случае решат, что их раны ерунда, из-за которой не следует отвлекать медиков от действительно нуждающихся в их помощи людей.

Внутри шестнадцатого убежища Ванесса оказалась впервые. Поэтому ей пришлось немного поплутать, ища необходимые объекты. Всё же будет очень подозрительно, если она начнёт расспрашивать, где находится это всё. Это в более крупных убежищах вполне возможно провернуть подобное, что она делала уже не раз, а вот в таких крохах точно не получится.

К удивлению Ванессы, крематорий был совершенно пуст. Она даже не удержалась и зашла перекинуться парой фраз с дежурной сменой. Прикинувшись, что только вышла из лазарета, Ванесса начала расспрашивать о числе погибших во время атаки орды.

Погибло тридцать два человека, что было просто нереально мало. Орда насчитывала несколько сотен тысяч морфов, среди которых хватало и эволюционировавших особей. И всё, что они смогли сделать — это убить тридцать два защитника убежища. Это, какой-то бред. Что-то просто нереальное.

Напади подобная орда на любое убежище триады и жертв, совершенно точно, было бы гораздо больше. По крайней мере, до той поры, пока не вмешались бы регулярные войска. А первых три убежища вполне могли позволить себе подобную роскошь.

Медицинский блок порадовал Ванессу гораздо больше. Задолго до входа на территорию медиков она наткнулась на длинную очередь, страждущих получить медицинскую помощь. А это могло означать лишь одно. Медицинский корпус полностью забит тяжело раненными. Медики не справляются с таким наплывом пациентов, поэтому и возникла столь огромная очередь.

Немного постояв в очереди, Ванесса смогла выяснить, что раненых не меньше трёх сотен человек. В основном все пострадавшие были членами отрядов быстрого реагирования, которые отвечали за охрану убежища от десантных забросов морфов. Все реально сильные бойцы сражались на стене, поэтому и было столько раненых.

Сейчас под наблюдением медиков находилось и два члена совета. Самая молодая из людей Евы — Юрико, по прозвищу Банши. Которую хотели бы заполучить к себе самые сильные убежища. И Лена, о которой Ванесса услышала впервые.

Практически все, кто слышал разговор Ванессы, сходились во мнении, что только благодаря Юрико, им удалось так легко отбиться.

Они говорили, что девушка в одиночку смогла остановить наступление орды. Это и позволило остальным советникам обратить морфов в бегство. Это и уничтожение главного оружия иерарха.

Женщины, рассказывающие Ванессе о произошедших событиях, постоянно сбивались и путались. Она несколько раз слышала от них слово он. Он прыгнул следом за Юрико. Он поймал ту тварь, что убивала наших защитниц. Он должен находиться вместе с Юрико у медиков. И ещё несколько подобных моментов.

Ванесса списала это на пережитое потрясение и ранения женщин и просто не предала их словам никакого значения. Получив всю необходимую информацию, она поторопилась покинуть убежище, предвкушая отличный отдых. Свен, должно быть, уже заждался её.

— Смотри, куда прёшь! — гаркнула на неё какая-то рыжеволосая девица, которая врезалась в Ванессу и едва не сбила её с ног. — Какого чёрта строители забыли в этой зоне? Здесь нет никаких повреждений. И вообще, у тебя не должно быть доступа сюда.

— Оставь человека в покое. Не видишь, она идёт от медиков и просто свернула не в тот коридор. Ведь так? — сказала рыжей, появившаяся следом девочка, в которой Ванесса тут же узнала сильнейшего бойца шестнадцатого убежища. Хоть она ни разу и не была здесь, но просматривала сведения, предоставленные Баррой.

Рей Стоун. Девятнадцать лет. В одиночку смогла справиться с эволюционировавшим морфом в четырнадцать лет. Получила при этом чёрное ядро. Обладает невероятной физической силой, скоростью и реакцией. Трижды отвергала предложения триады перебраться в более престижное убежище.

— Да мне плевать. Если она не видит, куда прёт, то ей нужно вернуться к медикам и попросить, чтобы ей очки подобрали. Благо у нас подобного добра навалом и сможем подобрать подходящие. — Ванесса перевела взгляд на продолжающую яриться рыжую и та попыталась оттолкнуть её в сторону. Но ей не позволил сделать это появившийся из того же прохода высокий парень.

— Да прекрати ты уже. Достала на всех кидаться. Пойдёмте уже поедим наконец. — произнёс он, окинув Ванессу быстрым взглядом.

Сама же Ванесса в этот момент просто впала в ступор. Как? Откуда в этом задрипанном убежище появился мужчина? Причём без каких-либо признаков заражения. У того же Свена периодически возникали проблемы, когда концентрация вируса в организме достигала предела. Ему приходилось в срочном порядке восстанавливаться красными ядрами. Из-за этого его глаза были неестественного ярко-фиолетового оттенка и светились в темноте.

Этот же парень был совершенно нормальным. Не было даже намёка, что вирус ему каким-то образом вредит. Да и действия энергии ядер не было видно. Неужели Еве удалось найти живого мужчину, который совершенно не подвержен воздействию вируса?

Подобная находка всколыхнёт не только убежища восточного побережья, но и весь мир. По крайней мере, ту часть, с которой имеется связь. Вот только Ванесса не собиралась докладывать об увиденном триаде. И даже Свену она ничего не будет говорить.

Раз Ева ещё никому не доложила о найденном мужчине, она и не станет этого делать. И не будет этого делать до того момента, пока не будет уверена, что они смогут оставить подобную драгоценность у себя.

Узнай триада о появлении мужчины у любого из подчиняющихся им убежищ и она незамедлительно отправит туда карательный отряд. Единственной задачей которого будет доставить мужчину в целости и сохранности, со всеми полагающимися ему почестями. А жителей убежища, что решило начать играть по собственным правилам всех уничтожат. И чтобы другим неповадно было выкинуть нечто подобное, они показательно будут скармливать своевольных жителей морфам. Сделают кучу записей и будут потом распространять их во всех своих владениях.

Ванесса с самого первого дня, как приблизилась к верхушке триады и увидела, что творят эти женщины, мечтала убить этих тварей. Она уже год собирала необходимые для этого ресурсы. И вот теперь, когда она встретила этого мужчину, её мечта может стать реальностью.

Теперь главное — договориться с этим парнем. А если судить по Свену, то у неё это прекрасно получается. Очень жаль, что он никогда не согласится предать Терезу. Но теперь это было не столь критично. Теперь у Ванессы появился ещё один шанс. Нужно спешить, пока кто-нибудь другой не увёл парня из этого убежища. Все же его обитатели не блещут особыми талантами.

Ванесса ещё долго стояла и смотрела вслед уходящей троице, а когда они исчезли за поворотом, одинокая фигура в рабочем комбинезоне также исчезла, оставив в недоумении несколько человек, что проходили мимо.

Глава 14. Меру нужно знать

В столовой нас обслуживала рыжая, разогнав весь обслуживающий персонал, в лице двух женщин лет тридцати. И только сделав это, поняла, что ей придётся готовить самой. Впрочем, она совершенно не расстроилась. К тому же большинство блюд уже было готово и ей осталось только наложить нам еду.

К моему удивлению, помимо мяса в местном меню присутствовали свежие овощи и фрукты.

— Наши учёные молодцы. Благодаря ядрам морфов, смогли наладить круглогодичное выращивание овощей и фруктов. — ответила на мой вопрос тётя Света. — Все убежища, кроме первой пятёрки, находятся на полном самообеспечении. Начиная от мяса и заканчивая производством вооружения. Исключением являются только особо сложные в производстве компоненты, для которых необходимо профильное оборудование. Как раз это и позволяет более высоким убежищам получать с остальных все необходимые ресурсы.

— Что значит в более высоких?

— Чем ниже цифра в названии убежища, тем оно находится выше в современной иерархии. По крайней мере, так происходит на восточном побережье Веригия. Если, что это наш континент. — увидев моё замешательство, пояснила рыжая. — Первые три убежища находятся примерно на одном уровне и образуют управляющую всем восточным побережьем триаду. Все основные производства редких компонентов расположены именно в этих убежищах. А мы выступаем в роли сырьевого придатка. Обмениваем продовольствие на товары, производимые там. Раз в месяц мы отправляет караван к первым убежищам и производим обмен, на нейтральной территории, которую зачищают люди триады.

Значит, тут имеется сообщение между убежищами и даже курсируют защищённые караваны. Это просто отлично. Не нужно будет особенно ломать голову, как добраться до другого города. А убежища я решил называть именно городами. Ведь, по сути, так оно и есть.

Эту планету я не знал и поэтому название континента Веригий мне ничего не дало. Из объяснений Светы я узнал, что Веригий самый маленький из трёх имеющихся на планете континентов. Он разделён примерно на две равные части — восточное и западное побережье. Так было ещё до появления вируса. И вот на месте столицы государства, расположенного на восточном побережье и возникли три первых убежища. Поэтому эти убежища можно считать местной метрополией.

Убежище Стоун расположено на севере континента и по словам рыжей, на данный момент оно является самым отдалённым от столичного региона. Стоун оно названо по фамилии главы совета. Впрочем и все остальные убежища названы по такому же принципу. А все жители этих убежищ, получают соответствующую фамилию, которая сразу говорит об их принадлежности.

Всего в убежище Стоун насчитывало, чуть больше восьми тысяч человек, постоянных жителей. Из них больше половины дети до шестнадцати лет. Естественно, все девочки. Дети вовсю работали в теплицах, постигая науку выращивания овощей и фруктов, по новым технологиям. А взрослые в основной своей массе занимались добычей ресурсов для поддержания нормального энергетического баланса города.

В современном мире практически всё работало на энергии ядер морфов. Более подробно об этом ни тётя Света, ни Рей не могли мне рассказать.

— Это тебе нужно обращаться к яйцеголовым, ну или Еву тормошить, как вернётся. Я вообще сижу в убежище безвылазно и не имею дело с морфами, а ядра их мне нужны, если уж совсем хреново становится и требуется моя помощь, как медика. Эта дрянь позволяет подзаряжать способности, когда они отказываются работать.

Кристаллы энергии, которые формируются в организмах морфов, вполне стандартная вещь для мира, на который обратили свой взор архонты. Нужно будет обязательно обзавестись запасом энергетических кристаллов, перед тем, как отправиться на поиски Элли. И постараться раздобыть кристаллы, хотя бы отличного качества.

Конечно, их можно добывать во время поисков прямо из морфов, но подобная перспектива меня как-то не прельщала. Ну не горю я желанием копаться в той отвратительной куче, в которую превращаются морфы после смерти. А уничтожать их полностью, как это я сделал совсем недавно, было просто нереально. Сперва мне нужно поглотить кучу энергии, чтобы совершить подобную атаку.

Информацию о мире я впитывал словно губка, при этом не переставая есть. Оказалось, что мой организм был истощён гораздо сильнее, чем я мог себе представить и даже внутренняя диагностика не смогла этого показать. А вот это был довольно тревожный звоночек. Уже и не помню, сколько жизней я полагался на полный контроль над телом и разумом. А сейчас не могу этого делать. По крайней мере, до тех пор, пока не доведу это тело хотя бы до минимальных приемлемых параметров.

Еда в желудке моментально преобразовывалась в энергию и тут же отправлялась на синхронизацию разума и тела. Сперва необходимо было завершить именно этот процесс, а уже потом приступать к началу усиления организма. Первыми станут кожа и кости, за ними последуют внутренние органы. Затем сосуды, нервные окончания и последними станут спинной и головной мозг.

Для этого потребуется много энергии, которая и будет добываться из ядер морфов. В большинстве миров системы кристаллы энергии научились получать искусственным путём, используя внутреннюю энергию планеты или вообще местного светила. Эти способы намного проще и быстрее, чем выращивать кристаллы внутри живых организмов. Хоть и имеют множество ограничений.

— Еда закончилась. Если сейчас вернётся кто-нибудь из совета и решит поесть, то сильно обломается. — сказала рыжая, принеся мне последнюю порцию какого-то супа.

— В таком случае нам тут больше нечего делать. Сейчас закончу с едой и двинемся в выделенное мне жильё. Необходимо немного отдохнуть, чтобы пища усвоилась.

— Я бы уже давно лопнула, а если бы и нет, то потом пару месяцев на еду смотреть не могла бы. — прокомментировала мой скромный приём пищи Рей, которая съела штук десять пирожных и заметно расстроилась, когда тётя Света демонстративно запихнула в рот, довольно большое пирожное целиком и промямлила, что это было последнее.

— А у меня бы задница слиплась от такого количества сладкого. — ответил я ей.

А когда встал, понял, что малышка оказалась права. Даже несмотря на практически моментальный обмен веществ, в животе было очень тяжело. Словно вся поглощённая мной еда никуда не делась и по-прежнему находится в желудке.

Я прекрасно знал, что это ложное чувство, от переполнения ещё не усвоенной энергией. Но от этого не становилось легче. Всё же я слишком переоценил способности этого организма по усвоению энергии. Если поначалу он просто всасывал всё, как пылесос, то под конец этот самый пылесос забился. И теперь неизвестно, сколько времени потребуется, чтобы энергия поглотилась полностью.

Поэтому мне сейчас просто необходим отдых. Во время сна все процессы организма протекают намного быстрее. Не нужно тратить ресурсы на полное функционирование. А это, в свою очередь, высвобождает дополнительные мощности для усвоения энергии.

Увидев, что я едва не упал Рей подлетела ко мне и подставила своё плечо. Малышка была ниже меня на целую голову и поэтому я едва не упал, но всё же смог ухватиться за неё и устоять. Этого вполне хватило, чтобы дождаться рыжую.

— Ничего без меня сделать не в состоянии. А тебе в следующий раз есть нужно будет поменьше. Пара вот таких обжор и над убежищем может нависнуть реальная угроза голода.

— Посмотрел бы я на тебя, после тридцати лет, проведённых в криокапсуле. А потом ещё и растратившую все силы на уничтожение того морфа. — промямлил я.

Дальше я несколько раз проваливался в беспамятство, тут же возвращаясь обратно. И поэтому дорога до выделенного мне жилья, прошла словно в тумане. Единственное, что я точно запомнил, что мы практически не встречали никого на своём пути.

Не знаю, сколько прошло времени, но я почувствовал, что мы прекратили движение, а после меня положили на нечто мягко и принялись раздевать. Причём я отчётливо ощущал, что одним только раздеванием дело не окончилось и кто настойчиво пытался возбудить меня. Применяя для этого всевозможные способы. Вот только мой организм сейчас был слишком занят усвоением энергии и поэтому все попытки Светы оказались тщетными. В том, что это было дело рук и не только рук Светы, я ни капли не сомневался. Просто я не мог даже представить, что малышка Рей способна на подобное.

Не знаю, сколько времени я провёл в таком состоянии, но когда пришёл в себя, мои силы были полностью восстановлены. Причём энергетический запас был даже больше, чем я мог себе позволить на данном этапе развития. Срочно пришлось перенаправлять излишки на развитие тела. Не хватало мне ещё, чтобы пострадали каналы. В таком случае можно будет забыть о полном слиянии тела и разума. А это, в свою очередь, не позволит мне развиться хотя бы до приемлемого уровня, на котором я смогу противостоять ближайшим сподвижникам местного архонта, не говоря уже про его лучших бойцов. Которых обязательно будет четверо. Как и всегда.

В том, что мне предстоит с ними встретиться, я ни капли не сомневался. Не было ещё ни разу, чтобы после того, как к Элли возвращалась память, на нас не открывали охоту. Все же наши родители предлагали слишком лакомую награду, от которой могли отказаться только высшие архонты. А для подобных сущностей подобные миры просто неинтересны.

Поднявшись с кровати, а именно на кровати я сейчас лежал, я первым делом начал натягивать штаны. В ногах у меня спала Рей, а рядом с кроватью, прямо на полу развалилась рыжая. Причём лежала она в чём-то невероятно тонком и совершенно прозрачном. Моему взору открылись все её прелести. А лежала она в такой позе, что можно было заглянуть куда угодно. Но вместо этого, даже несмотря на то, что тело дико возбудилось, я набросил на Свету покрывало, которое нашлось на кровати.

— Люди добрые свершилось чудо! Наша недотрога проснулась и теперь все его покорные слуги могут надеяться получить хоть капельку драгоценного внимания. — открыв один глаз, начала горлопанить тётя Света.

Она выпрямила ноги, и где-то под кроватью загремели бутылки. Сразу стало понятно, что с ней не так. Да она была пьяная в стельку. Да и приставала ко мне наверняка в таком состоянии. Благо организм был не в состоянии отреагировать на её настойчивые попытки возбудить меня. Если бы ей удалось вот таким образом воспользоваться мной, то пришлось бы её потом убивать. А честно говоря Света мне чем-то даже нравилась.

— Долго я был в отключке?

Рыжая открыла второй глаз и её лицо осенило выражение глубочайшей задумчивости, отчего я едва сдержался, чтобы не рассмеяться, но судя по шевелению у меня за спиной Рей уже тоже проснулась и можно было не бояться её разбудить.

— Если считать тот день, когда мы притащили тебя, то два дня. — наконец выдала Света, после чего нырнула под покрывало с головой и отвернулась. При этом ещё шире разведя ноги. — А теперь отвали, я спать хочу.

— Прошло три дня. Просто она сама все эти дни была не в лучшем состоянии, вот теперь и сосчитать нормально не может. — сказала Рей, вставая с кровати. — Заходила Ева, хотела с тобой поговорить.

— Я бы то же хотел с ней поговорить, но сперва мне срочно нужно в туалет. — сказал я с мольбой во взгляде, посмотрев на Рей.

Видимо, не вся пища смогла перейти в энергию и вот теперь её остатки настойчиво просились наружу. Как я ещё не обделался за эти три дня?

Как только Рей отвела меня к необходимой двери, я тут же залетел туда и с облегчением водрузился на предмет местного фаянсового производства.

— Пока ты там занят, можешь ознакомиться. — раздался голос Рей и под дверь пролезли какие-то листы.

Посмотрев по сторонам, я нашёл обычную туалетную бумагу, поэтому не сразу понял, чего хочет от меня малышка и только через десяток секунд вспомнил её слова. Она говорила, что могу ознакомиться. Вот только как?

Взяв листы я смог увидеть лишь непонятные символы, которые никак не хотели складываться в слова. Понятно было одно, что это некий список почти из шести тысяч пунктов. После каждого номера определённо шла дата, а дальше эта кракозябра.

Сразу как освободился, отдал листы Рей и сказал, что ничего не понял, что это такое.

— Это список всех половозрелых жительниц шестнадцатого убежища. С датой, когда ты должен будешь их опылить. Человечество на грани вымирания и ты наша единственная надежда. Единственный трутень в нашем улье. Твой волшебный член может спасти этот проклятый мир. — донёсся из-под покрывала ехидный голос тёти Светы, которая там явно веселилась. — Поэтому будь так добр, заделай нам кучу карапузов и будем надеяться, что твоя сперма окажется также невосприимчива к вирусу, как и ты сам.

Глава 15. Предложение

Много чего я мог себе представить, но до подобного точно не додумался бы. А моя сперма действительно невосприимчива к вирусу и уже выработанный моим иммунитетом защитный механизм гарантированно передастся моим детям. Вот только я не собираюсь оставаться в убежище и тем более выступать в роли бычка-осеменителя, как меня уже успела назвать рыжая.

На этот счёт у меня было несколько идей, но сперва необходимо будет переговорить с той же Гертрудой. Вроде она здесь отвечает за научный сектор. Нужно будет узнать, насколько моя идея жизнеспособна. И вообще, какого уровня здесь достигли технологии по искусственному оплодотворению и генной инженерии. По большому счёту из уже полученных моим организмом данных я могу помочь местным учёным спроектировать несколько мужчин, которые будут невосприимчивы к вирусу. Правда придётся подождать, пока они не вырастут и не достигнут уровня половой зрелости. Ну а если технологии не позволяют этого, то просто оставить все необходимые данные. Сомневаюсь, что архонт будет долго скрывать от местных знания, которые помогут начать формировать планетарное ядро. А вместе с этими знаниями появится и куча смежных.

В предыдущем мире, при всей его научной мощи, создание искусственно выведенного человека, заняло бы около пяти месяцев. А вот здесь, может затянуться лет на пять, а то и все десять. Да и то лишь при условии, что мне смогут предоставить всё необходимое оборудование и материалы.

— Рей, бери эти списки и пойдём уже поговорим с Евой. Слишком много вещей, с которыми я не согласен.

— Только давай пройдём, через столовую. Повара обещали специально для меня испечь новое пирожное.

При словах о столовой в животе отчаянно заурчало. Но совершенно не от голода. А от ужаса, что я снова решусь запихнуть в себя столько пищи. Пришлось использовать все свои умения по контролю над этим деревянным телом и успокаивать взбунтовавшийся живот.

— Мне об одном упоминании о столовой становится дурно. — честно признался я. Хотя всем показалось совершенно другое, Рей и рыжая прекрасно слышали, как страдал мой живот.

— А нечего было столько жрать. — не упустила возможности уколоть, высказалась Света.

— А в убежище есть какое-нибудь место, где держат пьяных, чтобы они быстрее протрезвели? — спросил я у Рей. Малышка восприняла мои слова на полном серьёзе и начала усердно думать.

— Сама я не знаю. Ни разу в жизни не напивалась, но вполне возможно, что в медицинском блоке имеется нечто подобное. Хотя и там я в первый раз побывала, когда явилась для твоей охраны.

— Это кого вы там собрались и куда сдавать?! — откинув покрывало в сторону резко вскочила тётя Света. — Если потребуется, я могу протрезветь мгновенно.

— А тебе разве не требуется? — задал я вопрос, ответа на который не ждал. Тут и так всё было понятно. Свою скуку рыжая заливает алкоголем.

— Правильно говоришь. Не требуется! Трезвой быть очень скучно. — подтвердила мои слова рыжая и опустилась на колени, для того чтобы вытащить из-под кровати бутылку с ярко-красным содержимым, которое успешно перекочевало в ней в желудок.

Тётя Света довольно крякнула и решила перебраться с пола на кровать.

— Да не может она ничего. Сколько её знаю, ни разу не становилась трезвой. Невзирая на всё, что происходит вокруг неё. Пускай лучше остаётся здесь, а мы пока пойдём к Еве. Я уже сообщила ей о твоём желании поговорить. — махнув на рыжую, произнесла Рей.

И когда она успела сообщить о нашем визите? Постоянно находилась рядом со мной и никуда не отходила. Не могла она этого сделать и пока я сидел в отдельной кабинке. Просто на тот момент я сам этого не знал, что соберусь пойти к Еве так быстро. Какая-то технология связи, о которой я ничего не знаю? Навряд ли, здесь должно быть что-то ещё.

— Как два пальца! — прервал мои размышления выкрик моментально протрезвевшей Светы.

Она подскочила и принялась спешно приводить себя в порядок, собирая растрепавшиеся волосы в хвост.

— Ну и чего уставились? Говорила же, что для меня это плёвое дело.

— Тогда, почему ты так никогда раньше не делала? — спросила изумлённая Рей.

— По-твоему, я похожа на дуру? Вы бы мне тогда вообще не дали спокойно расслабиться, каждый раз заставляя сводить на нет мои старания.

— И что же поменялась? Раз ты вдруг резко решила стать дурой? — спросил я, направляясь к двери.

Задерживаться в комнате я не видел смысла. Вполне можно поговорить и по дороге.

— Всё очень просто. Меня назначили твоим личным медиком и теперь я плевала на все их хотелки. Теперь я занимаюсь только тобой. — быстро догнав меня, сказала рыжая.

Последние слова она произнесла с каким-то придыханием в голосе, отчего мне стало не по себе. Вот же ненормальная нимфоманка. Нужно быть предельно осторожным и ложиться спать в комнате, закрывающейся на замок. А то вот так засну, а проснусь уже изнасилованным. Оно мне надо? Тело, конечно, будет очень радо, а вот сам я буду ощущать себя отвратительно и не столько из-за того, что изменил Элли, а сколько из-за самого факта, что кому-то удалось провернуть со мной подобное. Всё же я считал себя довольно приличным бойцом, а это налагало определённые обязательства. Такие, как не позволять никому изнасиловать себя во сне.

— Маньячка. — подтвердила мои мысли Рей и взяв меня за руку, потянула за собой.

Как мы вчера добирались до этой квартиры, я совершенно не помню. Поэтому для меня было очень интересно смотреть по сторонам. Правда, посмотреть практически было не на что. Длинный коридор, в котором я насчитал всего три двери. И судя по размерам самого коридора квартиры, располагающиеся за этими дверьми, были очень большими, по меркам убежища. Хотя Юрико мне говорила, что Ева отдала мне свою жилплощадь в административном блоке, поэтому и удивляться не стоило.

Исходя из всего, что я увидел по дороге, могу предположить, что основная часть убежища находится на подземных уровнях. По крайней мере, жилые и научные зоны точно. Сверху располагались лишь производственные здания, теплицы и фермы по выращиванию овощей и фруктов. А также караулки для охранниц, которые постоянно несли вахту на стенах убежища.

Рей вновь вела меня, стараясь не попадаться никому на глаза. Пару раз нам даже приходилось останавливаться и пережидать, пока мимо проходили группки местных. Все постоянно разговаривали лишь об одном. Обо мне и о списках, что составил совет убежища. Кто-то радовался, что у неё номер в первой сотне, а в основном всё, наоборот, были недовольны своим местом.

Это еще никто из них не знал, что для меня эти бумажки ничего не значат, и уж точно я не собираюсь трахать хоть кого-то из списка.

На своём рабочем месте Евы не оказалось, но присутствующая здесь Крис сказала, где сейчас находится её мать. Увидев её, я был приятно удивлён. Ева ждала нас на поверхности. Она вместе с рабочими восстанавливала здание, разрушенное морфами. Причём работала Ева, совершенно не отставая от остальных.

— До всего случившегося я была профессиональным строителем и умела делать в этом направлении практически всё. Эти навыки очень помогли при возведении убежища. — заговорила Ева, когда мы подошли.

К этому моменту она одна продолжала работать, как и прежде. Все остальные члены ремонтной бригады моментально оказались вокруг меня. И лишь рыжая, начав материться на всех подряд, не позволяла им накинуться на меня. Смотрю страх перед моей силой, как-то резко исчез. Что здесь произошло, пока я находился в отключке? Малышка Рей выглядела очень напряжённой, словно собиралась броситься в бой. Но пока тётя Света отлично справлялась с моей защитой, отгоняя всех своими криками.

— Вот такая, простая работа позволяет отвлечься от всех тревог и забот. А у главы совета убежища таковых хватает. — усмехнулась Ева, укладывая очередной кирпич. — Ты даже не представляешь, насколько трудно управлять городом, в котором живут одни бабы. Со всеми их перепадами настроения, спонтанными решениями, предменструальными синдромами и так далее.

Отогнавшая от моей тушки всех строительниц тётя Света начала поддакивать Еве и даже малышка Рей несколько раз кивнула, соглашаясь с Евой. Вот только я совершенно не понимал, к чему затеяла подобный разговор Ева? Мне как-то совершенно нет никакого дела до их трудностей. Сейчас мне необходимо пробыть в убежище до того момента, как тело не достигнет необходимого уровня развития, а дальше я планирую отправиться в свободное плаванье. Моя Элли сейчас находится где-то посреди этой сумасшедшей планеты и вполне возможно, что ей требуется помощь.

Хотя в последнем я не был уверен. В нашей паре она всегда была лучшим бойцом. Её умения и навыки многократно превосходили мои. Я всегда выезжал лишь за счёт умений поглощения и отражения. Уникальных способностей, как думал я, пока не попал в этот мир и не встретился с эволюционировавшими морфами.

Тем временем Ева продолжала говорить, не отрываясь от работы.

— У меня был муж, четыре сына и дочь. А помимо этого, куча кузенов, братьев мужа и так далее. Я всегда думала, что это какое-то наказание свыше, что меня окружают одни мужчины. Но сейчас я прекрасно понимаю, что это был подарок, который я никогда не ценила. Подарок, который позволил мне, собрать всех выживших, построить убежище и занять место его главы. Именно благодаря своим мужчинам я научилась руководить. И именно благодаря мужчинам мы смогли понять, что у каждого из нас имеются уникальные способности. Мои муж и дети дали мне силу, способную защищать других.

Как только они все ушли, началась новая эпоха. Эпоха, в которой правит только сила. Если ты слаб, то просто не сможешь выжить. А выживают в современном мире только в убежищах. Конечно, до сих пор существуют и одиночки, которым каким-то чудом удаётся выживать в заполненном морфами мире. Но их мы не берём в расчёт. Это ничтожный процент в сравнении с количеством людей, проживающих в убежищах. Особенно в первой пятёрке.

Хоть я и не понимал, куда пытается завести разговор Ева, но её слова давали мне ещё немного информации о новом мире. Выходит, что не всё так страшно за стенами убежищ, как рассказывают местные. Я сильно сомневаюсь, что те одиночки, что живут в городах, кишащих морфами, какие-то особенные или мегасильные. Нет. Просто они смогли приспособиться к новым условиям, смогли выжить и продолжают это делать несмотря ни на что.

Скорее всего, это люди, которые смогли понять правила, установленные местным архонтом. Ведь по большому счёту, когда приходят эти создания, они приносят с собой новую реальность. Проецируя её на выбранный мир. И всё ради того, чтобы сделать этот мир своей кормовой базой. Для себя и своих немногочисленных приспешников. Могу поспорить, что кто-то из свиты архонта правит в одном из убежищ. Причём одним из самых сильных. И оттуда корректирует действия местных, чтобы они наиболее чётко следовали целям архонта.

Если всё началось примерно восемь лет назад, то можно сказать, что архонт появился на этой планете лет за десять до начала превращения всех мужчин в морфов. Этого времени вполне должно было хватить, чтобы всё подготовить. Активировать первую стадию формирования ядра планеты, запустить процесс накопления энергии, расставить своих пешек по местам, а дальше просто ждать.

Десять, пятьдесят, сто, тысячу лет, неважно. Архонтам спешить некуда и чем дольше идёт процесс накопления энергии, тем для них лучше. А вот в этом мире всё началось как-то уж слишком стремительно.

Из-за слишком большого расхода энергии на усиления организма мне было довольно сложно слушать Еву и одновременно с этим размышлять. Но я старался не упустить ни одного её слова.

— Наверное, ты думаешь, для чего я вообще всё это рассказываю? — спросила Ева, попав в точку. — Здесь всё очень просто. Ты смог уничтожить того искусственно созданного иерарха, до этого смог уничтожить ещё двух. Не смотрите на меня так. Да тот морф, что создала Гертруда, скорее всего, был иерархом. Даже несмотря на то, что из него удалось извлечь лишь красное ядро. Даже трижды эволюционировавшие морфы не умеют разговаривать. — эти слова Ева адресовала уставившимся на неё с удивлением Свете и Рей. Про рабочих я вообще молчу. Они смотрели на меня словно на какое-то божество.

— А там ничего не было. Гертруда не создавала никаких иерархов. — тут же выпалила рыжая, до последнего собираясь прикрывать подругу. А в том, что они подруги я убедился ещё во время нашего первого разговора.

— Гертруда мне сама всё рассказала. Да ещё и предоставила видеозапись. Учёные немного перестарались и вместо первой ступени эволюции у них получился полноценный иерарх с пробудившимся умением. Именно поэтому Рей не удалось прикончить его одним ударом.

— Просто у меня было мало времени и Айзек вмешался, когда его не просили. — тут же выпалила малышка, которую задели слова Евы.

— Ты не смогла бы справиться с той тварью. Рита с Крис на пару бы справились. Но к тому времени они бы разнесли половину убежища. Поэтому я с уверенностью могу сказать, что Айзек спас шестнадцатое убежище от серьёзных потерь. И нам очень повезло вернуться не на развалины, кишащие морфами.

Рей сжала кулаки, но не стала ничего говорить. Её гордость была задета, но малышка смогла справиться с этим. Та же тётя Света сейчас закатила бы такое шоу, что даже представить страшно.

— Если ни у кого больше нет вопросов, претензий и так далее я продолжу? — произнесла Ева и наконец, оторвалась от работы, оглядев всех присутствующих.

Рыжая хотела было что-то сказать. Даже вышла вперёд, но нарвавшись, на взгляд Евы, передумала.

— Исходя из всего перечисленного. Ты уже за первую неделю после пробуждения уничтожил больше сильнейших морфов, чем весь совет убежища Стоун, вместе взятый. Мы провели голосование, на которым ты единогласно был выбран новым главой убежища. Убежища Клаусс.

После этих слов наступила полная тишина. Исчезли вообще все звуки, словно весь окружающий мир замер. А на меня уставились все присутствующие. Тётя Света тихо материлась себе под нос, а рабочие едва не упали передо мной на колени. Одна лишь Рей вела себя, как обычно.

— Я отказываюсь. Мне это совершенно неинтересно и не нужно.

— Но…

— Не знаю, для чего это вам. — продолжил я, проигнорировав попытку Евы заговорить. — Для чего вы захотели сделать главой убежища такого юнца, как я. Который практически ничего не знает о современных реалиях. О морфах, убежищах и так далее. Но я понимаю, что ничем хорошим для меня это не закончится.

Ева пристально посмотрела на меня, тяжело вздохнула и заговорила.

Глава 16. Учиться, учиться и ещё раз учиться

— Юрико предупреждала меня, что ты откажешься. — интересно, откуда она это узнала? Неужели её ментальные способности не ограничиваются только тем, что она продемонстрировала во время боя с ордой морфов? — Поэтому мы не будем торопить тебя с решением и дадим время всё обдумать. Трёх месяцев тебе вполне хватит, чтобы разобраться во всех реалиях и принять решение. Но уже сейчас мы решили предоставить тебе всё привилегии, которые полагаются главе совета. А это абсолютная власть над всем убежищем. На это время твоей единственной обязанностью будет забота об убежище и его обитателях. Как ты смотришь на такое предложение?

Теперь настал мой черёд задуматься. В принципе, это предложение было приемлемым. За три месяца я смогу достаточно сильно укрепить своё тело. А если ещё и получу доступ к энергетическим кристаллам более высокого качества, чем те крошечные осколки, то это процесс ускорится. Брать ресурсы, хранящиеся в убежище, я не собирался. Ведь только благодаря энергии ядер здесь смогли обосноваться и выжить все эти люди.

— Я могу выходить за пределы убежища?

— Можешь. В составе рейдерской группы. Такие отправляются на добычу несколько раз в неделю. Только тебе придётся немного замаскироваться. Никто, кроме наших, не должен знать, что в мире появился мужчина. В противном случае тебя просто заберут у нас силой. А жителей убежища в лучшем случае превратят в рабов. А в худшем всех уничтожат, загнав уже на готовую кормовую базу своих людей.

— Даже так? — удивился я. — В таком случае, почему они не сделали этого раньше?

— Просто им это не было нужно. Между нами были определённые договорённости, на которые они с радостью наплюют, узнав о твоём появлении.

— Тогда, почему мне сразу не перейти к более сильным и тем самым не спасти жителей убежища Стоун? — задал я вопрос, который заставил Еву улыбнуться.

— Всё очень просто. Мы предлагаем тебе встать во главе нашего убежища. И делать всё, что захочешь сам. На этом посту ты получишь неприкосновенность. Единственное правило, которые соблюдают абсолютно все. Глава убежища неприкосновенен. Если ты будешь иметь этот статус, то они не смогут захватить тебя и сделать своим осеменителем.

На этот раз настал мой черёд улыбаться.

— Но вы хотите того же. И списки, предоставленные мне, тому отличное подтверждение.

— В случае твоего отказа от непосредственного контакта, мы вполне можем просто воспользоваться твоей спермой. Если она также не подвержена воздействию вируса, то наши учёные смогут обойтись и без твоего непосредственного участия.

— В таком случае, почему вам просто не схватить меня и доить без остановки? — спросил я.

— Оставьте нас. — тихо произнесла Ева и через пару секунд все рабочие исчезли. Остались только Рей и тётя Света.

— А вот теперь мы подошли к главному. Естественно, мы рассматривали вариант, озвученный тобой. В этом нет ничего такого — пожала плечами Ева и тут я был с ней полностью согласен. — Но не зря я говорила о твоих достижениях на почве уничтожения сильнейших морфов. Мы просто не сможем справиться с тобой. Даже несмотря на то, что ты поглотил всего лишь красное ядро, ты оказался сильнее нас. Да мы можем захватить тебя, если кинем в бой всех, кто может сражаться, но в таком случае нет гарантии, что выжившие после столь безрассудной атаки, смогут противостоять даже обычной атаке морфов. Так же мы не знаем, каким образом ты способен пользоваться своей силой. Мы не можем её заблокировать. Да и держать тебя в бессознательном состоянии нет никакого смысла. Нам не удалось получить от тебя необходимое, пока ты находился в отключке. Наши медики просто разводят руками.

Тётя Света виновато посмотрела на меня и пожала плечами. Причём мне показалось, что подобное она сделала и для Рей. Получается, что малышка была не в курсе. И доверять я могу только ей одной. Но с ней разберусь потом, сейчас главным были слова Евы. Теперь они намного больше были похожи на правду.

Жители убежища просто боятся меня и не смогли получить желаемое, так сказать, нечестными методами. Будь на моём месте другой мужчина и у них определённо всё бы получилось. Вот только теперь я прекрасно понимаю, что всё же буду поделиться своей спермой. Это позволит отодвинуть момент, которого так ждёт Архонт.

Сколько ещё сможет продержаться человечество, потеряв возможность к воспроизведению? Лет семьдесят? Хотя нет, намного меньше. К этому времени их всех уничтожат морфы. Начнут умирать сильнейшие и больше некому будет сдерживать иерархов, число которых, наоборот, начнёт увеличиваться. А после того как местное население будет полностью истреблено, морфы переключатся на истребление друг друга, создавая невероятно сильных тварей. Ну а в конце останутся лишь единицы, с которыми и сразятся последователи архонта. В случае их победы этот мир будет уничтожен и Архонт поднимется в силе. Ну а если они проиграют, то Архонт лишь потратит немного своего времени и легко заменимых пешек.

Вернувшись в материнский мир, он найдёт других исполнителей и отправится на поиски новой цели для выращивания планетарного ядра. Но в этом случае он не будет обязан делиться энергией с высшими. Он, наоборот, будет должен взять у них энергию, для преобразования следующего мира. А это будет только ослаблять его повелителей.

Вот и выходит, что я вполне могу спутать все планы архонта. Найти Элли и вместе с ней дать бой сперва его последователям, а после этого выйти и на самого архонта. Сбежать он не сможет и будет вынужден принять бой. Подобного не случалось ещё ни разу и вот в этом мире, нам может выпасть реальный шанс разобраться с единственной угрозой и побороть проклятье.

Наброски плана начали формироваться у меня в голове и первым этапом этого плана шёл пункт — стать сильнее.

— Сейчас мне нужно как можно больше ядер морфов. И чем их качество будет выше, тем лучше. Брать те, что идут на обеспечение нормального функционирования убежища, я не собираюсь. Поэтому мне нужен боевой отряд для охоты на морфов. Сперму вы получите. Я всё сделаю сам. — обломал я, засветившуюся от счастья тётю Свету. Её к себе я теперь вообще не буду подпускать. А перед тем как лечь спать, всегда буду выставлять сигналки.

Того, что она уже пыталась со мной сделать вполне достаточно, чтобы прогнать её и запретить подходить ближе, чем на десять метров. Вот только в убежище больше не было людей с её способностями. А пока я не завершил усиление организма, медик был просто необходим.

— Я выделю тебе людей для рейда. Завтра они уже будут готовы. По поводу спермы пообщайся со Светой, она всё тебе объяснит. И обязательно подумай над моим предложением. Вполне возможно, что ты единственная надежда нашего убежища продолжить своё существование.

Сказав это, Ева вновь принялась за работу. Делать мне здесь было больше нечего. Раз уже завтра будет собран мой отряд нужно как можно больше узнать о морфах и ближайших городах.

В том, что всё это прекрасно будут знать члены моего отряда, я не сомневался, но будет намного лучше, если я не буду отставать от них. Поэтому я попросил Рей отвести меня во владения Гертруды. Дорогу от медицинского блока я знал, а вот отсюда так просто не смогу найти.

— Может, сперва мы займёмся сбором спермы? — услышав мою просьбу, вмешалась рыжая.

— Обязательно займусь, но без твоего участия и вообще постарайся впредь держаться от меня подальше.

— С какого это перепуга? — возмутилась тётя Света. При этом она обогнала нас и встала, перекрывая дальнейший путь.

— С такого, что я не хочу, чтобы рядом со мной находился человек, которые пытается изнасиловать меня, когда я нахожусь в отключке. Всячески пытается добыть мою сперму, даже не спрашивая моего мнения. И слепо подчиняется Еве. Если она прикажет тебе перерезать мне горло, ты лишь спросишь, какой длины должен быть разрез.

— А по-твоему я не должна подчиняться Еве? Покажи мне хоть одного человека, который в шестнадцатом убежище, в убежище Стоун, не подчиняется ей?

— Он стоит прямо перед тобой, а ещё один такой человек стоит за тобой. — произнесла неизвестно каким образом возникшая за спиной Светы Юрико.

Выглядела она уже вполне нормально, от бледности и полопавшихся сосудов не осталось и следа. Юрико была облачена в какой-то обтягивающий комбинезон, который отлично подчёркивал все достоинства её фигуры. На бёдрах висели две кобуры, из которых торчали чёрные рукоятки пистолетов. А с правой стороны ещё имелась небольшая жёлтая коробочка, на которой был изображён красный крест. Вот только для аптечки коробочка была слишком маленькой. В ней сможет поместиться всего несколько таблеток или полноценных энергетических кристаллов.

На ногах было одето некое подобие армейских берц, только в женском исполнении, с более высоким каблуком и металлическими носами. Довершал образ глухой шлем, который Юрико сейчас держала подмышкой.

— Или может мне ещё назвать таких людей? — продолжила говорить Юрико. Вот только рыжая ей не отвечала, она вообще выглядела сейчас ничуть не лучше меня, сразу после появления в этом мире. Всё же ей удалось найти в себе силы и повернуться к Юрико.

— Речь не идёт про привилегированных жителей убежища. — всё же смогла выдавить из себя тётя Света.

— Привилегированными они стали только благодаря своей силе и знаниям. Но помимо этих людей я могу назвать тебе с десяток имён, которые также могут игнорировать приказы Евы. Эти люди считают, что она уже совсем умом тронулась. А в случае если Айзек согласится на её предложение, их вера станет нерушимой.

— Этих вообще в расчёт не стоит брать. Неважно, кто будет стоять у руля, они всегда будут говорить, что он делает всё неправильно. А сами способны только воздух сотрясать, пользуясь плодами того, что смог создать этот человек.

— В этом ты права. Но сейчас разговор идёт не об оппозиции. И я прекрасно понимаю Айзека. Если Рей прекрасно справляется с задачей по охране Айзека и так же, как и я отказалась помогать Еве во всех ваших делах по его совращению, то в твоём случае всё наоборот. На его месте я скормила бы тебя морфам. И плевать, что ты обладаешь столь редкими и полезными целительскими способностями.

А Юрико мне определённо начинает нравиться всё сильнее и сильнее. Она отлично всё сказала, мне и добавить нечего. Да и рыжая впервые на моей памяти не нашла что ответить. Она просто замолчала и встала рядом со мной. Отчего получила от Рей гневный взгляд.

Уж не знаю, что у них тут без меня между друг другом происходит, но малышка явно пытается постоянно прикрывать и защищать рыжую. Да и судя по их разговорам, они давно знают другу друга и не раз работали вместе.

— Куда направляетесь? — спросила Юрико, махнув на тётю Свету рукой, так и не получив ответа.

— Сперва заглянем к учёным. Я завтра собираюсь поохотиться на морфов. Вот хочу получить, как можно больше информации о них и о ближайших окрестностях.

— Ева разрешила тебе выходить за пределы убежища?

— Она даже выделила мне для этого отряд. Правда, я ещё даже не знаю, кто в нём будет.

— Мы со Светой сто процентов. А кто ещё даже не знаю. Слишком много действительно сильных бойцов погибло и пострадало во время нападения. — сказала Рей, вцепившись в мою руку, словно боялась, что я собираюсь убежать.

— Я смотрю. Ева не шутила, когда говорила о полной свободе действий для тебя. В таком случае я отправлюсь с вами. Да и остальных членов в отряд подберу сама, если ты не против?

А с чего я должен быть против? Я здесь практически никого не знаю. Трое из этого, коротенького списка уже идут со мной. А идти большим отрядом я точно не собирался.

— Подбирай, с учётом того, что нам нужен кто-то с защитными способностями и если такие вообще имеются со способностями к сокрытию. Отряда из семи человека нам вполне хватит.

— Ты уверен? — спросила Юрико. Я лишь кивнул и получил в ответ такой же жест. — Ева у себя?

— Вместе с ремонтной бригадой ремонтируют стену восьмой оранжереи. — ответила малышка.

Насупившаяся Света по-прежнему стояла молча и даже не пыталась вмешиваться, что для меня было очень удивительно.

— В таком случае поспешу, пока она не ушла. — Юрико сорвалась с места и побежала к Еве, остановившись в последний момент. — Попроси у учёных записи охотников. Название говорит само за себя. Эти записи делали люди, охотившиеся на морфов с самого начала конца. Их информация с сотни раз ценнее того, что написано в официальных документах.

— Спасибо. — крикнул я в пустоту. Юрико уже и след простыл.

Больше никто нам не мешал и когда я очутился в лабораторном корпусе, то тут же пригласил одного из сотрудников, попросив проводить меня к информационному терминалу. Под этим названием скрывался такой же ноутбук, как был у Бекки.

Управление оказалось совершенно лёгким и интуитивным. Вот только передо мной всё ещё стояла одна довольно серьёзная проблема — я не умел читать. Отчего-то я сразу не подумал об этом. А обучение может занять слишком много времени и в итоге, я практически ничего не узнаю.

Пришлось на время отложить моё обучение местным буквам и попросить Рей читать для меня. Это порывалась сделать Света, но всего одного моего взгляда хватило, чтобы она передумала и отошла на пару метров.

Рей принялась читать интересующую меня информацию, а я впитывать её словно губка, параллельно с этим начав изучать местный алфавит.

Глава 17. Немного истории

Ближе к вечеру я уже мог читать и что самое главное — понимать смысл прочитанного. Правда, пока ещё это процесс шёл довольно медленно. Как только произойдёт полное слияние тела с разумом, я смогу мгновенно запоминать любую информацию. Но пока этого не случилось, могу воспринимать подобную информацию со скоростью, не превышающей скорость моего чтения. Которая, мягко говоря, желала лучшего. Сейчас я был, как маленький ребёнок, который только начинает учиться читать.

Но в любом случае за сегодняшний день мне удалось узнать о морфах и местности вокруг убежища и самом континенте Веригий достаточно много.

Среди документов обнаружились исследования, проведённые с первыми морфами. Мутировавший вирус имел инкубационный период в шесть дней. За это время практически все клетки в организме утрачивали свою целостность и приобретали новые свойства, позволяющие морфам изменять своё тело.

Шесть дней вирусу требовалось, чтобы подобраться к мозгу инфицированного и произвести форматирование. Сразу после этого стиралась даже генетическая память и происходил взрывной рост всех клеток организма, для которого требовалось много ресурсов. И идеальным топливом была органика. Любые растения, животные, насекомые, птицы — всё это служило источником энергии для морфов.

Вирус поражал всех, у кого имелась Y хромосома. Ему потребовалось всего полгода, чтобы полностью захватить власть на планете. Человечество всячески старалось сохранить последних мужчин. Создавались криоцентры, в которых замораживали добровольцев. Существовало множество банков спермы, в которых хранился биоматериал. Этого биоматериала должно было хватить, для постепенного восстановления численности населения планеты. Но всё это должно произойти только после того? как женщинам удастся найти способ бороться с вирусом. Поэтому данные об этих криоцентрах и хранилищах спермы имеются лишь у сильнейших мировых убежищ. На Веригии такое убежище было всего одно и находилось оно на западном побережье. Больше никакой информации по этому поводу здесь не нашлось и я принялся дальше изучать историю.

К тому моменту, как женщины остались в одиночестве, уже существовали первые убежища и их жители вполне успешно могли справляться с морфами. Особенно сильные объединения даже производили зачистки территорий от морфов и расширяли свои владения. Но это всё продолжалось до тех пор, пока не появились первые эволюционировавшие особи.

У этих морфов появились зачатки разума и теперь людям уже не удавалось, как и раньше с лёгкостью уничтожать безмозглых тварей. У морфов появились первые предводители, которые смогли дать бой остаткам человечества. Со временем эволюционировавших особей становилось всё больше. Переломный момент настал, когда появился первый иерарх.

Существо, находившееся на вершине пищевой цепочки морфов. Иерархи умели разговаривать и использовать неизвестную людям силу. В одно мгновение противостояние человечества и морфов перешло на новый уровень. Начавшее было возвращать своё господство на планете люди, вновь были вынуждены укрыться в убежищах, начав наращивать их защиту. Где и сидят до сих пор.

Впервые возможность ядра морфов пробуждать в людях скрытые способности, наподобие тех, что были у эволюционировавших особей, обнаружила учёная, работавшая над морфами с начала их появления — Керенская Наталья. Она предположила, что субстанция? содержащаяся внутри ядра? способна исцелять любые травмы организма, вплоть до восстановления повреждений мозга. Первое испытание она провела на себе, предварительно вскрыв вены.

В итоге так и появилась первая женщина с особыми способностями. Учёная и дальше продолжила свои исследования, что и позволило людям выстоять в противостоянии с морфами. Теперь эволюционировавшие особи и слабые иерархи стали для человечества целью. Их ядра позволяли получить доступ к более сильным способностям.

Но даже так люди были слабее морфов и полагаться только на новые способности они не могли. Помимо возможности открывать в людях скрытые таланты, ядра морфов оказались весьма и весьма энергонасыщенным ресурсом. Люди быстро научились извлекать из них энергию и принялись в срочном порядке переводить всё оборудование именно на эти источники энергии. Появились новые виды вооружения, которые работали на энергии ядра морфов. Защита, оружие, транспорт, электричество всё теперь было завязано на ядрах морфов. Энергоресурс, который сам не прочь тебя схарчить.

Постепенно женщины приспособились и смогли бороться даже с иерархами. Но население планеты сократилось до критической отметки.

До появления вируса население Стайлы, а именно так называлась эта планета, насчитывало семнадцать миллиардов человек. Мужчин и женщин было примерно поровну. В первый же год численность населения сократилась до трёх миллиардов и с каждым годом стремительно уменьшалась.

По последним данным, в лучшем случае осталось не больше двухсот миллионов человек, раскиданных по сотням убежищ, расположенных на трёх континентах — Веригий, Троника и Серпа.

Мне как-то очень сильно не верилось в столь огромную цифру, как двести миллионов человек. В шестнадцатом убежище проживало около восьми тысяч человек. А подобных убежищ на всём восточном побережье, было всего девятнадцать. И даже по самым оптимистичным прикидкам я могу допустить, что во всех этих убежищах проживает максимум миллион человек. А это половина континента.

Вот только я сразу всё понял, когда увидел карту Стайлы. Континент, на котором я оказался, был самым маленьким и изначально тут проживало не так много человек.

На самом большом континенте, который просто назывался Северный имелось всего пять убежищ. Но в каждом из этих убежищ проживало больше тридцати миллионов женщин. Мне от такой цифры стало как-то не по себе. Даже представить страшно, как они выносят друг другу мозг.

Самое крупное убежище нашего континента насчитывало три миллиона жителей. Находилось оно в западной части континента и принадлежало другому государству. Даже несмотря на всё произошедшее, люди не перестали делиться на государства, что я считаю просто верхом идиотизма.

Шестнадцатое убежище располагалось в горном массиве, недалеко от океана. Оно находилось дальше всех от столичной триады убежищ. И поэтому местность была ещё практически нетронутой в плане мародёрства. Убежище было образовано четыре года назад, а до этого люди предпочитали селиться в более безопасных местах. Нынешнее население убежища было собрано Евой из всех окрестных поселений.

Раньше на этом месте находилась военная база, поэтому Еве оставалось только очистить её от морфов и доработать фортификацию, закрыв стеной относительно небольшой участок. Ползать по скалам морфы не могли, поэтому нападения сверху никто не боялся.

Рядом с убежищем находились развалины шести довольно крупных городов. Первый из которых находился в шестнадцати километрах западнее убежища.

Меня же нашли в одном из закрытых городов, который принадлежал некогда могущественной фармацевтической корпорации Генфарма, которая, собственно говоря и создала препарат, поставивший человечество на грань вымирания. Этот город находился по другую сторону гор, в которых и находилось убежище Стоун. Тащившим меня девушкам пришлось преодолеть больше трехсотен километров и перебраться через горы. И мне даже представить трудно, как они смогли это провернуть в землях, кишащих морфами. Та же Варна и Бекка совершенно точно не обладали сильными способностями. По крайней мере, я ничего подобного не почувствовал.

Значит, среди нашедших меня всё же был кто-то достаточно сильный, чтобы добраться до убежища, после того как я убил тех иерархов.

Но сейчас это уже не важно, смогли доставить меня целым, молодцы.

Была ещё куча разнообразной информации, которая пока осела у меня в голове и ждёт своего часа. Просто осмыслить всё сразу и разложить по полочкам я сейчас был неспособен. Нужно было время, которое я не собирался тратить сидя в убежище.

Уже, когда мы направились на выход из лабораторного корпуса, дорогу мне преградила Гертруда.

— Ева говорила, что ты обещал мне ресурсы. — в руках она держала небольшую пластиковую баночку для анализов.

Молча взяв её я направился в туалет. Рыжая вновь попыталась предложить свою помощь, но была послана далеко и надолго. Я даже попросил Рей, последить, чтобы эта полоумная не вздумала вломиться ко мне. Малышка кивнула и взяла Свету за руку, отчего та начала верещать не хуже сирены.

Пока я ещё не мог управлять организмом должным образом, но и столь слабого контроля мне вполне хватило, чтобы собрать обещанное буквально за минуту. К тому же молодой организм сам с радостью помог мне в этом.

— Так быстро? — произнесла изумлённая Света.

Не стал ей ничего отвечать, а просто отдал баночку Гертруде, которая вся светилась от счастья, получив столь ценный ресурс.

Сколько женщин они смогут оплодотворить, мне было совершенно безразлично. У меня есть возможность им помочь и я её использую. К тому же я уже не знаю, насколько устойчиво будет моё семя к вирусу, оставшись от моей защиты. Немного энергии я ей передал, но насколько её хватит, не знаю.

Как я и говорил, спать теперь ложусь в гордом одиночестве и применяю все доступные, на данном этапе развития, меры безопасности. В случае если в радиусе пяти метров появится неизвестный человек, я проснусь. Доступ в эту зону имела только Рей. Но и она могла приближаться ко мне не ближе, чем на один метр.

Малышка с лёгкостью восприняла эту новость и совершенно не возражала, устроившись в кресле. А вот Света попыталась закатить представление.

— Ты предлагаешь мне спать в коридоре? Пять метров, да это, да это, это… — начала она наезжать на меня.

— Скажи спасибо, что не десять. — перебил я рыжую, не желая выслушивать её истерику. — Если ты сейчас же не успокоишься, я попрошу Рей, чтобы она вообще вышвырнула тебя из этого крыла. А лучше прямо сейчас пойду к Еве и попрошу, чтобы мне выделили другого медика. Пусть и без твоей способности, но нормального.

Угрожать Свете малышкой было бессмысленно, она даже не напряглась, когда я это говорил, а вот слова о том, что попрошу заменить её, возымели свой эффект. Рыжая тут же успокоилась.

— Дай мне хотя бы кресло, подушку, одеяло и позволь воспользоваться душем.

Подойдя к одной из дверей, расположенных рядом, я дёрнул её за ручку и она с лёгкостью открылась. Что и требовалось доказать. Границы дозволенного были очерчены. Теперь можно смело, отправляться спать. Отдых очень важная часть в объединении разума и тела. Во время сна этот процесс значительно ускоряется.

Глава 18. Встреча с Молью

—…ой же ты! — расслышал я обрывок фразы и понял, что меня куда-то несут. Причём мои ноги волочились по полу, а сам я лежал на хрупкой спине Рей, которая и несла меня. Рядом я услышал звуки шагов ещё нескольких человек, которые шли за нами на приличном расстоянии и о чём-то переговаривались.

Я сразу же узнал голос Юрико, рыжей, Варны и Бекки. Лишь один голос был мне незнаком.

— Что здесь происходит? — попытался сказать я, вставая на ноги, но мои слова потонули в оглушающем рёве сирены.

Но и этого хватило, чтобы Рей остановилась и отпустила меня.

— На убежище напали. Ева приказала нам вытащить тебя и увести в один из схронов, по другую сторону гор. — резко наклонив меня к себе, проорала мне на ухо Рей.

Дальше она ухватила меня за руку и потащила за собой. Малышка оказалась чудовищно сильной и как я не старался, не мог её даже замедлить. А группа, возглавляемая Юрико, шла следом всё на том же отдалении. Из незнакомых мне была женщина в камуфляже. Она была выше всех и её формам мог позавидовать любой бодибилдер. А что самое главное, на голове у неё был розовый берет. Увидев моё внимание, она угрожающе улыбнулась и ударила себя кулаком по правой стороне груди. Наверное, какое-то местное воинское приветствие. Затем она сделала шаг вперёд и тут же вернулась обратно, скривившись словно от боли.

Только сейчас до меня дошло, что моя защита до сих пор стоит и именно из-за неё они не могут подойти ближе.

Но она должна была работать совершенно иначе. Почему тогда они не подходят? И почему я не проснулся, когда меня будили? А меня определённо пытались разбудить, Чувствую, даже по щекам били.

Но разберусь с этим позже, сейчас нужно понять, кто напал на убежище и почему мы в такой панике убегаем? Подобного не было даже во время нападения орды. Неужели сейчас всё настолько плохо?

Юрико и остальные девушки догнали нас сразу после того, как я убрал защиту. И ощутил резкий прилив энергии. Сколько же сил ушло на её поддержание?

— Уходим через лабиринт. — сказала Юрико.

— Ты же говорила, что пойдём через перевал. — остановилась малышка. — Сама прекрасно знаешь, что лабиринт слишком опасен и даже с картой есть вероятность остаться там навсегда.

— По этому поводу можешь не переживать. Я гарантирую, что мы сможем пройти через лабиринт.

— Неужели… — начала говорить Рей, но её остановила Юрико, покачав головой и при этом смотря куда-то мне за спину.

Рей просто кивнула Юрико, которая взяла командование в свои руки, моментально взвинтив темп передвижения. Остальные девушки двигались позади нас, на небольшом расстоянии.

Скорее всего, в случае нападения они должны будут дать нам время, чтобы уйти.

Да что же здесь происходит? Терпеть не могу, когда вокруг происходит полная жопа, а я о ней ничего не знаю.

Через несколько минут мы оказались в длинном коридоре, где звуки сирены практически сошли на нет и можно было говорить.

— Кто-нибудь мне расскажет, что произошло? — спросил я, у идущей впереди Юрико.

— На убежище напали рейдеры диких. Клана отшельников, что живут за пределами убежищ и выступают в качестве наёмников. Дикие, очень сильные бойцы, не уступающие в силе членам совета. Вот только у нас всего девять таких бойцов, а нападающих минимум раза в четыре больше.

— Тогда почему вы не помогаете отбиться?

— Потому что ты намного важнее. Ева ясно дала нам понять, что твоя защита стоит на первом месте. Они обязательно справятся и подадут нам сигнал, когда можно будет возвращаться.

Даже не видя лица Юрико, я прекрасно слышал в её голосе неуверенность. Она сама не верила, что Еве и остальным защитникам убежища удастся отбиться от нападения.

В таком случае, почему бы мне не остаться тут и потом уже договариваться с победителем?

— Ева просила передать это тебе. — бросив через плечо небольшой мешочек, сказала Юрико, продолжая движение. — Это половина. Остальное получишь сразу, как окажемся в безопасности. Это личные ядра членов совета и они в любом случае не пошли бы на нужды убежища. Можешь не переживать по этому поводу.

Даже сквозь плотную ткань мешочка я почувствовал, что внутри находятся плотные шарики. И могу поспорить, что все эти шарики красного цвета. Ева решила не мелочиться и привлечь меня на свою сторону любым способом, распотрошив личные запасы своих подчинённых.

Подобное количество энергетических кристаллов идеального качества, позволит мне значительно сократить время улучшения организма. Поэтому идея дождаться и посмотреть, кто победит, отпала сама собой. В голову пришла идея напасть на Юрико и просто попытаться отобрать все обещанные мне кристаллы, но я быстро прогнал её. Даже если я застану их врасплох, то не смогу победить всех. Та же Рей, в одиночку сможет справиться со мной.

Запустив руку в мешочек, я достал один кристалл и убедившись, что он красного цвета тут же бросил в рот, начав жевать.

Оболочка оказалась довольно крепкой и не хотела сразу сдаваться. А когда это произошло, мне показалось, что во рту взорвалась плазменная граната. Возникший пожар быстро провалился в желудок, оставляя после себя болезненные ощущения.

Это продлилось несколько мгновений, после которых я ощутил, как тело начало насыщаться энергией, которую я тут же начал распределять по всему организму в равных долях. Сделать это оказалось чертовски трудно. Я даже не ожидал, что энергии будет столько много и поэтому немалая её часть просто растворилась в пространстве, покинув мой организм. Местные энергетические кристаллы оказались более насыщенными энергией, чем я привык встречать. Скорее всего, это стало возможным благодаря вызреванию кристаллов в живых организмах. Ну или этот мир просто особенный.

К тому времени, как я смог совладать с оставшейся в теле энергией, мы уже подошли к границе убежища. Хорошо освещённый коридор заканчивался провалом в темноту.

— Моль, твой выход. — произнесла Юрико.

— А нам точно нужно лезть туда? Там же темно, страшно и живут всякие мерзкие насекомые, которые залезут нам под одежду и будут нещадно кусать, впиваясь своими жуткими жвалами в нашу нежную кожу. Я знаю, о чём говорю. Они всегда так делают. Сколько бы я их ни просила об обратном. — раздался детский голос и из-за спины рыжей показалась его обладательница.

Ей была очень странная девушка. На вид лет пятнадцать, а может и меньше. Одета она была в какие-то разноцветные тряпки, которые больше походили на одеяние монахов. На голове у неё имелась шапочка, сделанная из какого-то металлизированного материала, похожего на бумагу. Из этой шапочки торчали два отростка, сделанные из того же материала. На конце каждого отростка располагался шар диаметров в пару сантиметров.

Глаза этого чуда были спрятаны за странными очками, закрывающими едва ли не половину её лица. Левая линза была треснутой, а на правой имелось несколько чёрных точек. В руках девочка сжимала несколько катушек с разноцветными нитками.

— Это жертва, на которую нам придётся пойти. Только так мы и сможем выбраться из убежища. И сможем это сделать, если ты нам поможешь. — отодвинув меня в сторону, сказала Юрико, подойдя к странной девушке и обняв её за плечи. — Ты одна, кто способен путешествовать в этом лабиринте совершенно спокойно. Конечно, у нас имеется карта, но сама понимаешь, что надеяться на эти карты довольно рискованно. А насчёт насекомых можешь не беспокоиться, я сделаю так, что все они будут разбегаться задолго до нашего появления.

— Как нельзя доверять?! Я же сама их рисовала. Столько времени на это потратила, гуляя по лабиринту. А ты так говоришь. — хлюпнула Моль, вроде так её назвала Юрико.

Хотя стол странное имя вполне подходило столь странной девчонке.

— Нет, что ты. Я совсем не это имела в виду. — тут же принялась отнекиваться Юрико. — Я всего лишь хотела сказать, что будет намного лучше, если ты сама проведёшь нас через лабиринт. Просто мы все очень плохо умеем обращаться с картами и обязательно заблудимся. И угадай, кого отправит Ева на наши поиски?

— Меня. — совсем повесив нос, хлюпнула Моль. — Может, всё же лучше вернёмся обратно и пройдём через центральные ворота? А там и до перевала совсем близко. Переберёмся по нему на ту сторону. Я смогу сделать так, что нас совершенно никто не заметит. У меня хватит на это сил. Честно-честно.

— Нет, Моль! Это слишком рискованно. Среди напавших могут оказаться те, на кого не будут действовать твои способности. Как например я, или Айзек.

Услышав это чудо встрепенулось и уставилось на меня, словно только что заметила.

— Хочешь сказать, что он видит меня? — спросив это, она тут же юркнула Юрико за спину. — Видит такой, какая я есть?

— Не могу точно утверждать. Об это ты у него спроси сама. Но в том, что видит, я не сомневаюсь. Он смог противостоять моей атаке, даже будучи ничем не защищённым.

— Тогда точно видит. Моё воздействие слабее твоего.

— Зато твоё действует на постоянной основе и практически не имеет ограничений, как у меня.

— Только не говорите мне, что вместе с нами отправилась эта полоумная Моль. В таком случае я лучше пойду и приму бой. Там у меня будет намного больше шансов остаться в живых. — переводя взгляд с меня на Юрико и обратно, сказала тётя Света и все остальные, за исключением Рей, тут же закивали, соглашаясь с ней.

Поднялся гомон, который моментально стих, стоило Юрико открыть рот и применить свою способность. Я лишь поёжился, практически моментально избавившись от её воздействия, да и эта Моль, тоже не выказала никакого неудобства, периодически высовываясь из-за спины Юрико и глядя на меня. А вот остальных припечатало знатно.

Мало того что они тут же замолчали, так ещё на их лицах появился неподдельный страх, а стоявшая последней женщина в розовом берете и вовсе попыталась убежать. Остановила её, промчавшаяся мимо меня Рей. Похоже, что малышку тоже не задела способность Юрико.

— Молли идёт вместе с нами и она такой же член команды Айзека, как и все остальные. Причём один из самых важных членов команды. Её способности помогут нам не только покинуть убежище не замеченными, но и воспользоваться схроном по прямому назначению. Только она знает, где он находится и как попасть внутрь. И это не обсуждается. Всем понятно?

Задав вопрос Юрико вновь воспользовалась своей силой и все тут же дружно закивали.

— Вот и хорошо. Двигаемся дальше. Моль идёт первая я следом, затем Айзек. Дальше распределяйтесь сами. Замыкающей пойдёт Рей. Следи, чтобы никто не решил остаться в убежище.

В таком порядке мы и вошли в вырубленный прямо в скале тоннель, с которого и начинался этот лабиринт.

Глава 19. Джерри

— Где он? — спросила Ванесса у Евы, когда люди Тани обыскали все убежище Стоун вдоль и поперёк, но ничего так и не смогли найти. Лишь кучи трупов дур, что решили им помешать.

Сама глава убежища, как и ещё три члена совета старейшин остались в живых, только из-за приказа Ванессы. Сперва она планировала склонить этих женщин перейти на свою сторону. И стать одними из первых членов новой власти, что начала формироваться на континенте. Но теперь Ванессе нужна от них информация. Куда они смогли спрятать того парня? Ванесса не могла ошибиться. Только не она. Подчинённым Евы определённо удалось отыскать не подверженного вирусу мужика.

— Я не понимаю, о ком ты говоришь. — ответила ей Ева, сплюнув кровавую слюну.

Такой ответ совершенно не устроил Ванессу, и она снова ударила Еву. Затем ещё раз и ещё. Она била главу убежища до тех пор, пока та не упала. К этому моменту Ева была уже лишена сил и Ванесса ничем не рисковала. Кто-то из присутствующих закричал, чтобы Ванесса прекратила и оставила Еву в покое, устроив настоящую истерику. Одного взгляда Ванессы хватило, чтобы люди Тани навсегда заткнули эту истеричку.

— Где он? — спросила Ванесса ещё раз, присаживаясь рядом с лежащей Евой.

— Я не понимаю, о ком ты говоришь. — упрямо произнесла женщина.

— О том, кого я встретила в коридорах вашего убежища, часов через двенадцать после нападения орды морфов. Он ещё был в компании вашей боевой малышки и этой рыжей пошлячки и грубиянки. — решила зайти с другой стороны Ванесса.

Её слова на долю секунды заставили Еву сжать зубы, это вполне хватило Ванессе. Все же эти домохозяйки, резко получившие силу, были слишком предсказуемы и не научились сдерживать свои эмоции.

— Откуда мне знать, с кем ходят жители убежища Стоун? Зато я точно знаю, что тебе придётся ответить за это нападение. Триада спросит с тебя по полной. Ты и сама прекрасно понимаешь, что обрекла на смерть людей, пришедших вместе с тобой… Дикие дорого заплатить, за нападение на одно из убежищ, находящихся под защитой триады.

Ванесса лишь улыбнулась. Её всегда чертовски веселили любые угрозы. Особенно от того, кто скоро станет кормом для морфов. Впрочем, как и все жители убежища Стоун, которых люди Тани посчитаю обузой и не угонят в рабство. В диких землях всегда не хватает рабочих рук, а смертность среди скота там очень высока.

Но в любом случае убежище Стоун сегодня перестанет существовать. Караван тяжёлых грузовиков прибудет через пару часов и тогда они смогут вывести отсюда всё самое ценное. На западе с радостью купят всё оборудование и даже позволят какое-то время переждать в их убежищах.

Оставалось лишь понять, куда Ева смогла спрятать парня. Ресурс из-за которого Ванессе удалось уговорить диких пойти на открытую конфронтацию с триадой.

— Рыжей стервы и мелкой дряни нигде нет. — доложила глава поискового отряда, отправленного за этой парочкой.

Ванесса считала, что, найдя этих девиц, она сможет отыскать и парня.

— Всех из совета удалось отыскать? —

— Отсутствуют Льдина и Банши.

Если первая не представляла особой опасности, то Банши была реальной угрозой. Причём абсолютно для всех. Даже Ванесса не сможет подобраться к ней достаточно близко. Как только новости о способностях девчонки просочились за пределы убежища Стоун, её попытались заманить к себе самые сильные убежища, но она предпочла остаться рядом с Евой. И никто даже не попытался заставить её это сделать силой, что Ванессе всегда казалось очень странным.

А теперь она наверняка находится рядом с парнем. Благодаря её присутствию, они легко смогут добраться до любого убежища. А этого нельзя было допустить. Пока слишком рано. Ванесса не готова, дать бой триаде. Сейчас она гарантированно потерпит поражение.

Тот парень был ей просто необходим. Одного его наличия вполне хватит, чтобы на сторону Ванессы перешли сильнейшие представительницы восточного побережья. Слишком много противоречий вызывает политика Триады и именно на этих противоречиях она и хотела сыграть, подмяв под себя власть сперва на восточном побережье, а затем и на всём континенте.

— Мы смогли найти сети тоннелей, начинающихся сразу за обжитой территорией убежища. Там километры лабиринтов и без точной карты соваться внутрь настоящее самоубийство. — продолжила доклад глава поисковиков.

А вот это уже было интересно.

— Тащите сюда нашего красавца. Сейчас нам всё расскажут. — схватив Еву за ворот комбинезона, Ванесса одним рывком подняла её и привалила к какому-то ящику. Стоун должна видеть всё в мельчайших подробностях.

Пока дикие выполняли приказ Ванессы, она смогла пообщаться со всеми оставшимися в живых членами совета. Но никто так и не захотел сотрудничать. Что же это их решение и они сами выбрали такую судьбу. Жаль будет терять столь сильных бойцов, но это не критично. Когда парень окажется в её руках, к ней присоединится гораздо больше.

Двенадцать человек с трудом смогли притащить к Ванессе, накрытый плотным брезентом какой-то ящик.

— Поставьте тут. — указав на свободное место прямо перед Евой, распорядилась Ванесса.

После чего она подошла и принялась расстёгивать сдерживающие брезент ремни.

— Даю вам последний шанс. Мне нужно знать, где вы спрятали его. Сперва я хотела предложить вам место рядом с собой, но передумала. Зачем мне столь несговорчивые соратники? Что, вы так и будете молчать?

Ванесса расстегнула последний ремень и потянула за толстую верёвку, которая и удерживала материал.

— Какая же ты тварь. — произнесла Ева, увидев, что скрывалось под брезентом.

— За все эти годы ты так и не смогла понять, что только будучи тварью, возможно выжить? — рассмеялась Ванесса.

Следом за словами Стоун на неё обрушился шквал проклятий. Даже многие из людей Тани, смотрели на Ванессу с ненавистью. Но ей было на них плевать. В прозрачном аквариуме находился морф, достигший минимум третьей эволюционной ступени. О чём свидетельствовали не только его антропоморфная форма, но и то, что он не стал бросаться на стенки аквариума, прекрасно понимая, что ему не преодолеть эту защиту.

— Тащите её. — указав на дочь Евы, приказала Ванесса и подошла к аквариуму, после чего прислонилась к нему лбом.

Морф тут же кинулся к Ванессе и с грохотом врезался в аквариум, разбросав своё тело по толстому стеклу.

Это заставил вздрогнуть абсолютно всех. Одна Ванесса ни капли не испугалась. Эта зверушка была полностью подконтрольна ей одной. Личный, ручной морф, который выполняет любые её приказы. Она даже дала ему имя, на которое он откликался.

— Привет Джерри. Как ты себя чувствуешь? — громко произнесла Ванесса, не отрывая взгляда от превращающейся в человека биомассы.

Её всегда завораживал этот процесс. Словно смотришь, как господь создаёт человека из того, что было у него под рукой. Вот и сейчас расплескавшаяся по стене аквариума биомасса начала стремительно собираться воедино, формируя руки, ноги, туловище, голову и так далее. Затем начало проявляться лицо, прорисовывался рот, нос, намечались уши. Джерри даже мог воссоздавать волосы и кожу. И самым последним штрихом были глаза. Огромные, словно два изумруда. Именно такие нравились Ванессе и Джерри не отказывал ей в удовольствии наблюдать за ними.

— Ты больная сука! — завизжала дочь Евы, но её тут же заткнули, выбив весь воздух из лёгких. Хотя Ванесса и не приказывала ничего подобного. Да и вообще сейчас все её внимание было обращено лишь на Джерри. Который уже закончил свою трансформацию.

Сейчас перед всеми предстал практически нормальный мужчина, если не обращать внимания на некоторые неточности. Типа двух пальцев, огромных глаз и нескольких дополнительных частей тела, несвойственных человеку.

Джерри также приложил свою голову к аквариуму и улыбнулся, показывая жуткий, беззубый рот, в котором что-то продолжало шевелиться.

— Прив-в-вет Ванес-с-са. — растягивая буквы, жутким булькающим голосом заговорил Джерри. — Отличн-н-но себ-б-бя чувств-в-вую. Ка-а-ак вс-с-сегда, гол-л-лоден-н-н. У теб-б-бя есть ед-д-да?

— Конечно, Джерри. — улыбнулась Ванесса. — Сейчас я тебя покормлю. Только у меня будет к тебе небольшая просьба.

Монстр улыбнулся Ванессе в ответ. В горле у него что-то заклокотало и изо рта потекла какая-то белёсая дрянь, заставляя всех наблюдавших за этим, поморщиться от отвращения.

— Для т-т-тебя всё, что уг-г-годно. Я люб-б-блю ед-д-ду.

— Вот и отлично. Сейчас ты получишь свою еду. Только будь так добр и не торопись. Пока можешь съесть только одну руку.

Под ногами Джерри уже собралась, довольна большая лужа белёсой дряни и она продолжала увеличиваться с каждой секундой. Морф был очень голоден и не был способен контролировать свои выделения.

— А после этого перекуса ты сделаешь своей пище приятно? — от этого вопроса улыбка морфа стала ещё шире, разрезая отвратительную голову практически пополам.

— Джер-р-ри любит дел-лать прият-т-тно. А ког-г-гда Ванес-с-са разреш-шит Джер-р-ри сдел-л-лать прият-т-тноо е-е-ей?

Ванесса погладила стекло, словно касаясь лица морфа.

— Как только Джерри сможет стать ещё сильнее. Как только он научится делать приятно другим. Ты же помнишь, что я обещала тебе это?

Морф начал быстро кивать, отчего его черты начали расплываться, словно восковая свеча.

— А теперь Джерри отойди в свой угол и жди. Сейчас я доставлю тебе новую игрушку. — произнеся это, Ванесса убрала голову от стекла и подошла к висящей на руках у диких, дочери Евы.

— Так ты скажешь, куда они ушли? Джерри обожает доставлять удовольствие своим гостьям. Ты даже не представляешь, что это за зрелище. — обратилась она к Стоун, которая неотрывно смотрела на дочь.

— Эта тварь сожрёт тебя, она сожрёт вас всех. — вместо ответа выкрикнула Ева и в мгновение ока, оказалась возле аквариума Джерри. Её ладони охватила тьма и она тут же коснулась ими толстого стекла. А затем ещё и ещё, но ничего так и не произошло. Её сила просто не способна была что-либо сделать.

— Неужели ты настолько наивна, что думаешь, я не перестрахуюсь, прежде чем оставлять тебя вот так сидеть одну. Знаешь, что это? — Ванесса достала из кармана небольшую пробирку, с оранжевым содержимым. Потом она сняла перчатку с руки, которой била Еву и показала, что изнутри она вся перепачкана этой оранжевой дрянью.

Подавитель. Уникальное средство, способное свести практически на нет любую способность. Здесь были бессильны даже обладатели чёрных ядер.

Средство, которое делалось исключительно из полноценных ядер, оранжевого качества. Одна эта пробирка стоила, как половина убежища Стоун.

— Ну, что же ты сама выбрала судьбу для своей дочери. — произнеся это, Ванесса дотронулась до кожи Крис и они исчезли.

Исчезли для того, чтобы в следующее мгновение оказаться в аквариуме Джерри. Морф тут же устремился в их сторону, бросившись на Ванессу, но она успела уйти в последний момент и поэтому удар морфа пришёлся на Крис.

Девушку откинуло на стену аквариума и она выгнулась в беззвучном крике. Джерри не любил, когда еда шумела и поэтому он всегда применял свою способность, полностью уничтожая все звуки вокруг себя.

— Не забудь, что перекусить ты можешь, только рукой, а затем должен доставить этой еде удовольствие. — постучав по стеклу, крикнула Ванесса, после чего повернулась к Еве, которая стояла совсем рядом и наблюдала, как морф обволакивает своей плотью руку её дочери, которая тщетно бьётся в истерике.

Раздалось несколько выстрелов и замертво упали ещё двое из совета убежища. А затем прокатился целый шквал выстрелов. Эти дуры предпочитали умереть, но не смотреть, что Джерри делает с одной из них. Но они не видели ещё главного. Сейчас он наиграется с едой, а затем начнётся представление, которое Ванессе безумно нравится.

— Смотри, как страдает твоя дочь. И думай, всё ещё будешь отпираться, или начнёшь говорить? А мы пока найдём пару девочек посимпатичнее. Джерри особенно нравятся молодая пища. Он от неё просто в восторге. — Ванесса, дёрнула головой в сторону и пара диких воительниц тут же бросилась выполнять её приказ.

Ева уже не пыталась ничего предпринять, просто наблюдая, как Джерри с явным удовольствием на чудовищном лице отрывает руку Крис, которая уже даже не в состоянии кричать. Она просто висит, поддерживаемая морфом и всхлипывает.

Кровь брызнула на стекло и Джерри получил своё лакомство, тут же отправив его в пасть, открывшуюся на спине. Кого-то из пленниц вырвало, а несколько человек потеряли сознание. Подобное зрелище мог выдержать не каждый.

Ева же стояла и смотрела, не отводя взгляда в сторону. Её дочь медленно и мучительно умирала, а она не могла ничем ей помочь.

Джерри был достаточно опытным морфом в подобных делах. Ещё не успев приступить к трапезе, он отделил часть своей биомассы и закрыл ей повреждения Крис, попутно собирая каждую каплю крови рядом с ней. Это не даст девчонке умереть. А живая пища для Джерри всегда была в приоритете.

— А теперь Джерри можешь приступать. И делай всё, как я тебя учила. — Сама Ванесса отвернулась, не желая видеть это зрелище. Она даже не видела, как морф радостно начал трясти, вновь начавшей расплываться головой.

Вся высвобожденная биомасса начала возвращаться обратно, восстанавливая человеческий образ Джерри. К этому моменту о каком-либо сопротивлении от Крис не могло быть и речи. Она была полностью подавлена и истощена как физически, так и морально.

Поэтому, когда морф подошёл к ней и просто начал рвать одежду, Крис никак не отреагировала. Отсутствующим взглядом она смотрела куда-то на скалу, давшую защиту людям, последовавшим за её матерью. Примерно в то место, где сейчас должны находиться Юрико и Айзек.

Морф явно наслаждался своим занятием, когда Крис была избавлена от одежды, он бросил её на пол. Из спины морфа вылезли длинные щупальца. Они обвили ноги, уцелевшую руку, тело и голову девушки. После чего Джерри медленно начал разводить её ноги в стороны, а изо рта у него вновь потекла белёсая жидкость.

— Джер-р-ри люб-б-бит дос-с-ставлять удовольс-с-ствие. Джер-р-ри б-б-будет с-с-стар-р-раться, чтобы Ванес-с-с-са оцен-н-нила и позвол-л-лила Джер-р-ри дос-с-ставить удовольс-с-ствие и ей. — бормотал себе под нос морф, продолжая неспешно раскладывать Крис.

Когда он закончил, то отрастил ещё несколько отростков, которые ворвались во влагалище распятой девушки.

— Остановись! Умоляю тебя! Прикажи ему остановиться! Я всё расскажу, всё… — не выдержала Ева, бросившись в ноги к Ванессе.

В этот момент девушка ненавидела себя, должно быть, даже сильнее всех присутствующих на этом поистине чудовищном представлении. Но такова современная реальность. Выживают лишь самые сильные, жестокие и беспринципные.

— Хватит Джерри. Можешь доесть. — так и не повернувшись крикнула Ванесса. — А теперь рассказывай. И если мне покажется, что ты врёшь, то следом к Джерри отправятся эти девочки.

Как раз в этот момент, посланные за детьми дикие вернулись, приведя трёх девчонок лет десяти.

Глава 20. Лабиринт

Метров через десять мы оказались в оборудованном прямо в тоннеле, небольшом складе.

— Всегда храним здесь небольшой запас, на случай отступления вглубь горного массива. — объяснила мне Юрико. — Берите только то, что сможете унести. Вода в приоритете. — сказав это, сама Юрико принялась быстро подбирать для себя походный набор. Остальные принялись делать то же. Лишь одна Моль, даже не собиралась подходить к ящикам. Она просто стояла и смотрела вглубь тоннеля.

В качестве оружия я выбрал пару, достаточно лёгких пистолетов. Пару коробок патронов к ним, две набедренных кобуры и тяжёлый, явно армейский нож.

Каждому досталось по рюкзаку, в которые в основном была загружена вода и пара коробок с армейскими сухпайками.

Я хотел взять больше провианта, но Юрико сказала, что это нас задержит. Сперва я не понял, как нас могут задержать несколько небольших коробок, но после начала движения, все непонятки отпали сами собой.

Моль передвигалась по лабиринту тоннелей настолько уверенно, словно ходила тут каждый день. Ей не нужен был свет, не нужны были карты или что-то ещё. Она просто шла, порой переходя на бег или перепрыгивая, через глубокие трещины в камне. Моль даже не думала останавливаться и всем приходилось поспевать за ней. Как ни странно, но сложнее всех приходилось мне.

Мой организм просто физически ещё не был готов к подобным марш-броскам. Глаза с трудом различали дорогу в тусклом освещении небольших фонарей, которые имелись только у Юрико, идущей следом за молью и Рей, замыкающей нашу процессию.

Мне даже пришлось вновь перенаправлять внутреннюю энергию, снимая её часть с усовершенствования тела. Сейчас мне необходимо было, просто успевать идти за Молью.

Чем дальше мы заходили, тем холоднее становилось и увеличивалось давление, словно мы находились глубоко под водой. Хотя подобное и нельзя было исключать. Отметать существование какой-нибудь реки, которое пробила себе дорогу внутри скалы, было глупо. А исходя из того, что некоторые тоннели уходили вниз, вполне могло оказаться, что мы спустились и до какой-нибудь подземной реки.

Изредка нам попадались представители местной флоры и фауны. Если растительный мир в основном был представлен мхом, лишайниками и грибами, то среди фауны преобладали насекомые.

Редкие особи, что удавалось заметить в тусклом свете фонарей, были довольно крупными и имели слишком длинные конечности, но это не мешало им при нашем приближении стремительно скрываться в темноте и наблюдать оттуда, как потревожившие их покой создания удаляются. Я ощущал на себе их взгляды и могу поклясться, что несколько этих созданий имели некое подобие разума. По крайней мере, они какое-то время преследовали нас, держась на приличном расстоянии.

А одно создание похожие на крупного паука, размером с кошку и вовсе решило напасть на Юрико. Моль оно отчего-то проигнорировало, а вот когда к тому месту, где это существо засело, приблизилась Юрико, кинулось на неё, начав истошно верещать.

В тишине тоннелей это крик ударил по ушам словно раскат грома, а последующий за визгом паука выстрел и вовсе оглушил меня на пару минут. Обернувшись, я увидел в руках Серены обрез внушительных размеров. От того паука осталось лишь несколько полупрозрачных ног и ошмётки плоти, которые тут же начали растаскивать совсем крошечные паучки.

Скорее всего, это была мать, защищающая своё потомство. Из защитника она превратилась в пищу для своих детей. Вскоре эти крохи останутся без еды и начнут охотиться друг на друга. В конце останется лишь самый сильный и приспособленный к существованию в подобных условиях. Такая особь вполне может стать гораздо крупнее и опаснее своей матери. Но мы этого точно не увидим.

Прошло несколько часов после начала нашего путешествия, когда Юрико резко остановилась и я, не успев среагировать, врезался в неё. В спину мне уткнулась грудь тёти Светы, которая ещё постаралась потереться ей о мою спину, пока я не отмахнулся. Готов поспорить, что она это сделала специально.

— Что случилось? — спросил я у Юрико, а потом до меня дошло, что Моль продолжила движение и я уже закричал ей. — Моль, остановись. Подожди нас.

Если она сейчас не остановится, то мы уже никогда самостоятельно не сможем выбраться из этого лабиринта. Сперва на каждом повороте я оставлял кроху энергии, касаясь породы. Метки должны были продержаться минимум пару дней, но по каким-то неизвестным причинам их хватало от силы на двадцать минут.

И сейчас я смогу вернуться максимум на эти двадцать минут, а дальше полная неизвестность. Страх, остаться в этих пещерах навсегда так и остался страхом. Моль также остановилась. Она повернулась в нашу сторону и луч фонаря Рей выхватил её заплаканное лицо. По щекам девчонки стекали ручейки слёз. И смотрела она сейчас на Юрико. Неужели и она тоже плачет? Да быть такого не может. Что же у них такого произошло?

— Юрико? — спросил я, коснувшись плеча девушки. От моего прикосновения она вздрогнула и обернулась так, словно не ожидала здесь никого увидеть. Она не плакала, но глаза также были на мокром месте.

— Продолжаем движение. — слегка срывающимся голосом приказал Юрико, делая первые шаги.

Оказавшись рядом с Молью, она крепко обняла её и что-то прошептала на ухо. Та лишь громко всхлипнула и вновь устремилась вперёд, ещё сильнее взвинчивая темп передвижения.

— Что произошло? Почему вы так резко остановились? — догнав Юрико, спросил я.

Какое-то время девушка молчала, всё так же следую за Молью. Я уже было собирался повторить свой вопрос, но ощутил, как от Юрико исходит чувство невосполнимой утраты. Она решила показать мне, что сейчас творится у неё внутри. Её способности не ограничивались лишь одним запугиванием.

За спиной выругалась Света, видимо, Юрико задела и её.

— Убежища Стоун больше не существует. Ева умерла, а вместе с ней исчез и наш дом. — произнесла Юрик как можно тише. Но даже столь тихие слова в узком тоннеле расслышали абсолютно все.

Света выругалась снова и снова. Теперь она уже не переставала сквернословить. Находя всё более изощрённые обороты, большинство из которых я просто не понимал. Но она была не одна. Каждая из следовавших за нами девушек, услышав о смерти Евы, также начала ругаться и только малышка Рей заплакала.

Её всхлипывания отчётливо выделялись на фоне ругани остальных.

— Мы обязательно найдём тех, кто это сделал и отомстим. — через какое-то время заговорила Юрико. — А для этого нам нужно выбраться из лабиринта и уйти от преследователей.

— Преследователей? — спросил я.

— С вероятностью в девяносто процентов ты стал причиной этого нападения. На территории убежища тебя не нашли. И я сомневаюсь, что у тех, кто смог справиться даже с Евой, не нашлось способа узнать, куда мы отправились. Нашим главным преимуществом сейчас является Моль и её невероятное чутьё. Я сомневаюсь, что на планете найдётся ещё кто-то с подобными способностями. Но рано или поздно преследователи смогут найти дорогу в этом лабиринте. К тому же в убежище имелись карты, составленные Молью. Да и она имеет привычку, всегда оставлять после себя след.

Сказав это, Юрико указала мне куда-то вниз, посветив на камень в том месте. С трудом, но мне всё же удалось различить серую нить, что тянулась от Моли и терялась за нашими спинами. Так вот для чего ей были нужны те нити. Да по такому следу нас найдёт и ребёнок.

— Может, остановимся и всё же дадим им бой? Твоя способность в тоннелях будет работать в несколько раз более эффективно. Да тут даже сами стены давят на человека, стоит всего немного подтолкнуть и страх завладеет преследователями полностью. А уже там включимся и мы с Рей. Людей убивать намного проще, чем морфов. — заговорила Серена.

— С чего ты решила, что только способности Юрико будут здесь работать лучше? Да в столь закрытом пространстве нас могут полностью накрыть даже не самыми мощными атаками. — к моему удивлению, вмешалась Света.

Я думал, она не способна рационально мыслить, а оказывается, что я ошибался.

— Света права. Мы не можем так сильно рисковать, подвергая опасности жизнь Айзека. Вполне возможно, что он наш единственный шанс на месть. — продолжая и дальше двигаться за Молью, сказала Юрико.

— А меня вы об этом спросили? С чего вы вообще решили, что мне есть дело до вашей мести? Да сдохните вы все и мне будет плевать. Кроме Элли, мне никто не нужен в этом обречённом мире. — даже сам не понимая из-за чего сорвался я.

Секунду до этого всё было нормально и тут навалилось какое-то наваждение и мне резко захотелось убивать. Именно так. Убивать. Но это были явно не мои чувства. Кто-то активно начал внушать их мне. И только благодаря чуду, мне удалось избавиться от этого внушения.

Я даже не заметил, как мы оказались в широкой, отлично освещённой пещере. Свет поступал сюда из кучи отверстий в стенах и потолке. Единственным тёмным местом оказался дальний от нас угол. Именно из этого угла на меня и всех остальных сейчас давила жажда убийства.

Сзади послышались глухие удары и звуки борьбы. А на меня бросилась Юрико. Её глаза были налиты кровью, в правой руке был зажат нож и помимо всего прочего, она явно собралась использовать свою способность.

Позволить ей сделать это, я не мог. Сопротивляться сразу нескольким ментальным воздействиям я сейчас не в состоянии. Но мне ничего и не пришлось делать. Юрико резко сменила направление своей атаки и начала кромсать воздух, словно сражалась с кем-то невидимым.

— Он там. Поспеши. Я не смогу долго сдерживать Юрико. — произнесла возникшая передо мной Моль. Рукой она указывала в затемнённый участок пещеры.

Бросив мимолётный взгляд за спину, я увидел, что остальные члены нашего отряда дерутся друг с другом. Варна и Бекка уже лежали без движений, а вот тётя Света совершенно не уступала Серене и Рей. Она дралась с ними на равных.

Выхватив пистолет, я рванул в сторону, куда указывала Моль. За пару метров до границы темноты я смог различить уродливый силуэт, постоянно шевелящегося нечто. Это мог быть только морф.

— Стой! — раздался устрашающий голос у меня в голове, заставив сделать пару шагов назад. И сразу после этого навалилось чудовищное давление. Кто-то пытался подавить мой разум и подчинить его себе.

Но этого было недостаточно, чтобы остановить меня. Даже не пытаясь целиться, я вскинул пистолет и трижды нажал на курок. Прозвучали три оглушительных выстрела и давление на секунду исчезло. Это вполне хватило, чтобы я одним рывком оказался возле бесформенной кучи биомассы и без раздумий запустил руку в тело морфа.

Упругая биомасса пыталась сопротивляться, не давая моей руке, добраться до твёрдой мозговой коробки, в которой находился вызревающий энергетический кристалл. Именно благодаря тому, что я смог ощутить его, удалось отыскать мозг морфа с первого раза.

Поняв, что он не сможет справиться со мной морф, просто решил задавить меня своей массой, бросившись вперёд и моментально начав изменяться, превращаясь в какое-то жуткое создание с огромными клыками. Его пасть сомкнулась у меня на плече, вызвав резкий приступ боли. И мы начали падать. Я больно приложился спиной о камни пещеры, но для морфа было уже слишком поздно. Все оставшиеся силы я пустил на усиление руки и пальцев, которые уничтожили мозг этой твари, и ухватили энергетический кристалл. Морф моментально прекратил пытаться перекусить меня и вновь превратился в кучу отвратительной плоти.

Со смертью морфа прекратились и все драки.

— Кто-нибудь мне поможет?! — кое-как повернув голову крикнул я.

Ужасно сложно дышать, когда по тебе расплывается туша мёртвого морфа. А сил, чтоб выбраться самостоятельно у меня уже не осталось. Да и правая рука отказывалась подчиняться. Клыки морфа нанесли мне более сильные повреждения, чем я рассчитывал.

Малышка Рей оказалась возле меня первой и смогла поднять тушу морфа, чтобы я смог выползти из-под неё. А она гораздо сильнее, чем я себе представлял.

Следом за Рей подбежала Юрико и Света. Последняя тут же коснулась меня и в том месте начало разливаться тепло. Рана на плече начала быстро затягиваться.

— Остались лишь небольшие повреждения, которые я смогу восстановить за пару минут. — доложила Юрико медик.

Услышав это, глава нашего отряда выдохнула с облегчением и опустилась на пол.

— Ты спас нас всех. Этот морф смог воздействовать даже на меня. Света, посмотри что там с Варной и Беккой.

— Сперва займись Молью. — сказал я, отменяя приказ Юрико. — В том, что мы остались в живых, нужно благодарить только её.

Спорить со мной никто не стал, и Света побежала к нашей проводнице, которая лежала на том же месте, где я и видел её в последний раз.

— Этим маршрутом Моль всегда ходила в одиночку и должно быть, просто не замечала морфа. Он же не смог воздействовать на неё своей силой. Значит, её способности по сокрытию на него отлично действовали. Как тебе удалось так быстро найти мозг твари?

Отвечать на этот вопрос я не стал. Лишь пожал плечами. Зачем мне раскрывать все свои способности, даже перед союзниками? Они в любой момент могут перестать быть таковыми.

Юрико махнула рукой и с трудом поднявшись пошла к Рей и Серене, которые крутились возле двух оставшихся девушек.

Глава 21. Учитель

Как только Юрико отошла, я разжал ладонь и увидел чёрный шарик, размером с крупную вишню. Шарик отправился в кармашек с красными, заменив собой один из них. Сейчас я не смогу воспользоваться энергией столь мощного кристалла в полной мере. Я просто растеряю большую её часть. Организм не сможет усвоить и десятой части от заключённой в кристалле мощи.

А вот красное ядро вполне сможет мне помочь. Хоть и тут, несомненно, будут довольно ощутимые энергетические потери, но ждать, когда энергия восстановится самостоятельно, я не мог. Вполне возможно, что впереди нас ждут ещё враги, да и преследователей нельзя сбрасывать со счетов.

Недолго думая, кристалл отправился ко мне в рот, и я принялся его жевать. Отвратительное содержимое ядра упало мне в желудок, оставив после себя обжигающе холодный след. Но это было ничто в сравнении с той энергетической бурей, что началась через пару мгновений.

Мне потребовалось всё, чему я смог научиться за сотни прожитых жизней. Каждая крупица знания по контролю над энергией. Мой разум был способен справиться и с гораздо большим её количеством, а вот тело… Именно на усиление тела я и пустил большую часть высвободившейся энергии, оставив лишь малую часть для укрепления канала с разумом.

В идеале подобное должно проходить в специально подготовленном месте, при использовании специальных препаратов и под присмотром знающих людей. Правда, последний раз мне удавалось провернуть подобное ещё до проклятья. А все последующие разы проходили в подобных походных условиях.

Только там изначально у меня было больше времени подготовить организм. Это сейчас мне выпало возродиться уже во взрослом теле.

Но сейчас мне удалось сохранить намного больше энергии, чем в первый раз. Как я и думал, процентов сорок просто утекло в никуда. Организм пока ещё не был в состоянии удержать подобную мощь в себе. Теперь для полного усвоения потребуется несколько дней, обильное питание и отдых. И в том, что два последних пункта получится осуществить в полной мере, у меня были большие сомнения. Всё же за один день пришлось поглощать сразу два энергетических кристалла, а это совершенно точно скажется не лучшим образом на организме.

Силы были полностью восстановлены и я смог подняться. Направившись к тёте Свете и Моли. Проводница уже показала свою полезность и её возвращение в строй было первоочередной задачей.

— Словила истощение. Дайте мне пару часов и она сможет не только передвигаться с прежней скоростью, но и даже слегка прибавит. А то я сама на пределе. — сказала мне тётя Света, держа руки на голове у Моли.

Как бы она ни отзывалась о ней в начале нашего перехода, она прекрасно понимала, что только благодаря Моли мы смогли зайти так далеко и остаться в живых сейчас.

Засевший в этой пещере морф, был очень сильным и крайне опасным даже для меня. Обрушив всю свою мощь на меня ему удалось бы взять контроль над этим телом. На данном этапе развития я бы не смог ему ничего противопоставить. Спасло нас только то, что морф недооценил наши способности. Сперва я смог избавится от его воздействия, а затем и Моль перетянула Юрико на себя.

— У нас нет пары часов. — сказал я, бросив рыжей один из своих энергетических кристаллов.

— Ты уверен? Все же красные ядра довольно дефицитный товар.

Отвечать я не стал, просто махнул рукой и двинулся к остальным. Здесь дела оказались намного хуже. Варна была убита, а у Бекки была сломана левая нога. Причём девушка находилась без сознания. Сквозь дыру в штанине торчал обломок кости. Рей и Серена напали первыми именно на эту парочку, а только потом принялись мутузить друг друга и рыжую.

И если Рей не имела вообще ни одной царапины, впрочем, как и целительница, то Серена была довольно сильно потрепана. Малышка не переставала меня поражать своими бойцовскими качествами, а теперь сюда присоединилась и тётя Света.

— Как там Моль? — спросила у меня Юрико, сидевшая рядом с убитой Варной. Она занималась тем, что потрошила сумку погибшей.

— Скоро оклемается. Только тётя Света выложилась слишком сильно и уже не сможет помочь Бекке.

— Дерьмово. Придётся тащить её на себе. Оставлять Бекку здесь всё равно, что подписать ей смертный приговор. Наверняка этот морф раньше служил своеобразным привратником, который не позволял другим тварям пробираться в наши тоннели. Именно на них он так и откормился. А теперь этот пост свободен и я не удивлюсь, если вскоре эти тоннели начнут кишеть толпами, охотящихся друг на друга морфов. — Юрико разрезала штанину Бекки и выругалась. — С такими повреждениями она долго не протянет. Здесь нужна операция. А единственный человек, который был на это способен мёртв.

— А как же рыжая? — спросил я, не понимая, в чём проблема.

Способности тёти Светы была гораздо лучше любых средств исцеления, придуманных на этой планете. По идее она могла не только кости сращивать, но и восстанавливать утраченные конечности. И ещё много чего. Главное, чтобы у неё было достаточно энергии и она могла в достаточной степени управлять своей способностью.

— Подобное ей точно не под силу. Она не может срастить даже обычный перелом, так чего говорить об этом. Лучше помогите мне зафиксировать ногу Бекки.

Рей притащила откуда-то кусок высохшей древесины, который отлично подошёл в качестве шины. Нести Бекку вызвалась Серена, заверив, что это её нисколько не затормозит.

— Она весит словно пушинка. Я даже не замечу. — сказала она.

К этому времени Моль уже пришла в себя и опираясь об руку тёти Светы, подошла к нам и поблагодарив меня за красное ядро. Все, кто ещё не был в курсе этого, тут же удивлённо уставились на меня. Оно и понятно в этом мире столь сильные энергетические кристаллы наверняка ценились даже больше, чем человеческая жизнь. А я так запросто отдал его на восстановление человеку, которого знаю всего несколько часов.

Было решено сперва похоронить Варну, а уже потом продолжить движение.

Рей организовала подобие могилы, выдолбив в полу пещеры отверстие достаточного размера. При этом она стесала кулаки до мяса, но даже не подумала остановиться, пока всё не было готово.

— Плохая могила. Морфы смогут найти её, если попадут в эту пещеру. — сказала Серена, когда Варна была заложена камнями.

На всё про всё у нас ушло около часа. Задерживаться дольше было нельзя, все же преследователи, если они были, наверняка смогут найти правильную дорогу. Карты Моли, да и её нитки помогут им в этом. К тому же никто не знал, какими способностями они обладали.

Перед уходом мы оставили нашим потенциальным преследователям несколько подарков в виде заминированных входа и выхода из пещеры. Этим занималась Серена, как специалист по делам подобного рода. Здесь я смог ей помочь, определив самые подходящие места для установки зарядов. Ещё я немного поработал над их скрытностью и настройкой. В качестве детонатора служил крохотный энергетический кристалл, а за активацию отвечала какая-то хитрая система, построенная на световом луче.

После того как заряд установлен, на нём включается эта световая система, которая выпускает во все стороны, крохотные практически не видимые в обычном спектре лучи, длиной до полуметра. А в узких тоннелях этого расстояния было вполне достаточно.

И вот когда хотя бы один из этих лучей пересекает, проходящий мимо человек, происходит детонация. Эта система также подпитывалась энергетическим осколком, поэтому заряды смогут простоять в этой пещере очень долго.

За это время Моль полностью восстановилась и понеслась вперёд с новой силой. Она сказала, что до ближайшего выхода ещё несколько часов, если идти в прежнем темпе. Размеры и длина этих тоннелей поистине поражали.

Примерно через пару часов в себя пришла Бекка и начала стонать от боли, действуя всем на нервы. Первой не выдержала Юрико и вырубила девчонку одним точным и мощным ударом. Все полностью одобрили подобное решение. Девушки и без того были в подавленном настроении после смерти Варны и возможного падения убежища Стоун, а стоны Бекки только усугубляли их состояние.

Лишь Моль двигалась вперёд, ни на что не обращая внимание. Порой она начинала разговаривать сама с собой, а порой и с какими-то воображаемыми людьми. Но это видели и слышали только мы с Юрико. Та же Света точно уже начала бы наезжать на нашу проводницу.

К тому времени, как я почувствовал дуновение свежего ветра, Бекка приходила в себя ещё дважды. И каждый раз её отправляли обратно в небытие. Серена так и несла девушку, никому не отдав её. Её выносливость поражала. Впрочем, поражали и остальные девушки. Они шли и шли вперёд, не выказывая усталости и не жалуясь.

Минут через двадцать мы заметили лучи заходящего солнца и вышли на широкое плато, под наклоном уходящее к широкой равнине, с редкими остовами обглоданных деревьев. Ни слова не говоря, Моль двинулась вниз, и мы последовали за ней и остановились, только когда уже окончательно стемнело и света от фонарей было явно недостаточно, для безопасного передвижения. Мы всё ещё находились в горной местности и в любой момент кто-нибудь из нас мог оступиться, сорваться со скалы, или сломать ногу, не заметив небольшой расщелины.

— Устроим привал здесь. Света, попробуй заняться ногой Бекки. Хотя бы облегчить её боль, чтобы нам не приходилось каждый раз вырубать её. Остальные могут перекусить и ложиться отдыхать. За нашу безопасность можете не переживать, я активирую свою способность и к нам не подойдёт ни один морф. А люди точно не станут скакать по горам в темноте, слишком это рискованно. — произнесла Юрико, закидывая в рот целую горсть энергетических осколков.

Походу на плату мне ушли самые ценные кристаллы убежища, если член совета вынужден довольствоваться лишь осколками. Но ничего, вот встретим эволюционировавшего морфа, я так и быть, подарю Юрико его энергетический кристалл.

А пока выдалась такая возможность, нужно отдохнуть и восстановится. Но сперва нужно помочь тёте Свете с ногой Бекки. Уже сейчас нужно начинать обучать тех, кого я хочу видеть в своей команде, простейшей работе с их способностями. Медик в этом плане являлся одним из главных членов команды. От его умения зависит очень многое. А умение тёти Светы полагаться лишь на высвобождение своей силы никуда не годится.

Вон она даже повреждение Бекки не способна исцелить, чего уж говорить о более серьёзных ранах, что вполне могут возникнуть в дальнейшем. Тем более исходя из местных реалий подобное развитие событий более чем ожидаемо.

Рыжая забрала все имеющиеся фонари себе и принялась возиться вокруг Бекки. Она пробовала прикладываться к ране, рядом с ней, намного выше и так далее. Но ничего из этого не помогало. Тот принцип, по которому тётя Света обычно лечит, с подобным повреждением точно не поможет. Здесь уже нужно брать свою способность под контроль и аккуратно направлять её. В своё время я был знаком со многими людьми, обладающими схожими способностями и они порой рассказывали мне, как это всё происходит.

Ещё немного понаблюдав, как тётя Света пытается предпринять хоть что-нибудь, я решил вмешаться.

— Сперва нужно будет поставить кость на место, а затем закрепить её, при помощи твоей способности. Только после этого браться за восстановление мягких тканей, нервных окончаний, сухожилий и всего прочего.

— Ещё бы знать, как всё это сделать. Я ведь не настоящий медик и всегда полагалась только на свою способность. Даже толком не понимая, что она делает.

— Да помню. Ты уже говорила мне об этом. Вправить кость и поставить её на место, я тебе помогу. — тётя Света с удивлением посмотрела на меня. — Всё же я был военным, а в то время нас обучали, как работать и не с такими ранами. — даже не моргнув соврал я. Моих слов для целительницы оказалось вполне достаточно. Удивление сменилось заинтересованностью и чем-то ещё, но чем я так и не смог понять.

Но ладно, не столь важно. Главное, что я действительно могу вправить кость и поставить её на место. Вот только для этого мне нужен был ещё один человек. Бекка гарантированно придёт в себя от болевого шока и начнёт дёргаться, а это усложнит задачу как мне, так и целительнице. Поэтому, прежде чем начать, я попросил Серену нам помочь. Воительница тут же согласилась.

— А-а-а-а! Мать вашу! — заорала Бекка, когда я начал тянуть сломанную ногу и возвращать кость на место.

В этот момент я нещадно разрывал её и без того повреждённую плоть. Нервные окончания девушки устроили ей настоящий ад, но так было нужно. Бекка должна оставаться в сознании, только так не осознанному применению способности исцеления, удастся срастить кости. На данном этапе даже я не мог в этом помочь. Только не с костью, слишком сложным был этот процесс.

— Давай. — сказал я тёте Свете, когда кость заняла своё место. Продолжая удерживать её в нужном положении. От кости отлетело несколько осколков и гарантированно, сейчас находились где-то в ране. Но ничего способность целительницы должна разобраться и с осколками.

Рыжая положила свои руки рядом с моими и активировала свою способность. Я ощутил резко возросшую температуру в повреждённой ноге. Кости начали стремительно срастаться и восстанавливаться. Я продолжал держать ногу Бекки до тех пор, пока внутренний жар не начал спадать.

— Если есть осколок ядра, то дайте его Бекке. Ей сейчас потребуется много энергии, для восстановления. И подготовки ко второму этапу.

— Второму этапу? — спросила тяжело дышащая рыжая.

— А ты думала, что дело ограничится только сращиванием костей? Нужно довести исцеление до конца, восстановить утраченную подвижность и все нервные окончания. И для этого тебе придётся взять управление способностью в свои руки.

От этих слов тётя Света отшатнулась, словно от пощёчины. Она тут же начала мотать головой.

— Нет. Нет. Нет. В таком случае давай лучше отрежем ей ногу сразу. А то боюсь, что я могу не ограничиться только ногой. Я же говорила, что получается, когда я пытаюсь самостоятельно исцелять.

После этих слов Бекка начала мычать и с новой силой предпринимать попытки вырваться. Кость была восстановлена и поэтому я быстро отправил её обратно в отключку, нажав на пару точек у неё на шее.

И вновь на меня удивлённо, уставились все, кто видел, как легко мне удалось отключить Бекку. Пускай привыкают к тому, что я умею и знаю гораздо больше всех их, вместе взятых. В дальнейшем это поможет избежать лишних вопросов и препирательств. Что в критической ситуации позволит не терять драгоценного времени на всю эту чепуху.

Поблагодарив Серену, сказал, что она может идти отдыхать и дальше мы справимся самостоятельно. Но она отказалась, сказав, что хочет остаться и посмотреть. Прогонять я её не стал и обратился уже к Свете, которая успела немного восстановиться.

— Я тебе помогу. Просто слушай меня и делай всё в точности. Вот увидишь, что в этом нет ничего сложного. Это всё равно, что ходить или бегать. После того как получится в первый раз разучится уже невозможно.

Говорил я как можно более уверенно и спокойно, пытаясь передать свою уверенность целительнице. Ведь уверенность для медика самое главное. Не должно быть никаких сомнений. Сомнения порождают ошибки, а ошибки медиков порой имеют слишком страшные последствия.

— Доверься мне и уже к утру Бекка сможет бегать. Без контроля твоя способность не показывает и десятой доли своей силы. Она действует грубо и слишком растрачивается на всякую ненужную ерунду.

— Доверься Айзеку. Он уже смог доказать нам всем, что разбирается в некоторых вещах лучше кого бы то ни было из нас. — пришла ко мне на помощь Юрико, закончившая ставить свою защиту.

Я благодарно кивнул ей и посмотрел на тётю Свету, которая не знала, что ей делать. Пришлось хватать её за руку и просто подтаскивать к Бекке. Сперва рыжая пыталась сопротивляться, но быстро поняла, что я намного сильнее.

— Хрен с тобой. Давай учи меня пользоваться моей же способностью. Вот только, если девчонка останется без ноги, виноват в этом будешь ты. Даже не так, виноваты в этом, будете вы с Юрико.

— Если вы навредите Бекке, то даю слово, что я избавлю её от каких-либо мучений. — спокойно произнесла Юрико, доставая пистолет.

Глава 22. Вот это поворот

Совершенно неудивительно, что с такими нравами местное население находится на грани вымирания. Хотя в конкретно нашем случае подобная жестокость была вполне уместна. Если не удастся поставить Бекку на ноги сейчас, то она станет для нас обузой. И нам придётся её бросить. А в подобном состоянии она не сможет за себя постоять и станет лёгкой добычей для морфов, ну или просто умрёт от полученной травмы, не в состоянии позаботится о себе.

Да и я сильно сомневался, что будь Бекка полностью здорова, она смогла бы постоять за себя. Всё же она была не бойцом, а спецом по электронике. Если взломать, какую программу или ту же криокапсулу, то ей не было равных в убежище Стоун, а вот во всём остальном она наверняка была, мягко говоря, не очень умелой. И в одиночку, даже будучи полностью здоровой, не выживет за пределами убежища.

Собравшись с духом, тётя Света выдохнула и кивнула мне, касаясь раны Бекки. На этот раз она делала это лишь кончиками пальцев, стараясь расположить их непосредственно на краях повреждённой плоти.

— По моему сигналу активируй свою способность и держи её наготове, не выпускай за пределы собственного организма. — сказал я, обхватив запястья целительницы и закрыл глаза.

Своей силой я мог поглощать любые энергетические всплески, а использование любой способности именно, что и порождало такие всплески. Мне же сейчас необходимо было поглотить все излишки энергии, пропустив в тело Бекки, только необходимое. Из рассказов рыжей я смог понять, что в основном все её промахи случались именно из-за чрезмерного расхода энергии. Просто восстанавливаемые ткани перенасыщались энергией и происходили все эти непреднамеренные травмы.

Тётя Света не была способна на тонкие манипуляции, а сразу пыталась давить по полной. И если в случае когда она отдавала всё на откуп способности, подобный подход оправдывался, даже несмотря на чудовищный перерасход энергии, то при самостоятельных попытках исцеления это приводило к трагичным последствиям. Да и таким методом невозможно было исцелять тяжёлые травмы.

Помимо того, что я сейчас не дам излишкам проникнуть в организм Бекки, я хочу показать рыжей, ту часть энергии, которой достаточно для исцеления подобных повреждений. Хотя и сам не знаю, сколько на это потребуется сил. Буду просто добавлять по крупице и смотреть, как идёт восстановление.

С трудом окутав руки целительницы своей способностью, я ещё немного выждал и потом сказал рыжей, что она может начинать.

— Сперва пусти совсем крошечный ручеёк силы и постепенно увеличивай его. Пока не почувствуешь, что этого достаточно для исцеления повреждений.

Тётя Света попыталась сделать, как я ей говорил, но у неё практически ничего не получалось. Контроль был на нуле. Либо тоненькая струйка, которая не сможет исцелить и царапину, либо мощная лавина, сносящая всё на своём пути.

В такие моменты я удивлялся энергетическим запасам рыжей. Не каждый достигший единения разума и тела обладает таким запасом энергии. Про нынешнего себя я вообще молчу. После каждого лавинообразного выброса мне приходилось высвобождать накопившуюся энергию. Конечно, я мог и дальше продолжать накапливать её, запас прочности ещё имелся. Но также имелся шанс, что в следующий раз мне тупо не удастся поглотить всё и тогда Бекка неминуемо пострадает.

Где-то на сотой попытке у рыжей, наконец, получилось. Тоненькая струйка переросла в ручеёк, который начал вливать необходимое количество энергии в рану, воссоздавая утраченные ткани. Медленно, но неуклонно рана начала затягиваться. Тётя Света была чрезвычайно напряжена и даже не заметила, как я убрал руки, оставив её управляться с исцелением в одиночку. Сделал я это только после того, как был полностью уверен, что Бекке не грозит опасность. Рыжая смогла нащупать ту, тончайшую грань и уверенно придерживалась её.

Первый раз он всегда самый сложный. В дальнейшем тётя Света сама научится находить эту грань, без всяких костыля, в качестве которого сегодня выступила моя способность к поглощению. Конечно, ей пока ещё придётся пользоваться моей помощью, но с каждым разом её будет всё меньше и меньше.

Закончив с исцелением Бекки, мы оба рухнули рядом с ней и моментально вырубились. Мне потребовались все имеющиеся внутренние запасы, чтобы помочь рыжей. Благодаря этому, я ощутил, что мой небольшой энергетический резерв стал на крупицу больше. Значит, тело уже достаточно укрепилось, чтобы вместить больше энергии, а это было просто супер.

Разбудила меня Моль. Она решила, что я прекрасно подхожу на роль кресла и совершенно не церемонясь уселась мне на живот, принявшись что-то напевать себе под нос.

Я попытался скинуть её с себя, но не смог этого сделать, словно девчонка весила несколько тонн. Хотя подобного давления я точно не ощущал. Килограммов пятьдесят не больше.

— Проснулся? Прости, что разбудила. — заговорила Моль. — Я не хотела. Просто мне нужно кое-что проверить, я для этого я возьму у тебя немного волос и каплю крови. Слишком ты не похож ни на кого, с кем я встречалась до этого. Такое ощущение, что ты не из этого мира.

Попытался ответить, но не смог. Тело было полностью парализовано.

— Ты не пойми меня неправильно. Но я тоже не из этого мира. С самого рождения я чувствовала это, а когда началось всё это сумасшествие, я только убедилась, что эта планета мне неродная. Ну не может быть ад, родиной для кого-то кроме демонов. А вот они все, — Моль начала крутиться по сторонам. Видимо, указывая на остальных членов нашей команды. — они все и есть эти самые демоны. Демоны, которые только и делают, что убивают. И неважно кого, морфов или других людей. Им это без разницы. Главное — убивать.

Но ты же не такой? Ты не демон. Я чувствую, что ты настоящий человек. Хоть это тело и не принадлежит тебе, но ты человек. И то, что произошло в пещере лишь трагическая случайность. Тот бедолага морф испугался и только из-за этого напал на нас. Он прятался в пещере. Прятался от всего зла, что происходит в этом мире. Так же, как и я он искал место, где можно будет не бояться умереть. Он сам мне рассказывал об этом, каждый раз, когда я приходила к нему в гости.

Хоть тело и было полностью парализовано, но я мог свободно управлять внутренней энергией. У этой девицы явно поехала крыша. И исходя из того, что она способна видеть намного больше, чем остальные, представляет реальную угрозу. Вон даже смогла понять, что я не из этого мира. А это под силу определить далеко не каждому человеку, даже в гораздо более развитых мирах, в которых знают и об архонтах и обо всех изменениях, что они приносят вместе со своим приходом.

Мне бы хоть на мгновение получить доступ к организму и тогда я смогу побороть силу, что не даёт мне двигаться. Всё же Моль далеко не так сильна, чтобы долго удерживать меня. Сколько она там говорила, могла удержать Юрико? Минуты три? Настолько хватает её сил?

Только оставался главный вопрос — есть ли у меня эти три минуты? Что собралась сделать эта сумасшедшая? Для чего она вообще затеяла этот монолог?

— Морфы они по большому счёту, как маленькие дети. До тех пор, пока не подрастут у них имеется лишь одна потребность — пища. Разве люди убивают своих детей? Так почему они делают это с морфами начальных стадий? Почему более развитые особи должны спокойно наблюдать, как люди уничтожают их младших товарищей, которые даже не могу толком постоять за себя?

Тусклого лунного света вполне хватало, чтобы разглядеть лицо Моли. Она быстро отвернулась от меня, но всё же я смог уловить, как оно на мгновение поплыло. Да быть такого не может! Это же точно морф. Причём очень сильный и опытный. Морф, который обладает минимум двумя, а то и тремя способностями, полученными от системы.

Но как такое вообще возможно? Как Моль ещё никто не раскрыл? Та же тётя Света применяла к ней свою способность и не смогла определить ничего странного. Или этот морф смог обойти защиту Юрико и занял место Моли.

— Этот мир сейчас находится на очень сложном пути. Он отчаянно сопротивляется изменениям, но они неизбежны. Появилась новая раса, которая гораздо лучше приспособлена к выживанию. А люди нужны лишь для развития этой расы. Помимо энергетических кристаллов, что имеются и у людей, только они способны дать жизнь новому поколению морфов. С каждым новым поколением мы будем становиться намного сильнее. Я уже много лет нахожусь среди людей и могу точно сказать, что эта раса обречена стать нашими инкубаторами. Как кормовая база они интересны только появившимся особям, но и над этой проблемой мы работаем и уже практически смогли найти выход.

Эти слова сразу поставили все на место. Морф, который жил в убежище. Спокойно мог покидать и возвращаться в него. Вот откуда все познания скального лабиринта. И вот из-за чего на него не нападали жители тех тоннелей, а морф из пещеры не смог причинить ему никакого вреда. Он просто не стал нападать на своего сородича. А вполне возможно, что побоялся более сильной особи.

Вот только совершенно непонятно, для чего было Моли выводить нас из убежища, да ещё потом и помогать?

— Вижу, что ты хочешь что-то сказать? Совсем забыла дать тебе возможность говорить. Только не нужно делать глупостей. Я прекрасно ощущаю энергию, что собралась внутри тебя и не позволю воспользоваться ей. Спасибо за тот энергетический кристалл он позволил мне не только восстановится, но и создать кое-какие резервы.

— Что тебе нужно от меня? — спросил я, как только смог говорить.

Морф оказался прав, я не смог уловить момент и пробиться, сквозь блок. Но я смог ощутить, что эта странная способность покрывает меня неравномерно. Имелось место, где защита была немного тоньше. Именно на этом месте я и сосредоточился, начав методично наносить по нему удары. Теперь всё упиралось во время.

— Ничего особенного. Как я уже говорила, морфы стали новыми хозяевам планеты. Но они не могут существовать без человечества. Люди нужны им для воспроизведения. И если все люди исчезнут, то со временем исчезнут и морфы. Я смогла попасть практически во все убежища этого континента и вот нашла тебя. Мы хотим предложить тебе стать иерархом всего человечества.

— Очень заманчиво, только можно обойтись как-нибудь без меня? — спросил я, скидывая с себя удивлённую Моль.

Глава 23. Загонщики

Она так увлеклась переманиванием меня на свою сторону, что даже не заметила, когда в сдерживающей меня силе образовалась трещина.

Скинув с себя морфа, я вскочил на ноги, подхватив несколько камней, которые тут же полетели в сторону сидящей в десятке метров от нас Юрико. Должно быть, Моль воздействовала на всех своей способностью, становиться незаметной. А если эта способность завязана на ментальных возможностях морфа, то сильного удара хватит, чтобы вывести из-под неё человека.

Так и произошло. Юрико повернула голову в мою сторону. Сказать ей я ничего не успел, так как бросился за убегающей молью. Морф понял, что его глупая попытка перетянуть меня на свою сторону провалилась. А сражаться сразу со мной и Юрико он явно не собирался. К тому же вскоре присоединятся и Рей и Сереной. Что и подтвердил оглушительный выстрел из обреза Серены.

Отпускать столь опасного противника было нельзя. Моль вполне могла не только сама изменить облик и снова попытаться подобраться к нам достаточно близко, но и навести на наш отряд других морфов.

Варна в нашем отряде была не только из-за её медицинских способностей, она могла скрывать небольшой отряд от морфов, даже от слабых иерархов. После её смерти мы лишились такой возможности. Юрико могла отгонять слабых особей, но против кого-то посильнее её трюк не сработает.

Я стремительно начал приближаться к убегающей Моли, которая отчего-то не меняла своего облика, хотя облик хрупкой девушки явно был не лучшим вариантом для побега. Оставалось буквально несколько шагов, когда очертания Моли поплыли и она просто растворилась в воздухе.

К этому времени я успел отбежать от нашего лагеря достаточно далеко и сейчас стоял в глубокой расщелине, с трёх сторон окружённой скалами. Слева имелся небольшой проход, в который я смогу протиснуться с трудом и собственно говоря, всё. Других выходов из расщелины я не видел. Но они были и не нужны. Я услышал звуки боя, доносящиеся из лагеря и выругавшись помчался обратно. Моль смогла увести меня и напала на остальных.

Но реальность оказалась совсем иной.

— Не подходи. — остановила меня Юрико. — Я уже почти справилось с воздействием Моли. Ты можешь всё испортить.

Малышка Рей в одиночку отбивалась от Серены, тёти Светы и Бекки. И делала она это вполне успешно. Её противники уже были порядком потрёпаны, в то время как на малышке не было видно ни царапины.

— Уходите. Я задержу этих иерархов. — крикнула малышка нам с Юрико.

Нечто подобное сказала и другая сторона драки. Очередная стычка закончилась нокаутом Серены и Рей уже была готова добить её, когда Юрико нанесла свой удар.

На этот раз она не воспроизвела ни звука, но от этого сила удара не стала меньше. Зацепило даже меня, отчего голова пошла кругом, а в глазах всё поплыло.

— Какого хера?! — послышался возмущённый голос тёти Светы. — Рей, мелкая зараза, снова ты отметелила своих же?

— На нас напали сразу три иерарха морфов и я, пыталась защитить вас. — виновато ответила ей Рей, избавившаяся от наваждения.

— И мы сражались против особо сильного морфа. — сказала Серена, после чего застонала и плюхнувшись на камень, схватилась за голову, при этом выплюнув что-то очень похожее на зуб.

— Иерарх действительно был. — немного придя в себя, заговорил я и все тут же уставились на меня.

За исключением Юрико, которая с отсутствующим взглядом смотрела куда-то вверх. Но кроме вздымающейся вверх отвесной скалы там ничего не было.

— Моль и была тем иерархом. Она собиралась прикончить вас, а меня захватить.

— А я всем говорила, что от этой малохольной нужно срочно избавляться. Уходит из убежища в одиночку, шатается где-то месяцами, а потом возвращается как ни в чём не бывало без единой царапины. — вновь принялась ругаться рыжая.

— Нам срочно нужно двигаться вперёд. Моль ушла наверх и в любой момент может вновь напасть. — перебила всех Юрико, по-прежнему продолжая смотреть на самую высокую скалу.

Теперь мне стало понятно, что она пытается увидеть там фигуру Моли, но это было бесполезно.

Рыжая быстро осмотрела всех и мы двинулись в путь. Постоянно оглядываясь по сторонам. Но я отчего-то был уверен, что Моль не станет нападать на нас сейчас. По крайней мере, в горах.

* * *
Оказавшись в довольно не плохо освещённой пещере, Ванесса убедилась, что карта, предоставленная Евой, была точна. Ей удалось найти следы крови на камнях и осколки какого-то снаряжения. А немного в стороне виднелась небольшая груда камней, с воткнутым в неё крестом. В могиле оказалась какая-то сучка из убежища Стоун. Ни Ванесса, никто из отряда загонщиков её не знал. Причина гибели обнаружилась здесь же — морф и судя по тому, что его тело ещё не начало разлагаться, это была очень сильная особь, по силе равная Джерри, а может и превосходящая его.

Отряд, забравший парня с собой, оказался действительно сильным, раз смог справиться с такой тварью, потеряв всего одного бойца. Хотя Ванесса и не смогла узнать, сколько человек ушли вместе с её целью, но она не думала, что их было слишком много. Не больше десяти. Этого количества должно хватить, чтобы без привлечения лишнего внимания добраться до схрона, расположенного в небольшом городке в сорока километрах от убежища Стоун.

Вот только был он расположен по другую сторону горного хребта и Ванессе пришлось переться через этот грёбаный лабиринт из тоннелей. Потратив на этот путь непозволительно много времени.

Использовать свою способность она не могла, потому что делать это на неразведанной местности, а тем более в горах было сродни самоубийству. А у Ванессы было ещё слишком много планов, чтобы прощаться с жизнью.

Даже несмотря на карту, пришлось изрядно поплутать по холодным и тёмным тоннелям. Пару раз на неё пытались нападать живущие в столь чудовищных условиях насекомые, но Ванесса была настороже. К тому же она постоянно находилась под защитным полем, что поддерживала одна из людей Тани.

И вот когда они подошли к входу в эту пещеру, прозвучал взрыв, который оставил отряд Ванессы без защиты. Держащая щит дикая осталась в живых, но на блокирование столь мощного удара ей пришлось потратить все силы и даже полноценное ядро, не смогло быстро позволить ей снова воспользоваться своей способностью.

Так что Ванесса на несколько часов застряла в этой пещере. Идти дальше без защиты было слишком рискованно и всё это прекрасно понимали. К тому же взрыв повредил тоннель, из которого они пришли. И вернуться обратно той же дорогой не получится. Теперь их единственный путь лежал вперёд.

Но Ванесса и не собиралась возвращаться. Охота только началась. Охота за самым ценным ресурсом нового мира.

Она взяла с собой шесть воительниц диких. Загонщиц, чьей специализацией было выслеживание и поимка уцелевших. В этом деле людям Тани не было равных. По крайней мере, не на Веригие.

Именно они и подарили Ванессе в своё время Джерри, тогда ещё только эволюционировавшего морфа, который бросался на всех подряд и с трудом мог связать пару букв.

Таким образом, люди Тани решили расплатиться с Ванессой за помощь в проникновении в один укреплённый схрон с оружием. Сперва Ванесса хотела убить всех тварей, что решили над ней так подшутить, а сейчас готова их расцеловать.

Ещё немного и у неё появится собственный, ручной иерарх. Причём полностью подконтрольный иерарх, который готов сделать всё что угодно для Ванессы.

Все же морфы — это бывшие мужчины и красивой женщине не составит особого труда подчинить их себе. Правда, это только в том случае, если морф смог развиться до достаточной степени, чтобы начать понимать хоть что-то, а не тупо ломиться со всех ног, заметив хоть крупицу возможной пищи.

Так вот эти загонщицы обладали идеально подходящими для преследования и последующей поимки цели, способностями. Их наём обошёлся Ванессе весьма дорого. Шесть красных ядер. Этого вполне могло хватить на покупку дома в любом из главных убежищ триады. Но подобная чушь была не нужна Ванессе. Её интересовала лишь реальная власть над континентом, которой можно добиться, только получив в своё личное распоряжение мужчину, не подверженного воздействию вируса.

Конечно, ей придётся убить всех наёмниц, из-за чего её отношения с Таней и дикими навсегда перейдут в фазу войны, но она была готова пойти на подобный шаг. Уйти Ванесса сможет в любой момент и от любого противника. Поэтому она совершенно не переживала по этому поводу.

План, как добиться расположения того парня у неё так же уже был готов. Главное — теперь выследить беглецов и представить всё в свете, выгодном Ванессе. А ещё лучше убить всех, кто сейчас находится рядом с ним. В таком случае у него просто не останется выбора, кроме как принять помощь Ванессы. А это уже можно считать победой.

Ну а дальше ей придётся спрятаться вместе с парнем, на пару лет. Этого времени как раз должно хватить, чтобы он полностью разобрался и освоился с полученными способностями. А в наличии таковых Ванесса не сомневалась. Выжившие мужчины намного сильнее любой женщины. Их способности не идут ни в какое сравнение, даже со способностями, полученными после поглощения чёрных ядер. Ну а потом можно будет смело выходить из тени и заявлять свои права на континент.

Единственной проблемой будут Свен из триады и Грегори из западного конклава.

Собственно говоря, только из-за наличия в этих крупнейших на континенте объединениях, мужчин они ещё не рискнули попробовать захватить всю власть на Веригие. А сидят и выжидают.

Оба мужчины были невероятно сильны и могли справиться хоть с дюжиной элитных, чёрных бойцов с соответствующими способностями.

Если Свен был настоящим раздолбаем, которому современный мир чертовски нравился, то Грегори был его полной противоположностью. Ванесса в своё время встречалась и с правителем западных территорий, но он даже бровью не повёл, на все её попытки соблазнить его. Да и как потом стало известно Ванессе, он не пытался трахнуть каждую встречную. А тех, кто всё же удостоится чести, тщательнейшим образом отбирали по множеству параметров.

Всё по тем же слухам Грегори был сильнее Свена. Но выяснять это им, естественно, никто не позволит. Драться выйдут главы триады и западного конклава, но своим мужчинам не позволят этого сделать, слишком ценны они были.

Вполне возможно, что они остаются единственным шансом человечества на выживание. Они и парень, за которым сейчас и охотится Ванесса.

— На выходе нашёлся ещё один подарок. — раздался голос старшей из диких — Чен Ли, а затем перед Ванессой упала взрывчатка, начиненная осколками ядер морфов, с прикреплённой к ней оптической системе прерывания.

Ванесса не ожидала увидеть нечто подобное в столь отдалённом и зачуханном убежище. Она думала, что триада запрещает вывоз подобного оборудования за пределы первой тройки убежищ. Они следят за этим очень строго, беспощадно убивая каждого, кто решит нарушить этот запрет.

— С трудом смогли обнаружить. Ставивший эти растяжки настоящий профессионал. А тот, кто убил морфа, будет сильнее всего нашего отряда.

— Проверяйте дальше, как только Рина наберётся сил, сразу же двинемся вперёд. Тратить время на постоянные остановки я не хочу. Мы и так уже отстаём от цели часов на двенадцать. Насчёт смерти морфа можете не беспокоиться. Всех, кого вы боитесь, я беру на себя. Тем более плату вы уже получили и теперь нечего возмущаться. Вы знали, что мы отправляемся не на увеселительную прогулку.

Чен Ли ничего не сказала, просто развернулась и пошла к своим людям, оставив взрывчатку валяться рядом с Ванессой.

Эту высокомерную дрянь она убьёт с огромным удовольствием. А добру пропадать смысла нет. Всё равно у Ванессы сейчас нет никаких дел. Поэтому можно заняться и взрывчаткой. Такой товар всегда в цене, а покупателей найти несложно.

Глава 24. Планы и помехи в их осуществлении

Путь по горам оказался довольно трудным, но мы справились. Сложнее всего было Серене, которая из-за своих габаритов зачастую протискивалась в узкие проходы с огромным трудом, а пару раз и вовсе застревала. В такие моменты нам всем отрядом приходилось вытаскивать её.

Солнце давно взошло и начало нещадно печь, нагревая камни и заставляя нас обливаться потом. Запасы воды стремительно подходили к концу, а про еду и говорить было нечего. Перед тем как попытаться переманить меня на свою сторону, Моль позаботилась об уничтожении всех наших запасов продовольствия.

Но главное, что у каждой девушки имелся небольшой запас осколков энергетических кристаллов. Благодаря этому, они достаточно долго могут обходиться без пищи, без вреда для организма.

— Изначально мы должны были направиться в обустроенный совсем недавно схрон в Тарне. Городке в сорока километрах отсюда. Моль прекрасно знала об этом, как и о том, где находится схрон. Ведь это она его и нашла. — заговорила Юрико, когда мы покинули горный массив, оказавшись в холмистой местности с редкой растительностью.

— Но сейчас нам там делать нечего. Эта дрянь наверняка устроит на нас там засаду и подтянет с собой пару дружков иерархов. — сплюнула на столь ненавистный ей камень, сказала Серена.

И она была права. Делать в этом схроне нам совершенно нечего. Впрочем, также считали и все остальные.

— У кого-нибудь есть карта? — задала вполне логичный вопрос Рей.

Мне карта была не нужна, я и без неё прекрасно помню карту побережья. Океан начинался через сотню километров от горного хребта.

— Выбор у нас невелик. Либо идти ещё дальше на север, к ближайшему перевалу, это примерно километров восемьдесят. Либо двинуться на юг. В той стороне с перевалами туго, но зато имеется пара прибрежных городков, в которых мы вполне можем найти убежище на какое-то время, пока не сможем выбраться отсюда. Ещё имеется вариант двинуться на север намного дальше перевала. Там раньше располагалась база золотодобытчиков и вся инфраструктура наверняка осталась целой. А ещё мы всегда можем попытаться вернуться в убежище Стоун, или всё же отправиться в Тарн. Наплевав, что нас там будет ждать западня.

Выдал я информацию, которую смог вспомнить из просмотренных карт. Правда, было неизвестно, насколько эта информация актуальна на данный момент. Тот же перевал могло завалить обвалом, а что творится в городах на Юге непонятно.

— В идеале нам сейчас нужно перебраться через горы и оказаться на основной части континента. Там мы уже будем иметь больше возможностей. Поэтому я за то, чтобы направиться к северному перевалу. Если нашим преследователям удалось пройти через лабиринт, то возвращаться в убежище будет слишком рискованно. — высказалась Юрико.

Следом за ней высказались и остальные члены отряда. И против предложения брюнетки была только тётя Света.

— В горах нам будет слишком сложно уйти от этой сволочи Моли. Не знаю как вы, а я всю дорогу пока мы шли сюда, ощущала её взгляд. Поэтому я за то, чтобы двинуться в один из городов на юге. Так у нас гораздо больше шансов оторваться и от Моли и от возможных преследователей. Да и в случае чего сражаться в горах будет намного сложнее. — сказала тётя Света.

Все тут же принялись спорить с рыжей, доказывая, что она неправа. Я же стоял и вспоминал все подробности той карты. Было на ней что-то, что никак не могло нарисоваться у меня в памяти, но я точно знал, что это сможет нам помочь.

— Мы слишком много времени потратим на поход к тем городам. Северный перевал ближе и позволит нам быстрее оказаться на основной части континента. — произнесла Юрико, пытаясь поставить точку в этом споре.

— Бекка, ты можешь сейчас включить свой компьютер? Там имеются карты этого района? Или, может, здесь остались какие спутники, к которым можно подключиться и посмотреть на местность? — не обращая внимание на стоящий гомон, обратился я к нашему специалисту по электронике. И почему никому в голову не пришла эта идея? Даже сама Бекка не додумалась до этого, с упоением включившись в спор.

Мои слова заставили всех замолчать и уставиться на меня, словно я сказал, что-то нереально крутое и умное. Тут же почувствовал себя каким-то героем и захотелось выпятить грудь, но я сдержался. Повторив свой вопрос.

— Вот оно! — радостно воскликнул я, когда Бекка открыла подробную карту побережья десятилетней давности. Примерно в сотне километров на юге горы рассекала река, которая протекала по всему континенту. Отчего-то на картах, просмотренных мною в убежище, этой реки не было. — Как морфы относятся к воде?

Никто не смог мне ответить на этот вопрос, но оно было и не так важно. Нашёлся способ попасть на континент гораздо быстрее и проще, даже чем через северный перевал. Он находился примерно на таком же расстоянии, но дорога по перевалу была куда опаснее и дольше. Интересующий нас перевал располагался в самой широкой части гор. За прошедшие годы без обслуживания он мог обрушиться, его могло уже сотни раз завалить снегом и ещё какие-нибудь неприятности, которые усложнят нам переход или вообще сделают его невозможным.

— Я за идею тёти Светы двинуться на юг. — уже всё для себя решив сказал я.

Тут же получил длинную отповедь от рыжей за то, что назвал её тётей Светой. Она ещё молодая и всё такое. Просто сказал, что она сама себя так назвала во время нашей первой встречи, так что теперь пускай не возмущается.

Рей тут же принялась подшучивать над своей старшей подругой, или кем они там друг другу приходятся, не знаю. Но всех быстро успокоила Юрико.

— В связи с получением новых данных, я тоже за выбор южного направления. Сперва доберёмся до Оушена. — Юрико указала на небольшой городок, расположенный на берегу интересующей нас реки. Примерно в десяти километрах от гор. — По возможности заглянем внутрь в поисках какого-нибудь склада или чего-нибудь подобного. Насколько я знаю, наши экспедиции ещё ни разу не бывали в тех краях, поэтому имеется большая вероятность найти в городе много нетронутых мест. НУжно раздобыть воду и провиант. А то мы так далеко не уйдём, на одних осколках ядер. По идее морфам там сейчас делать нечего. Да и особо откормиться они там не могли. Слишком мало человек проживало в Оушене.

Остальные не стали возражать. Все же они уже привыкли подчиняться Юрико, как одному из членов совета, и самой сильной среди представительниц убежища Стоун в нашем отряде.

Решение было принято и мы двинулись в сторону Оушена. На дорогу уйдёт дня два, если мы будем двигаться от рассвета и до заката. И при условии, что по дороге не возникнет никаких трудностей. А в том, что они возникнут, я не сомневался. Когда решали, куда отправляться дальше, я так же, как и рыжая ощутил внимание со стороны. Просто совпадением это не могло быть. Моль двигается за нами следом, хоть и старается держаться на приличном отдалении. А значит, она выжидает подходящего момента, чтобы напасть.

Через несколько часов мы вышли на вполне приличную, асфальтированную дорогу, которая вела в сторону Оушена. Там мы и собирались обзавестись не только припасами, но и необходимым водным транспортом и перебраться на основной континент. Нам бы сейчас и наземный транспорт где-нибудь раздобыть, но это было просто нереально.

По дороге мы наткнулись на несколько брошенных машин, от которых остался лишь один остов. Люди, оставившие здесь эти машины, позаботились о том, чтобы забрать из них всё по максимуму.

Юрико рассказала, что по эту сторону гор, также имелось убежище, но больше года назад до них дошли новости о том, что это убежище было захвачено морфами. Новости эти принесла Моль. Которая, скорее всего, и стала причиной падения того убежища.

И сейчас она двигалась за нами, держась на приличном расстоянии. О том, что нас кто-то преследует, говорили уже абсолютно все. И это сказывалось не самым лучшим образом на моральном духе отряда. Основную часть времени все молчали. И лишь одна тётя Света могла позволить себе отпускать шутки или пытаться наехать на кого-нибудь. Естественно, основной её целью был я, но мне было как-то на это плевать.

Ближе к концу первого дня мы набрели на бывшую заправку, с пристроенным к ней небольшим зданием. Это оказалась придорожная гостиница, которая и стала нашим приютом на эту ночь. В здании нашлась всего одна комната с целыми окнами и более-менее приличной обстановкой. Здесь же нашлись три ссохшихся тела бывших хозяев этого приюта для странников. Они все вместе лежали на широкой кровати. Мать и Отец обнимали ребёнка. Рядом с ними на прикроватной тумбе лежал исписанный неровным почерком, запылённый лист бумаги и упаковка каких-то таблеток.

— Ещё одна семья, которая решила уйти вместе. — отряхивая листок, сказала рыжая. — Эллеонора, Бенджамин и Рикки Маунфилды. Мужчины имели контакт с заражённым и поэтому не стали дожидаться, когда превратятся в морфов. Аптекарь из Оушена дал им этот яд, сказав, что и сам собирается использовать именно его. Они легли спать и больше никогда не проснулись.

Очередная трагедия, которых по всему миру были сотни тысяч. Но господа Маунфилды, вам это помещение больше ни к чему. А вот нам отлично подойдёт, чтобы переночевать. Серена, помоги мне. Нужно выселить бывших хозяев.

Серена лишь пожала плечами и принялась помогать рыжей. После освобождения комнаты от тел мы все расположились в ней. Для шести человек места было вполне достаточно. Никто из нас не обладал способностью скрываться от морфов, как это делала Варна, поэтому было решено нести дежурство. Первой дежурить оставалась Бекка, за ней следом Серена, потом я, Юрико, Рей и тётя Света. Каждому выпало дежурить по часу и уже через шесть часов мы отправились дальше. Ночь прошла спокойно и нам удалось неплохо отдохнуть.

Город, в который мы собрались наведаться, располагался на небольшой возвышенности и поэтому мы заметили его за несколько километров. Подошли мы к нему ближе к концу второго дня. Уже начинало смеркаться, поэтому было решено пока не соваться в сам город, а наоборот, отойти от него немного дальше и разбить лагерь. Хоть мы и не встретили по дороге ни одного морфа, но рисковать никто не хотел.

Сегодня нам не удалось найти крышу над головой, поэтому пришлось спать под открытым небом. Погода вполне позволяла это. Уставшие за дневной переход, мы быстро отрубились, даже не обращая внимание на все неудобства. Дежурства были распределены, как и вчера.

К тому моменту, как подошла моя очередь, я уже проснулся. Не дожидаясь, когда меня придёт будить Серена, пошёл сменить её, но никого не нашёл. Подготовленный нами наблюдательный пункт был пуст. А рядом с ним я нашёл бинокль Серены и несколько энергетических осколков, что вывалились из специального держателя. Бинокль также был переделан, под работу на энергетических кристаллах и заодно выступал в качестве прибора ночного видения.

— На нас напали! — закричал я, собираясь разбудить остальных и приготовиться к возможной атаке.

— Не нужно. Они тебя не слышат. — раздался голос Моли.

Но как я не старался так и не смог определить её местонахождения. Казалось, словно голос доносится со всех сторон.

— Ты не подумал над моим предложением? Все ваши попытки сопротивляться совершенно бессмысленны. Соглашайся и тогда я оставлю этих женщин в живых.

— Мне плевать на их жизни. — ответил я, пожав плечами. — Впрочем, как и плевать на жизни морфов и ваше дальнейшее существование. Мне нужно найти лишь мою Элли и попытаться уничтожить местного архонта.

— Как интересно. Кто такая Элли и что за местный архонт?

— Это не твоё дело. Но в любом случае я не собираюсь соглашаться на твоё предложение. Ты не сможешь обменять меня, на жизни этих женщин.

— Правда? — после этого слова, я уловил движение справа и тут же повернулся в ту сторону.

Метрах в десяти от меня на коленях стояла Серена, а за её спиной появилась Моль. Она словно соткалась из тумана. Моль держала воительницу за волосы, запрокинув голову назад. Мгновение и горло Серены украсил длинный разрез, из которого полилась кровь. Воительница начала дёргаться и через несколько секунд затихла. Моли за её спиной уже не было.

— Нравится?

— Я же сказал, что мне плевать на их жизни.

И снова движение справа. На этот раз Моль появилась вместе с Беккой, которая лежала и спала. В руках у Моли был острый обломок дерева, который она медленно начала втыкать в грудь спящей Бекке. Девушка распахнула глаза и раскрыла рот в немом крике. Потом её голова повернулась ко мне и Бекка протянула руку.

— Помоги. — прохрипела она, перед тем как изо рта у неё хлынула кровь. Затем она дёрнулась в последний раз и затихла. Моль ещё раз провернула своё оружие в груди Бекки и исчезла.

И снова движение справа.

— Она ещё та извращенка, правда? — спросила Моль, начав срывать с тёти Светы одежду. — Смотри, какие дойки отрастила, тебе нужны?

Моль сперва начала мять сиськи рыжей, показывая мне их со всех сторону, а затем в её руке прямо из ниоткуда возник нож, перерезавший горло Серены и буквально за пару движений левая грудь рыжей была отрезана и полетела в меня.

— Нет! — истошно завопила тётя Света и попыталась броситься за отрезанной грудью, но не смогла сделать и пары шагов, оказавшись на том же месте и в том же положении.

Что самое главное, она даже не пыталась сопротивляться Моли. Да и никто не пытался. Ни Серена, ни Бекка и вот сейчас тётя Света. Ни одна из них не была связанна или что-то подобное. Они словно не видели Моли. Не видели того, кто убивал их.

Следом за первой грудью полетела вторая, открывая мне ужасное зрелище. Но Моль на этом не собиралась останавливаться.

Она повалила рыжую на спину и широко развела ей ноги, открывая мне обзор на прелести рыжей. В этот момент я попытался положить этому конец и бросился вперёд. Но у меня не вышло сдвинуться и на сантиметр. Моль с истязаемой рыжей оставались на том же месте.

— А говорил, что тебе плевать на них. — повернувшись ко мне, расхохоталась моль. — Тебе оттуда, должно быть, плохо видно, да и не слышно ничего толком.

Фигуры моргнули и появились всего в паре метров от меня. Залитая кровью тётя Света лежала на спине с широко разведёнными в стороны ногами. Она умоляла меня спасти её, не позволять больше делать больно.

Но честно говоря её слова меня совершенно не трогали. Мне было отвратительно наблюдать за подобными пытками. И совершенно неважно, кто сейчас находился бы на месте рыжей.

— Сейчас будет самое интересное. Смотри не пропусти ни одного мгновения. — расхохотался морф.

В руках у Моли появилось что-то наподобие копья, с толстым наконечником, который, судя по всему, мог распадаться на несколько частей. Недолго думая она вогнала это копьё рыжей во влагалище и начала трахать её им. От этих движений острые края наконечника разрывали влагалище тёти Светы, заставляя её орать ещё отчаяннее. Но на этом Моль не собиралась останавливаться. С каждым новым движением она проталкивала копьё всё глубже и глубже.

Наконечник уже полностью скрылся внутри тёти Светы. Моль не переставала смеяться. Взглянув на меня, маньячка подмигнула и навалилась на копьё всем телом. Рыжая истошно завопила и начала захлёбываться кровью. А я видел, как вздымается её живот, затем грудь и горло, показывая путь копья, направляющегося к голове рыжей.

По идее тётя Света уже давно должна была умереть, но её агония всё продолжалась. Захлёбываясь кровью, она молила меня помочь, спасти её или добить, но прекратить эти мучения.

— Я и сам подумывал её прибить. Так что зря стараешься. — сказал я, пытаясь не выдать свою злобу и отвращение, к подобным пыткам.

Моль просто пожала плечами и нажала на какую-то кнопку на древке копья. В ту же секунду рыжая голова разлетелась на ошмётки, а на её месте остался лишь раскрытый, окровавленным, металлическим цветком, наконечник копья.

На этот раз, не став дожидаться, я сам повернулся направо и не прогадал. Там появилась Юрико, непонимающе смотрящая по сторонам. И как ни странно, Моли нигде не было видно.

Глава 25. Нежданные помощники

— Айзек, что происходит? Где остальные девчонки? Почему я не могла вас найти? — обратив на меня внимание, начала спрашивать Юрико. Она совершенно не выдавала никакого беспокойства, отчего казалась какой-то не настоящей.

— Просто вас всех убивают. — пожав плечами, ответил я. Но никакой реакции не последовало. Словно Юрико даже и не слышала меня.

— Сперва я слышала крики Бекки. А затем, как начала кричать Света. Но как ни старалась, так и не смогла их найти. А потом появился ты.

В этот момент раздался выстрел и плечо Юрико взорвалось брызгами крови. Затем послышались ещё выстрелы, каждый из которых вырывал кусок плоти из тела девушки. Но она не кричала, как все остальные. Она просто смотрела на меня умоляющим взглядом, просто вздрагивая после очередного выстрела.

— Теперь, когда подготовка закончилась, можно приступать и к самому интересному. Я тут сбегала в город и привела своего друга. Ты вообще знал, что юные морфы имеют очень интересную особенность. Они беспрекословно подчиняются более развитым особям. Так вот посмотри на этого красавца. — из-за спины Юрико показалась уродливая туша морфа. — Когда-то его звали Билли. Ну а теперь он получит имя, только в том случае, если сможет пройти первый этап становления взрослым.

Так вот значит, как эволюцию называют сами морфы. Первый этап взросления.

— И сколько всего этапов должен пройти морф, чтобы стать взрослым?

Нужно вытянуть из Моли как можно больше информации. В то, что всё это происходит по-настоящему, я уже не верил. Моли удалось воздействовать на нас своей способностью и найти способ, как с ней бороться, я пока не смог. Поэтому буду пытаться выжать из ситуации максимум пользы.

— Всё зависит только от самого морфа и его дара.

— Дара? — морфы так называют способности, дарованные системой? В том, что они у них имеются, я уже успел убедиться.

— Люди называют это способностями. — подтвердила мои предположения Моль. — Морфы же считают эту силу даром. Кто-то решил сделать нас сильнее и одарил таким образом.

Пока мы разговаривали, Билли умудрился выбросить множество тонких щупалец, собирая капли крови Юрико, которыми было забрызгано всё в радиусе пары метров. Сама девушка к этому моменту уже упала, но всё ещё была жива. Её голова была повёрнута в мою сторону и она смотрела на меня не отрываясь. Губы беззвучно шевелились и я не мог ничего разобрать.

Эта иллюзия была настолько реалистична, что мне даже казалось, что я чувствую запах крови Юрико. Всё же способность Моли была действительно потрясающей. Наверняка она смогла бы одурачить меня, даже когда я достигну идеального слияния тела и разума.

— Ты так и не ответила на мой вопрос.

— Нет, ответила. К тому же Билли больше не может ждать, он уже вкусил крови Юрико и она ему ужасно понравилась. В ней он смог распробовать энергию высочайшего класса. Этого Билли точно хватит, чтобы сделать первый шаг на пути к взрослению.

После этих слов Билли тут же оживился, словно понимал слова Моли. Он отрастил ещё больше щупалец и они тут же устремились к Юрико. Достигнув её тела, щупальца начали проникать в него, через многочисленные раны. Буквально десять секунд и Юрико вся была пронизана щупальцами Билли, а сам он продолжал подбирать каждую капельку крови, словно именно она сможет помочь ему эволюционировать. Столь тщательное внимание к капелькам крови не помешало Билли поднять Юрико на метр от земли и приняться ещё активнее поглощать её организм.

Моему взору открылась совершенно нереальная картина. Девушка, пронизанная множеством отвратительных отростков, висит над бесформенной кучей биомассы, которая начинает её потихоньку поглощать.

Несмотря на слова Моли, морф совершенно не торопился. Было видно, как по его полупрозрачным щупальцам течёт кровь Юрико. Он решил сперва высосать её изнутри, а уже потом разрушать снаружи.

— А что вообще нужно морфам, для того чтобы становиться взрослее? — спросил я, решив не терять время зазря. Хотя, итак, прекрасно знал, что ответит Моль. Просто вариант мог быть только один.

— Только энергия и биоматериал, для перестройки тела. И желательно, чтобы этот биоматериал обладал даром. Это позволяет нам становиться сильнее.

Это-то понятно. В людях, имеющих сильную способность, зарождается намного более сильный энергетический кристалл, чем в тех, чья способность совершенно бесполезна. Вот только я впервые слышал, чтобы хоть кто-то использовал полноценный энергетические кристаллы человека для собственного усиления.

Начнём с того, что извлечь кристалл из человека просто невозможно. Нет у нас специального органа, как у морфов, чтобы выращивать их. Поэтому наш энергетический кристалл — это мы сами. Кожа, волосы, ногти, внутренние органы и даже мозг. Всё это является неотъемлемой частью энергетического кристалла, под названием человек.

И единственный способ воспользоваться подобным кристаллом для собственного усиления — полностью поглотить человека. В идеале он ещё должен активировать свою способность.

Вот почему, люди подобным не занимались вообще, а вот у морфов это получалось лучше, чем у кого-либо во вселенной. Существует множество миров, где человеческое мясо является настоящим деликатесом. А если это мясо ещё и содержит в себе кучу внутренней энергии, так тут вообще пища только для элитных членов общества. Но и в таких мирах ни у кого не получалось полностью поглотить человека, как это делали морфы. Мне даже не было жалко подобные миры, когда их уничтожали архонты.

Между тем Билли уже принялся за медленное поглощение плоти Юрико. К моему удивлению, девушка была всё ещё жива и в сознании. Она по-прежнему смотрела на меня, глазами полными слёз.

— Вот именно поэтому я и не соглашусь никогда на твоё предложение. Люди не станут для морфов просто ресурсом для развития. Я сделаю всё, что в моих силах, но не допущу этого.

— Билли можешь больше не сдерживаться. Достаточно. — отдала приказ Моль.

Морф тут же начал обволакивать Юрико своим отвратительным телом. В этот момент раздались чавкающие и хлюпающие звуки, которые иногда перекрывал треск ломаемых костей. А когда живая биомасса добралась до головы Юрико, та открыла рот и завизжала.

Завизжала, как никогда, до этого. Я попытался защититься, но у меня ничего не выходило. Мой разум был намного слабее этой поистине чудовищной ментальной атаки.

Затем раздался грохот выстрела. Голова Моли взорвалась, открывая всем её истинную природу морфа. Но это не убило её, она тут же принялась восстанавливаться и исчезла. Но мне хватило и одного мгновения. Сила, удерживающая меня, наконец, исчезла. Я тут же выхватил оба пистолета и выстрелил куда-то вправо от себя. Как раз там появилась Моль. Лицо морфа исказилось гримасой боли. Её трюк с постоянным появлением справа помог мне.

В эти выстрелы я вложил часть своей силы, они дались мне с огромным трудом. Сознание начало плыть. Последнее, что я успел сделать перед тем, как отрубиться — показать Моли средний палец и послать её в задницу.

Уж не знаю, что её расстроило сильнее, но в последний момент, перед моей отключкой Моль яростно взревела и бросилась на меня, словно хотела поймать или задержать.

* * *
— Да хватит уже орать. Я вернулся. — выкрикнул я, пытаясь заставить Юрико замолчать.

Она вопила, мне прямо в ухо. Как ещё барабанные перепонки не лопнули? Но девушка меня явно не слышала. Пришлось пару раз хлопнуть ей по щеке и только после этого она замолчала.

Крик Юрико стих и сразу же послышались удаляющиеся звуки боя. Кто-то стрелял, не останавливаясь. Рядом со мной были только Юрико и Света.

— Что происходит? — первым делом спросил я, не обращая внимание на тут же бросившуюся ко мне рыжую.

Её руки легли мне на голову и я тут же ощутил лёгкий холодок. Внутренней энергии практически не осталось. Моль каким-то образом сумела выкачать её из меня. Ну или она ушла на сопротивление её воздействию. Я ещё плохо соображал, чтобы понять это.

— Эта тварь напала на нас и сильнее всех досталось именно тебе. — сказала тётя Света. — Еле удалось вытащить тебя из иллюзий этой мелкой дряни. Сильная же оказалась зараза. Юрико трижды выкладывалась по полной, пытаясь вернуть тебя. И вот на четвёртый раз всё получилось.

Юрико пока ещё не отошла от применения способности. Она просто сидела рядом и устало улыбалась.

— Вижу, все уже сами могут передвигаться. Поэтому быстро встали и побежали за мной. Скоро сюда соберутся твари со всей округи. За своих товарищей можете не переживать, Сэм приведёт их на базу. — сказала появившаяся словно из воздуха чернокожая женщина в каких-то лохмотьях и с огромной винтовкой в руках.

Мои пистолеты тут же оказались нацеленными на неё. Кто знает, может мой разум, всё ещё находится во власти иллюзий Моли. Я нажал на спусковой курок. Но за долю секунды до этого получил сильный удар по рукам и поэтому обе пули прошли мимо, а затем на меня навалилась Юрико. Несмотря на всю свою хрупкость, она оказалась очень сильной. В столь ослабленном состоянии мне даже не стоило думать сопротивляться ей.

— Прекрати. Это именно Эшли с подругой помогли нам. Они заметили Моль и атаковали её, тем самым сбив контроль над тобой. — сказала Юрико, перед тем, как отрубиться.

Похоже, что этот бросок отнял у неё последние силы.

— Вот же ты баран. Теперь сам понесёшь эту красотку. И давай шевелись, если не желаешь быть приглашённым на завтрак к морфам, в качестве главного блюда.

— Парень, они нам не враги. — произнесла тётя Света и принялась стягивать с меня Юрико.

Я быстро поднялся и понял, что всё не так уж и плохо, как казалось сначала. Энергия постепенно уже начала восстанавливаться, а процесс усиления тела даже не прекращался. И оказались мы сейчас в той самой гостинице, которую нашли вчера. Но как такое может быть?

За окном послышалось хлюпанье и чавканье. Морфы были совсем близко.

— Валим! Валим! Машина стоит возле чёрного входа. — крикнула Эшли и выбежала из комнаты. Ничего не оставалось делать, кроме как, бежать за ней следом.

С Юрико на руках это оказалось не самой простой задачей. Приходилось постоянно изворачиваться, чтобы не ударить девушку обо что-нибудь головой. Но даже несмотря на это, я всегда видел, спину Эшли. Следом за мной бежала рыжая, ругаясь себе под нос и периодически стреляя. Морфы были совсем близко и с каждой секундой сокращали расстояние.

Вынырнув из-за очередного поворота, я едва не врезался в Эшли, дорогу которой преградил крупный морф, похожий на чудовищного пса, с непропорционально огромной пастью и человеческими руками, заменяющими псу лапы. Вместо рычания он булькал и присвистывал, выплёвывая из пасти сгустки какой-то дряни, похожей на гной.

Глава 26. База Макфинли

Чернокожая вскинула свою винтовку и морф разлетелся на ошмётки, словно в брюхо ему запихнули несколько килограммов взрывчатки. Что это такое было? Я не слышал и не видел никаких признаков выстрела. Это способность Эшли?

И судя по тому, что чернокожая вся покрылась потом и очень тяжело дышала так оно и было.

Сразу за псом находился выход, напротив которого нас и ждала машина. Потрёпанный внедорожник с огромными колёсами, открытым кузовом и внушительного размера огнемётом. Эшли тут же бросилась к машине и заскочила в кузов, хватаясь за огнемёт. Тугая струя пламени ударила куда-то за машину и там вспыхнуло несколько тушек морфов, спешащих к машине.

К этому моменту мы уже были рядом с машиной. Тётя Света залезла первой и взяла у меня Юрико. Как только в кузове оказался я, машина рванула с места.

— И угораздило же вас припереться в Оушен, когда здесь решили собраться морфы со всего побережья. Скажите спасибо, что Даффи смогла выйти на сигнал вашего маячка.

— Эта мелкая сучка, ищейка? — удивилась тётя Света.

— И я рада тебе встретить старая извращенка. — крикнула из кабины Даффи, которая и вела машину.

Вроде это именно она смогла найти мою криокапсулу. Но как она оказалась здесь? За сотню километров от убежища Стоун, по другую сторону гор.

— Поговорите, когда окажемся в безопасности. А пока не расслабляйте булки. Ползучего дерьма в округе предостаточно. Если они смогут остановить машину, то все мы станет таким же дерьмом. — крикнула Эшли и выпустила ещё несколько огненных струй, поджигая спешащих к нам наперерез морфов.

Машина несколько раз налетала на ползучих тварей. После каждого столкновения нам с трудом удавалось оставаться в кузове. Всё это сопровождалось постоянной руганью рыжей, к которой периодически присоединялась и Эшли.

Я бы и сам не прочь был выругаться, но всё моё внимание было сосредоточено лишь на том, чтобы удержать Юрико и самому остаться в машине, а не вылететь на очередной кочке.

Минут через десять тряска резко прекратилась, и все вздохнули с облегчением.

— Вырвались на шоссе. Теперь до базы нас никто не сможет остановить. — сказала Эшли, опустившись рядом с нами.

Тётя Света тут же отобрала у меня Юрико. Открыв коробочку у девушки на предплечье, она достала из неё энергетический кристалл болотного цвета. Запрокинув голову Юрико, она зажала кристалл между зубами Юрико и резко надавила. Дождавшись, пока содержимое кристалла попадёт в Юрико, она применила свою способность, и девушка открыла глаза.

— Дальше сами разбирайтесь. — произнесла рыжая и, привалившись к борту, закрыла глаза, тут же начав сопеть.

— Вот же дура. Мало того что истратила ядро, так ещё и полностью свои силы израсходовала. — сказала Юрико, так и продолжая лежать.

— Куда мы направляемся? И что произошло? — спросил я.

И если первый вопрос был адресован Эшли, то второй уже Юрико.

— На базу Макфинли, а произошло то, что вы попали в огромную и вонючую задницу морфа. Из которой мы всё ещё не выбрались. — ответила мне чернокожая.

— Долго добираться до вашей базы? И где она расположена? — спросила у неё Юрико.

— Минут двадцать, если ничего больше не будет нам мешать. А расположена она в очень живописном месте, которое обязательно вам понравится. Вскоре вы и сами все увидите. Наберитесь терпения.

Минут через десять машина съехала с шоссе и снова началась тряска. Но на этот раз морфы тут были совершенно ни при чём. Даффи вела машину прямо сквозь небольшой лесок, мёртвых деревьев. Непонятно, каким образом умудряясь маневрировать в нём.

— Нужно замести следы. Хоть из морфов и дерьмовые следопыты, но лучше лишний раз перестраховаться. — объяснила Эшли.

Выехав из леса, мы увидели высокий бетонный забор, опутанный колючей проволокой. По периметру забора располагалось несколько вышек с установленными на них огнемётами. Но судя по местности вокруг, этим огнемётам ещё ни разу не приходилось вступать в бой.

— Открывайте ворота, мы привезли гостей. — вытащив из кармана рацию, сказала Эшли.

Даффи вдавила педаль газа в пол и машина рванула к начавшим открываться воротам.

— Это первая защитная линия. Весь периметр находится под напряжением. Здесь мы храним транспорт, горючее и устраиваем первичный осмотр собранных трофеев. В последнее время их становится всё меньше, но для нас вполне хватает. — оказавшись за воротами, начала рассказывать Эшли.

Даффи повела машину под навес, расположенный в глубине защитного периметра. Тут я увидел ещё шесть похожих машин. Четыре были сильно повреждены, но определённо на ходу. Рядом с машинами стояли бочки с маслом, бензином и ещё какими-то горюче-смазочными материалами.

— С возвращением Эш. Смотрю, операция прошла успешно. — поприветствовала чернокожую, женщина лет шестидесяти, в промасленной робе и с гаечным ключом в руках.

— Что с Сэм? — раздался ещё один голос, на этот раз, принадлежавший девчонке лет четырнадцати. Она была копией Эшли. Должно быть её дочь.

— Спасибо Дора. Заправь огнемёт, пришлось подпалить несколько тушек морфов. Ну и почисть, как всегда, кузов. Терпеть не могу, когда на моей машине остаются ошмётки этих тварей. — обратилась к женщине в робе Эшли, проигнорировав девчонку.

— Будет сделано кэп. Там нигде не нашлось моего заказа?

— Прости, но в Оушен мы не совались, а в мотеле Бэна мы уже вычистили все автоматы с сигаретами. Ни одной пачки твоего Кэмела там не осталось.

— Херово. Придётся и дальше травиться дрянью, что вы натащили. — сказав это, Дора достала из кармана пачку сигарет и закурила, сморщившись, словно засунула в рот кусок дерьма. — Не спускайте с парня глаз. Не хватало ещё, чтобы он на базе начал превращаться в одного из этих изменяющихся ублюдков. Тогда придётся вместе с ним спалить всю базу. Как я это сделала со своим домом и ублюдком Риком, который захотел сожрать меня.

— Берите свою подругу и двигайте за мной. Дора теперь надолго завела эту шарманку. Едва ли не каждый день рассказывает, как прибила своего мужа. И слушатели ей совершенно не нужны. — спрыгнув на землю, сказала Эшли. Через секунду рядом с ней появилась девушка-подросток, в таких же лохмотьях и с каким-то прибором, ремнями пристёгнутым к её бедру.

— Привет найдёныш. Я Даффи — ищейка. До этого момента нам не удалось познакомиться. Но это я смогла отыскать тебя в развалинах того медицинского центра. — сказала она, широко улыбаясь. — Прикольная у тебя штука между ног болтается, только слишком мягкая. С такой вообще ничего сделать нельзя.

Так вот, значит, кто хватал меня за член, когда я только осознал себя в этом мире. Но оно и понятно девчонке от силы лет шестнадцать и наверняка она уже не помнит живых мужчин, а уж про то, что видела или трогала их член и речи быть не может.

— Привет Даффи, я Айзек и очень не люблю, когда меня без разрешения хватают за член.

— Да ладно, я всего-то один раз потрогала. К тому же ты тогда был в отключке и спрашивать было не у кого.

— Что с Сэм. — не дав мне ответить, повторила свой вопрос дочка Эш, оказавшись рядом с ней и Даффи.

— Отправилась поохотиться на иерарха. Поэтому вы остаётесь здесь и ждёте её возвращения. И даже не думай возвращаться на базу. С Сэм ещё трое гостей. Поэтому будьте начеку. Хвоста за нами точно не было, но всё же не ослабляйте бдительность. — девчонка просто кивнула и ушла, не обращая на нас никакого внимания.

— Маленькая, неблагодарная дрянь. — сплюнула себе под ноги Эшли. — Но и чёрт с ней. Пойдёмте дальше. Поговорите, когда окажемся на базе.

— А разве это ещё не она? — спросила, всё ещё не пришедшая до конца в себя Юрико.

— Это только первая защитная линия, как я и говорила.

Выйдя из-под навеса, мы прошли через толстенную, сейфовую дверь и начали спускаться, по крутой лестнице, ведущей под землю. Я насчитал больше ста ступеней, а это минимум метров десять. Лестничные пролёты были достаточно широкими, чтобы я мог спокойно проходить вместе с тётей Светой на руках. Эшли отказалась её нести, а Юрико была ещё слишком слаба.

Спустившись, мы двинулись по длинному коридору, в котором через каждые метров десять стояли такие же двери, что и наверху.

— Это вторая защитная линия. Сюда не сможет пробраться ни один морф, будь он хоть иерархом, хоть кем. Ну а последняя и самая эффективная это третья линия, мы сейчас находимся как раз под ней.

Сказав это Эшли нажала на какое-то углубление в стене и подняла палец, указывая на потолок. В том месте потолок был закрыт металлическими листами, которые медленно начали разъезжаться в стороны, открывая проход в какую-то шахту.

Сразу после того как шахта была полностью открыта, Эшли подпрыгнула и ухватившись за нижнюю перекладину лестницы, вытянула её вниз.

— Вашу подругу придётся поднимать на верёвках. Но можете не бояться, процесс у нас уже отлаженный и всё будет хорошо. Даффи и Юрико полезете первыми, наверху вас встретят. Я уже сообщила, что мы скоро будем. Даффи скажи Сью, чтобы готовилась поднимать раненого, а мы пока здесь всё подготовим.

Юрико ненадолго замялась, настороженно глядя в шахту. После чего она сорвала со своей руки аптечку с энергетическими кристаллами и засунула мне в карман.

— Если, что можешь брать всё, что понадобится. — сказала она мне и полезла следом за Даффи.

— Не доверяет она нам. И правильно делает. — тяжело вздохнула Эшли и направилась к одному из шкафов, стоящих дальше по коридору. Достав из ящика толстую верёвку и какое-то хитрое приспособление, состоящее из карабинов и цепей. — В наше время нельзя доверять никому. Особенно если на кону стоит живой мужчина.

После этих слов я весь напрягся, готовый в любой момент отпустить рыжую и выхватить пистолеты. Пока ещё не сделал я этого только из-за того, что Эшли оставила свою монструозную винтовку в машине и сейчас была безоружна.

— Да не напрягайся ты так. Должно быть, что наша маленькая община единственная на этой долбанной планете, которая даже не будет пытаться, покуситься на твою тушку. Нас слишком мало, да и не уверена я, что мы сможем справиться с Юрико и Рей. Уж слишком они сильны. От одного нахождения рядом с Юрико у меня мурашки бегут по коже. Это было даже тогда, когда она находилась в отключке, а сейчас и вообще еле сдерживаюсь, чтобы не забиться от страха в какую-нибудь щель.

Да и вообще, смысл нам держать у себя мужика? Это придётся охранять тебя от своих же. Да и тех, кто согласится понести от тебя ребёнка, найдётся всего пара человек. И одной из них будет моя дочурка. Ты уж не сердись на неё. У девчонки переходный возраст. Когда Даффи рассказала нам о твоей находке, Ари вся загорелась и даже собиралась отправиться в убежище Стоун. Четыре раза приходилось ловить эту неблагодарную дрянь. Так, что будь осторожен, избегай Дору и мою Ари.

Говорила это Эшли, умело одевая на рыжую хитрую приспособу, из цепей и карабинов, на которой её и будут поднимать наверх. Она лишь изредка просила меня помочь ей, в основном повернуть тётю Свету, или где-нибудь подержать, пока не застегнёт карабин.

— Именно потому, что мы не будем пытаться заполучить тебя для себя, Даффи и рассказала нам о тебе. А так она уже давно начала считать себя одной из убежища Стоун. Решив пойти за Евой. Даффи родом с небольшой фермы в окрестностях Оушена. Она одна из немногих, кто смог самостоятельно спастись, когда началась эта задница и прибиться к такой же горстке удачливых сук. Которых впоследствии нашла Сью и предложила убежище.

Вот так Даффи стала нашей лучшей ищейкой и однажды наткнулась на представительницу убежища Стоун и отправилась туда за ней. Мы уже думали, что ей не повезло и морфы сожрали нашу девочку. Но оказалось, что она просто решила податься на континент, в надежде найти там лучшей жизни.

Закрепив последний карабин, Эшли ещё раз проверила все крепления, после чего забралась в шахту и вытащила оттуда несколько карабинов, на тонких металлических тросах.

— Подарок от клуба скалолазов, в котором я когда-то была инструктором.

Карабины зацепились за приготовленные петли и Эшли несколько раз с силой дёрнула за один из тросов. Несколько секунд и тело тёти Светы медленно поползло наверх.

— Теперь давай ты, а я следом за тобой. Закрою шахту и всё такое. — сказала мне Эшли, когда тело рыжей поднялось уже достаточно высоко.

Глава 27. Мамочка Сьюзи

— И правда, живой мужик. — услышал я хриплый голос, стоило только добраться до конца лестницы.

Мне помогла вылезти внушительных размеров женщина, в каком-то цветастом, безразмерном платье, резиновых тапочках на ногах и каком-то смешном головном уборе, похожем на трубу. В зубах она держала тлеющую сигарету и периодически выпускала струйки вонючего дыма. Женщина без особого труда ухватила меня за руку и вытащила из шахты, поставив рядом с собой. Я оказался на целую голову ниже и в несколько раз уже.

— Выходит, Даффи ты говорила правду и грёбаному человечеству выпал шанс попробовать начать всё снова. — разглядывая меня, произнесла эта махина. — Ну, что сынок, добро пожаловать во владения мамаши Сьюзи. Это корыто досталось мне по наследству от моего поганого муженька, который превратился в одну из этих сволочных тварей и решил сожрать меня. Но мамочка Сьюзи встала у него поперёк глотки, смогла вырвать у этого ничтожества его мозг, а потом собрала вокруг себя всех этих красоток.

— Хорош, парить парню мозги Сью. Лучше помоги мне выбраться, нога совсем отказывается работать. — простонала из шахты Эшли.

Мамочка Сьюзи с невероятной для такой махины скоростью оказалась возле шахты и так же, как и меня, всего одним рывком вытащила из неё Эшли. После чего взяла её на руки, словно маленького ребёнка. Впрочем, в сравнении с мамочкой Сьюзи, любой будет выглядеть маленьким ребёнком. Разве, что Серена сойдёт за подростка.

— Ты чего творишь, полоумная? Не позорь меня перед гостями. Поставь на пол.

— Заткнись Эш. Сама сказала, что нога отказывается работать. Так что нечего её напрягать лишний раз. Давай снимай протез, придёт Дора и пускай дорабатывает.

Взглянув на нас Эшли тяжело вздохнула и запустила руку в штаны. Раздалось несколько щелчков и её правая нога вывалилась из штанины. Вернее, это сделал металлический протез, который представлял из себя весьма причудливое сочетание пружин, шарниров и кучи других механических штуковин, название которых я не знал.

Я и представить не мог, что одна из ног Эшли ненастоящая. Она отлично ходила, вообще никак не выдавая своей проблемы. Да она даже бегала и прыгала, а высокие сапоги с заправленными в них штанами не позволяли нам разглядеть протеза.

Если это протез полностью детище Доры, то она просто потрясающий механик, раз смогла создать подобное чудо. Даже несмотря на все проблемы с головой.

— Давай уже отпускай и принеси лучше костыли. — снова заговорила Эшли и на этот раз мамочка Сьюзи её послушалась.

Прислонив Эшли к стене, она исчезла, а нас всех обдало приличным порывом ветра. Но никто не успел удивиться, как мамочка Сьюзи уже стояла на прежнем месте, с костылями в руках.

— Держи, совсем загоняла меня на старости лет.

Мы все смотрели на мамашу Сьюзи с изумлением. Никто не ожидал от столь крупной женщины подобной прыти. Система решила посмеяться над ней, наделив способностью к столь быстрому передвижению, а ничем иным это просто не могло быть.

— Вот вообще не удивили. На меня также таращились все сучки, которых я спасла, от участи быть сожранными морфами и приютила на своём корыте. Да мамаша Сью умеет быстро передвигаться, как какой-нибудь сраный супергерой. Одна нога здесь, а другая уже херачит по морде особо настырного морфа, превращая его в отбивную.

— Да хватит тебе уже. Чего маринуешь нас здесь, давай показывай гостям нашу базу. А мне налей чего-нибудь горло промочить, да и пожрать не помешало бы. — остановила мамашу Сьюзи Эшли.

— Ну так пускай сами идут, кто их не пускает? — возмутилась мамаша Сьюзи. Хотя именно сейчас она стояла перед единственной дверью из этого помещения, больше всего похожего на какой-то склад.

— Ты и не пускаешь. Весь проход загородила своей толстой задницей. — тут же сказала Эшли.

— Этой заднице должны сказать спасибо половина обитателей базы и ты в их числе.

— Так поворачивайся и вставай раком, буду сейчас благодарить свою спасительницу. Тебе, как взасос её поцеловать или просто чмокнуть?

— Насчёт взасос или просто чмокнуть ты разбирайся со своей Сэм, а меня не впутывай в свои извращения. — сплюнула мамочка Сьюзи и вышла за дверь. — Милости прошу на борт единственного по эту сторону Восточных гор убежища. Оно так и называется «Убежище мамочки Сьюзи». Правда, эти неблагодарные сучки ещё называют его убежищем Макфинли. Но эта сраная фамилия досталась мне от грёбаного муженька Донни, поэтому я её терпеть не могу.

Я первым вышел следом за мамочкой Сью и оказался на борту настоящего монстра, состоящего из нескольких скреплённых между собой барж и катеров. А вокруг нас была вода. До ближайшего берега было никак не меньше сотни метров. Это выходит, что тот тоннель проходит под руслом реки, а шахта выводит прямиком на борт убежища Макфинли.

— Раньше мамочка Сьюзи, была плавучей гостиницей, с прилагающимся к ней дайв-клубом и возможностью выхода в воду непосредственно на глубине. При необходимости шахта может опускаться до дна реки. Уж не знаю, для чего это было сделано, но в хорошие времена пользовалось небывалой популярностью.

— А теперь это судно стало домом для двух десятков человек. — подхватила рассказ мамочки Сьюзи Эшли. — К сожалению, больше никого нам не удалось спасти. Слишком стремительно зараза распространилась по всему восточному побережью. Из-за гор большинство ядовитых облаков задержалось у нас намного дольше, чем должно было.

— И хорошо, что не удалось спастись. В противном случае у нас тупо не хватило бы на всех еды. Про выпивку и курево вообще помолчу. Кстати, ты не достала сигарет для Доры, а то она мне уже весь мозг вынесла? Херово, что не нашла. Как вернётся Сэм, придётся отправлять её на вылазку в Оушен. Там по-любому остались эти долбанные верблюды. И чего старая гайка так привязалась к этим дерьмовым сигаретам?

Мамочка Сьюзи продолжала говорить, когда ко мне подошла Эш и кивнула, приглашая следовать за ней. То же самое она показала и Юрико.

— Не обращайте внимания. Рот Сью закрывается, только когда она спит или ест. А всё остальное время из него вырывается столько слов, что мне даже представить страшно. Практически все жители базы сейчас находятся в поле и вернутся ближе к вечеру, а может и вообще сегодня не вернутся. Тогда же нужно ждать и Сэм с вашими подругами. А пока пойдёмте, перекусим. Там и поговорим. Как вы относитесь к жаркому?

— Отлично. — ответил я за всех и сильно пожалел об этом, когда мне подали это самое жаркое.

— Это единственное мясо, которое нам сейчас доступно. Если не обращать на то, как оно выглядит, то практически невозможно отличить от говядины. — сказала Эшли, отправляя в рот кусок поджаренной плоти морфа.

Я даже представить себе не мог, что кому-то придёт в голову попробовать это приготовить. Но судя по тому с каким аппетитом уплетала это жаркое Эшли, они уже очень давно занимаются этим.

В отличие от меня Юрико не стала морщиться и честно попробовала засунуть в себя кусочек этого дерьма. Вот только дальше дело не пошло, всего несколько жевательных движений и Юрико выбежала прочь из столовой, бросившись блевать к ближайшему борту.

— Ничего, поначалу у всех схожая реакция. Но со временем это мясо перестаёт казаться чем-то противным. Главное — знать, как его приготовить. А в идеале брать мясо морфа, мозг которого ещё жив. Вы знали, что после уничтожения мозга морф моментально начинает разлагаться. Вот это уже точно невозможно есть. А пока мозг жив, жива и его плоть. — увидев реакцию Юрико вновь заговорила мамочка Сьюзи. — Вот и выходит, что мы едим плоть ещё живого морфа. Они пожирают нас, а мы пожираем их.

Мамочка Сьюзи расхохоталась и в один присест опустошила тарелку Юрико. Я дал ей понять, что и мою порцию она может употребить. Отказываться мамочка Сьюзи не стала. Но всё же она сжалилась над нами с Юрико и выделила по одному армейскому пайку. В мгновение ока метнувшись куда-то.

— Пару лет назад наткнулись на один военный склад. Так вот теперь у нас подобного добра хватит на несколько лет.

— Тогда зачем вы едите морфов? — спросил я.

— Затем, что это свежее мясо и судя по нашему самочувствию и тому, что мы до сих пор не сдохли довольно неплохое мясо, которое идёт нам только на пользу. Вот я уже похудела на сорок килограммов и думаю сбросить ещё парочку. Не хочу становиться тощей, словно палка. К тому же пайки отвратительно идут под выпивку. — сказав это мамочка Сьюзи, снова продемонстрировала нам свою супер скорость. В мгновение ока вернувшись с парой бутылок в руках. Бутылки ударились друг об друга и в этот момент, в себя пришла тётя Света.

— Что за восхитительный звук? Неужели это «Синее пламя?» — спросила рыжая, не открывая глаз.

Она оказалась права и мамочка Сьюзи была просто в восторге, что кто-то, кроме неё, разбирается в выпивке. И вот они на пару с рыжей начали пить.

— Это надолго. На прошлой неделе мы притащили три ящика этого пойла. Готова поставить на кон вторую ногу, что Сью теперь не успокоится, пока не отрубится. На базе у неё нет собутыльников. Поэтому вы пока можете отдохнуть. Пойдёмте, я покажу вам пару свободных комнат.

— Нам вполне хватит и одной. — сказала Юрико, при этом она посмотрела на меня и скорчила какую-то страшную рожу. Но я и без этого понял, что она просто хочет поговорить со мной наедине, поэтому согласился с этими её словами.

Стоило нам выйти на палубу и всю конструкцию ощутимо тряхнуло, словно кто-то врезался в неё снизу. Но в таком случае это должен быть настоящий монстр размером в несколько десятков метров. После этого толчка убежище Макфинли медленно начало двигаться по течению, приближаясь к противоположному берегу.

— Вот же! Хорошо, что я успела поднять шахту. Снова якорь оторвался. — сказав это Эшли бросилась обратно и что-то сказала мамочке Сью.

Нас снова обдало порывом ветра и через пару секунд убежище остановилось.

— Подумаешь, забыла сбросить запасные якоря. В первый раз, что ли? Нечего было шахту поднимать и ничего не случилось бы. — буркнула мамочка Сьюзи и вернулась обратно к тёте Свете. А мы двинулись к нашим апартаментам, как сказала сама Эшли.

Комнатой, это назвать можно было с огромной натяжкой, но всё же лучше чем ничего. Обычная деревянная коробка, сколоченная из необтёсанных досок и обтянутая каким-то прорезиненным материалом, чтобы не мокла. Крыша также была сделана из этого материала. Зато внутри стояла настоящая кровать. Причём она занимала практически всё свободное пространство. Помимо кровати, здесь имелся небольшой шкаф и комод.

— Генераторы работают с семи до одиннадцати. Так, что в это время можно пользоваться электроприборами и принять горячий душ. Душевые, как и туалеты находятся на той барже. — показала нам Эшли. — А теперь я вас ненадолго оставлю. Нужно разобраться с протезом. Если, что понадобится, попросите Сью. Ей чтобы напиться нужно минимум пол-ящика виски, так что в ближайшие несколько часов она будет вполне дееспособна. — сказав это, Эшли двинулась в сторону коморки, в которой оставила свой протез.

— Может тебе помочь? — сам не знаю, почему я решил предложить помощь Эшли. Скорее всего, из-за того, что она понравилась мне как человек. Даже несмотря на всё дерьмо, что происходит вокруг, на потерю ноги и на дочь, которая не ставит её вообще ни во что, Эшли не пала духом и не собиралась сдаваться. Настоящий боец, который не отступит ни перед чем.

В ней я увидел себя. Увидел Элли. Мы точно, такие же продолжаем бороться и никогда не опускаем руки. И слова Эшли доказали, что я был прав.

— Мальчик, не считай меня беспомощной или какой-то ограниченной. Даже с одной ногой я могу такое, что другим даже и не снилось. И если понадобиться, то и надрать твою задницу. Терпеть не могу, когда меня начинают жалеть.

— В убежище Стоун, она вошла бы в совет, даже не имея мощной способности. — глядя вслед, ковыляющей Эшли сказала Юрико.

— О чём ты хотела поговорить? — спросил я, решив не терять время.

— Как только вернётся Рей, нам нужно уходить и уходить как можно скорее. Я не доверяю местным. Особенно мамочке Сью. Это просто нереально, что два десятка человек смогли выжить самостоятельно. Погибают общины, насчитывающие сотни человек, а здесь всего два десятка.

Глава 28. Открытие сезона охоты на Моль

— У них отличная база, на которую морфы не могут попасть. Поэтому я не вижу здесь, чего-то необычного. До ближайшего берега метров сто. А насколько я знаю, морфы не умеют плавать и вообще стараются держаться от воды как можно дальше. По крайней мере, такая информация имелась в научном отделе убежища. — сказал я, не понимая, что так насторожило Юрико.

— Вспомни нападение орды. Там морфы тоже не могли попасть внутрь убежища, но это их не остановило. От ворот убежища до наблюдательной вышки, где мы с тобой находились больше трёх сотен метров.

А ведь Юрико была права. Морфы не могли попасть в убежище и поэтому они начали его активно закидывать своим десантом. В таком случае, что мешает им сделать здесь то же самое? Теперь и я понял, что так встревожило Юрико.

— А ещё я заметила прячущихся от нас людей на одном из дальних катеров. Хотя Эшли сказала нам, что все обитатели базы отправились за добычей. У них есть армейские пайки, в которых имеются и мясные блюда, тогда для чего травиться мясом морфов? И самое главное, куда исчезла Даффи. Я не видела её с того момента, как поднялась на борт этого корыта. Да и она никогда не говорила, что родом из этих мест и здесь имеется столь странное убежище.

Слова Юрико показались мне весьма логичными. Я и сам задумывался о чём-то подобном. Про мясо морфов и исчезновение Даффи точно. А вот людей, прячущихся на катере, не заметил.

— Давай для начала дождёмся, когда вернутся наши. Мне кажется, Эшли ждёт именно этого момента и пока ничего не предпринимает. Мне всё происходящее показалось очень странным ещё в тот момент, когда мы оказались за первой линией местной обороны. Всё там выглядит каким-то слишком хлипким и ненастоящим. Да и охраняют периметр всего два человека. Поехавшая бабка и подросток пубертатного периода, с явными проблемами. Я на тот момент ещё плохо соображала, поэтому мне это могло только показаться.

— Да нет, тебе не показалось. Я то же подумал о чём-то подобном. Да и огнемёты, стоящие на защите, совершенно точно ни разу не использовали. Мы отъехали не так далеко от той гостиницы, чтобы морфы не смогли двинуться следом. Но они ещё ни разу не нападали на первую линию защиты этой базы. Отчего-то они даже не подходят к ней.

— Могу лишь предположить, что они чего-то или кого-то боятся. — задумчиво произнесла Юрико.

И снова я был с ней согласен.

— Нужно присматривать за рыжей и быть готовыми к нападению в любой момент.

Вместо ответа, Юрико достала из своей чудо аптечки пару белых ядер и бросила их в рот, поморщившись от отвращения.

— Никогда не привыкну есть это дерьмо. — сказала она. — В случае чего я смогу задержать на какое-то время хоть тысячу человек, хоть орду морфов. И я оставила у них на кухне пару сюрпризов, которые помогут нам отвлечь внимание.

Это я уже видел и не сомневался, что Юрико способна задержать и больше тысячи человек. А небольшой детонатор, появившийся у неё в руках на пару секунд, дал мне понять, что за сюрпризы оставила Юрико. Я же приготовил пистолеты, и мы начали ждать. Вполне возможно, что у нас просто разыгралась паранойя и будет просто охрененно хорошо, если это действительно так.

Через какое-то время я попросил Юрико рассказать мне, что же произошло после того, как мы вышли к той гостинице. К этому времени я смог высвободить часть внутренней энергии и создать из неё, небольшой сигнальный контур. Всего метров на пять, но и это поможет нам, в случае чего быстро отреагировать на атаку.

Как оказалось, для меня наш поход закончился ещё на том перевале, где мы решили заночевать после выхода из лабиринта. Моль тогда смогла воздействовать на всех, но её сил оказалось недостаточно и Юрико вскоре смогла освободиться от воздействия.

Она же и заставила Моль убежать, всадив в неё целую обойму. Я, даже находясь под контролем морфа, пытался отмахиваться от неё. Ей удалось что-то со мной сделать, после чего я просто не приходил в себя. Света не нашла никаких отклонений в моём физическом состоянии, а значит, воздействие шло непосредственно на мой разум. Здесь мне никто не мог помочь.

Юрико пыталась при помощи своей способности разрушить это воздействие, но у неё ничего не выходило. Долго находиться на одном месте они не могли. В любой момент нас могли настигнуть преследователи, да и Моль наверняка не оставит попыток заполучить меня. Поэтому было принято решение направиться к ближайшему городу, которым и оказался Оушен.

Конечно, схрон в, который мы изначально и отправлялись, был ближе, как и город рядом с ним, но этот схрон нашла и обустроила Моль и соваться туда было бы величайшей глупостью.

Серена всю дорогу тащила меня на руках, Юрико с Рей прикрывали и заодно разведывали дорогу, Бекка выступала в роли навигатора, а Света постоянно следила за моим состоянием. Вот так мы и добрались до той гостиницы.

Было очевидно, что Моль всю дорогу находилась в непосредственной близости. Только так она могла проецировать в мой разум всё происходящее вокруг. Вот только для меня было загадкой, почему она не попыталась захватить меня во время движения? Для чего выжидала, когда мы вновь остановимся на отдых?

Юрико казалось, что Моль ждала, когда она сможет привлечь на свою сторону помощников. А сделать это она могла, только приблизившись к городу. Все морфы собрались именно там, уничтожив всю органику вокруг.

В принципе, эти её мысли подтверждали и ту атаку морфов на гостиницу.

— Мы уже готовились прорываться с боем, когда подоспела помощь. Ты бы видел, как все мы были удивлены, когда одной из прибывших оказалась Даффи. Она ушла из убежища, практически сразу, как доставила тебя. И даже не сказала, куда собирается. Впрочем, для ищеек это вполне нормально. Можно сказать, что они фрилансеры. Ходят по развалинам и разыскивают всякие полезные штуки.

— Типа криокапсул? — усмехнулся я.

— Что-то типа того. — поддержала меня Юрико. — В общем, только благодаря тому, что с прибывшими была Даффи мы не стали на них нападать. Хотя сейчас я уже сомневаюсь, что это было правильное решение.

— Ну а дальше подруга Эшли смогла заметить нашу Моль и пальнула по ней, в тот момент у тебя из уха вывалилась какая-то дрянь, похожая на личинку жука. И я решила ещё раз попробовать воздействовать на тебя. На этот раз всё получилось, и ты очнулся.

Получается, что Моль смогла взять мой разум под контроль и продержать в беспамятстве почти два дня. Но я всё прекрасно помню, усталость от столь длительного перехода, запахи, приносимые ветром. Слова, прикосновения, вообще всё.

Похоже, придётся ещё сильнее растягивать процесс усиления организма и переводить часть ресурсов на защиту разума. Откуда в этом мире столько существ, обладающих возможность воздействовать на разум? В намного более развитых мирах ментальные способности считаются огромной редкостью, а в этом за неполную неделю я встречаю уже третье существо, способное воздействовать на разум.

Нет, этот мир определённо очень сильно отличается от остальных. Интересно, что задумал местный архонт, раз позволяет появление подобных способностей. Вполне возможно, что мне сперва необходимо будет попытаться выйти на него или её, а только после этого запускать обратный отсчёт нашего проклятья.

Но в любом случае, сперва нужно найти Элли. Пока не открываться перед ней, а просто найти.

* * *
— На этом месте они решили устроить привал и между ними завязалась драка. Вот же дерьмо. — выругалась одна из загонщиц, посмотрев на уходящую вверх отвесную стену.

— Что ты увидела? — тут же спросила Ванесса.

— Среди из отряда находился замаскированный иерарх. Причём очень сильная тварь. Она с лёгкостью смогла умчаться по этой стене. И этот морф определённо был с ними ещё в убежище. Тварь, которая умеет накладывать иллюзии или превращаться в нормальную бабу.

Ванесса посмотрела вверх и присвистнула. Стена поднималась метров на семьдесят и имела такой угол, что даже опытному скалолазу будет очень сложно туда забраться, если вообще получится.

Но больше всего Ванессу насторожило то, что морф находился среди людей. Причём находился с самого начала их путешествия. Выходит, что он вполне успешно скрывался в убежище Стоун. Один подобный прецедент делал любое убежище небезопасным местом. Теперь Ванесса в каждом встречном человеке будет подозревать морфа. Раз есть одна подобная особь, то вполне могут быть и другие.

Морфы в отличие от человека стремительно развиваются, приспосабливаются к новым условиям с невероятной скоростью. Как бы она ни хотела заполучить себе того парня, придётся сперва заняться морфом, что способен жить среди людей.

Ради выдаивания человечества, как вида, они должны отыскать этого морфа и захватить его. Только так возможно будет найти способ, как бороться с подобными тварями и распознавать их.

Сейчас с Ванессой были самые подходящие для выслеживания твари люди, словно кто-то свыше направил её сюда. Сперва морф, а уже потом можно будет вернуться к первоначальной цели.

— Планы меняются. — заговорила Ванесса, привлекая к себе внимание загонщиц. — Теперь мы должны выследить этого морфа.

— Мы не подписывались на то, чтобы охотиться на иерарха. — заявила Чун Ли и её поддержали остальные дикие. — Он может оказаться слишком серьёзным противником.

Вот же сучки, значит, Банши и Рей Стоун они не испугались, а иерарха да. Набивают себе цену. Но ничего, будь по-вашему. Потом я верну всё потраченное на эту авантюру с лихвой. И Таня станет моим главным спонсором. Причём сама приползёт ко мне на коленях и будет умолять взять её и самых сильных из диких, под моё крыло.

— Каждой сверх того, что вам заплатит Таня. — произнесла Ванесса и исчезла, чтобы в следующий миг появится за спинами у загонщиц.

В этот момент у неё в руке уже были зажаты шесть красных ядер, которые загонщицы тут же пустили в дело. Теперь оставалось немного подождать, пока ядра начнут работать и можно дальше отправляться в путь.

— Морф, двинулся следом за беглецами. — примерно через пару часов выдала глава загонщиц. Эта новость сразу подняла настроение Ванессе. Всё же есть кто-то там наверху. Кто-то кому она явно приглянулась.

Глава 29. Воссоединение отряда

— А вы чего такие напряжённые? У вас, что дом сгорел? — расхохоталась пьяная в стельку тётя Света, вывалившись из каморки, которая была местной кухней. И в которой она пьянствовала с мамочкой Сьюзи. Сама толстуха не показалась, но зато до нас донёсся устрашающий храп.

Было такое ощущение, что где-то в отдалении стоял вертолёт, начавший раскручивать свои лопасти.

— Эта слабачка сломалась на десятой бутылке. А я только начала входить во вкус. — рыжая сделала несколько неуверенных шагов и начала заваливаться, споткнувшись о какую-то железяку. Каким-то чудом ей всё же удалось устоять на ногах, и она продолжила говорить. — У них тут, оказывается, вполне приличная жизнь. Морфы не суются в воду, а в ближайших городах ещё полным-полно добра. Сью, обещала подогнать мне пару килограммов цацок с бриллиантами. Говорит, у неё этого дерьма уже девать некуда, а добытчики все тащат и тащат. Вот я и вызвалась ей помочь и забрать немного себе. Ну а чего, я всегда любила украшения, вот только не могла себе позволить иметь их в желаемом объёме. А тут такое предложение, грех отказываться.

— Протрезвей. — произнёс я, заметив, шевеление комнате, где располагалась шахта.

Рыжая, что-то попыталась возразить, но Юрико моментально оказалась рядом и закрыла ей рот. Прошипев на ухо, чтобы та немедленно трезвела. Это произвело на рыжую гораздо больший эффект, чем мои слова.

Несколько раз тряхнув головой тётя Света, посмотрела на нас совершенно трезвым взглядом.

— У вас должна быть очень веская причина, чтобы я зазря перевела столько отличного пойла. — сказала рыжая, ещё несколько раз тряхнув головой.

— Причина есть и будет намного лучше, если все будут считать, что ты пьяна. — шепнула ей на ухо Юрико, вкладывая в руку, один из своих пистолетов. — Приготовься, там кто-то пришёл.

Рыжая просто кивнула и спрятала пистолет за пояс, принявшись старательно изображать, что её штормит. Она привалилась ко мне и начала приставать. Очень хотелось отвесить ей пару затрещин, но в этот момент появилась Рей, тут же бросившись к нам.

— Давно ты пришёл в себя? И как себя чувствуешь? — налетела на меня с расспросами малышка.

Но вместо меня ответила Юрико.

— Жить будет. Лучше расскажи, как у вас обстоят дела. Удалось загнать эту сволочь Молли?

Рей скривилась и это было лучше любого ответа.

— Пару раз, казалось, что мы вот-вот прихватим её за задницу, но ей постоянно удавалось ускользать. А в последний раз она натравила на нас орду морфов и нам пришлось отступить. Сэм несколько раз попадала в неё из своей пушки, но Моль каждый раз восстанавливалась, сводя наши усилия на нет. Это очень сильный иерарх.

— В наших краях подобных тварей отродясь не было. — перебила Рей, светловолосая женщина лет тридцати в таких же лохмотьях, что были на Эшли в той гостинице.

За спиной у женщины висел настоящий монстр. Винтовка превосходила даже пушку Эшли и не только длиной, но и толщиной ствола. Да из такой дуры можно танки подбивать. Ни одна броня не устоит.

— Понравилась малышка Бэтси? — заметив мой интерес, спросила женщина. — Она всем нравится. Особенно морфам, когда превращает их в кучи дерьма. Хотя нужно ещё очень постараться сделать из дерьма ещё большее дерьмо. — Сказав это, женщина засмеялась. Но быстро успокоилась, увидев, что никто не оценил её шутки. — Я Сэм. Заместитель на этом корыте и единственная, кто смог раздобыть для себя чёрное ядро.

А вот это уже было серьёзной заявкой. Способность Сэм должна быть очень сильной. Они с Юрико и Рей должны находиться примерно на одном уровне. В случае непредвиденных обстоятельств Сэм нужно будет убирать первой. Её и мамочку Сьюзи. Подобная туша, двигающаяся столь быстро, может натворить очень много бед.

— Айзек. — представился я. — А пушка действительно понравилась. Должно быть, сложно управляться с подобной махиной?

— Не скажу, что как два пальца об асфальт. Но зато с малышкой Бэтси мне редко когда приходится делать ещё один выстрел. Вот только, — Сэм запнулась, потом она вся скривилась и всё же смогла продолжить. — Только с вашим морфом Бэтси не смогла справиться. Я попала минимум пять раз. Пять раз. Да подобного не было ещё ни разу. Некоторые местные иерархи мрут с одного выстрела. Максимум было два. А тут пять и никакого эффекта.

— Просто нашим иерархам мы даём время развиться как следует. Вот они и мрут так легко. И не видим мы чёрных ядер совсем. — вмешалась в наш разговор Эшли.

Протез уже был на месте и Эшли вновь была полноценным человеком. Даже не верилось, что одна из её ног ненастоящая.

Следом за Эшли появилась Бекка, которая меня весьма удивила тем, что отправилась выслеживать Моль. Всё же она была специалистом по электронике, но никак не бойцом. Похоже, я чего-то о ней не знаю. И замыкала этот отряд Серена, держа свой обрез в руках.

Наш отряд был полностью собран и относительно невредим, если не считать ссадин и царапин, которыми обильно были покрыты все вновь прибывшие

— Кто проголодался? — спросила Эшли. — Мамаша Сью приготовила отменное жаркое из задницы морфа. Правда, вашим товарищам оно от чего-то не пришлось по вкусу.

Рей посмотрела на нас с недоверием, как и Бекка. Они даже не могли представить себе, что кто-то реально может есть морфов. Наверняка приняли слова Эшли за шутку. Но я их разочаровал и сказал, что это не шутка.

Рей и Бекка тут же отказались от приглашения на ужин, а вот Серена к нашему немалому удивлению согласилась.

— В этой жизни нужно попробовать всё. — сказала она и отправилась следом за Эшли и Сэм, которые как-то странно себя вели друг с другом.

Но все вопросы отпали сами собой, когда Эшли ущипнула Сэм за задницу, а потом ещё и смачно поцеловала её взасос.

— Эй, подождите меня! Там осталось ещё несколько бутылок виски! — словно, только что увидела вновь прибывших, воскликнула тётя Света и также отправилась на кухню, подмигнув нам и показав большой палец.

Мы же с Юрико принялись быстро делиться своими опасениями и дурными предчувствиями с Рей и Беккой.

— Мне Сэм тоже показалась очень подозрительной. А про ту старуху на первой защитной линии, вообще молчу. — сказала Бекка.

А вот Рей ничего подозрительного не заметила. Она, наоборот, сказала, что Сэм отличная женщина и у нас разыгралась паранойя, после случая с Молью. И теперь мы будем видеть врага в любом человеке. Но даже несмотря на свою позицию, Рей не отказалась нам помогать.

После разговора и быстро составленного плана мы также отправились на кухню, где попросили пайков для Бекки и Рей. Серена сидела перед тарелкой, с жарким. Она просто сидела и смотрела на неё, не в силах заставить себя съесть хоть кусочек этого дерьма.

Рей тяжело сглотнула, а у Бекки и вовсе начались рвотные позывы. Но она смогла с ними совладать.

Только сейчас я заметил, что исчезла мамаша Сью. Её место сейчас занимала тётя Света с бутылкой в руках. Ещё одна бутылка была у Сэм, и та прикладывалась к ней с завидной регулярностью, запивая виски жаркое из морфа. Отправляя очередной кусок этой дряни себе в рот, она непременно морщилась и тут же делала глоток виски, вместе с ним проталкивая мясо морфа в себя.

— Зря вы отказываетесь. — заговорила Эшли. — Поедание морфов помогает нам развивать наши способности. Мало того что они становятся сильнее, так ещё и открываются новые, скрытые возможности.

— Это как? — тут же заинтересовалась рыжая. Меня также заинтересовала эта информация.

Если это правда, то местный архонт, отморозок, которых ещё нужно поискать. Да и как-то я не мог себе представить, каким образом именно мясо морфов открывает скрытые возможности, полученных от системы способностей.

Для этого я знал всего один способ. Научиться взаимодействовать со своей способностью, не на изначальные десять процентов, что получает каждый, кто в состоянии пробудить в себе способность, а минимум процентов на тридцать.

Мой уровень контроля способности сейчас находится примерно на тридцати девяти процентах, благодаря чему я и получил возможность не только накапливать энергию, но и усиливать её в сотню раз, перед высвобождением.

До момента, пока я не вышел на такой уровень понимания, я мог использовать свою способность, как местные морфы. Усиливая высвобожденную силу всего в два — три раза. Следующий уровень повышения и соответственно, шанс открыть ещё одну скрытую возможность способности я должен получить на сорока процентах взаимодействия.

Это уже уровень сильнейших бойцов высших архонтов. Их личной гвардии, которую они постоянно держат рядом с собой, хоть и не нуждаются ни в какой защите. По крайней мере, от тех, кто ещё сам не стал архонтом. Ведь сами архонты имели уровень взаимодействия в восемьдесят процентов и лишь высшие архонты обладали стопроцентным уровнем взаимодействия.

Ведь только достигнув столь идеального взаимодействия с одной способностью, можно начинать открывать следующую.

Элли в этом плане была намного сильнее меня. Во время нашего последнего перерождения ей удалось достичь уровня в шестьдесят семь процентов взаимодействия.

Но это достигается лишь постоянным использованием способности, а никак не поглощением каких-либо ресурсов. Тем более плоти, мутировавшего человека.

— Уж не знаю, сколько нужно сожрать мяса этих сраных морфов. — начала мне объяснять Сэм. — Но в определённый момент, ты чувствуешь, словно что-то изнутри собирается вылезти наружу. Прям начинает, скрестись и разрывать тебя изнутри. И ты не понимаешь, где это происходит и как это остановить. А чувство постепенно всё усиливается и усиливается. И вот ты уже готов лезть на стены и драть на себе волосы.

Но всё резко проходит, когда ты начинаешь использовать свою способность. По крайней мере, у меня это было именно так. Да и у всех остальных, кто сидит на морфячьей диете. У тех, кто не прикасается к этому мясу ежедневно, ничего подобного не происходит — сказала Сэм.

— Как-то мне не верится, что всё это благодаря мясу морфов. — заговорил я. — Вот ты, Сэм. Как часто используешь свою способность?

— Каждый день держу её активированной по несколько часов. Либо когда отправляюсь в рейд по городу, на поиски всяких полезностей. Либо когда дежурю на сменах. Вот тогда мне даже приходится пострелять. Всё же достать морфа на расстоянии в пару километров это вам не в носу ковыряться. До того, как перейти на диету из мяса морфов, я могла совершить максимум три выстрела, на расстояние не больше трёх сотен метров. Ну а сейчас могу совершить больше сотни выстрелов и дальность переваливает за несколько километров. Главное, чтобы между мной и моей целью не было никаких препятствий.

— Всё же я бы не советовал вам есть это мясо. Кто его знает, что может содержаться внутри этих тварей.

Сказав это, я прислушался. С улицы донёсся странный звук, словно сейчас там решили спрыгнуть в воду одновременно человек десять. Ну или одна мамочка Сьюзи.

Всё на кухне резко дёрнулось и затем мы начали двигаться. Выбежав на улицу, я увидел, как мы ещё дальше отдаляемся от берега. Теперь, чтобы до него добраться, придётся очень сильно постараться.

Но главное было далеко не само начало движения. Главным было то, что нас просто толкали вперёд и вся эта связанная, сваренная, сбитая конструкция из лодок, катеров и барж, приводилась в движение всего одной человеческой тягой.

Глава 30. Дерьмо случается

Бонус за 500 сердечек. Всем спасибо)

Всю конструкцию сейчас толкала вперёд мамочка Сьюзи. Выныривая из ледяной воды, каждый раз она довольно отфыркивалась. Её ноги работали лучше любого гребного винта, а руки толкали нас вместе с базой Макфинли.

— Каждый раз поражаюсь этой женщине. — произнесла, появившаяся рядом Эшли.

— Что происходит? — спросил у неё я.

— На ночь Сью всегда отгоняет базу от шахты на пару сотен метров вверх по течению. Это ещё один дополнительный защитный рубеж. Даже если кто-нибудь сможет пробраться до тоннеля, то не сможет попасть на базу.

— Хочешь сказать, что кроме тебя, Сэм, мамаши Сью и нашего отряда больше никого на базе сегодня не будет? А как же твоя дочь и Дора?

— Они только утром заступили на свой пост. Их сменят через два дня. А остальные не успели вернуться до того, как начало темнеть и теперь, где им ночевать лишь их проблемы.

Тем временем мамочка Сьюзи прекратила изображать гребной винт и каким-то непостижимым образом закинула себя на борт одной из ближайших лодок. Та жалобно заскрипела и ощутимо просела в воду, немного зачерпнув её через борта.

Мгновение и мамочка Сьюзи уже находится на другой лодке, а затем на ещё одной и ещё. С борта каждой лодки она бросала якорь. Если раньше в его качестве выступала шахта, то теперь были настоящие якоря в количестве восемнадцати штук.

— Вот теперь можно и спокойно отправляться на боковую. — пробасила, оказавшаяся рядом с нами мамочка Сьюзи, прикуривая очередную сигарету.

Со своей работой она справилась за несколько секунд.

— Там пришли ещё три человека из отряда Айзека. Сходила бы, познакомилась. Раз уже пришла в себя после выпитого. — сказала мамочке Сьюзи Эшли. Женщина уставилась на темнокожую, словно та сказала нечто невероятное.

Слегка пошатнувшись, она перевела взгляд на меня и резко подпрыгнула, словно испугалась. От этого прыжка всю базу начало шатать.

— Ты кто ещё такой? И что делаешь на моей красавице Сьюзен?

Мамаша была пьяна в стельку. Хоть и говорила довольно чётко и понятно. Но она с трудом стояла на ногах и поддержание равновесия давалось ей с огромным трудом. Как она толкала базу и потом перебиралась с лодки на лодку, для меня было загадкой.

— Сью — это Айзек. Он пришёл к нам вместе с небольшим отрядом двигающимся в Оушен. Мы помогли им выбраться из гостиницы Бена и пригласили к нам на базу. — взяв мамочку Сьюзи под руку, начала говорить Эшли.

С пьяной женщиной она сейчас разговаривала, словно с маленьким ребёнком.

— Ты, наверное сильно устала, двигая базу и заботясь о нашей безопасности.

— Очень устала. Сил почти не осталось. Даже ходить трудно. А вот хлебнуть ещё виски не откажусь.

— В таком случае пойдём я отведу тебя в твою комнату и ты отдохнёшь. Наберёшься сил, а завтра, уже с новыми силами со всеми и познакомишься. — продолжала говорить Эшли, медленно ведя мамашу Сью, к какому-то помещению, со всех сторон обитому металлом.

В этот момент я услышал несколько всплесков, словно кто-то сперва вынырнул, а затем резко нырнул обратно в воду. Ещё мне показалось, что я слышал бульканье, так характерное морфам. Пистолеты тут же оказались у меня в руках и я бросился к ближайшему борту. Но как я не всматривался в воду, так ничего и не смог увидеть. В сумерках вода казалась чёрной и в ней невозможно было ничего разглядеть. Опускаться ближе к воде я также не стал, слишком это могло быть опасным.

— Ты тоже это слышал? — шёпотом спросила меня Юрико.

Она вместе с Рей, вышли из столовой и смотрели в спину еле плетущимся мамочке Сьюзи и Эшли.

— Всплеск, а затем хлюпанье. — сказал я, вновь услышав этот набор звуков.

А затем ещё и ещё, пока эта чудовищная какофония не переросла в непрекращающийся гул. Казалось, что вода вокруг нас кишит морфами, но ничего подобного не было даже и в помине.

Света пока ещё было вполне достаточно, чтобы разглядеть совершенно гладкую, без единой волны чёрную речную гладь.

— Вставьте. — перекрывая какофонию прокричала Юрико, протягивая мне и Рей затычки для ушей.

Мы тут же сделали, что от нас хотели и Юрико, схватив какую-то трубу, валявшуюся возле борта, опустила её в воду и применила свою способность. Бедные речные обитатели. Наверняка способность Юрико убила всех в радиусе нескольких сотен метров. Даже представить страшно, что может сотворить её звуковая волна под водой.

А представлять особенно ничего и не пришлось. Буквально через несколько секунд мы все прекрасно увидели и почувствовали.

Вода вокруг базы принялась пениться и пузыриться и на поверхность стали всплывать отвратительные туши морфов. Они были настоящими гигантами, больше своих сухопутных собратьев в несколько раз. И было их так много, что базу подняло едва ли не на метр. Пару приделанных лодок оторвало, оттащило в сторону и они перевернулись. А вся конструкция базы начала жалобно скрипеть.

Вместе с этим мы увидели, что к этим лодкам, были приделаны клетки, в которых находились человеческие останки. Клетки находились под водой и поэтому их было не видно.

— Какого здесь происходит? — вывалилась из кухни рыжая, держа в руке бутылку.

Следом за ней появилась и Сэм. Вернее, дуло её монстра, что сейчас было направлено тёте Свете в затылок.

Я смог различить лишь размытый силуэт и ощутил сильный удар по голове, погасивший моё сознание.

* * *
— Они точно были в этой гостинице, а потом уехали на двух машинах. Одна двинулась дальше по шоссе, а вторая поехала в сторону вон той рощи. Предположительно та, что поехала по шоссе, бросилась вдогонку за тем иерархом. Похоже, здесь где-то имеется убежище, или что-то подобное. — доложила Чун Ли.

— Убежище здесь имелось. Вот только пару лет назад его уничтожили морфы. Да и находилось оно гораздо севернее. Сама я там ни разу не была, а вот рассказы о нём слышать доводилось. — сказала Ванесса, прикидывая, что делать дальше.

Уже два дня они шли по следу беглецов. Даже несмотря на то, что беглецы тащили кого-то на руках, их скорость внушала уважение.

Самое отвратительное в этой ситуации было то, что Ванесса не могла использовать свою способность. Теперь-то она могла спокойно телепортироваться, вот только нужно было знать куда. А в этом ей могли помочь только загоншицы.

Поэтому и вышло, что ей приходится передвигаться со скоростью бойцов Чун Ли.

К этой гостинице они подошли пару часов назад и зачистили её от десятка морфов, что засели внутри и активно занимались тем, что охотились друг на друга. Помимо этих морфов, имелись ещё следы убитых тварей. Правда, только следы. Морфы практически никогда не бросают своих мёртвых собратьев. Они предпочитают тут же их пожирать.

— Раз здесь появились морфы, то разделятся нам не стоит. Сперва давайте проследим за машиной, укатившей по шоссе. Нужно разобраться с тем иерархом. Он слишком опасен.

Возражений со стороны загоншиц не последовало. Они отлично отрабатывали свою плату.

Теперь все были предельно осторожными и высматривали морфов, держа свои способности наготове. Ванесса всё же не утерпела и начала телепортироваться, переносясь на пару сотен метров вперёд и затем возвращаясь обратно.

Так она экономила всем время. Если Ванессу заметит притаившийся морф, она в любой момент успеет уйти, а её отряду намного проще будет разобраться с известной угрозой.

Часа через три после очередного прыжка Ванесса замерла и едва не начала кричать от радости. Она увидела, мчавшуюся по шоссе машину. Из её окна высовывалась какая-то женщина, держа чудовищных размеров винтовку, из которой она и палила в интересующего Ванессу иерарха. Никем другим мчавшийся со скоростью автомобиля морф просто не мог быть.

Ванесса точно видела, что стрелок попала в морфа и уничтожила большую часть его тела, включая голову. Но это совершенно не повлияло на скорость передвижения твари и уже через несколько секунд она полностью восстановилась.

Погоня стремительно удалялась и Ванессе ничего не оставалось, кроме как, совершить ещё один прыжок. Мгновение и она оказалась на крыше машины, заставив её немного качнуться в сторону, одно касание машины и Ванесса ушла в следующий, очень опасный прыжок. Она оказалась прямо возле мчащегося морфа и смогла коснуться его. Метка была поставлена. Теперь Ванесса сможет отыскать этого морфа, даже если, он умудрится перебраться на другой континент.

Такая же метка имелась и на крыше машины. Теперь она может попытаться сократить расстояние до минимума, перенося по одной загоншице как можно ближе к устроившей гонки машине. Приближаться к морфу было слишком опасным.

Всего несколько секунд и все члены её команды в сборе. И смотрят, как быстро удаляется зелёный внедорожник. Дальше Ванесса повторяла этот трюк ещё трижды, пока машина с беглецами не остановилась и из неё не вылезла Рей Стоун. Малышку невозможно было ни с кем перепутать. Но Ванессе была нужна совсем не она.

Немного подумав, Ванесса отдала приказ возвращаться, они пойдут другим путём. Парня в машине точно не было. А морфом пускай займутся находящиеся в машине бойцы. Вполне возможно, что им удастся его прикончить. Минимум один чёрный боец у них имелся.

Местность вокруг той гостиницы была Ванессе уже известна, поэтому она могла использовать свои способности по полной. Что и сделала, тут же оказавшись возле гостиницы, вместе с Чен Ли, а затем перетащила и остальных загонщиц. Они тут же взяли след и уверенно двинулись вперёд. Даже не спросив, что это такое было. Ванесса просто перенесла их сперва в одно место, а затем вернулась обратно.

Но это их не должно волновать, их задача выполнять приказы Ванессы. На эти прыжки она израсходовала все силы. Ждать, пока они сами восстановятся, времени не было и поэтому Ванесса закинула в рот оранжевое ядро.

Прошло часа два, прежде чем они смогли выйти на огороженную, какой-то кустарной защитой территорию. Никаких зданий на её территории не было. Да и никто не следил за подступами к этому, по сути, огромному туалету. Хотя ворота определённо были рабочими, да и ведущие к ним следы говорили, что сюда частенько приезжаю на машине. Колея была внушительных размеров.

— Вы остаётесь здесь, а я сгоняю на разведку. Пока не торопимся с выводами. Слишком, как-то всё легко и просто. Здесь явно живут люди. Но никакой охраны я не вижу.

— Подъезжает машина, за которой мы гонялись до этого. — словно прислушиваясь к чему-то, сказала Чун Ли. — Она изначально двигалась именно сюда. Объяснить иначе, как огни оказались здесь так быстро я не могу.

— Приготовьтесь. Я сейчас окажусь за забором, в случае чего, готовьтесь бежать. Кто их знает, может за этой хлипкой защитой, прячется элитный отряд чёрных бойцов. — проигнорировав слова загонщицы, приказала Ванесса. И вновь никто не стал возражать.

Элитного отряда из чёрных бойцов Ванесса не обнаружила. Лишь бабка лет семидесяти в промасленном комбинезоне, бегающая вокруг одной из машин с гаечными ключами в руках. Получается, что она местный механик. Вот только совершенно непонятно где находится само убежище. Ведь не могут люди жить в таком, слабо защищённом месте.

Раздался звук клаксона подъехавшей машины и бабка механик тут же выругалась себе под нос и обтерев руки, прямо об комбинезон двинулась в сторону ворот.

— Аризона, ты где? Почему ворота не открываешь, там Сэм приехала.

Сразу после этих слов на наблюдательной вышке, расположенной прямо над воротами, появилась хрупкая, чернокожая девчонка. На вид ей было лет четырнадцать. И она явно ждала прибытия этой машины. Вон, как начала радоваться. Прыгать на месте и активно махать руками.

— Да хватит уже скакать, открывай эти чёртовы ворота. — гаркнула на девчонку механик.

Девочка тут же спохватилась и принялась крутить ручку какого-то приспособления, которое принялось открывать ворота. Машина не стала дожидаться их полного открытия и заехала внутрь, двинувшись в сторону укрытия, где спряталась Ванесса. Ей срочно пришлось возвращаться, чтобы не быть обнаруженной.

— Там, что-то типа мастерской, где чинят повреждённую технику. Механик лет семидесяти и девчонка лет четырнадцати. Последняя, обладает способностью становиться невидимой, или что-то в этом роде. Я её смогла заметить, только когда она заговорила.

— С этим мы разберёмся, можешь не переживать. Не она первая, пытается о нас спрятаться ни она последняя. — сказала Чун ли. После чего приказала своим людям приготовиться.

В этот момент раздался глухой выстрел и одна из загонщиц лишилась головы. В буквальном смысле этого слова. Её голова просто лопнула, от попавшего в неё заряда, какой-то непонятной, светящейся дряни.

Ванесса тут же ухватила Чун Ли и прыгнула вместе с ней как можно дальше. Вновь оказавшись возле той гостиницы.

Перед тем как исчезнуть, Ванесса заметила, как не стало ещё двух загонщиц. У каждой неизменно отсутствовала голова.

Кто смог их засечь и почему сразу открыли огонь на поражение, даже не попытавшись поговорить? Ведь они определённо видели, что это живые люди, а не морфы.

— Жди меня здесь, а я посмотрю, что стало с твоими людьми, а заодно немного поквитаюсь с той тварью, что убила наших.

Чун Ли лишь кивнула, всё ещё находясь в прострации. И было, из-за чего ей себя так вести. Из всего отряда загонщиков в живых осталась только она. Обезглавленные тела остальных лежали здесь же.

Неизвестно, что Ванессе взбрело в голову, но она тут же использовал свою способность, чтобы уйти с линии огня снайпера. Фонтанчики земли поднялись в воздух, в том месте, где она находилась секунду назад. Никакой светящейся дряни на этот раз не было, просто обычные пули. Но рассматривать что-то ещё мне было некогда, Ванесса уже снова находилась перед гостиницей, где её ждала Чун Ли.

— Дождёмся ночи и нападём. — сказала Ванесса, подскочившей загонщице. — А пока давай немного поохотимся на морфов и заглянем в тот городок. Нам понадобится много осколков морфов.

Сказав это, Ванесса достала из своей сумки два переделанных прибора ночного видения, которые возможно было достать лишь у высших чинов триады. После чего она передала один Чун Ли и коснувшись её, сделала первый прыжок, по направлению к городу.

Глава 31. Истинное лицо гостеприимных хозяев

— Ты, что не могла прибить эту дрянь, сразу, как она открыла свой поганый рот? — услышал я голос мамочки Сьюзи, когда начал приходить в себя.

В целом моё состояние было вполне удовлетворительным. Если не считать огромную шишку на затылке, которая уже начала рассасываться и несколько уже почти заживших ссадин.

Находился я в каком-то тёмном помещении. Руки и ноги были туго стянуты, судя по ощущениям цепями. В рот засунули какую-то тряпку. Судя по ощущениям закреплённую липкой лентой. Я начал крутиться, пытаясь хоть немного, ослабить цепи, но это было бесполезно. Рядом заворочался кто-то ещё. И послышалось мычание, явно принадлежащее Серене. Только у неё был столь грубый голос.

Выходит, что нас всех смогли поймать и кинули в это помещение. Не зря нам с Юрико показалось всё слишком подозрительным. Нужно было валить с этой чёртовой базы, сразу, как только вернулись наши. А ещё лучше, даже не дожидаясь их. Вдвоём с Юрико у нас были все шансы, чтобы переправиться на континент, а уже там можно было начинать поиски Элли.

Между тем разговор за стенами нашей тюрьмы продолжался.

— Не ты ли мне всегда твердишь, что Донни любит свежую пищу, которая способна сопротивляться и может немного его развлечь? — ответила Эшли.

— Я говорю. Но теперь Донни плавает, как кусок дерьма не в состоянии даже пошевелиться. Про еду и говорить нечего. Эта девка смогла навредить ему и неизвестно, когда он сможет восстановиться. И всё это время нам придётся просидеть здесь. Без защиты Донни и думать нечего соваться близко к берегу.

— Хватит уже переживать из-за этого куска дерьма. Ему и до этого доставалось изрядно и ничего. До сих пор жив и держит в страхе всех морфов в радиусе сотен километров. — к мамаше Сью и Эшли, присоединилась Сэм. — Оклемается до того состояния, как сможет жрать и быстро восстановится. Все же среди пленных имеются две чёрные девки. Сожрав даже одну, Донни полностью восстановится и станет ещё сильнее.

— Как бы он нас ни сожрал, за подобную халатность. Я когда спускалась к нему в последний раз, он уже намекнул, что ему не хватает пищи, чтобы стать ещё сильнее. И он хочет либо полноценные ядра, либо людей, обладающих способностями.

— Да срать на этого Донни. Я вам ещё не успела рассказать. Сегодня к первому рубежу подобрался отряд с основного континента. Даффи сказала, что это наёмницы, которые продают свою силу всем желающим. Похоже, что они пришли сюда за парнем. Двум удалось сбежать, всех остальных мы с Аризоной прикончили.

— Этого нам ещё не хватало. — сказала Эшли. — Сью, нужно срочно отогнать базу ещё дальше вверх по течению. Достигнем гор и спрячемся в той пещере, о который я тебе рассказывала. Внутри хватит места и базе и Донни и ещё даже место останется. Слишком рискованно оставаться здесь, пока Донни не поправится.

— Скоро уже стемнеет. А в темноте я не стану этого делать. Раздолбаю всю базу да и Донни порядком достанется во время подобного передвижения. К тому же мы сейчас висим на нём, словно на мели. Сейчас он не может самостоятельно погрузиться, а большинство якорей испортил, во время всплытия.

— Куда ни посмотри везде жопа. — подытожила Эшли. — Нужно передать общий сигнал к сбору. Пока Донни не в состоянии, придётся самим защищать базу. Сэм свяжись с Дорой, пускай они остаются на месте. Их вахта продлевается на неопределённый срок. Ещё не хватало, чтобы Ари начала мешаться у нас под ногами.

— Думаешь, они уже пришли в себя? — неожиданно спросила Сэм.

— Не всё, но пришли. И сейчас внимательно слушают, о чём мы говорим. — Ответила ей Эшли. — Ты бы сходила и посмотрела, как там дела у Донни. Может, оклемался? Тогда можно уже приступать к его кормёжке. А если нет, так захвати немного пожрать и для нас.

Сэм выругалась и послышались удаляющиеся от нас торопливые шаги.

— Вот же вы дряни, никогда не скажете мне о подобном. Сколько раз уже всё самое интересное и без меня происходит. — тут же гаркнула мамочка Сьюзи. — Я делаю самую трудную работу и меня больше всех обделяют в удовольствии поиздеваться над будущими жертвами.

Да, что же мне так везёт попадать на всяких маньячек? Сперва все хотели меня трахнуть, а теперь вот решили поиздеваться. Скорей бы они уже начинали. В сознании я смог активировать свою способность и потом всех очень удивить. В идеале сделать бы это сейчас, но цепи оказались слишком крепкими.

Тем временем открылась дверь и я смог различить появившийся силуэт мамочки Сьюзи. Она закрывала собой практически весь дверной проём, дым от очередной сигареты быстро начал заполнять помещение.

— Парень, да ты пришёл в себя и молчишь. Хоть знак бы какой подал. А то уже вся извелась, последний раз занималась своим муженьком. Так он у меня почти две недели умолял, чтобы я его прикончила. Даже просил, чтобы я скормила его морфам. Но я растягивала удовольствие как могла. Тем более, когда уже можно не бояться полиции. Да теперь можно не бояться вообще никого и ничего. В этом мире нужно брать всё, что захочешь.

После этих слов мамочка Сьюзи двинулась в мою сторону, наступая на лежавших здесь же девушек. Рей лежала возле самой двери, затем лежали Бекка и Света. Рядом со мной лежали Юрико и Серена. Шла мамочка Сьюзи нарочито медленно и каждый раз смеялась, когда наступала на кого-нибудь.

Подойдя ко мне, она также расхохоталась и подхватив меня одной рукой, двинулась на выход, также стараясь наступить на каждую из девушек. Без сознания была одна лишь Рей, а вот остальным доставалось от мамочки по полной.

Я уже начал предвкушать, с каким удовольствием прибью эту суку.

— Ваш отряд подвернулся как раз вовремя. Донни сказал, что уже практически готов, перейти на новую ступень и стать ещё сильнее. Но ему не хватало всего ничего. Поглотить одного иерарха или человека, равного ему по силе. И вот моя любимая дочурка, заявляет, что в нашей глуши появился целый отряд из убежища, в котором она пропадала последнее время. И в этом отряде есть минимум один нужный нам человек. А ещё там был ты. Даже не представляешь, насколько мы все были рады подобному раскладу.

Ведь если Донни поднимется на следующую ступень силы, он сможет стать ещё больше и выйти на сушу. В таком случае и мы сможем свободно передвигаться под его прикрытием. Больше никто не сможет нам угрожать. Ни иерархи, ни люди с их жалкими способностями.

Если скоро должно было стемнеть, то в отключке я провалялся часов восемнадцать. Неплохо меня приложила мамочка Сьюзи. Только она могла так быстро передвигаться.

— Не перестарайся слишком сильно. Главное, чтобы член остался цел и продолжал работать. Если мы хотим выбраться на континент, то благодаря парню очень быстро сможем заполучить всё, что пожелаем. — раздался голос Эшли.

— Не учи меня, как нужно обращаться с мужиками. Ты ещё сосала большой палец вместо члена, когда я уже похоронила своего первого мужа. И умер он далеко не от старости. — вновь расхохоталась мамаша Сью.

От её смеха у меня даже заложило уши, а Эшли просто послала её в задницу.

— Сэм, пошла посмотреть, как там Донни, а заодно отрезать от него пару кусков, что-то жрать уже захотелось. Так, что у тебя есть минут двадцать, пока она не вернётся. Сама знаешь, как она относится к твоему увлечению. В случае чего вмешиваться я не стану. Придётся тебе разбираться с ней самой.

— Заткнись уже и сходи посмотри, крепко ли связаны остальные. Не хватало нам ещё, чтобы кто-то из них освободился. Особое внимание удели мелкой девчонке и громиле, Даффи говорила, что они довольно сильные в физическом плане. Как бы ни порвали цепи.

— Я засунула им в рот немного дерьма Донни. Да и вколола приличную дозу снотворного. Так что можешь не беспокоиться на этот счёт. Ни они, ни визжащая сучка не смогут нам ничего сделать.

— Не раскидывайся этим. Ещё не известно, когда оклемается Донни. А про то, чтобы произвести нам ещё немного дерьма и вообще говорить нечего. Три месяца прошло с тех пор, как мы получили эту порцию.

Эшли ей ничего не ответила, а я услышал её удаляющиеся шаги. В том положении, в котором меня держала мамочка Сьюзи, я не мог ничего видеть, да и повернуть голову было весьма проблематично.

— Вот же сучки. Никогда не дают нормально поразвлечься. Ну ничего у нас с тобой будет много времени. Обещаю, что мы оба будем в полном восторге. Пойдём, сперва в мою каюту, я подберу пару игрушек для начала.

Я попытался ответить, но кляп позволял только мычать. Это позабавило мамочку Сьюзи и она потащила меня дальше. Ждать, что будет дальше, я не стал и активировал свою способность. Постоянно поддерживать её в пассивном режиме я пока не мог. Слишком мало было энергии в этом теле и её естественное восстановление не покрывало расходов на активацию. Сейчас её хватит на пару часов пассивного режима.

Мамочка Сьюзи тащила меня, схватив за цепи и поэтому я толком не мог ничего увидеть. Лишь мелькающие борта базы.

— Подожди меня здесь я быстро. Только никуда не уходи. — вновь рассмеялась она, бросив меня на пол. Тоже мне шутница. Посмотрим, как ты будешь смеяться, когда я освобожусь.

Вернулась мамочка Сьюзи через пару минут и тут же снова подняла меня и пошла в сторону одной из приделанных к базе барж.

— Не скучал? Для нашего знакомства я подобрала просто потрясающие предметы. Думаю, что тебе обязательно они понравятся. И ощущения у нас будут просто незабываемыми.

Сказав это, мамочка Сьюзи примерила свою способность и у меня всё расплылось перед глазами, а в голове начало шуметь от резко увеличившейся скорости и навалившейся перегрузки.

Как она ещё умудряется с такими габаритами применять это? Раз даже мне стало плохо, всего за секунду.

— Располагайся. — резко остановившись сказала мамочка Сьюзи и бросила меня на кучу железок. В спину впилась что-то острое и я ощутил, как тоненькая струйка энергии потекла в мой внутренний резервуар. Поглощение начало работать.

Мамочка Сьюзи всё ещё была в своём странном наряде, вот только куда-то исчезла шляпа. В руках она держала небольшую сумку, в которую тут же запустила свои жирные руки и достала небольшой нож, с обёрнутой изолентой рукоятью. На конце ножа имелся небольшой крюк. Она, что решила снимать с меня кожу? Вот же больная тварь.

— Вот познакомься, это Риччи. Я назвала его в честь своего первого покойного муженька. Он у меня любил охоту и часто брал этот нож с собой. Охотился он в основном в горах, на козлов. А этим ножом разделывал туши и снимал с них шкуру. Вот и я после того как прикончила этого сраного ублюдка, потом сняла с него шкуру этим ножом. Столько воспоминаний сразу.

Мамочка Сьюзи, покрутила нож в руках и потом, неожиданно для меня полоснула им себя по ладони. Кровь тут же начала капать на палубу баржи.

— Прошло уже двадцать лет, а он до сих пор острый словно лезвие. Могу тебя заверить, что нам обоим очень понравится. — сказав это, она облизнула окровавленное лезвие, а затем лизнула и разрезанную ладонь.

— Как же хорошо… Всё сил моих больше нет терпеть. Я должна наиграться с тобой вдоволь.

В мгновение ока мамочка Сьюзи оказалась рядом со мной и принялась срезать рукава. Делала она это очень аккуратно. Видимо, боясь поранить меня раньше времени. Когда с рукавами было покончено, она радостно хрюкнула и закурила. Не будь у меня во рту кляпа и я бы сейчас раскашлялся. Дрянь, которую курила эта женщина, была отвратительной.

— А теперь самое интересное. Я всегда в таком предвкушении, когда у меня появляется новый человек. А сейчас и подавно. Живой мужчина. Должно быть, ты просто потрясающе кричишь.

Мамочка Сьюзи, отбросила в сторону, всё мешающее ей и совершила свой первый разрез. Вернее, она попыталась это сделать. Я ощутил ещё один тоненький ручеёк, что направился в мой резервуар.

— Какого чёрта, парень?! Что ты творишь?! Почему Риччи не оставил на тебе даже царапины?! — воскликнула мамочка Сью, после того как не смогла причинить мне вреда.

Мамочка Сьюзи попробовала сделать ещё несколько разрезов, но результат постоянно оставался неизменным. А вот мои внутренние запасы медленно, но неуклонно пополнялись. Хотя этого ещё совершенно точно не хватит, чтобы расправиться с мамочкой Сьюзи.

— Сью! Ты опять взялась за старое?! — откуда-то издалека донёсся голос Сэм.

— Решила немного оттянуться, перед неизбежным. А ты мне всё испортила. Теперь придётся начинать всё заново. Весь настрой сбила белобрысая сучка. Да и придётся изрядно напрячь мозги, чтобы понять, как мне добраться до его тела. А то сколько я сейчас не пыталась, не смогла даже поцарапать его.

— Да ладно! — удивлённо спросила, уже приблизившаяся к нам Сэм. — Ты его, что решила просто по головке парня погладить?

— Да сдалась мне его головка. Я хотела увидеть боль на его лице и слегка насладиться свежей кровью. Но что-то пошло не так и я тупо не могу нанести ему хоть какие-то повреждения.

— Вот и хорошо, что не смогла. Давай тащи его обратно и не забудь перед уходом заглянуть к Донни, мне кажется, что он готов вот-вот прийти в себя. Проверь его. А то не хватало нам ещё остаться без столь полезного создания.

Мамочка Сьюзи с сожалением посмотрела на Риччи и совершила невероятно быстрый выпад.

Глава 32. Спасение утопающих — дело рук самих утопающих

Нож ударил меня в грудь, а затем ещё и ещё. Так просто мамочка Сьюзи не собиралась сдаваться. А мне это было только на руку. Поглощение отлично справлялось. С каждым новым ударом энергии в резервуаре становилось всё дольше и больше. Но я не был уверен, что этого мне хватит, чтобы справиться со всеми противниками. Те же Эшли и Сэм в плане способностей для меня были загадками. Да и сама мамочка Сьюзи могла преподнести пару, другую сюрпризов. А чтобы этого гарантированно избежать нужно было поглотить максимум, на который было способно это тело.

— Ты это видела?! — взвизгнула мамочка Сьюзи, выронив сигарету изо рта. Та упала прямо мне на руку и медленно начала прожигать мне кожу. С каждым мгновением делая это всё сильнее и сильнее.

Сэм уже была рядом и начала принюхиваться.

— Пахнет палёной плотью. Ты что, всё же смогла добраться до парня?

— В том-то и дело, что я не смогла, а вот моя сигарета, похоже, отлично справляется с этой задачей. Ты посмотри, какой красивый ожог получился. Кажется, я знаю, как буду развлекаться в следующий раз, когда ты куда-нибудь свалишь.

— Ты сама прекрасно знаешь, что парень нам нужен для общения на равных с суками возомнившими себя новыми правителями этого мира. Если ты замучаешь его до смерти, или лишишь возможности завести потомство. То нам придётся добиваться уважения, так же как и всем остальным — силой. А с этими делами у нас совсем туго.

— Совсем туго у нас было ещё до появления Донни. А после его эволюции мы смело сможем выступать даже против крупных убежищ. Это при условии, что Донни после эволюции получит какую-нибудь боевую способность. Ну а без этого, будем потихоньку подминать под себя небольшие поселения типа того же Стоун. К тому же Даффи прекрасно знает их систему охраны и всё, что нужно для захвата убежища.

— Кстати. Хотела поговорить с тобой насчёт Даффи. После того как мы пришли на помощь этим людям, она резко изменилась. Мне кажется, она больше не разделяет наших планов и даже собирается помочь им сбежать.

— Что за чушь ты несёшь? Моя Даффи никогда не предаст свою любимую мамочку. Что она доказала уже не один раз. Ты сама прекрасно знаешь, что она слушается меня безоговорочно. Да и не сможет она ничего сделать. Силёнок маловато. А на нашей базе из электроники, разве, что пара древних стационарных компьютеров, размером с чемодан. К слову, эти компьютеры послужили для неё тренировочной базой.

— Будь внимательна и следи за дочерью. Не хватало нам, что бы она попыталась отпустить отряд Айзека. В таком случае после того, как Донни оклемается он потребует скормить ему одну из нас. По энергетической насыщенности мы все сейчас не уступим даже тем, кто сожрал чёрное ядро. А про остальных вообще молчу, они нам даже в подмётки не годятся.

— Снова ты пытаешь втюхать мне мои же слова. Иди и промывай мозги, кому-нибудь другому. На меня твои психологические штучки не действуют. — рявкнула мамочка Сьюзи.

— Очень жаль.

— Да иди ты уже в задницу. И сделай это как можно быстрее. У меня уже начинает заканчиваться терпение.

В этот момент раздался громкий ухающий звук, после которого послышалось бульканье и присвистывание.

— Твоё счастье, что я нужна Донни. Верни парня в зону ожидание и не вздумай играться с ним.

Мамочка Сьюзи исчезла и раздался всплеск недалеко от баржи, на которой мы сейчас находились.

Насколько я помню, вокруг базы расплывалась туша нереально огромного морфа. Мамочка Сьюзи прыгнула прямо на него, или сейчас морф уже исчез?

Узнать это мне было не суждено. Сэм не обладала физическими параметрами мамочки Сьюзи и поэтому просто ухватилась за цепи, которыми были скованы мои руки и в таком положении потащила меня по барже, совершенно не волнуясь о том, что я собирал своей задницей все выступы и неровности и не только задницей. Сама же говорила, что нужно оставить мне возможность воспроизведения потомства.

Благо, что поглощение всё ещё находилось в пассивном режиме и особо сильные удары добавляли ещё крупицу силы в резервуар.

— Ты не подумай. Мы не монстры. Просто смогли выжить и приспособиться к окружающему нас дерьму. Уж не знаю, каким образом, но Сью смогла найти общий язык с одним очень сильным морфом. Утверждает, что это её бывший муж, но мне как-то не верится. Она заключила с ним договор. Теперь Донни защищает нас от морфов, а мы, в свою очередь, помогаем ему развиваться. И всё у нас было отлично, пока не заявились вы и не долбанули нашего защитника так, что он отрубился.

Уж не знаю, что сейчас было. То ли он пришёл в себя, то ли просто во сне ворочается. Но в любом случае. Остальным из твоего отряда придётся стать пищей для нашего Донни. Это позволит ему перейти на новую ступень. А нам, наконец, выбраться из этого сраного городка, где уже практически ничего не осталось.

Все мы хотим лишь одного. Жить Лучше. И жить не на задрипанной развалюхе, которая в любой момент может пойти ко дну. Не жрать мясо морфа, пусть оно и многократно усиливает наши способность, но всё же редкостное дерьмо. Не носится по всем близлежащим населённым пунктам в поисках ресурсов. Не просыпаться каждый день с мыслью, что лучше бы ты сдохла, как и все твои родственники и друзья.

Нет, мы хотим оказаться где-нибудь в защищённом месте с хорошей едой, водой и армией, которая будет нас защищать.

Столько всего я сейчас хотел сказать Сэм, что даже подумывал использовать способность, чтобы избавиться от кляпа. Но всё же сдержался. Сиюминутный порыв не может так просто заставить меня это сделать. Хоть энергии и было поглощено довольно мало, но это был ещё не конец.

Думаю, что мы с девчонками найдём способ, как дать мне поглотить достаточно энергии. Та же Рей, если как следует выложиться, за пару ударов сможет передать мне необходимый импульс. Ну а дальше уже в дело вступлю я.

Вот теперь мне и оставалось, что просто наблюдать, иногда подпрыгивая и больно ударяясь задом, как меня тащат в загон для провианта их ручного иерарха. Только мне было непонятно, кто у них кто. То ли они у иерарха на побегушках, то ли он у них.

Если первый вариант, то непонятно, почему они до сих пор не попытались его прикончить? А если и пытались, то почему у них ничего не вышло?

Да и со вторым вариантом было не всё так гладко. Как я понял, общается с морфом исключительно мамочка Сьюзи. Наверное, это из-за того, что они с ним очень схожи габаритами. Но это не столь важно. Почему они прячутся на борту этой базы, а не отжали себе пару кварталов в городе? Этот Донни должен быть матерым иерархом. Наверняка обычные морфы стараются не приближаться к нему на несколько сотен метров. Ну а с особенно настырными иерархами ему, в случае чего всегда помогут жители базы. На что способна Эшли со своей винтовкой, я уже видел. А у Сэм винтовка была ещё больше.

А помимо этой сладкой парочки имелись и другие люди. О способностях которых мне ничего не было известно. Но если они отправились на добычу в кишащий морфами город, то со способностями у них всё было в порядке.

— Как у тебя тут дела? — спросила Сэм у кого-то, когда мы остановились. Я начал вертеть головой, но так и не смог ничего увидеть.

— Мелкую девчонку и Серену нужно постоянно держать в отключке. Все же они чертовски сильны. Мелкая уже дважды рвала цепи. После первого раза я начала им вкалывать снотворное. Если Серене одной дозы вполне хватает до сих пор, то мелкая оказалась намного сильнее её и уже дважды приходила в себя. Сейчас хочу вогнать ей тройную дозу. Думаю, не сдохнет. Всё же она и визгливая сучка станут главным угощением для Донни. А ты чего парня притащила? Отобрала его у Сью, даже не дав ей, немного выпустить пар?

— Пускай выпускает его на Донни, а не на нормальных людях. Достаточно и того, что им предстоит стать кормом для этой кучи плавучего дерьма. Пускай скажет спасибо, что она может общаться с Донни, а то я давно бы уже превратила её толстую задницу в кровавые ошмётки, всадив в неё десяток зарядов.

Сэм отпустила меня и раздался звук взводимого затвора.

— Ну, хватит. Чего ты так разошлась? Сью нужна нам, так же как и мы нужны ей. Опусти пушку и давай немного отдохнём. Просто все мы очень устали. — начала успокаивать подругу Эшли.

Она подошла к нам и поцеловала Сэм. А потом я услышал, как рядом со мной упала тяжёлая винтовка.

— Давай только закинем парня к остальным. Обновим девчонке дозу снотворного, а заодно и Серене, чтобы нас гарантированно никто не отвлекал. Хотя бы пару часов. И я помогу тебе расслабиться. Сделаю тебе очень хорошо. Принесу жеребца Альфреда и он доставит удовольствие нам обеим.

После этих слов меня вновь схватили за цепи и через десять секунд я оказался в комнате, с остальными девчонками. Меня бросили прямо на одну из них. Судя по донёсшемуся до меня мычанию это была тётя Света, а когда я уткнулся лицом в чьи-то сиськи, то сомнений уже не осталось.

Эшли с Сэм ненадолго задержались в нашей тюрьме, видимо, делая укол Рей и затем ушли, оставив нас в полной темноте.

Я тут же скатился с рыжей и больно приложился об стену. Коморка была довольно маленькой, но для того чтобы в ней поместилось шесть человек, её вполне хватало.

— Какого черта здесь происходит? — после того как я впечатался в стену, спросила заглянувшая к нам Эшли. — Парень, ты слишком не усердствуй, всё же тебя мы не хотим отправлять на корм Донни. А если не прекратишь попытки прибить себя, то придётся тебя связать ещё сильнее. Чтобы совсем двинуться не мог.

Я лишь закачал головой. Чего вполне хватило, чтобы Эшли закрыла дверь.

Выждав минут десять и только после того, как голоса стихли, я начал действовать. Сперва необходимо было избавиться от кляпа. Накопленных мною сил для этого было вполне достаточно. Когда кляп испарился, я с болью сжал челюсти. За столько времени проведённым с кляпом во рту мышцы нереально затекли и теперь любое движение приносило боль.

Часть энергии пришлось направлять именно туда, чтобы заглушить болевые ощущения. После этого я принялся искать Юрико, сейчас только она могла нам помочь. Если я освобожу ей рот, то она сможет воспользоваться своей способностью. После этого нам останется только освободиться от цепей и можно сваливать с этого корыта.

Теперь мы знали, что существуют морфы, которые отлично себя чувствуют и в воде. Но благодаря туше, что сейчас находится под базой, можно не бояться, что на нас кто-нибудь нападёт в воде. Даже если река кишит морфами, к столь огромной и наверняка сильной особи они не подойдут, если не получат прямой приказ.

Тётя Света и Бекаа были в сознании, а вот Юрико, Серена и Рей, всё ещё находились в отключке. Если с Рей и Сереной всё было понятно им вкалывали снотворное, то почему Юрико ещё не пришла в себя?

Проползая мимо рыжей и Бекки, шепнул им, чтобы они старались не шуметь. Что скоро мы все будем свободны и поквитаемся с мамочкой Сьюзи и её прихвостнями. Хотя после последнего разговора Сэм и Эшли, я уже не был уверен, что главная в этой шайке именно толстуха. Вполне возможно, что ей просто позволяют так думать. А на самом деле всем заправляет эта сладкая парочка.

Юрико я смог найти практически в другом конце помещения, дальше неё лежала только Серена. Возле входа расположились Рей и тётя Света. А Бекка лежала примерно в середине комнаты.

Оказавшись рядом с Юрико, я принялся срывать с её лица клейкую ленту, которая и держала кляп. Приходилось делать это как можно осторожнее, чтобы не шуметь. Буквально по миллиметру, я отрывал её от лица Юрико. Делать это я мог только зубами, поэтому процесс затянулся достаточно надолго.

За дверью не смолкали голоса Эшли и Сэм, которые вскоре перешли в громкие стоны. Вот же отмороженные бабы трахаются прямо на палубе, совершенно никого не боясь. Воспользовавшись моментом, когда начались особенно громкие стоны, я ухватил большой кусок клейкой ленты и дёрнул изо всех сил, срывая её с лица Юрико.

Девушка застонала и я тут же начал шептать ей на ухо, чтобы она потерпела и не шумела. Я и не ожидал, что смогу привести её в чувства подобным образом. Но всё сложилось просто великолепно.

— Сейчас я расскажу тебе, что здесь происходит и в какую задницу мы попали. А потом вместе подумаем, как из неё выбраться. Кое-какие намётки плана у меня уже имеются. — начал я шептать ей в самое ухо.

Даже если кто-нибудь сейчас будет стоять в метре от нас, то ничего не услышит. Поэтому об Эшли и Сэм я не беспокоился. Тем более стоны и не думали стихать. Похоже, тётки только вошли во вкус.

Глава 33. Охота на охотников

Рассказ не занял много времени. И Юрико недолго думая согласилась с моим предложением. Хоть в нём и было множество неучтённых факторов и имелся огромный шанс на провал, но это было гораздо лучше, чем ничего. Если Юрико сможет предложить что-нибудь лучше, то я буду только за. А пока будем работать по моему плану.

Способности Юрико были ментальными, поэтому я не мог использовать их в качестве усилителя для себя. Зато с их помощью мы могли вырубить наших охранниц, когда они снова придут вколоть Рей очередную дозу снотворного. Именно на Рей я и её способность я делал ставку. Охранницы придут, чтобы заранее сделать укол, в этот момент Юрико их и вырубит. Нам останется только дождаться, когда придёт в себя Рей. После чего она нас и освободит. Ну а дальше мы уже сможем дать бой мамочке Сью и другим обитателям базы.

Юрико подтвердила, что гарантированно сможет вырубить Сэм, Эшли и мамочку Сьюзи. Сил на трёх человек у неё хватит. Но тут было две довольно весомые проблемы. Первая это мамочка Сьюзи. Она вполне могла успеть ускользнуть от атаки Юрико. Для этого ей необходимо будет отойти метров на пять, и всё. Наш план накроется медным тазом, как говорили в одном из миров, где мне довелось переродиться. В таком случае мамочка Сьюзи легко разберётся с нами. И появится опасение, что всех нас будут держать под действием снотворного, до того момента, пока не придёт время завтрака для их ручного иерарха.

А второй проблемой стало то, что Юрико вырубит всех, кто будет находиться непосредственно на пути распространения её атаки. А это были все, кто лежал сейчас перед ней.

Единственный возможный вариант спастись от её атаки, находиться за спиной или максимально защитить слух. Что в данной ситуации мы не могли сделать. Нам оставалось только возможность оказаться за спиной Юрико. А для этого необходимо было, всем поменяться местами. Всем, кроме Рей, если она к тому моменту не придёт в себя.

И началось наше эпическое перемещение. Я остался на месте, а вот Юрико поползла к выходу, попутно рассказывая наш план остальным.

Первой ко мне подползла Бекка и я то же освободил её от кляпа. К моему удивлению, она даже не застонала, как это сделала Юрико. Лишь глухо зашипела. А вот рыжая отожгла по полной, когда получила возможность говорить. Она ту же начала материть всех и вся и в первую очередь саму себя, что она согласилась стать моим личным медиком.

Мне даже пришлось пару раз приложить её локтем, пока она не замолчала. Зато потом наступила тишина и мы принялись ждать. Юрико прекрасно знала, что ей следует делать, поэтому я не переживал за неё.

Не знаю, сколько прошло времени, но стоны стихли, а к нам так никто и не заходил. Сэм и Эшли перекинулись парой фраз, которые я не смог разобрать и потом наступила тишина. Видимо, охранять нас осталась одна из них, а вторая куда-то ушла.

Рей и Серена по-прежнему находились в отключке. Мамочки Сьюзи также не было слышно. Она не появлялась с того момента, как отправилась к морфу. Надеяться на то, что он её сожрал было слишком глупо. Хотя это значительно бы облегчило нам жизнь.

Прошло ещё сколько-то времени и раздался голос Эшли, совсем близко от нашей тюрьмы.

— Я думала, что ты ещё вчера отправилась в город? Как ты смогла попасть на базу?

— Мама попросила меня, доставить на базу Аризону. А добралась я на лодке. Проблем-то. — ответила ей Даффи. Вот только голос девчонки мне показался каким-то странным. И я не мог понять в чём причина.

— А она зачем сдалась Сьюзи? Ведь вновь начнёт творить на базе какую-нибудь дичь. Сидела бы себе спокойно на первой линии. — начала бурчать Эшли. — Погоди-ка. Ведь у тебя была совсем другая причёска. Аризона сучка, как ты…

Что именно договорить Эшли не успела. Мы услышали глухой стук, падающего тела. А через пару секунд дверь распахнулась. По глазам ударил яркий свет фонаря.

— Юрико не надо! — успел выкрикнуть я за секунду до того, как Юрико должна была нанести удар. Она замешкалась, но этого вполне хватило, чтобы мы все увидели Даффи, образ которой постепенно исчезал, а под ним оказалось лицо Аризоны.

У девчонки была способность менять внешность. Морф в человеческом теле.

Она стояла, тяжело дыша. В одной руке девчонка держала большой камень. Которым, скорее всего и приложил мать по голове.

— Нужно срочно валить отсюда. Пока жирная Сью не вернулась от своего обожаемого муженька. Лодка стоит у левого борта. — сказав это, девчонка бросилась к Юрико и начала освобождать её.

Как только Юрико была освобождена, они на пару с Аризоной кинулись освобождать меня.

Оказавшись без цепей, я тут же вылез из нашей тюрьмы и пока освобождали остальных, обзавёлся оружием. Хоть я и не обладал способностями Эшли, но её винтовка выглядела вполне обычной, да и заряжалась она обычными патронами, что нашлись у Эшли в сумке.

Здесь нашлись какие-то тюбики с косметикой и отличный охотничий нож, которым я тут же воспользовался, вогнав Эшли под нижнюю челюсть. Она лишь пару раз дёрнулась и замерла навсегда. Щадить тех, кто хотел использовать меня в качестве раба, я не собирался.

Прикончив Эшли, я отправился на поиски Сэм. На улице к этому времени уже стемнело и найти её не составило особого труда. Эшли не соврала, когда говорила, что с семи до одиннадцати работает генератор, имеется электричество и возможность принять горячий душ.

После любовных утех с Эшли и жеребцом Альфредом, даже думать не хочу, что это, Сэм решила принять душ. Он был оборудован на барже, где со мной собиралась развлечься мамочка Сьюзи. Сквозь щели в досках пробивался свет и была слышна льющаяся вода. Рисковать и соваться к Сэм с ножом я не стал и поэтому просто взвёл затвор на винтовке Эшли и совершил выстрел. Затем ещё и ещё. Уже после второго патрона я научился перезаряжать винтовку практически мгновенно и поэтому между выстрелами не было пауз.

Крупнокалиберные патроны пробивали деревянную каморку насквозь, оставляя в месте попадания приличного размера дыры. Когда я остановился, вместо душа стояло светящееся решето. Выжить внутри было практически невозможно.

— Что ты натворил! — налетела на меня дочь Эшли. — Жирная Сью, теперь гарантированно заявится на звуки выстрелов. Посмотреть, что здесь творится. И даже её гребённый муж не сможет её удержать.

Она налетела на меня из-за того, что я начал стрелять и даже не попыталась предъявить за убийство матери?! Не зря Эшли называла её неблагодарной дрянью. Но мне как-то было наплевать.

— Если не заткнёшься, я прибью и тебя. — сказал я, приставив лезвие ножа к горлу девчонки. Та лишь злобно зыркнула на меня, но промолчала. Понятливая попалась. Это хорошо.

— Айзек, не дури. Оставь девчонку и уходим. — крикнула мне Юрико. Вдвоём с Беккой, они держали Серену, а света тащила Рей.

Вот только у меня были немного другие планы. Мамочка Сьюзи больше не сгубит ни одной жизни. Пришло время остановить их семейный подряд по заманиванию выживших.

— Уходите. Я вас скоро догоню. Немного пообщаюсь с мамочкой Сьюзи и сразу к вам. А ты вывези их отсюда. — сказал я девчонке, убирая нож от её горла.

Она вновь попыталась мне что-то сказать, но передумала, когда неуловимым движением нож оставил глубокий разрез у неё на лбу и кровь потекла вниз, оставляя на лице кровавые полосы.

После чего я двинулся вперёд, осматривая базу и пытаясь понять, где сейчас может быть мамочка Сьюзи.

Сзади послышались торопливые шаги. Я тут же повернулся и вскинул винтовку, лишь для того, чтобы увидеть рыжую. Она вскинула руки вверх и попыталась сделать вид, словно сильно испугалась.

— Не стреляй в меня. Я тебе ещё пригожусь. — сказала она и явно хотела ещё добавить, что могу использовать её, как мне только захочется, но ситуация явно не располагала к подобным шуткам и она сдержалась.

— Главное — не мешайся под ногами. — сказал я, убирая винтовку.

— Вроде это твоё.

Тётя Света бросила мне пистолеты, которые я взял ещё в убежище Стоун. Теперь будет намного удобнее передвигаться. Да и с пистолетами будет проще угнаться за скоростью толстухи. Вот только боекомплект весьма ограничен. Но ничего, чтобы прибить мамочку Сьюзи мне хватит всего двух выстрелов и оба в её отвратительную жирную морду.

Сама рыжая также была вооружена пистолетом.

— Девчонка показала, где хранились наши вещи. Решила, что с ними тебе будет удобнее, чем с этой бандурой.

Отвечать я ей ничего не стал.

Баржа, на которой находилась растреленная мной душевая, закончилась и мы перешли на следующую. Редкие фонари освещали лишь малую часть базы и поэтому нам без особых проблем удавалось держаться в темноте.

Моя способность уже была активирована и находилась в пассивном режиме. Поэтому я мог не опасаться нападения, если оно не будет ментальным. Если бы я постоянно был так подстрахован, то мамочке Сьюзи не удалось бы меня вырубить в первый раз. И вполне возможно, мы бы уже были далеко от этого проклятого места.

Где-то впереди, раздался всплеск и пистолеты тут же устремились в ту сторону. Прошло секунд пять, но ничего так и не произошло. За спиной тяжело дышала тётя Света. Я ощущал, как она нервничает и поэтому не понимал, зачем вообще попёрлась со мной? Толку от неё никакого сейчас не будет, а отвлекаться во время боя на её защиту я не собираюсь. Не сможет справиться со своим страхом — сдохнет.

Баржа мерно покачивалась, на туше морфа, а мы медленно двигались вперёд. Шаг за шагом приближаясь к карме очередной баржи. Там имелась какая-то постройка и именно к ней я направлялся. Нужно было проверить всё.

Когда до постройки оставалось несколько метров, баржа жалобно заскрипела и наклонилась на один бок. Одновременно с этим, раздался звук разлетающихся на щепки досок, что когда-то были местной душевой.

Одного мгновения мне хватило, чтобы развернуться и схватив рыжую, спрятать её себе за спину. Через секунду в меня угодил какой-то светящийся сгусток, который ещё решил взорваться, отскочив от моей груди. Вот только он не мог причинить мне никакого вреда. Сила тут же была поглощена и в сторону окровавленной Сэм, что сжимала свою винтовку, устремилась её же атака, усиленная в несколько раз.

Она смогла увернуться в последний момент и атака, в буквальном смысле ушла в воду. Затем в меня прилетело ещё несколько выстрелов. В скорострельности Сэм уделывала меня, словно маленького ребёнка. Но я и не собирался на неё тратить патроны.

Моим пределом было примерно тридцать выстрелов Сэм, после чего я просто не смогу больше поглощать энергию. Но это легко решалось её высвобождением.

Сэм целилась только в меня, даже не предпринимая попыток попасть в рыжую. На данном этапе развития я ещё не обладал способностью делать себя мишенью для всех атак, направленных на людей, на которых ставилась специальная метка. Об этой моей способности мало кто знал. Но даже знай об этом Сэм, она бы всё равно стреляла бы только в меня. Ведь это я смог ранить её. Уж это она наверняка знала.

Она ещё просто не понимала, что каждое её попадание делает меня сильнее. Тело ещё молодое и поэтому все утраченные в этом бою синапсы можно будет восстановить.

Когда в меня прилетело уже около двух десятков зарядов, я ответил. Сэм успела среагировать и на этот раз, вот только она не ожидала, что моя атака будет стол быстрой и мощной. Левая рука, вместе с внушительным куском тела Сэм просто исчезли, а вместе с этим и приличный кусок палубы баржи. Но это было ещё не всё.

Моя атака задела морфа, который до сих пор держал нас вместе с этим корытом, на своей туше. И ему это явно не понравилось. Вся чёртова конструкция заходила ходуном. Заскрипели приделанные посудины, некоторые просто оторвались, но откатились лишь на пару метров, оставшись болтаться на туше обиженного морфа. Даже представить страшно, какого он размера.

И только сейчас до меня дошло, что в подобной твари должен быть просто нереально огромный энергетический кристалл. Никак не меньше императорского ранга. Энергии всего одного этого кристалла мне хватит, чтобы после слияния тела и разума, моментально перейти на следующий уровень развития, подняв взаимодействие со способностью сразу до уровня архонта. Подобного со мной не происходило ещё ни разу. Появилась реальная возможность победить чёртово проклятье.

Теперь мои цели резко поменялись.

— Вали отсюда, если не хочешь сдохнуть. Я остаюсь, чтобы прикончить этого морфа. — заорал я на тётю Свету и помчался на центральное корыто. Сэм уже не представляла никакой опасности. Если она ещё не сдохла, то осталось ей совсем немного.

Столовая, в которой Юрико и оставила заряды, находилась именно на центральной посудине. Если там действительно, что-то мощное, то мне вполне может хватить, чтобы разобраться даже со столь крупной тварью, как этот Донни.

Мне бы оказаться у него внутри, а там уже я смогу уловить место, в котором находится энергетический кристалл и добраться до него.

Знал бы, что всё так повернётся, то не стал так торопиться с убийством Сэм. Дал бы ей вдоволь настреляться. А сам постепенно проделывал бы себе путь к мозгу Донни. Надо же было так назвать самого здорового иерарха на планете.

Оказавшись возле столовой тут же залетел внутрь и принялся искать куда, могла спрятать заряды Юрико.

— Что-то ищешь? — раздался голос Даффи и мои пистолеты, тут же нацелились на неё.

Могу поклясться, когда я сюда входил, здесь было пусто. Не умеет же она материализоваться прямо из воздуха?

— Прикончишь меня и никогда не найдёшь взрывчатку, что Юрико оставила здесь. Не смотри на меня такими глазами. Я всю дорогу находилась здесь и видела, как она прятала заряды. Извини, но на этом судне от меня не может укрыться никто и ничто. Всё же я ищейка и самая лучшая из них. — развела руки в стороны девчонка.

Глава 34. Договор

— Отдай взрывчатку и я оставлю тебя в живых. — сказал я, даже не думая убирать пистолеты.

— Ах ты ж дрянь мелкая. — начала ругаться за моей спиной тётя Света, но я не дал ей продолжить.

— Заткнись и не мешай нам разговаривать. — Вот же дура, всё же решила увязаться за мной. Правда, что ли, прикончить её самому? Сразу избавлюсь от стольких хлопот.

— Я расскажу тебе, где она, если ты пообещаешь прикончить маму и положить конец, мучениям отца. — сказала Даффи, полностью проигнорировав появление рыжей.

Такого поворота даже я не ожидал. Дочь просит, чтобы я убил её родителей. Ну если с отцом ещё всё было понятно, всё же он переродился настоящим монстром. Хотя нет, с матерью тоже всё было понятно. Оба родителя оказались тварями, которым не место на этом свете.

— Если ещё и покажешь, где твоя мать, то без проблем выполню это условие. Вот только взрывчатка, нужна мне будет прямо сейчас. Без неё я не смогу прикончить твоих родителей.

Даффи на мгновение склонила голову набок, словно обдумывая моё предложение, а затем в мою сторону полетело два небольших прямоугольника, с торчащими из них осколками энергетических кристаллов.

Одновременно с этим прогремел выстрел, оглушая меня. Эта рыжая сука вновь влезла, куда её не просили!

Поймав взрывчатку, я начал разворачиваться, чтобы освободить черепную коробку тёти Светы от её содержимого. Всё равно она им не пользуется. Но было уже слишком поздно.

Целительница стояла с остекленелым взглядом, а из переносицы у неё торчал острозаточенный, тонкий металлический прут, который пробил рыжую башку насквозь.

— Всегда ты сперва делала, а только потом думала. Я же ищейка и меня слишком хорошо развито чувство опасности. — произнесла Даффи, сидевшая на прежнем месте. Она лишь склонила голову вбок.

На левой руке, под рукавом у неё скрывался маленький самострел, который и выпустил эту иглу. Выстрел тёти Светы угодил совсем рядом с её головой. Всего в паре сантиметров от головы Даффи, в стене имелась дыра от пули.

— Я твои условия выполнила, теперь пойдём, поищем маму. Если она сама нас раньше не найдёт. — сказала Даффи, вставая из-за стола.

Мёртвая целительница привалилась ко мне и пришлось отпихивать её в сторону.

Недолго думая, я соединил оба заряда и воткнул в них дуло одного из своих пистолетов.

— Беги как можно дальше от этого места. У тебя есть ровно десять секунд, после чего я нажму на курок. — сказал я Даффи и принялся считать.

— Больной ублюдок! — выкрикнула девчонка, но всё же выбежала из помещения. У неё оставалось всего шесть секунд.

Когда время истекло, я нажал на курок.

Тело ту же напряглось, принявшись впитывать в себя высвободившуюся мощь. Но всё впитать мне так и не удалось. Часть энергии, всё же вырвалась наружу, круша всё вокруг.

Заряды оказались достаточно мощными, чтобы разнести кухню и ещё несколько близлежащих построек. Помимо всего прочего, взрыв пробил внушительных размеров дыру в палубе этого корыта и добравшись до плоти Донни, оставил в ней сквозную дыру, которая тут же начала наполнятся речной водой. Я каким-то чудом успел ухватиться, за торчавший из палубы металлический прут и подтянувшись вылез из дыры.

Удалось мне это не сразу. Донни явно не понравилось такое отношение к его туше и он принялся, остервенело трясти базу. Раздался приглушённый рёв, раненого зверя и булькающие звуки. Словно в воду засунули толстую трубу и принялись пропускать через неё воздух.

— Живой? Тогда поднимайся и пойдём искать мою мать. — подлетела, ко мне Даффи и помогла выбраться на палубу.

Морф медленно начал погружаться в воду и сквозь дыру на палубе стала поступать вода. Убежище Макфинли медленно начало тонуть. А значит, мне нужно поспешить. Кто его знает, какая здесь глубина. Нырять в поисках моего императорского кристалла, как-то не хотелось. Да и сперва нужно прикончить Донни, а в том, что смогу сделать это на глубине, я не был уверен. Но кое-что я мог сделать прямо сейчас.

— Стой. — крикнул я Даффи и подбежав к ближайшему борту просто перепрыгнул через него.

Ещё в полёте, высвободив немного энергии, я пробил дыру в плоти морфа, куда при приземлении провалились обе мои руки. Только так, я мог попытаться ощутить, где сейчас находится энергетическое ядро морфа. В столь огромной туше его поиски могли затянуться слишком надолго.

Отголоски силы кристалла, мне удалось уловить практически сразу. Столь мощное излучение я ощущал впервые. Да если я сейчас попробую поглотить силу этого кристалла, меня попросту разорвёт на куски. От этого моё желание заполучить его стало ещё сильнее.

Теперь, когда я смог уловить мощь кристалла, я легко смогу определить его местоположение, даже если Донни переместит его.

— Ты чего творишь? — спросила, перевалившаяся через борт Даффи. Она протянула мне руку и я с сожалением, вытащил свои из тела морфа, а потом воспользовался предложенной помощью и снова оказался на борту. — Давай за мной. Здесь есть специальное место, где мама с отцом общаются. Там ты и сможешь их прибить.

— Так, значит, ты всё же решилась пойти против родителей маленькая тварь. Нужно было скормить тебя отцу, ещё в тот день, когда он переродился. — прорычала мамочка Сьюзи и стоявшая рядом со мной Даффи, отлетела в сторону, проломив собой чудом, уцелевшую стену.

— Ну а теперь я поговорю с тобой о том, как ты обращаешься с моим мужем козёл.

* * *
Закинув в себя пару осколков ядер, Ванесса дождалась, пока сила растечётся по организму и только после этого коснулась Чун Ли и переместилась.

Охота прошла вполне успешно, им удалось раздобыть семь полноценных ядер и около двух десятков осколков. Этого вполне хватит для полноценного боя.

Охотились они до темноты, лишь один раз прерываясь на приём пищи. В городе оставалось много нетронутого добра, поэтому проблем с провиантом у них не возникло. Консервы и галеты, без срока годности отлично утолили голод.

Ну а потом, вновь началась охота. Местные морфы были какими-то совершенно тупыми. Пёрли на них, даже не обращая внимания, что Ванесса и Чун Ли на пару смогли уничтожить уже больше полусотни их сородичей.

Да в любом месте на континенте морфы уже давно бы разработали новую стратегию. А что ещё более вероятно, привели пару эволюционировавших особей, а потом и отыскали бы иерарха, если не смогли справиться с проблемой. Складывалось такое впечатление, что среди местных морфов нет ни одного иерарха. А те твари, что эволюционировали, не торопились наращивать свою силу.

Подобная охота нравилась Ванессе, вот только хорошего выхлопа с неё можно было не ждать.

Но ничего, она с лихвой вернёт все затраты на эту операцию, только заполучит парня себе. Метка на того, изворотливого иерарха была поставлена и когда, придёт время, Ванесса обязательно разберётся и с ним. Нужно только подобрать подходящий отряд.

Переместилась она прямо на то место, где и перебили всех диких. Вряд ли враг решит, что они снова появятся на этом месте. Расчёт Ванессы полностью оправдался, и в них никто не стрелял. Тел диких уже нигде не было видно. Скорее всего, здесь поработали морфы, подчистив абсолютно всю органику.

Прибор ночного видения работал идеально, после того как Ванесса заменила осколок на полноценное ядро. Сейчас она видела немногим хуже, чем днём. Защитный периметр отлично просматривался. И сколько Ванесса не вглядывалась так никого и не смогла увидеть. Стены и наблюдательные вышки были пусты.

Ванесса даже решила провести проверку. Она появилась на открытой местности, прямо перед воротами. Но не последовало никакой реакции. Никто не попытался убить её или даже тупо прогнать.

Неужели местные настолько дерьмово относятся к охране? Тогда, что это было днём? Почему, а самое главное каким образом местным удалось перебить всех диких?

Через мгновение Ванесса уже была на территории защитного периметра, переместившись прямо в центр небольшой площади. Пара секунд и также ничего не произошло. Сколько ни крутила Ванесса по сторонам головой не смогла заметить ни одного человека, как и морфа. Защитный периметр был полностью пуст.

— Не знаю, что здесь происходит, но это место никто не охраняет. Оно совершенно пусто. — сказала Ванесса, притащив внутрь защитного периметра и Чун Ли. Загонщица не произнесла ни слова.

Она опустилась на одно колено и коснулась земли ладонью. Ванесса уже знала, что так Чун Ли применяет свою способность. Каким-то образом, через землю она могла находить всех в радиусе сотни метров.

Прошло несколько секунд и дикая, просто ушла в сторону перекатом, а в то место, где она сидела секунду назад, упала какая-то очень тяжёлая деталь от машины.

— Какого чёрта, вы забыли в моих владениях?! — раздался старческий голос. Скорее всего, он принадлежал той бабке механику, что Ванесса увидела днём.

Как Ванесса ни старалась, она так и не смогла увидеть, кто это говорит. А потом ей самой пришлось исчезать, чтобы и её не прибило, какой-то железякой.

— Ты знаешь, где она находится? — спросила Ванесса у Чун Ли, которой ещё дважды пришлось уворачиваться.

— Пока ещё не определила. Дай мне немного времени. — сказала дикая, уходя от очередной атаки невидимки.

На этот раз прилетел огромный гаечный ключ. Отчего-то защитница периметра совершенно не воспринимала Ванессу в качестве угрозы. Она попыталась прибить её всего один раз. А вот Чун Ли доставалось по полной.

— Хватит скакать словно блохи. Просто дайте мне вас прибить. — вновь раздался голос и Ванессе показалось, что она смогла уловить движение под навесом, где располагались машины. Но следующая железяка прилетела совершенно с другой стороны.

— Выходи и я выпотрошу тебя. Вы убили моих подчинённых! — ответила Чун Ли.

— Так это вы шпионили за нами сегодня днём? Сэм знатно настреляла трофеев. Хорошо, что все тела уместились в одной лодке и не пришлось лишний раз плавать до базы. Во всех лодках, что ещё на ходу барахлят моторы, а я всё никак не могу понять в чём причина.

Значит, их основная база находится на воде. Уж не та свалка кораблей, которую Ванесса заприметила ещё в первое появление перед защитным периметром? Тогда она подумала, что это реально простая свалка из сбившихся в одну кучу гнилых посудин и даже не стала останавливать на ней внимание. А оказывается, что это совсем не так. Нужно больше информации, а для этого необходимо поймать эту тварь, что не перестаёт швыряться в них разными железяками.

Ванесса переместилась на стену и начала наблюдать. С этого места открывался отличный обзор на весь периметр, охраняемой зоны. Это сразу же дало свои плоды.

Ванесса смогла разглядеть странное искажение пространства, что передвигалось под навесом, где стояли машины, лежал разнообразный инструмент и детали, которые сейчас прилетали в Чун Ли.

Выходит, бабка просто водит их за нос, применяя какой-то оптический трюк. Недолго думая, Ванесса достала пистолет, прицелилась и выстрелила. Искажение на мгновение дёрнулось, а затем и вовсе пропало.

Чун Ли взмахнула рукой и к пуле Ванессы, что вошла старухе в грудь, присоединился метательный угодивший куда-то в горло. Но на этом дикая не остановилась. Выхватив ещё пару ножей, она метнулась под навес и принялась шинковать уже практически мёртвое тело.

— Эти сучки скормят вас своей зверушке. — захлёбываясь кровью смогла выдавить из себя старуха перед смертью. А затем раздался первый взрыв и Ванессе пришлось срочно вытаскивать их. Она так и не увидела, что в одной руке у старухи был детонатор, а во второй тревожная кнопка, которая подавала сигнал бедствия на базу.

— Цела? — спросила Ванесса у Чун Ли, которая тут же плюхнулась задницей на землю, как только Ванесса перенесла их

— Немного кожу на руках опалило, но жить определённо буду. Ты же понимаешь, что это был всего лишь ремонтный цех, а основная база находится в другом месте?

— Не только понимаю, но и знаю, где это место находится.

В этот момент послышался сильный хлопок и по окрестностям разлетелся яростный вопль морфа. От которого Ванесса вся покрылась мурашками. Это что же за тварь должна быть, что способна так орать? И судя по всему, звук доносился из скопления тех лодок.

Недолго думая Ванесса активировала свою способность, оставляя Чун Ли в одиночестве. Она должна попасть на ту свалку и разыскать парня. Если он в опасности, то её помощь может расположить его к Ванессе. А для неё сейчас именно это было в приоритете.

Метка на том иерархе держалась замечательно и поэтому Ванесса при необходимости сможет найти его в любой момент. Теперь он не сможет обмануть её, сменив обличие.

Добраться до свалки одним прыжком не получилось. В темноте невозможно было определить правильно расстояние до объекта и поэтому Ванессе дважды пришлось окунуться в ледяную воду.

А на третий раз она не достала до борта буквально несколько метров, но вместо того, чтобы снова оказаться в воде Ванесса упала на что-то упругое и в то же время мягкое. Сколько она не смотрела, но так и не смогла понять, что же это такое, пока не сняла прибор ночного видения.

Здесь имелось немало фонарей и немного света падало даже сюда. Увидев, на чём она стоит, Ванесса начала ругаться, совершенно не сдерживая рвущиеся изнутри слова.

Она сейчас стояла на плоти морфа. Плоти, которая совершенно точно держала на себе все собранные в этом месте корабли.

Это каких же размеров этот морф, а в том, что это только одна особь Ванесса не сомневалась. Времени на размышления не было и Ванесса совершила ещё один прыжок, оказавшись на палубе какого-то крупного судна.

«Добро пожаловать на борт, мамочки Сьюзи. Запомните раз и навсегда, что в этом месте только я могу принимать решения». Прочла она надпись, просто нарисованную красной краской прямо на палубе.

Значит, это корыто называется мамочкой Сьюзи. У её бывшего хозяина явно проблемы с фантазией.

Где-то впереди Ванесса услышала устрашающий рёв, после которого палуба начала уходить из-под ног. Складывалось такое впечатление, что налетел сильнейший ураган, но это был всего лишь навсего морф, который и держал все эти суда на своей спине. Теперь он решил избавиться от них и начал принимать активные меры.

За рёвом монстра Ванесса ничего не слышала вокруг. Зато она смогла увидеть несколько силуэтов на противоположном конце, этой хлипкой конструкции. И судя по характерным движениям они сражались. Причём одна из фигур двигалась с такой скоростью, что её даже не было видно. Лишь редкие остановки позволили Ванессе понять, что там действительно есть кто-то ещё. Оставалось только надеяться, что это и был тот, кого она ищет.

Глава 35. Последний бой

Ничего больше сказать мамочка Сьюзи не успела. Оставшийся пистолет выстрелил три раза, и вроде бы один раз даже попал. Но это не замедлило разъярённую тушу ни на секунду. Следующим в списке мамочке Сьюзи числился я.

Вот только она совсем не ожидала, что её удар не только не причинит мне никакого вреда, но даже не сдвинет с места.

Поглощение работало по полной. И вся сила удара мамочки Сьюзи быстро стала моей и отправилась обратно к своей прошлой хозяйке. Я тратил лишь то, что смогла мне дать атака мамочки Сьюзи, не трогая накопленное в резервуаре.

Моя атака смогла полностью скрыть в себе мамочку Сью, что едва ли не стоило мне жизни. Когда световой эффект полностью сошёл на нет, я увидел, как в мою сторону летят сотни копий, сделанный из плоти морфа. Муженёк пришёл заступаться за жёнушку.

Вот только мне совсем не с руки разбираться с подобными атаками. Тратить накопленную энергию на них было нельзя. Мне ещё нужно добраться до мозга Донни. Вот только и отступать было некуда. Щупальца тянулись ко мне буквально со всех сторон.

Донни решил накрыть собой всю базу и у него это неплохо получалось. Со всех сторон на борта лодок, барж и прочей плавучей хрени, пёрла шевелящаяся биомасса, постепенно заполняя собой каждый уголок, каждую трещину, каждый миллиметр свободного пространства.

— Помочь? — раздался голос Юрико, прямо у меня над ухом, а затем она ударила по тянущимся к нам щупальцам своей способностью, принявшись неистово визжать.

Щупальца стремительно начали убираться от нас, а заодно и Донни остановил свою экспансию, с целью полного захвата базы Макфинли.

Юрико уже один раз доказала эффективность своей способности против столь огромного морфа. И вот снова она смогла заставить Донни отступить. Но это было ещё далеко не всё. Мамочке Сьюзи удалось выжить после моего удара. Её платье сильно пострадало, остался всего один тапочек, а колпак испарился, открыв нам отвратительные жидкие, практически бесцветные волосы.

В руках мамочка Сьюзи держала винтовку Сэм и целилась в меня. В её руках этот монстр не казался таким огромным и смотрелся вполне органично с мамочкой Сьюзи.

Мать Даффи зарычала и выстрелила. К моему удивлению, в Юрико устремился такой же сгусток света, что выпускала по мне Сэм. Как такое возможно, я не знал. Сейчас я знал лишь одно. Нужно защитить Юрико. Без неё морф поглотит нас всех и даже не подавится. Тогда он гарантированно получит так необходимые для дальнейшего развития ресурсы и этот мир увидит первого морфа, которого смело можно будет назвать местным богом.

А я терпеть не могу всяких там богов, архонтов и прочую дрянь, что заполучив великую силу, начинает использовать её только в своих интересах. Поэтому я не могу позволить Донни поглотить Юрико. Нужно сказать большое спасибо мамочке Сьюзи за то, что она дала мне возможность высвободить часть накопленной силы прямо сейчас.

Выстрел угодил прямо в меня, а затем ещё и ещё. Сила начала стремительно прибывать. И теперь я мог смело отправляться в задницу к Донни и искать в ней свой энергетический кристалл императорского качества. Но сперва я выпустил энергетический импульс за спину Юрико, стараясь растянуть его как можно шире.

Всё, что находилось дальше, чем на два метра, за спиной Юрико просто испарилось. Донни вновь яростно заорал, устраивая нам очередную качку. На этот раз нанесённый ему урон был несопоставимо больше, чем в предыдущие разы, вместе взятые.

Кусок плоти метров пять в ширину, столько же в глубину и неизвестно сколько в длину просто испарился.

База накренилась на уничтоженный борт. Зачерпнула воды и резко просела на другой борт. Словно Донни решил бросить базу и освободить её от своей поддержки.

Судя по яростному визгу мамочки Сьюзи, так оно и было. Мне нужно было торопиться. Нельзя отпускать Донни, он не унесёт мой кристалл с собой.

Поглощение работало на полную, забирая всё, что прилетало от мамочки Сьюзи. Мой запас уже превысил, все пределы этого тела, но я держался как мог. Для того чтобы подобраться к энергетическому кристаллу, мне понадобится каждая крупица энергии.

Ударив Юрико изо всех сил, чтобы прервать действие её способности, я подхватил её на руки и просто выбросил за борт.

— Убирайся как можно дальше. Что бы ни случилось этот морф не должен заполучить тебя или Рей. — крикнул я, пришедшей в себя Юрико. Холодная вода приведёт в себя кого угодно.

А затем получил удар винтовкой по голове. Вот же неугомонная баба. Видит, что ничего не может мне сделать и всё равно лезет.

Правда, с тем, что она ничего не может мне сделать, я явно погорячился. Накопленная мощь уже рвалась из меня и поглощение работало не на полную. Поэтому часть энергии от удара всё же прошла по назначению и я ощутил, как по затылку потекла кровь.

С таким энергетическим хаосом внутри и думать нечего управляться с внутренней энергией. Немного ошибусь и меня просто разорвёт. Поэтому я даже не стал обращать на это внимание.

Увернувшись от очередной попытки прибить меня винтовкой, словно обычной дубинкой я побежал к противоположному борту. Именно туда начал уползать Донни. Вот только мамочка Сьюзи была совершенно другого мнения. Она не собиралась меня отпускать и тем более позволять нападать на её муженька.

Она просто оказалась прямо передо мной и я врезался в её необъёмное брюхо. А затем оказался в воздухе, в объятьях мамочки Сьюзи, ощутив её зловонное дыхание. Она начала сдавливать меня, пытаясь переломать все кости. Пока поглощение ещё справлялось, пропуская лишь малую часть повреждений, но долго так не могло продолжаться. Не придумав ничего лучше, я вцепился зубами в нос мамочки Сьюзи. Секунды мне хватило на то, чтобы откусить его.

Женщина взвыла раненым зверем и отпустила меня, хватаясь за окровавленное лицо. Я же выплюнул её нос и помчался дальше.

Когда я находился возле самого борта и собирался прыгать, ощутил сильнейшую угрозу и отпрыгнул в сторону. Это помогло мне остаться целым, так как в то место приземлилась мамочка Сьюзи, используя винтовку Сэм в качестве копья. Палуба не выдержала подобного удара и просто провалилась в том месте. Я успел отскочить на уцелевший участок и наблюдал, как основная мощь этого удара достаётся и без того подаренному Донни.

Вновь раздался вопль морфа, на этот раз получившего удар от своей жены. А затем его отвратительная плоть атаковала свою обидчицу.

Сотни острых игл пронзили тело мамочки Сьюзи и тут же начали поглощать её.

— Донни что ты творишь, сукин сын?! — завопила мать Даффи. — Ты не можешь сожрать меня. Только не меня. Съешь, лучше его. Ты меня слышишь тварь неблагодарная?!

Верещала мамочка Сьюзи, пытаясь вырваться из этого капкана. Но даже её скорости не хватало для этого. Она отчаянно молотила руками и ногами, которые для меня смазались в одно пятно. Но это не остановило морфа.

Наблюдать дальше за этим действом я не мог. Пускай муж и жена разбираются без меня. Мне же необходимо было забрать себе энергетический кристалл Донни, пока его внимание сосредоточена на мамочке Сьюзи. Я ощущал, как с каждой секундой кристалл всё сильнее отдаляется от меня. И отдаляется куда-то вниз.

Вскочив на ноги, я перемахнул через борт, оказавшись на соседнем судне. Короткий забег и я перебираюсь на следующее судно и так ещё два раза. Ровно до того, момента, как Донни в очередной раз заверещал.

Как только это случилось, со всех сторон вверх взметнулась плоть морфа, отвратительной передвигающейся массой нависнув над базой Макфинли. Мгновение и из этой биомассы вылезли тысячи глаз. Самых разнообразных форм и размеров. А прямо напротив меня оказался самый огромный пурпурный зрачок. Своими размерами он был больше меня

— Сьюз-з-зи. — протянул морф и снова взревел.

А сразу после этого его плоть обрушилась на базу, полностью поглощая её и всех, кто сейчас на ней находился.

Дожидаться, когда меня поглотят, я не стал. И за мгновение до удара Донни кинулся прямо в этот огромный глаз. Сдерживать силу и дальше больше не было смысла. Бросившись в глаз, я пробил его и выпустил накопившуюся мощь, ударив в сторону, откуда шли отголоски энергетического кристалла.

Плоть морфа мгновенно испарилась, и я начал падать в образовавшуюся пропасть. Туда, где меня ждал энергетический кристалл. Мой удар уничтожил всё на своём пути. Донни был недостаточно силен, чтобы суметь заблокировать подобную мощь. Ему бы ещё лет десять развития и тогда даже я был бы бессилен. Но этого времени у него не было.

В этот удар я вложил абсолютно всё, просто другого выхода у меня не было. Я был не в состоянии удержать уже начавшую вырываться мощь. Я даже не смог помешать ей забрать и часть моих собственных сил. Отчего сейчас держался на грани.

Кристалл был всё ближе. И я не мог позволить себе отключится. Только не сейчас.

Падение резко прекратилось, и я погрузился в ледяную воду, что стремительно начала заполнять уничтоженное моей атакой пространство.

Эта волна подхватила кристалл, и он резко начал менять направление, мечась в водяном хаосе. Холод привёл меня в чувства, а водяной хаос сам бросил меня следом за кристаллом. Я стремительно догонял его, буквально пара мгновений и кристалл окажется у меня в руке.

Тело уже начало бунтовать от нехватки кислорода и с каждым мгновением увеличивающегося давления. Воды надо мной становилось всё больше и больше. Лопнули барабанные перепонки, внутренние органы были на грани. Я двигался, лишь полагаясь на своё чутьё и силу, излучаемую кристаллом.

Ещё немного, совсем чуть-чуть. Последний рывок и коробка с кристаллом оказалась в моей руке. Сил хватило только на то, чтобы раздавить её и ощутить в руке крупный шарик, размеров с куриное яйцо. Но выбраться из водного плена я уже точно не смогу. Тело было слишком повреждено, энергии не осталось, да и времени на её усвоение из кристаллов у меня не было.

«Прости Элли. Мне не удалось выжить в этом мире. Тебе осталось всего две недели. Постарайся прожить их как можно ярче. Надеюсь, следующий мир будет более дружелюбным и я смогу найти тебя, до того как расстанусь с жизнью».

* * *
Ванесса совершила ещё один прыжок, оказавшись в непосредственной близости от сражающихся, и расплылась в довольной улыбке.

Это был тот парень и его сейчас старательно лупцевала какая-то огроменная баба, которая передвигалась с невероятной скоростью. Большинство её движений просто сливались в одну полосу, и всё. Но парень даже не обращал внимания на эти удары. Словно вокруг него была какая-то невидимая защита. Ни один из ударов, даже не сдвинул его, с места. Он просто стоял и чего-то выжидал.

Сейчас Ванессе главное — улучить момент и оказаться рядом с парнем, а уж дальше она сможет вытащить его из этого дерьма. Подвернулась просто охренительная возможность втереться к нему в доверие.

Вот только она совершенно не видела лазейки, чтобы подобраться к нему. Парень шмальнул в бабищу чем-то непонятным, что полностью скрыло её и тут же со всех сторон взметнулись тысячи острых щупалец морфа. Ванесса уже собиралась уходить. Но увидела, как бабища схватила огромную винтовку, которая показалась Ванессе знакомой и начала палить из неё в парня, выпуская какие-то светящиеся сгустки. Но опять они не смогли причинить ему никакого вреда.

Он вытянул руку и часть судна, вместе с тушей этого монструозного морфа просто испарились, под напором невероятно мощного выброса энергии. Только сейчас Ванесса заметила, что на уцелевшей части палубы сидел человек. И это совершенно точно была Банши. Ванесса видела множество её фотографий и просто не могла ошибаться.

Парень подлетел к Банши, отвесил её смачную оплеуху и подхватил её на руки, а затем просто швырнул в воду, прокричав, чтобы она убиралась как можно дальше. Это был идеальный момент, чтобы забрать его и Ванесса уже начала активировать способность, когда эта жирная тварь налетела на парня снова, начав лупить его винтовкой, словно дубиной.

Но парню снова всё было нипочём. Он просто побежал к противоположному борту. Правда, толстуха мгновенно возникла перед ним, обхватывая и отрывая от земли. Она явно пыталась выдавить парня, словно тюбик зубной пасты. Подобного Ванесса не могла допустить.

Выхватив нож, она оказалась за спиной толстухи и всадила его ей в печень. Пробиться сквозь подобный слой жира к сердцу, можно было даже не надеяться.

Толстуха взревела, и Ванесса получила сильнейший удар, отлетев в сторону. На пару мгновений она даже потеряла сознание. А когда пришла в себя, то увидела, что и другой борт разнесён, а парень лежит на уцелевшем куске. После чего он просто побежал вперёд. Перепрыгивая с одной лодки на другую.

Ванесса хотела телепортироваться и вытащить его, но не смогла. Слишком сильно её приложила та жирная тварь, которую сейчас пожирал этот огромный морф. Ей нужно немного времени на восстановление. Хотя бы секунд десять и только потом можно будет телепортироваться.

Достав несколько осколков ядер, она закинула их в рот. Лишние силы сейчас не помешают.

Времени дожидаться, когда кристаллы полностью усвоятся, у Ванессы не было. Со всех сторон стремительно начала подниматься плоть морфа. И в ней начали появляться тысячи глаз, которые тут же нашли Ванессу.

— Сьюз-з-зи! — раздался отвратительный вопль морфа, напомнивший Ванессе Джерри. Тот также тянул буквы.

Медлить больше было нельзя. Если этот морф обрушится на корабли, то никто не сможет выжить.

С трудом поднявшись, Ванесса увидела парня, стоявшего на одной из дальних лодок. Она тут же прыгнула к нему, но смогла поймать лишь пустоту. Парень бросился прямо в огромный глаз морфа, пробивая его своим телом.

В том месте, куда прыгнул парень, образовался невероятно мощный всплеск энергии, уничтоживший большую часть монструозного морфа. А заодно и всё, что встречалось у него на пути.

Ванессе ничего не оставалось сделать, кроме как, прыгнуть следом за парнем. Буквально за мгновение до этого она уловила свою метку. Это мог быть только тот иерарх, что умеет маскироваться под человека.

Эпилог

— Что с тобой случилось? Сперва схватилась за грудь, затем побледнела, словно решила прямо сейчас сдохнуть. Я даже всерьёз думала позвать сюда Хельгу. Не хватало ещё, чтобы правительница самого сильного на Сайле государства померла в моём присутствии. Да меня тогда бы распяли прямо на открытии великих игр. А потом начали скармливать морфам, позволяя всем желающим отрезать от меня по маленькому кусочку. — посмеиваясь спросила Райли, только-только избранную главу Эрхана — Эллейн Корвус. Первого новообразованного государства, после начала нашествия морфов.

— Именно так я себя чувствовала. Словно сдохла. Не знаю. Вдруг резко навалилось ощущение, словно вот-вот я потеряю что-то очень важное для себя. Что-то, без чего моя жизнь просто закончится по щелчку пальцев. — даже не обратив внимание на сарказм и подколки в голосе подруги, ответила ей Эллейн. — Я уже думала, что это чувство способно меня убить. А затем вдруг резко наступило облегчение. Но что-то там есть.

Эллейн указала рукой, куда-то в сторону океана, что был прекрасно виден из окна её резиденции.

— Конечно, есть. Там чёртова прорва воды, столько же полезных ископаемых и не меньше тварей, которые спят и видят, как бы сожрать кого-нибудь. Хорошо ещё, что эти твари не способны выползать на сушу. Боюсь, даже тебе не удалось бы справиться с ними в одиночку. На прошлой неделе было уничтожено ещё две нефтедобывающие платформы. С такими успехами империя скоро останется без океанских месторождений. Придётся зачищать южные пустоши. А это…

— А это значит, придётся поднимать налоги, чтобы обеспечить армию всем необходимым. И ещё кучу других последствий, которые моментально подтянутся следом за повышением налогов. — перебила Райли Эллейн. — Вы уже мне все уши прожужжали с этим. Но и ты должна понимать, что договориться со всеми генералами задача непростая. А защитить океанские мощности мы сможем, только в том случае, если объединим наши силы. На данный момент трое уже согласились биться рядом со мной. Осталось уговорить лишь Ванду, а ты прекрасно знаешь, какой стервой она может быть.

— Это да. Но ты же справишься? — спросила Райли, с интересом наблюдая за подругой. Та не сводила взгляда с океана и этот взгляд от чего-то не нравился Райли.

Было такое ощущение, что Эллейн уже решила выкинуть какую-то глупость, о которой потом будет сожалеть всю жизнь.

Правительница заметила внимание подруги и тут же отвернулась от окна. Далось ей это с большим трудом. Но ещё труднее было улыбнуться Райли.

— У меня просто нет выбора. — сказала Эллейн.

Конец первого тома

Второй том https://author.today/work/191959

Nota bene

Опубликовано Telegram-каналом «Цокольный этаж», на котором есть книги. Ищущий да обрящет!

Понравилась книга?
Не забудьте наградить автора донатом. Копейка рубль бережет:

https://author.today/work/187274


Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1. Находка века
  • Глава 2. Что вообще происходит?
  • Глава 3. Убежище Стоун
  • Глава 4. Знакомство с самим собой
  • Глава 5. YSMN172028
  • Глава 6. Прыжок веры
  • Глава 7. Бой за убежище Стоун
  • Глава 8. И снова, здравствуй лазарет
  • Глава 9. Телохранитель и медик
  • Глава 10. Экспериментальное крыло
  • Глава 11. Эксперименты до добра не доводят
  • Глава 12. Ванесса
  • Глава 13. Неожиданная находка
  • Глава 14. Меру нужно знать
  • Глава 15. Предложение
  • Глава 16. Учиться, учиться и ещё раз учиться
  • Глава 17. Немного истории
  • Глава 18. Встреча с Молью
  • Глава 19. Джерри
  • Глава 20. Лабиринт
  • Глава 21. Учитель
  • Глава 22. Вот это поворот
  • Глава 23. Загонщики
  • Глава 24. Планы и помехи в их осуществлении
  • Глава 25. Нежданные помощники
  • Глава 26. База Макфинли
  • Глава 27. Мамочка Сьюзи
  • Глава 28. Открытие сезона охоты на Моль
  • Глава 29. Воссоединение отряда
  • Глава 30. Дерьмо случается
  • Глава 31. Истинное лицо гостеприимных хозяев
  • Глава 32. Спасение утопающих — дело рук самих утопающих
  • Глава 33. Охота на охотников
  • Глава 34. Договор
  • Глава 35. Последний бой
  • Эпилог
  • Nota bene