КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 584336 томов
Объем библиотеки - 881 Гб.
Всего авторов - 233342
Пользователей - 107174

Впечатления

Azaris4 про lanpirot: Позывной «Хоттабыч» (Альтернативная история)

У этой книги должно быть возрастное ограничение 60+. Вроде описание мира нормальное, но вот подача такое себе. Бросил книгу прочитав от нее 2/3. Не советую.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
дохтор хто про Тримбл: Рапунцель (Сказки для детей)

Неплохая новеллизация мультфильма.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Azaris4 про Гримм: Гридень и Ратная школа! (Альтернативная история)

Мне понравилось. Весьма интересно мир описан.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Прокофьев: Стеллар. Прометей (Боевая фантастика)

2 vovih1: Вот а почему бы Вам было не заменить ознакомительный фрагмент на полную версию? Ведь это доступно каждому пользователю.
Или Вы барин: чтобы убрать за вами в сортире - нужен личный золотарь, чтобы подмести за вами полы - нужна личная уборщица, чтобы приготовить вам пожрать - нужна личная кухарка?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
vovih1 про Прокофьев: Стеллар. Прометей (Боевая фантастика)

Зачем тут этот огрызок, когда на сайте есть полная версия
https://coollib.net/b/583751-roman-yurevich-prokofev-prometey-si

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
s_ta_s про Рыбаченко: Талибы под ударами русских девушек (Альтернативная история)

Олег Павлович Рыбаченко - титан русской словесности, который выдает на гора по несколько мегабайт текста в месяц, если не пребывает на лечении в психоневрологическом диспансере.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Влад и мир про Порошин: Тафгай 2 (Юмористическая фантастика)

Читается легко

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Тайна змеиного короля [Анри Малле] (fb2) читать онлайн

- Тайна змеиного короля 2.31 Мб, 24с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Анри Малле

Настройки текста:



Анри Малле Тайна змеиного короля

Если не веришь, что чудо возможно,

оно не произойдёт.

1

Усаживайтесь поудобнее и слушайте внимательно. Сейчас вам поведаю тайну. И не просто тайну, а старинную легенду, которая вполне оказалась правдой. Итак начнём.

Лето – счастливая пора отпусков и каникул. Лиза и Ваня часто проводили каникулы в гостях у мадам Софи, своей бабушки. А жила она, надо сказать, в огромном старинном имении Гаррифилд, расположенном на пологом склоне холма, к которому вела дорога, пересекающая оливковые рощи и виноградники. А вдалеке в долине виднелся старинный посёлок: полускрытые пирамидальными кипарисами и, утопающие в зелени, двух-трёхэтажные дома с красными черепичными крышами.

От огромных кованых ворот, охраняющих поместье, к зданию из белого камня вела длинная аллея, обрамлённая платанами и кипарисами. Большой красивый дом окружал старинный парк с множеством тропинок и дорожек. А прямо перед зданием располагался огромный бассейн, выложенный цветной фаянсовой плиткой. Живописный каскад и причудливые фонтаны украшали этот бассейн, окружённый, к тому же, вычурно подстриженными кустами и разноцветными клумбами.

Практически круглый год в поместье мадам Софи отдыхали туристы. А что делать? Огромное поместье нужно как-то содержать! Поэтому в одной части здания жила сама мадам Софи, а в другой – селились туристы. Да, вы правы, можно сказать, что это был отель. Надо добавить, это был очень комфортабельный отель. Да и поселиться в нём мог далеко не каждый. Цены мадам Софи держала высокие, но и комфорт обеспечивала потрясающий. Потому что смогла умело сочетать последние достижения гостиничного комфорта с шармом здания эпохи Возрождения, особой атмосферой покоя, и ощущением полной оторванности от окружающей суеты большого города.

А ещё к мадам Софи приезжали охотники за древними легендами, желающие лично познакомиться с привидением, живущем в старинном особняке. Да и про парк ходило немало сказок.


Так вот о чём хотел рассказать. Итак, это были очередные каникулы. Лиза и Ваня отдыхали в поместье любимой бабушки Софи. И хотя их комнаты находились в приватной части особняка, в парке и у бассейна дети гуляли вместе с другими отдыхающими. Однажды, когда Ваня пытался запустить в бассейн только что сделанный фрегат, к нему подошёл мальчик постарше, одетый в потёртые джинсовые шоры и футболку. Серые глаза незнакомца смотрели изучающе, а, выгоревшие на солнце, волосы задорно топорщились на макушке. Он постоял пару минут, наблюдая за стараниями Вани и наконец обратился к нему:

– Привет. Как дела? Я смотрю, ты кораблик пускаешь?

– Привет. Спасибо, мои дела идут хорошо. А как вы поживаете? – вежливо ответил Ваня, не отрываясь от увлекательного занятия.

– Я отдыхаю в этом роскошном замке с моим отцом профессором Смоком, – незнакомец гордо приосанился. – Красиво здесь. А хозяйка отеля не заругает, что ты в её бассейне кораблик пускаешь?

– Это не кораблик, а фрегат. Мадам Софи – моя бабушка, она мне разрешила, – улыбнулся Ваня.

– Хозяйка поместья Гаррифилд – твоя бабуля? – удивлённо спросил новый знакомый.

– Да, Софи моя бабушка, – Ваня пожал плечами.

– Значит ты хорошо знаком с этим особняком и знаешь все его секреты? – парень задумчиво провёл по волосам.

– Конечно знаю! Я здесь провожу почти все каникулы, – не без гордости воскликнул Ваня.

– Знаешь что, а пойдём лучше твой фрегат в ручье запустим, – парень махнул рукой в сторону парка. – А заодно расскажешь местные легенды.

Ах, да! Я забыл сказать, что через старинный парк протекал маленький, но очень живописный ручей. Отдыхающие любили прогуливаться вдоль него по таинственным тропинкам и фотографироваться на, выгнутых дугой, мостиках.

Ваня с интересом посмотрел на нового знакомого и покачал головой:

– Не очень хорошая идея. В ручье есть валуны, да и течение местами довольно бурное.

– И что? Тем будет интереснее! – не сдавался мальчик и подмигнул.

Ваня ладонью прикрыл глаза от белого раскалённого солнца, которое покрыло своими лучами каждый участок открытого пространства. Духота обволакивала. Казалось, даже вездесущие мошки лениво зависли, не желая шевелить крылышками.

– Что ж, уйти под сень деревьев в парке – хорошая идея. Если ты мне поможешь вынимать фрегат из воды, каждый раз, когда он застрянет, то идём. Меня Ваня зовут, а тебя?

– Зови меня Серж, – мальчик протянул ладонь для приветствия.

Он наклонился и, ловко подхватив кораблик из воды, подал его Ване. Солнце старательно пробивалось сквозь ярко-зелёную листву вековых деревьев. Широкие полосы света и тени легли на тропинку, придав ей расцветку тигровой шкуры. Мальчики прошли в самый дальний конец парка и спустили фрегат на воду. Поток подхватил судно, и оно шустро заскользило в сторону мостика.

– А правда, что в этом замке живёт привидение? – осторожно начал свои расспросы Серж.

– Правда! И я даже с ним дружу, – усмехнулся Ваня и побежал по тропинке, догоняя ускользающий фрегат.

– Как это дружишь? – поспешил за ним следом Серж.

– Так и дружу. Только приставать к привидению со своими просьбами не советую. Шушу не всегда добрый. Иногда, если его сильно достать, он может и подшутить, – Ваня выразительно выпучил глаза.

– Значит, местное привидение зовут Шушу? – усмехнулся Серж. – А ты можешь мне помочь его поймать?

– Как это поймать? – искренне удивился Ваня.

– Очень просто, как мышь в мышеловку! – подмигнул Серж.

– Да ты что! Бабуля Софи не разрешит его ловить, – Ваня аж остановился и удивлённо посмотрел на нового приятеля.

– Слушай, я пошутил, – пошёл тот на попятную. – Привидений не бывает, это всё выдумки для привлечения туристов.

– А если их не бывает, как же ты собрался поймать Шушу? – нахмурился Ваня.

– У моего папы есть специальный прибор, – перешёл на шёпот Серж и снова подмигнул.

Тем временем фрегат вальяжно выплыл на спокойный участок ручья, показавшись на несколько секунд в солнечных лучах, затем снова скрылся за кустами жасмина и через несколько мгновений вновь появился на ровном открытом пространстве. Кораблик развил приличную скорость.

– Ой! Мой фрегат! Как далеко он уплыл! – Ваня побежал догонять кораблик, а Серж сложил на груди руки и посмотрел вслед мальчику. Он задумчиво усмехнулся.


Ваня бежал, не разбирая дороги, но догнать фрегат никак не получалось. Хоть ручей и был небольшой, но довольно извилистый и быстрый. В какой-то момент фрегат показался из-за кустов. Ваня прыгнул, стараясь не упустить его из виду, но запнулся за выступающий корень, кувыркнулся и неожиданно влетел головой между корней старого дуба, росшего у ручья. Он невольно тронул ушибленный нос и не поверил своим глазам, когда понял, обо что ушибся! Перед ним на мшистой земле лежал большой прозрачный красный камень. Ваня взял его, выбрался из-под кряжа и принялся рассматривать находку. Солнце, заиграло на гранях камня и отразилось миллионами ярких искорок.

– Какой ты красивый! – прошептал Ваня, рассматривая камень со всех сторон. – Кто же тебя здесь потерял?

Он встал, отряхнулся и тут вспомнил про фрегат, который скрылся за очередным изгибом ручья. Ваня сунул красный камень в карман и, на ходу застёгивая молнию, кинулся бежать вдоль ручья. Вскоре он нагнал свой кораблик, который застрял между двух валунов, как будто поджидая хозяина. Ваня аккуратно вызволил его из плена и побежал домой. Он решил показать находку сестре.

2

Ваня вошёл через боковую дверь, аккуратно положил фрегат на каменные плитки пола, поднялся на этаж и тихонько постучал в дверь Лизы.

– Ваня, ты? – тут же послышался ответ.

Мальчик открыл дверь и вошёл. Солнечный свет, приветливый и тёплый, проникал через занавески золотистого цвета, и это делало комнату сестры сказочной и уютной. Тихонько работал кондиционер. Лиза стояла за мольбертом и что-то рисовала.

– У тебя подозрительно хитрая ухмылка, – Лиза снисходительно глянула на брата.

– Ты посмотри, что я нашёл, – прошептал Ваня и проверил, хорошо ли закрыл дверь.

Мальчик аккуратно вынул сверкающий рубин и, положив его на ладошку, показал сестре.

– Ух ты! Вот это да! Какой красивый камень! – Лиза с восторгом взяла рубин и поднесла к окну.

– Я его нашёл в нашем парке у ручья, у старого дуба, – прошептал Ваня.

– Получается, его кто-то потерял, – грустно добавила Лиза. – Значит придётся находку вернуть законному владельцу.

– Да, если владелец объявится, – кивнул Ваня.

– Пойдём, покажем камень бабуле. Она скажет, что с ним делать, – Лиза с готовностью направилась на выход.

Дети поднялись по широкой мраморной лестнице центрального входа, покрытой мягким ковром. На просторной площадке второго этажа стояли две большие живописные пальмы, явно обласканные и любимые хозяйкой. Их гармонично дополняли: огромный помпезный белый диван и витые этажерки, сотворённые наимоднейшим итальянским дизайнером.

Когда Ваня и Лиза вошли в кабинет мадам Софи, она сидела за огромным столом, заваленным бумагами, и проверяла счета. Софи устало потёрла глаза и улыбнулась внукам.

– Мои милые! Ваня, как твой новый кораблик, хорошо идёт по воде? Лиза, как твой пейзаж, продвигается?

– Да, фрегат замечательный! А мы вот что тебе хотели показать, – перешёл на шёпот Ваня и покосился на плотно закрытую дверь.

– Ну рассказывай, что ты нашёл, – поддержала игру Софи.

Ваня осторожно вынул из кармана найденный сверкающий камень и положил на стол перед бабушкой.

– Ух ты! – она взяла его и поднесла к свету. Потом достала из стола лупу и рассмотрела уже внимательнее.

Ваня и Лиза ждали вердикт с довольным видом. А Софи всё продолжала восторженно рассматривать находку.

– Где ты его нашёл? – наконец, прошептала бабуля.

– В нашем парке у ручья. Я упал и влетел головой среди корней старого дуба. Вот там на мшистой земле он и лежал, – прошептал Ваня.

Бабушка покачала головой, посмотрела ещё раз на камень, а потом снова на внука:

– А под корнями ты никого не увидел?

– Нет. Я там был один. Правда, сначала со мной в парк пошёл мальчик. Это турист из нашего отеля. Но потом я убежал, а куда пошёл мальчик, не знаю, – развёл руками Ваня.

– Ох, милый мой, я не про мальчика говорю, – покачала головой Софи.

– А про кого же? – вступила в разговор Лиза.

– Дело в том, что давным-давно первым владельцем этого замка был лорд Ричард Гаррифилд, – Софи обвела пространство театральным жестом, подошла к большому книжному шкафу и сняла с полки старинный фолиант. – В замке жили люди, а потом поместье обветшало, жители переехали кто куда, а здесь поселились привидения. Позднее, я получила этот замок и парк в наследство от моей бабушки. Она оставила мне не только замок и деньги, но и завещание – отреставрировать особняк, и парк привести в порядок. Что я и сделала. Да, пришлось потрудиться не один год, зато теперь это роскошное поместье с парком и бассейном, – улыбнулась Софи.

– Да, твой замок Гаррифилд славится не только на всю округу! – улыбнулся Ваня.

– Здесь красиво и уютно, – добавила Лиза.

– Так вот, к этому старинному замку прилагалась легенда. Да-да, старинная легенда, которую пересказывали из поколения в поколение многие века! – Софи раскрыла книгу.

– И что это за сказка? – прошептал Ваня?

– Сказка или нет, но история такая, – Софи продемонстрировала детям открытую книгу. – Жил когда-то в этом заброшенном замке король змей и звали его Вуивр. Был он большой, сильный, а во лбу его сиял сверкающий камень – ярко-красный рубин. Иногда летом люди из близлежащих деревень видели его летающим по парку. А ещё этот змей любил купаться, но когда он заплывал в воду, то камень оставлял на берегу.

– Ух ты! Ты же не хочешь сказать, что этот Вуивр так и живёт в нашем замке? – удивилась Лиза.

Софи пожала плечами и улыбнулась:

– Разве можно что-то уверенно утверждать в мире, где иллюзия является реальностью, а реальность похожа на иллюзию? Можно лишь не обращать ни на что внимания и продолжать верить в чудеса!

– Ты хочешь сказать, что веришь в эту легенду? Веришь, что в твоём поместье живёт Вуивр? – Ваня недоверчиво посмотрел на бабулю.

Софи загадочно улыбнулась:

– Под замком есть старинные подземелья и даже подземные ходы, уходящие в сторону парка. Я их никогда не изучала, но и не хожу туда.

– Да, знаю, ты показывала массивную дверь, обитую железом, – восторженно кивнула Лиза. – А ещё там на стенах есть красивые барельефы с изображением драконов.

– Да, эта дверь и ведёт в те подземелья, – кивнула Софи.

– Так может быть Вуивр так и живёт в нашем замке до сих пор? – задумчиво прошептал Ваня.

– Всё может быть, – улыбнулась Софи. – Так вот конец легенды про Вуивра звучит так: человек, который исхитрится завладеть рубином, пока змей купается, станет сказочно богатым и получит часть подземных сокровищ.

– Ух ты! – восхищённо воскликнул Ваня. – Значит я нашёл рубин Вуивра?

– Всё может быть, – снова улыбнулась Софи. – Но, если это рубин Вуивра, то лучше его вернуть законному владельцу.

– Как можно узнать, кто законный владелец этого рубина? Неужели ты полагаешь, что его мог потерять кто-то из наших постояльцев? – Лиза решила нарушить повисшее в воздухе непонимание.

– Ты права, это было бы довольно странным, чтобы кто-то прогуливался в нашем парке с таким редким по размеру и цвету рубином. Думаю, его стоит пока положить в сейф и подождать, а вдруг кто-то заявит о пропаже, – Софи заговорила вполне серьёзным тоном.

– Не согласен! Если ты права, то хозяин этого рубина сам змеиный король – Вуивр! А значит, я просто обязан вернуть ему камень, – Ваня решительно шагнул вперёд.

– Не думаю, что бросить рубин под корень старого дуба – это хорошая идея, – покачала головой Лиза.

– Значит пойду в парк и стану ждать Вуивра на берегу ручья, – решительно парировал брат.

– Ага, и когда он появится, то съест тебя! – добавила Лиза ехидным голосом.

– А вот и нет! Сколько мы здесь живём, и никто никогда никакого огромного змея не видел ни в ручье, ни летающим по парку! – глаза Вани сверкнули стальным блеском. – Я этот камень забрал, я его и верну!

– Ладно! Так и быть! Пойду с тобой, – Лиза решительно встала рядом с братом. – Хотя вряд ли змеиный король Вуивр показывается всем подряд.

– Что ж, идите погуляйте в парке. Только, пожалуйста, рубин больше никому не показывайте, – Софи устало улыбнулась.

– А пойдём погуляем с нами, – заискивающе произнёс Ваня и взял бабулю за руку.

– Милые мои, не могу. Не знаю на чем ещё можно сэкономить и оплатить счета. Видимо, придётся брать ещё больше туристов на постой, – Софи покачала головой.

– Но ты и так устала от чужих людей в твоём доме! – Лиза взяла Софи за вторую руку.

– Да, устала и забыла уже, когда отдыхала последний раз. Но что делать? Поместье нужно содержать, платить расходы, налоги, а это большие деньги! – добавила Софи тихим голосом.

– Значит, если было бы достаточно денег, ты бы перестала принимать в своём поместье туристов? – Ваня всмотрелся в усталые глаза бабули.

– Думаю, стала бы приглашать только приятных мне людей и моих хороших знакомых, – улыбнулась Софи.

– Тогда нам нужно побыстрее найти Вуивра! – воскликнул Ваня и направился на выход.

3

Солнце неторопливо опускалось всё ближе к верхушкам старых каштанов, кипарисов и пиний. Казалось, оно позолотило причудливую линию гор на горизонте. Дети вступили на аллею, ведущую вглубь парка. Хрустко зашуршал гравий под ногами. День клонился к закату. Туристы собирались на главной террасе перед ужином, поэтому в парке было тихо и пустынно. Даже птицы не нарушали давящей тишины. Такой привычный и живописный парк теперь напоминал заколдованный лес, в котором живут феи и тролли.

Дети вышли к ручью. Лиза зябко поёжилась. Она не поняла, почему ей стало так страшно. Последние лучи солнца, пробравшись сквозь кроны деревьев, ласково касались её волос. Навязчиво пах жасмин на берегу ручья. Его невесомые белые лепестки медленно кружились и устилали тропинку. На мгновение Лизе показалось, что горячий летний воздух стал вязким, сгустился в полупрозрачное марево и застыл. Лиза явно почувствовала чьё-то присутствие, осмотрелась, но окружающие деревья и кусты стояли не шелохнувшись. Она вздрогнула, тряхнула головой, стараясь прогнать навязчивое наваждение. Ваня уже скрылся за поворотом тропинки, и Лиза, усилием воли стряхнув странное оцепенение, бросилась его догонять.

– Шшш, тише, – едва слышно произнёс Ваня, и приложил палец к губам.

Лиза кивнула, показывая, что поняла его. А Ваня осторожно подошёл со стороны ручья к могучему древнему дубу и остановился. Никаких звуков, кроме едва слышного журчания воды не доносилось.

– Вот здесь нашёл этот камень, – одними губами произнёс Ваня и указал под корявое корневище, дугой возвышающееся над мшистой землёй.

– Тогда надо притаиться и ждать, – согласилась Лиза и опустилась на шелковистую траву.

Ваня присел с ней рядом. Дети старались не шевелиться, чтобы не спугнуть змеиного короля. Так прошло несколько тягучих минут. На дорожках парка зажглись фонари, но до старого дуба их свет едва доходил. Затянувшаяся тишина казалась уютной, в ней было легче не замечать ускользающее время. Притихшая Лиза положила голову на плечо Вани, а он обнял её за плечи и прижал к себе.

– Ничего не бойся, – шепнул он сестре в самое ухо.

– Ну разве змеиный король вот так прямо выйдет к нам? – Лиза тяжело вздохнула и в этот момент увидела лёгкую тень на воде ручья. Или это только показалось?

Неожиданно прямо перед детьми, откуда ни возьмись, появилась большая серая птица с перепончатыми лапами. Птица неуклюже плюхнулась на воду и, презрительно окинув детей взглядом круглых глаз, пронзительно гаркнула.

Лиза выдохнула и вцепилась в руку брата. Ваня рассмеялся от неожиданности.

– Что ты так перепугалась? Это лишь птица, – подбодрил он сестру.

– Прямо сердце в пятки ушло! – прошептала Лиза.

«Гаркающая страшилка» тем временем, с хозяйским видом утолила жажду, ещё раз пронзительно гаркнув, поднялась в воздух и исчезла. Дети невольно проводили её взглядом. А вот когда они снова взглянули на мшистую землю под кряжистыми корнями дуба, то там появился новый персонаж!

– Смотри, там змей, – зашипела Лиза в ухо брата.

– Тише, ты, сам вижу.

– Ты думаешь этот маленький змей и есть змеиный король? – снова зашептала Лиза.

– Смотри, у него есть лапки и крылья, – ахнул Ваня.

– Точно! Значит, это и есть Вуивр? Только он какой-то очень маленький, – с сомнением прокомментировала Лиза.

Змей тем временем повернул голову в сторону детей и замер. Ваня осторожно вынул рубин из кармана и, протянув его в сторону змея, запинаясь произнёс:

– Прости меня, Вуивр, что забрал твой рубин. Вот, возвращаю его тебе.

Не успел он закончить фразу, как змей сжался в пружину и прыгнул! Но не в сторону Вани! Сачок с мелкой сеткой подсёк змея прямо в воздухе и тут же над парком раздался победный клич:

– Есть! Я поймал этого змеёныша!

Лиза резко вскочила на ноги. Внутреннее напряжение, копившееся в течение прошедших минут ожидания, достигло пика и разом схлынуло, отступив вместе с победными воплями, донёсшимися с другой стороны огромного дуба. Лиза смело перепрыгнула через могучие корни и буквально налетела на Сержа, сжимавшего в руках затянутый сачок со змеем внутри. Тут же чьи-то сильные руки её резко остановили, выхватили из рук Сержа сачок. По тропинке в сторону особняка быстро бежал мужчина, одетый в камуфляжный костюм охотника.

– Держи гада! Он поймал нашего Вуивра! – донёсся голос Вани, и Лиза тут же увидела его, бегущим вслед за мужчиной в камуфляже.

– Привет, – раздался сзади тихий голос.

Лиза резко обернулась. Перед ней стоял Серж, сын пресловутого профессора Смока – «охотника за привидениями», и с интересом её рассматривал.

– Зачем вы это сделали? Зачем поймали змея? Он совсем безвредный! – Лиза нахмурилась и готова была расплакаться от бессилья.

– А что ты так переживаешь из-за какого-то змея? Мой отец взял его для опытов, – Серж пожал плечами.

– Вы не имеете права ловить животных в нашем парке! – пошла в наступление Лиза.

– Думаю мой отец легко решит этот вопрос с владельцем поместья, – Серж улыбнулся и подмигнул. – Кстати, а про какой рубин говорил твой братик?

– Какой рубин? – напряглась Лиза, а мысли быстро застрекотали в её голове.

«Неужели отец Сержа и есть владелец рубина? Не может быть! Тогда бы он не оставил его у ручья. А вдруг они подслушали, как Ваня рассказал про находку сначала мне, а потом бабуле?»

Серж улыбнулся ещё задорнее:

– А такой, который твой братик украл! Я слышал, как он сам это сказал.

Лиза не стала продолжать беседу, развернулась и побежала вслед за Ваней. Совершенно измученная она добралась до замка и поплелась рассказать всё бабуле. Аромат жасмина теперь почему-то казался едким, удушающим, лишал последних сил. Тропинка, засыпанная его лепестками, словно снегом, выделялась нереальной белизной и резала глаза.

4

Лиза обнаружила мадам Софи, сидящей в плетёном кресле под невысоким раскидистым деревом. Небольшая площадка уютно пряталась среди клумб с пышными кустами зелени и разноцветными пушистыми цветами. Электрический свет фонарей аляповатыми бликами отражался в окнах особняка, высвечивал чисто выметенные каменные дорожки, играл всполохами на водопаде и фонтанах бассейна. Ненавязчиво звучала красивая мелодия. Картина навевала спокойствие, уют и никак не гармонировала с плохими вестями, которые Лиза собралась рассказать бабуле. Вздохнув поглубже, она запрокинула голову, словно собралась получить совет от луны в окружении ярких звёзд, сиявших с небес. Лиза дождалась, когда её мысли прояснятся и выстроятся последовательно, одна за другой. Она сделала ещё несколько решительных шагов и опустилась в соседнее с Софи кресло.

Мадам Софи выслушала рассказ внучки и продолжала молчать ещё несколько долгих минут. Наконец вздохнула, шевельнулась и тут же кресло, на котором она сидела, отозвалось жалобным скрипом.

– Иди спать, милая, утро вечера мудренее. Что-нибудь придумаем и змея спасём, – мадам Софи устало прикрыла глаза.

Лиза поцеловала бабулю и пошла к себе в комнату. Только вошла в гулкое фойе, как к ней подскочил Ваня. Он тут же прижал палец к губам и указал Лизе на открытую дверь гостиной. В это время практически все туристы слушали выступление певицы на открытой террасе. Поэтому большая гостиная была абсолютно пуста. Ваня усадил Лизу перед собой и прошептал:

– Надо срочно спасать Вуивра и вернуть ему камень до восхода солнца! – он сунул Лизе в руки раскрытый старинный фолиант. – Смотри, что ещё сказано в легенде! Если Вуивр не сможет вернуть рубин до восхода солнца, то он постепенно ослабнет и исчезнет!

– Ты думаешь, тот маленький змей, которого поймал Серж, и есть Вуивр? – нахмурилась девочка.

– А если я прав? – Ваня указал на картинку в книге. – В самом деле, многие легенды правдивы! К тому же, никто не имеет права ловить животных в нашем парке.

– Согласна! Так что гласит легенда? – Лиза серьёзно взглянула на брата.

– Здесь сказано, что давным-давно в этих краях жили драконы. Вуивр это дракон, который может парить в небесах и принимать обличье маленького змея. Вуивр оберегает несметные подземные сокровища. Легенда гласит, что рубин на его голове и есть печать заклятия, которая сдерживает магические силы. Но этот камень нельзя опускать в воду, иначе он может потерять свои свойства. Так же здесь сказано, что монстры и злобные смертные не могут прикоснуться к этому рубину. Только те, чьи сердца чисты, как родниковая вода, могут приблизиться и даже завладеть им, – Ваня закрыл книгу.

– Что сегодня и случилось, – медленно добавила Лиза. – Теперь просто уверена, что ты смог завладеть рубином Вуивра, а сам он попал в плен к гадкому профессору Смоку «охотнику за привидениями»!

– Значит, нужно спасти змея и вернуть ему рубин! – решительно произнёс Ваня.

– У тебя есть план? – глаза Лизы стали похожи на лисьи.

– Конечно есть, – с довольным видом подмигнул братец. – Мы попросим помощи у привидения Шушу!

– Ты серьёзно? Ты думаешь, Шушу станет тебя слушать? – Лиза недоверчиво покачала головой.

– Ничто не мешает попросить его нам помочь! – вдохновлённо возразил Ваня.

– Пожалуй, ты прав, – легко согласилась Лиза. – А что именно ты хочешь попросить у Шушу?

– Всего лишь заставить профессора и его сына Сержа выйти из их номера, – Ваня театрально развёл руками.

– Хм, всё гораздо проще. Сейчас они сидят на террасе и вместе с другими туристами слушают концерт, – Лиза махнула рукой в сторону открытого окна.

– Ты права! Тогда пошли быстрее к ним в номер и выпустим Вуивра! – Ваня показал Лизе электронный ключ, открывающий двери всех комнат постояльцев.

– Идём! – Лиза решительно направилась в сторону служебной лестницы.

5

Дети без приключений добрались до номера профессора Смока, открыли дверь и вошли внутрь. Включив маленькие фонарики, осторожно осмотревшись в гостиной, Ваня двинулся в сторону спальни профессора, а Лиза решительно направилась в ванную комнату. В этот момент в холле послышался шорох, затем осторожные шаги и тихий голос Сержа:

– Я тебе говорю, внуки мадам Софи сейчас роются у нас в номере!

Лиза вернулась в гостиную, а одновременно с ней Ваня с банкой в руках. На дне посудины виднелся свернувшийся колечком змей. Казалось, он стал ещё меньше с тех пор, когда Серж в парке у ручья так коварно его поймал. Тяжёлый вздох вырвался у Лизы сам собой. Да, они сами виноваты, что влипли в эту историю! Но, пожалуй, змей здесь ни при чём и заслуживает немного сочувствия.

– Что будем делать? – спросила шёпотом Лиза и указала глазами на дверь?

– Шушу! Пожалуйста, помоги нам! Ты же можешь задержать профессора и его сына? – шёпотом взмолился Ваня.

В следующий момент из холла раздались странные клацающие звуки, потом что-то упало, и кто-то тихонько начал причитать плаксивым голосом. Ваня с Лизой стояли у двери, боясь пошевелиться. А ещё пару секунд спустя, замок двери щёлкнул, и она открылась! Лиза с Ваней только успели юркнуть в большой стенной шкаф.

– Ну вот, что я говорил! Стоит тебе только познакомиться с внуками владелицы имения, и мы сможем поймать всех её привидений, – раздался довольный голос профессора Смока.

В щель, неприкрытой двери шкафа, Ваня увидел мужчину, держащего ящик размером чуть больше коробки для ботинок. От ящика отходил довольно толстый, короткий провод, который заканчивался пультом с кнопками. Ящик в руках профессора подпрыгивал, и из него доносились тихие скрежещущие звуки. Ване показалось, что он заметил тень, метнувшуюся у самого пола, а в полосе света из холла мелькнул длинный пушистый полосатый хвост! Серж облокотился о косяк и сверлил недовольным взглядом сгорбленную спину отца.

– А вдруг в этом старинном замке водятся и другие привидения? – раздался его тихий голос. – И тот мелкий змей, которого я поймал у ручья, думаешь он похож на привидение? – Серж, наконец, вошёл и закрыл дверь.

– Не важно! Главное, что и змей, и привидение у нас! – профессор поставил ящик на стол и с довольным видом потёр руки. – Теперь смогу доказать всему миру, что привидения существуют! А завтра мы и рубин заберём у старой княгини!

– Мадам Софи – княгиня? – недоверчиво спросил Серж.

– Не просто княгиня, а хранительница древних тайн! – профессор Смок многозначительно поднял указательный палец вверх. – Когда она не сможет оплатить ворох счетов, я выкуплю у неё поместье! И вот тогда все тайны и секреты достанутся мне одному! Уже никто не сможет мне перечить!

– Отец, ты это серьёзно? Откуда у тебя возьмётся столько денег, если даже на эту поездку нужную сумму еле собрал? Ты теперь долги год будешь выплачивать, – грустно покачал головой Серж.

– О! Даже не представляешь, за сколько смогу продать вот это, – профессор уверенно ткнул пальцем в ящик, который снова начал слегка подпрыгивать и издавать непонятные звуки. – А если завладеть и рубином! Что ты там говорил про внуков мадам Софи?

Серж вынул из кармана прибор, похожий на сотовый телефон и включил его.

– Сигнал идёт из нашего номера, но слышу только свой собственный голос! – мальчик поводил прибором из стороны в сторону.

– Значит эти поганцы где-то здесь притаились, – голос профессора Смока наполнился ядом. – Сейчас устроим охоту!

Лиза против воли вздрогнула. Страх, как липкий и мутный обрывок ночного кошмара, закрался в сознание. А вот Ваня начал спешно и решительно ощупывать свои карманы и нашёл небольшой диск. Он глубоко вздохнул и прицельно запустил его в узкую щель неприкрытой двери шкафа. Диск шустро прокатился по светлому ковру, подпрыгнул, коснувшись дубового паркета, и упал под креслом. Серж подозрительно осмотрелся, перенастроил прибор.

– Отец, «жучок», который я сунул Ване в карман рубашки, здесь! Надо быстрее всё осмотреть!

Серж включил весь свет в номере и начал открывать и закрывать двери.

– Банка! Банка со змеем пропала! – раздался нервный голос профессора из спальни, а в следующий момент он сам появился в гостиной и взъерошил себе остатки волос.

– А я тебе что говорил! – воскликнул Серж, и резко открыл дверь стенного шкафа.

Лиза тут же прыгнула на Сержа и закричала:

– Ваня беги! Спасай Шушу!

Но не тут-то было! Профессор Смок резко подскочил к мальчику. Ваня на бегу подхватил со стола странный ящик с проводом и кинулся к двери. Но Серж уже успел оттолкнуть Лизу и преградить ему путь.

– Ай-ай, как нехорошо! – заговорил профессор Смок гадким голосом, наступая на Ваню. – Дай сейчас же сюда мою ловушку!

Ваня отрицательно покачал головой и попытался спрятаться за кресло, при этом прикидывая планы спасения.

– Всё бесполезно! Вас поймали с поличным! И если прямо сейчас всё вернёте, то может быть вас даже не накажут, – вкрадчивым голосом продолжил профессор и резко прыгнул в сторону Вани.

То, что произошло в следующий момент, никто толком не понял! Только что-то рыжее молниеносно встало между Ваней и профессором! Смок завопил что было мочи! Большой рыжий кот вцепился когтями ему в лицо, при этом громко рычал, оскалив белоснежные клыки! Серж кинулся на помощь отцу, схватил кота поперёк тела, но тут же отпрыгнул и взвыл с прокушенной рукой! Первой в себя пришла Лиза.

– Ваня! Бежим! – она помогла брату выбраться из-за кресла.

Дети выскочили в просторный холл, мысленно благодаря провидение за неожиданную, странную удачу.

– Бежим в кабинет Софи! – Ваня ринулся в боковое крыло здания.

6

Через несколько секунд дети закрыли дверь кабинета изнутри на ключ. Ваня поставил ящик на стол и внимательно рассмотрел кнопки на болтавшемся на проводе пульте. Он нерешительно нажал одну из них, раздался щелчок, появилась щель, а потом оттуда вырвалось туманное облако. Оно резко толкнуло Ваню и растворилось под потолком кабинета.

– Шушу, это ты? – Ваня осмотрелся вокруг себя. – Если это ты, то дай знать.

Тут же бумаги на столе мадам Софи собрались в аккуратную стопку.

– Прости, Шушу! Это из-за меня гадкий профессор смог тебя поймать, – Ваня сложил ладони в просительном жесте.

«Ухху», – послышался тихий звук и будто ласковый ветерок тронул волосы мальчика.

– Шушу мы спасли, теперь нужно разобраться со змеем! – Лиза аккуратно вынула из банки маленького змея и положила на стол.

– Если ты король змей Вуивр, то прости, что забрал рубин. Я не знал твою легенду! – Ваня вынул из кармана сверкающий камень и положил его рядом со змеем. – Я его возвращаю!

Змей обвился вокруг рубина, поднял голову, посмотрел на Ваню и вдруг заговорил шипящим голосом:

– Ты мне возвращаешь камень и ничего не просишь взамен?

– Прошу простить за мою неосмотрительность, – Ваня развёл руками.

– Ты не просишь себе награду? – змей явно удивился.

Ваня покачал головой, а змей усмехнулся.

А дальше маленький змей превратился в дракона средних размеров с лапками и перепончатыми крыльями! На его голове сверкал великолепный рубин! Детям даже показалось, что теперь он сияет ещё ярче! Лиза открыла окно, и дракон в него вылетел.

Ну что же, мы всех спасли, пошли теперь к бабуле и всё ей расскажем, – грустно вздохнул Ваня.

– Даже не знаю, как ей рассказать про то, что случилось, – поддержала его Лиза.

Дети вышли в холл и начали спускаться по лестнице. В этот момент мимо них, громко всхлипывая и прижимая укушенную руку, прошагал Серж, а следом за ним и профессор Смок. К лицу он прикладывал мокрое полотенце.

– Ой-ой, что сейчас будет, – прошептала Лиза и поспешила первой найти свою бабулю.

Но мадам Софи уже шла им на встречу.

– Мадам! Я требую объяснений! И вызовите врача! Нас искусал ваш злой кот! – произнёс надменно профессор Смок.

– Месье, пойдёмте в гостиную. Там и поговорим. У меня нет кота! – ответила Софи ледяным тоном.

7

Профессор Смок снял с лица полотенце. Мадам Софи пару секунд задумчиво рассматривала его, и глубокая синева всегда таких живых глаз как будто потемнела. Софи вздохнула и обратилась к Лизе:

– Милая, принеси, пожалуйста аптечку, а ты, Ваня, – воды со льдом для профессора.

Дети тут же побежали выполнять просьбу бабули. Мадам Софи медленно откинулась на спинку стула и эффектно развернулась на нём к профессору. Движение вышло красноречивым, даже каким-то отчаянным. Она снова взглянула на слегка трясущегося мужчину.

– Итак, что случилось? – в голосе Софи послышались нотки сарказма.

Приглушённое боковое освещение сделало ехидную улыбку профессора Смока немного странной. Софи очень некстати вспомнились увлечения этого профессора оккультизмом и всяческой нечистой силой. Она давно привыкла и вообще потеряла способность удивляться выходкам и интересам постояльцев её отеля. Некоторые особо настырные, к коим относился и профессор Смок, рассказывали странные истории, иногда нарочно стараясь вывести её из равновесия или даже припугнуть. Чего обычно не случалось из-за скептического настроя самой Софи.

– В отеле на меня и моего сына напал кот. Он нас искусал и исцарапал. Вот полюбуйтесь! – ответил профессор, чётко произнося слова, и продемонстрировал раны на лице и руках.

– Значит, на вас напал кот. Но повторю: у меня нет кота, – мягко ответила Софи.

Помолчали. Профессор смотрел на Софи серьёзно, но нервно ёрзал. Может быть прикидывал, сколько денег сможет с неё содрать за полученные ссадины? Софи вдруг сделалось так-то паршиво от осознания того, что она, пуская в свой замок туристов, имеет больше головной боли, чем выгоды. Ей захотелось уйти подальше от вездесущих постояльцев с их проблемами, скандалами и провалиться в спасительное небытие. Вся дневная усталость разом навалилась, а шелест листвы из открытого окна навевал коварную дрёму, но её уже начала пересиливать решимость поставить коварного профессора Смока на место. В этот момент появилась Лиза с чемоданчиком-аптечкой, а следом за ней вошёл Ваня и подал профессору стакан воды со льдом.

Мадам Софи осмотрела царапины, ловко и быстро смазала их, а кое-где наклеила пластырь.

– Так что всё-таки произошло? – она, не мигая, уставилась на профессора Смока.

– Я настаиваю, что нас поцарапал и искусал большой рыжий кот! Он, кстати, сейчас сидит вон там на диване! – профессор ткнул пальцем в сторону камина.

Софи невольно обернулась и, правда, увидела очень большого рыжего, полосатого кота. Его светло-зелёные глаза таинственно поблёскивали, и, казалось, что он улыбается. Кот тем временем грациозно спустился с дивана, подошёл к Софи и заговорил:

– Приветствую тебя княгиня Софи, хранительница древних зачарованных секретов, – произнёс кот слегка гнусаво и элегантно поклонился.

– Ух ты! – воскликнул Ваня.

– А… э… этого не может быть! Это какой-то розыгрыш! Говорящих котов не бывает! – пробормотал профессор Смок.

– Это у вас не может быть, а у нас – может! – продолжил кот, не моргнув глазом. – Позвольте представиться, лорд Ричард Гаррифилд! – кот снова элегантно поклонился.

– Лорд Гаррифилд? – восторженно воскликнула Лиза. – А это не ваш портрет висит вот здесь? – она указала в самый конец стены с портретами, украшавшими стены гостиной.

– Вы правы, да, это я, – ухмыльнулся кот и провёл лапой по длиннющим усам.

– Тогда сколько же вам лет? – вступил в разговор Серж и недоверчиво покосился на улыбчивого пушистика.

– И вам? Сколько вам лет? Согласитесь, возраст неважен, – вздохнул лорд Гаррифилд. – Шушу, можешь почистить мой портрет? Пожалуйста!

В следующий момент туманное облачко окутало потемневший от времени портрет. Конечно, все поспешили получше его рассмотреть! Молодой красивый рыжеволосый мужчина взирал на мир светло-зелёными глазами. Его правая рука спокойно лежала на рукояти меча, украшенного сверкающими камнями. А на заднем плане просматривались очертания замка.

– Так вот ты какой лорд Ричард Гаррифилд и первый владелец этого замка, – прошептала мадам Софи.

– Что здесь происходит? – недоуменно пробормотал профессор Смок.

В этот момент в открытое окно залетел небольшой дракон. Он ткнул когтистой лапой профессора и грозно сверкнул на него глазами.

– Ааа! Это ещё что такое?! – тут же завопил профессор. – Спасите! Помогите! Это чудовище сейчас меня сожрёт!

– Вуивр! Ты вернулся! – радостно воскликнул Ваня и обнял страшного змея за чешуйчатую шею.

– Вуивр? Король змей Вуивр у меня в гостях? – мадам Софи потрясённо рассматривала дракончика, больше похожего на змея с маленькими лапками и перепончатыми крылышками.

– Приветствую тебя, княгиня Софи, хранительница древних зачарованных секретов, – прошипел король змей Вуивр.

– Я сейчас проснусь и ничего этого нет! – завопил профессор Смок и довольно сильно ущипнул себя за руку. – Ой! – тут же воскликнул и покачал головой.

– Вы глупы, мне это нравится. Что-то не так? – большой рыжий кот сел перед профессором, протянул лапу и демонстративно по одному выпустил острые когти.

– Нет, нет! Всё так! Мне всё нравится! – поспешил заверить его профессор и попробовал отползти, но когтистая лапа дракона помешала это сделать.

Вдруг из камина протянулось облачко серой золы и высыпалось на голову профессора.

– Апчхи! – громко чихнул профессор и взмолился. – Я понял! Всё понял! Пожалуйста, простите меня! Я всех вас обидел! Но лишь хотел доказать всему миру, что привидения существуют!

Облачно серой золы как-то само собой собралось и вернулось в камин, дракон убрал лапу с груди профессора, а рыжий кот перестал демонстрировать ему острые когти.

– Может быть мы все сядем за стол и, наконец, разберёмся в том, что произошло? – пригласила мадам Софи и указала на боковую террасу, куда вход туристам был закрыт.


Нежный бархат ночи окутал парк чарующим покрывалом. Где-то тишина соединилась с красотой. Ясный месяц в окружении сияющих звёзд придали пейзажу уют и спокойствие. Верхушки деревьев серебрились и были похожи на декорации, вырезанные умелой рукой мастера. Вся разномастная компания расположилась в креслах вокруг стола.

– А хотите лимонад? – предложила Лиза.

– Спасибо, но мне лучше молочка, – промурлыкал лорд Ричард Гаррифилд.

– А мне водички со льдом, пожалуйста, – улыбнулся девочке змеиный король Вуивр.

– А мне пепси-колу с соломинкой, пожалуйста, – прошуршал голос Шушу над самым ухом Лизы.

– Я, пожалуй, тебе помогу, – Серж поднялся с кресла и отправился вслед за Лизой.

Профессор Смок задумчиво вздыхал, подперев подбородок сцепленными в замок руками. Он ругал себя последними словами за всё содеянное, за свою неосмотрительность, за желание добиться признания публики любыми средствами. Остальные особи находились в не меньшей задумчивости. На террасу вернулись Лиза и Серж, неся на подносах напитки. Профессор отпил холодный лимонад, поднял руку и попросил слова.

– Ещё раз прошу у всех, здесь присутствующих, простить меня за недостойное поведение. А ещё хочу попросить мадам Софи разрешить остаться в её имении и своим трудом загладить вину.

– Ага и ещё поймать кого-нибудь, – пробурчал Ваня и недовольно глянул на профессора.

– Хм, интересный вопрос, – холодно улыбнулась мадам Софи. – И что же вы умеете делать?

– Я знаю, что в вашем замке есть великолепная библиотека, в которой содержатся сотни старинных книг. Могу составить каталог всех книг и перевести их в электронный вид. Тогда многие пользователи смогут читать эти редкие книги прямо в интернете.

– Что ж, хорошая мысль. У меня руки до библиотеки так и не дошли. Слишком много работы по содержанию и ремонту имения, – кивнула мадам Софи.

– Кстати о ремонте, – прошипел змеиный король Вуивр. – Могу вам помочь справиться с расходами.

Вуивр встал с кресла, вдохнул и осторожно подул на стол. Все увидели яркие искорки, которые на глазах превратились в разноцветные драгоценные камни!

– Если этого не хватит, то дам ещё, – Вуивр довольно ухмыльнулся.

Мадам Софи только ахнула, а профессор Смок осторожно взял один из камней и поднёс к лампе.

– Это настоящий бриллиант? Но как у вас это получилось? – он восхищённо смотрел то на камень в своей ладони, то на змеиного короля.

– Так достали вездесущие постояльцы! Ни спокойно полетать по парку, ни в ручье искупаться! – театрально закатил глаза Вуивр.

Лорд Гаррифилд незаметно приблизился к профессору Смоку и забрал у него камень.

– Я, пожалуй, останусь в замке и пригляжу за этим прохиндеем, – кивнул кот на профессора.

– Конечно оставайся! – воскликнула мадам Софи. – Это всё-таки твой замок!

– А как же получилось, что вы превратились в большого кота? – Лиза погладила мягкую рыжую шёрстку.

– О, это очень старая история и рассказывать её нужно неспеша, – улыбнулся лорд Гаррифилд. – Не так ли Шушу? – кот прищурился и уставился на туманное облачко над креслом, перед которым стоял стакан с пепси-колой.

– Эту историю стоит рассказать, – донеслось невнятное бормотание Шушу. – Я и так храню этот секрет уже не одну сотню лет.

– Это история о том, как ты превратился в привидение? – удивлённо спросил Ваня.

– Да, он стал привидением, а я вот превратился в кота, – лорд Ричард Гаррифилд грустно вздохнул и театрально развёл лапами. – Нашу историю расскажем вам как-нибудь в другой раз.

– Как это работает? – профессор Смок удивлённо и восторженно уставился на змеиного короля. – Ну, пожалуйста, скажите, как это работает?

– Вуивр, покажешь нам ещё что-нибудь? – кот с удовольствием подмигнул ухмыляющемуся дракону.

Змеиный король слегка дунул в сторону мадам Софи. Все снова увидели сверкающие искорки, которые улеглись на стол и превратились в изумительный сапфир.

– Ах, какая прелесть! – тут же воскликнула Лиза.

– Это сон! Этого просто не может быть! – восторженно пробормотал профессор Смок.

А Вуивр дунул на Лизу, и перед ней появился сверкающий изумруд. Лиза радостно взвизгнула, обняла за чешуйчатую шею змеиного короля и чмокнула его в самый нос!

– О! Я тоже так хочу, – промурлыкал лорд Гаррифилд и прищурил зелёные глаза.

Серж осторожно погладил его по голове, а затем уже смелее почесал кота за ухом, а тот замурлыкал так громко, что все заулыбались.

8

Что ж, вот так закончились приключения в тот долгий день. Осталось добавить, что он был особенным в солнечном цикле! Только в этот день и в эту ночь можно общаться с особями из древних легенд и даже их увидеть! Мадам Софи продала часть драгоценных камней, подаренных змеиным королём, смогла не только расплатиться с долгами, но и обновить замок и парк. Теперь в поместье приезжают гости, только по личному приглашению мадам Софи. Профессор Смок трудится в библиотеке замка, а лорд Гаррифилд, любитель молока, присматривает за ним и даже иногда помогает разобраться в старинных рукописях.

Жители соседних деревень летними ночами стали видеть золотого змея, летающего по небу среди деревьев старинного парка мадам Софи. Некоторые даже воплотили увиденное в скульптурах и рисунках. А вот лично познакомиться со змеиным королём Вуивром пока не удалось никому. Хотя, надо сказать, что честная компания иногда собирается в гостях у мадам Софи, но держит это в большом секрете! Даже профессор Смок никому не рассказывает, что он лично общается с лордом Ричардом Гаррифилдом – первым владельцем замка, привидением Шушу и змеиным королём Вуивром, который дарит драгоценные камни тем, кто ему понравился!


Август 2021 год.


Оглавление

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
  • 6
  • 7
  • 8