КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 591008 томов
Объем библиотеки - 896 Гб.
Всего авторов - 235268
Пользователей - 108100

Впечатления

Stribog73 про Ружицкий: Безаэродромная авиация (Литература ХX века (эпоха Социальных революций))

В книге не хватает 2-х страниц.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Arabella-AmazonKa про Соломонская: Садальсууд (Самиздат, сетевая литература)

на вычитку и удаление пробелов

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Arabella-AmazonKa про Соломонская: Приручить нельзя, влюбиться! (Любовное фэнтези)

книга хорошая но текст. пробелы большие ради увеличения объёма.
Я предлагала библиотекарям теперь может АДМИН прочтёт чтоб он создал папку НЕДОДЕЛКИ. НЕВЫЧИТАННОЕ, кто может чтоб исправили убрав эти огромные дыры и выложив заново текст...
Короче в библиотеке много подобных книг. То с ошибками, то с большими пробелами ради объема. Все ждём с нетерпением подобной папки чтобы туда отправлять подобные книги на доработку. Как есть папка

подробнее ...

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Стоун: Одержимый брат моего парня (Современные любовные романы)

Моралисты, в свое время, байкотировали гастроли гениального музыканта Джерри Ли Льюиса.
Моралисты, в свое время, сожгли Александрийскую библиотеку.
Теперь моралисты добрались и до нашей библиотеки.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Arabella-AmazonKa про Стоун: Одержимый брат моего парня (Современные любовные романы)

и вот такую грязь продают за деньги на потребу похоти. а в правилах куллиба стоит размещаем Любое ...фашизм, порнографию. И нам не стыдно ничуть. А это читают не только взрослые. Но и дети. Начитавшись пободного насилуют ВАШИХ же детей! Люди, одумайтесь пока не поздно!!!
АДМИН, не кажется ли ВАМ, что давно пора менять правила. Нас уже давно морально разложили и успешно продолжают с помощью вседозволенности....Вседозволенность чтобы русские

подробнее ...

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Arabella-AmazonKa про Соломонская: Осирис (Фантастика: прочее)

https://selflib.me/osiris
у нас нет жанров яой, юри
книгу надо на доработку большие пробелы ради объёма книги

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
pva2408 про Лазар: Ложь Тимоти Снайдера (История: прочее)

Stribog73
Про ст. «За Украиной - будущее» Тимоти Снайдера

Думаю Вы не правы. Идет война, а такие статейки, тем более от американского автора, автора из страны, которая организовала и проплатила два переворота на Украине и спровоцировала войну в стране, есть элементы этой войны. Информационнной войны. Поэтому их не только можно, но и нужно удалять, как вражескую агитацию и пропаганду в военное время. В «демократических цивилизованных»

подробнее ...

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).

Н 7 (СИ) [Дмитрий Шелег] (fb2) читать онлайн

- Н 7 (СИ) (а.с. Нелюдь -7) 857 Кб, 231с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Дмитрий Витальевич Шелег

Настройки текста:



Дмитрий Шелег Нелюдь-7

Пролог

Празднование свадьбы было несколько смазанным. В воздухе витало ощутимое напряжение. Вызванное появлением мага на гигантском пауке, который впечатлил не только приглашенных гостей, но и простых жителей города. Одно дело дух ягуара, который уже примелькался в Росварте и кроме внушительного вида и принадлежности к хищникам особо ничем от обычных зверей не отличался. Другое – здоровенный паук, размером с приличного теленка. Они и мелкие у большинства людей вызывают крайне неприятные эмоции, а тут такой здоровяк!

Доведя до меня новость о своем назначении на должность наставника, Старик шутливо поклонился присутствующим, подмигнул стоявшему неподалеку Люку и пообещав мне прибыть к замку завтра утром, был таков.

– Первый раз таких жутких духов вижу – передёрнулась Юлия – Мало того, что здоровенный такой, так еще и насекомое.

– Да еще и паук. Ненавижу их! – недовольно глядя вслед уезжающему магу произнесла Шейла, а затем, зло добавила – А вообще этот урод своим неожиданным появлением испортил нам свадьбу! Зачем он пришел в столь неподходящий момент? Не знает своего места?! Завтра утром я надеру ему его тощий зад!

– Защитный амулет убийц гексагона на тебе? – уточнила Кристин, переведя взгляд на подругу – Думаю без него тебе не справиться. Так что не забудь надеть.

– Ты его знаешь? – тут же отреагировала вспыльчивая варда.

– Лично – нет, но недавно по столице стали ходить слухи про отморозка на здоровенно пауке, что вырезал несколько банд, парочку отрядов наемников и двух влиятельных посредников. Думала, что это очередная городская легенда, которую решили придумать для передела сфер влияния – ответила Кристин – А оно вот как оказалось.

– Кто мог додуматься, что паук – это дух? – пожала плечами Юлия – Я такого первый раз вижу. Так что усиленные амулеты лишними не будут.

– У меня для вас две плохие новости – усмехнулся я и жестами пригласив гостей двигаться за нами, продолжил – Во-первых, паук – это не дух, а настоящее гигантское насекомое.

Заметив недоверие на лицах женщин, я добавил.

– Мне это доподлинно известно. Поверьте. А во-вторых, именно тот маг сделал те усиленные защитные амулеты. Так что он еще опаснее, чем вам кажется.

– Пленники сказали, что они закупили их у перекупщика из империи – произнесла Шейла, а затем бросив взгляд на настороженных баронов Экрорка, добавила – Судя по всему, что твои друзья его тоже хорошо знают. Значит он приехал оттуда? Еще один путешественник из Амилевиля? Как-то вас многовато стало в последнее время.

– И малышка Мия со своим мужиком, как я вижу, совсем не рада его видеть – заметила Кристин.

– Я тоже не рад – признался я, глядя в ту сторону, в которой скрылся паук – Это мой бывший наставник.

– Кто?! – удивились варды.

– Наставник – ухмыльнувшись повторил я и тише добавил – давайте мою прошлую жизнь обсудим позже. Наедине.

– Мы вроде когда-то договаривались говорить друг другу правду – заметила Кристин – А оказалось, что в день нашего знакомства ты много от нас скрыл.

– Так было нужно – ответил я – уверен вы тоже кое-что утаили. И я это понимаю, тогда мы были лишь временными союзниками. Сейчас же все изменилось.

– Ну-ну. Посмотрим на твою откровенность – угрожающе произнесла Шейла – Вечером поговорим.

В замке нашу небольшую процессию встречали слуги, что накрыли ломящийся от деликатесов стол.

Мия с Люком расположились с правой стороны от нашей четверки, а Саша с Адамом, с левой.

– Ну как тебе представление? – спросил я у бывшего наставника.

– Он действительно тот, о ком я думаю? – спросил взявший себя в руки мужчина – Это Старик?

– Он – согласно кивнул я – Но ты ведь и сам уже это понял. Кто еще мог заявиться на огромном пауке, да еще и на мою свадьбу?

– Но как ему удалось стать таким молодым?! – удивленно произнесла Мия – Он был настолько стар, что никакое магическое воздействие целителей помочь не могло! Я пробовала! Или это просто иллюзия?

– Подробностей не знаю – обманул ее я – Но судя по оговоркам деда Димитрия, мой бывший учитель очень стар и владеет многими утерянными знаниями. Так что возможно все. Не удивлюсь если он действительно помолодел.

– Ты знал, что он объявится? – глядя мне в глаз, спросил Люк – когда приглашал нас сюда?!

– Совсем обнаглел?! – возмутился я – Да я сам бы век бы не видел! Надеялся, что он навсегда исчез из моей жизни, а оно вот как получилось…

– Как-то вы не слишком рады встречей с ним – заметила Шейла прищурившись – В чем причина? Вроде не такой уж и страшный мужик.

– Вся беда в том, что Старик совершенно непредсказуем – ответил Люк – Он очень сильный маг, которому точно более трех сотен лет и он легко может тебя убить даже за простой взгляд. Кроме того, у него есть собственный бестиарий. Огромная подземная лаборатория, в которой он экспериментирует с различными существами. Тот паук – один из тысячи экспериментов Старика. Он быстрый, ловкий, сильный, прочный умеет сражаться в трансе и – мужчина посмотрел на вард – Самое поганое, что он разумен! И ты не знаешь сознание какого бедолаги живет в этом теле.

– Если он настолько опасен и непредсказуем, то почему вы его не убили? – спросила Кристин – Пусть не сами, а с помощью наемных убийц и других магов?

Мия рассмеялась.

– Те, кто так поступал, навсегда исчезали. Возможно, пополняли бестиарий.

– Мы ушли из города – добавил Люк – И, как я думал, избавились от него.

– А он явился в Росварт и зачем-то снова набивается в наставники Нела – заметила Кристин – Для чего ему это?

Все посмотрели на меня.

– Не знаю – покачал я головой – Но его появление здесь точно не сулит ничего хорошего. Так что сегодня мне нужно будет решить, как быть с ним дальше…

Глава 1

В малую столовую с самодовольным выражением лица вошел Старик. Оглядевшись по сторонам, и внимательно рассмотрев светлое помещение со следами недавнего ремонта, он презрительно усмехнулся и закрыв за собой дверь тут же нанес магический удар. Я успел выставить щит и перекатом назад ушел от следующей атаки.

Нечто подобное я предполагал, поэтому был одет в удобную добротную одежду, не сковывающую движений, а также подготовил несколько козырей, необходимых для серьезной драки с бывшим учителем.

– Что ты творишь! – рявкнул я – Здесь только недавно закончили ремонт!

– Тебя нужно избавить от этой ненужной роскоши! Она расслабляет! Делает тебя слабым и мягким! От этого нужно избавиться! – крикнул он мне в ответ и запустил еще парочку заклинаний.

«Ну уж нет! Я не позволю тебе заявляться в мой дом и вести себя, как хозяин! Ты зря решил, что я остался все тем же незнакомым с этим миром мальчишкой» – зло подумал я и, отбив все атаки, рывком вошел в транс, чтобы на максимальной скорости рвануть к Старику.

Стоит признать, что путешествие по степи, обучение в академии и проживание в Вольных баронствах серьезно меня изменили. Было ли это последствием таинственного ритуала наставника или я стал лучше понимать возможности своих сил, но маг попросту за мной не успевал. На его лице мелькнуло удивление, а я уже сносил его щиты своими копьями огня и наконец достиг тела, которое отлично защищал уже знакомый мне амулет, что поглотил силу атак, полыхнув зеленым цветом.

В следующую секунду мощный удар в голову снес Старика с ног, а второй, в живот, отправил его в непродолжительный полет до стены. Полыхнувший уже менее насыщенным цветом амулет подсказал, что я все делаю правильно.

Маг поднял руки показывая, что сдается, однако я останавливаться не захотел. Он слишком непредсказуем. Вел бы себя порядочно и мы бы могли сотрудничать, однако право на это он уже потерял. Не надо было атаковать меня здесь.

Сейчас от смерти Старика спасает лишь его защитный амулет. Признаться, я и сам был удивлен той легкости с которой бил, казалось бы, непобедимого старого мага. Однако, несмотря на удивление срывать атаку и мешкать я был не намерен, слишком уж накачал себя этой ночью. Понимал, что если Старик решит гнуть меня с помощью своей силы, то его придется убрать. Нормальной жизни он мне все равно не даст, а мне совершенно не хотелось подчиняться кому-либо и подвергать опасности как своих жен, так и еще нерождённых детей. Так что непредсказуемый Старик, который уже однажды использовал меня в своем ритуале, чтобы помолодеть, являлся крайне нежелательным элементом в Росварте. Неизвестно, что еще может прийти ему в голову?

Отметив, что хваленая концентрация не позволяет магу своевременно создавать заклинания я продолжил сносить его защиту с помощью быстрых ударов и сфер огня. Старик был растерян. Он явно не ожидал, что я с такой легкостью буду его бить. Видимо, ему уже давно не попадались достойные противники и, получив отпор, он попросту поплыл.

«Хотел поиграть со мной?! Да?! – зло думал я, нанося удар за ударом – Решил, что пришел ко мне в дом и можешь распоряжаться здесь, как в своем?! Ублюдок!»

Несмотря на непрошенные мысли бил я все так же стремительно и не давая магу даже мгновения на то, чтобы прийти в себя. Иначе, я был уверен, он размажет меня по полу тонким слоем.

Дождавшись, разрядки амулета до нужного мне уровня я собирался нанести себе порез, чтобы усилить заклинания с помощью магии крови наконец раз и навсегда закрыть вопрос со Стариком, однако маг как-то справился с потрясением и воздух вокруг меня значительно увеличил плотность. Скорость моих движений снизилась и маг рявкнул.

– Стой! Иначе умрешь!

Понимая, что не успел, что теперь Старик готов отразить мою атаку, я решил дождаться подходящего момента. Как бы там ни было, а амулет разрядился почти до минимума. Осталось лишь нанести несколько точных ударов.

– Так-то лучше – заметив, что я не дергаюсь, произнес маг.

– Что лучше? – зло произнес я – Явился ко мне и сразу напал. Ни здравствуй. Ни как твои дела бывший ученик? Посмотри во что из-за тебя превратилось помещение! А ведь здесь не так давно был завершен ремонт!

– Не пытайся сбить меня с мысли – вспылил Старик – Что это только что было?! Ты хотел меня убить?! Так?

– Проучить! – не стал сдерживать эмоции и я – Или, думаешь, меня радует появление в своей жизни сумасбродного идиота с непонятными целями от которого не знаешь, чего ожидать? Я прям очень хотел того, что ты решишь напасть на меня и устроить погром в замке! А твое появление на моей свадьбе? Да еще и на пауке? Тебе хотелось перед кем-то покрасоваться? Себя показать? Или как?! Зачем ты снова решил стать наставником?! Опять хочешь использовать мои силы, чтобы стать моложе? Это мой замок! Это мое баронство! Это моя земля! Все это принадлежит мне! И я уже не тот слабый ребенок, каким был раньше! Говори, что тебе от меня нужно! Или выметайся отсюда!

– Думаешь, можешь разговаривать со мной подобным тоном?! – прошипел маг.

– Это ты пришел ко мне! А не я к тебе! – зло произнес я и, напитав тело магической энергией, обвел руками зал – Посмотри, что ты наделал! Я разве просил этого?! Зачем ты на меня напал?!

«Эксперимент удался» – довольно подумал я, ощущая, как свободно двигаются руки под давлением неизвестного заклинания Старика – Скорость я восстановил, теперь дождемся удобного момента.

– Я пришел проверить своего ученика! – не менее зло рявкнул Старик – Посмотреть, чего он достиг! Чего он стоит! А он настроил себе роскошеств и расслабился! Вместо того, чтобы продолжить обучение в академии магии!

– Для проверок есть полигон! – отрезал я – Специально для таких целей! Полигон! А не замок! Да и – я позволил себе ухмылку и более спокойным голосом добавил – Разве похоже, что я расслабился? Судя по твоим потрепанным волосам, не очень.

– Тебя нужно проучить. Не позволю своему ученику так с собой общаться! – с угрозой в голосе произнес Старик, а затем неприятно усмехнувшись добавил – Ничего. Скоро ты об этом сильно пожалеешь.

– Ты перестал быть моим наставником после того, как отправил меня порталом в Великую степь! Старый урод! – отрезал я, пропуская мимо ушей слова о скорой расплате.

– Тебе как-то удалось избавиться от моей метки – произнес маг с ухмылкой – Но я все еще твой наставник. Меня направила сюда академия магии.

– В таком случае я в одностороннем порядке разрываю договор с академией и освобождаю тебя от обучения. Можешь быть свободен! – произнес я и все же не сдержавшийся маг отправил в меня небольшую молнию, которую отразил его же амулет, отобранный у наемных убийц.

– Откуда он у тебя?! – удивился Старик – это не те, что я дарил на свадьбу.

– У убийц отобрал – ответил я – А что?

– Так вот куда они делись – довольно произнес он – Я тут недавно в Силирии порезвился немного, выискивая куда же пропали мои работы. И часть из них не нашел. А они, оказывается, тут. У тебя. Удачно получилось.

В следующую секунду Старик использовал водяной кулак, и меня отбросило назад. Правда, из-за того, что неизвестное заклинание мага все еще действовало, мое избавившееся от лишней энергии тело медленно отлетело назад.

– Как тебе новое изобретение? – самодовольно произнес Старик постучав по своей груди и продемонстрировал мне неизвестный амулет – Впечатляет, неправда ли? Отличное изобретение! Печатей получилось так много, что воспроизвести их одновременно даже мне тяжело, поэтому я решил воспользоваться заготовкой. Очень эффективное средство как раз против таких быстрых молодых людей, как ты. Самое интересное, что и работает на значительном радиусе от меня. Даже прицельно бить заклинанием не надо.

– Рад за тебя – процедил я – Но ты так и не сказал о причине появления здесь! Говори, что тебе надо!

Несмотря на самодовольство Старика и его уверенность в себе я чувствовал, что могу вырваться из ловушки и атаковать. Объевшийся сег Хоном готов, а лезвие в рукаве уже оцарапало кожу. Пару удачных ударов и маг больше не будет превращать мою дальнейшую жизнь в лотерею. Оставалось только ждать подходящего момента.

– Не нужно злиться, Нел – произнес Старик, наблюдая, как я медленно поднимаюсь на ноги – Раз ты хочешь поговорить, то я не против. Только для начала объясни, почему твои люди не вламываются к нам, чтобы узнать, как тут дела? И где, кстати, твои очаровательные жены? Я думал, ты встретишь меня в их компании.

– Я подозревал, что у тебя может быть не все в порядке с головой и отослал их подальше от города. Мои люди тоже извещены о том, что им не следует сюда входить, пока я не дам такого разрешения. Твоя непредсказуемость меня пугает, и я не хочу никем рисковать – ответил я медленно.

– Намеки по поводу моего душевного состояния обидны – нахмурился мужчина, на лице которого отчетливо проступили черты знакомого мне старика – Неужели ты хочешь, чтобы я расстроился и оставил тебя здесь в подобном состоянии, а сам отправился развлекаться с твоими спутницами жизни? А ведь я могу и им не понравятся мои игры… Три красивые женщины, да еще и варды, где ты их, кстати, откопал? Я думал, такие только в эльфийском лесу остались? Сколько искал, а никого найти так и не мог… А эти дамы еще и без рабского клейма… Странно…

– Где взял, там уже нет – ответил я, рассматривая бывшего наставника, которого приговорил к смерти.

«Он действительно опасен. Не стоит сомневаться, что он превратит мою жизнь в хаос или того хуже. Его нужно убить. Без размышлений и колебаний!»

– Ну запирайся, не запирайся, а я все равно получу все ответы – внезапно расхохотался Старик и, заметив мой взгляд, добавил – Не веришь? Ну-ну.

– Давай перейдем ближе к делу – произнес я – Кажется, кто-то обещал рассказать, что ему от меня нужно?! Однажды ты провел со мной опасный ритуал. Стал молодым и полным сил. Что еще? Зачем в наставники набиваешься? Еще кого-то омолодить хочешь?

Старик молча смотрел на меня некоторое время, а затем тихо произнес.

– Ты действительно хочешь услышать правду? Какой бы неприятной она не была? – увидев мой медленный кивок, он продолжил – Кое в чем ты был прав. Три сотни лет в теле старика не прошли для меня даром. Я стал несколько маразматичным. Да и вспыльчивым тоже. И после ритуала, как оказалось, эти симптомы лишь усугубились. Пусть и спустя некоторое время. Видишь, как спокойно я тебе это все рассказываю? А ведь это неправильно. Это моя слабость, а ты только что пытался меня убить. С другой стороны – это понятно…

– Что понятно? – спросил я осознав, что у Старика действительно какие-то серьезные проблемы с головой.

«Может эта причина и являлась следствием моих успехов в бою? А не то, насколько сильным я стал?»

– Что тебе снова непонятно?! – встряхнув головой прокричал маг – Я рассказываю тебе все лишь потому, что ты одно из моих величайших творений! И очень скоро ты перестанешь существовать! Исчезнешь! Если быть точным, то тело твое останется, а разум растворится во мне! Я стану собой и решу все свои проблемы! Вечная жизнь! Вечная молодость! Я слишком много сделал для этого!

«Лучшим творением, значит? – мрачно пронеслось в голове – Думает, что может просто взять и забрать мое тело?! Ну посмотрим».

Старик расхохотался, а затем резко замолкнув, произнес.

– Ты готов! Можно начинать ритуал. Я не мог и мечтать, что это случится так быстро!

– Какой еще ритуал? – изобразив злость крикнул я.

– Это пока секрет – лукаво улыбнувшись погрозил пальцем Старик – Однако в конце пути хочется вспоминать о том, что было вначале. Хочу, чтобы ты понимал, какую огромную работу мне пришлось пройти. Другой и не поймет.

«Да ему просто нравится звук собственного голоса» – понял я, замечая, как воодушевленно принялся расхаживать по комнате маг.

Мой взгляд вдруг зацепился за зеленоватое марево, что исходило от защитного амулета из-за работы его собрата и я мысленно усмехнулся.

«Давай. Рассказывай. Чем дольше ты болтаешь, тем больше у меня шансов тебя убить!»

– Говори, Старик – произнес я – Что именно начиналось? Может, в процессе, я наконец пойму для чего ты бросил свою оборудованную лабораторию в империи и решил заявиться сюда.

– Я же уже сказал тебе это – снова разозлился маг – ты что опять все пропустил?! Мои мозги работают не так, как было задумано! Ритуал оказался не настолько идеальным и теперь я ничего не могу с этим поделать! Чем больше времени проходит, тем мне хуже! Именно поэтому я решил поменять верное и любимое тело и забрать твое.

– Что?! – закричал я – Ты охренел?! Оно мое!

– А вот тут ты неправ – тихо засмеялся маг – Оно мое! Мое! Я его создал! Я!

– Что ты сделал?! – удивленный словами мага произнес я.

– А ты еще не понял?! – снова расхохотался Старик – Я! Именно я создал тебя таким, какой ты есть!

– Хочешь сказать, что ты как-то вырастил варда? Представителя той расы, которого никто не видел уже более полутысячи лет? Да еще и в Амилевиле? В Империи?! Ты серьезно думаешь, что я поверю в этот бред?! – скептическим тоном произнес я, пытаясь выдоить из мага еще больше информации.

Судя по тому, как возмутился Старик мне удалось его задеть.

– Я! Именно я создал тебя неблагодарное ты создание! Именно я дал тебе жизнь! Ты же знаешь про мой бестиарий?! Так?! Тебе известно о проводимых мной экспериментах?! Пауков видел?! Как он вообще мог появиться на свет?! А ты?! Ты ведь намного опасней какого-то мутанта.

– А вот действительно?! – спросил я – как тебе это удалось?! Как вообще можно создать представителя чужой расы?!

– Нужно просто хорошо знать историю – самодовольно хмыкнул Старик – Ну и не мешало бы иметь в руках частичку генетического материала настоящего варда.

– И где же ты его взял? – задал я следующий вопрос – Вряд ли вард просто так расхаживал возле твоего дома?! Было бы удивительное совпадение.

– Удача была на моей стороне – усмехнулся маг – материал мне передал один партнер из Великой степи. Он перехватил сбежавшего от эльфов раба и сделал то, что нужно.

– Улук-Балук – протянул я – Значит вот, что он получил за помощь? Ты обучил его магии печатей приручению свободных духов?!

– Старая жаба еще жива? – удивленно покачал головой маг – Нужно будет обязательно навестить его. Удачливый орк. И от меня вовремя сбежал и все же научился кое-как применять печати.

Маг на несколько секунд замер, а затем с интересом спросил.

– А астральные арки он уже сам вызывает? Не знаешь?

– Вызывает – кивнул я – теперь вот пытается взять власть в Степи в свои руки.

– Вот же целеустремлённый какой, а таким тугодумом был- захихикал Старик и перевел внимание на меня – Но разговор сейчас не о нем, а о тебе мой бывший ученик. Имея генетический материал и несколько пленных эльфиек-изгнанниц, я сумел создавать клонов того варда. Надолго остроухих не хватало, три ребенка это все, что они могли мне дать, после чего мучительно умирали.

– В таком случае я не чистый вард – покачал я головой – полукровка.

– То, что тебя вынашивала эльфийка не значит, что ты не вард – раздраженно заметил маг – Тебе ведь уже известно, что это два братских народа?

Я медленно кивнул.

– В таком случае должен понимать, что разница лишь в применении определенных сил. Варды, помимо всего прочего, еще и маги крови. Они намного сильнее эльфов! Это и послужило причиной войны. Но не суть! Эльфийка выступала в качестве емкости для клона. И подходила она на эту роль отлично! Вот человеческая женщина – нет. Они были слишком слабы! И дохли одна за другой! А эльфийки да! Хороши!

– Не сходится – покачал я головой – Насколько мне известно, вард сбежал из леса около сотни лет назад. Хочешь сказать создание клона потребовало столько времени?

– А ты как думаешь?! – возмущенно посмотрел на меня маг – Это тебе не пиво производить! Тут и похитить эльфиек нужно и разработать ритуал, что позволит создать клона из имеющегося у меня материала! На одно только это ушло почти полсотни лет! И это при том, что работал я довольно активно! Затем шла разработка ритуала, что делала новорожденного по настоящему живым. А ведь они тоже дохли один за другим. Понимаешь, как это было сложно?!

– Как это? Сделать по настоящему живым? Он что? Таким не являлся после родов? – уточнил я непонятный момент.

– Конечно! – как на дилетанта смотрел на меня Старик, а затем с неприятной ухмылкой добавил – Для того, чтобы оживить пустую оболочку необходимо было сознание взрослого человека.

– Так это все из-за тебя?! – вот здесь я действительно удивился.

Маг снова расхохотался.

– А ты думал, почему мои пауки такие умные?

– Ты кое-что упускаешь – ошарашенный полученной информацией произнес я и продолжил тянуть время стараясь узнать еще больше – Если я настолько ценен, то почему ты позволил мне жить в трущобах? Выживать?! Да я не знаю сколько раз был присмерти! Как?! Как ты упустил такую ценность?!

– Ты не поверишь! – искренне расхохотался маг – Просто не поверишь! Это случайность! После проведения ритуала, когда очередной младенец умер, не выдержав вмещение сознания взрослого человека, я с досадой швырнул его тело в стену, после чего оно упало прямиком в подземные воды. Представляешь?! Я кинул тело в стену! Скорее всего, твое сердце запустилось после этого удара. Но как младенцу удалось выжить в такой обстановке я не знаю. Честно. Думаю, в этом замешены инстинкты вардов.

– Но у тебя была возможность, после нашего знакомства, переселить меня к себе! Почему ты этого не сделал?! Это же нелогично! Ведь меня могли просто убить?!

– Просто. Не могли – не согласился маг – Тебя страховал Люк с его людьми, парочка моих зверят, а также отличный защитный амулет. А почему я тебя не задержал? Так на свободе ты развивался быстрее. Всего через два года ты был уже шестилетним мальчуганом, который точно понимал, что он не ребенок. Твое тело стремительно развивалось в схватках, а пассивная магия крови позволяла быстро расти и становиться сильнее и взрослее. Тело стремилось стать более удобным для твоего взрослого сознания. Этим и были обусловлены скачки роста. Ты стал сильным как физически, так и магически, что в конечном итоге позволило мне использовать тебя в том ритуале. Тогда я выпил энергию, которую ты получил, съев сердце новорожденного дракона. Мне удалось снова стать молодым, но это тело все еще осталось слабым. К сожалению, его нужно менять.

– А для чего ты хотел снова стать моим наставникам? – спросил я наблюдая за тем, как старик понемногу приближается ко мне.

– Я считал, что тебя надо усилить. Твое тело должно быть готово принять мой дух. Да и не хочется мне истязать себя тренировками, когда это можешь сделать ты – ответил маг – однако ты оказался силен. Я чувствую, что мне хватит твоего потенциала.

– Уверен? – спросил я, глядя ему в глаза – Раньше ты был более разборчивым. Перед тем, как что-то делать обязательно проводил тщательные вычисления, заставляя меня подолгу сидеть в печати. А сейчас, значит, решил все сделать быстро? Ты действительно сдаешь.

– Я знаю, что ты делаешь – с сомнением в голосе произнес маг – ты тянешь время. Думаешь, что я проведу проверку и ты окажешься не готов. Это даст тебе еще некоторое время пожить. Однако ты неправ. Я чувствую твою силу.

– Ой ли? – фыркнул я – предыдущий ритуал тоже должен был пройти как надо.

– Может ты и прав – растерянно произнес Старик – сделать расчеты не помешает.

В следующую секунду он закрыл глаза и начал выстраивать вокруг меня мелкую и невероятно сложную диагностическую печать, а я, напитав тело магической энергией, вошел в транс и глубоко порезав руку вызвал духа защитника, накаченного дармовыми сегами.

Удар мы нанесли почти одновременно.

Хоном сумел окончательно разобраться с защитой Старика, а моя объятая огнем рука пробила его грудную клетку и вырвала сердце. После чего голова мага отделилась от тела с помощью кроваво-красного воздушного серпа пущенного с расстояния в несколько сантиметров.

Глава 2

Дверь в малую столовую с грохотом распахнулась и в помещение вбежала целая делегация, состоящая из Люка с Мией и трех вард.

Взору прибывших предстала неприятная картина разрушений. Одна из самых красивых комнат в замке теперь представляла собой жалкое зрелище. Отбитая лепнина, гарь и трещины на стенах и потолке, перевернутый набок громадный стол и разломанная, а где-то и в щепки мебель. В центре всего этого беспорядка обнаружилось лежащее на спине тело главы альянса, на которого в буквальном смысле взобрался полуматериальный дух-защитник. При ближайшем рассмотрении оказалось, что ягуар погрузил Нела внутрь себя. Тело Старика обнаружилось неподалеку, а вот отделенной от туловища головы никому с ходу найти не удалось.

– Что это с ним?! – тут же спросила Шейла, подбегая ближе.

– Кажется, он ранен – произнесла Кристин – Я слышала, что в степи духи таким образом помогают лечиться своим хозяевам.

– Я это и так знаю! – раздраженно произнесла вспыльчивая варда – посмотри, что с его лицом! Он же белый весь! А вся кожа расписана какими-то соединенными друг с другом мелкими рисунками и неизвестными письменами! А они еще и пульсируют! У меня голова сейчас закружится!

– В его руках сердце мага! – обратила внимание Юлия – Посмотрите! И оно еще бьется! Как такое возможно!

– Так значит Нел все же вырвал его сердце – тихо произнес Люк и они с Мией многозначительно переглянулись.

– Но съесть его он не успел – заметила целительница и присела возле ягуара – Это не рисунки и письмена. Это – печати. Основа магии Старика.

– Мне плевать на название – в очередной раз вспылила Шейла – Скажи лучше, как ему помочь?! Ты же целительница! Давай! Помогай!

– Это может быть опасно – произнесла Мия настороженно – Мы не знаем, с чем столкнулись. Возможно, печати перейдут и на того, кто коснется Нела и тогда – конец. Второго духа защитника у нас нет.

– Не смей, Шейла! – вскрикнула Юлия, пытаясь остановить подругу, но та уже протянула руку вперед и наткнулась на препятствие в виде полупрозрачной границы тела ягуара.

– Хоном – тут же произнесла варда, аккуратно положив руку на опущенную к полу голову духа – ты можешь перейти в другое состояние? Нам нужно получить доступ к его телу мы поможем.

Ягуар приоткрыл болезненные глаза и медленно покачав чуть оторванной от пола головой жалобно заскулил.

– Если не удается помочь Нелу, то, может, я смогу передать духу свою магическую энергию? – произнесла Мия решительно ложа руки на спину ягуара – Иногда это единственный способ помочь больному самому справиться с болезнью.

Ладони женщины тут же засияли ярким белым светом, а она почти сразу покрылась испариной.

– Не получается – через некоторое время с досадой выплюнула Мия – Мне все же нужен живой человек. Дух мою энергию принимать не получает.

– И что же делать? – произнесла Юлия, поочередно глядя в лицо всем присутствующим.

– Предполагаю зажечь вокруг них костер – произнес Люк – Возможно, это позволит Нелу получить дополнительную энергию и залечивать невидимые нам раны.

– Собираем щепки, поломанную мебель и обкладываем их – тут же произнесла Шейла.

Когда все взялись за дело, Кристин уточнила.

– Люк, а откуда тебе известно об этой его способности? Нел вряд ли ее афишировал.

– Однажды подобным образом он спас мне жизнь – подняв на нее серьезный взгляд, произнес мужчина и уверенным ударом сломав подвернувшийся под руку стул, добавил – Или думаешь, он случайно пригласил меня на свою свадьбу?

Три внушительные кучи были быстро собраны и Мия, используя огненный шар, запалила костры.

– Хорошо еще, что взрывом выбило окна – проследив за тем, куда идет дым, произнесла Шейла – Они, конечно, были красивыми, но в ином случае мы имели все шансы задохнуться.

– Я кое-что придумала! – внезапно воскликнула словно озаренная чем-то Юлия и, войдя в транс, выбежала из комнаты.

Примерно через полминуты она вернулась и тут же протянула ягуару две руки полные сег, которые он в ту же секунду поглотил.

Получив дополнительную энергию от камней, дух явно окреп. Его голова уверенно приподнялась над полом и он благодарно рыкнул Юлии.

– Еще? – спросила воодушевленная женщина и, получив отрицательное покачивание головой, замерла, пытаясь понять, чем еще может быть полезна в данной ситуации.

– Давайте пододвинем костры чуть ближе, чтобы огонь касался их тел – предложила Шейла.

– А это не опасно для ягуара? – спросила Мия, наблюдая за духом – Я имею в виду огонь?

– Думаю нет – произнес Люк – насколько мне известно, ягуар тоже талантлив в этой стихии. Так что ему от него точно хуже быть не должно. В теории, конечно.

– Вам почему-то очень много известно – пристально посмотрев на Люка, произнесла Кристин.

– Люблю собирать слухи – спокойно ответил – Не думаю, что это преступление.

Зарождающуюся перепалку прервал рык ягуара и его ставшее чуть более прозрачным тело.

– Да он нас приглашает! – озарено воскликнула Шейла и ее рука, пройдя сквозь дух, дотронулась до мужа. После этого она быстро переместилась ближе к огню и, усевшись рядом, расположила вторую руку над пламенем – Не спим! Садимся у костров и начинаем передачу энергии! Быстрее Нелу нужна наша помощь!

– Ай! – воскликнула Юлия, когда на ее рубаху упал целый сноп искр и она тут же воспламенилась, чуть обнажая небольшую красивую грудь.

– Отвернись – тут же ударила Мия по плечу Люка.

– Да что он там нового увидит? Взрослый мужчина же! – хохотнув заметила Шейла – Да и Юлия вовремя все потушила, так что и не видно ничего. А если бы даже он, что и заметил, то чего ревновать? У тебя же прелести не хуже! Вот до поступления в академию магии, помню, совсем ни о чем была, а сейчас-то другое дело!

– Шейла! – с угрозой в голосе произнесла Мия.

– Что?! – невинным тоном уточнила та – все же знают, что целительницы улучшают собственные тела. Признай было бы глупо не пользоваться подобными возможностями. Да и в таком случае ты бы уже давно была старухой, как и любая другая человеческая женщина.

– Кажется, у кого-то муж при смерти находится, а она шутит глупо – язвительно заметила Мия – Лучше сосредоточься на передаче энергии! А то у тебя плохо получается!

– Буду стараться – произнесла Шейла и, посмотрев на единственного мужчину в их компании, добавила – Люк, выйди в коридор и вели дружинникам никого сюда не пускать. Лучше никому не видеть, чем мы тут заняты.

– А ты Мия – обратилась к целительнице Кристин – присоединяйся к нам, возможно, теперь тебе удастся передать Нелу целительскую энергию.

Чертыхнувшись оттого, что не подумала об этом раньше. Мия подбежала к ягуару и, пройдя приграду в виде его тела, положила руки на грудь лежащего и принялась за передачу.

– Получилось – выдохнула Мия – Я уже подумала, что ягуар только вард пропускает.

– Вам и это известно? – с непередаваемой интонацией тихо произнесла Кристин и ее подруги перевели внимательные взгляды на целительницу и ее вернувшегося спутника.

– Даже не думайте! – жестко произнес Люк, прочитав что-то в их глазах.

– Что не думайте? – переведя на него взгляд, спросила Шейла.

– Нападать на нас – ответил мужчина – Кажется, мы играем на одной стороне и ваш муж как раз при смерти. Не лучшее время выяснять отношения.

– А мы разве можем напасть? – уточнила Кристин.

– Думаю да – кивнул Люк – если решите, что это позволит сохранить тайну вашей расы.

– Ты говоришь загадками – заметила Шейла, сделав непонимающее лицо.

– А вы строите из себя дур – отрезал Люк – нам известно, что Нел вард и судя по вашим способностям, а также некоторым другим характерным признакам, не он один здесь такой.

– И что ты планируешь делать с этой информацией? – уточнила Кристин, привлекая к себе его внимание.

– Ничего – покачал головой мужчина – О том, что вы варды нам известно уже давно.

– Ты лжешь! – отрезала Кристин.

– Он не врет – покачала головой Мия – если бы хотели, то уже давно передали посольству эльфов данную информацию. И вы бы об этом даже не узнали.

– Мы никакие не варды – произнесла Юлия – А всего лишь полукровки.

– В таком случае вам бы все равно не поздоровилось – заметила Мия – Прибывшие эльфы убрали бы вас просто на всякий случай, чтобы не было свидетелей их интереса. Но вся эта игра слов не имеет никакого значения, потому как мы все равно знаем кто вы на самом деле.

– Мне казалось, что ты нас ненавидишь – едко заметила Шейла – думала поспешишь от нас избавиться при первой же возможности.

– Я была приглашена на вашу свадьбу и приняла его – фыркнула в ответ целительница и с сарказмом заметила – Знаете, если бы в годы моей молодости кто-то сказал, что найдется самец, который сумеет объездить трех бешеных сук, то я бы просто посмеялась ему в лицо. Однако жизнь удивительная штука, порой она переворачивает все с ног на голову. Когда-то, возможно, мне и хотелось вас проучить, но время прошло и я спасаю вашего мужа. Нел да и вы мне не чужие. Лучше уж иметь в союзниках и друзьях вас чем кого-то еще. Так что не переживайте, мы будем хранить эту тайну.

– И используем ее в тот момент, когда нам будет это выгодно – мрачно добавила Шейла.

– Это жизнь – пожала плечами Мия – Если у Нела слетит крыша и он решит нас убить, то нам придется защищаться всеми возможными способами. Припугнуть его разглашением подобной информации будет вполне уместно. В других случаях можете быть спокойны. Мы никому ничего не скажем.

– Когда палач начнет вырывать тебе яичники с маткой, ты и не про такое расскажешь – зло произнесла Шейла.

– Замрите – веско произнес Люк заметив, как напряглись варды – Вы же не думаете, что этой информаций владеем только мы вдвоем? Есть еще люди, а также несколько писем у юристов, которые необходимо будет вскрыть при нашей безвременной кончине.

– Еще лучше – зло произнесла Юлия – Вы сдохните от старости или от чужого меча в сердце, а мы будем отвечать за это!

– Постараемся не сдохнуть раньше времени – ответил Люк и прекратил конфликт – И перестаньте болтать о ерунде, лучше проверьте, как там Нел.

– Уже не такой бледный – произнесла Юлия – Да и линии рисунков под кожей не настолько яркие и широкие, да и пульсации сердца сократились, как и передающаяся с ними энергия.

В этот момент Нел наконец открыл глаза, в которых плескалась тьма и застонал.

– Давайте поднажмем! – крикнула Шейла и женщины прикрыв глаза стали действовать еще эффективней.

Лицо лежащего на спине варда изменилось. Люку показалось, что он словно борется с кем-то, или в одиночку пытается поднять что-то очень тяжелое.

Спустя некоторое время внутри ягуара стала появляться темная дымка. С каждой секундой ее в духе становилось все больше, при этом печати под кожей стали выцветать. Спустя еще несколько мгновений все наконец кончилось. Сердце в руках Нела прекратило пульсировать и рассыпалось в прах и вард хриплым голосом вскрикнул.

– Бейте по духу! Развоплотите его! Быстро!

Люк среагировал первым и нанес удар по подставившему голову ягуару, отправляя его в мир духов.

– Фух – облегченно выдохнул Нел и устало прикрыл глаза…

Закончившийся только что ментальный поединок со Стариком не прошел зря. Опытный ублюдок все же успел среагировать на мою контратаку. Не знаю, что за проблемы с головой у него были, однако поняв, что наступает конец, маг сумел вовремя и каким-то образом все же попытался занять мое тело. Вот что значит опыт, долгая жизнь и многолетняя практика в продвижении магической науки. Меня спасло лишь два фактора.

Во-первых, это тело было моим. А во-вторых, у меня имелся дух-защитник, что сразу пришел на помощь, не позволяя Старику с ходу выбить меня в первые же секунды боя.

«Благо, что я все же сумел выйти победителем из нашего поединка – подумал я – Через день вызову Хонома десятком камней духа! Нет! Или даже двумя! Он это заслужил!»

Последняя мысль заставила страдальчески поморщиться. В голове словно взорвалась бомба! Заныл ушибленный затылок, а мышцы правой руки свела судорога.

Тихо застонав я открыл глаза и оценил обстановку. С трех сторон от меня расположились жены, что пытались передать мне энергию огня и Мия, которая боролась с последствием судорог и снимала спазмы мышц.

Немного успокоив боль в руке, целительница положила ладонь на мой лоб и сразу стало намного легче.

– Костры потушить, Юлии прикрыться, а Мии продолжать лечение – отдал указания я, чувствуя, как боль в затылке затухает.

– Ты пришел в себя – довольным тоном произнесла Шейла, доставая руку из пламени – Значит, теперь все будет хорошо.

– Будет – согласно кивнул я – Только для начала я заберу с трупа все ценные амулеты и просто спалю его. На всякий случай.

– Может, пока ты занят этим важным делом, расскажешь нам каким образом тебе удалось убить Старика? – довольным тоном произнес Люк – Признаться, когда мы сюда вбегали, я меньше всего предполагал увидеть результаты твоей победы.

– Это еще почему? – спросил я, убирая руку Мии от своей головы и принимая положение сидя – Ты не верил в меня?

– Просто я хорошо знал Старика – покачал Люк головой – слишком уж сильным и древним он был.

– Кстати, а как вы вообще здесь появились?! – строго оглядел я присутствующих и сосредоточил внимание на вардах – кажется, я велел кому-то находиться у туннеля и в случае отсутствия от вестей бежать из города?

– Мы там и были – произнесла Кристин – Ждали сигнала, но после того, как в небо поднялся отчётливо видимый столб тьмы почувствовали, что тебе нужна помощь. По пути к замку мы обнаружили эту парочку и захватили их с собой. Все же Мия целитель и тебе могла бы понадобиться ее помощь.

– А вы, значит, решили остаться в городе? – произнес я, подняв взгляд на Люка.

– А что нам еще оставалось делать? – разозлился мужчина – Бежать в Экрорк? И для чего? Чтобы через несколько дней туда заявился Старик и с раздражением спросил почему мы решили уехать из города не пообщавшись с ним?! Ты сам отлично знаешь, каким злопамятным он может быть. А мы еще и Амилевиль без согласования с ним покинули. Не попрощались, так сказать. Не по-людски поступили. Да он за одно только это мог нас убить. Поэтому решили подстраховаться и перехватить его после встречи с тобой. Я подозревал, что выбив из тебя все дерьмо, он будет в приподнятом настроении и буря нас минует. Поэтому мы и ждали его возле главной площади. Вот так вот. А тут этот внезапный столб тьмы и выбитые окна и жены твои бегут к замку крича, что тебе нужна помощь! Вот мы с ними и отправились.

– Вот же ты хитрый сукин сын! – восхитился я – Всегда найдешь как использовать ситуацию в свою пользу!

– Ну, сегодня мне сильно повезло и ничего делать не пришлось! Да и ты окончательно решил эту огромную проблему. Так что не знаю как вы все, а я сегодня вечером хорошо напьюсь! И, надеюсь, под бутылочку твоей фирменной настойки ты поведаешь, из-за чего вы все-таки решили схлестнуться насмерть!

– А то ты не понимаешь из-за чего все произошло? – зло спросил я и медленно поднялся на ноги – Этот Старый урод атаковал меня, как только закрылась дверь! Ни привет! Ни пока! Никак дела! Просто напал и все! Решил, говорит, проверить бывшего ученика, который живя в роскоши совсем расслабился.

– Проверка завершилась неудачно – осмотрев разгром, констатировала Мия.

– А по мне, то так еще лучше и получилось – со злорадством произнес Люк – Я как его труп увидел, так мне сразу дышать легче стало. Я-то за ночь себя накрутил. Думал, что пришел конец нашей вольнице. Молодой и полный сил Старик, мог решить, что мы должны ему подчиняться и у нас бы просто не осталось выбора!

В этот момент в дверь постучали и под сопровождением дружинников в помещение нерешительно вошло несколько слуг.

– Госпожа Юлия велела прийти и навести порядок – тихим голосом произнес старший, разглядывая безголовое тело.

– Сейчас начнете – кивнул я и, подойдя к мертвому, забрал все амулеты, после чего подкатил к туловищу голову и спалил его с помощью огнемета. От тошнотворных запахов пришедших слуг тут же вырвало, а воины просто немного побелели.

– Помогите им прийти в себя и начать наведение порядка, а также передайте поварам, чтобы принесли в мой кабинет побольше еды и выпивки – велел я одному из дружинников, после чего мы всей честной компанией вышли из помещения.

– Может, тебе лучше пойти отдохнуть? – предложила Шейла.

– Нет, спасибо – покачал я головой и прислушался к своим ощущениям – сейчас мне хочется лишь плотно поесть и расслабиться с бокалом вина в руке.

После того как мы все устроились вокруг небольшого столика, Люк спросил.

– Так что у вас все же произошло? То, что он поступил в своей привычной неадекватной манере, я уже понял. Хочется узнать, как ваш бой перешел в стадию смертоубийства и что с тобой стало? Почему ты лежал весь покрытый различными темными печатями? Тебе ведь удалось отрубить ему голову и вырвать сердце? Это какое-то посмертное заклинание?

– Значит так это выглядело со стороны? – задумчиво произнес я и усмехнулся – Хотите знать, что произошло? Хорошо. Я расскажу. Думаю, вы будете очень удивлены.

Говорить всю правду о том, что мне поведал Старик, я не собирался. Непонятно как поведут себя мои женушки, если узнают, что я не настоящий вард, как они, а всего лишь эксперимент по созданию клона. Нет. Эта тайна навсегда останется со мной. А вот про нацеленность мага на мое тело им знать необходимо. Особенно Мие с Люком. Пусть послушают и проникнутся. Им полезно будет осознать, какой беды они миновали благодаря мне.

– Ну давай, заинтриговал – произнесла Кристин – Я теперь тоже вся во внимание.

Я кивнул и, собравшись с мыслями, начал рассказ.

– Начать хочу с главного. Для чего он вообще прибыл в Росварт и стал набиваться в мои наставники. Старик рассказал, что ему нужно в ближайшем будущем хорошенько меня натренировать и сделать достаточно сильным как магически, так и телесно. Для чего ему это пояснять не стал, однако после того, как я хорошенько его измотал и он на радостях кое в чем признался.

Я выдержал небольшую паузу и обведя все взглядом, добавил.

– Он сказал, что, оказывается, я уже вышел на необходимый ему уровень. И что раз так произошло, то он может занять мое тело и продолжить жизнь в нем.

– Что?! – удивленно донеслось со всех сторон.

– Вот именно – кивнул я – он собрался захватить мое тело.

– Так то что мы видели было попыткой вселения? – удивленно спросила Мия – Но что в таком случае вызвало тот столб тьмы? И для чего Старику вообще становиться вардом? На вас же ведется охота! Да и он сам был в довольно молодым! Зачем рисковать жизнью при переносе сознания в другого человека? Если есть свое? Или то тело, что мы видели, тоже было чужим?

– Нет – покачал я головой – Это был омолодившийся Старик. Лично. Ты же не забыла, что ему нужен был магически сильный носитель? Возможно, по этим параметрам он меня и выбрал. А что касается попытки вселения, то она действительно была. Не знаю, что позволило ему среагировать, но после того как я вырвал его сердце и отрубил голову, меня что-то откинуло назад и я словно уснул. Как вы понимаете снился мне кошмар, в котором мне приходилось бороться со знаниями и магической мощью Старика. Думаю, что если бы не ягуар, то я бы точно проиграл. Ну а после длительного противостояния стало полегче. Хонома где-то нашел энергию и смог хорошенько отбросить Старика, а потом и я прошелся по нему силами огненной стихии и вычистил заразу.

– А для чего мы ягуара развоплощали? – уточнила Шейла.

– Старик вдруг решил, что раз не получается захватить меня, то он сумеет, используя ягуара, найти нового носителя. Маг мог бы добраться до любого из вас, поэтому я и сказал атаковать духа. Развоплотившись ягуар отправился на свой план и захватил с собой Старика. Надеюсь, ему понравится жить среди духов. Пусть попробует найти носителя там.

Все засмеялись и в этот момент явилась целая вереница слуг, несущих блюда с едой и кувшины с различными напитками. Как я, так и Люк с Мией наконец избавились от опасности возвращения в их жизнь неадекватного Старика и именно это мы решили отпраздновать.

Во время последующей пьянки Люк обнадежил меня новостью, что они изучили ситуацию в Вольных баронствах, поэтому после возвращения в Экрорк начнут готовиться к расширению территорий своего альянса. И что в тот момент, когда восточные бароны все же объединятся, я смогу на них рассчитывать.

Все это Люк должен был рассказать мне еще в день свадьбы, однако из-за явления одного мага на пауке все планы грозили лететь в тартарары.

Новость о будущем союзе с Экрорком была, откровенно говоря, обнадеживающий. Как бы там ни было, но мой бывший наставник со своими друзьями были очень опытными и много повидавшими людьми, которые не прогибались под мир, а старательно меняли его под себя и часто выходили победителями из сложных ситуаций. Раз они все же решили расширять свои позиции, значит, это у них отлично получится. Мне такие союзники нужны. Они уж точно будут по надежней партии полукровок.

Все эти слова я раз за разом повторял ночью своим женам, которые уже на второй день совместной жизни скооперировались и принялись в шесть рук пилить мне мозг.

Их основной посыл заключался в том, насколько опасно оставлять в живых лиц, которые знают о нашей принадлежности к расе вардов. Возможно, в них говорили будущие мамы, что беспокоятся о своих еще не рожденных малышах поэтому и успокоить их мне удалось только под утро, но легче мне от осознания этого всего не стало. Я начал размышлять над тем, как уменьшить давление на свой многострадальный мозг. Кристин отправлю в столицу, Юлию – в Дравк, а Шейлу – в Борворт для инспекции. И наступит благодать! Пусть выносят мозг другим мужикам, а не мне.

Это еще хорошо, что они, в конце концов, согласились с тем, что имперцы могли раскрыть эту тайну уже давно. И, что всплыть эти сведения могут только в том случае, если мы решим их убрать. Люк, Мия и Никон те еще хитрецы и они точно подстраховались на случай своей преждевременной кончины. Поэтому единственное, что мы можем сделать в данной ситуации – это просто становиться сильнее. Не только количественно, но и качественно. Нужно сделать наш альянс мини-государством, который сумеет дать достойный отпор сунувшимся к нам эльфам. Их должны встретить не несколько вардов, а целая армия воинов и магов, которых будет возглавлять эта четверка.

Утром следующего дня, я провел своих гостей до туннеля и велел вестовому собрать в кабинете всех заместителей. Нам предстояло заняться планированием своих дальнейших действий.

– Так что мы сегодня будем обсуждать? – на правах первого заместителя спросила Шейла, намекая, что мое молчание несколько затягивается.

– Ах да. Прошу прощения. Сегодня я хотел бы обсудить стратегию нашего дальнейшего развития – произнес я – рассказать свои мысли и выслушать ваши мнения.

– Но, позволю себе заметить, мы и так недавно захватили большое количество баронств – поспешил сказать Никол – Вы говорили, что изначально нужно навести порядок в них, и только тогда мы будем двигаться дальше. А порядком там пока и не пахнет. Работы, конечно, ведутся. Воины обеспечены всем необходимым, крестьяне сосредоточены на выращивании урожая, строители ремонтируют замки и возводят склады провизии, но этого мало. Нужно еще минимум три месяца, чтобы как-то наладить работу и навести относительный порядок.

– Ты верно рассуждаешь – поспешил успокоить я присутствующих – В данный момент я не собираюсь проводить новых завоеваний и отправлять своих воинов сражаться. Сейчас нужно сосредоточиться на том, чтобы переварить кусок пирога, который мы откусили. Однако и предаться безделью тоже не нужно, необходимо думать и о будущем. Если мы будем четко понимать чего хотим, то будем выстраивать процессы для получения нужного результата, что позволит грамотно использовать имеющиеся ресурсы.

– Не подумайте неправильно – усмехнулся Денис – Но я не знаю, к чему нам стоит стремиться. В нашем альянсе уже сейчас двадцать семь баронств! Много ли это? Как по мне, то даже очень. Еще сегодня утром я полагал, что мы уже достигли своей цели. Расширились настолько, как никто другой в стране. Я даже подобных примеров не знаю. На данный момент Росварт – это одна из самых грозных сил, если, конечно, не учитывать совокупные возможности членов совета магов и отдельно магической академии. Но в том же совете сейчас никто ни о чем договориться не может. Мы ведь поэтому позволили себе захватить столько владений? Так?

– Так – задумчиво произнес я, пытаясь понять, что он сказал. После чего уточнил.

– А что ты имел в виду говоря о возможностях магической академии?

– Так это – удивился главный стражник – Я имею ввиду про пограничные крепости, которые обеспечивают безопасность страны. Недавно их представители стали закупать у нас продовольствие.

«Точно. Когда я ехал из Великой степи в баронства, то мы проезжали огромную и хорошо укрепленную крепость – вспомнил я – Она еще называлась так странно. Пристанище волка что ли. Или как-то так».

– Ты хочешь сказать, что эти крепости подчиняются на прямую академии? Не совету магов? – уточнил я.

– Да если бы они подчинялись совету, то их бы уже растащил для решения своих шкурных вопросов – усмехнулся Никол и поспешил добавить – Нет, формально они, конечно, ему и подчиняются. Да только деньги на содержание тратит как раз академия.

– Значит, в руках руководства есть большой рычаг давления? И они могут влиять на все происходящее в стране? – уточнил я – сколько вообще этих крепостей?

– Получается, что так – согласились со мной присутствующие, а Никол добавил.

– Насколько мне известно в стране около двадцати пяти крепостей и в каждой из них находится не менее трех тысяч бойцов.

– Немалая сила в руках академии – удивился я – А почему ее руководство не может сейчас навести порядок? Прекратить все дрязги? Хотя бы на время?

– Потому что руководство академии, конечно, сильно, но современным баронам есть что им противопоставить – ответила Кристин – Это раньше боевые маги академии наводили ужас на всю страну, сейчас же они сами стали владетелями, имеют свои замки и не хотят, чтобы им кто-то указывал.

– Теперь мой план заиграл еще более интересными красками – задумчиво протянул я – Это нужно будет обязательно использовать.

– Ну, давай – усмехнулась Шейла – Удиви нас и порадуй нас своими умными мыслями. А то я, знаешь ли, согласна с Денисом. Мне тоже кажется, что мы находимся на пике своей силы и мне непонятно, что можно еще сделать.

– Знаете, я долго размышлял над тем, как встроить наш альянс в местную систему, чтобы никто косо на него не смотрел и все считали, словно так и должно быть. И чтобы местные владетели были заинтересованы в его сохранении – произнес я, обводя всех внимательным взглядом – Думал я долго. Перебирал различные варианты и пришел вот к какому заключению. Существование Росварта в нынешнем виде возможно только при трансформации Вольных баронств в империю.

– Что?! – удивленно посмотрели на меня присутствующие, а шокированный Никол спросил.

– И вы считаете, что мы можем решить этот вопрос здесь, на окраине страны, а не в совете магов?

– Почему нет? Нужно только к этому стремиться. Поэтому моя цель заключается в том, чтобы спустя несколько лет Росварт стал герцогством.

– Давай цели попроще – покачала головой Шейла – Совету магов пока на нас плевать, у них своих дел полно. Однако если ты объявишь себя даже всего лишь графом, то они разом забудут о своих распрях и точно прибудут сюда, чтобы проучить кое-кого.

– Поэтому я не буду спешить с подобными заявлениями – ответил я – пока мне хотелось бы просто определиться с теми баронствами, которые нам нужно будет в скором будущем захватить. Кроме того, я планирую разбить нынешние земли Росварта на три альянса и предложить их главам титулы графов герцогства, через несколько лет, конечно же.

– Графов? – с интересом переспросил Денис.

– Да – кивнул я – стоит признать, что наш альянс стал довольно большим в территориальном отношении. Я помню, когда в составе было только восемь баронств и у нас уже тогда имелись некоторые проблемы с управлением. Теперь же земель стало в три раза больше, а значит, и неразберихи тоже.

– Да – согласился со мной Никол – Такая проблема действительно имеется. На одну дорогу только сколько времени тратится!

– В таком случае я предлагаю сделать три отдельных альянса. С центрами в Борворте, Дравке и Росварте соответственно. Это для начала. У каждого из них будет в подчинении по восемь баронств, плюс минус один или два, конечно же. Раз в месяц или реже, это позже обсудим, главы или их представители будут отчитываться о проведенной работе уважаемому Николу, который так и останется моим управляющим. Союз трех альянсов назовем – я на мгновение замялся – ну, скажем в содружество. Что позволит в последующем присоединять к себе не только отдельные владения, но и другие альянсы.

– Удивил так удивил – протянула Кристин – Поэтому ты сказал, что мне нужно задержаться здесь на день-другой?

– Не только – покачал головой я – Но пока я хотел бы обсудить с вами те земли, которые необходимо будет завоевать следующими. Начнем собирать про них информацию и планировать ход наступательной операции.

– А что тут думать? – произнесла Юлия – Баронства с запада и юга от Росварта мы уже завоевали. Осталось взять под контроль владения с востока – все те, что идут до границы с империей. А также значительную часть с севера. Получится окружность с центром в Росварте. И еще три-четыре новых графства. Если я все правильно помню.

– Четыре – подтвердил я мнение Юлии и выложил на стол две карты.

На одной из них были изображены Вольные баронства, где цветами были помечены владения, относящиеся к той или иной партии. Вторая же отражала настоящие и предполагаемые границы Росварта.

– Пятьдесят девять баронств. Семь графств. Одно герцогство – задумчиво протянула Шейла – На бумаге смотрится отлично, но если мы завоюем эти земли, то против нас точно ополчатся все остальные бароны страны.

– В таком случае мы должны провернуть все таким образом, чтобы никто сразу и не подумал о нас – ответил я – А в тот момент, когда кто-то все всполошится и станет задавать неприятные вопросы мы переведем внимание на некоторых лиц, которым предложим возглавить то или иное графство или герцогство.

– Вы хотите сказать – ошарашенно протянул Никол – что мы можем предложить наиболее сильным игрокам поделить страну и они согласятся?

– А ты как думаешь? – усмехнулся я – Или кто-то откажется внезапно стать герцогом или графом? В этом деле главное поставить на правильных кандидатов. Тех, кто амбициозен, но пока недостаточно силен для того, чтобы взять власть в свои руки.

– И тогда, возможно, у меня появится возможность стать женой императора – произнесла Шейла и все рассмеялись.

– В каждой шутке есть доля шутки – улыбнулся я – однако я не хотел бы брать этот титул себе и становиться мишенью для сотен убийц. Лучше найти на данное место порядочного и сильного человека, при правлении которого мы продолжим развивать свое герцогство. Так будет намного безопасней.

«А когда все привыкнут к тому, что у Вольных баронств есть император и свыкнутся с этим фактом, можно будет занять его место» – подумал я.

После пяти часов обсуждений мы наконец определились с дальнейшей стратегией развития альянса и с текущими целями. После чего мои уставшие, но изрядно воодушевленные соратники отправились по домам, а я, выждав еще некоторое время, решил наконец вызвать из плана духов своего ягуара, что развоплотившись, унес с собой душу Старика.

Однако ни с первой, ни даже пятая пытка вызова успеха не принесла. Вызвать Хонома не удалось ни через час, ни через два.

– Что-то мне все это не нравится – подумал я, почувствовав тревогу за своего духа-защитника.

Глава 3

– Господин барон! – после быстрого стука в дверь в кабинет вбежал вестовой – Нашли!

– Давно пора – облегченно произнес я, вставая с места и направляясь к двери – Где?

– В соседнем квартале – доложил он – Тут, совсем рядом.

– Как такое возможно? – на мгновение остановился я – Там что есть недострои?

– Нет, все давно готово – покачал головой мужчина – Поэтому его так долго и искали.

«Вот же Старик! – мысленно выругался я – занял один из ближайших к центру города домов. А ведь там живут отнюдь не случайные люди. Надеюсь, никто из них не погиб».

Вестовой тем временем продолжил доклад.

– Главный староста обнаружил, что один из помощников не прибыл на работу. И отправил к нему домой посыльного-мальчишку. Тот побарабанил по двери, а она и открылась. Ну а дальше понятно. Хлопец увидел там паука, закрыл дверь и стал звать стражу. Поди все уже знают, что они три раза город перевернули этого гада ища.

– Я надеюсь, его самого не тронули? – уточнил я – Дом не штурмовали?

– Вас ждут – произнес мужчина, когда мы уже оказались на улице и один из бойцов подал мне коня.

– Хорошо – кивнул я уже приметив с высоты, где выставлено оцепление – И поспешил к нему.

Буквально через две минуты я остановился возле Дениса, который вместе с отборным отрядом из сильнейших бойцов и магов стражи держал окрестности под контролем.

– Ну что тут у вас? – уточнил я спешиваясь.

– Жителей соседних домов эвакуировали, квартал оцепили, бойцы проинструктированы и готовы сражаться – принялся докладывать мужчина – все окна и двери под контролем. Подумает высунуться и ему конец.

– Отлично – произнес я и смело двинулся в сторону дома.

«А ведь паук никак не ощущается – подумал я, усиливая органы чувств и пытаясь понять, что происходит внутри здания – Опять скрывающие амулеты? Или как? Возможно если только на первом этаже. На втором три человека. Судя по всему, спят. Поэтому значит, мои женушки его и не нашли, когда город прочесывали».

– Может не стоит? – уточнил Дени, стараясь скрыть недовольство – Зачем вам так рисковать собой? Мы можем просто засыпать паука заклинаниями с улицы. Сдохнет – хорошо, нет – значит, выберется на открытую местность, где мы его и прихлопнем.

– Нет – покачал я головой – Убивать его не нужно. Это было бы очень простым решением.

– А если он на вас нападет? – горячо уточнил Денис.

– В таком случае паук об этом пожалеет – уверенно ответил я – Будь спокоен. Я знаю, как с ним справиться. Да и агрессии он не проявляет, мальчишку-посыльного не тронул, сбежать не захотел, а значит, у нас есть возможность договориться.

– Господин барон, а как же помощник старосты с семьей? – уточнил главный стражник – От них же ни звука не доносится. Вряд ли тот маг их пощадил.

– Ты прав. Если что-то с ними произошло, то виноват маг, а не паук – ответил я, после чего холодно добавил – Все! Закончили! Хватит об этом! Я пошел! Будьте наготове!

Больше не слушая увещеваний и просьб Дениса взять хотя бы его с собой, я вежливо постучал в дверь, предупреждая членистоногого о своем прибытии и готовясь сорваться в транс.

«Ну и здоровенная же скотина! – в очередной раз с содроганием подумал я, глядя на гигантского монстра, который со своими длинными мохнатыми ногами едва помещался в комнате – Мне кажется или в доме Старика он был несколько меньшего размера?»

– Здравствуйте, хозяин! – задвигав жвалами произнес паук каким-то облегченным тоном – Поздравляю вас с переселением! Не думал, что вы решитесь действовать так скоро. Вард оказался намного сильнее, чем предполагалось?

Едва сдержав удивление от того факта, что мне понятна речь гигантского паука я осознал, что ко мне в руки попал весьма ценный источник информации о моем бывшем наставнике, который сумеет пролить свет на некоторые темные пятна в жизни Старика.

«Паук всегда был рядом с магом, а значит владеет интересными сведениями. Не случайно же он перепутал меня со Стариком. Ему явно известно о ритуале смены тела» – пронеслось в моей голове.

– Хозяин?! – настороженно уточнил паук – С вами все в порядке? Или что-то снова пошло не так? Ритуал был неправильно рассчитан?

– Опять проблемы с памятью – стараясь копировать интонации Старика, произнес я – Гребаный мальчишка серьезно меня ранил! Он оказался сильнее, чем я думал! Так что пришлось начинать раньше времени! Без подготовки! Голова снова не соображает! Едва в себя пришел!

– Хозяин – еще более настороженно произнес паук – Почему вы говорите вслух? Вы же всегда предпочитали общаться мысленно.

«Так вот почему я его раньше не понимал – наконец дошло до меня – Он общался напрямую с магом. Или у того был амулет, чтобы понимать мысли паука. Но что теперь? Нужно попробовать исправить ситуацию. Чтобы сделал Старик, если бы кто-то задал ему подобный вопрос? Да понятное дело…»

– А может мне проще говорить с тобой ртом?! Безмозглая ты скотина! – стал ругаться я на него и вспомнив откровения мага в малой столовой, добавил – Неудачный эксперимент!

Паук замолчал и, как мне показалось, напрягся.

– Что ты дергаешься? – презрительно уточнил я, пытаясь исправить ситуацию – Подозреваешь меня в чем-то? Или давно боли не испытывал?! А?! Проучить тебя?

– Ты не Старик. Он бы с ходу показал мне свою власть – еще спустя некоторое время ответил мне паук и вдруг неприятно защелкал жвалами.

Я мгновенно вошел в транс, желая отбить атаку, однако этого не потребовалось. Он остался на своем месте и продолжил неприятное дело.

«Да это смех! – спустя несколько минут понял я – И что так его рассмешило?! Ладно попробуем действовать по-другому. Буду надеяться, что мне удастся склонить его к сотрудничеству».

– Вижу, что ты рад моей победе? – усмехнулся я.

– Я рад, что мерзкий ублюдок сдох от руки своего же эксперимента! – донесся до меня ответ и паук снова неприятно защелкал жвалами.

«А вот и первая ценная информация – подумал я и, не опасаясь нападения членистоногого, присел на обнаружившийся у входа стул – Значит маг не врал и я действительно его эксперимент».

– Ты видел, как Старик создавал меня? – решил уточнить я.

– И твоих братьев и сестер, тоже – согласился паук – если их, конечно, можно назвать таковыми. Кстати, парочка пустых оболочек так и остались в лаборатории.

– И что с ними сейчас? – задал я следующий вопрос.

– Лежат в каком-то бассейне из непонятной слизи – произнес паук с готовностью.

– А что с другими экспериментами? Люк говорил, там у Старика целый бестиарий был? Как он сейчас поживает? Кто-то же должен за тварями следить?

– Их там уже нет – произнес паук и снова защелкал жвалами – Он отправил их стихийными порталами прямо в лес эльфов.

– Что?! – вот эта новость действительно была неожиданной – Зачем ему это?!

– Во-первых, он сильно ненавидит эльфов – ответил паук – И всегда создавая бестиарий, планировал сделать что-то подобное.

– Не любил он их, конечно же, за бессмертие и красоту? – уточнил я.

– Не только. Еще и за то, что они когда-то убили почти всю его семью – ответил членистоногий и поспешил добавить – Но это только по его словам.

– Понятно – кивнул я пытаясь понять, где Старик мог схлестнуться с эльфами и напомнил – А что там во-вторых?

– А во-вторых он наконец осознал, что сходит с ума и ритуал не позволил ему восстановить психическое здоровье. Поэтому он решил занять твое тело. Ведь внутри тебя находится дух человека, а значит он мог поменяться с тобой местами! И проблемы эльфов могли обезопасить его на первое время.

– А с тобой он поменяться местами не захотел? – несколько зло произнес я – Ведь в тебе тоже сознание человека.

– Не захотел – ответил паук более осторожно.

«Он явно понимает за кем сила и не собирается нападать – понял его поведения – Раз я убил Старика, то и с ним могу справиться. Вероятно, так он сейчас думает».

– Почему Старик не переселился в другого человека? – тем временем задал я вопрос – неужели не было достойных кандидатов.

– Были – с готовностью ответил членистоногий, но ему не хотелось начинать все сначала. Развивать свой потенциал фактически с нуля. Так он мог стать обычным слабаком, поэтому он и направился сюда. Ты подходишь ему больше всех, а заодно являешься бессмертным существом. Как против такого искушения устоять?

– Вот же, урод! – произнес я – Тело ему мое подавай! Хотя то, что он решил создать эльфам проблемы меня очень радует. До меня еще не доходили слухи о том, что в лесу водятся какие-то твари.

– И не дойдут, пока – ответил паук – Бессмертные вряд ли захотят рассказать слабым и ущербным короткоживущим о том, что у них какие-то проблемы. А в то, что у них есть, уж поверь, я уверен. Около пяти тысяч разнообразных, агрессивных и порой, очень сообразительных тварей, которые не хотят умирать.

– А эксперименты сильны? – уточнил я – Не слабее тебя?

– Думаю, что многие и посильнее будут – ответил паук – Старик был гением, который долгое время совершенствовался в своем деле. Почти все его твари умеют сражаться в трансе или владеют какой-либо магической и не очень способностью. Огнем кидаться могут, или кислотой. Меня он оставил при себе только лишь потому, что привык. Да и передвигаться на мне ему было очень комфортно.

«Если в эльфийском лесу сейчас орудуют разнообразные неизвестные природе твари, то не подставит ли меня наличие ездового паука в Росварте? Могут ли эльфы, после того как справятся со своей внезапной проблемой, обратить внимание на барона с таким же неизвестным существом?! Скорее всего, они отправят сюда разведчиков, чтобы проверить не я ли устроил для них столько проблем. А прибыв на место, обнаружат варда. И что же делать?!»

– О чем задумался? – настороженно уточнил паук, словно понял, что решается его судьба.

– Да вот размышляю над тем, что с тобой делать – честно ответил я – С одной стороны, ты очень полезен. Знаешь много о Старике и, как я вижу, готов этой информацией поделиться. Думаю, неспроста ты упомянул и о том, что мы с тобой оба эксперименты. Мы вроде как на одной стороне. Союзники. У нас есть много общего и вообще. Ну ты понял. А вот с другой, то, что ты сказал про эльфийский лес, значительно снижает для меня твоюценность. Эльфы обратят на Росварт внимание только лишь из-за наличия здесь тебя. Они могут предположить, что я виноват во всем случившемся или, как минимум, могу выдать им какую-либо ценную информацию.

– Я тебя расстрою – усмехнулся паук и продолжил – А ты думаешь, что они не обратят на тебя внимание? После твоего значительного усиления? Или считаешь, что информация о маге-наставнике из академии, который приехал к тебе на свадьбу верхом на гигантском пауке, не стала достоянием общественности?

«А ведь он действительно прав. В данной ситуации эльфы просто не могут не заинтересоваться подобным случаем. Стоит надеяться, что их на длительное время отвлекут эксперименты Старика – подумал я, внимательно разглядывая паука – Интересно, а он всегда такой сообразительный? Или только в те моменты, когда его жизнь висит на волоске?»

– Возможно ты и прав – спустя некоторое время все же согласился с ним я и решил прояснить наши отношения – Разъясни, зачем ты мне помогаешь? И рассказываешь все настолько откровенно?

– Потому что хочу жить – просто ответил монстр – Я понимаю, что выгляжу не ахти. Что я огромный паук, который вызывает ужас и умеет убивать, однако могу быть и полезен. Я прожил очень долго и уверен, что от меня есть польза. Я могу быть отличным собеседником и помощником, могу быстро перевозить грузы на длительные расстояния, могу сражаться в трансе. Кроме того, я много наблюдал за Стариком и могу поделиться некоторыми его тайнами, а также оказать помощь в разборе незнакомых амулетов.

– Понятно – кивнул я – то есть ты не против поработать на меня?

– А что мне остается? Да и ты мне кажешься более предпочтительным хозяином, чем маг. Тот мог прийти в бешенство по малейшему поводу и нанести мне множество ран – произнес паук.

– Хозяином я быть не хочу – покачал я головой – А вот боевой товарищ мне понадобится. Согласен с такими условиями?!

– Конечно – поспешил уверить меня паук.

– В таком случае расскажи, про какие амулеты Старика ты говорил? – довольный его реакцией произнес.

– О те, что сейчас у тебя в кошеле – произнес паук – Ты отнюдь не случайно слышишь мои мысли. Это все благодаря одной интересной вещи.

– Значит, слышать тебя могу только я? – обрадовался я.

– Да. Иначе мы бы поговорили с тобой в тот момент, когда ты был еще ребенком, Нел – хмыкнул паук.

– Кстати – произнес я – а как мне тебя называть-то? Мое имя ты знаешь, а я твое нет.

– Меня зовут Ревиант – довольным тоном произнес членистоногий.

– Отлично – кивнул я и уточнил – А что там с другим пауком? Вас же было двое? Или больше?

– Трое. Они остались охранять лабораторию в столице. На одни только заклинания Старик решил не полагаться, а пауки отличный вариант. Едят они немного, живут долго и могут быть очень опасными – ответил Ревиант.

– А они поймут меня, если я буду говорить с ними с помощью этого амулета? – уточнил я важный момент.

– Да. Он разработан для общения со всеми нами – произнес паук.

«Отлично! Значит, как представится возможность нужно будет вернуться в Амилевиль и посмотреть, что ценного там осталось» – подумал я и произнес.

– Давай заканчивать здесь разговоры, там мои люди уже волнуются. Что скажешь? Готов выйти на улицу?

– Да – произнес членистоногий – только советую подняться на второй этаж и забрать два внушительных серых мешка. Там вещи Старика и еще много всего интересного.

– Отлично, тогда жди – произнес я, поднявшись по лестнице и быстро обнаружил комнату занятую Стариком. Проверив мешки на отсутствие ловушек, я подхватил их и вошел в соседнюю комнату и немного поколупавшись с неизвестным заклинанием разрядил его и направился вниз.

– Готов? – уточнил я и, получив положительный ответ вышел из дома, неся перед собой мешки.

– Вы долго – с облегчением в голосе произнес Денис – Я уже начал подозревать худшее.

– Все нормально – успокоил его я – С пауком договорился, поэтому сейчас он будет выбираться из дома.

– Никому не атаковать! – повысив голос крикнул мужчина – Паук с нами! Все слышали?

Выход здоровяка из дома был фееричным. Думаю, не только мне было интересно узнать, как Ревиант будет выбираться из столь небольшого для его размеров дверного проема. Оказалось, что довольно легко. Сначала показалось несколько огромных и волосатых лап, затем их длина стала увеличиваться и в проеме появилась жуткая морда паука и тот сделав одно быстрое движение целиком выбрался на улицу, заставив и так стоящих в отдаление воинов отпрянуть назад.

– Эти мешки перенести в мой кабинет – произнес я, отдавая свою ношу Денису – Только очень аккуратно.

– А вы? – осторожно уточнил главный стражник.

– А я немного прокачусь – произнес я и запрыгнул на паука – посмотрю, как обстоят дела в городе.

«И заодно еще раз покажу своего нового друга народу. Пусть привыкают, что у меня теперь еще один питомец».

Прокатившись по улочкам города, я велел пауку отправиться в замок, где мы с ним произвели небольшой фурор. На моей свадьбе были не все слуги и воины, а значит, и фееричное прибытие Старика на Ревианте не видели.

Велев предупредить вард о новом жильце замка, все же пугаться им, в их положении, нельзя, я отправился в кабинет верхом на пауке, который чувствовал себя в замковых коридорах вполне уверенно. Сказывался навык передвижения по дому Старика.

Испугав расположившегося неподалеку вестового, я открыл дверь, позволив пауку войти внутрь, после чего уселся в свое кресло и принялся ждать. Помимо поисков зверушки Старика у меня было и много других дел.

Пока ожидал прибытия запланированных гостей пообщался с Ревиантом по поводу его питания. Паук убедил меня, что ему необходимо есть раз в десять дней. Отлично подойдет баран или коза.

– Неужели Старик кормил тебя так? – решил уточнить я, размышляя над тем, что нам нужно срочно развивать животноводство.

– Лучше не спрашивай, чем мне приходилось питаться – явно поморщившись ответил Ревиант – Но, чтобы ты знал, я предпочитал охотиться на крыс. В Амилевиле, как тебе известно, они вполне крупные.

Договорить нам не дал стук в дверь. После разрешения войти в помещение с явной опаской вошел десяток орков и столько же сопровождающих.

– Сержант – обратился я к старшему из дружинников – подождите в коридоре.

Немолодой крепкий мужчина оценил твердость с какой был отдан приказ и спорить с господином не пожелал.

Построенные в шеренгу орки старались держаться гордо и не коситься на замершего в углу паука.

Я молчал, внимательно рассматривая их уставшие лица и потрепанный вид.

«Неволя никому не идет. Даже если условия вполне комфортные» – подумал я и наконец произнес.

– Добрый день. Вероятно, вы гадаете над тем, зачем я вас всех сюда пригласил. Для чего, барону Росварту десяток серых степняков. Если кто-то считает, что я планирую скормить вас пауку, то это не так.

Орки как по команде покосились на членистоногого и тут же прикипели взглядами ко мне.

«А неплохо их бойцы Дениса подрессировали» – подумал я, наблюдая за молчаливыми гигантами и продолжил.

– Дело в том, что мне необходимо в срочном порядке передать послание роду Серых Орлов – произнес я – И, насколько мне известно, двое из вас относятся к ним? Я прав?

– Нет – ответил один из наименее крупных орков – Нас выгнали из рода. Теперь мы изгнанники, а не Орлы.

– Как тебя зовут? – тут же спросил я.

– Прот-укр – ответил он с вызовом, глядя мне в глаза.

– Я не знаю какой проступок ты совершил, Прот-укр – произнес я – Но, думаю, что если ты доставишь мое письмо Улуку-Гыргызу или вождю Ригану, то они, с большой долей вероятности, вернут тебя в состав рода.

– Это невозможно! – крикнул другой орк – Вождь ни за что нас не простит! Мы пытались вернуться! И не раз!

– Вы скажете ему, что прибыли послами от Нелломилиана Рорклоу – произнес я, вставая – Друга вашего рода.

– Огненный кот? – произнес тот, что был меньше – Я так и знал, что это ты.

– Победитель турнира Трех Духов? – уточнил еще один из степняков и они разом стали смотреть на меня более уважительно.

– Да – кивнул я.

– В таком случае мы сделаем то, что тебе нужно – произнес спрашивающий – Я Лин-укр, изгнанник из Серых Рысей.

– Я тоже – кивнул Прот-укр и уточнил – Так что нам нужно доставить?

– Вам необходимо передать два письма. Одно Серым Орлам, другое правителю орков. А суть будет заключаться в следующем. Мне доподлинно известно, что Улук-Балук умеет подчинять диких духов и создавать астральные арки с помощью магии печатей. Человека, который обучил его этому, я не так давно убил.

– Это невозможно! – произнес один из орков – Никто не может контролировать диких духов!

Я бросил на стол несколько исписанных печатями сег.

– Видели такое?

– Да – подтвердил один из орков – Да. Эти странные камни иногда выпали после убийства духов, но наши улуки не могли понять, что с ними.

– Но тогда получается, что пропажи других банд разбойников и поселений коричневых орков неслучайны? – произнес Прот-укр.

– Ты прав – кивнул я – И если вы не справитесь со заданием, то Зеленая Жаба, занявшая место Верховного Улука, сначала расправиться со своими кровниками – Серыми Орлами. А, затем, я уверен, не забудет сократить поголовье других серых орков.

– Для выполнения задания нам нужна будет помощь наших духов – произнес Лиг-укр.

– Понадобится – кивнул я – поэтому мы с вами подпишем новое соглашение. Вы получите другой браслет должника, который превратится в пыль после того, как вы доставите сведения тем, кому я сказал.

Назначив командиров отрядов, я разделил их на две части и отдал помощнику судьи, а также одному из заранее проинструктированных дружинников, который дождался смены орками браслетов должника, а после снарядил их в дорогу, предоставив добротную одежду и обувь, оружие, а также провиант на целый месяц.

«Даже если В-Риган и Улук-Гыргыз ничего не сумеют сделать с Зеленой Жабой, то они, как минимум, будут знать где я нахожусь. Возможно, мне вскоре придется принять у себя во владениях часть бегущих из степи Серых Орлов. Но это будет совсем неплохо, думаю я сумею применить их силу в нужном месте» – пронеслось в моей голове.

После убытия орков в кабинет наконец прибыли и жены.

Что решили поближе познакомиться с новым ручным пауком своего мужа.

Я тут же начал скармливать им чудную историю о том, что знаю этого паука с Амилевиля. Что много раз катался на нем и теперь он признал меня своими хозяином.

О свойствах амулета рассказывать им мне как-то не захотелось. Они могут узнать про эксперименты Старика и тогда я не берусь судить, что может произойти. Ревиана предупреждать по поводу молчания на данную тему я тоже не стал, иначе он имеет шанс получить небольшой, но все же способ давления на меня. Мою маленькую слабость.

Я уже чувствовал, как победил в этом раунде. Видел, что женщины кивают головами, а затем Шейла неожиданно спросила.

– Ты что нас за дур держишь?

– О чем ты? – нахмурился я.

– О том, что ты нагло врешь. Хочешь сказать, что притащил это животное сюда, потому что оно тебя помнит? Вот так вот просто?! В то время когда и дворовая собака может укусить угощавшего ее едой прохожего ты намерен притащить в замок здоровенного паука? Ты что-то темнишь или совсем из ума выжил!

– Я тоже заметила, что он тебя понимает – произнесла Юлия более мягким тоном – По городу ты ехал довольно уверенно и даже не показывал руками направление движения. Он как будто бы тебя слышал.

– Так что или ты говоришь правду, или мы за себя не ручаемся – завершила пассаж трех вард Кристин.

– Да ты вообще должна была сегодня в столицу уехать – возмутился я действиями последней – А не поддерживать их в промывке моих мозгов!

– Как я могла уехать, не посмотрев на разумного паука, с которым ты так мило болтал в доме помощника старосты – произнесла Кристин ледяным тоном – правда, я не могла слышать его ответы, однако и твои реплики показались мне достаточно интересными. Эксперимент!

«Пипец! Иногда я бываю таким глупым!» – пронеслось в моей голове.

Глава 4

«А князь-то, ненастоящий!» – в очередной раз вспомнил я произнесенные Шейлой слова, после которых мы с ней не общались целых два месяца. Точнее, это она со мной не разговаривала. Первую неделю просто игнорируя, а затем и вовсе сбежав в Борворт. Чтобы мол проверить, как там справляется Тихон, а на самом деле подальше от меня. Примечательно, что после убытия варды весь город вздохнул с явным облегчением.

Шейла и в обычном своем состоянии, до беременности, была совсем не подарком, а после, стала еще более вспыльчивой, жесткой и бескомпромиссной! Заставляя людей страдать от категоричности принимаемых ею решений. Когда же к этому и так гремучему коктейлю добавилась еще злость на меня, то многие люди вообще стали от нее прятаться.

«Ничего – думал я, когда варда в сопровождении личного отряда отбывала на роскошной карете – Приедет в Борворт. Окунется в тысячи нерешенных проблем, которых там еще очень много. Так как недавно захваченные баронства только отстраиваются, закошмарит нескольких чиновников, наведет порядки в отрядах стражи и дружины, проверит подготовку рекрутов, а затем ускорит работу и так выкладывающихся строителей. А уж потом через недельку-другую вернется домой».

Однако, я ее недооценил. Шейла была личностью упертой и долго со своим кортежем кружила по всем баронствам с ходу решая множество мелких, но важных проблем, и тем самым налаживая работу всех частей сложного механизма под названием альянс.

Юлия и Кристин к новости о том, что их муж не настоящий вард, а клон, выведенный психологически нестабильным магом в пробирке, отнеслись более спокойно. Правда, в отличие от гордой Шейлы, что с силой хлопнула дверью кабинета, попросили рассказать им все, что я о себе знаю.

Пристальный и колючий взгляд Кристин не позволял слишком откровенно лгать. Она слышала весь наш разговор с Ревиантом и явно сумела сложить два плюс два. Интриганка, которая очень хорошо умеет копаться в чужом белье, вероятно, уже заполнила пустоты в ответах паука и моя попытка вранья будет расценена крайне враждебно. Возможно, мне перестанут доверять, чего хотелось бы избежать. Без него мы станем подозревать друг друга в различных грехах и только усложним решение простейших вопросов.

Осознав это я понял, что лучше мне рассказать правду такой, какая она есть. Это пойдет мне только на пользу. Кристин точно должна оценить.

Да и о каком вранье идет речь, когда варды легко могут взять специальный амулет и плотно пообщаться с пауком. Он, конечно, парень умный, хорошо себя зарекомендовал, однако вряд ли так с ходу поймет, что стоит говорить, а что нет. А инструктаж на данную тему я с ним провести не успел.

Поэтому, выждав длительную паузу, я глубоко вздохнул и медленно стал пересказывать женам то, что недавно узнал от Старика и Ревиана.

– Точно не настоящий князь – произнесла несколько оттаявшая после разговора Кристин и уточнила – А почему ты нам про это не рассказал?

– А должен был? – спросил я – Вы вообще-то в положении. И ждете моих детей. Я не представлял, как вы можете воспринять данную новость. Шейла, кстати, прекрасно иллюстрирует один из вариантов вашего недовольства в моих мыслях. К тому же, обо всем этом я сам узнал только после недавних откровений Старика. Я и сам не переварил подобные новости. А до этого момента считал себя ребенком скрывающейся в империи пары вардов.

Кристин рассмеялась, оценив последнюю фразу, а Юлия справедливо заметила.

– Ты рос скачками! Разве так бывает у нормальных существ?!

– А хорошо слышать на сотни метров? Иметь обоняние лучше, чем у собаки? Уметь входит в транс быстрее многих тренирующихся с раннего детства воинов? Это нормально для обычных существ? – спросил я чуть эмоциональнее, чем того требовала ситуация – Или может напитываться энергией от огня? Думаю, что нет.

– Ладно. Это сейчас уже неважно – остановила меня Кристин – Как бы там ни было, формально ты все же вард и наш муж. Этого уже не исправить, как и детей, которых мы носим под сердцами. Поэтому. Повторюсь. Неважно, как ты появился на этот свет. Главное, что ты способный, умный и талантливый вард, который вручил нам величайший дар. Я уже успела узнать тебя близко и ты явно не подлец, да и своим в спину бить не привык, а это главное. Так что об этом не беспокойся, как и о Шейле, она всегда была более эмоциональна, чем того требовала ситуация.

Женщина выдержала некоторую паузу, а затем кровожадным тоном добавила.

– В настоящее же время меня больше интересуют новости относительно появления в эльфийском лесу пяти тысяч опасных тварей, которых туда отправил Старик.

– Думаешь, они там вырезают эльфов?! – с сомнением спросила Юлия.

– Уверена в этом – кивнула довольная Кристин – не мне тебе рассказывать о слабости большинства этого народа. Они же, в основном, целиком поглощены изучением природы и ее явлений! Гордецы, за редким исключением считают, что им не нужно уметь пользоваться оружием или разрушительной магией. Для этого есть касты воинов и магов. Которых не сильно-то и любят в обществе.

– Странное поведение – недоуменно посмотрел я на Кристин – Разве так бывает? Воины и маги – защитники эльфов. Почему они столь непочтительны к ним?

– А почему им приспичило вдруг поработить вардов? Своих же собратьев? – уточнила женщина – Потому что имеют извращенное понятие о правильных поступках! Это мировоззрение перенесено из другого мира! Быть эльфом – это значит не только иметь расовую принадлежность, но и определенное мышление.

– Не верю, что так считают вечно живущие существа – нахмурился я – как они вообще могли поработить вардов при подобном образе мыслей?

– С трудом – нахмурилась Кристин – С большим, при этом варды вырезали чуть ли не всех старейшин эльфов. А ведь их было в семь раз больше, чем нас.

– Если бы у наших вардов было чуть больше сил и времени на подготовку восстания – произнесла Юлия – я имею тех, кто проживал в клане Елей, то мы бы перебили всех местных эльфов до единого. Главное победить магов и воинов клана, остальные почти не представляют угрозы.

– Какие-то пацифисты, а не поработители – удивленно протянул я – А то, что они убивают всех вардов превысивших столетний рубеж – это вообще как?

– Этим занимаются маги – холодным тоном ответила Юлия – словно что-то вспоминая. Тренируются в заклинаниях.

– Возможно именно поэтому остальные эльфы их не любят? – предположил я, а Кристин добавила.

– Ладно. С ними ты еще познакомишься, будь уверен. А сейчас давай мне свой амулет, пообщаюсь-ка я с твоим восьмилапым другом.

После нескольких часов допроса паука, варда наконец успокоилась, повеселела, попрощалась с нами, спустилась вниз и заняв свое место в комфортабельной карете укатила в столицу. Предварительно пообещав разобраться с ситуацией в Силирии-Очи и передать мне нужные сведения.

Оставшаяся наедине со мной Юлия сразу сказала, что ни о чем не жалеет, что она любит меня таким какой я есть и попросила ни о чем не беспокоиться. По ее словам, Шейла должна очень быстро отойти и все будет так, как и прежде.

Оставшись на некоторое время в гордом одиночестве, я подумал, что данную ситуацию нужно повернуть себе на благо и заняться поднакопившимися делами, которые я ранее постоянно откладывал.

Работы, как и всегда, было много. И это даже несмотря на то, что подчиненные научились решать вопросы без моего участия. Да только я сам понимал, что так долго продолжаться не может. Если люди почувствуют, что у имущества и земли нет хозяина, что он где-то там далеко, то у них может родиться идея взять немного чужого добра и положить себе в карман. В то, что так уже происходит, я не сомневался. Правильно говорят, человека лишь могила исправит. Однако несмотря на мою уверенность вскрыть подобные схемы пока не удалось. Стражники из особых отделов еще не настолько профессиональны, а сам я каждого чиновника подслушивать не собирался. И так очень много дел. Не до этого пока.

Вместо этого неблагодарного дела я отправился на инспекцию завода по производству алкогольных напитков и порадовался внушительной очереди из небольших караванов, прибывших за нашей продукцией. Многие из членов торговых представительств раскрыв рот смотрели на громаду завода, вызывая во мне внутреннею усмешку.

Построенный мной монстр действительно выглядел чужеродно. Словно из другой эпохи. По большому счету так оно и было. Недалеко от завода довольно часто крутилось некоторое количество жителей города, что прибывали сюда посмотреть на отстроенную диковинку. Хотя, другие построенные мной мануфактуры тоже были довольно внушительны.

Удовлетворившись процессом работы, а также количеством денег, заработанных за сравнительно небольшое время моим детищем, я посетил остальные промышленные производства Росварта, а также серьезно разросшийся квартал ремесленников.

«Эх, мне бы сейчас еще и добычу серебра организовать, тогда бы в деньгах вообще не нуждался. Нанял бы несколько крупных отрядов наемников и продолжал бы вкладывать деньги в альянс, однако пока что нельзя. Если пройдет слух, что на моей территории есть шахта добывающая серебро, то мне точно конец, все сразу забудут свои склоки и придут отбирать мои богатства. Если только маги раньше не подсуетятся – думал я, направляясь к учебному центру – и им будет плевать абсолютно на все опасности! Слишком уж впечатляющей может быть добыча!»

Потратив несколько дней на всевозможные инспекции, я вернулся к магическим и воинским тренировкам не забывая привлекать к этому делу бойцов учебного центра и, как оказалось, довольно слабых рекрутов. Спасало нас то, что в надежде получить стабильную денежную работу и жилье в Росварт продолжали прибывать отличные маги и бывшие наемники. И несмотря на трудности были довольны предоставляемыми условиями.

Я подозревал, что среди них прибывающих много шпионов и чьих-то агентов, однако понимал, что выявить их сейчас, у меня возможности нет. Поэтому после обучения все прибывшие хорошенько перетасовывались и распределялись по различным замкам. Лишь некоторых мы оставляли в Росварте.

Помимо этого, я также контролировал подготовку Войтом трех больших отрядов бойцов, которые никто в ближайшем будущем не должен связать со мной. Для чего это нужно? Все просто. Их цель захват парочки баронств в северном направлении от Росварта и организация там карманного альянса, который я, в последующем, смогу присоединить к своему содружеству. Надеюсь, у отобранных мной командиров все получится.

Спустя некоторое время пришло донесение от Кристин. Выяснилось, что идея с содружеством, мягко говоря, не встретила понимания в столице и ей пришлось в срочном порядке распространять информацию, что у нас появились предатели и теперь альянсы Борворта и Дравка существуют отдельно, что они откололись от Росварта. Эта информация всех несколько успокоила. Некоторые даже стали подшучивать над молодым дураком, что слишком много на себя взял и так позорно уступил захваченные земли своим же помощникам. Тема набравшего силу полукровки ушла с обсуждения в коридорах власти, однако тучи над нами продолжили сгущаться, и Кристин прислала письмо, в котором срочно просила меня прибыть в столицу. Центр принятия многих решений находился именно там, так что если мы не сумеем стабилизировать обстановку в Силирии, то в ближайшем бедующем получим большое количество проблем. А этого мне хотелось бы избегать как можно дольше, так как мои баронства к войне еще не готовы.

К этому времени из своего вояжа наконец вернулась Шейла и я тут же поспешил собрать очередное совещание.

– Итак, господа бароны – начал я – как вы уже знаете, мне срочно необходимо отправиться в столицу. С управляющим мы все важные вопросы уже обсудили, так что по всем проблемам обращаться к нему. Цели для содружества и отдельных альянсов поставлены на полгода вперед. Срок этот большой, однако я надеюсь, что со всеми проблемами справлюсь быстрее. Продолжайте работать в прежнем режиме и тогда все будет хорошо. Ах да, на время моего отсутствия старшей в содружестве альянсов остается Шейла. Вопросы?

– Вы покидаете баронство инкогнито? – уточнил Денис – Как я понял никому лучше об отъезде не знать?

– Да – кивнул я, обведя всех присутствующих внимательным взглядом – И мне бы хотелось, чтобы тайна моего отсутствия была сохранена как можно дольше. Это убережет вас от лишних проблем, а меня от ненужного внимания в столице…

После того, как все разошлись оставшаяся в кабинете Шейла заявила, что прощает меня и удалилась в свою комнату, давая мне возможность собраться в путь. И хотя я уверил, что к поездке все уже давно готово общаться она со мной не пожелала.

«Вот же упертая!» – раздраженно думал я, входя в комнату, которую выделили для проживания паука.

За прошедшее время я уже успел привыкнуть к виду здоровенного членистоногого, перестал вздрагивать в его присутствии и мы даже немного подружились.

Ревиант, как и обещал, помог мне разобраться с наследством Старика, состоящим из большого количества разнообразных амулетов на все случаи жизни. Маг очень любил облегчать свой быт с помощью различных приспособлений, чтобы не использовать печати. Так, к примеру, для удобства передвижения на пауке он создал амулет, который давал возможность наезднику уверенно держаться при нахождении по любой плоскости. Также он позволял активировать невидимость паука и его всадника, а также защищал их обоих от ветра, осадков и даже неосторожно брошенного камня. Так что передвижение на пауке получалось максимально комфортным. Изучая возможности амулета на практике я обнаружил, что при его активации Ревиант передвигается с какой-то невероятной скоростью. Даже для меня, находящегося в трансе, все несколько расплывалось. А это значило, что Старик каким-то образом сумел нивелировать сопротивление воздуха!

Когда я это понял, то мне стало несколько не по себе. Если бы он активировал подобный амулет при сражении со мной, то легко бы победил, но вместо этого он просто замедлил меня.

«Хорошо, что я не позволил ему опомниться и быстро завершил бой, иначе второго шанса он бы мне не дал» – подумал тогда я.

С невероятной скоростью двигаясь по дороге в столицу я с грустью вспоминал, как мчался по ней на ягуаре. Мысль о том, что своими действиями я навредил Хоному, просто разрывала мою душу на части.

«Ну почему?! Почему я не предположил, что соседство со Стариком может нанести ему существенный вред?! Почему не придумал, как справиться с магом по-другому?!»

Каждый день я как по расписанию пытался вызвать духа-защитника. Я и накачивал себя огненной энергией, и входил в состояние медитации, и составил небольшой ритуал, что должен был облегчить призыв. Только один раз я почувствовал от Хонома какой-то отклик, а затем снова наступила тишина.

Размышляя над этой проблемой, я пообещал себе, что после завершения всех дел обязательно рвану в степь к Улуку-Гыргзу. Возможно, ему удастся как-то мне помочь. Или возможно призыв в той местности пройдет намного легче?

До города мы добрались невероятно быстро! Всего за восемь часов! Правда пришлось довольно часто заряжать емкость опустошающегося амулета, который так же наполнял энергией и Ревианта, позволяя ему не выпадать из транса, однако с этим делом особых проблем не было. Чего чего, а магических сил у меня много.

Используя возможности Ревианта мы с легкостью перевалили через громадную стену, огораживающую город, и направились к одному из домов, снятых для меня Кристин. Из-за перемещения инкогнито, проживать в своем столичном особняке я не мог, да и не хотел, чтобы кто-то посторонний увидел паука.

Вечером в занятый дом явилась крайне усталая Кристин.

– Мне кажется или ты себя изматываешь? – недовольным тоном произнес я и уточнил – Почему такой вид? Что произошло?

– Помимо того, что пытаюсь справиться с массой дел, попала в ловушку – предварительно выругавшись ответила варда.

– Все нормально – тут же спросил я подскочив к ней – не ранена?

– Нет – покачала она головой и слабо улыбнулась – вовремя почувствовала тревогу.

– А не стоит ли тебе в таком положении – произнес я, указав рукой на живот – Быть более осторожной? К примеру, меньше работать ночью с непонятным отребьем? Или не так часто пользоваться трансом?

– Ты же знаешь, что в некоторых случаях наши способности незаменимы – пожала плечами Кристин – Да и срок у меня еще слишком мал, даже живота еще нет. Так что пока сложные дела беру под свой личный контроль, а остальное отдаю на откуп помощников.

– Но скоро живот станет больше – заметил я – И ты не сможешь действовать с такой же эффективностью.

– Поэтому я взяла пример с тебя и начала делегировать свои полномочия наиболее талантливым и эффективным агентам – грустно усмехнулась Кристин – стало намного легче. Давно пора было это сделать.

– А эти таланты еще не поняли кто ты на самом деле? – уточнил я.

– Имеешь в виду, что я женщина? Или варда? – спросила Кристин и недовольным тоном добавила – Знаешь, я занимаюсь своим делом вот уже около пятнадцати лет. Так что предоставь мне возможность решать проблемы сбора информации. Поверь, я через многое прошла за это время и не зря считаюсь лучшим наемником в данной сфере. Как и отобранные мной специалисты, многих из которых я очень долго лично готовила.

– Справедливо – согласился я и усмехнулся – Но ты все же решила, что не справишься здесь без моего присутствия. Да еще и парочку моих идей в своем деле использовала. Тебе же удалось незаметно для всех провести в город и разместить по разным квартирам членов нашего особого отряда?

– Ты просто талантливый дилетант, который нахватался чужих знаний – отрезала Кристин – А понадобился ты здесь больше для силового прикрытия и для точечного применения своих талантов! Раньше мне часто помогала Шейла и Юлия, теперь я кручусь сама, что очень тяжело. А тут, знаешь ли, такие дела решаются! Что я даже не знаю, как поступить в той или иной ситуации! Одно неправильное движение и в Росварт устремятся целые отряды боевых магов академии! И не только их!

– Все настолько серьезно? – удивился я – Почему ты об этом не писала?

– Последние новости узнала лишь на днях – недовольно буркнула Кристин – До этого тоже было опасно, но где-то курьер не донес посылку, где-то поскользнулся инициатор идеи и с сломал себе ребра, отсрочив проблему до следующего заседания партии. Еще одного взяли на коррупции, другой вызвал незнакомца на магическую дуэль и был убит. Поверь я здесь не маюсь бездельем, но и одна много не наделаю!

– А при чем тут отряды боевых магов академии? – через какое-то время спросил я – Они тоже положили на нас глаз? Откуда информация? И почему нами заинтересовались только сейчас?

– Заместитель ректора Резола де Нойхам обратилась ко мне с заказом собрать на тебя информацию – ответила Кристин, подняв на меня взгляд – Ее очень заинтересовало, как какой-то вчерашний недопервокурсник, сначала создал альянс, а затем и содружество, которое пусть и развалилось, судя по сплетням, но все же просуществовало некоторое время.

– И ты думаешь, что она из-за подобного интереса отправит к нам свои отряды? – уточнил я.

– Легко- ответила варда – она мой давний клиент и я знаю, как она решает многие вопросы.

– Мне не нравится то, как ты на меня смотришь – нахмурился я, заметив странный взгляд Кристин – Что происходит?

– Леди Резола мой давний клиент – встав со своего места, произнесла варда.

– И что? – тут же напрягся я – Она знает кто ты?

– Ей известно только то, что я женщина-полукровка, которая выдает себя за мужчину-наемника – ответила Кристин, отведя глаза – И известно ей об этом давно. А о том, что я твоя жена, она узнала не так давно, когда я прибыла к ней и попросила не отправлять в Росварт ее магов.

– Сколько их должно было прибыть к нам? – закончив ругаться спросил я, чтобы понять уровень угрозы.

– Шестьдесят магов и две сотни воинов – ответила варда.

«Если маги действительно были бы сильны, то я вряд ли с ними справился, даже при поддержке всех своих одаренных – подумал я – Одно дело сражаться с посредственными магами, другое, с элитой академии».

– И чего она хотела добиться? – спросил я – Посылая своих людей к нам?

– Она не сообщала – произнесла женщина – но была крайне удивлена моим появлением и велела устроить вашу встречу, если мы не хотим проблем.

– Ей можно верить? – через некоторое время уточнил я.

– Верить нельзя никому! – отрезала Кристин.

– Ты знаешь, что я имел в виду! – жестко заметил я, пытаясь понять, как справиться с заместителем ректора – можем ли мы сотрудничать? Или мне нужно ждать удара в спину?!

– А ты знаешь, что ответила я – завелась варда – Ты должен не только ждать удара в спину, но и готовить максимально подлый ответ!

«Да она боится! – понял я, глядя на сосредоточенную Кристин – Неужели Леди Резола настолько опасна? Или сложилось несколько факторов? Накаленная обстановка, разоблачение и беременность? То, что она не справилась с ситуацией и возможно подставила меня?»

– В таком случае зайдем с другой стороны – произнес я недовольно – Тебе известно, что Мегере нужно? Ее цель? Желания? Чаяния? Она обратилась к тебе по собственной инициативе? Или как должностное лицо академии? Почему она работала именно с Клизганом? А не использовала возможности собственной службы безопасности?

– Она часто обращалась ко мне – произнесла Кристин отведя взгляд – когда по личным вопросам, а когда и по академическим. Насколько я поняла, при использовании ресурсов службы безопасности ее интерес известен слишком многим, в том числе и потенциальному мужу, поэтому она решает некоторые вопросы в частном порядке.

– Потенциальному мужу? – задумчиво протянул я с любопытством глядя на Кристин – А расскажи-ка мне, моя дорогая, что входит в сферу интересов магической академии, ее ректора и заместителя. Обладают ли они реальной властью? И какие ресурсы есть в их распоряжении. Хочу, как можно лучше к предстоящему разговору. И не переживай ты так. Вопросы с сильными магами я научился решать. Справлюсь и в этот раз. Однако мне почему-то кажется, что это может и не понадобиться. Возможно я знаю, какое выгодное предложение нужно сделать Леди Резоле, чтобы никто не ушел обиженным.

Лилит бесшумно шла за отцом, максимально обострив все органы чувств, и пытаясь обнаружить магическую химеру, которая вот уже который месяц терроризировала окрестности, убивая небольшие отряды эльфов.

Сбоку от девушки следовал парень по имени Найт, который оказался одним из многих счастливчиков, что сумел обрести свободу.

«Хотя о какой свободе может идти речь, если многие твои родственники находятся в плену или на охоте, а вам в сопровождение выделили крупный отряд эльфов, который ни столько следит за обстановкой, сколько за вардами, побег которых он должны предотвратить – с горечью подумала девушка – Глупо было предполагать, что после снятия клейма рабов эльфы позволят нам так просто уйти. Хорошо, что нас вообще не убили и Старейшины решили, что вардов будет полезней использовать в охоте на опасных монстров, что наводнили лес».

В этот момент мысли девушки вернулись к настоящему, так как отец остановился и приподнял правую руку предупреждая всех об опасности. Его таланты и сила позволили обезвредить уже семь химер, поэтому его интуиции эльфы доверяли.

«Опасность – тут же поняла девушка и замерла, боясь пошевелиться – Если где-то неподалеку бродит монстр, то пусть лучше он сожрет какого-нибудь высокомерного эльфа-остолопа, а не меня».

Так продлилось недолго. Отец помахал рукой, показывая, что ошибся и предложил двигаться дальше.

«Но почему? – подумала девушка, почувствовав нарастающую тревогу – Здесь же явно, что-то не так!»

Лилит поудобней перехватила меч и наблюдая за напряженной спиной отца, двинулась дальше.

«Неужели он хочет, чтобы монстры потрепали эльфов? – подумала она неожиданно – В таком случае нужно тщательней следить за окружающей обстановкой».

Девушка еще раз посмотрела в сторону отца и в голову пришли совсем не нужные в данный момент мысли. Она пыталась гнать их напоминая себе, что находится в боевой обстановке, однако ничего не могла с собой поделать. В данной ситуации она просто гордилась своим отцом. Самым взрослым и сильным вардом из видимых ей. Не удивительно! Ведь ее отцу уже шел сто первый год!

Если бы какое-то время назад кто-то сказал ей, что отец продолжит жить, да еще и будет держать в руках оружие, то она бы посчитала это серьезным оскорблением. За последнюю тысячу лет еще не один вард в эльфийском лесу не жил более ста лет! Ни один! То же самое касалось и правом обладания оружия! Только свободные разумные могут его носить! Рабы не имеют на это право, если только им не приходится самостоятельно защищать свою жизнь…

Когда-то Лилит считала, что останется рабыней до ста лет и будет рожать детей по указанию ублюдских эльфов, как ее мать, и ее мать и все прочие рабыни, однако привычная тихая жизнь Леса изменилась около полугода назад, когда стали массово пропадать эльфы.

Один за другим! Один за другим!

Это произошло в один момент! Раз! И мирная жизнь завершилась! В тот день девушка впервые узнала о смерти нескольких отрядов воинов из клана Ив. В тот момент девушка не могла сдержать довольной улыбки. И хорошо еще, что данный случай произошел в окружении соплеменников, иначе ей было бы несдобровать.

До того дня смерть в Лесу была очень редким делом, если говорить про эльфов, конечно же. На их рабов данное правило не распространялось. Эльфы вообще предпочитали не убивать представителей своей расы. Если кто-то совершал преступление, то его просто изгоняли из клана и выдворяли во внутренний мир. Считалось, что участь одиночки намного страшнее, чем быстрая казнь…

Спустя несколько часов после новости о смерти воинов выяснилось, что пропало еще около пяти десятков мирных эльфов, а отправленные на поиски убийц воины и маги попали в засаду свирепых монстров, что неизвестно каким образом проникли в Лес.

Засевшие на границе земель клана воины и маги клялись, что ни одно существо на территорию Леса не проходило, а после этого и они стали пропадать.

Вероятно, для вардов все закончилось бы обычным наблюдением, если бы на следующий день портал не открылся в замке князя клана Ив и на территории расположенного вокруг него города. Оставленные без присмотра центральные улицы стали для хлынувших из темной дыры тварей настоящим подарком и до прибытия магов монстры сумели собрать кровавую жатву. На территории замка осталась одна из тварей, что крайне агрессивно набросилась на придворных, а сама Лилит, что в тот момент убирала в комнате княгини, почувствовала опасность и услышав страшный рык поспешила в крыло вардов, где к этому моменту собралась почти вся община.

Слушая, как тварь убивает беззащитных эльфов и охраняющих резиденцию воинов, варды делали оружие из подручных материалов и, вероятно, именно издаваемым шумом привлекли внимание монстра. Двигающаяся с невероятной скоростью многоножка с торсом скорпиона и головой человека покрытой чешуей выломала дверь и влетела в коридор со скопившимися вардами о чем сразу же пожалела. Слишком уж неожиданным был организованный отпор.

Чувствовавшие каждую ее атаку варды выходили победителями и тогда тварь использовала одну из своих способностей и стала невидимой, однако ее это не спасло. Обоняние, осязание и шестое чувство позволило бывшим рабам выйти победителями в данной схватке и избавиться от клейма на лицах. Лишь единицам это сделать не удалось.

Если хозяин не может защитить раба и тому приходится делать это самому, то он становится свободным. Эльфы пожалели, что за все эти долгие годы не захотели изменить ритуал, а теперь было поздно. В тот день пятьдесят четыре варда получили, так называемую свободу и с радостью продолжали слушать, как твари сражаются с магами эльфов.

Подскочившее в несколько раз чувство тревоги подсказало, что не нужно витать в облаках, и Лилит сосредоточилась на настоящем.

В этот момент двое шедших последними эльфов словно куда-то исчезли, а подскочивший отец оттолкнул ее в сторону.

Длинный и липкий язык прошел мимо и, возвращаясь к владельцу изогнулся, хватая не успевшего отпрыгнуть в сторону эльфа, который со страшным криком скрылся где-то в лесу.

– Это жаба? – спросила девушка, которую тут же пробил холодный пот.

Чего-чего, а атаку на себя Лилит точно не ожидала! Не чувствовала ее!

– Не знаю! – крикнул отец и, дернув ее за руку, шепнул – Уходим!

Двигаясь вслед за отцом девушка слышала, как несколько тварей разбираются с эльфами и надеялась, что им удастся спастись.

– Мы движемся в сторону границы Леса – через некоторое время произнесла Лилит ощущая эйфорию и одновременно чувство тревоги за оставленных в поселении Ив, родственников.

– Да – коротко ответил отец и спустя некоторое время добавил – Надеюсь, что нам удастся прорваться сквозь оцепление без лишних сложностей.

– А как же мама? И остальные? – тихо спросила девушка экономя дыхание.

– Остальных сегодня осталось около десятка – ответил мужчина – Семеро рабов и трое свободных детей. Будем надеяться, что эльфы не убьют их, а будут держать, как заложников. Все остальные находятся на охоте и тоже знают, что делать.

– Но почему именно сейчас? – не унималась девушка – Ты ведь мог сбежать и раньше!

– Потому что после данной охоты нас должны были убить. Эльфы научились вычислять ареал обитания монстров и без нашей помощи, да и большую часть мы убили. Да и свободные варды научившиеся проливать кровь врагов никого не нужны. Сегодня эльфы хотят провести самый масштабный рейд из возможных, а затем перебить всех монстров и вардов.

– Так вот почему вместо Риса и Локта они поставили к тебе в пару нас?! – поняла девушка чувствуя, как от стыда горят щеки – Молодых и слабых вардов? Так с нами легче будет справиться?

– Да – произнес отец, скосив на нее взгляд – но так даже получилось лучше, чем мы планировали. Значит другие наши отряды поведут не менее опытные бойцы, чем я.

Кивнув девушка замолчала.

«В таком случае нужно сохранять тишину и стараться оставлять как можно меньше следов. Будем надеяться, что все эльфы подумают будто бы нас тоже съели те ужасные твари».

Глава 5

День уже подходил к концу, а я все так же был на боевом посту предоставленном мне Кристин. Это место за две недели стало для меня почти родным. Пусть оно и располагалось в темном подвале, однако здесь было на удивление сухо и имелся удобный мягкий топчан, огромная подушка, а также много чистых листов и писчие принадлежности. Холода я, из-за особенностей своей расы, почти не замечал. Для меня это было отличное место наблюдения, позволяющее познакомиться с членами совета магов, послушать то, о чем они говорят, а также разобраться в некоторых нюансах управления страны, подслушивая некоторое кулуарные разговоры.

Кроме того, здесь же по соседству находилось несколько зданий столичных чиновников, где и проводило время большое количество членов совета магов. Они разбредались по всевозможным кабинетам и болтали, болтали, болтали, создавая союзы, давая друг другу обещания и убеждая оппонентов в чем-либо.

Используя наработки Кристин и ее людей, а также собственную, расположенную на плечах голову, я довольно быстро получил понимание того, кто есть кто в местной песочнице, а также занимался поиском инициативных людей, которые желали получить определенную выгоду, негативно высказываясь про альянс Росварта.

Понятное дело, что досконально разобраться в местной политической ситуации, такому профану как я просто невозможно! На это уйдут годы! Однако иметь общую картину и выявить главных недоброжелателей, с моими способностями, было довольно легко.

После прибытия Кристин в Силирию-Очи ситуация, по ее словам, была критической. Однако вкинув некоторый компромат и, перессорив сформировавшуюся против нас коалицию, ей удалось немного отсрочить вынесение на повестку дня данного вопроса. В настоящий момент, кстати, напряжение внутри партий несколько снизилось. Все же времени с нарастания конфликта прошло много и бароны во многих некоторых местах сумели прийти к определенным соглашениям.

Так что фокус внимание действительно стал часто смещаться на злостного неплательщика и одновременно захватчика в виде бывшего первокурсника магической академии. И многие силы решили использовать данную повестку в своих интересах. Приходилось быстро придумывать определенные проблемы и несчастные случаи для того или иного спикера, а также различных политических групп. Накопленный за много лет компромат Кристин помогал накалять обстановку и смещать внимание совета на проблемы в столице, а не за ее пределами. Действовать так приходилось потому, что за отдельными инициаторами очень часто стояла влиятельная рука некоторых объединений магов или части одной из партий. А вообще, как я успел разобраться, в Вольных баронствах было четыре неформальных, но влиятельных политических сил.

Первая – это партия полукровок, в которой юридически состою и я. Вторая – объединение восток, в которой находится большая часть восточных баронов. Третья – партия консерваторов с владетелями из юго-востока и юга страны. К этой силе, кстати, относится отец моего однокурсника Михаила де Бруоза и родители многих других знакомых из академии. Последней из этой четверки является партия владетелей Севера, что старается придерживаться нейтралитета и защитить свои земли от посягательств соседей.

Кроме них имеется и отдельные небольшие представительства западных, северных и южных баронов, а также, магов столицы. Последнее, несмотря на малочисленный состав по влиянию не уступает партии, однако стремиться не столько к увеличению влияния, сколько к сохранению статус-кво. Возглавлял ее, к моему удивлению, не глава академии, как мне ранее казалось, а ее бывший руководитель. Оставивший свой пост в угоду политике.

Узнав все это, я посчитал, что именно маги столицы та сила, которая может взять ситуацию в стране под контроль и прекратить распри, но довольно скоро понял свою ошибку. Ни одна другая политическая сила не принимала каких-либо решений без вопроса: а не усилит ли данное действие столичных одаренных и их главу архимага сэра Имбуанди?

Дослушав приватный разговор нескольких сенаторов западного представительства и членов полукровок о себе любимом я решил, что пора оканчивать это сидение в подвале и идти заниматься серьезными делами.

Сегодня необходимо было урезонить очередного консерватора, который на завтрашнем заседании должен будет высказаться по поводу неправильности откладывания советом магов вопроса о неуплате налогов альянсом Росварта и другими объединениями запада.

Как и всегда в подобных делах все было отнюдь не в патриотизме, конечно же. Указанный спикер имел свой интерес в случае обострения конфликта, а также полагал, что данные действия усилят его партию и ослабят полукровок со столичными. Первых, потому как я отношусь именно к ним. Вторых, так как они не принимают деятельного участия в решение данной проблемы.

Мы с Кристин, отлично понимали, что всех заткнуть просто физически не сможем. Однако уменьшить их количество, сорвать определенные заявления из-за несчастных случаев или перессорить коалиции, вполне. Нам сейчас важно сделать так, чтобы тема альянса не так часто звучала с трибуны и не отвлекала членов совета магов от грызни между собой. Это даст дополнительное время тем силам, что находятся в Росварте на подготовку. К тому же я не забыл про свой план по преобразованию разрозненную страну в империю и так же надеялся воспользоваться обстановкой себе.

Изучив персоналии, я теперь хорошо понимаю, кто есть кто в Вольных баронствах и даже наметил несколько кандидатур на должность будущих герцогов. Они не находятся в самом верху пищевой цепочки, но явно имеют амбиции и хотят урвать как можно больше власти.

– Ну что как прошел день? – встретила меня на кухне Кристин.

– Вполне неплохо – ответил я, принимаясь за еду – было пару интересных моментов. Особенно в конце дня. Когда западники с полукровками стали обсуждать дальнейшие перспективы Росварта.

– Неужели они все же решились? – с пониманием произнесла варда.

– И я считаю, что у этого союза есть перспективы – согласился я – только вот меня несколько другие планы. Они хотят просто уговорить нас перейти к западникам и значительно усилить их позиции, а мне интересней договориться с ними о распределении сфер влияния в регионе и обязать союзников стать главами своего альянса. Так мы получим возможность превратиться в политическую силу, а то, если честно, на наши баронства без слез и не взглянешь. Но все это можно будет сделать после того, как я присоединю к Росварту другие соседние баронства, а то поймут меня неправильно.

– Если на нас серьезно насядут остальные, то придется соглашаться раньше – произнесла варда – И платить налоги тоже. Против усилившихся восточников, объединившихся с полукровками, вот так вот сразу никто не пойдет. Задумаются, что делать дальше и подарят нам еще немного ценного времени на подготовку.

– Будем действовать по обстоятельствам – произнес я и, перенеся взгляд на женщину, добавил – Я тут сегодня еще кое-что интересное придумал.

– Ну? – посмотрела она меня.

– Хочу, чтобы твои люди принялись за найм наемников в Столице и крупных городах. Пусть охотятся за одиночками и небольшими отрядами. Цену за услуги дать выше рынка, всем желающим предоставить отдельный дом, обмундирование и оружие.

– Хочешь, в конце срока предложить им остаться на службе? Думаешь многие, посмотрев на предоставляемые условия, решат, что такие условия жизни им подходят? – прищурившись уточнила Кристин.

– Предполагаю, что да – ответил я – как тебе идея?

– Неплохая, но на ее реализацию потребуется приличная сумма – кивнула женщина.

– Да – признал я – но продажа алкоголя дает хорошую прибыль и ее можно использовать по назначению. Заодно соберем еще несколько тысяч воинов под своими стенами. То же самое, кстати, касается и магов. Возможно, их тоже удастся заинтересовать таким образом.

Кристин пожала плечами, а я уточнил.

– А как у нас дела с приготовлениями? Все готово?

– Первое и второе отделение уже на местах, как и накаченная ими в трактире массовка – принялась за доклад варда – Высматривают мастеровых. Все при деле. Третье занимается своим объектом. Ну и мои люди пока работают по плану. Подвижек никаких, так что и рассказать нечего.

После того как я наконец доел и удовлетворенно откинулся назад, женщина решила напомнить.

– Кстати, а ты не забыл про то, что завтра у нас встреча с леди Реолой?

– Как я мог забыть? – недовольно поморщился я – Столько приготовлений за это время сделал! Хорошо еще, что она дама с пониманием и осознает сколько времени нужно гонцу, чтобы добраться до Росварта, а мне – собраться и явиться в столицу.

Покушав я принялся за подготовку, переоделся в более удобную одежду, накачал амулеты энергией, надел на шею платок, приподняв который можно будет скрыть часть лица, а также прикрепил на рукавах специальные лезвия, с помощью которых я легко смогу пустить кровь и накачать свои заклинания дополнительной энергией.

После завершения подготовки мы отправились в сторону ремесленного квартала, где и должно было все произойти. Именно там располагалась мануфактура, принадлежащая нашему недоброжелателю. Данный член совета магов являлся хозяином производства создававшего заготовки магических амулетов. Деньги за свою продукцию он получал приличную, а вот рабочим платил до обидного мало и именно на подобном пренебрежении мы решили сыграть.

Одно из моих отделений, переодевшись в рабочих немного выпили вина в местном трактире и словно бы случайно встретили уставших мастеров мануфактуры и один из воинов пьяным голосом позвал всех в трактир праздновать рождения его сыны, что он всех угощает. Многие рабочие предложение встретили с энтузиазмом и налегли на дармовую выпивку, а дальше все было делом техники. Подключившиеся к процессу подчиненные Кристин мастерски раскачали обстановку и отправились вместе с разъяренными рабочими к расположенной рядом мануфактуре и принялись все там крушить. Конечно же, у людей ничего бы не получилось, если бы не один из местных магов-наемников, что за круглую сумму незаметно снял со здания защиту.

Пока подготовленные определенным образом рабочие и посетители трактира восстанавливали справедливость и разграбляли склады, мои люди установили несколько взрывных амулетов, которые я скопировал с найденных у Старика экземпляров. Несмотря на все старания у меня, конечно же, получилось лишь жалкое подобие того чуда, что создавал маг, да и активировать их взрыв я должен был лично, находясь неподалёку. Но главное, что конструкты все же работали, а для гарантированного поражения цели я просто увеличил количество амулетов и принялся ждать.

Вовремя заметив приближение стражей мои люди, как и рабочие с посетителями трактира разбежались, а место преступления, как и квартал в целом оцепили.

– Как-то много здесь стало магов – обеспокоенно заметила Кристин, когда мы ждали прибытия владельца мануфактуры – Да и стражи сработали довольно оперативно.

– Действительно странно. Думаешь, ищут нас? – спросил я, пытаясь с помощью слуха, найти одаренных.

– Ругаются, что их сюда внезапно отправили – произнесла Кристин – Что кто-то устроил погром на мануфактуре влиятельного члена совета магов, а тот еще даже и не прибыл.

– Значит, прислали сюда все молодежь консерваторов? – уточнил я, чувствуя легкую тревогу – Дело начинает принимать дурной оборот. Найди наших людей. Им удалось миновать оцепление?

Кристин грязно выругалась и произнесла.

– Маги ищут людей, что организовали провокацию в таверне. Говорят, что одного из таких людей каким-то образом пометили магией.

– Пахнет чем-то нехорошим – произнес я, отметив приближение к мануфактуре роскошной кареты владельца – Может, уйдешь сейчас? Если начнется битва я не хочу, чтобы тебя ранили. Все же в настоящий момент ты не можешь показать своего максимума, да и опасно это.

– Спасибо за заботу – усмехнулась Кристин – но уходить уже поздно. Объект на месте, так что давай действовать, потом если что разделимся. Уйти я смогу. Ты, главное – отработай, как нужно. А я продолжу искать наших людей.

Наконец карета остановились перед воротами мануфактуры и разгневанный маг выпрыгнул из нее и поспешил войти во двор, чтобы оценить ущерб.

– Сейчас – подсказала Кристин, когда мужчина вошел в зону поражения взрывных амулетов и я их активировал.

– Думаю, с такими ранениями он долго не протянет – отрешенно произнесла Кристин – выглянув из-за крыши расположенного в отдалении здания.

– Сильно переживать по этому поводу не буду – ответил я – Напротив, его смерть заставит соседей по партии жадно облизываться на его баронства и должность в столице. Я ведь прав? У этого мужеложца наследников нет?

– Верно – кивнула варда и хищно усмехнулась – Не удивлюсь, если он сдохнет не от потери крови, а от помощи одного из своих однопартийцев. Чем больше у них вражды между собой, тем нам лучше.

Мы уже двинулись к выходу с крыши, как варда схватила меня за руку.

– Маги его нашли! В подготовленном ранее укрытие. Как-то пометили одного из воинов!

– А он знает нанимателя – произнес я, понимая, чем нам грозит разоблачение – Давай направление движение и уходи отсюда! Встретимся у дома.

Кристин кивнула, а я вошел в транс и принялся прыгать по крышам, двигаясь к тому месту, где спеленали моих бойцов. Не забыл я в процессе передвижения и поднять горловую повязку вверх, прикрыв нижнюю часть лица. Длинные уши, до этого, были зафиксированы волосами, а на голове находился капюшон.

«Рубаха! – понял я, отметив, как переливается одежда одного из моих воинов – вот как они его нашли!»

Времени на долгие размышления у меня не было, поэтому, соскочив на землю, я ударил тройку магов каменными сосульками, подхватил спелёнатых магией бойцов под руки и в один мощный прыжок оказался на крыше соседнего дома. Еще два подобных перемещения, и я буквально срываю рубаху с помеченного бойца, после чего увожу погоню по ложному следу и, бросив одежду, мчусь дальше.

«Судя по уровню подготовки операции кто-то умный связал воедино попадающих в различные неприятности спикеров, что должны были делать заявление о Росварте и других западных баронствах и решил проверить свои подозрения» – думал я, отслеживая приближение к району большого количества людей.

На границе сознания прошла мысль, что спасенные мной бойцы все же нашли укрытие и в этот момент, чувство опасности подсказало мне рвануть вверх, что я и сделал, пропустив мимо парочку хаотично пущенных заклинаний.

В этот момент на крышу передо мной выпрыгнуло несколько решительно настроенных воинов транса. Однако до моей скорости им было далеко и поэтому, оставив за спиной несколько мертвых тел, я устремился дальше и тут же наткнулся на следующую десятку воинов и парочку более медлительных магов.

«Откровенно плохо!» – думал я, скинув одаренных на землю воздушными кулаками, а после, напитав ножи магической энергией, вспорол шеи ближайших бойцов. Схватка со стариком все же кое-чему меня обучила и оказалось, что напитанное моей магией оружие пробивает защиту слабых амулетов.

«Задерживают меня! – раздраженно думал я, оставляя за собой трупы и мчась дальше – Может вызвать сюда паука? Или пока еще рано и я самостоятельно справлюсь? Его амулет позволит мне стать невидимым и сбежать. В ином случае придется прорываться».

Размышляя над дальнейшими действиями, я не забывал машинально отслеживать ситуацию и выбирал тот путь, где меня ждало меньшее количество противников.

Я был уже недалеко от места оцепления стражей, как меня стали буквально поливать заклинаниями несколько десятков взобравшихся на крышу магов.

– Какой-то скоморох-акробат – услышал я напряженный голос одного из одаренных – мы пока ни разу его не достали! А скоро старшие подойдут и будут опять говорить, что нам рано заниматься делами!

«Так это еще не все желающие узнать кто скрывается моей личиной?!» – раздраженно подумал я и помчался в сторону кучки ближайших магов.

Удары тут же переключились в том направлении и я с удовольствием отметил, как не попавшие в меня заклинания попадают в не ожидавших подобного одаренных.

– Аккуратнее! – воскликнул мужчина с которого слетал щит и я, приблизившись, ударил его ногами в грудь и отправил в болезненный полет на землю.

Не желая демонстрировать сильную огненную магию, мой козырь и отличительную черту я сконцентрировался на земляной и воздушной стихии. И довольно уверенно скинул пятерку магов с крыши, после чего на меня налетело несколько бойцов и окончательно рассвирепев я разбил черепицу под собой и падая вниз ударил несколькими десятками неправильных земляных буров, которые буквально засыпали осколками все пространство, опустошая щиты, раня и убивая большое количество воинов и магов.

– Паучок?! Ты меня слышишь? – тут же мысленно обратился я к Ревианту.

– Да – тут же ответил он.

– Иди сейчас к печати номер три и нажимай на нее лапой. После того как активируется амулет, мчись под невидимостью ко мне в ремесленный район. Только не подставься ни под чей удар. Все понял?

– Да – произнес паук – А разве ты с Реолой встречаешься сегодня?

– Нет – коротко ответил я – Но тут не менее горячо. Все конец связи!

Ощущая, как стягиваются вокруг здания люди и, как увеличивается внутренняя тревога я решил, что пора уносить ноги и выпрыгнув на остатки крыши, поспешил дальше. Не забыв ударить по мостовой внизу заклинаниями неправильного бура. Нужно же уменьшать количество преследователей? Ведь так?!

Оказалось, не совсем.

Не успел я преодолеть два здания, как почувствовал смертельную опасность и выставил под собой каменный щит – мощную и толстую плиту, которую в ту же секунду, словно пробку из-под шампанского взрывной волной выбросило высоко вверх, а второй этаж мастерской и крыша, на которой я располагался просто перестали существовать. Буквально в одно мгновение!

«Мне подобный масштаб разрушений и не снился. Я, конечно, много умею, но такие заклинания за гранью моего понимания – думал я, набирая скорость и краем глаза заметил, что мощный взрыв неизвестного засыпал горящими осколками оставшихся в живых магов на соседней крыше, а также многих расположившихся на улице стражников – Кажется своим последним ударом я зацепил кого-то очень серьезного. Кто там из консерваторов является мощным магом огня?»

Долго размышлять мне не дали. Почувствовав опасность, я увидел, как в мою сторону летит ослепляющая молния и сильным толчком ног отправил ей навстречу каменный щит и выставил перед собой другой – воздушный, который тут же принял на себя каменные осколки и с треском разрушиться.

Не успел я отойти от столь мощных и неожиданных атак, как в следующую секунду почувствовал опасность снизу и увидел тянущуюся в мою сторону огромную каменную руку.

«Да вы издеваетесь!» – зло подумал я успев ощутить сколь высок уровень атаковавших меня магов и не придумав ничего лучше ударил в каменную руку заклинанием гидранта, которое выбросило мое тело вверх и позволило выскользнуть из смыкающейся ловушки.

Только я получил мгновение передышки и восстановил сразу несколько щитов, как в меня прилетела очередная молния, оставившая после себя лишь один разряженный слой защиты.

Два расположенные подо мной здания превратились в труху, а в следующее мгновение на их месте появились две здоровенные руки, что замерли, словно желая прихлопнуть меня как надоедливую мошку.

Придумать куда лучше направить заклинание гидранта я не успел, так как на меня сверху обрушился удар мощного воздушного тарана, однако кое-что я заметить все успел.

И до предела ускорившись черканул заранее припасенным лезвием по руке и, пустив себе кровь, бросил в замеченного с воздетыми руками мага воздушные серпы, буквально пропитанные моей злостью, яростью и ненавистью.

Не удивительно, что проявившиеся даже в реальном мире ярко-красные серпы буквально оставили мага без верхних конечностей и части головы.

С удовлетворением наблюдая за тем, как замирают огромные руки, я сформировал новый щит и ударив гидрантом по одной из каменных конечностей, сменил направление полета.

Миновав еще парочку атак воздушника, наконец оказался на земле.

«Ну сука! – со злостью подумал я – Теперь держитесь!»

Мысленно отмахнувшись от доложившего о своем прибытии паука, я заметил расположившихся в конце улицы магов. Один из них держал руки перед собой и генерировал в них шаровую молнию. Второй явно был ранен моими осколками и устало сидел на земле. О том, что это тот самый огненный маг мне сказали опаленные до локтя рукава мантии.

В этот момент ко мне по крышам приблизился отряд воинов и, спрыгнув вниз с высоты третьего этажа, оказался нанизан на высунувшиеся из земли тонкие и острые колья.

Нескольких выживших бойцов я добил каменными сосульками, а последнего, почувствовав опасность, бросил в сторону очередной молнии. Не ожидавшего такой подлянки мужика попросту превратило в угли. Даже слабый защитный амулет не помог.

От явления подобной мощи по моей спине потек холодный пот и я передумал использовать паука, после чего бросился к тому место, где чувствовал нахождение Ревианта.

– Вижу тебя! Беги! – мысленно крикнул я ему и уйдя еще от еще пары мощных атак, разрушивших несколько зданий, запрыгнул на невидимого паука и тут же активировал на амулете невидимость всадника – Ускоряйся и делай круг! Быстрее! И давай двигай к тому магу, что бросается молниями!

То, что мы выбрали правильную стратегию, я понял в тот момент, когда за моей спиной разрушилось сразу четыре здания.

«Охренеть! Вот это сила! – пронеслось в моей голове когда мы уже мчались в обратную сторону, а неизвестный маг продолжал крушить здания за нашими спинами – И почему воздушник так раззадорился? Ведь из-за его действий разрушена часть вполне благополучного квартала!»

К этому времени мы приблизились к настороженно оглядывающемуся по сторонам любителю метать молнии и его едва находящемуся в сознании товарищу. Глядя на судьбу менее удачливого земляного мага, они выставили чуть ли не с десяток светящихся щитов.

Пробивать их с помощью магии крови я не хотел, да и не факт, что получилось бы, и тогда я решил пойти более интересным путем и заключил магов каменный куб, активировав на одной из стен печать гидранта.

Конечно же, я понимал, что маг такой силы с легкостью выберется из ловушки. Однако понадеялся, что пробивая себе путь на свободу, он ударит молнией и как минимум погубит раненого огневика, который через воду, получит удар электричеством от своего.

«А ведь можно сделать и по-другому» – пронеслось в моей голове и я уже собирался вбухать большое количество энергии в заклинание, чтобы опустить каменный куб на несколько метров под землю, как пропавший до этого воздушник нанес по моей ловушке мощный удар тараном, вгоняя куб на несколько метров в землю.

– Беги! – тут же мысленно закричал я пауку слыша, как взрываются от давления внутренние органы магов – Беги! Беги, пока нас здесь не прихлопнули, как мух!

«Если уж он своих союзников так приложил, то что будет со мной? Или на меня все свалит?» – подумал я, когда мы удалились примерно на километр от места событий.

Был соблазн остаться и выяснить, кем является убивший меня маг, однако, ощутив количество стремящихся в ремесленный квартал людей, я решил уйти и затаиться.

– Что это было? – через некоторое время наконец спросил у меня Ревиант – Старик, конечно, был сильным и очень умным магом-ученым, обладал многими запретными знаниями, однако он не мог продемонстрировать подобной мощи боевых заклинаний лишь смеялся над магами плетений.

– Согласен. Меня сегодня несколько раз чуть не убили, и я даже не подозревал, что местные маги бывают настолько сильны – произнес я обеспокоенно – а что еще хуже, хватит одного такого умельца, чтобы смешать с землей меня и весь мой альянс, а я даже сделать ничего не смогу.

– И что теперь? – уточнил Ревиант.

– Буду надеяться, что обладатели таких сил встречаются редко и мне не нужно будет с ними сражаться – задумчиво ответил я, оборачиваясь назад и оценивая масштабы разрушений.

«Отвлекли внимание от Росварта так отвлекли! – подумал я, осматривая пустые места на месте недавних зданий- А еще более интересно, кто эти три погибших мага и из-за чего настолько рассвирепел тот неизвестный архимаг-воздушник».

Глава 6

На следующий день встретиться с леди Резолой мне так и не удалось. Не удивительно, что она отложила встречу. После того как намедни в черте города были применены заклинания, как позже выяснилось, из раздела высшей магии, заместителю ректора резко стало не до своего бывшего студента.

Данная ситуация вызвала беспокойство не только представителей академии, но и всех облеченных властью лиц. Еще бы! Помимо применения серьезной магии, было убито сразу три видных персоны местного политического Олимпа! Значительные разрушения ремесленного квартала, а также гибель большого количества бойцов и магов воспринимались менее остро и шли скорее довеском к самым главным новостям.

Простым жителям, напротив, было плевать на высокие материи, а вот разрушение вполне приличного квартала и смерть множества обычных людей воспринималось крайне болезненно.

В общем, шороху мы навели конкретного. Погремели, так сказать, на славу! После чего руководство города прибыло на рабочие места и принялась разбираться, кто устроил данное безобразия. Из-за привлечения к операции по моей поимке большого количества стражей сведения о причастности консерваторов всплыли сразу. Да и как по-другому если в квартале обнаружилось большое количество трупов членов их партии.

В это время к месту жительства политических лидеров и других авторитетных магов стали стекаться готовые к боевым действиям сражениям боевики. Еще никто не знал детали бойни, однако все готовились к худшему. Время непростое. Конфликтов очень много. Возможно, у каких-либо сил не хватило нервов и терпения?

Пока стражники оцепляли район, партии засылали своих шпионов к месту событий и довольно быстро всем стало понятно, кто именно стоит за разрушениями. Что примечательно, данное знание никого не успокоило, а, напротив – насторожило. Одними, это было расценено, как попытка консерваторов заявить о себе в интересах предстоящего противостояния. Других подобные действия и вовсе оскорбили!

Пока высокопоставленные маги занимались накапливанием сил, готовились к сражению, а также вели довольно активные переговоры с помощью посыльных, стража, усиленная боевыми магами академии, проводила в городе рейды. Сводные отряды очищали улицы от посторонних и забивая тюрьмы всевозможным отребьем, которое, конечно же, не имело никакого отношения к произошедшему, однако позволяло на практике показать начальству рвение и желание навести порядок, что в данный момент для них было наилучшей стратегией.

За своих людей в ту ночь я был спокоен, так как лично подчистил все хвосты.

А дело было так.

Убравшись из ремесленного квартала, я сразу же направился в снятый для подобных случаев дом в приличном районе города. Там меня уже встречала несколько встревоженная шумом сражения Кристин. Получив от нее адреса, по которым, в настоящее время, скрывались бойцы особого отряда, засветившиеся в деле я сразу же устремился туда. Необходимо было проверить наличие магических меток и на других воинах, принимавших участие в операции. Нельзя было допустить, чтобы их нашли и допросили. Каким бы сильным человек ни был, но после продолжительных пыток он сломается. В таком случае моему альянсу конец. Судя по тому, что происходит в городе, маги приняли все очень близко к сердцу.

Из-за того, что действовал я быстро, то и успел вовремя. По последнему в переданном списке адресу обнаружился еще один боец с помеченной заклинанием одеждой. Времени было мало, поэтому, сорвав с воина куртку, я верхом на Ревианте двинулся к местным трущобам и поспешил избавиться от сомнительной вещи.

Сводные отряды стражей и боевых магов, в то время, еще не успели дойти до неблагополучных кварталов, поэтому спустя каких-то полминуты вполне добротная куртка перешла в руки новому хозяину, который неленился избить своего менее удачливого коллегу.

«Надеюсь, она позволит увести следствие по ложному пути» – подумал я, глядя, как злобный детина с перекошенным лицом накидывает на себя добротную куртку и в состоянии эйфории пинает сжавшегося у стены нищего – «И что-то данного господина мне совсем не жаль».

Вернувшись в снятый вардой дом, я скинул пропахшую едким потом грязную одежду и отправился умываться. Быстро приведя себя в порядок и плотно перекусив, я переоделся в чистое и был готов поведать Кристин требуемые ей подробности. Узнав новость о том, что меня пытались убить четыре архимага, а один из них, внезапно спятив, прикончил двоих соратников, женщина несколько изменилась в лице. Она встала со своего места и, велев мне никуда не выходить из дома, отправилась узнать подробности.

Вернувшись рано утром, варда задумчиво на меня посмотрела и покачал головой.

– Никогда бы не подумала, что горстка людей способна спровоцировать подобный конфликт.

– Да ты и сама могла подкинуть компромат и перессорить их друг с другом – отмахнулся я.

– Нет – покачала головой Кристин – Это не то. Я никогда не думала, что возможно устранить хотя бы одного из этих архимагов и так подставить две партии.

– Ты же знаешь, что двоих из них убил воздушник – отмахнулся я и тут же уточнил – подожди. Ты сказала двух партий?

– Именно. Двух союзных партий. Наверное, поэтому масштаб конфликта поражает. Ведь вдвойне обидно получить удар в спину от старого друга – произнесла она.

– Масштаб конфликта? – удовлетворенно спросил я.

– Да. По всему городу сейчас вспыхивают беспорядочные бои. Члены объединения восток разыскивают выживших консерваторов. Потому как бившие по тебе огнем и молнией архимаги – это их лидеры.

– Теперь кое-что становится понятным – произнес я – а кто такой архимаг земли? И воздушник? Они-то из консерваторов?

– Первый – да. А вот про второго ничего не скажу. Не знаю. Среди них таких нет.

– Но не мог же он быть из объединения?! – воскликнул я – Как-то странно привлекать к операции троих архимагов союзников и только одного своего ты не находишь?

– А я и не говорила, что воздушник подобной силы есть у востока – спокойно ответила Кристин.

– Тогда мне вообще ничего не понятно – нахмурился я и принялся еще раз обговаривать ситуацию – Консерваторы решили найти человека, который своими интригами и манипуляциями нейтрализует тех или иных сенаторов, желающих указать совету магов на Росварт. Они раструбили о нашей недавней цели всем, расставили людей по району и принялись ждать развития событий. Дождались. А после того как спас одного из помеченных магией воинов решили, что догнали важную фигуру. После того как я несколько раз ушел от облав, а также, вероятно, ранил находящегося там архимага огня, он рассвирепел и первым нанес удар высшей магией. Это, вероятно, послужило спусковым крючком к операции и на меня навалились разом четыре сильных мага. Тот, что кидался молниями и раненый огневик были явно вместе, они выставили совместную защиту. А вот маг земли и воздушник тоже действовали заодно! Мне это точно известно! Они даже атаковали совместно! Один каменными руками с земли, а другой тараном воздуха сверху. Значит что? Значит, воздушник точно из консерваторов!

– Но еще одного архимага подобной силы у них нет – заметила Кристин – Поверь мне!

– Вообще ничего не понимаю – покачал я головой – А из-за чего тогда война между партиями? Если воздушника у консерваторов нет, то и убили союзников не они.

– А вот это интересный вопрос. К настоящему времени всем известно, что консерваторы искали некого наемника, путающего им планы своими тайными делами, которого относили к полукровкам, так как это им было выгодно. Поэтому побыть наблюдателями в данной операции попросили союзников из востока и те согласились. Результат ты знаешь.

Теперь восточники обвиняют консерваторов в убийстве своих глав, которые были возможными претендентами на лидерство и объединение части страны. Другие, понимая, что ничего не бывает просто-так и в интересах своего обеления объявили, что действиями неизвестного наемника руководили именно архимаги объединения, а не полукровки и поэтому и началась бойня.

– Теперь все стало на свои места. Кроме личности воздушника, конечно же – кивнул я и уточнил – А что там со стычками? Жертв много?

– Достаточно. Несмотря на то что лидеры других сил пытаются призвать магов к порядку.

– Если не у одних, ни у других не осталось архимагов, то не вижу проблем. Уверен те же столичники наведут порядок, если только захотят – произнес я.

– Согласна. Пока им удобно истребление противников, но очень скоро их решат остановить. Дадут порезвиться несколько дней и все – произнесла жена.

– В таком случае надо подумать, как разогнать внутригородской конфликт дальше – произнес я.

– Это ты о чем? – спросила варда.

– О том, что сейчас про нас никто даже не вспоминает. И леди Резола этому отличный пример. А значит что? Значит, необходимо позволить конфликту развиваться и вовлекать в него другие политические силы. Иначе. Спустя несколько суток все может прекратиться и мы не сможем сосредоточить внимание местных магов на столичных проблемах. Все будет зависеть от воли случая, а вот этого нужно было бы избежать.

– Тебе мало того что ты уже сделал? – удивленно произнесла Кристин – Да я сколько здесь живу, еще ни разу ничего подобного не видела. Восток и консерваторы сражаются друг с другом! Их лидеры мертвы! Десятки воинов и магов, тоже! А о Росварте все вообще думать забыли. Вспомнили вскользь лишь из-за операции, которая повлекла подобные последствия. Но и то! Полукровки призвали не обвинять тебя во всех возможных грехах.

– Ну да им смешно слышать, что подобную бойню в столице подстроил провинциал – согласился с ней я – но дело не в этом. Я же говорю, что если мы оставим все как есть, то рано или поздно мир вернется в город. Враждующие партии примирят, а нам снова придется что-то придумывать! Не лучше ли использовать сложившуюся ситуацию пока есть шанс?

– Хорошо – кивнула Кристин – Твои мотивы понятны, но как ты думаешь что-то подобное осуществить?!

– Думаю в течение нескольких дней мы должны устроить налет на дом кого-нибудь из консерваторов. Кого-нибудь авторитетного и яркого – предложил я и вспомнив, как чудом ушел от нескольких атак воздушника, добавил – но не очень сильного.

Кристин кивнула и усмехнулась.

– А этот маг, случайно, не должен уметь крестиком вышивать? Или на руках ходить?! Что за запросы ты формируешь! Где ты видел авторитетного, и несильного мага?!

– Я, знаешь ли, видел. Бывает, что человек не очень силен, но ценится окружающими из-за своего ума или богатства. Последнее предпочтительнее. И я уверен, что среди консерваторов такие бароны есть.

– Даже если и так – отмахнулась варда – ты же не думаешь, что в такое непростое время они будут сидеть дома в одиночестве и со снятой защитой? Это будет крепость! И магов-консерваторов будет явно больше десяти!

– Защиту пройду. Уж поверь – заверил я жену – А вот о том, что дома он будет не один, как-то не подумал. Но, с другой стороны, у меня есть взрывные амулеты и Ревиант. Закину им подарочек, крикну, что это месть восточников и сбегу.

– Как бы ты ни стал жертвой своих иллюзий – стараясь скрыть беспокойство, произнесла Кристин – В ту ночь тебе слишком много везло. Возможно, в этот раз все будет совсем по-другому. Достаточно какой-нибудь случайности, чтобы ты глупо погиб и оставил нас с детьми одних.

– Все будет хорошо – произнес я и положил свою руку на ладонь жены – А теперь давай переходить к конструктивному разговору. Мне нужен подходящий кандидат. Необходимо продолжить ворошить это осиное гнездо, заодно отсрочу очередную встречу с леди Резолой и заставлю наших врагов сражаться дальше. Чем больше они будут убивать друг друга, тем меньше их придет к нашим землям.

– Ладно – сдалась Кристин – кого возьмешь в прикрытие?

– Только паука – ответил я и, встретив злой взгляд варды, добавил – А кого еще? Думаешь, мне чем-то помогут воины особого отряда? Особенно если повториться нечто наподобие предыдущего происшествия? Думаю, они просто станут смазкой для клинков или попадут в плен. А мы же хотим провернуть все аккуратно? Ведь так?

– А я? – тут же уточнила Кристин – Лучше быть со мной, чем одному.

– И бояться, что тебя ранят? – заглянул я ей в глаза и положил руку на живот – Нам это совсем не нужно.

Кристин молча рассматривала меня.

Понять, что творилось в ее голове было несложно. Материнский инстинкт боролся с опаской за своего мужчину.

– Меня подстрахует Ревиант – еще раз произнес я – Не переживай! Если я в тот раз вырвался из ловушки, то у меня и сейчас все получится!

– Хорошо – через некоторое время кивнула варда и решительно встала – Готовься, а я попробую подобрать для тебя кого-нибудь.

– Тогда и карту его района не забудь, чтобы узнать, кто проживает поблизости – попросил я – А то не хочу сражаться с соседом какого-нибудь архимага.

Ночь. Столица. Улица. Внушительных размеров особняк в приличном квартале. Возле двухметрового забора, который весь светится различными защитными плетениями я и разместился. Правда, ненадолго. Одно из заклинаний, обнаружив поблизости неподвижный живой объект, пальнуло в меня щупальцами. Пришлось отступать и, взобравшись на паучка, давать ему команду двигаться вдоль забора. На передвигающийся существ защита не среагировала, поэтому я продолжил изучение плетений и довольно быстро нашел возможность для проникновения.

– Протащить тебя, через магическую защиту я не смогу, так что оставайся здесь под невидимостью и жди меня – мысленно отдал я последнее указание Ревианту и приблизившись к нужному месту, снял с плеч рюкзак и юркнул вперед, а небольшую, свободную от магических плетений брешь в заклинаниях.

«Когда был младше, то подобные трюки удавались мне намного лучше» – пронеслось в голове и я, надев шлейки обратно, спрятался за ближайшим деревом.

Меры предосторожности были излишни. Я чувствовал, что находящиеся в особняке люди заняты своими делами. Им нет нужды смотреть по сторонам, когда присутствует добротная магическая защита. Однако, я привычно дал себе зарок не расслабляться. И, стараясь держаться теней, медленно двинулся вперед обходя сигнальные плетения, коих в это время суток было неприлично много.

Несмотря на ночь люди в особняке не спали. Хозяин дома, как и предупреждала меня Кристин, находился в окружении двух десятков гостей, в основном молодых магов из благородных семей, которым старательно промывал мозги на тему их превосходства над стариками, заседающими в совете.

Маги, находящиеся в библиотеке, под вино и легкие закуски уже, по которому разу обсуждали недавнее происшествие и строили предположения по поводу того, что же там на самом деле произошло. Также беседа часто переходила на обсуждение политики, общественной жизни и конечно же женщин. Забавно, что чем больше вина выпивали присутствующие, тем раньше тема скатывалась на прелестных дам.

«Пьяный маг – слабый маг» – удовлетворенно думал я, рассматривая в окно библиотеку второго этажа и двигаясь дальше.

Судя по доносившимся голосам, за домом находилось приоткрытое окно, в которое так удобно будет закинуть взрывной амулет, который я тащу в рюкзаке. Не удивительно, что в помещении решили проветрить. Столько мужчин в одном месте! Да еще и выпивающих!

Добравшись до нужного окна, я достал сопряженные взрывные амулеты, активировал их и, сделав хороший прыжок, закинул ношу в центр помещения.

Не успел я опуститься на землю, как раздавшийся взрыв разметал присутствующих и выбил окна на втором этаже дома.

«Шестерых наповал – думал я, опустившись на землю и, отбежав в сторону, заскочил уже в другое окно – Но нужно больше!»

– Это вам за наших лидеров! – изображая ярость крикнул я и принялся поливать окружающих огненными заклинаниями на максимальной для себя скорости.

Пьяные, ошеломленные и контуженые маги не смогли противопоставить мне ничего, кроме пущенных в разные стороны заклинаний. Их почти полностью разрядившиеся амулеты не переживали и одного попадания, поэтому достаточно быстро я убил еще пятерых.

Ощущение опасности заставило меня нырнуть назад, на улицу, а в следующую секунду всю библиотеку охватило мощное пламя, убивая тех, до кого не сумел дотянуться я.

«Еще один любитель уничтожать своих соратников? – удивленно подумал я, уходя от следующей атаки неизвестного – что-то их слишком много развелось за последнее время».

От очередного удара мага я снова ушел, но взрывная волна от его заклинания чуть не отправила меня на активированную ловушку.

«Опять я убегаю! – зло думал я, чувствуя мощь в заклинаниях противника – С другой стороны, сражаться уже резона нет. Парочка выбежавших из библиотеки магов передадут мои слова туда кому нужно, а сейчас важно убраться с места событий».

Хорошенько разогнавшись я нырнул в щель между плетениями и сделал это своевременно, так как неизвестный архимаг решил не тратить время на точечные атаки по юркой цели, а ударил по площадям.

Газон и весьма приличный сад перестал существовать, а как только огонь осел я заметил приближающегося нетрезвой походкой молодого мужчину, на лице которого была безмятежность. Лишь зрачки в его глазах то сужались, то снова расширялись и так без перерыва.

«Да он же под какой-то наркотой! – понял я – Пора уходить!»

Однако только я собрался запрыгнуть на паука, как мощные кованные ворота словно пушинки слетели со своего места и, прорвав слабую магическую защиту расположенного через дорогу дома разнесли часть его второго этажа.

«Это что вообще за отрава такая?! – подумал я, наблюдая невероятную мощь огневика – что может сделать мага настолько сильным?!»

– Тут становится жарко. Мы уходим? – донесся до меня вопрос Ревианта.

– Нет – мысленно ответил я, вспоминая карту, предоставленную мне Кристин и желая использовать неизвестного более полезно – Иди в конец улицы и не приближайся ко мне. Он здорово атакует по площадям, так что тебя может зацепить!

Дождавшись, когда парень выйдет на улицу, я рванул в ее конец. Нужно, чтобы он увидел меня и пошел следом.

Заметив, какими быстрыми рывками двигается маг я рванул дальше и остановился у нужного мне дома. Там тоже еще никто не спал. Представители столичных охраняли одного из членов совета магов и уже готовились к бою, заслышав звуки близких разрушений.

– Двигайся дальше и жди меня там – отдал я указание пауку и отскочил в сторону, пропуская очередной точечный удар мага.

Наконец мне удалось найти щель в защите этого дома и, проскочив в нее я быстро двинулся вперед, минуя редкие магические ловушки. Пройдя вглубь территории. я спрятался на кроне мощного дерева недалеко от флангового забора и принялся ждать представление.

Маг под неизвестным веществом меня не разочаровал. Удар магии был хорош. Грохот, с которым его атака столкнулась с защитой дома был слышен еще лучше, чем слетевшие со своего места кованные ворота. Правда, с первого раза пройти защиту ему все же не удалось.

– Что тут происходит! – донесся до меня злой голос одного из выбежавших из дома магов и ворота в очередной раз содрогнулись от мощного удара – Кто ты такой?! Ты знаешь чей дом атакуешь?!

Ответом разъяренному магу был новый удар, который все же разрядил щиты и погнул очередные ворота.

– Ах ты ж сука! – заорал маг перед домом и бросил неизвестное заклинание в виде закрученного в спираль тумана.

Защита огненного справилась с атакой, однако заклинание все же разъело мясо с его ладони, оставив лишь кости.

Не проронив ни звука, он осмотрел руку и в то же мгновение проникнувшийся увиденным, маг закричал.

– Бей! Разом!

Десяток брошенных из окон второго этажа заклинаний столкнулись с ярко вспыхнувшей огненной стеной.

«Да откуда такая мощь? Что могло ее дать обычному магу?» – недоуменно думал я, глядя, как заклинание взрывается и наконец сносит многострадальные ворота.

Огненный маг успевает нанести сильный удар по окнам здания, а в следующую секунду его буквально сбивает с ног град различных заклинаний.

Последней атакой лишившийся головы маг сметает угол мощного особняка.

А я, отметив этот момент, мчусь вперед, надеясь миновать территорию дома, пока меня никто не заметил.

«Очень скоро тут будет не протолкнуться от магов и стражей – думал я – надеюсь, мне удастся втравить в столичный конфликт еще одну силу».

Вырвавшись незамеченным за пределы территории дома столичников, я поспешил вперед по улице. Взгляд будто бы сам собой зацепился за объятый пламенем особняк консерваторов. Наблюдая за этой впечатляющей картиной, я обратил внимание на не занятую огнем часть второго этажа и тут же дал команду пауку остановится.

«А ведь именно оттуда пришел обдолбанный стимуляторами маг – понял я и, решив рискнуть, велел пауку двигаться к тыльной стороне дома – Если я все правильно понимаю, то только что у меня появился шанс получить редкое и не встречаемое прежде вещество».

Несмотря на отсутствие пламени в заинтересовавших меня помещениях дым там стоял, как говорится, столбом! Я даже подумал, что ничего там скорее всего не увижу, но затем активировал магическое зрение и все же решился на быструю экскурсию. Задержав дыхание, я запрыгнул в одно из разбитых окон и тут же склонился к полу. Глаза тут же заслезились. Все же я спел хватануть едкого и плотного дыма.

Внизу видимость была получше, и я смог проморгаться и осмотреться.

Не найдя ничего интересного, я рванул в следующее помещение, а затем еще дальше. Повезло. Удача улыбнулась мне именно в третьей комнате. Похожее на каменную соль вещество, светившееся в магическом зрении ярко-фиолетовым цветом, было словно в спешке рассыпано на низком столике. Там же, на крышке, обнаружился и початый мешочек с этим стимулятором, откуда маг и взял слишком большую для него дозу. Судя по оставленным следам, ныне мертвый огневик, услышав звуки боя, в спешке высыпал вещество на стол и втянул его через нос.

Аккуратно сгребя обратно в маленький туесок ценный ингредиент, я закинул его в рюкзак, что все так же оставался на моих плечах, и подскочив к приоткрытому сундуку, возле которого валялись хаотично разбросанные вещи принялся быстро искать там другие интересные магические вещества.

Легкие горели огнем, хотелось сделать хотя бы один маленький глоток воздуха. Однако я понимал, что времени почти не осталось. К дому на всех парах спешили люди, а значит, еще несколько секунд быстрого осмотра и нужно будет срочно уходить. Времени надышаться воздухом и вернуться не будет.

Так и не найдя ничего интересного, я поджег комнату, чтобы скрыть следы своей деятельности.

«А то вдруг явится водный маг и потушит огонь? А позже кто-то поймет, что стимулятор пропал? И начнутся поиски? Нет. Нам такого добра не надо – думал я и, выпрыгнув из окна, взлетел на Ревианта, чтобы затем активировать режим невидимости всадника и задать себе риторический вопрос – Чтобы я делал без паука и амулета Старика?!»

Пока в мою голову приходили столь банальные мысли, Ревиант уже набрал скорость и одним прыжком перепрыгнул многочисленную группу магов, вбежавших на территорию дома.

К очередному съемному жилью мы добрались без происшествий и там меня встречала сидящая на кухне Кристин.

– Цел? Как все прошло? И что это за гарь?! – спросила она, учуяв стойкий запах дыма, что тут же разнесся по всему помещению.

Получив развернутый ответ, а также услышав высказанное довольным тоном предположение, что мне, скорее всего, удалось втянуть в противостояние еще и столичных магов, варда нахмурилась.

– Что не так? – уточнил я, уловив ее настрой – Считаешь, что я не должен был втягивать их в конфликт?

– Боюсь, что понеся потери в чужой войне, сэр Имбуанди решит навести порядок в городе – вздохнув, произнесла варда – Это когда восточники с консерваторами резали только друг друга ему было хорошо. Теперь же, потеряв своих, он решит остановить бойню. Иначе его соратники не поймут. А для политика это неприемлемо.

– Ты уверена? Я считал, что они потребуют мести – произнес я – Ошибиться нельзя! На кону стоит очень много!

Кристин бросила на меня злой взгляд.

– Конечно, я уверена! Прецеденты уже были, поверь мне! Среди столичных много гильдейских магов, которые привыкли зарабатывать деньги и жить с размахом. Им совсем не улыбается находиться в состоянии войны и рисковать собой.

«Вот так вот! Кристин права. В подобных вопросах я салага по сравнению с ней! Хотел сделать как лучше, а получилось, как всегда!» – недовольно подумал я и произнес.

– Не злись. Просто если ты действительно права, то нужно срочно что-то предпринять! В противном случае в город быстро вернется порядок, а многие игроки еще не ослабили друг друга!

– Понимаю – кивнула варда – Только что? Что мы можем сейчас сделать?

– Еще больше увеличить хаос? – предложил я – напасть на полукровок? К примеру? Или на партию северных?

– Про владетелей севера я информацию не собирала, а вот на полукровок имеется наводка – задумчиво протянула варда – Есть среди них несколько авторитетных, но не очень сильных магов. Про одного из них я могу тебе сейчас рассказать. Его убийство точно всколыхнет все сообщество, да и охраны у него, кстати, мало, как и магов гостей. Только в нападении на него есть и один серьезный недостаток. Дом, в котором он проживает, находится в довольно популярном квартале, где даже ночью достаточно людно. Это значительно затруднит выполнение твоей задумки.

– Буду действовать по обстановке – отмахнулся от этой проблемы я и направился в свою комнату – Ищи точный адрес, а я пока смою с себя запах дыма и переоденусь. Надеюсь, сегодня ночью мне удаться исправить свою же ошибку.

Откровенно говоря, идти на новое дело совершенно не хотелось. Как бы вынослив и силен я ни был, но психологическая усталость присутствовала. В последнее время я серьезно разленился, привыкнув отдавать указания, а не выполнять работу лично. Поэтому такое состояние было закономерным. К тому же понимание, что дело нужно провернуть с ходу и без предварительной подготовки, так же добавляло немного ненужного напряжение, как и осознание важности успешного выполнения операции.

«Война в столице не должна прекратиться!»

Получив от Кристин адрес и справку по возможным личностям, что могут находиться в доме полукровки я уселся на паука и под невидимостью устремился по крышам города к нужному месту. Благо данный квартал, находился в стороне от того, где я не так давно резвился.

До места мы добрались быстро.

Несмотря на позднее время здесь действительно оказалось достаточно людно. По улице то и дело проезжали экипажи. Бродили компании подвыпивших аристократов. Прохаживались усиленные магами академии патрули стражи.

Остановившись неподалеку от нужного дома, я обратился в слух и принялся за сбор информации. Возможно, сведения Кристин устарели и вместо слабых полукровок меня ожидает там несколько десятков магов.

Опасался я зря. В доме, помимо хозяина и троих гостей присутствовало также четверо воинов и семеро слуг.

Что примечательно, спала лишь последняя категория перечисленных. Все боеспособные люди и полукровки были на ногах, обсуждая очередную громкую разборку, устроенную кем-то неподалеку.

Разобравшись с количеством и качеством будущих противников, я приблизился к высокому забору и принялся изучать структуру магической защиты.

Через несколько минут, когда я наконец обнаружил закономерности в движении плетений, до меня донеслась довольно громкая ругань двух подвыпивших и крайне агрессивных магов, что никого не стесняясь поливали грязью полукровок, консерваторов, восточников и всех тех, кто не относился к столичникам.

Мужчины судя по обрывкам их разговора, являлись магами-боевиками, что не так давно закончили очередную смену в ненужном им патруле, хорошенько нажрались в трактире и теперь с бутылями в руках возвращались домой. При этом судя по запаху, пили они не что иное, как одну из моих клюквенных наливок. Оказывается, наша продукция уже продается в приличных заведениях столицы.

«Даже местные маги оценили» – довольно подумал я, глядя, как боевики прикладываются к широким горлышкам своих бутылей и одобрительно выдыхают.

Тем временем мужчины продолжили медленно, но верно приближаться к нужному мне дому.

Помимо них двоих подвыпивших людей в квартале хватало, однако лишь данные господа были столь агрессивны и не следили за своим языком.

«Хм. А не повторить ли сегодняшнюю провокацию? Зачем лично сражаться с полукровками, опасаясь выдать себя? Если можно использовать двух негативно настроенные выпивших магов? Правильно. Незачем! Только вот как все провернуть? Пройти через защиту дома и уже стоя там, начать их оскорблять? Идея неплоха, но я не могу гарантировать, что у боевиков настолько сорвет крышу, что они атакуют полукровку на его территории. Возможно, просто пройдут мимо или возьмут себя в руки. Значит, этот план не подходит. Слишком много допущений. Что еще я могу? Могу ускориться по максимуму и, пока пьяные маги не поняли, что происходит, переправить их через защиту периметра. Хм. Неплохо. Но состоится ли бой, если маги начнут уверять, что пьяны и не понимают, как там оказались? На словах-то они агрессивны, а на деле как получится? Да и полукровки вполне могут остеречься столкновения со столичниками. Хм – рука как бы ненароком скользнула по шлейке нового рюкзака, в который я переложил странный фиолетовый стимулятор – А ведь действительно! Почему бы и не использовать его? Вот как знал, что понадобится! Заодно проверю в боевых условиях, как эта штука работает. Только дозы нужно будет каждому подобрать разные. Одному щепотку, а второму в два раза больше. Для наработки статистики полезно будет».

Сформировав в руке цельный шар энергии, благо когда-то тренировался в его создании со Стариком, я засыпал внутрь немного стимулятора и уменьшил конструкцию в несколько раз, чтобы она прошла в широкое горлышко бутыли. После дал команду Ревианту приблизиться к боевикам и войдя в транс, уверенно отравил шар в горлышко первой бутыли. С заправкой второй емкости проблем также не возникло. Справился столь же быстро, не забыв при этом, увеличить количество дозы стимулятора в два раза, а затем паук отскочил назад.

Что будет после реакции вещества с алкоголем я не знал, поэтому решил не рисковать. Вдруг взрыв? Или еще какая-нибудь гадость?

В результате ничего страшного не произошло. Стимулятор очень быстро растворился в наливке, придав ей тусклый фиолетовый цвет.

Данная реакция была видна лишь в магическом диапазоне, поэтому нет ничего удивительного в том, что боевики ничего не заметили. И первый из них, с меньшей дозой реагента, сделал добротный глоток.

Пройдя по инерции еще несколько шагов, он словно бы наткнулся на стену и застыл.

Второй, продолжил движение, а затем поняв, что товарища сбоку нет, тоже остановился. Повернувшись, он удивленно посмотрел на замершего мага. Протянул: Ээээ. И сделал большой глоток из своей бутыли и также застыл.

Зрачки, что одного, что второго расширились и почти полностью закрыли радужки глаз. Посчитав, что это идеальный момент я решил действовать.

«Нужно перекинуть их на территорию дома сейчас, пока они невсознанке – подумал я – а то вдруг перемудрил с количеством стимулятора, и маги просто протрезвеют?»

Рывок к мужчинам на максимальной скорости и вот первый из них, пройдя защиту периметра, оказывается, на территории дома полукровок. Повторный скачок и второй из магов также становится рядом, точнее, словно статуя падает на спину. Спазм, сковавший их тела еще не отпустил.

Оставаться рядом с ними я посчитал излишним, поэтому вернулся на паука и принялся ждать, что же будет дальше.

В реальности прошло всего несколько секунд, поэтому я поздравил себя за оперативность, когда первого из мужчин, с меньшей дозой стимулятора отпустило и он тут же приложился к бутыли и остался стоять. Второй с трудом поднялся на ноги еще спустя несколько секунд. Почти вся заряженная наливка из его емкости вытекла на землю в результате падения, однако кое-что еще там осталось и он поспешил приложиться к горлу.

Наблюдая за тем как шатающиеся боевики просто стоят и смотрят перед собой, я решил поторопить события. А то вдруг они просто уйдут?

Хотел изначально ударить магией и спровоцировать полукровок на более активные действия, однако решил все же не рисковать. Вдруг никто из перенесенных мной за ограждение столичников не является магом огня? Никому не следует знать, что здесь был кто-то третий.

Поэтому я просто обнаружил сигнальное плетение и дотронулся до него линией силы.

В это момент хозяин дома ощутил попытку проникновения и выглянув в окно, увидел неизвестных на своей лужайке. В следующую секунду он вместе с гостями и охранниками, поспешил на улицу.

– Кто вы такие и что вам нужно?! – услышал я грозный голос полукровки спустя некоторое время.

Не дождавшись реакции и заметив в руках неизвестных бутыли с алкоголем, мужчина презрительно поморщился и произнес!

– Убирайтесь с моей территории гребаные столичники! Или будете атакованы!

Эту угрозу боевики восприняли серьезно. Или же просто оскорбились за свою партию. Не знаю, что было у них в голове, однако в следующую секунду мощный удар первого мага, который оказался водником, встретился с не менее сильным щитом хозяина дома, которым тот с трудом сумел защититься. Поняв, что дело принимает плохой оборот, хоть он и находится под магической защитой, полукровка взял в руки управляющий амулет и в следующее мгновение в нападающих устремился с десяток атакующих ловушек расположенных на газоне, которые встретились с выросшим в одно мгновение куполом земли.

Следующий удар столичников, был направлен не по щиту хозяина дома, а по каменному крыльцу, на котором удобно разместились защищающиеся. Взорвавшись сотнями осколков, он позволил разрядить амулеты простых бойцов, а в следующее мгновение превратился в каменную клетку.

Водник тоже не остался стоять в стороне и нанес удар по защищающимся, однако несмотря на то, что Кристин считала их слабыми, те сумели не только отразить нападение, но и вырваться из тюрьмы. Парочка огненных и воздушных заклинаний полукровок даже разрушила каменную защиту столичников, однако было слишком поздно. Видимо, в этот самый момент стимулятор стал работать в полную силу и маг земли нанес удар. Здание сложился как карточный домик, погребя под собой всех магов.

– Прекратить бой! – кричал стремящийся в сторону сражения патруль стражей с одаренным во главе, однако заметив, что стало с недавно крепким домом, остановился.

С ними справился водник, отправив в ту сторону здоровенную пятиметровую волну, что смыла с данной части улицы не только стражей, но и всех остальных прохожих.

«Дело приобретает дурной оборот!» – подумал я с трудом успев перебежать от воды на пока еще сухую часть дороги, чтобы не уплыть вместе с остальными.

Однако пускать дело на самотек мне тоже не хотелось, как и предоставлять кому-то доказательство, что напавшие на полукровок маги были под стимуляторами, поэтому я бросил два воздушных серпа по все еще остающимся в их руках бутылям и разбил их.

После того как емкости магов разбились, они тут же выставили перед собой щиты, а то место, в котором я только что находился, взорвалось от осколков.

Понимая, что находиться здесь опасно, я отбежал подальше и взобрался на расположенное в отдаление высокое здание, которое позволило с безопасного расстояния наблюдать, как сильные боевики под воздействием стимулятора успешно справляются то с одним, то с другим отрядом полукровок, то с группой магов, выбежавших из соседнего дома.

То ли доза вещества была не такой уж и большой, то ли личная сила магов тоже имеет значение, но столичники не потеряли голову так, как ранее огневик. Они действовали вполне эффективно и явно были более разумны, чем погибший.

«Возможно, если еще больше уменьшить дозу стимулятора, то появится возможность усиливаться магически и не терять при этом головы?» – подумал я, наблюдая, как за боевиков всерьез берется с десяток сильных магов, а они, отбиваясь, разрушают шесть соседних домов и затапливают полквартала.

Спустя несколько минут, когда к полкуровкам подошла помощь из трех архимагов, все было кончено. Боевиков все же убили, однако это дорого стоило не только остроухим, но и всему кварталу. Перед смертью водник отправил в атакующих настоящее цунами, а маг земли убил одного из архимагов.

«Хорошо порезвились» – удовлетворенно подумал я и дал команду пауку выдвигаться на нашу временную базу. Теперь нужно залечь на дно.

Глава 7

Следующие несколько дней город представлял собой растревоженный муравейник.

Устроенный мной переполох затронул буквально всю столицу. Пока высшие должностные лица партий и их помощники пытались понять кто виноват и что делать. Рядовые представители партий принялись отлавливать друг друга, занимаясь не только восстановлением справедливости в их понятии, но и сведением старых счетов, а где-то и банальными грабежами. Из-за кровавой вакханалии, творящийся в городе конфликт уже давно вышел за все возможные рамки, и сил не принимавших в нем участия, попросту не осталось.

Простые люди старались не входить на улицу, а маги партий передвигались в составе больших отрядов.

Глубоко внутри я чувствовал вину за произошедшее. Ведь не мог даже предположить, что конфликт приобретет подобный масштаб. Я не хотел такого. Надеялся втянуть в войну чуть больше сил, а получилось то, что получилось…

Разгоревшийся до максимума костер столичной войны говорил лишь об одном – скоро он начнет гаснуть. И судя по тому, что происходит сейчас в городе, все к этому и идет.

Лидеры партий пришли к определенным договоренностям. Магических стычек становится все меньше и одаренные стараются собраться вместе и никуда не выбираться, пока не будет наведен порядок. На улице стали появляться обычные люди… Жизнь возвращалась в привычную колею…

Именно это время я выбрал для того, чтобы пообщаться с леди Резолой, которая уже несколько раз перенесла нашу встречу.

Выследить заместителя ректора было непросто. В это смутное время она предпочитала решать все вопросы в стенах академии, где достать ее, было попросту нереально. Однако она все же выбиралась в город и спустя три дня ожидания мне удалось застать один из подобных выездов.

Преследовать неспешно едущую карету, окруженную двумя десятками магов, было несложно, тем более на скрытом от посторонних глаз пауке.

Место, в которое прибыла леди Резола, меня несколько удивило. Вот так совпадение! А все потому, что я отлично знал хозяина этого дома, да и сам нередко бывал там в качестве гостя.

«Они что не на общались в академии?» – подумал я, наблюдая, как леди Резола входит в дом моей бывшей любовницы – «Не подозревал, что они настолько хорошие подруги».

Посидев в раздумьях некоторое время, я решил попробовать перехватить заместителя ректора академии здесь.

«Возможно, Миса будет неплохим сдерживающим фактором для Резолы, если разговор куда-то не туда».

Выждав около часа, я слез с паука, привел себя в порядок и отправился к хорошо знакомым воротам.

За время ожидания я пытался разными способами узнать, что же происходит внутри дома, однако у меня ничего не получилось.

«Неужели и Миса закупила амулеты Старика? – подумал тогда я – раньше в ее доме ничего подобного не было. Интересно это потому что она узнала о возможностях вардов? Или из-за чего-то другого?»

Охрана меня узнала и не высказала недовольство, а уже спустя несколько минут один из слуг открывал входную дверь дома и пригласил меня следовать за ним.

«Точно! Здесь те же амулеты, что использовали убийцы гексагона» – понял я после того как переступил порог и почувствовал присутствующих в доме людей, а также Мису и Резолу, которые находились в одной из дальних комнат и беседовали.

– Он здесь – услышал я голос целительницы – Только что вошел.

– Тогда я пойду за ширму и послушаю о чем вы говорите, надеюсь, ты не собираешься тянуть его в постель? – произнесла Резола со смешком в голосе – И узнай, случайно ли он пришел к тебе именно сейчас? Когда и я здесь? Или это просто совпадение?

– Не бывает таких совпадений – ответила Миса, а еще через некоторое время я уже входил в уютную комнату.

Судя по тому, что подсказывали мне чувства, леди Резола находилась за одной из деревянных ниш и могла прекрасно слышать, а возможно и видеть, все происходящее в комнате.

«Удивительно. Первый раз в этой комнате. Интересно для чего она создана? И как часто здесь проводятся встречи в подобном формате? Как-то слишком уж привычно и быстро заместитель ректора заняла там место» – пронеслось в моей голове и в этот момент Миса с осуждением произнесла.

– Долго же ты сюда шел. Решил наконец посмотреть на своего сына?

«Зачем мне на него смотреть, если я и так чувствую, что он вард? И вообще? Почему ты так открыта перед Резолой? Она знает о редкости моей расы? Значит, они очень хорошие подруги и союзницы. Из этого факта вытекает много неприятных вопросов. Главный из которых звучит так: А случайно ли я оказался здесь сегодня? Они ведь могли пообщаться в другом месте?! Да?! Например, в академии?!» – подумал я, но произнес, конечно же, другое.

– Лишний раз не хотел вас смущать. Ты сама просила меня не быть слишком навязчивым. Помнишь? Уже успела передумать?

– Не хотел смущать и быть слишком навязчивым? – тихо рассмеялась Миса – Может, ты был занят установлением своей власти на западе страны? Сражениями? И другими глупыми мужскими делами?

– И это тоже – кивнул я и решил вытянуть из нее немного информации. А вдруг проговорится?

– Ты следишь за мной?

Целительница в очередной раз тихо рассмеялась.

«Неужели поняла ход моих мыслей?» – подумал я, глядя на нее.

– За тобой сложно не следить. Столицу долго лихорадили истории о баронстве Росварт, где на всех полях несколько раз в год снимают урожай, а владетель лично выращивает овощи, проводя в своем замке кровавые жертвоприношения и уничтожая за раз сразу сотни местных разбойников. А потом, когда ты организовал альянс, на тебя обратили внимание не только простые люди.

– Интересные у тебя сплетни – произнес я, изображая удивление – И кто же мной заинтересовался?

– Все – глядя мне в глаза, ответила Миса и, выдержав небольшую паузу, продолжила – И лидеры партий, и столичные чиновники, и владетели, и представители службы безопасности академии. Мне известно, что даже из империи за тобой наблюдают. Слишком уж громко ты о себе заявил. Никто такого не ожидал. Я в том числе.

«Зачем она так откровенна? Или считает, что данная информация несущественна? В таком случае она совершенно не права. Владение подобными сведениями поднимает ее на несколько уровней выше, чем всего лишь декан факультета целителей – подумал я и с некоторой растерянностью в голосе произнес.

– Смотрю ты действительно много знаешь.

– Целители есть везде – вновь откровенно ответила Миса – и как ты мог заметить в академии, большинство из них являются бюджетниками. Они не имеют за спиной ничего, кроме желания выучиться и выбиться в люди. Многим из них я серьезно помогла в свое время. За это они теперь помогают мне.

„Если дело действительно обстоит так, то моя бывшая любовница может побороться влиянием не только с леди Резолой, которая сейчас находится в тайной нише и терпеливо слушает наш разговор, но и с ее любовником“ – подумал я и решил спросить откровенно.

– А почему ты решила поделиться со мной этой информацией?

„Кто знает, может она ответит и на этот вопрос? Потому как просто так абы кому информацию подобного уровня не сливают – подумал я – Это значит, либо она уверена, что я соглашусь со всеми ее условиями, либо отправлюсь на кладбище“.

Я прислушался к себе, пытаясь ощутить тревогу, но сделать мне это не удалось.

„Нет. Атаковать меня Миса не намерена. Но раз так, то ей известно мое слабое место. Угрожая ударом по которому, она может заставить меня принять ее правила игры – пронеслось в голове – что же. Послушаем, что она скажет дальше!“

– Потому как из обычного недоучки-студиоза, достоинства которого заключались лишь в редкой расе, да чрезмерной выносливости в постели, ты превратился в весьма интересную фигуру – холодно произнесла целительница.

„Значит, Резола всё-таки в курсе, что я вард“ – понял я, не впечатлившись внезапным преображением целительницы из милой подруги в сильную женщин – А это говорит об очень многом».

– Иии? – тем временем протянул я – Ты договаривай. Теперь, когда я необычный мальчишка, а глава альянса, ты вдруг решила, что я могу подойти на роль отца твоего ребенка?

– Думала так, пока не узнала, что ты потерял контроль над двумя союзами – произнесла женщина, прищурившись – да и для того чтобы считать себя реальным главой, тебе для начала необходимо продержаться на этом месте хотя бы лет пять. Пока же ты просто очередной временный барон.

– Если ты действительно за мной следишь, то точно знаешь, что это не так – сказал я, решив не разводить тайну на ровном месте и ответить откровенностью на откровенность.

«Возможно прием сработает, Миса увидит, что я говорю правду и тоже не будет зажиматься» – понадеялся я.

– Знаю – довольно кивнула целительница, в очередной раз меняя маску – Об этом знают все заинтересованные лица.

«Это она пытается таким образом сбить меня с толку?» – пытался я анализировать поведение целительницы.

– Полукровки? Глава столичных? – уточнил я.

– И многие другие – согласно кивнула целительница.

– Тогда чего же они ждут? – теперь уже с явным интересом спросил я.

– Пока ты отстроишь замки и города, откроешь еще несколько мануфактур, и позволишь простым людям стать несколько богаче – ответила целительница – чтобы их можно было обобрать.

– Судя по градусу откровенности ты хотела бы этому помешать? – с интересом посмотрев на женщину, уточнил я.

– Да – согласилась Миса – Тебе удалось многого достигнуть за не столь продолжительное время. А значит, в будущем, ты можешь быть полезен мне и моему ребенку.

«Значит, я ей все-таки нужен, пусть и в перспективе. Отлично. Неплохой фундамент для возможного союза, только нужно будет подстраховаться, чтобы она не избавилась от меня и вард в интересах передачи власти нашему сыну» – подумал я и уточнил.

– Запасной вариант? На случай если в городе победят консерваторы или восточники? – уточнил я.

– Консерваторов в столице уже нет. Те, кто выжил, вынуждены были бежать. Восточников тоже значительно ослабили, да и количество полукровок тоже неплохо уменьшилось. Так что ты это действительно запасной вариант. Очень запасной. Да и то, в роли союзника, а не возможного спасителя. Ты ведь согласен, что действовать нужно здесь и сейчас?

– В роли союзника говоришь? – заинтересовался я и уточнил – считаешь, что у меня есть возможность закрепиться на западе?

– Насколько я знаю, ты довольно успешно зазываешь к себе на службу много наемников и магов, обучаешь рекрутов и реконструируешь замки – произнесла Миса, глядя мне в глаза – Это очень много в современных реалиях. Такой глава западных баронств мне нужен. Однако, если против тебя выйдет кто-либо из архимагов, то всему альянсу Росварта быстро придет конец. Так что я не верю, что ты можешь справиться, но никак не в одиночку.

«Уже трое архимагов после схватки со мной мертвы, правда, двоих из них убил не лично я, но все же!» – даже несколько обиделся я и справедливо заметил.

– Я вообще-то отношусь к партии полукровок. У них тоже есть архимаги и я думаю, что они будут заинтересованы в моей защите.

– Вот именно они первыми тебя и прикончат – кивнула она – Ты ведь двигаешься в правильном направлении. Заверши объединение региона, заверши задуманное, а после уступи место более достойному для данных земель человеку. Прости. Остроухому.

– Мне не нравится полет твоей фантазии – ответил я хмуро, но согласился, что изложенный целительницей вариант выглядит вполне правдоподобно.

– Понимаю – кивнула женщина – но ты сам решил перепрыгнуть через ступени и, бросив академию, отправился на завоевание. Что тебе мешало несколько лет подождать и набраться сил? Тогда бы все с тобой разговаривали по-другому и ты бы успел стать среди полукровок своим.

– К тому времени я бы остался без своего куска пирога. Все бы поделили – ответил я и уточнил – Но ты же не просто так обнажила проблему? У тебя же есть что мне предложить?

– Для начала, свое покровительство – произнесла Миса, посмотрев мне в глаза – Поверь, оно очень много стоит.

– Слишком широкий жест никаких для меня перспектив – покачал я головой дивясь ее наглости – Так что пока я от твоего предложения откажусь. К тому же ты говорила, что мы будем союзниками. Забыла уже?

– Пусть будет так – согласно кивнула Миса – В таком случае я помогу тебе с наймом парочки архимагов. Предложишь им пять тысяч золотом в месяц, хорошие покои в замке Росварта и они твои.

«И за свои кровные я буду содержать ее людей? – мысленно возмутился я – А потом они еще и атакуют меня, получив такую задачу?!»

– От архимагов-наемников не откажусь. Но платить им буду по тысяче золотых и предоставлю для проживания шикарные дома в городе. На замок пусть не рассчитывают – отрезал я.

– В таком случае они к тебе не поедут – с угрозой в голосе произнесла Миса – А это смерти подобно!

– Поедут – не согласился я – Если ты им прикажешь!

– Кое-кто только что отказался от моего покровительства – заметила женщина – с чего мне тебе помогать?

– Но ведь тебе, в будущем, нужен союзник? Ты сама так говорила? – уточнил я – Или уже нет?

– Не настолько сильно, как ты думаешь – ответила целительница – Возможно, ты станешь значительной фигурой и отличным союзником в будущем, но до этого тебя могут несколько раз убить.

– До этого момента я как-то справлялся без посторонней помощи – заметил я и принялся ждать, что же ответит варда.

«Известно ли ей о попытке отправить в Росварт отряд магов? Или нет? А если известно, то какое отношение она к этому имеет? Что-то мне подсказывает, что самое непосредственное!»

Выдержав небольшую паузу, женщина наконец произнесла.

– Ты в этом уверен? Один раз я уже остановила леди Резолу, чтобы она не отправила к тебе свой отряд магов. Второй раз могу и не успеть.

– Мне кажется, ты лжешь! – произнес я возмущенным голосом и продолжил вытягивать из нее информацию – Стараешься приписать себе заслуги другой. Мне известно почему Резола решила не отправлять ко мне отряд! И ты тут ни при чем!

Миса усмехнулась.

– Глупыш. Ну кого остановит признание твоей жены? Меня, конечно, удивила личность той, кто скрывается в тени наемника Клизгана, но это не значит, что альтернативный источник информации Резолы, станет для нее веской причиной, для того чтобы не отстаивать свои интересы. Остановиться ее попросила именно я. Вот как!

– Значит, она преследовала свои интересы? – уцепился я за оговорку Мисы – Не партии, не руководителей? А свои? И какие же они у нее? Чего она хочет?

«Или, может, это были все же твои интересы?»

– Это нужно спрашивать у нее – пожала плечами целительница.

– Спрошу – кивнул я уверенно и решил продолжить импровизированный допрос.

«Надеюсь, этот вопрос выведет ее из себя» – подумал я и с явным недоверием в голосе спросил.

– А Резола всегда прислушивается к твоим словам? Я думал это ты ее подчиненная, а не она твоя.

– Мы союзники – как можно спокойнее произнесла целительница, но я увидел, как она старается сдержать легкое недовольство моими словами.

«Союзники, да не равноправные. Или она формально стоит ниже Резолы и ей это не нравится» – понял я, наблюдая за реакцией Мисы, и принялся за дальнейший опрос.

– Значит, предлагая союз, ты хочешь, чтобы я стал другом не только тебе?

– Это вы решите при личной встрече – произнесла взявшая себя в руки целительница – Я лишь попрошу ее не убивать тебя сразу, а выслушать.

– Как-то не слишком ты меня ценишь – хмыкнул я.

– Ты сам отказался от покровительства – в очередной раз напомнила женщина.

– И что? Значит, я перестал быть для тебя ценен? Кажется, кто-то говорил, что мы союзники?! Кстати, а не подскажешь какие у нас цели? Да и у Резолы тоже? А то мне непонятно, как я буду помогать вам в учебном процессе.

Миса поморщилась.

– Ты вроде бы не так давно здесь находишься, а у меня уже начинает болеть голова. Было намного лучше, когда ты проявлял себя в постели, а не на переговорах.

– Так ты же глава факультета целителей – усмехнулся я – неужели с какой-то головной болью не справишься?

Миса раздраженно на меня посмотрела, а со стороны тайной ниши раздался едва уловимый вардовскому уху смешок.

– Так что там с целями? – уточнил я – Мне же нужно понимать, в чем вас поддерживать? Вот я, к примеру, хочу объединить часть западных земель и развивать их. Все предельно просто и понятно. А какие цели скажем у тебя?

– Скажу только для того, чтобы тебя успокоить – произнесла Миса отвернувшись – И чтобы ты сразу понял, что отказа я не потерплю. Обратного пути у тебя нет.

– Ну – поторопил я ее.

– Я планирую передать своему сыну власть над землями магов севера – ответила целительница, повернувшись ко мне.

– Что?! – удивленно переспросил я – Каким образом?!

– А ты думаешь, они случайно ведут себя тихо и стараются не привлекать к себе излишнего внимание? – спросила женщина и удовлетворенно рассмеялась – Да! Многие считали, что именно многочисленные восточники могут выдвинуть единого лидера и объединившись захватить другие баронства. Однако это далеко не так, особенно после устроенной в столице войны. Сейчас действительно серьезными силами являются владетели севера и столичники. Первые из них подчиняются мне, вторые, скоро станут выполнять приказы Резолы.

«Интересно, это она сейчас на полном серьезе? Если так, то я очень сильно недооценивал целительницу!» – прислушавшись к себе я понял, что женщина говорит правду. Ну или верит в нее.

– А что мешает тебе объединить всю страну и сделать сына императором? – уточнил я с интересом – Ты ведь это можешь? Усиль натиск и страна склонится перед тобой.

– Опаска потерять голову и лишиться всего, а также внутренняя осторожность, конечно же – произнесла Миса – Я долго шла к тому, чтобы получить нынешнее влияние. Поэтому стать мишенью для всех архимагов столицы, желанием не горю.

– Но ты ведь хотела бы легализовать свое влияние? – спросил я – Стать герцогиней? К примеру?

Миса коротко кивнула и тогда, мысленно возликовав, я задал следующий вопрос.

– А сколько вас вообще?

– Кого? Баронов севера? – уточнила Миса.

– Заговорщиков – ответил я – тех, кто хочет разрушить нынешний порядок и взять власть в свои руки?

– Каких заговорщиков? – недоуменно уточнила целительница.

– Не ври мне – попросил я, пытаясь понять подоплеку событий – Ты слишком откровенна. Неожиданно откровенна для простого разговора! Ты хочешь привязать меня к себе тайной! Смертельно опасным знанием! Отлично! У тебя это получилось! Я играю на твоей стороне, но мне необходимо узнать и других союзников!

«А ведь я действительно прав! – понял внезапно я – Она слишком откровенна! И говорит так, словно уже давно придумала, как вовлечь меня в свои сети! А значит что?! Значит, Резола не случайно показала Кристин, что собирается отправить отряд магов в Росварт. Она хотела, чтобы я оказался в столице! Чтобы зашел к Мисе и она начала мою вербовку. Как обладатель значительных территорий и некоторой репутации, я могу быть весьма полезен! А на крючок меня можно взять с помощью угрозы нападения и отправив в Росварт своих архимагов! Теперь у меня три беременных жены и столько же слабостей!»

– Может и откровенна – произнесла женщина подойдя ближе и положила свою руку мне на плечо – почему я не могу питать чувств к отцу собственного ребенка?

– Не переигрывай – покачал головой я – Давай ближе к делу. Мои цели тебе ясны, мне твои также понятны. Чего хочет Резола? Просто получить место главы столичников? Или стать во главе страны?

Миса молчала, а затем все же произнесла.

– Ты иногда бываешь очень проницателен – произнесла целительница – Только в деталях несколько ошибся. Место во главе страны уготовано другому человеку.

– А может ему больше подойдет титул императора? – спросил я и Миса фыркнула.

– Да. Он бы справился.

– В таком случае нужно предложить ему воссоздать империю – произнес я, глядя целительнице в глаза.

Высказывая подобные мысли, я надеялся зародить семена интереса на благодатную почву.

«Пусть подумают над моей идей. Империя кажется мне более стабильным государством, чем баронства, раздробленные феодальными воинами».

– И ты согласен стать вассалом какого-то человека? – с интересом спросила женщина.

– Да – кивнул я 0 Изначально мне казалось, что я и сам смогу занять данное место, раз уж сумел так быстро отхватить себе громадные территории запада. Однако очень скоро понял, что ничего этого мне не нужно. Захваченных земель мне уже достаточно. Нужны лишь гарантии безопасности от лидера стран, которого нет. Мне нужна стабильность, чтобы развиваться дальше. Если твой кандидат может стать такой личностью и предложит мне титул герцога, то я его поддержу.

– А ты наглый! – еще раз оглядев меня с ног до головы, произнесла Миса и, выдержав небольшую паузу, добавила – Или глупый. Раз излагаешь столь страшные для местных баронов мысли.

– Главное, что деятельный! А ведь именно это является залогом успеха в подобных делах – парировал я – Видел много умных людей, которые живут в нищете и еще больше глупцов, что занимаются делом и добиваются успеха.

– Это работает лишь с уличными торговцами – не согласилась женщина.

– Многие воины добиваются успеха, хотя глупы. Как и часть магов-боевиков, что сосредоточены лишь на тренировках – привел я новый аргумент.

– Возможно – согласилась Миса – Но ты понимаешь, что предлагаешь и кому? Я ведь неспроста так осторожно себя веду. Не выставляю напоказ власть над севером! Не хочу, чтобы меня атаковали другие силы страны! А ты предлагаешь мне активные действия! И для чего? Чтобы вызвать у свободолюбивых баронов раздражение?! А ты обезопасил свой альянс?

– Не для этого! А чтобы передать сыну титул герцога – веско произнес я и решил добавить негатива – Это хоть какая-то гарантия! А то, пока владетели грызутся между собой, имперцы строят планы по порабощению страны! Была ты тайным лидером севера, а станешь просто влиятельным деканом. Вернешься на прежний уровень и ничего не дашь сыну. Замечательные перспективы!

В помещении повисла тяжелая пауза, а через некоторое время целительница произнесла.

– Хорошо. Допустим, я с тобой соглашусь. Но как ты собрался воссоздавать империю? Думаешь кто-то на это согласиться? И добровольно станет вассалом какого-то другого человека?

– Если это будет сильная личность, как нынешний глава академии, то почему бы и нет? – понял я кто скрывается под псевдонимом «достойного человека» – Он будет главой страны по праву силы, а другие влиятельные лица, с которыми мы поработаем, думаю согласятся оставить после смерти своим детям не эфемерный пост лидера партии, а вполне себе уважаемый титул герцога. В погоне за таким кушем многие решат рискнуть!

– Возможно, кто-то и согласится, только вот кто их самих поддержит? Думаешь другие бароны будут рады подчиняться влиятельному собрату?

– После того как наиболее верным и сильным из них предложат титул графа? – спросил я – Думаю да.

– Это подход дилетанта – заметила Миса – Ты предлагаешь просто подойти к возможному кандидату и сделать ему предложение? Думаешь они будут молчать? Да разнесут новость в ту же секунду!

– Значит, нужно сделать так, чтобы не разнесли – отрезал я – Шантажировать, взять родню в заложники, угрожать! Это же ты тут в верхах держишься и инкогнито владеешь севером страны! Если захочешь, то что-нибудь придумаешь! А не ты, так Резола! А не она, так другие ваши союзники, про которых ты так не желаешь говорить.

– Я смотрю ты настроен решительно – усмехнулась Миса – И все лишь для того, чтобы просто жить?

– Хорошо жить – поправил ее я – развивать свои земли и передать их детям. Думаю, это достойная цель.

– И титул тебе нужен герцогский? – уточнила целительница.

– А почему нет? – у произнес я – Сейчас, на западе, в моих рука сосредоточена значительная сила. Через год или два альянс Росварта преобразится и может продолжить завоевания!

– Если мы решим действовать, то столько времени тебе никто не даст – произнесла Миса – на тебя насядут быстрее.

– Кто насядет? – уточнил я – если все хорошенько продумать, то можно будет подобрать таких кандидатов на места герцогов, что они будут благодарны появившимся перспективам и станут уделять время установлению своей власти, а не дурацким войнам друг с другом.

– За это время мы все и новый император станем сильнее! Пусть кто-то попробует дернуться!

Миса задумчиво смотрела на меня и наконец произнесла.

– Ладно. Резоле я наш разговор передам и она встретится с тобой. А пока иди, мне нужно многое обдумать.

– Хорошо. До встречи – кивнул я и, поцеловав бывшей любовнице руку, вышел из помещения.

Спустя несколько секунд из ниши выпорхнула Резола.

– Не думала, что ты настолько ему откроешься! – произнесла она с упреком – Да и про случайность его нахождения здесь ты забыла спросить.

– Он сбил меня своим напором – спокойно произнесла целительница – Да и, кажется, он догадался, что это я велела тебе отправить отряд магов в Ростварт перед Кристин.

– А мне кажется, что кто-то делится с ним эксклюзивной информацией – произнесла Резола с подозрением в голосе – Он явно знает про наш клуб реваншистов. Кто-то проговорился.

– Не думаю – покачала головой Миса – Да это и неважно. Даже если своим предложением он пытается доказать лояльность, стать союзником и, таким образом, сохранить себе жизнь, то это уже очень интересно. Значит, на него можно влиять. А такие союзники нам нужны.

– Думаешь, он не сдаст тебя? – уточнила Резола.

– Будет плохо, но терпимо. Все же теперь основной силой столицы стали мы. Пусть кто-то только попробует бросить мне вызов! Да только не проболтается он. Ему действительно хочется стать герцогом. На этих словах я вышел из дома и перестал слышать разговор в комнате.

«Мало у меня сегодня было потрясений! – подумал я удивленно – Мало того, что я действительно попался в ловушку Мисы, так у них еще есть какой-то клуб реваншистов?!»

.

Глава 8

В степи время словно остановилось. Возглавляющий отряд серых орков пожилой шаман велел всем приготовиться к бою и, прикрыв глаза, принялся ждать возникновение в непосредственной близости от их позиций очередной астральной арки.

«Да. Чутье меня не подводит – удовлетворенно подумал Улук-Гыргыз ощущая, как истончается пространство между планами – скоро к нам прибудут гости!»

Почувствовавшие беспокойство духов волчьи всадники поудобнее перехватили оружие.

Раз уже их защитники заволновались, то бой начнется в самое ближайшее время. Данная примета еще никогда не подводила, не случилось этого и настоящий момент.

Буквально спустя несколько ударов сердца в точке пространства появилась маленькая искра, что рывком выросла до размеров футбольного мяча и взорвавшись создала переход, через который вылетело сразу с десяток духов.

«Давай!» – мысленно крикнул Улук-Гыргыз и парящий высоко в небе гигантский орел спикировал вниз, чтобы накаченными энергией когтями разметать структуру арки, заставив ее схлопнуться.

Не получилось. В последний момент отработанная вот уже как с год схема дала сбой. С той стороны прорехи показалась огромная лапа могучего существа, что развоплотила несколько диких духов и разметала воинов Серых Орлов в разные стороны, чудом при этом никого не убив!

«Что за?! – недоуменно подумал шаман, останавливая удар гиганта выросшими на месте рук огромными лапами орла.

Ощутив препятствие на своем пути находящийся в плане духов монстр постарался просунуть вторую лапу в небольшую прореху и у него это получилось!

„Да он желает вырваться на свободу! – наблюдая происходящим, понял старый шаман и перешел в атаку – Этого нельзя допустить! Дух подобной силы ничего не оставит от родов серых орков!“

Рвущийся на волю гигант был поистине силен! Улук-Гыргыз с трудом удерживал его не позволяя просунуть вторую лапу дальше и в этот момент в дело вступил тотем Серых Орлов. Повторно спикировавший дух прошел сквозь лапу противника словно острый нож через мягкое масло.

Мгновение и до орков донесся громоподобный рык раненого духа. Его лапа тут же вернулась в родной план, а огромный желтый глаз устремился к прорехе, чтобы увидеть букашку, дерзнувшую бросить ему вызов.

– Я тебя запомнил, Серый – внезапно зло произнес дух заставляя орков покрыться огромными мурашками.

– Он говорит! – сдавленным голосом произнес Рык-укр – молодой, но уже довольно сильный волчий всадник рода.

– Говорит и что?! – раздраженно произнес Улук-Гыргыз делая вид, что ничего плохого не произошло – Приводите себя в порядок и начинайте собирать сеги! У нас не так много времени! Очень скоро нужно будет бежать к новому месту прорыва!

Войны с благоговением посмотрели на мудрого и непрошибаемого шамана, после чего устремились выполнять его указание. Сам же пожилой орк мысленно выругался.

„Что это еще такое было?! – размышлял он судорожно пытаясь успокоить колотящееся сердце – Никогда подобного не встречал! А ведь он не передал мысленные образы! Он действительно произнес слова! Сказал, что запомнил меня! И что с этим делать? Являются ли слова духа угрозой не только мне, но и всем Серым Орлам?“

Рядом с улуком на землю опустился и тотем рода.

– Что? – поднял на него пораженный взгляд шаман – Что значит плохой дух? Злой? Чуждый? Неправильный? Кот?

– Какой кот? – спросил Улук-Гырыз и чуть не ударил себя по лбу с досады.

„Точно! Вот что мне показалось знакомым! Это же такой же дух, что получил себе Нел! Опять этот мальчишка вылезает! И снова совсем не вовремя! Интересно, а как он замешан в том, что дух научился разговаривать? Нутром чую, что все это не просто так…“

После того как воины собрали выпавшие с дикарей сеги, перевязали раны и уселись на духов, их отряд направился к новому месту скорого разрыва между реальностями. Волчьих всадников вел сам шаман, который чувствовал направление движения.

Машинально двигаясь к нужному месту старый улук размышлял над тем, как сильно изменилась их жизнь после возвращения со столичной ярмарки.

„Вроде и не так много времени прошло, а, кажется, словно в прошлой жизни“ – грустно подумал шаман.

Из столицы они привезли не только тысячи сег, отличный товар и большое количество заработанных Улой-ырг денег, но и войну, которая следовала за их уставшим от постоянных прорывов духов караваном.

Уже тогда старый шаман понимал, что появление астральных арок, назначение зеленой жабы на должность верховного улука и преследование их каравана дикими духами связано! Арки перестали появляться вблизи Роркогорда, однако они переместились на земли Серых Орлов и территории соседних родов. Улук-Балук утверждал, что это случайность. Что его сила выдавила астральные арки подальше от столицы, а он мол и не ожидал их возникновения в других местах степи.

То, что мерзкий ублюдок нагло врал, было понятно многим! Едва не стершие столицу в пыль арки стали появляться на землях кровников верховного шамана явно неслучайно. И понимание этого позволило серым оркам собрать коалиция и начать защиту своих земель. Все понимали, что после орлов Улук-Балук примется и за остальные серые рода, поэтому отношение к делу было весьма серьезным.

„Хотя если бы не победа в Турнире Трех Духов, полученные сеги позволившие расплатиться с союзниками и деньги Улы-ырг заработанные на перепродаже товара других родов, то ситуация, вероятно, была бы очень плачевной, если не печальной“ – в какой-то момент подумал старый шаман – Не стали бы те же Псы и Рыси понапрасну рисковать жизнями своих воинов.

Однако время шло и заматеревшие в постоянных сражениях бойцы серых орков привыкли к опасности. Их улуки наработали навыки определения мест прорыва, а вожди искали доказательства причастности Зеленой Жабы ко всему этому непотребству.

Присланное из Вольных баронств послание от друга рода раскрыло тайну появления астральных рамок и указало способ того, как именно зеленая жаба ими управляет. Доказательства пришлись Серому Орлу по душе и он отправил своих эмиссаров проверить правдивость данных слов. Действительно ли род Балука имел доступ к плененному варду.

„Если так, то зеленому ублюдку конец! – хищно улыбнулся серый шаман – Орки не простят ему оперирование подобной силой. Пусть пока пребывает в неведении, а я подожду информацию. Возможно, в скором времени в степи вспыхнет новая кровавая бойня! Только теперь сила будет не за Улук-Балуком, а за нами!“

Лилит уходила от атак здоровенной змеи вот уже несколько ударов сердца.

„Да где же остальные!“ – раздраженно думала девушка, прыгая высоко вверх и пропуская под собой стремительное тело.

Несколько секунд свободного падения позволили осмотреться и варда поняла, почему никто не приходит ей на помощь. Остальные были заняты, сражаясь со своими противниками, а кто-то и с парочкой!

„Откуда их столько?“ – с паникой подумала она и, коснувшись ногами земли отскочила назад, чтобы уйти от очередной атаки духа.

Осознав, что помощи не будет, девушка достала нож, единственное оставленное ей оружие и, помчалась в сторону змеи. Понимая бесполезность атаки защищенной щитами головы духа Лилит скакнула в бок и с силой ударила зверя.

Из довольно глубокой раны змеи полился свет и она с хлопком исчезла, оставив после себя средних размеров камень.

Не обращая внимания на выпавшую с духа добычу, девушка рванула на помощь к сражавшемуся рядом варду. Того уже прижал к земле огромный хряк, подставивший Лилит спину.

Развоплотив очередного духа девушка обрадовалась своим сегодняшним успехам, как сильный удар другого кабана отправил ее в полет, а правая часть тела словно онемела. Благо к этому моменту группа вардов сумела значительно уменьшить количество духов и теперь ситуация изменилась, остроухих было большинство.

С оставшимися тварями расправились в считаные секунды и уже через пару мгновений девушка без сил откинулась на спину и закрыла глаза. Рядом с ней тут же повалились и многие ее спутники, а сама девушка мысленно вскричала.

„Отбились! Все же отбились!“

Лилит совершила неловкое движение руками и из глаз тут же прыснули слезы. Она вдруг почувствовала, что правая часть тела превратилась в одну большую пульсирующую болью область.

– Что с тобой? – спросил ближайший вард, не заметив у девушки открытых ранений.

– Все нормально – тихо ответила Лилит понимая, что сейчас важно оказать первую помощь другим – Задело только. Полежу сейчас немного и отдохну. Все пройдет.

– Хорошо, раз так – произнес все тот же тихий голос – Ранены у нас сейчас почти все. Очень уж большую группу духов мы повстречали. И как только выжили? Даже ведь не потеряли никого!

Лилит мысленно согласилась с вардом.

„Если дело действительно обстоит так, то это большая удача!“

Прошедший бой девушка уже и не помнила, все произошло достаточно быстро, однако два мгновения буквально словно бы впились ей в голову.

Первое – когда на готовый к бою отряд вардов выскочила целая толпа разнообразных тварей, в составе которых были и несколько громадных исполинов в три ее роста!

Второе – когда она осмотрелась в воздухе и заметила, как огромные змеи, буйволы, кабаны и темные коты попытаются уничтожить отряд из восьмидесяти трех вардов.

„Да! Именно так! Они собраны в отряд! Да еще и немалый! – подумала девушка и в очередной раз мысленно проговорив количество свободных вардов и гордо улыбнулась – все же удивительно, что столь большому числу соплеменников все же удалось вырваться из западни смертельно опасного леса!“

В тот момент, когда они только оторвались от эльфийских воинов девушка и подумать не могла, что их количество будет увеличиваться ежечасно! К их группе прибивались все новые и новые варды, а спустя сутки отряд беглецов вызволил из неволи еще парочку соплеменников. К сожалению, вардов их собственного клана было до обидного мало. Ни матери, ни других знакомых они не встретили. Отец принял решение уходить, так как они рисковали не только никого не дождаться, но и подарить время преследующим их эльфам.

К сожалению, не все затем сумели пережить первые встречи с опасными духами степи. Вначале они даже подумали, что химеры появляются везде! Не только в лесу, но и у орков тоже! Они потеряли троих соплеменников и даже не думали поднимать вываливающиеся из духов сеги. Однако встреченные через несколько дней пути коричневые степняки пояснили, с чем им пришлось столкнуться. Они рассказали о ценности камней и подсказали, куда отряду нужно двигаться дальше, чтобы прийти в Вольные баронства, где до их ушей и глаз никому не будет никакого дела.

Через некоторое время девушка наконец немного отошла от горячки боя и попыталась пошевелить правой рукой. Ей это удалось, хоть острая боль и показала, что все не так уж хорошо.

– Тяжелораненым оставаться на земле, им будет оказана помощь. Остальные встают и идут искать выпавшие с духов камни! – раздался твердый голос ее отца, который решением большинства вардов, как наиболее старший из присутствующих, был назначен главой отряда – Смотрим внимательно и помним, что сеги – это наша возможность заработать деньги в баронствах и купить самое необходимое для дальнейшей жизни.

„Отец был прав – подумала девушка, глядя на то, во что превратилась одежда ее и других вардов после большого количества различных боев – Деньги нам очень нужны! Прошли едва ли половину. А уже выглядим ужасно!“

– Волчьи всадники! – раздался гулкий голос патрульного следящего за округой и лежащие вповалку варды тут же стали подниматься на ноги и готовиться к бою.

За время блуждания по степи они уже выяснили, что не все орки добродушные гиганты. Этим грешили лишь коричневые из них. Да и то не всегда. А вот зеленые, а в особенности те, что ездили на прирученных духах, представляли собой крайне высокомерных, агрессивных и при этом очень опасных противников.

Усилив слух, пытаясь понять с какой стороны мчатся враги, Лилит быстро разобралась в ситуации. Отряд из двух десятков движущихся в отдалении орков преследует одного всадника и судя по его тяжелому дыханию всех, это длится довольно давно.

„Тоже как и мы бежит в баронства?“ – подумала девушка слыша, что заметивший вардов орк устремился в их сторону – понимает, что терять ему нечего и решил попросить помощи у незнакомцев?»

Также подумали и остальные приготовившиеся к бою соплеменники, однако какого же было их удивление, когда серый орк приглядевшись к возможным союзникам неожиданно радостно закричал.

– Господин барон?! Это вы?! – слетев с волка он быстро приблизился к молодому варду, которого тут же прикрыли более старшие товарищи.

Удивленно посмотрев на них, он быстро затараторил.

– Барон! Это же я! Прот-укр! Зеленые не дали передать мне письмо Верховному вождю! Все остальные мертвы!

Видя, что решительные варды и не думают отступать, серый орк спал с лица.

– Господин барон! Они же меня убьют! А я всего лишь выполнял ваше поручение! – последние слова орк выпалил со злостью, а затем заметив недоумение в глазах вардов, а также же их весьма поношенную одежду и выругавшись поспешил к своему духу.

– Стой! – схватил орка за руку отец – Как я понял ты знаешь остроухих подобных нам? Раз перепутал нашего парня со своим бароном.

«Он обознался! – мысленно воскликнула девушка – И как только отец об этом догадался?!»

– Отпусти – тем временем рыкнул орк, которому не удалось сходу вырвать руку – Они скоро будут здесь!

– Мы защитим тебя – произнес вард, глядя в глаза гиганту – А за это ты приведёшь нас к тому, кого назвал бароном. Мои догадки верны? У него такие же зеленые глаза, как и у меня?!

Гигант разом расслабился и довольно расхохотался.

– Предлагаете мне дойти под вашим сопровождением до Росварта? – осмотрел он окруживших его остроухих и осклабился – Отличная идея. Надеюсь, барон будет доволен и освободит меня от долга.

– К бою! – тут же скомандовал воодушевлённый отец.

И только в этот момент Лилит поняла, что именно значат слова серого орка. Где-то в Вольных баронствах есть место проживания свободных вардов! И гигант, в обмен на защиту приведёт их туда.

Я сидел в очередном доме, снятом для меня Кристин, находился в крайне скверном расположении духа и пытался понять причину своего плохого настроения. Судя по последним новостям, а также анализу разговора с Мисой, шансы вступить в клуб реваншистов и вытребовать для себя титул герцога или на худой конец главы содружества у меня был.

Так в чем причины подавленного состояния? Да вот я и сам не знаю! Главная цель, которую я поставил перед поездкой в столицу уже выполнена! Мне удалось серьезно перессорить между собой, казалось, все политические силы и фракции, которые несли потенциальную опасность моему альянсу. Теперь они не смогут объединиться и напасть на нас сообща. Своими не всегда правильными с моральной стороны действиями я отсрочил их нападение на Росварт и выгадал дополнительное время для моих подчиненных на подготовку к будущей войне.

«А может именно в этом и дело? Мои поступки были правильными с точки зрения правителя определенных территорий. Занимаясь стравливанием различных политических партий, я отдавал себе отчет, что ситуация может выйти из-под контроля и это приведет к жертвам. Так, в общем-то, и произошло, только вот масштаб потрясений я не учел. Может в этом все и дело? Я корю себя за то, что стал негодяем? В угоду защите своих людей подставил под удар чужих? Я действительно превратился в Нелюдь? Теперь это непросто мое имя, а нечто большее? Хм… не знаю. Я однозначно сожалею о том, что пострадали невинные люди. Я этого не хотел, но если бы меня вернули в прошлое и дали возможность выбора, то я все равно бы так поступил. Ну не могу я оставить своих людей тех, кто в Росварте строит новую жизнь, без защиты. Не справятся они там одни без меня. Да и с другой стороны, почему я все непотребство в городе отношу на свой счет? Да, мои действия послужили определенным триггером, после которого все, как с цепи сорвались, но стали бы маги убивать друг друга, если бы для этого не было предпосылок? Они же словно ждали предложения зажарить своего оппонента или насадить его на кол! Ждали! И, получив желаемое, пустились во все тяжкие! Так стоит ли мне брать на себя вину за все произошедшее? Только если отчасти».

Помимо этого, за время поездки мне удалось протестировать систему по удаленному управлению. Хотя это лучше назвать по-другому: действия подчиненных во время отсутствия начальника. Радовало-то, что без моего личного присутствия ничего не развалилось.

Прибывающие в столицу гонцы передавали отчеты о проделанной работе сразу от Шейлы, Николы, Тихона, Дениса и Войта, поэтому я имел возможность не только перепроверить информацию, но и получить максимально полную картину происходящего.

Пока барон расслаблялся, в столице мои подчиненные перешли к модернизации последней линии замков, начали отстраивать жилые кварталы мелких населенных пунктов, взялись за создание нескольких новых мануфактур. Друиды с крестьянами новых баронств продолжили набивать продуктовые склады, правда, последних приходилось жестко их контролировать, дабы они не клали себе лишнего в карман и были честны. Последнее касалось и главных старост с их помощниками. Парочку из которых быстрая на расправу Шейла уже сумела казнить за чрезмерную наглость в сфере присвоения себе баронской собственности.

Жак, которого я назначил ответственным за свой завод по производству алкоголя, через управляющего рапортовал о совершенствовании технологий, о создании новых видов товара, а также о том, что количество прибывающих за продукцией караванов ежедневно растет. В настоящее время именно это дело позволило мне обеспечить чахлую казну альянса деньгами, и дало возможность продолжить наращивание стражи и дружины в прежнем объеме.

Последнее было особенно ценно, так как после происходящей в столице вакханалии количество наемников и магов прибывающих на службу, значительно возросло. Кто-то просто нанимался на ко мне, другие снимали дома и начинали вести практику. Последнее касалось как целителей, так и торговцев различными амулетами.

В общем, после моего отъезда жизнь на землях содружества не прекращалась. На соседних территориях, кстати, тоже. Отправленные Войтом отряды сумели захватить четыре баронства, основали альянс и, укрепившись, отбили несколько слаженных атак разбойников и конкурентов.

Спустя некоторое время к месту моего отдыха явилась Кристин и с ходу передала мне записку от Резолы.

– Тебя сегодня приглашают на ужин – произнесла она.

– Заместитель ректора наконец-то решилась на переговоры? – произнес я, учуяв знакомый запах исходящий от клочка бумаги.

– Да – кивнула женщина, посмотрев мне в глаза – пойдем вместе. Я постараюсь смягчить некоторые острые углы и выступлю гарантом твоей безопасности. Мои услуги ей нужны и не думаю, что она решит ими рисковать. Все же лучше Клизгана в столице никого нет.

– Не стоит – покачал я головой – Ты не можешь гарантировать, что переговоры пойдут по плану. А раз то мы не имеем права рисковать тобой… вами… Если что-то случится и ты пострадаешь, то я никогда себе этого не прощу.

– Это я себе не прощу, если сестры останутся без мужа и защитника! – горячо проговорила варда – Пойми! Ты нам очень нужен! Мы не имеем права тебя потерять! Насколько бы сильными, умелыми и бесшабашными мы не были! Мы все равно остаемся женщинами! Нам нужен защитник! Нам нужен ты! Не будет тебя и вся та структура, которую ты создавал в Росварте, рассыпется! Без тебя мы не выстоим! Пусть не сразу, пусть через несколько лет, но найдутся недовольные тем, в руках кого сосредоточена власть содружестве! И мешать нам будут не только внешние враги, но и внутренние – твои нынешние соратники! Это ты для них сила и столп, на котором держится все. Шейлу и Юлию никто так воспринимать не будет! Поверь! Так что даже не думай спорить! Я иду с тобой! Точка!

«Судя по решительному лицу мне ее не переубедить – подумал я раздраженно – Может надавить? Нет. Не надо. Она для вида согласится, а потом пойдет за мной в самое пекло. Пусть лучше я ее возьму, но заставлю сидеть в секрете и мониторить обстановку».

– Ладно, уговорила – произнес я недовольным тоном – Только собираемся, как на войну. Защитные и атакующие амулеты, оружие и удобная одежда. Все по высшему разряду.

– Не учи ученую – фыркнула Кристин и, оставив меня одного, отправилась на второй этаж, где у нее было несколько тайников.

– Ну что же – произнес я, подходя к теплому камину и подкидывая в него пару поленьев – Я тоже не буду зря терять время и подпитаюсь пока энергией огня.

К делу мы подготовились достаточно быстро. Поэтому намного раньше назначенного времени отправились в нужный район и нашли довольно удобные места наблюдения за интересующим нас домом. Паука я, кстати, взял с собой. За последнее время я уже успел привыкнуть, что благодаря ему могу стать невидимым и сбежать от опасности.

Быстро выяснилось, что помимо слуг и парочки воинов охранников в здании никого не было, поэтому мы приступили к изучению соседних строений и вот здесь меня ждал небольшой сюрприз.

– Тринадцатый дом и пятнадцатый – произнес я через некоторое время – Резола подстраховалась и отправила наблюдателей заранее, а я уже начал плохо о ней думать.

– Еще шестнадцатый и двадцать пятый – заметила Кристин и перевела на меня взгляд – а они тебя опасаются. В каждом доме пятерка магов и тройка бойцов! Кроме последнего, там засело сразу два десятка одаренных. Она тебя опасается? Интересно, а с чем это связано? Неужели кому-то стало известно, кто причастен к недавним беспорядкам в городе?

– Не думаю – с сомнением покачал я головой и продолжил слушать разговоры засевших в ближайшем доме магов – Судя по обрывкам бесед они не знают для чего конкретно их здесь размест…

Я прервался, продолжив слушать разговор магов в шестнадцатом доме и, через некоторое время, добавил.

– Ан нет. Они знают, что сегодня у Резолы будет проходить здесь встреча и три группы прикрытия – это стандартная практика. Судя по всему, она часто здесь бывает.

– Три? – перевела на меня внимательный взгляд Кристин – Судя по составу групп прикрытие мы вычислили. Но кто в таком случае разместился в двадцать пятом доме?

– У нас остается около двух часов, чтобы выяснить это – пожал я плечами – Но в то, что они случайно здесь оказались, я не верю. Эти два десятка магов тут явно по нашу душу, или кто-то хочет устранить Резолу, что больше похоже на правду.

В совпадения ни я, ни Кристин не верили, поэтому принялись слушать, о чем же говорят эти запертые в небольшом доме боевики.

– Точно за Резолой сюда прискакали – оповестила меня варда – Один из них спрашивал долго ли еще Мегеру ждать, устал мол бедненький.

– Слышал – кивнул я и посмотрел на подругу – А ведь они могут напасть на нее до того, как мы пообщаемся и тогда все пойдет псу под хвост!

– На такой случай нужно подготовиться – предложила Кристин – Обложим их дом взрывными амулетами и взорвем, если только попробуют дернуться. Ты ведь их не забыл?

– Нет конечно – указал я рукой на рюкзак – Взял много чего. Знал, что переговоры могут пройти не по плану.

– В таком случае иди работай – произнесла Кристин – А я продолжу изучать обстановку.

– А если они еще одна группа прикрытия? – уточнил я – Такое же тоже может быть.

– Тогда убивать их не будем – хмыкнула варда – тебе же ничего не мешает забрать не активированные амулеты назад. Ведь так? Зато если они все же пришли за Резолой и планируют напасть на нее после того, как вы побеседуете, то у тебя появится неплохой козырь в переговорах.

– Хорошо. В таком случае схожу на прогулку и передам непрошеным гостям парочку подарков – произнес я и закинул рюкзак на плечо.

Запрыгнув на паука, я активировал невидимость и мысленно направил его к двадцать пятому дому. Доступа во внутренние помещения у меня не было, так как там чуть ли не на головах у друг друга расположились боевики, поэтому я нашел лаз на чердак и установил взрывные амулеты там. После чего незамеченный никем вернулся к Кристин.

– На – протянул я варде амулет – Останешься здесь и будешь слушать, о чем они говорят. Если решат действовать или покинут укрытие, то сожмешь его в руке и я усилю слух.

– Думаешь нашел предлог не тянуть меня на встречу – прищурившись, посмотрела на меня женщина, не взяв протянутую вещь.

– Кто-то должен за ними следить – ответил я – общаться с Резолой и одновременно отслеживать ситуацию я не смогу. Да и в случае чего у меня будет с собой Ревиант с его невидимостью и скоростью. Не бойся за меня.

Посмотрев на меня некоторое время варда все же кивнула и повесила амулет себе на шею, а спустя некоторое время к дому подошло три человека. Две женщины и один мужчина. При этом последнюю личность я бы не смог установить, если бы не встречался с ним ранее.

В широкоплечем высоком маге я узнал ректора академии сэра Дорна, которого часто видел на различных мероприятиях.

Наблюдая за примечательной тройкой, я продолжил также следить за происходящим в двадцать пятом доме и не упустил момент, когда находящиеся там маги оживились. Они узнали леди Резолу и явно планировали напасть на нее.

– Это становится опасно – прокомментировала варда список участников переговоров – Теперь у меня есть сомнение, стоит ли тебе вообще туда идти. Дорн совершенно неслучайно занял свое место. Он очень силен. А ведь с ним еще и Резола с Мисой. Если ты разозлишь их, то живым из дома не выйдешь.

– У меня остался еще один взрывной амулет – произнес я, показав женщине свою ношу – спрячу его в доме и взорву в случае обострения обстановки.

– Хорошо – согласно кивнула варда – Только скажи еще, чтобы паук ждал тебя у окна под невидимостью. Нелишним будет подстраховаться.

– Поверь, я в полной готовности – произнес я закинув в рот каучуковую капсулу с несколькими граммами стимулятора, светящегося в магическом зрении фиолетовым цветом.

Совершенно спокойно войдя в приоткрытые ворота, я постучал во входную дверь и слуга с готовностью повела меня в переговорную, где меня уже ожидали. Взрывной амулет я незаметно поместил в стоящую в коридоре пустую вазу и уверенным шагом вошел в помещение.

Тройка расположилась прямо перед входом. В центре сидела леди Резола, справа от нее Миса, а место слева занял все так же стремящийся сохранить инкогнито архимаг Дорн.

– Пунктуальность – это, конечно, хорошо – холодным тоном произнесла Резола показывая, что именно с ней я буду общаться – Она о многом говорит, но, может, учитывая важность происходящего, следовало прийти раньше и не заставлять нас тебя ждать? Так бы ты показал серьезное отношение проблеме и хорошо себя зарекомендовал.

«И так пришел на несколько минут раньше» – подумал я и холодно уточнил.

– То, что я прибыл к назначенному времени для вас уже не серьезное отношение?

– Нет! – отрезала женщина – Это лишь показывает, что ты умеешь быть пунктуальным! Все! Поэтому я не уверена, что до тебя дошла вся серьезность складывающейся ситуации! Если бы ты воспринимал действительность правильно, то нашел бы возможность прибыть раньше и продемонстрировать это.

– Вижу, что ваш опыт крайне предвзятого педагога, который любит держать под постоянным напряжением не только студиозов, но и преподавателей все еще при вас, но разве он имеет какое-то отношение к нашей сегодняшней беседе?!

Резола явно разозлилась, а Дорн с интересом посмотрел в мою сторону.

– Я отправляла отряд магов в Росворт не как частное лицо, а как заместитель ректора академии – прищурив глаза, заметила женщина.

– Но выгоду от этого действия вы планировали получить как физическое лицо – не согласился я – Ваша должность весьма существенна в иерархии. Это, конечно, бесспорно. Однако какое место вы занимает в партии столичников? Центральное? Нет! Даже не в первой десятке! Поэтому давайте не смешивать дело и личные привычки.

– Я сама решу где, с кем и как себя вести – произнесла женщина, задетая моими словами – Ты прав, что дело должно стоять на первом месте, только вот напомню, что ты все еще числишься студиозом нашей академии и тебя наставляет личный преподаватель!

– И, значит, вы можете давить на меня по надуманной причине? – приподняв бровь уточнил я – Потому что не прибыл раньше указанного вами же времени? Может тогда и за внешний вид меня обругаете? Предъявите претензии к отсутствию знаков мага, обучающегося на факультете общей магии? Может вам еще и ногти показать? Обрезаны ли? Перестаньте заниматься глупостями и давайте на время забудем, что кто-то из нас студиоз, кто-то декан или заместитель ректора, а кто-то и целый глава магической академии.

Дорн еще более заинтересованно посмотрел в мою сторону, а я продолжил.

– Я прибыл в столицу только потому, что была реальная опасность для возглавляемого мной альянса. Если бы не это, то меня бы здесь точно не было. Поэтому предлагаю перейти к делу.

– В доме Мисы ты был более смел и даже позволил себе предлагать различные планы – произнесла Резола – а сейчас хочешь оставить на повестке лишь Росварт?

– Это главная причина моего нахождения здесь – произнес я, осмотрев тройку архимагов – Только лишь возможность потерять завоеванное заставило меня явиться сюда и искать союзников, помощь которым позволит мне утвердить власть на своих землях. Это моя цена работы на вас.

– Как ты быстро перешел с попытки сохранить альянс к своим требованиям – недовольно покачала головой Резола – А с чего ты вообще решил, что нужен нам?

– Вы сейчас здесь. В каком-то конспиративном доме, а архимаг Дорн и вовсе прибыл инкогнито – указал я рукой на ректора – Думаю это само по себе достаточное доказательство вашего интереса к моей скромной персоне. Уверен вы сами отлично понимаете где и как я могу оказать вам посильную помощь. И знаете это намного лучше не разбирающегося в местных реалиях полукровки.

– Какой нахал! – зло произнесла заместитель ректора- Подумать только! Оказывается, это нам нужно с ним сотрудничать! Ведь именно мы сюда заявились.

– Я не говорю, что являюсь единственным вашим интересом, однако одним из десятка я быть могу. Все же под моим контролем значительные территории, на всегда неспокойном западе страны, где я все еще продолжаю укрепляться. Кроме того, на меня работает наемник Клизган – лучший специалист по добыче различных сведений, а значит, я могу быть интересен вам еще и как альтернативный источник информации. Думаю, вы не всегда можете действовать официально и раскрывать определенный интерес к некоторым событиям. Ведь служба безопасности академии работает не только на вас, но и на других представителей столичников? Я прав?

– Вижу, что неопытный полукровка слишком хорошо осведомлен о некоторых нюансах нашей повседневной жизни – произнесла Резола – Готовился к встрече?

– Именно таким образом я и намеревался показать серьезное отношение к делу – заметил я, пристально посмотрев на Резолу.

– Мне кажется, что вы забываетесь – холодно заметил ректор – То что вы поняли, кто скрывается за моей личиной еще ничего не значит.

– Ни в коем случае – перевел я взгляд на мужчину – Мне показалось, что раз мы обсуждаем мое будущее партнёрство и вступление в вашу группу единомышленников, то не перед кем пресмыкаться мне не нужно.

– А ты не считаешь свои требования несколько завышенными? – вкрадчивым тоном спросил архимаг и я почувствовал опасность с его стороны – Ты всего лишь маг-недоучка с некоторым талантом в области управления. Да. Тебе удалось захватить множество западных баронств. Это удивительно и, несомненно, заслуживает уважения. Однако чего стоят все твои достижения, если я сейчас прибью тебя как муху? Мы с тобой точно не будущие партнеры. К мнению таких как ты я не прислушиваюсь, лишь ставлю задачи и жду доклада о выполнении.

– Бездумным исполнителем, прилежно выполняющим чью-то волю, я не буду – произнес я поняв, что время торгов неожиданно настало – Я согласен выполнять указания, но должен понимать для чего это делается. В чем будет ваша и моя выгода.

– В таком случае я снова напомню свой вопрос – произнес мужчина – Что будешь делать, если я захочу прибить тебя, как муху?!

– Думаю, что в таком случае я постараюсь выбраться отсюда, а после предложу свои услуги более разумным людям. Товар у меня имеется, так что покупатель найдется.

– Единственный человек, который мог бы действительно воспользоваться твоими услугами, и не придушил бы тебя в канаве – это Миса – указал мужчина на мою бывшую любовницу – И то не факт, что после окончания всех дел она бы оставила тебя в живых. Целители быстро черствеют душой и могут принимать очень жесткие решения, не оглядываясь на чувства и старую дружбу. Несколькими минутами ранее ты размышлял более разумно.

– А вы серьезно считаете, что только вам пришла в голову мысль прибрать власть в свои руки в нынешней неразберихе? – спросил я – Серьезно?

– Об этом действительно думают многие, однако не у всех в руках есть реальный людской ресурс – произнес ректор еще более раздраженным голосом.

– Про Мису я знаю – кинул я взгляд в сторону все еще молчащей целительницы – Она действительно сильна. В ее руках сосредоточена настоящая власть. Но что помимо пограничных крепостей и студиозов есть у вас? И действительно лили все этим богатством распоряжается один лишь ректор академии? Может сэр Имбуанди тоже?

Я почувствовал еще большую опасность со стороны архимага и был готов мгновенно действовать, если он не возьмет себя в руки.

«Что? Не нравится вам мое поведение? Думали, что я у них буду в ногах ползать и просить не трогать Росварт?! Ироды! Ишь, что удумали! Они пока что одни из многих, и позволять им так по-хамски наклонять себя во все стороны я не дам! А то привыкнут потом и не позволят подняться».

– Успокойтесь! – жестко велела Миса – Дорн, прекрати творить заклинание! Никто не должен знать, что мы сейчас здесь! А ты, Нел, следи за словами!

– Тебе очень везет – несколько остыв произнес ректор – Однако еще раз позволишь себе подобный тон и очень пожалеешь об этом. Я тебе это гарантирую.

– В таком случае еще раз напомню, что прибыл на встречу с возможными партнерами, и вытирать об себя ноги никому не позволю – произнес я.

– Да что ты вообще можешь? – недоуменно произнесла Резола – Партнерчик! Да завтра я отправлю к тебе в альянс отряд из двух сотен магов и все! Быстро окончится твоя власть! Что в таком случае дальше делать будешь?!

– Если бы я был уверен, что это может произойти, то не позволил бы вам, леди, выйти из этого дома живой – как можно более уверенно ответил я – А если бы это не удалось, то отправил бы гонца в альянс с предупреждением. Вряд ли ваши люди были бы рады встреченному противодействию, однако давайте оставим в покое этот вариант. Никто не позволит вам отправить столько магов на запад страны, когда у нас в столице не пойми что происходит. Нет. Данный ход у вас не пройдет.

– Значит, не позволишь мне выйти отсюда живой? – хищно улыбнулась Резола, намереваясь встать.

– Успокойтесь! – еще раз жестко произнесла раздраженная Миса – Напоминаю! Не стоит привлекать внимание! А ты, Нел! Думай кому и что говоришь! Не хочешь сохранить за собой территории альянса? Значит катись отсюда!

– Нет – покачал я головой и посмотрел на целительницу – Несмотря на некоторую натянутость диалог все же налажен и стороны уже сложили первые впечатления друг о друге.

– Да уж – фыркнула Резола – студиоз-недоучка с обычными бойцами за спиной считает, что он нам ровня. Переговоры удались! Молодец!

– Главный мой пассаж вы все же услышали – произнес я – Сотрудничать я согласен, но и цена за мою помощь тоже должна быть сопоставимой. Юридическое закрепление за мной завоеванной территории будет как нельзя кстати.

– Зато ты мой не услышал! – заметила Резола – что ты можешь предложить помимо альянса? Только Клизгана?

– Его здесь нет – напомнил я – Но даже без этого мне известно, что в тринадцатом, пятнадцатом и шестнадцатом домах размещено три отряда прикрытия.

– Значит, ты все же прибыл сюда ранее и обследовал местность? – спросила Резола и уточнила – Хочешь сказать, что от тебя будет толк, как от специалиста по сбору информации?

– И не только – заверил я женщину – Понимаю, что чужак для вас. Странный бывший студиоз, что даже год не проучился в академии, а уже пришел на встречу с сильнейшими магами страны и веду себя крайне вызывающе. Не понимая, своего места. Да только я с этим не соглашусь. Поверьте, мне хорошо видна разница в наших положениях и поэтому в разговоре с Мисой я забронировал для себя далеко главный титул в возможной будущей империи. Я готов помогать любому из присутствующих здесь занять главенствующее положение в стране в обмен на гарантии передачи мне захваченных территорий.

– Ты все же настаиваешь на империи? – спросил Дорн.

– Слабую из-за череды нескончаемых мелких войн страну мы видим сейчас – с отвращением произнес я – Жалкое зрелище. Если ничего не изменить, то скоро на нас обратит пристальное внимание Ароно-Венорская империя и тогда мы даже отбиться не сумеем! Поэтому я и настаиваю на восстановлении империи! Только благодаря сильной власти мы сможем сохранить страну, свои накопления и, конечно же, жизни.

«Ну! Давайте! Клюйте! Я ведь вам сам отдаю рычаг воздействия на себя! Поймите, что я жаден и хочу сохранить свои территории! И боюсь, что без их помощи у меня ничего не получится! Поймите, что сможете меня контролировать».

– Прежде чем соглашаться на более тесное сотрудничество – произнесла Резола спустя некоторое время – Нам необходимо тебя проверить в деле.

– Без проблем – ответил я – Готов прямо сейчас доказать свою ценность.

– Это как? – с интересом спросила Резола.

– Покажу вам дом, в котором засело два десятка магов желающих дождаться возвращения леди Резолы и убить ее.

Глава 9

– Там, случайно, не твоя группа прикрытия засела? – спросила заместитель ректора у Мисы, на что та отрицательно покачала головой.

– Моих сегодня вообще нет. Зачем они нужны если есть вы двое?

Резола повернулась в сторону любовника.

– А может это твои подчиненные решили проявить чрезмерную бдительность? Или служба безопасности академии?

– Нет. Я бы знал – покачал он головой и посмотрев на меня, уточнил – Ты точно уверен в том, что сказал? Маги в двадцать пятом доме прибыли именно за Резолой? Возможно, ты просто решил несколько приукрасить действительность и тем самым зарекомендовать себя, как отличного специалиста? Говори!

– Если это так, то ты об этом серьезно пожалеешь! – прищурившись добавила Резола.

– Я бы не стал так глупо подставляться – уверенно отмел я все их обвинения – Леди Резола была кое в чем права. Я действительно отнесся к нашей беседе крайне серьезно и прибыл сюда заранее, чтобы подготовить пути отхода на случай, если мы с вами не договоримся. Дома с вашим прикрытием я определил достаточно быстро, а вот последних, засек случайно и сразу же решил разобраться, почему столько магов оказались там в такое время. На чердаке я просидел достаточно долго, а после того как появились вы трое присутствующие стали готовиться к бою и их языки развязались, даря мне ценную информацию. Кстати, сэра Дорна, как и Мису, они не узнали, а вот Мегера, по их словам, точно была на месте.

– Мегера? – переспросил ректор, посмотрев на любовницу, которую подобным прозвищем наградили студиозы академии – Скорее всего, это кто-то из наших недавних выпускников. Так тебя стали называть лет пять назад, насколько я помню.

– Скорее всего – согласилась Резола и более благосклонно посмотрев на меня, уточнила – Что еще про них скажешь?

– Все действительно достаточно молодые, судя по голосам до двадцати пяти-тридцати лет – ответил я, напрягая память – Мужчины. Женщин нет. Кроме количества и местоположения я больше ничего сказать не могу.

– Как ты узнал, что их два десятка? – уточнила Миса – Ты же сказал, что был на чердаке. Да и отсутствие женщин ты таким образом не мог заметить.

– Мне не хотелось бы раскрывать свои секреты – твердо ответил я – Просто поверьте, что все именно так и есть.

– А кто их послал? – спросила целительница – Ты это слышал?

– Нет – покачал я головой – Поспешил на встречу к вам.

Резола не стала упрекать меня в непрофессионализме, хотя судя по брошенному взгляду ей это очень хотелось. Вместо этого она обратилась к своим спутникам.

– У кого какие мысли будут на этот счет?

– Думаю, что это полукровки – первой высказалась Миса – Только с ними у нас сейчас серьезный конфликт.

– И остроухие могут посчитать, что Резола достаточно удобный для них противник – согласился Дорн – Только вот непонятно, почему они решили продолжить акцию, если видели ее двух неизвестных спутников? Если голова на месте есть, и они недавние выпускники, то наши с тобой отношения для них не секрет. Они вполне могли предположить, что неизвестным мужчиной был я? Так почему продолжают? Придумали что-то коварное? Собрали в отряд сильнейших магов партии?

В этот момент висящий на шее амулет нагрелся и я, усилив слух, тут же услышал голос Кристин.

– Нел, на противоположной стороне улицы собралось еще три десятка магов. Судя по их решительности, они готовы преподать урок зарвавшимся столичникам. Думаю, сейчас направятся именно к вам!

– Что случилось? – тут же спросил у меня Дорн, что-то почувствовав.

Я на мгновение поколебался.

«Говорить или все же не стоит? Если отвечу честно, то получу справедливые и неприятные вопросы по поводу моих способностей, но смогу предупредить их об опасности и покажу, что могу быть полезным. Да и Дорн явно что-то почувствовал или заметил?»

Решив провести эксперимент, я усилил слух и нашел источники возмущения. Маги-полукровки, а это были они, действительно были готовы убивать столичников.

«Того, что я усилил слух, ректор не чувствует» – напрягшись, подумал я и произнес.

– К нам приближаются еще три десятка магов. Скоро они будут здесь.

– Как ты это понял? И что за амулет на твоей груди? Он переговорный? В округе есть твои наблюдатели? – тут же принялся задавать вопросы Дорн.

– Это не важно. Мои секреты вас не касаются – твердо ответил я – Просто поверьте моим словам. И еще. Может стоит перенести беседу на другое время? Скоро здесь будет жарко.

Амулет второй раз потеплел и я снова переключил внимание на Кристин.

– Нел! Группа из двадцать пятого дома собирается выходить.

– Что еще – тут же среагировал на обращение Дорн и меня прошиб холодный пот.

«Почему он не заметил того, как я слушал магов на улице и отреагировал на сообщение Кристин? Тоже видит магию? Или чувствует ее использование? Если так, то это весьма плохо! Подобные способности значительно уменьшают мой шанс остаться в живых после боя с ним. Вдруг он почувствует нас с пауком, под пологом невидимости? Нужно что-то по этому поводу предпринять».

Мысли пролетели мгновенно, поэтому я достаточно быстро ответил на вопрос.

– Маги, засевшие в двадцать пятом доме, собираются на выход – выдержав некоторую паузу, я решительно добавил – у меня есть возможность сократить их поголовье до начала боя. Только нужно действовать быстро, пока они не выбрались на улицу.

– Ну так действуй! – произнесла Резола с интересом и я, мысленно потянувшись к спрятанным на чердаке амулетам, активировал их.

От раздавшегося взрыва в окнах нашего дома затряслись окна.

«А я становлюсь лучше в копировании амулета – довольно подумал я- не ожидал, что так сильно рванет. Расту над собой!»

– Что это? – насторожённо спросила заместитель ректора, посмотрев на любовника.

– Это доказательство того, что я могу быть полезен – произнес я и указал на выход из помещения – предлагаю выйти к окну в коридоре и посмотреть, что происходит на улице. Группы прикрытия спешат к охваченному огнем дому. Отряд из тридцати полукровок спешит туда же. Думаю, вашим людям нужна помощь.

Дорн не задумываясь рванул из комнаты и подбежал к окну. А мы последовали за ним.

Выживших после взрыва магов окружала группа прикрытия Резолы, оперативно устремившаяся к месту происшествия. К мужчинам бежала толпа полукровок, которая с ходу атаковала их множествам заклинаний.

Выбив окно и выставив руку вперед ректор сформировал перед своими подчинёнными мощный щит. Затем он хлопнул в ладоши и нападающих снесла в сторону мощная ударная волна. Архимаг сложил руки неизвестным мне способом и в следующее мгновение над головами ошеломленных полукровок раздался мощный невидимый взрыв, оглушивший всех в округе.

«Акустический удар? – удивился я, увидев, как из ушей оглушенных мужчин появилась кровь, после чего перевел взгляд на дом, в котором осталась варда – надеюсь, с Кристин все в порядке».

Проверять лично и усиливать слух в подобной ситуации я не решился. А ну как Дорн шибанет своей магией еще раз? Мне свои уши беречь нужно. Они подобного издевательства могут и не вытерпеть.

– Как-то все это очень просто – поморщившись произнесла Резола – И вот этими силами они полагали взять меня?! Что-то здесь не сходится.

– Согласен – высказался я внимательно всматриваясь в округу и, тут же почувствовал опасность, крикнул.

– Щиты!

Женщины выставили их не задумываясь, а вот Дорн, судя по моим наблюдениям, начал действовать несколько раньше их, почти одновременно со мной.

«Тоже что-то почувствовал? – удивился я, глядя как ректор отражает несколько мощных заклинаний – Если так, то он еще более опаснее, чем я думал!»

Поняв бесперспективность прямых ударов наши враги нанесли удар по основанию дома. Удар разметал нашу четверку, однако, как я успел заметить, повреждения не получил никто.

Я схватил амулет и уже никого не стесняясь крикнул.

– Кристин! Срочно уходи! Здесь становится очень жарко!

– Сама вижу! – получил я ответ от раздраженной жены – Я ухожу! А ты постарайся выбраться из этого переплета живым!

Наше общение прервал магический ответ от ректора, который нанес удар по десятку рассредоточившихся полукровок, стоящих перед домом.

– Тут и Дорн тоже – выкрикнул один из остроухих – Отлично! Не придется за ним гонятся по всей столице!

– Как они смогли устоять?! – тихо произнесла Резола, отправляя в мужчин сотню острейших каменных шипов.

Меня тоже заинтересовал данный вопрос и я перешел в магическое зрение.

«Неужели и эта десятка заряжена стимулятором?» – подумал я, однако быстро понял свою ошибку. Полукровки были связаны между собой неизвестным плетением.

– Круг силы! – крикнул я, поняв причину устойчивости магов и остроухие нанесли очередной удар по дому.

К моему удивлению, ничего не произошло.

– Держу – ответила покрасневшая от натуги Резола, которая выдержала атаку десяти связанных между собой магов.

Дорн в очередной раз нанес мощный удар по полукровкам, от которого у меня, стоящего в отдалении, стянуло кожу на лице.

«Как такое возможно?!» – удивился я, глядя лишь на слегка покачнувшихся остроухих.

– Не могу больше – крикнула Резола – Давят!

– Отходим – рявкнул в ответ Дорн и я, почувствовав опасность вошел в транс и рванул обратно в комнату, чтобы выпрыгнув из окна, оказаться на пауке.

Ушел я в последний момент…

Ревиант успел ускориться и заскочить на соседнее здание, как дом, в котором мы находились, просто снесло.

«Неужели это все? – со злостью и раздражением подумал я – несколько мгновений и тройка сильнейших магов столицы столь бездарно погибла? Вот же гадство! А Кристин еще удивляется, что я этих архимагов убиваю словно мух. Да транс и магия печатей намного эффективнее их грубых, пусть и мощных заклинаний!»

Полукровки судя по их действиям, посчитали, что с выводами я спешу напрасно, поэтому не забывали наносить по разрушенному дому все новые и новые удары. Мешая мне искать выживших в этом месиве.

Однако не прошло и нескольких секунд, как за спинами магов из-под земли выпрыгнула Резола собственной персоной. Подскочив к ближайшему полукровке, она обхватила его руками и провалилась вниз.

– Прорыв – закричал соседний маг, а я глядя, как лопаются плетения круга силы, усмехнулся.

«Так их!»

Как только полукровки остались без щита, Дорн нанес очередной удар, разметавший полукровок в разные стороны и убивая одного из них.

Глава остроухих постарался восстановить прерванную связь и ему это почти удалось, только вот один из магов неожиданно достал нож и нанес удар по своему товарищу.

Я, признаюсь, удивился подобному повороту событий, однако очень быстро заметил, тонкую линию силы присосавшуюся к голове мага и ведущую куда-то под развалины.

«Да это же Миса его перехватила! Он просто марионетка! – удивленно понял я, наблюдая за тем, как в глазах пленника плещется настоящий ужас от потери управления своим телом – А я-то думал, почему она медлит?!»

О том, что попавший под управление целительницы полукровка стал врагом, поняли все присутствующие и незадачливого мужчину прибили свои же. Они успели организовать новый круг, только теперь он уже был из шести магов.

Повторить прием с похищением одного из полукровок Резоле не позволил выставленный щит. Это я понял по волнам силы, исходившим из-под земли. Понимая, что неспособна выиграть время подобным образом женщина заставила один из домов взмыть вверх и обрушиться на полукровок всем своим немаленьким весом.

Если учесть, что Дорн продолжал бить остроухих своей необычной магией, то их стойкость вызывала уважение. Они были уверены в себе и не менее сильно атаковали архимагов в ответ.

– Готовим сеть! – рявкнул главный полукровка – нужно наконец вытащить их к нам! Активирую поиск!

«Наверное, стоит им помочь» – подумал я, рассчитывая зарекомендовать себя перед будущими союзниками с лучшей стороны и, достав семена магического растения, прежде переданного мне Сашей, напитал их магической энергией до предела.

«Проверим сумеешь ли ты проникнуть сквозь их защиту» – подумал я и метко запустил зернышко в центр круга силы.

Защитное заклинание полукровок не посчитало зернышко чем-то опасным и оно беспрепятственно угодило на благодатную почву и спряталось под землю.

Несколько секунд ничего не происходило и я уже успел разочароваться, посчитав, что экран остроухих не дает моему растению взрасти, однако затем один из магов неожиданно крикнул.

– Нас пробивают! Прямо в центре круга!

В следующую секунду огромное растение выросло на высоту около двух метров и, уткнувшись в невидимый барьер, принялось заполнять все пространство внутри купола.

Полукровки атаковали, одного несколько сотен разогнанных до невероятной скорости здоровенных шипов разнесли защиту их амулетов и убили троих из них.

Круг в очередной раз распался, чем тут же не преминул воспользоваться Дорн, смерч которого поднял полукровок высоко вверх, а затем с силой приложил об землю, ставшей, благодаря Резоле, аналогом волчьей ямы.

Из круга силы не выжил никто, а в следующее мгновение ректор академии нанес слабый удар по приютившему меня дому и произнес.

– Я чувствую тебя. Если постараешься дернуться – умрешь. Выходи! Второй раз я не позволю тебе уйти просто так.

«Второй раз?! – нахмурился я и вспомнил последнее продемонстрированное магом заклинание – Так вот в чем дело! Значит, Дорн является тем воздушником! Гадство! Нужно было раньше уходить. После того как раскрыл свою позицию, напитав семена энергией».

– Ну! – с угрозой произнес архимаг и я, почувствовав опасность, спрыгнул с паука прямо на землю.

«Оставайся здесь и не выдавай себя» – мысленно обратился я к Ревианту после того как вышел за пределы действия амулета Старика и потерял невидимость.

– А ты полон сюрпризов! – раздался пораженный голос Дорна – вот честно не ожидал! – мужчина повернулся в сторону Резолы, оказавшейся рядом и произнес – А ты считала, что парня завалило камнями.

– Лучше бы завалило – зло произнесла женщина, оглядывая мертвых полукровок – Это ведь все из-за него! Из-за него все!

– Не стоит горячиться – сказала незаметно появившаяся Миса – Идем ко мне домой и продолжаем разговор там. Не стоит распространять информацию здесь, прямо на улице.

– Сначала нужно дождаться стражу – произнесла Резола.

– Они останутся – указал архимаг на выживших членов группы прикрытия и пару пленных, выживших после устроенного мной взрыва, после чего повернулся в сторону полукровок – мне интересней узнать, как им удавалось выставить столь серьезную защиту.

– И где взять столько силы тоже – согласилась Резола и, подойдя к главе остроухих, сняла с его шеи странного вида амулет.

– Вопрос с защитой снят – заметила Миса – А что насчет магической силы?

– С этим вам смогу помочь я – решил вступить в разговор я, показывая, что не плененный маг, которого взяли врасплох, а такой же равноправный партнер, как и остальные.

Резола хмыкнула за моей спиной, а я подошел к самому молодому из убитых магов и достал из его внутреннего кармана нечто напоминающее портсигар.

– Что это? – озадаченно спросила Резола, подходя поближе – похоже на блокиратор энергии.

Я не ответил, так как точно не знал, что там находится и медленно раскрыл маленькую шкатулку сразу отмечая светящийся фиолетовым в магическом зрении стимулятор.

«Значит, не показалось, что от него шли более насыщенные линии плетений» – подумал я.

– Что это? – спросила Миса.

– Предлагаю обсудить это у тебя дома, ты была права. О подобном мне не стоит говорить здесь.

Мои спутники с такой постановкой вопроса согласились, но решили проверить тела мертвых полукровок на наличие еще чего-нибудь интересного.

Спустя несколько минут мы наконец отправились к дому целительницы, а я успел обратиться к пауку.

«Следуй за мной на отдалении и займи удобное место возле особняка Мисы» – возможно придется быстро уходить.

«Может мне пробраться на ее территорию?» – уточнил паук.

«Не стоит – ответил я – Там серьезная защита. Без магического зрения с твоими габаритами тебе не пройти».

Дальше до дома Мисы мы шли молча.

«Подставился! Так глупо подставился! – с раздражением думал я анализируя ситуацию и размышляя над тем, как из этого всего выбираться – Почему думал, что три сильных архимага не справятся с полукровками?! Ведь четверых они убрали играючи! Решил хорошо зарекомендовать себя перед партнёрами? Молодей, что сказать! Теперь вот думай, как уйти живым, если им не понравились мои предыдущие действия. И почему я не учел, что Дорн чувствует магию?! Да, амулеты Старика судя по активированной невидимости паука, ему недоступны, однако он ощутил, как нагревается амулет, да и то, как я напитываю семена растения энергией тоже! Ведь именно поэтому всплеску он меня и вычислил! Нужно было сразу менять позицию! А что еще хуже ему удалось сопоставить продемонстрированные мной способности с возможностями неизвестного, которого разыскивали представители нескольких партий. Плохо это? Несомненно! Ведь он, к тому же, оказался преследовавшим меня воздушником. Надеюсь, что тот маг земли не был его другом, иначе все может стать еще хуже. Да и сам факт того, что меня раскрыли, не может не радовать! Я же не собирался давать кому-то подобные козыри против себя! Черт! Но это все же произошло! Факт! С этим нужно смириться! Или попытаться отвертеться? Попробовать стоит, но не уверен, что получится. Тогда придется превращать свой прокол в достоинство. Стоит преподнести разоблачение, как компромат на меня! Который уверит всех в моей лояльности. Я на крючке. Я буду вас поддерживать. Используйте меня, но и защищайте. Где вы еще найдете такого союзника? Купятся? А почему бы и нет?! И тогда моя цель на сегодня будет достигнута».

Прибыв в дом Мисы? мы удобно устроились в уже знакомой мне комнате. Диспозиция была точно такой же, как несколькими часами ранее.

Мне предложили место напротив тройки архимагов, только теперь лидером беседы явно был ректор академии, который сверлил меня задумчивым взглядом.

Через некоторое время он наконец начал.

– Когда несколько месяцев назад, мне рассказали о проблемах спикеров, желающих в очередной раз указать совету магов на альянс Росварта я даже посмеялся над этим. Я также отмахнулся от людей, что уверяли меня в невозможности подобных совпадений. На мой закономерный вопрос о том, кто в принципе способен провернуть подобное внятного ответа не было. Лишь один из собеседников предположил, что всем руководит лично глава альянса. Я тогда, помнится, в очередной раз рассмеялся. Успехи бывшего недоучки-студиоза академии по захвату беднейших баронств страны были? Конечно же, удивительны, но и только. Серьезно поверить в то, что ему удается проворачивать подобные операции я не мог. Это просто смешно. Однако, в то время мне казалось, что из этого дела вполне могли торчать уши полукровок. Если кому и было подобное под силу, то только им.

Я согласился оказать помощь в поимке неизвестного наемника. И был удивлен, что он так уверенно уходит от сильнейших атак сильных архимагов. Я и сам желал тебя достать, однако ты был быстр, непредсказуем и даже сумел облапошить меня с невидимостью! Тебя я тогда не поймал, однако почувствовав в пустом месте творимую магию понял, что мой недавний знакомец здесь. Поверь, я очень удивился узнав, что это все же был ты. Поражен. Признаюсь. Ты ведь даже первый курс не закончил? Так? Что скажешь в свое оправдание?

– Скажу, что не понимаю, о чем вы говорите – покачал я головой – Мне удалось выбраться из разрушенного здания и спрятаться на соседнем доме. Я старался не привлекать к себе внимания и оказать вам помощь в нужный момент. Как вы могли видеть, мне это удалось. Про остальное я вообще не знаю.

– Не ври мне – с угрозой в голосе заявил мужчина – Я посмотрел на остатки двадцать пятого дома и уловил знакомые следы разрушений. Те же самые, что были в ремесленном квартале при известных тебе обстоятельствах. Так что предупреждаю, чтобы больше ни слова лжи. Иначе перспективный партнер превратится в куски фарша. На что я на самом деле способен, ты знаешь, так что не искушай судьбу.

«Ну да. Было бы наивно полагать, что прокатит. Хотя может сказать, что просто купил взрывные амулеты? – подумал я и отмел эти мысли – Дорн настроен решительно. Значит, будем действовать по-другому».

– Хорошо. Вы правы. Это действительно был я. Вместе со своей командой я пытался оттянуть момент, когда влиятельные лица Вольных баронств обратят на меня пристальное внимание. Благодаря этим действиям мои люди сейчас продолжают укреплять альянс и готовятся дать отпор всем прибывшим к нам отрядам – заявил я.

– Значит, это все же из-за тебя? – разозлилась Резола – Да все пошло наперекосяк, когда ты появился!

– Не стоит драматизировать – посмотрел я ей в глаза – Своими действиями я значительно ослабил восточников, консерваторов, полукровок и другие силы, которые потеряли в конфликтах самых сильных магов. Считаете, что ваши позиции на взятие власть в свои руки ослабли? Мне, кажется, напротив. Теперь у вас есть реальные шансы взять власть.

– А что с войной в столице? – уточнил Дорн – Тоже твоих рук дело?

– Да – кивнул я – Мне пришлось приложить некоторые усилия, чтобы перессорить между собой различные фракции. Я смог это сделать, только вот затем все пошло наперекосяк. Стало в несколько раз хуже. Такого я предсказать не мог.

– Не удивительно – посмотрел ректор мне в глаза – ведь не только ты один был заинтересован в конфликте и ослаблении различных партий.

– Дорн – воскликнула Резола.

– Он уже у нас на крючке – жестко усмехнулся мужчина – если мы обнародуем информацию о его причастности, то ему придет конец. Ты ведь поэтому стал рассказывать все? Пытаешься доказать свою полезность?

«А быстро он меня просчитал» – удивленно подумал я и кивнул.

– Так и есть. Хотя я в любом случае постараюсь побарахтаться и не сдамся на милость победителям.

– Не сомневаюсь – кивнул мужчина и уточнил – Расскажи почему тебе не хватило восьми захваченных баронств и ты решил захватить остальные? Ведь именно после этого, на тебя обратили все очень пристальное внимание. Заплатил бы налоги и жил бы спокойно. Так в чем дело?

– Во-первых, в том, что глава отряда налоговиков с одним из счетоводов оказался бойцом гексагона убийц, которые прибыли меня убить и ранили мою жену. Во-вторых, перед этим ко мне приезжал представитель полукровок и рассказал о желании восточных баронов объединиться под рукой одного главы. У них был реальный шанс взять власть в большей части страны и начать давить остальных. Меня бы в таком случае просто убили, а Росварт забрали, так что я стал работать на опережение.

– У них действительно была такая возможность – удивленно произнес Дорн – Только столичники не верили, что им все удастся. Слишком много противоречий было.

– Полукровки думали по-другому – усмехнулся я – поэтому они стали подминать под себя южные баронства.

– Два-три баронства? – уточнила Миса – Это как-то маловато.

– Ты имеешь в виду два десятка? – спросил я – Вы просто о многом не знаете, господа. Буду рад стать вашими глазами и ушами.

– Я еще неуверен можно ли тебе доверять, но что ты потребуешь за помощь – уточнил ректор.

– Моя главная цель сохранить за собой захваченные территории. В идеале стать герцогом и передать титул своим детям. Достигнуть этого я могу только одним способом – вступив в союз с нацеленными на власть в стране лицами. Например, с вами. Если господин Дорн желает стать императором, то первый герцог у него уже есть, а точнее, их сразу два. Леди Миса думаю, тоже не просто так вас поддерживает.

– Император – произнес Дорн и с интересом посмотрел на меня – Когда-то я мечтал возродить страну, но не верил в то, что это возможно. Сейчас же – мужчина задумчиво посмотрел на Резолу мне не кажется это дикой идеей, однако, если мы устремимся по этому пути нас будет ждать серьезное сопротивление. Тот же лидер столичников и наш формальный руководитель, видит на этом месте только себя. И именно он является главной силой действительно способной на это. Все остальные, помимо полукровок – слабы.

– Так может, стоит ему помочь? – предложил я.

– В каком смысле? – уточнила Резола.

– Будем помогать ему становиться императором, конечно же – предложил я – Насколько мне известно, он сильный лидер и маг. Возможно, ему удастся расчистить нам дорогу, зачистив главных противников. В процессе всего он, возможно, свернет шею и тогда сэр Дорн подхватит выпавшую власть. Если нет, то думаю, нас четверых хватит, чтобы разобраться с ним. Однако, мне почему-то кажется, что желающих будет больше. Своей попыткой возвысится, он настроит против себя очень многих.

– Говорить ты горазд – заметила Резола, а затем уточнила – скажи, а как тебе удалось заставить двух столичников напасть на полукровок? Это же была твоя работа? Я права?

– Правы – кивнул я и медленно достал из-за пазухи вытянутую у мертвеца шкатулку в виде портсигара – И мне помогло в этом подобное вещество.

– Что это? – заинтересованно спросил Дорн – Ты говорил про магический стимулятор?

– А еще и наркотик – кивнул я – при большой дозе он заставляет одаренного терять голову и становиться крайне агрессивным. Так я подловил тех двух столичников, про которых спрашивала леди Резола. Правда на них стимулятор влиял меньше, видимо, они были сильными магами.

– Кто его производит? – уточнил Дорн – первый раз вижу что-то подобное, однако это объясняет, как недавние выпускники становились по силе равны архимагам.

– Производителей не знаю – покачал я головой – сам подобрал с неадекватного, но крайне сильного мага.

– Нужно разобраться – произнес мужчина и посмотрел на Мису – займись поисками.

Женщина кивнула и, подойдя ко мне, забрала шкатулку.

– Теперь перейдем к делу – произнес мужчина серьезно – Я считаю, что ты можешь быть мне полезен. Не знаю откуда ты добыл информацию, но я действительно мечтаю возродить Империю и стать ее главой. Долгие годы сидящие перед тобой люди, копили власть и влияние, чтобы добиться этого. Сегодня, в нашем ряду пополнение и судя по твоей деятельной натуре, серьезное.

Дорн выдержал короткую паузу и подняв кулак, глядя мне в глаза, произнес.

– Вот здесь я держу твои маленькие вардовские яйчишки! Попробуешь предать меня и за тобой быстро придут эльфы. Даже местных владетелей подключать не буду.

«Ну я и идиот! – поражено подумал я – Ну конечно! Зачем ему шантажировать меня причастностью к развязыванию войны, если он знает мою расу! Почему я сразу об этом не подумал?»

Мне удалось состроить удивление и Дорн довольно улыбнулся.

– Да. Нам известно, кто ты на самом деле. Поэтому будь верным и послушным союзником и все у тебя будет хорошо. А нет, так сам виноват будешь.

– Мне казалось я уже продемонстрировал лояльность и выбрал сторону – выделил я этот момент – Когда подставился помогая вам. Если бы не это, то вы бы не разгадали меня.

– Возможно – согласился мужчина и я почувствовал опасность – Но только благодаря этому ты все еще жив.

Я ничего не ответил, а Дорн, спустя некоторое время, продолжил.

– Итак. Цель наша тебе известна. Ты, как я уже понял, парень головастый, так что хочу услышать твои мысли. Может новое мнение позволит нам посмотреть на проблему с другой стороны?

Я был готов к чему-то подобному уже давно и надеялся вывести архимагов на данную тему, однако Дорн, опережая меня, сам спросил меня об этом.

«Отлично! Попробуем закрепить за собой земли западного герцогства» – подумал я и достал из-за пазухи аккуратно сложенный лист бумаги.

– Что это? – спросил Дорн, глядя на весьма подробное изображение страны.

– Это примерная карта будущей империи – ответил я – Думаю пять герцогств будет для нас вполне достаточно и позволит лучше управлять страной.

– Западное, северное, южное, восточное и столичное – прочитал ректор заголовки и усмехнулся – вижу территории твоего альянса, при этом, значительно вырастут в объемах. Кажется, ты хотел сохранить за собой имеющиеся земли, а не присоединять другие.

– Они уже и так примерно такие – ответил я честно – подчиненные мне отряды захватили указанную территорию, но пока, официально, не присоединили их ко мне.

– Резвый союзник нам попался – недовольно посмотрела на меня Резола – Такой ведь и в спину ударить может.

– Не ударю – ответил я, глядя ей в глаза – И не потому, что очень честный и благородный. А из-за того, что мозги имею. Одному в этом мире мне не выстоять. Тем более на лидирующих позициях. Да и управление такой страной я не потяну.

– В последних твоих словах не хватает искренности – произнес Дорн прищурившись.

– Как сказать – покачал я головой – С управлением, как администратор я, думаю, справлюсь. Только вот кто будет меня слушать? Правильно, никто. Мой потолок – это герцог. Да и то, с вашей помощью. Поэтому в лояльности можете не сомневаться.

– Хорошо – кивнул мужчина через некоторое время – Допустим, в империи будет пяти герцогов. Двоих ты назвал, а вот кто будет управлять остальными тремя?

– Столичное герцогство предлагаю оставить за супругой императора или его сыном. Это позволит главной семье страны быть гарантом мира для всех и иметь больше возможностей для обеспечения собственной безопасности – ответил я, посмотрев в глаза Резоле – Южное предлагаю передать полукровкам. Они очень сильны и влиятельны, да и часть отмеченных территорий уже контролируют. Зачем с ними воевать? Если можно предложить подобный вариант?

– А ты разве не полукровка? – с интересом спросила Резола уже совершенно без негатива.

«Понравилось, что я предложил оставить столичный регион за супругой императора» – довольно подумал я и ответил.

– Полукровка я лишь формально. На деле же самостоятельный игрок не относящийся к ним.

– И кого ты видишь в роли герцога? – пожевав губами уточнил мужчина – ведь у тебя есть кто-то на примете?

– Делуриэлл де Мур – без колебаний ответил я – Он весьма авторитетный, умный и сильный полукровка, не лишенный амбиций. Он близок к руководству партии, но не является им.

– Знаю его. он подходит – кивнул Дорн – Только вот почему ты считаешь, что он согласится с нашими условиями?

– Потому как желает стать лидером – ответил я – Мы поможем ему возвыситься, а затем предложим титул герцога. Что еще лучше! Кто от такого откажется?! Да и с тем, чтобы привести баронов юга к покорности, никаких сложностей нет. Полукровкам и наиболее авторитетным владетелям предложим стать графами. Думаю, они согласятся, а с недовольными справимся общими силами.

«Кроме того более-менее из остроухих я знаю только его – подумал я – и он действительно подходит».

– Значит, именно этим ты и займешься – неожиданно произнес Дорн.

– Чем? – уточнил я.

– Возьмешься за де Мура и уговоришь его сотрудничать. Если он согласится, то тогда мы начнем работать по твоему плану.

– Мне бы не помешала ваша помощь – нахмурился я – Кажется, уже говорил, что не смогу провернуть все сам.

– Уж постарайся – произнес архимаг.

– А что с герцогом востока? – спросил я – Это наиболее сложный регион!

– С этим мы разберемся сами, есть кандидаты – произнес мужчина и добавил – Все, можешь быть свободен. Встречаемся здесь же через неделю, если будешь готов раньше, приходи к Мисе. Все понятно?

– Все – кивнул я, стараясь скрыть недовольство от столь сложного поручения.

– Ну что? Как вам новый союзник? – произнес Дорн через некоторое время после того, как за мной закрылась дверь.

– Хитрый и изворотливый как змея – призналась Резола и перевела взгляд на мужчину – зачем ты столько ему рассказал? Может лучше убрать его и все?

– Не стоит – покачал головой Дорн – Мальчишка крайне полезен. И, как оказалось, совсем не слаб. Будет глупостью не воспользоваться им! Да и план действий у него хорош! Получается, что под нашим контролем почти половина страны. Осталось уговорить полукровок. А наш претендент с востока и так согласится…

– Он устроил бойню в столице! – возмутилась Резола – Такого уже давно не было!

– А мы не дали ей утихнуть – не согласился Дорн – к тому же то, что он вард, делает его нашей ручной собачкой! Рыпнется и я передам информацию эльфам, которые порежут его на части. Можешь не сомневаться! Так что…

На этом моменте я покинул дом Мисы и недовольно поморщился.

«Собачкой значит? Дайте только стать герцогом и несколько лет прожить спокойно, занимаясь развитием своих земель. Тогда-то мы и посмотрим, кто из нас будет послушным! Если только я не разберусь с вами раньше!»

Глава 10

Оперативно пообщаться с Делуриэллом мне не удалось. По информации агентов Кристин полукровка вот уже несколько недель занимался делами партии на юге страны. Я прекрасно понимал основные цели его присутствия там и мог лишь поаплодировать такому политическому чутью. Подобным ходом он убирал свою персону из столичного конфликта, в котором можно было в любой момент свернуть себе шею, а также налаживал тесные связи с реальными владетелями юга. Помогая одним из них закрепиться в том или ином баронстве, подкупая других вступать в альянс полукровок и назначая на должность глав третьих. Таким образом, он не только выполнял важную для остроухих миссию по объединению значительных территорий, но и обзаводился весомым авторитетом среди всех участников недавних переговоров. Выбиваясь на заметные позиции в партии.

Об отсутствии будущего герцога в городе я пока никому из партнеров докладывать не собирался. У меня была неделя на все про все и я надеялся, что де Мур вернется в столицу раньше указанного мне срока. Но, по правде говоря мне и помимо Делуриэлла было чем заняться. По моему указанию агенты Кристин были почти что в полном составе переброшены для слежки за резко набравшей силу организацией столичников. А особенности за ее лидером, а также тройкой моих союзников. Именно благодаря этому мне удалось проверить слова Мисы насчет ее главенствующего положения в северных землях. Так оно и было. Лишь поняв куда смотреть, мы обнаружили подобную связь. Кроме того, бывшая любовница проводила встречи с представителями востока и юга, вызывая у меня подозрения. Судя по тому, что Дорн и Резола отдельно он нее также проводили подобные встречи я начинал подозревать, что Миса, возможно, затеяла нечто большее. Ну или она, как и я, просто подстраховывается на тот случай, если наш план не сработает.

По этой же причине я и следил за своими будущими союзниками. Как бы ни повернулось дело мне необходимо иметь гарантии безопасности и неприкосновенности.

К сожалению, доступа в магическую академию и дом целительницы у меня не было, а большинство вопросов столичников и партнеров решалось именно там. А если вспомнить защищенность кабинетов деканов, то тут и думать нечего. Неудивительно! Там можно не опасаться ни посторонних ушей, ни внезапной атаки. Однако то, что нам не удалось получить доступа к проводимым совещаниям не означало отсутствия информации.

Во-первых, мы стали анализировать действия и понимать поставленные Имбуанди задачи. А во-вторых, подтвердили надпись на советском агитационном плакате «Болтун – находка для шпиона». Несколько из не самых сильных, но достаточно опытных магов-администраторов организации возвращаясь домой изливали своим супругам души, рассказывали последние новости и обсуждали работу.

Именно от одного из таких источников мы получили подтверждение о том, что глава столичников решил брать ситуацию в стране в свои руки. Изначально он стал созывать совет магов, требуя прекращения войны в Силирии-Очи, а затем наводнил город сильными отрядами, что стали разнимать воюющие стороны и доставлять попавшихся на схватках прямиком на совет магов. Отказавшихся убивали на месте без лишних разговоров.

«Видимо, Дорн все же сумел убедить главу, что время их объединения наконец пришло. И лучшего момента для захвата власти может уже и не быть».

На улицах города стало намного спокойнее, а глава столичников, перешел к точечным ударам выдергивая отдельных влиятельных магов к себе на беседу и старался уговорить бывших политических противников перейти на его сторону. Ну или, в крайнем случае, не мешать.

Пока все было тихо. Никаких смертельно опасных эксцессов вблизи лидера столичников не происходило, но я понимал, что это ненадолго. Затишье было словно перед бурей. Имбуанди успел задеть интересы очень многих.

«Пусть работает. Пусть стягивает внимание на себя. Завоевывает власть для столичников. Убивает авторитетных противников. Берет всю вину – думал я довольно – Потом кто-нибудь отправит к нему отряд молодых магов под наркотическими-стимуляторами и не понадобится рисковать, убивая его лично».

За всеми этими делами я чуть не пропустил информацию о возвращении в город Делуриэлла, который инкогнито прибыл в столицу и засел в своем особняке. До окончания срока оставалось еще три дня, поэтому я, передав дела подручным, устремился к нему.

Прибыл я один. Под покровом темноты. Однако в окно заходить не стал, решил для разнообразия войти через главные ворота.

– Доброй ночи – поздоровался я с приблизившимся воином – Меня зовут Нелломилиан де Росварт, я прибыл к господину де Муру, он ждет меня.

– Господин барон – поклонился мне мужчина – Прошу простить меня, но хозяина нет дома. Он уже как месяц отбыл по делам.

Я проверил нет ли поблизости незамеченных мной наблюдателей и удостоверившись, что все чисто, продолжил.

– Мне известно, что де Мур здесь и я хотел бы с ним поговорить. Передай ему это.

– Но его действительно нет – нахмурившись, продолжил гнуть свою линию воин.

– Зайди в кабинет и передай ему мои слова – произнес я твердо.

– Если вы продолжите настаивать, то мне придется обратиться за помощью к присутствующим в доме магам – с угрозой произнес воин.

– Обратись – согласился я – Иди прямо сейчас. И можешь передать им также, что в округе нет наблюдателей.

Мужчина зло на меня посмотрел и отправился в дом, а я остался на месте слушая, как озадаченный воин доложил хозяину о ночном госте, уверенном в его наличии.

– А он что еще здесь забыл? – озадаченно протянул де Мур – Хм. Думал занимается укреплением власти в своем районе. Ладно. Пусть заходит. Только громко объяви, что господа маги желают пообщаться с ним в отсутствие хозяина, дабы выяснить, могут ли они помочь в решении проблемы. Все понял?

– Да, господин барон – поклонился мужчина, а уже через пять минут я входил в кабинет Делуриэлла.

– Доброй ночи! Нелломилиан! – произнес мужчина – прошу простить меня за комедию, но сами понимаете, что сейчас опасное время. Так что я не стремлюсь распространять информацию о своем возвращении. Понимаете, о чем я говорю?

– Конечно – кивнул я – Буду нем как рыба.

– Интересное выражение. Нужно запомнить – произнес мужчина и уточнил – Так как говорите вы узнали о том, что я вернулся?

– Я не говорил – улыбнулся я и соврал – Один из мои людей случайно вас узнал.

– Делуриэлл – погрозил мне пальцем – Ну зачем врать? Разве он мог видеть меня? Вы уверены.

– Это было в нескольких днях пути отсюда – произнес я и ехидная улыбка де Мура пропала – Не знал, что вы интересуетесь севером страны.

– Нужно же знать обстановку – ответил я – Но мне, конечно же, больше интересен юг.

– Даже так – бросил на меня внимательный взгляд мужчина – Не ожидал. Ну да ладно. Давайте перейдем к теме разговора. Я же прав? Вы не просто так пришли ко мне в столь смутное время?

– Действительно – согласился я – ситуация в столице печальная, но насколько мне известно, сер Имбуанди жестко взялся за наведение порядка.

Делуриэлл, как-то грустно усмехнулся и посмотрел в сторону горящего в камине огня.

– Власти. Власти он себе хочет, а не порядка. Решил, что в недавних столичных баталиях все политические силы значительно ослабли, а значит, у него есть возможность возвыситься.

– А разве это не так? – уточнил я.

Остроухий перевел взгляд на меня.

– Для того, чтобы разбираться в политической ситуации столицы необходимо прожить здесь хотя бы несколько лет. Так что я ни в коем случае не виню вас в этом.

– Ну так поясните – попросил я – несколько месяцев назад вы приезжали в мое баронство. Рассказывали о желании владетелей востока объединиться и взять власть в стране в свои руки. Я послушал вас и захватил еще два десятка баронств. Подставился под удар из-за неуплаты налогов в казну. Но теперь на лидирующие места взбираются столичники. Получается что? Все зря?

– Нет конечно – покачал головой Делуриэлл и самодовольно усмехнулся – Поверьте, полукровки тоже не сидят сложа руки. Большая часть юга уже у нас. И когда придет время мы объединимся и не позволим себя уничтожить. Юг и запад страны у нас. А это уже неплохо.

– Но есть еще север и восток – подсказал ему я – Что будет с ними? Вы думали над этим? Может мы объединимся и с ними? Как-то ведь нужно решать вопрос со столичниками? Насколько я понял, если они действительно возьмут власть в стране, и продолжат душить оппонентов одного за другим, то вашему плану конец?

– Ну почему же? – покачал головой де Мур – и тогда и сейчас наша задача заключалась в том, чтобы сохранить свою власть и не позволить себя уничтожить. Той же тактики мы будем придерживаться и в данном случае. А вот в союзы с другими партиями и объединениями я пока не верю. За время моего отсутствия возникло столько взаимных претензий, что я бы предпочел не рисковать.

– Насколько мне известно, придерживающиеся нейтралитета северяне старались не ввязываться в конфликты. Начать можно с них – предложил я.

– Да. Тихие северяне, как недавно выяснилось, оказались весьма сильны своим единством – посерьезнел остроухий – их главная цель также заключается в сохранении личных владений. На этом можно сыграть. А вот с восточниками ситуация вообще непонятная. Междоусобные конфликты оказали на них столь ощутимое влияние, что теперь это не несколько сильных единых организмов. Сейчас это скорее множество небольших и не очень влиятельных альянсов. Не верю, что говорю это, но их уже можно списывать со счетов. Появление там в ближайшем будущем единого лидера не прогнозируется.

Мужчина замолчал, а я напомнил.

– Но главные противники сейчас – это маги столицы. Нужно придумать, как осадить их. Ведь задабривание они примут за слабость. Я прав?

– Да – кивнул полукровка о чем-то задумавшись, а затем посмотрел мне в глаза – Но на самом деле война сейчас нам невыгодна. Лучше все же договориться. Ситуация очень быстро меняется. И Имбуанди приходится применять крайне жесткие меры, чтобы удержать все под контролем. Вместо противостояния я бы предложил заключить мирный договор. Думаю, старый маг это явно оценит. Какая разница кто управляет страной, если полукровки так или иначе получат свой довольно увесистый кусок пирога и продолжат жить в здравии? Мы даже может подсуетиться и занять освободившиеся восточниками позиции! И почему этого никто не понимает?!

– Ну почему же – пожал плечами я – понимаю. Мне бы тоже хотелось сохранить завоеванные территории за собой.

– В таком случае идите на поклон к сэру Имбуанди. Думаю, преподнесённый на блюдечке запад страны он оценит. Не удивляйтесь – заметил мужчина мое выражение лица – Как вам стало известно о юге, так и я знаю, что ваше содружество продолжает развиваться, а ваши Росварта отряды захватили еще несколько баронств. Уж простите. Я не мог оставить вас без своих шпионов.

– Без своих? – зацепился за слова я – То есть вы действовали не как представитель партии, а словно независимое лицо?

Делуриэлл некоторое время помолчал, а затем все же ответил.

– Именно так. К сожалению, интересы партии не всегда совпадают с моими. Приходится выбирать. Так что агенты в первую очередь мои, а уж затем остальных остроухих.

– А что вы ответите, если я предложу вам сделать лучше не только для полукровок, но и для себя? – спросил я.

Делуриэлл некоторое время молчал, анализируя мои слова, а затем наконец произнес.

– Я предполагал, что этим все и закончится. И давно предупреждал всех заинтересованных лиц, что ты явно работаешь не один.

Мужчина хмыкнул, а затем продолжил.

– Да-да, мне сразу показались подозрительными твои успехи. Не раз я санкционировал расследования по поводу столь грамотных действий неизвестного никому полукровки. Про количество денег потраченных на Росварт и другие баронства альянса я вообще молчу! Откуда они могли взяться у недавнего первокурсника? Да только кто меня слушал?! Их шпионы докладывали, что ты со всем справляешься сам. Подозрительных лиц рядом с тобой нет. Да только не бывает такого! Чтобы безродный неизвестный мальчишка внезапно становится умелым управленцем, тактиком, купцом, воином и магом. Я говорил, что здесь работает неизвестная группа, а меня поднимали на смех. Мол кому нужна столь нищая западная земля. И что другие владетели постарались бы выкачать из людей еще больше денег, а не вкладывали их в дело.

«Это что же? Он думает, что я пришел вербовать его? Да еще не сам, а от лица тайной организации оказывающей мне помощь в завоевании Росварта и создании первого альянса? – удивился я и мысленно улыбнулся – Он сам посчитал себя самым умным и придумал устраивающую его правдоподобную версию. Неважно, что я всего добился сам и только недавно начал сотрудничать с Дорном и Ко, главное, что он уверен в существовании тайной могущественной организации и как мне кажется, будет согласен с ней сотрудничать».

– В уме вам не откажешь – произнес я и заметил, как на лице Делуриэлла мелькнула довольная улыбка – Вы правы. Меня действительно направили к вам для того, чтобы наладить рабочие связи и предложить место в нашем обществе.

– И как оно называется? Кто его руководитель? Я так понимаю ваша цель захват власти в стране? – спросил остроухий.

– Не так сразу – позволил я себе улыбку – Пока я не могу ответить вам на два первых вопроса, слишком уж мало доверия между нами на данном этапе. А цель вы и так понимаете.

– Но сам по себе захват власти это что-то эфемерное – отозвался де Мур – Чего вы хотите достигнуть? Каким видите будущее государство? Какая предполагается система управления? И какая при этом роль отводится мне?

– Хорошие вопросы – согласился я и, засунув руку за пазуху достал небольшую, но подробную карту Вольных баронств.

Это была копия того, что я предоставлял Дорну, Резоле и Мисе с несколькими важными изменениями. Слова графства были заменены на альянсы, герцогства на содружества. Не хотелось сходу пугать мужчину восстановлением империи. Пусть пока думает, что мы хотим захватить власть и модернизировать государственное управление.

– Так-так-так – произнес мужчина, внимательно всматриваясь в лист бумаги – Альянсы значит? Ага. Пять содружеств. Все примерно одинакового размера. Хм. Почему? Потому как южное, северное и центральное отбирают часть земель у восточных баронов?

Делуриэлл поднял на меня внимательный взгляд.

– Думаете, они на это согласятся?

– Кажется, что это вы в ходе нашей сегодняшней беседы заметили то, что восточников можно списывать со счетов. Это не сила, это множество мелких анклавов. Они не представляют опасность – напомнил я.

– В данном случае они могли бы объединиться вокруг сильной личности – ответил мужчина – хотя, скорее всего, вы правы. Против слаженных действий одиночки долго не выстоят.

– Кроме того, сдерживающим фактором выступит главы восточного содружества и его альянсов. Это будет в их интересах – заметил я.

– У вас есть достойный кандидат на эту роль? – приподнял бровь Делуриэлл.

– Есть – кивнул я и, предвосхищая его слова, добавил – К сожалению, я не владею всей информацией и для меня его имя такая же тайна, как и для вас. Однако мне известны два руководителя, которые фактически уже контролирующих свои содружества.

– И кто же они? – уточнил мужчина.

– Глава западного содружества перед вами – ответил я и получил понимающий кивок, продолжил – Руководитель севера тоже назначен, правда, его имени я вам не скажу. По нашим регионам проблем почти нет. По востоку и центру страны все решено, а вот с югом вопрос. По этому поводу я и пришел.

– Хотите узнать, кого из полукровок можно поставить на эту роль? – уточнил Делуриэлл.

– Хочу предложить данную должность вам – ответил я, наблюдая легкое недоверие в глазах де Мура.

– Мне? В самом деле?

Я согласно кивнул.

– Почему? – уточнил мужчина.

– Потому как к моему мнению решили прислушаться – без лишней скромности ответил я, понадеявшись обзавестись новым должником – Даже если не учитывать задачи, решаемые на юге, вы идеальный кандидат, который может повести полукровок за собой.

– Думаете, раз я не занимаю руководящие должности в партии, то, значит, чем-то недоволен? – сразу уловил самое важное Делуриэлл – меня устраивает и мое нынешнее положение.

– Уверены? – приподняв бровь, уточнил я – В таком случае я сейчас уйду, а вакантное место главы южного содружества предложат кому-то другому.

– Почему я должен верить, что ваша затея будет иметь успех? – уточнил Делуриэлл – какие у вас гарантии.

– Гарантий нет – ответил я – Однако вы должны понимать, что мы умеем добиваться успеха. Запад страны в руках никому не известного мальчишки. Думаю, это кое-что значит.

– Этого мало – покачал головой ставший очень серьезным полукровка – Это дела на окраине страны. Расскажите мне о вашей деятельности в столице. Это сейчас приоритетнее, чем битва за периферию.

– Хм – сделал вид, что задумался я и, через некоторое время, тщательно подбирая слова, начал говорить – Ладно. Раз вы этого желаете, тогда начну с того, что члены нашей организации были внедрены во все партии и объединения Вольных баронств. Медленно, но верно мы стали завоевывать лидирующие положения. Нападение орков степи на несколько западных баронств было расценено, как идеальный вариант захвата нами пары владений. Образование первого альянса было провокацией, которая должна была показать отношения баронов к подобному самоуправству, а также спровоцировать внутренние конфликты в различных фракциях страны. Возможно, вы заметили, что нагнетание обстановки было скачкообразным, споры появлялись словно на ровном месте, происходил довольно частый обмен компрометирующими фактами и скандалы повторялись день ото дня?

Дождавшись от собеседника задумчивого кивка, я продолжил.

– Накалив обстановку, мы спровоцировали в столице войну и помогли партиям умыться кровью. В результате чего очень многие сильные архимаги погибли, расчистив нам дорогу, а те же не так давно грозные восточные партии теперь не представляет опасности. Этого мало?!

– А вы не думали, что именно наличие многих сильных магов позволяло Вольным баронствам столь продолжительное время оставаться независимыми? Что было при прошлых нападениях той же империи? Именно архимаги позволяли нам отстаивать свои интересы! – произнес де Мур и с любопытством уставился на меня.

– А НАМ – выделил я это слово интонацией – кажется, что с междоусобицей пора заканчивать. Вместо развития и обогащения владетели получают лишь войну и разрушения, которые выпивают все соки из всех сословий. Только централизованная сильная власть позволит стране воспрянуть из пекла. И тогда нам не понадобятся архимаги для защиты независимости. Они будут действовать совместно с армией и тогда мы получим возможность не только обороняться, но и нападать. Однако до этого еще лет десять как минимум. Сейчас важно сохранить страну иначе безобразия западных баронств распространятся по всей территории.

– Хорошо – через некоторое время ответил де Мур – возможно, вы и правы. Однако прежде, чем возглавить страну, необходимо решить вопрос с Имбуанди.

– А кто сказал, что он не с нами? – спросил я и улыбка с лица полукровки исчезла.

– Если он с вами, то почему вопрос со мной решает изгой с запада? А не, к примеру, глава академии или другие лидеры столичников? Насколько мне известно сэр Имбуанди в настоящее время накладывает диалог с другими полукровками. А значит, вы что-то темните.

– Время общения с подобными лицами еще придет – не поддался я на провокацию – Пока же нам нужно от вас принципиальное согласие на сотрудничество.

– Мне нужны гарантии – через некоторое время произнес Делуриэлл – уберите с дороги конкурентов и я стану на вашу сторону.

– Предоставьте мне их имена и мы подумаем, что можно с этим сделать – произнес я.

Делуриэлл тут же, без зазрения совести потянулся к листам бумаги и писчим принадлежностям.

– Кроме того – произнес он, передав мне короткий список – я несогласен с распределением альянсов в содружестве юга.

– Это черновые наброски – произнес я – в любом случае все, конечно, зависит от вас.

– Мне нужно время, чтобы все обдумать. Такие вопросы не решаются быстро – произнес мужчина.

– Думайте – согласился я – Мы даем вам два дня. А пока я посмотрю, что можно сделать с вашей проблемой.

– Этого мало – поднял на меня взгляд полукровка.

– Вы слишком долго находились на юге – ответил я, находясь уже возле дверей – Всего доброго господин де Мур. Надеюсь вы примете правильное решение.

Глава 11

После встречи с Делуриэллом опять потянулись серые будни и мне пришлось еще больше распылять наши куцые силы, следя и за данным господином. В первую очередь я опасался, что мужчина решит открыться кому-либо из верхушки партии. Расскажет об этом предложении или передаст письмо со слугой. Однако ни первого, ни второго не произошло.

Вместо того чтобы разглашать переданное предложение Делуриэлл почти все время проводил в кабинете, раз за разом делая пометки в личных картах и формируя устойчивые альянсы на территории будущего южного содружества. Де Мур еще не дал свой ответ, а я уже видел, что на сделанное предложение он согласен. Не зря задумчивым тоном размышляет кому именно в сложных местах передать роль глав альянсов, а кого оставить простым бароном. Много времени он потратил на мысли, кого и чем может прижать к ногтю. При этом, основное время уделось землям, которые будут переданы ему из состава восточных баронств.

Из-за того, что Делуриэлл не освещал своего возвращения в столицу его, в отличие от коллег по партии, на совет магов и к сэру Имбуанди не вызывали. Я предполагал, что так будет продолжаться и впредь, однако в конце второго дня, в гости к чиновнику заявилось шестеро магов столичников. Двое из них были в черной карете без опознавательных знаков, а четверо на лошадях. Выдавали их лишь нашивки на плащах.

О себе мужчины заявили очень дерзко, явно осознавая себя хозяевами положения.

Удар воздушным кулаком по воротам не только активировал защиту периметра, но и звонкими звуками оповестил проживающих в особняке лиц о нападении.

– Кто вы такие и что вам нужно? – громко спросил один из трех магов охраняющих дом чиновника.

– Меня зовут сэр Патрик и я прибыл за хозяином дома. С ним желает побеседовать сэр Имбуанди – выйдя из кареты произнес лидер отряда.

– Господин де Мур находится в отъезде – произнес маг – Он уже около месяца не появлялся дома.

– Или он сейчас выходит и едет с нами – с угрозой в голосе произнес маг – Или очень скоро сюда прибудет отряд поддержки и мы возьмем поместье штурмом! Нам известно, что де Мур здесь! И у него есть несколько минут, чтобы выйти к нам.

– Сдали все-таки – донесся до меня голос Делуриэлла, который наблюдал за прибывшим отрядом из окна своего кабинета – Только вот кто?! Нет. Нел не мог. Это не в его интересах. Скорее всего, свои. Захотели убрать меня чужими руками! Ублюдки! Только вот кто именно?!

Ругая своих конкурентов плохими словами, мужчина, тем не менее, надел на шею защитный амулет. На пальцы натянул два кольца и, взяв в руки жезл, отправился вниз.

– Не нужно, Лем – произнес де Мур, обращаясь к препирающемуся со столичниками магу – После того как я уйду поднимите защиту над поместьем и никуда не выбирайтесь несколько дней. Надеюсь на тебя.

– Да, господин – поклонился маг и уже через некоторое время де Мур сел в карету.

«А прогуляюсь-ка я с ними – решил я и под невидимостью двинулся за каретой на пауке».

Нужно было понять кто именно подставил моего будущего партнера и оказать ему помощь, если вдруг что-то пойдет не так. Вдруг де Муру понадобится помощь? Тогда придется его вытаскивать. В том, что у меня все получится я не сомневался.

Мысль о том, что здесь что-то не так пришла ко мне в тот момент, когда карета неожиданно повернула вправо, явно не собираясь ехать к местной мэрии. Да и личный дом Имбуанди, в таком случае, также находился в стороне.

Заметил данные несостыковки и Делуриэлл, который впервые за время поездки обратился к сопровождающим.

– Куда именно мы направляемся?

– К господину Имбуанди – коротко ответил сэр Патрик.

– Мы едем не в представительство совета – справедливо заметил де Мур – и не к нему домой.

– И что?! – недовольно спросил лидер столичников – Наш лидер должен отчитывать перед тобой?! Или может ты хочешь нарваться на неприятности?!

– Или вы говорите, куда мы едем или мы с вами распрощаемся – спокойно заявил де Мур.

– Не дергайтесь – заметил другой маг – нас здесь двое и снаружи еще четверо. Хотите рискнуть?

– Езжай спокойно. Или мы привезем тебя на двоих ногах или в бессознательном состоянии – с угрозой произнес Патрик – Все зависит от тебя. Или ты мне не веришь?!

– Верю. Но раз вы и сами уверены в себе, то может все же расскажете правду. Обещаю, что дергаться не буду. Вас действительно больше – ответил де Мур – Так что?! Мы же не к Имбуанди едем? Я прав?

– Прав – усмехнулся второй и тут же получил от Патрика тычок вбок – Ну а что такого?! Он же и сам все понимает. Не дурачок, как предыдущие.

«Как предыдущие? Значит, де Мур не первый?!» – удивился я и заинтересовался личностями, которые затеяли подобные игры.

– Предыдущие это те, которые рассказали про меня? – уточнил Делуриэлл, быстрее меня поняв подоплеку событий.

– Да – кивнул второй маг и тоже ударил Патрика вбок – я же говорил, что он поумнее будет.

– О том, что я прибыл, знали только высокопоставленные полукровки – произнес де Мур – Надеюсь, я смогу договориться с вашим хозяином.

– Он нам не хозяин – снова развязался язык второго, на что Патрик рявкнул.

– Закрой свою пасть! А ты – лидер отряда тыкнул в сторону остроухого – замолчи! Чтобы я больше ни слова от тебя не слышал!

«Ага, значит, его везут не к столичникам – еще больше заинтересовался этим делом я – Тогда к кому? И почему туда ранее отвезли других высокопоставленных полукровок? Кто-то решил захватить власть в партии и подставить при этом столичников? И что по этому поводу решит предпринять де Мур. Из ответов второго он явно понял больше меня».

– Как скажете – произнес остроухий и войдя в легкий транс провернул скрытый в рукаве жезл, бросил его на пол, а сам приоткрыв дверь, рыбкой выпрыгнул из кареты.

Лошади испуганно шарахнулись в стороны, а де Мур, атаковав ближайшего мага, рванул в сторону переулка.

«Неожиданно» – подумал я, глядя с какой прытью уходит от магов Делуриэлл, но в этот момент перед де Муром выросла высокая каменная стена.

Резко развернувшись полукровка засыпал нападающих целым шквалом огненных заклинаний. К сожалению, безуспешно. Те уже опомнились и выставили перед собой довольно качественные щиты.

– Несильно! Он нам еще нужен! – рявкнул Патрик одному из спешившихся магов и тот понятливо кивнул.

Слаженная атака трех магов пробила довольно мощную защиту де Мура, а заклинание воздушника сбило его с ног. Упавший на землю полукровка получил еще несколько неприятных ударов и отключился, после чего один из магов поспешил к нему, а остальные принялись гасить пожар и добили раненых лошадей.

– Гребаный ублюдок! – взорвался Патрик – Возничего убил и Кирса ранил!

– Его нужно срочно к целителю – произнес маг, поднимая раненого товарища с множеством ран.

– Вези – велел Патрик – Да поживее! Нужно срочно отсюда уходить! Нельзя, чтобы нас видели!

«Нельзя, чтобы видели?! Опасается внимание? Хм. Значит они точно работают на стороне и действительно не везут де Мура к Имбуанди?! А куда?! Вот это и нужно узнать! Странные дела творятся в городе и, я обязан понимать, что происходит».

Именно из-за желания разобраться в ситуации я и не стал помогать остроухому. Вытащить его я успею, а вот узнать о конкурентах, желающих взять власть, не помешает.

Закинув раненого на одну из лошадей, Патрик отправил ее хозяина помочь ответственному за раненого, а сам вскочил в седло и повел отряд дальше.

Величественный особняк в элитном районе, к которому мы подъехали, выглядел очень представительно. Быстрый анализ магической защиты показал, что мне придется постараться, чтобы обойти ее. Один я, возможно, бы и справился, а вот с пауком… Нет. Слишком сложной была задача.

Однако разделяться с Ревиантом не хотел. Мне очень нравилась его невидимость, позволяющая мне все так же оставаться незамеченным. Величественные кованные ворота распахнулись и мы с пауком поспешили пройти на территорию сразу за всадниками.

«А ведь когда-то у меня не было такого крутого паука – вспомнил я свои первые годы в Амилевиле – В подобных ситуациях приходилось пробираться через защиту самостоятельно».

«Ну что прошли чисто? – уточнил Ревиант – Никто нас не заметил?»

«Да вроде нет» – усилив слух ответил я, а всадники тем временем остановились возле внушительных входных дверей, которую открывали сразу двое слуг и на пороге появился местный дворецкий.

Это был немолодой хорошо одетый человек с ничего не выражающим лицом.

– Господа, прошу следовать за мной – произнес он и, не дожидаясь ответа, устремился внутрь дома.

– Подожди – произнес Патрик, спрыгивая с лошади – Нужно его в сознание привести!

Де Мура облили внушительной струей воды и он тут же очнулся.

Не вовремя открыв рот полукровка закашлялся и глава отряда столичников произнес.

– Мы готовы.

В это время мы с Ревиантом медленно приближались к двери и, стараясь ничего не задеть, вошли внутрь.

«Молодец – похвалил я паука – теперь нужно отойти в сторону и посмотрев куда они пойдут, двинуться следом».

– Значит, Лониор все-таки? – услышал я сиплый голос несколько озадаченного де Мур – Хитрец. Я должен был догадаться.

– Что-то здесь не так – произнес один из магов после того, как они вошли в дом и принялся внимательно осматриваться по сторонам.

«Неужели нас заметил?» – удивился.

– Что именно?! – напрягся Патрик – Ты что-то заметил?!

– Опасностью какой-то веет. Не знаю – продолжил осматривать особняк мужчина – Вот и говорю, что что-то не так.

– Думаешь, маг ветра промышляет? – спросил другой маг.

– Здесь безопасно – произнес дворецкий, разворачиваясь к посетителем – Периметр защищен. Кроме гостей хозяина и его самого здесь никого нет.

– Это меня и беспокоит – ответил один лидер группы и скомандовал – Всем набросить на себя щиты, активировать амулеты и подготовить атакующие заклинания.

– Как вам будет угодно – совершенно невпечатлился увиденным дворецкий и, дождавшись, подготовятся, добавил – Прошу вас, все же, следовать за мной. Господин не любит ждать.

Усилив слух я уже понял, где нас ждут в этом роскошном особняке и дал мысленную команду пауку идти вперед.

«А неплохо полукровки живут – заметил паук – Нужно будет на обратном пути поискать тайники. Уверен найдем что-нибудь интересное».

«Если будет время» – ответил я, подивившись жадностью паука.

Узнав от меня, что он заработал уже две сотни золотых Ревиант был удивлен и рад. Он понял, что я не забыл своего обещания и стал платить ему зарплату. Накопив немало денег он, впоследствии передаст их магам академии, которые попробуют извлечь его душу из членистоногого и поместить в человека. Понятное дело, что будет это не скоро, однако спутник настоял, что часть найденных с его помощью денег, должны быть переданы ему, как процент. На что я был вынужден согласиться. Паук был очень полезен. И только благодаря ему я мог проворачивать некоторые недоступные ранее операции.

Дворецкий дошел до высоких белоснежных дверей, постучал в створку специальным образом и они отварились, представив мне крайне занимательную картину. Пользуясь тем, что столичники еще не подошли, я велел Ревианту проскочить внутрь и отойти в сторону. Не хотелось бы попасть под чье-либо заклинание.

В красивом светлом помещении с высокими потолками, искусной лепниной на стенах и молочного цвета мраморным полом расположилось около двух десятков молодых полукровок.

Четырнадцать из них разместилось за богато накрытым столом. Правда, только десяток остроухих, в том числе и сидящий на высоком белом стуле хозяин дома, чувствовали себя вольготно. Они много пили, хорошо ели и, казалось, совершенно не обращали внимание на пятерку закованных в цепи окровавленных сородичей. Чьи располосованные ножами тела выглядели крайне непрезентабельно. Крови мужчины потеряли много, а двое, судя по начавшим коченеть телам, не так давно погибли именно из-за этого.

Еще четверо полукровок, разместившиеся в противоположном от хозяина дома конце стола выглядели крайне подавленно. Они смотрели вниз не решались поднимать взгляд вверх.

Пользуясь невидимостью, я внимательно рассмотрел изрезанные тела мужчин и пришел к выводу, что двое из них находились в списке конкурентов де Мура.

«А ведь точно! – вспомнил я – Агенты Кристин докладывали, что двое из них отправились на беседу с Имбуанди».

Тем временем Лониор встал со своего место и, не обращая внимания на готовых к бою столичников, довольным тоном произнес.

– О! А вот и господин де Мур собственной персоной! Проходите, не стесняйтесь, мы очень рады вас видеть!

– Он никуда не пойдет, пока мы не получим обещанную плату – произнес лидер готовой к бою группы.

– Сэр Патрик! – воскликнул полукровка, словно только что заметил столичников – Вы слишком напряжены! В чем дело? Разве я раньше обманывал вас? Помню, что всегда платил вовремя! И что с вашим спутником? Почему он в столь непрезентабельном виде?

– Мой человек ощущает опасность. И ему я доверяю больше, чем вам – произнес маг – Что касается де Мура, то он оказался очень резвым и постарался сбежать.

– В самом деле?! – изумился Лониор – Делуриэлл вы меня удивили! Я всегда считал вас политиком, а не боевиком!

– Так и есть – произнес мужчина – Ведь даже использовав заранее закготовленный амулет, я не сумел сбежать.

– Ха-ха-ха – рассмеялся хозяин дома и посмотрел на одного из полукровок – Передай господам деньги, а то они выглядят так словно готовы атаковать в любой момент.

– И они правы – скучающим тоном произнес Делуриэлл – Кто оставляет свидетелей подобного в живых?

– Поясни – тут же потребовал Патрик.

– А разве нужно? – приподняв бровь уточнил де Мур – Это же не я обманом привез сюда лидеров полукровок? Когда кто-то захватывает власть столь кровавым способом, то популярность ему ни к чему.

– Глупости – усмехнулся Лониор – Напротив, я расскажу всем полукровкам о произошедшем. Они должны бояться и слушаться. Пусть знают, что произойдет с ними посмей кто-то выступить против меня. Я ведь велел привезти вас отнюдь не для убийства, напротив, хочу привлечь в свои ряды. Мне нужен такой исполнитель. А я, в свою очередь, сделаю тебя одним из своих заместителей!

– Эти из согласившихся – указал Делуриэлл на четверку явно подавленных остроухих – не вижу радости на их лицах из-за прекрасных перспектив.

– Я знаю, что ты делаешь – произнес Лониор, погрозив де Муру пальцем – но зря стараешься. Я отдам им деньги и получу тебя. Нападать не в моих интересах, ты у нас не последний.

– Вы наговорились?! – рявкнул Патрик – Я жду свои деньги!

– Не стоит так волноваться – произнес Лониор и один из полукровок вышел в коридор и передал увесистый кашель лидеру столичников.

В это время мы с Ревиантом, стараясь не наступать на кровь, рассматривали израненных, но еще живых полукровок. Так как все внимание было приковано к столичникам, то я ничем не рисковал.

«А не плохо они с ними порезвился – произнес паук – пытали со знанием дела. Явно выпытывали информацию. Понятно, откуда про де Мура известно стало».

«Мне интересней узнать, что он будет делать с моим ставленником – ответил я – Его он явно пригласил не чай пить. И, судя по всему, Делуриэлл это и сам понимает».

«А как ты, кстати, своего полукровку отсюда вытягивать собрался? – спросил вдруг паук – Тут как-то многовато магов. Целых шестнадцать. А тебе здесь взрывные амулеты применять нельзя, пока сам помещение не покинешь».

«Взрывные амулеты мы все же разместим. Не зря они мне столько времени спину отбивали – ответил я, поправляя лямки рюкзака – Но я придумал еще кое-что, заодно проверю влияние избытка магической энергии на заживление ран».

«Собрался дать им стимулятор? – озадачился паук – так он же у тебя в этих, как его пилюлях. Так ты вроде эту штуку называл?»

«Верх откушу, а внутренности всыплю – ответил я – Он же по вкусу, как соль. Часть в слизистую впитается и вызовет слюноотделение, а организм, затем все сделает сам».

«Неуверен, что понял тебя верно, но свою цель уяснил – произнес Ревиант и уточнил – Нужно приблизиться к первому и как можно ниже присесть?»

«И не наступить в кровь» – добавил я.

Пока мы с пауком занимались делом, полукровки уже расплатились и связанный по рукам де Мур вошел в помещение.

– Не забудьте, что вы должны доставить мне еще одного полукровку – произнес Лониор, глядя на лидера столичников.

Мужчина не ответил. Вместо этого он расшнуровал переданный кошель, заглянул внутрь и только тогда согласно кивнул.

– Все сделаем. Только передавать его мы будем на улице. В дом мы больше не пойдем. Я не собираюсь так рисковать. Уверен твои маги справятся с последним и без нашей помощи.

– Хорошо – кивнул Лониор – Я буду вас ждать.

Дверь за столичниками закрылась и хозяин дома, сплюнув, проворчал.

– Ублюдки! Решили, что могут ставить мне условия! Привезут последнего и нужно будет их перебить!

В это время я закидывал последнему из пленных третью пилюлю и он резко повернулся на спину и закашлялся.

– Дай ему воды! – резко скомандовал Лониор одному полукровок – Не хочу, чтобы он сдох раньше времени.

Ревиант резво отскочил в сторону, чтобы не допустить нашего столкновения с особо ретивым остроухим, а я вытер выступивший на лбу пот.

«Успел! Хорошо, что Старик постарался обезопасить себя по максимуму и сделал передвижения паука бесшумными, иначе точно бы спалились».

– Говорил им, что они делают ошибку – усмехнулся де Мур и уточнил – Может кто-то развяжет мне руки? С таким большим количеством боевых магов мне не справится, я всего лишь чиновник.

– Развяжите его – дал команду хозяин дома и вернулся на свое место.

После того как Делуриэлл занял выбранное место, Лониор произнес.

– Так чем ты, говоришь, занимался на юге столько времени?

– Создавал плацдарм для полукровок. Назначал глав альянсов, договаривался с баронами о вступлении их в нашу партию – честно ответил мужчина, понимая, что лидеры, или их остатки уже рассказали садисту обо всем.

– Похвальная честность – не повел глазом хозяин дома и сколько в нашем подчинении баронств?

– Двадцать два – ответил де Мур и лицо его оппонента исказилось.

– Господин Делуриэлл, мне казалось, что мы не должны врать друг другу?

– Но я сказал правду – быстро ответил мужчина – На юге у нас действительно столько баронств!

– На юге? А что же на западе? Кажется, именно там ваш протеже взял под контроль три десятка владений?

– Глава Росварта лишь номинально является нашим членом – ответил де Мур – Получив поддержку нашей партии, он начал активно захватывать баронства и сформировал первый альянс. Меня отправляли к нему, чтобы уговорить предоставить свои владения, для наших представителей, однако он отказал.

– И что?! У вас не хватило сил поставить мальчишку на место?! – воскликнул один из подпевал Лониора и презрительно посмотрел на де Мура.

– Силы на это у меня были, а вот уверенности нет. Нелломилиан в одиночку расправился с элитными бойцами наемного отряда «Волки» и пленил их главу, известного всем Ливинела, который и должен был возглавить баронства. Думаю, это о чем-то говорит!

– Если не могли справиться с ним сами, то должны были послать в альянс отряд воинов и призвать его к послушанию – воскликнул еще один подпевала – Правильно господин де Берс решил взять власть в свои руки! Старшее поколение бесхребетные жуки, которые не могут решить вопрос с одним жалким остроухим.

– На тот момент нам не был выгоден конфликт с Росвартом. Это бы показало разлад в рядах и сделала партию более уязвимой. Вместо этого, мы сподвигли владетеля заняться захватом соседних баронств, чтобы объединиться с ним в случае возможной угрозы с востока. Да и в случае конфликта нам теперь будет легче разбить разбросанные по обширной территории отряды его наемников.

– Ты стараешься отвечать искренне – довольным тоном произнес Лониор и небрежно указал на окровавленные тела – Не хочешь оказаться на их месте? Я прав?

– Совершенно верно – кивнул де Мур, кинув на пленников взгляд – Я понимаю за кем сила и принимаю правила игры.

– Это хорошо – кивнул мужчина – Только вот зачем ты мне?! У меня найдется преданный полукровка на твою должность.

– Возможно – ответил Делуриэлл – Но, как я понял, вы перебили не только всех руководителей, но и администраторов. Оставив – мужчина посмотрел на соседей – только секретарей. Уверены, что они владеют всей необходимой информацией? И имеют налаженные связи с другими партиями?

– Если понадобится, то информацией ты поделишься – произнес один из полукровок, снова кивнув в сторону пленников.

– А связи и у сэра Лониора есть – сказал еще один – сам видел.

– Да и чем могут помочь те, кто все потерял?! Вместо того чтобы стать хозяевами страны мы упустили инициативу столичникам и только защищаемся! Нет! Такие члены нам не нужны!

– Я обладаю определенным авторитетом в партии – заметил напрягшийся де Мур – И перетяну на вашу сторону сомневающихся. Возможно, кто-то из них будет вам противостоять!

– Все, кто мог это сделать уже здесь – в очередной раз кивнул мужчина на пленных – еще одного привезут через некоторое время столичники! Так что де Мур, ты бесполезен.

– Я могу доказать свою лояльность – быстро произнес Делуриэлл, пытаясь побарахтаться подольше – Моя дочь! Она станет для вас отличной партией! А я вашим верным союзником!

– Ха-ха – рассмеялся Лониор – Зачем мне твой ребенок? Да и ты сам?! Эх! Скучно все и грустно. Ты явно хочешь проверить на остроту мой нож.

Пока де Мур пытался доказать хозяину дома свою лояльность и отсрочить свою смерть, я раскладывал взрывные амулеты, не забыв положить парочку под широкий стол, заваленный едой.

Занимаясь своими делами и, прислушиваясь к разговору я не забывал следить за пленниками и то, что я видел, мне очень нравилось.

Раны у всех из них подзатянулись, а последний, которому я всыпал сразу три дозы и вовсе очнулся. Постаравшись, при этом, не выдать этого.

– Господин де Мур! – прервал чиновника хозяин дома – Это все пустая болтовня! А я надеялся, что вы докажете свою полезность. Взять его.

Делуриэлл ждать не стал и в следующую секунду в Лониора полетело мощное огненное заклинание. Однако тот был готов и отбив удар атаковал сам. Де Мур отлетел к входной двери.

Полукровки зло рассмеялись и принялись медленно вставать на ноги, но в это время на ноги вскочил второй пленник и крикнув.

– Мрази! – снес стол с остроухими к стене.

Поняв, что не один третий также спохватился и заключил ближайших противников лед.

Чудом миновав встречи с заклинаниями, я подхватил де Мура и, выбежав из комнаты, активировал взрывные амулеты.

– Это Нелломилиан – крикнул я, прикрыв магу глаза, чтобы он не увидел мои секреты – Не дергайся! Я спасу тебя!

– Стой! – воскликнул мужчина, потирая грудь – Нужно убить их всех.

«Оставайся в невидимости и следи за округой» – кинул я пауку и, спрыгнув с Ревианта, убрал руку с глаз де Мура.

– Будь здесь. Тут безопасно, а я пока прослежу, чтобы никто оттуда не выбрался.

– Как ты меня нашел? – спросил Делуриэлл.

– Поговорим потом – ответил я – Сейчас есть дела поважнее. К тому же скоро прибудут столичники с еще одним остроухим. Так что нужно спешить.

– В таком случае я бы предпочел уйти домой. Здесь очень опасно.

– Иди – согласился я – Скоро буду у тебя.

Глава 12

Вот уже вторую неделю наш клуб заговорщиков работает в полном составе. Главы будущих герцогств дали свое согласие на вступление, были утверждены и даже уже познакомились между собой.

У нас оставалось лишь два вакантных места. Первое с моей подачи занял Делуриэлл де Мур. Второе досталось еще одному столичнику. К моему удивлению, Дорн предложил возглавить восток страны руководителю службы безопасности академии – Питеру де Френсу.

Мужчина, как ранее заявляла Кристин, являлся верным сторонником Имбуанди. Варда считала, что он ни в коем случае не предаст своего лидера и его появление в нашем обществе было для меня неожиданным. Несмотря на заверения ректора к подобным должностным лицам доверия у меня не было. Поэтому я дал команду агентам пристально за ним следить. Не хватало еще предательства в наших не столь широких рядах.

В отличие от нас у главы столичников дела шли не сказать, чтобы успешно. Его действия по наведению порядка и захвату власти, сопровождающиеся пролитием крови, обзавели его большим количеством ярых противников.

Имбуанди удалось навести относительный порядок в городе. Однако три покушения отчетливо показали, что у него не все идет гладко. К сожалению, серьезно ранить или убить старого архимага еще никому не удалось. Слишком силен он был. Я бы даже сказал пугающе!

Появление в нашем стане представителя службы безопасности академии позволило не только улучшить понимание обстановки в стране и столице, но и узнать незамеченных нами лидеров сопротивления Имбуанди, которые в будущем могут серьезно помешать нашим планам. Устранением подобных лиц и стравливанием их между собой и занимался мой будущий коллега, зарабатывая очки у лидера столичников. Мне казалось, что он не чурается работать на двух хозяев одновременно и если что-то пойдет не так, легко перейдет на сторону победителя. Подобные соображения, вызывали во мне еще больше подозрения, которое я, впрочем, не стремился показывать. Помимо всего прочего, Питер выискивал амбициозных магов, которые, как и ныне мертвый полукровка Лониор делали все, чтобы возвыситься и побороться за власть.

Вспомнив разрушенный величественный особняк, из которого мне пришлось вытаскивать де Мура я неосознанно потер правую сторону груди, на которую в конце боя, принял здоровенную каменную сосульку.

Стоит признать, что в тот день я серьезно переоценил свои силы и не сразу осознал, что в доме собралось боевое крыло партии. Настоящие отморозки, заточенные только на убийства! Возможно их магическая сила и не была на высоте, однако они с молниеносной скоростью бросали простые, но очень опасные заклинания. Четверо из них, раненые в бою со своими бывшими лидерами и выжившие после устроенного взрыва едва не раскатали меня в блин. Не спасала меня ни скорость, ни высокие боевые навыки, ни магический потенциал. Я в очередной раз понял, что слаб в прямых столкновениях с сильным и подготовленным противником. Мое дело – это внезапные удары из темноты, быстрые контратаки и такой же мгновенный отход. Только так я могу выжить в творящейся кровавой вакханалии. Радовало то, что несмотря на раны и серьезное противодействие я все же победил сам. Сам! Мне удалось сделать это без превращения в невиданную зверушку, вырывающую сердца противникам. Правда, без задействования магии крови, которая пробивает почти любые защиты, тоже не обошлось. Но это уже совсем другая история…

Помимо возможных проблем добавление в наше тайное общество новых членов позволило еще лучше проработать план захвата власти и ее удержания. Кстати, пришелся и опытный политик де Мур, который с ходу отверг наше желание объявить о воссоздании империи.

– Вы с ума сошли?! – удивленно произнес он – Считаете, что ароно-венорцы будут спокойно наблюдать на восстановление своего главного конкурента?! Да нас тут же атакуют их легионы! Не посмотрят ни на защитные крепости, ни архимагов, которых, кстати, в последнее время стало слишком уж мало. Мрут один за другим. Делая возможное вторжение все более реальным! Нет уж! Не нужно нам такого счастья! Да и вы думали, как подобную новость воспримут остальные бароны?! А будущие графы?! Одних вы возвысите, других лишите этой возможности! И в тот же момент в стране начнется настоящий хаос!

– Думаю я смогу удержать ситуацию на севере – произнесла Миса.

– Как и я на западе – поддержал я целительницу.

– А остальные? – уточнил мужчин, приподняв бровь – Ваши территории это всего лишь две пятых страны. Да и то. Не самые важные. Маловато, чтобы заявлять о контроле.

– Но ты же говорил, что юг берешь на себя? – спросил Дорн – Что большая часть территорий уже под твоим контролем?

– В том-то и дело – произнес де Мур – Я договаривался о назначении глав альянсов и на согласии других баронов вступить в их союз. Мне и в голову не приходило принуждать кого-то признавать сюзереном своего соседа. Привыкшие к свободе владели, на это не пойдут. А когда они узнают, что помимо графов есть еще герцоги и император, то ситуация серьезно осложнится.

– Абсолютной свободы не бывает – заметил я – Так или иначе, но они же почему-то вынуждены считаться с твоим мнением? Чиновника из столицы? Ведь так?

– Ты еще и философ – усмехнувшись, посмотрел на меня Делуриэлл и добавил – В этом я с тобой соглашусь. Никто из нас несвободен. Однако в моем варианте у них есть иллюзия выбора, а в вашем – ее нет.

– Поддержу коллегу – произнес Питер де Френс – Не пойдут бароны на воссоздание империи. Я и сам об этом много думал после сделанного предложения. И отчетливо видел, что именно в этой цели наша самая большая проблема.

– И что вы предлагаете? – уточнил Дорн недовольно – мы не можем оставить все как есть. Мы должны возродить страну и навести порядок!

– Можно сделать так, как изначально предлагал Нелломилиан – произнес де Мур и все посмотрели на меня.

– Перетягивая Делуриэлла на нашу сторону я понимал, что не стоит сходу огорошивать его идеей создания империи.

– Воссозданием – поправила меня Резола.

– Именно – кивнул я и продолжил – Я показал ему виденную всеми вами карту, только вместо графств там были альянсы, а герцогства заменили содружества. Система управления остается той же, просто форма изменяется.

– Буква правления да – снова взял слова де Мур – А дух, нет. Мы все признаем главенство господина Дорна. Он так и останется нашим лидером. И управлять страной будет единолично. Однако людям будет легче принять подобную новость.

Решил вступить в обсуждение и Питер.

– Для их же успокоения черни и соседней империей я бы предложил сделать глав содружеств своими советниками и организовать с ними – тут мужчина на мгновение замолчал – Да тот же совет магов! Только в укороченном составе!

«Вот же, безопасник! – мысленно усмехнулся я – Мы еще даже не выиграли, а он уже пытается обеспечить себе лучшие условия, чтобы появилась возможность хоть как-то влиять на Дорна. С другой стороны, это и в моих интересах, поэтому я не против подобной инициативы».

– Гораздо укороченном – согласилась с Денисом Резола и добавила – А потом, когда наша власть серьезно укрепится, когда мы превратимся в реальную силу способную все контролировать и карать ослушавшихся, можно будет и изменить форму правления.

– Да – согласился де Френс – Только я бы все же советовал остановиться на королевстве. Это будет шаг вперед, однако так, мы меньше раззадорим своего грозного западного соседа…

Такие вот собрания проводились у нас чуть ли не ежедневно. Там мы, помимо обсуждения будущего государства, обменивались имеющейся информацией, искали возможность подставить конкурентов или убрать их своими силами, а также разрабатывали план покушения на Имбуанди.

Стоит отметить, что за время нахождения в совете отношение ко мне, серьезно изменилось. Если изначально мои слова вызывали улыбку, мол послушаем, о чем там молодёжь говорит, то впоследствии к моим советам стали относиться серьезно. А всего лишь понадобилось высказать несколько дельных идей для решения насущных вопросов. В какой-то момент мне даже показалось, что меня теперь не собираются выкидывать из столь дружной компании и менять на кого-то более авторитетного и сильного. Дело было не в том, что я такой умница и молодец, а в нежелании Дорна и Резолы разрушить статус-кво. Ведь де Мур и де Френс могут неправильно растолковать агрессивные действия партнеров, посчитав, что и они сами в опасности.

Помимо всего прочего меня просили рассказать, каким образом мне удается контролировать столь обширные территории в одиночку.

– Я потратил много времени на создание работоспособной системы управления – говорил я – Да, в Росварте чрезмерно раздутый штат администрации, по сравнению с другими городами страны, но поверьте, это того стоит. Делегировав властные полномочия, я позволил себе действительно стать главой! Чиновники баронств отчитываются старшим товарищам в альянсах, а они перед должностными лицами содружества. Четкая иерархия, возможность расти управленцам, делегирование полномочий позволило мне создать работоспособную систему. Меня вот уже около двух месяцев нет на месте, а все работает, как часы. Я лишь получаю доклады о том, что происходит в Росварте.

– Не уверен, что это будет работать на юге – покачал головой де Мур, которому не понравилась моя идея.

– И на востоке – согласился де Френс.

– Это ваше дело – произнес я, пожав плечами и мысленно усмехнулся.

«Боятся, что Дорн решит ввести подобную систему в содружествах и заставит их отчитываться о состоянии дел перед ним? Скорее всего, так. Вон как Резола подозрительно на них посмотрела. Увидела будущих оппозиционеров? Отлично! Вот пусть и подумают над тем, кто им более лоялен и от кого необходимо избавиться, а от кого нет».

Очередное собрание началось с опоздания Питера де Френса, который прибыл лишь спустя час и был одет в черный плащ с чужого плеча.

– Что случилось? – тут же уточнил Дорн, что-то прочитав на его лице.

Питер скинул плащ на пол и сидевшая до этого спокойно Миса подскочила к нему, чтобы усадить того на кресло и приняться за лечение.

– Так что случилось? – переспросила Резола, наблюдая за серьезными ранами де Френса.

– Долгий Пит – произнес мужчина, поморщившись – вычислил, что в последнее время я провожу здесь слишком много времени и решил выслужиться перед Имбуанди. Он подозревал меня и всех вас. Знал каждого, кто здесь бывает. Так что мне пришлось решать вопрос радикально.

– Это плохо – поморщился ректор – В совете не все из наших дураки. Понимают, что к чему. Так что теперь на его поиски отрядят многих и могут выйти на нас.

– А кто такой этот Долгий Пит? – уточнил я – Не слышал о нем ничего.

– Было бы удивительно обратное – ухмыльнулся Питер – Он наш бывший агент в империи. Которого отозвали в связи с серьезной обстановкой в столице.

– А раз он пропал, значит, наткнулся назаговор – утвердительно произнес де Мур – Что же. В таком случае нам нужно переходить к заключительной фазе операции.

– Считаешь это удобный момент? – задумчиво спросила Резола.

– Да – произнес мужчина – Сегодня у нас будет реальная возможность поодиночке убрать приспешников Имбуанди.

– Согласен – кивнул Питер – Уберем их и будет легче расправиться с главным противником.

– Не все они будут передвигаться поодиночке – выразил сомнения я – скорее в составах отрядов или с телохранителями.

– Главное их уничтожить и уйти – поморщился де Френс – Сегодня действительно будет одна из наилучших возможностей. Иначе убьем нескольких и остальные сгрудятся вокруг лидера.

Я кивнул, и Дорн произнес.

– В таком случае решено. Сегодня мы должны убрать максимальное количество его доверенных лиц.

Все согласились и ректор вышел из комнаты, чтобы спустя несколько минут вернуться со свернутыми в трубочки листами.

– Благодарю, уже все хорошо – заявил Питер, которому на глазах становилось лучше и Миса вернулась на свое место.

– И сколько людей нам сегодня нужно убить? – решил узнать я.

– Девять человек – произнес де Френс, который ранее готовил информацию по нужным людям.

– Маловато – удивился я.

– Многих уже убили за столь короткое время – ответил безопасник и указал на столичников – Да и мы четверо тоже входим в их число. Будь иначе, нас бы уже заменили.

– Я, Питер, Миса и Резола возьмем на себя по два противника – тем временем произнес Дорн – Нам легче будет втереться к ним в доверие. Нел берет на себя еще одного. Сэра Делуриэлла решено к данной операции не привлекать. Думаю, он согласится, что ценен отнюдь не за боевые качества?

– Да – без смущения кивнул мужчина и, посмотрев на меня, предложил – Но я могу оказать помощь Нелломилиану, если потребуется.

– Не стоит – покачал головой я – справлюсь сам.

«Еще не хватало, чтобы ты начал выведывать мои секреты. И про невидимость, и про паука, и прочее – подумал я – Считает, что мне неизвестно его любопытство? Наивный!»

Кстати, интересный факт, но после спасения де Мур стал очень предупредительно со мной общаться. Считая меня не менее опасным, чем остальные представители нашего общества.

Делуриэлл кивнул, словно не ожидал ничего иного, а Резола хмыкнув, уточнила.

– И кого вы прикажете мне убить? Лизоблюда? Или, может, Гипа?

– Первого в нашем перечне вообще нет – ответил Питер – Он действует как моральная поддержка, в прямом же столкновении слаб и всегда старается спасти свою шкуру. А вот Гип, как раз, совсем другой. Он уже дважды прикрывал Имбуанди. Думаю, что если бы не поддержка сторонников, то он бы уже давно сдох. Видимо, успел пообещать кое-кому новые вкусные места, после того как окончательно закрепится у власти.

– А вам он ничего не предлагал? – уточнил я, с интересом посмотрев на Дорна и Питера – Понимаю, что он мог обойти вниманием женщин, но вот вас двоих?

– Сказал, что я на своем месте – ответил ректор, глядя мне в глаза – Опасается возможного повышения моего авторитета.

– А мне даже выволочку устроил – усмехнулся де Френс – за то, что не слежу за обстановкой и проспал кровавую бойню в столице.

«Так вот почему ты с нами? Кто-то не оценил твоей работы? Да?» – подумал я, а Резола произнесла.

– В чем-то он, возможно, прав. Только вот ему невдомек, что бойня была в наших интересах.

Питер кивнул, а я произнес.

– И кого мне придется убить? Хотелось бы раньше получить информацию и отправиться на подготовку к делу. Слишком мало времени осталось.

– Бери – протянул Дорн несколько листов бумаги, на одном из которых был запечатлен Шон де Кил собственной персоной.

«По слухам, это внебрачный сын мать его Имбуанди!» – мысленно выругался я и как можно беспечней произнес.

– У вас даже портретист имеется? Удивили? Кто это?

– А ты не знаешь? – спросил у меня де Френс – Это де Кил. Весьма видная фигура у столичников. Не такой сильный, как остальная восьмерка магов, но очень авторитетный и ценный. Очень предан Имбуанди.

– Я не могу знать всех – пожал я плечами и принялся за изучение следующих страниц.

«Возможно, в досье будет то, что мне не сказали. Иначе я очень сильно расстроюсь» – пронеслось в моей голове.

К большому сожалению, данный факт в деле отражен не был.

«Вот, значит, как?! – мысленно разозлился я, стараясь не показывать своего отношения к происходящему – Про то, что он возможный родственник Имбуанди, ничего не сказано. Однако выделено, что Шон слабый огненный маг! Вот же! Это подстава? Или остальные приближенные действительно очень сильны?»

Пока я мысленно возмущался, стараясь понять почему партнеры скрывают важные сведения, Питер раздал остальным магам их цели и, заметив портреты в руках Мисы, я решил временно сменить гнев на милость.

«Глава особого отряда стражи и заместитель начальника столицы города по безопасности? – заметил я – Возможно, мои чувства не совсем справедливы. Цели у Мисы явно не проще. Только вот после смерти сына Имбуанди начнет серьезно капать и искать именно меня… Хотят списать со счетов или предоставить меня своему шефу? Чтобы отвести подозрения? Или боятся, что узнав подробности дела, я от него откажусь? Не знаю. Однако от небольшого доверия, что было между нами недавно, не осталось ничего. Только попробуйте меня кинуть! Мой ответ вам точно не понравится!»

– А хороший у вас портретист – заметил де Мур, взяв рисунок Шона – Полукровки обходились лишь описанием человека. Рост, вес, телосложение и особые приметы. А здесь явно работал художник.

– Дело хорошее – пожал плечами де Френс – позволяет знакомить агентов с нужным объектом без личной встречи. Не так давно ввели.

Де Мур вернул мне изображение Шона и я почувствовал, что он под него что-то подложил.

– Ладно – встал я со своего места и, сложив листы, спрятал их в специальный карман за пазухой – Как и говорил, мне нужно подготовиться к делу. Когда следующее собрание?

– Если все пройдет как задумано, то встречаемся здесь через три дня. Думаю, в первые дни Имбуанди будет негодовать из-за убийств и не отпустит никого из нас от себя. Так что не будем привлекать внимание лишними встречами.

Выйдя из-за двери я тут же усилил слух и, отойдя на достаточное удаление, занял одно из пустых помещений.

– И как это понимать? – сухим тоном произнесла Миса.

В первое мгновение мне показалось, что вопрос был адресован Делуриэллу.

«Заметила, как он мне что-то передал?»

Однако, вместо де Мура, ответил Дорн.

– Что именно тебя интересует?

– Хочу узнать, почему вы дали ему Шона – резко заявила целительница, удивляя меня своей позицией.

– А кого ему еще предлагать? – спросил Питер – среди наших целей он один из самых слабых.

– Возможно. Но я уверена, что Нел справится с противником и посильнее. Да и еще! Шон – это сын Имбуанди! Ты об этом ничего не сказал! Надеюсь, данная информация отражена в твоем досье?

– В самом деле? – удивленно спросил де Мур – Первый раз об этом слышу.

– Хочешь сказать, что полукровки не знали об этом? – уточнил Дорн.

– Кажется я слышал, что Шон его любовник – задумчиво произнес мужчина – Но долго эта тема не муссировалась.

– Вот же остроухие! – хохотнула Резола – Если один мужик второму помогает, значит они вместе спят.

– Не об этом сейчас – отрезала Миса – Почему вы не обратили внимание Нела на данный факт? Об этом есть запись в деле или нет?

– Нет – ответил де Френс – Было опасение, что узнав подробности, он откажется. А кому еще поручить данное дело? Ты думала, что будет, если покушение не удастся? Любого из нас Шон узнает! Да по той же манере боя и заклинаниям! Он не идиот! Поверь мне!

– Значит, нужно подставлять под него мальчишку? – уточнила Миса зло – Если ты забыл, то я напомню! Мы все здесь партнеры! Скрывая подобную информацию, ты ставишь наше общее дело под удар! С кем решишь работать вслепую в следующий раз? С де Муром? Или со мной?! А может, сразу с Дорном или Резолой?

– Это было наше общее решение – твердо заявил ректор – И не надо так сильно переживать. Помимо этого факта вся остальная информация достоверна. Как и численность охраны Шона в настоящее время. Да и я уверен в способность Нела решить эту проблему. Поверь мне, он сильнее, чем ты думаешь! Не обращай внимание, что выглядит словно мальчишка! Внутри него очень опасный воин, который хорошо чувствует опасность. Так что справится.

– А ты не думал, что будет, если он узнает скрытую информацию о де Киле?! На него работает Клизган, а это значит доступ к очень большому объему информации. Он ведь и так не сильно нам доверяет. Подумает, что его решили подставить! Ты можешь предсказать его дальнейшие действия? Вдруг он посчитает, что раз сила за Имбуанди, а мы его предаём, то он может просто прибыть к нему на поклон и рассказать о нас правду?!

– Он понимает, что это путь к смерти – ответила Резола – Напомнить тебе кто начал кровавую баню в столице?! Его не простят?

– Даже после того, как принесет заговорщиков на блюдечке и передаст досье академии с портретом Шона? – вкрадчивым тоном уточнила Миса и, обведя всех взглядом, добавила – Чтобы это было в первый и последний раз. Мы должны доверять друг другу, иначе ничего не получится! Ставки очень высоки! А вы, подобными действиями, разрушаете самое главное в нашем деле – доверие!

– Хорошо – ответил Дорн, спустя некоторое время – Возможно, ты права. Если он зайдет к тебе сегодня, или к кому-то другому из нас, то мы ему все расскажем.

Узнав то, что хотел я покинул дом Мисы и, войдя в глухой переулок, запрыгнул на ожидающего меня паука. Привычно активировав невидимость, я с интересом развернул переданные листы.

«И что же мне подложил де Мур? – подумал я и увидел лишь небольшой чистый клочок бумаги – Не понял? Это все?»

Изучив переданный всеми возможными способами, я только тогда заметил неровную надпись с обратной стороны портрета.

«Значит лист он подкинул, просто чтобы привлечь мое внимание? – подумал я, удовлетворенно разглядывая непонятно как оставленное послание – Я могу доверять двум из пяти партнеров».

Не знаю, что двигало Делуриэллом. Желание расплатиться за спасение из особняка, или попытка доказать свою непричастность к скрытию важных сведений, но я был ему очень благодарен.

Так как времени на подготовку ликвидации объекта было совсем мало, я решил действовать сразу. Гарантировать появление Шона де Кила где-то помимо дома я не мог, поэтому отправился туда.

Мысль о том, что сын архимага может быть слабаком я отбросил сразу. Возможно, он и не был столь силен как многие маги, однако неприятные сюрпризы точно в себе таил. Да и охрана у него была приличная. Так что подготовка к делу – залог успеха.

Распотрошив один из своих тайников, я достал оттуда необходимое количество ранее подготовленных взрывных амулетов и, явившись к дому де Кила, принялся искать место, в котором установлю свои сюрпризы.

Оптимально было бы расположить их сразу перед воротами, однако это место, как и весь квартал, было заложено булыжниками.

«Вот же! И почему все мои цели селятся в элитных районах?! – раздраженно думал я, наблюдая, как возле ворот расположился охранник – Сделал бы небольшую яму, затолкал бы туда амулеты, засыпал и все! А теперь нужно думать, как все проделать, не всполошив патрульного».

Размышляя над тем, как же мне быть мы с Ревиантом подошли к растущему неподалеку высокому дереву и рассчитав расстояние от него до нужного места наконец понял, как решить мою проблему.

Накачав дерево своей энергией, я постарался ощутить, как растут его корни.

Спустя несколько я словно увидел наполненную моей энергией корневую систему.

«Вот оно!» – удовлетворенно подумал я, наблюдая за длинным корнем расположенным недалеко от нужного мне места.

Сконцентрировавшись на нем, и передав всю направленную в дерево энергию я заставил корень переместиться в нужную мне сторону, а затем представил, как он начал бурно расти, принимая необходимую мне форму.

Спустя несколько минут корень прекратил рост и стал представлять собой плотно сплетенную деревянную трубу с диаметром в десять сантиметров, внутри которой располагался спрессованный песок. Разбив плотный центр деревянными иглами я, в течение получаса стал понемногу выдавливать песок наружу. Умаялся серьезно. Однако нужного эффекта добиться мне все же удалось и пять взрывных амулетов, пусть и небыстро, но все же были установлены в нужном месте.

«Наконец-то! – облегченно выдохнул я, оглядываясь по сторонам и принялся размышлять над будущим боем дальше – Если ему удастся выжить после взрыва амулетов, то я нанесу удары неправильным буром по булыжникам мостовой или по каменному забору. Шрапнель разрядит его амулет и разнесет защиту. На крайний вариант оставлю магию крови. Если не удастся победить, то придется использовать ее. Надеюсь, телохранитель Шона не сильно мне помешает».

Продумав свои действия несколько раз, я занял удобную позицию на противоположной стороне дороги и принялся ждать.

«Его еще несколько часов не будет – тяжело вздохнув обратился ко мне паук – Чем займемся?»

«Будем ждать. Что еще остается? – произнес я не очень довольным тоном – Я, знаешь ли, тоже занялся бы чем-нибудь полезным, однако дело есть дело».

Спустя несколько часов ожидания охранник у ворот внезапно закопошился и стал открывать препятствие.

«Ну наконец-то!» – довольно воскликнул Ревиант, а я, усилив слух, принялся искать нужного мне человека.

Шон обнаружился в неспешно едущей карете, в которой к нему обратились по имени.

«Телохранитель внутри и четверо воинов на лошадях – пронеслось в моей голове – Должен справиться».

– Здесь что-то не так! – резко напрягшимся голосом произнес спутник Шона, почувствовав опасность, но было уже поздно.

Взрыв подбросил карету высоко вверх, отбросив в сторону попытавшегося выбраться из ловушки неизвестного мага и вывалившегося следом за ним де Кила, который получил серьезные ранения, хоть пока и оставался жив.

Воинов и их конями также разметало в стороны. Жалобное ржание раненых лошадей немного отвлекало, но я нашел место, по которому ударил неправильным буром.

Шона тут же смело в сторону осколками, а мы с Ревиантом тут же сменили позицию.

Удивительно, но Шон все еще оставался жив.

– Сука! – выкрикнул незнакомец, глядя на тело едва живого подзащитного и накинув на него добротный щит, отправил неизвестное заклинание в воздух.

«Нужно срочно заканчивать! Пока сюда не явилась подмога!» – подумал я, понимая, что телохранитель отправил сигнал о нападении, после чего порезал себе руку и, напитав огненное копье силой крови, отправил его в неподвижное тело.

Энергии в заклинании было столь много, что это почувствовал и отскочивший в сторону телохранитель де Кила. Не успел я порадоваться тому, что мое заклинание оставило на месте объекта расплавленные камни, как ударная волна наподобие той, что демонстрировал Дорн, скинула меня с прижавшегося к земле паука.

«Какого хрена?» – не успел удивиться я, как защитный амулет отразил серию воздушных лезвий.

Следующий удар был нанесен сверху и он буквально вдавил меня в мостовую.

Кровь из руки еще сочилась, поэтому я сформировал перед собой кроваво-красный щит и, выбравшись из ловушки, ответным ударом воздушного серпа рассек ногу мага на бедре.

Он явно был удивлен той легкости с которой мой серп пробил его мощный щит, однако поспешил уйти в сторону от моего огненного заклинания, предполагая, что иначе его ждет участь Шона.

Пользуясь заминкой, я вскочил на приблизившегося паука и устремился прочь с места событий, изредка давая ему команды уходить в сторону от пущенных на авось заклинаний телохранителя. После чего мы влетели в один из переулков и я дал команду Ревианту замереть.

Хотелось понять, что будет делать маг, потерявший охраняемое лицо.

Помимо грязных ругательств неизвестный проклинал судьбу и принял решение уходить, не встречаясь с мчащимся к месту событий Имбуанди.

«Раз лидер столичников лично стремится сюда, то нужно и нам уходить – подумал я, узнав интересующие сведения – Кто знает, на что этот архимаг способен?»

Приняв решение, я велел пауку попетлять по городу и заглянуть в не самые добропорядочные кварталы, чтобы сбить Имбуанди с возможного следа.

В какой-то момент мы оказались в трущобах Силирии-Очи и я учуял знакомый запах.

Направив Ревианта в нужную сторону, я обнаружил две банды мальчишек, что со злыми лицами собрались драться за территорию.

Не понимая кто из них мог показаться мне знакомым я улучшил зрение и в одном из чумазых малолеток узнал Глеба.

«Как он здесь оказался?! Неужели Мия не забрала его у подруги?! Она еще не рассказала люку правду?! Вот идиотка! Тут же в городе настоящая бойня была! Вероятна подруга погибла, а ее дом был разрушен» – подумал я и, спрыгнув с паука, направился к месту событий – «Нужно забрать Глеба в безопасное место и накормить мальчишек. А то они действительно перебьют друг друга».

Глава 13

Отряд вардов находился в нескольких сутках пути от места, к которому они так долго шли. Сейчас они уже не выглядели кучкой бродяг-разбойников с порванной одеждой и разнокалиберным оружием в руках. Выход к Вольным баронствам позволил заселиться в несколько трактиров, наконец-то поесть нормальной горячей еды и привести себя в порядок.

Откуда у бежавших из рабства взялись деньги?

Все просто. За время блуждания по территории орков они сумели не только выжить, уничтожая свободных духов, но и обзавелись выпадаемыми из них камнями духов, что ценились в баронствах и были куплены по весьма приятной цене. Благо Прот-укр – сопровождавший их серый орк, не позволил купцам занижать цены. Полученной с продажи части сег суммы хватило не только на добротную экипировку вардов, но и на подбор подходящего оружия для всех членов отряда.

Отец Лилит, который все так же возглавлял беглецов считал, что им стоит быть максимально готовым к возможным неприятностям. Да и появиться перед свободными представителями своей расы всем хотелось не в виде просителей и бедняков, а как полноценный, готовый к бою отряд.

Пока разделенный отряд отдыхал в трактирах и приводил себя в порядок, их руководители занимались поиском продовольствия, чтобы бегущие от преследования варды могли передвигаться по лесам, скрывая конечную цель своего путешествия от пущенных по их следу эльфов. В то, что преследователи есть, никто из бывших рабов не сомневался.

Продвигаясь по лесам варды нередко выходили к селам и городам натыкались на многочисленных разбойников и с недоумением рассуждали над тем, как люди могут жить в настолько ужасных условиях. Особенно всех удивлял быт местных крестьян. Что влачили откровенно жалкое существование. Беднейший слой населения явно чувствовал себя даже хуже находившихся в рабстве у эльфов вардов.

Данное откровение было особо удивительным и шокирующим, поэтому очень скоро беглецы задались вопросом? Если в баронствах живут настолько бедно, то стоит ли нам двигаться в Росварт?!

Во время одного из ночных привалов беглецы даже вынесли этот вопрос на обсуждение, чтобы подумать над своими дальнейшими действиями. В конечном итоге решили все же двигаться туда, так как из-за войны магов в столице страны путь туда им был закрыт.

Кроме того, за продолжение движения активно выступал и Прот-укр, что настойчиво твердил о безопасном месте для беглецов. Он заверял, что в альянсе люди живут намного лучше, а сам барон ездит по селам вместе с группой друидов и помогает выращивать урожай.

– Да бывшие бедняки, работающие на него, живут лучше, чем некоторые воины и маги в других местах! – горячился простоватый орк, у которого плохо получалось подобрать правильные слова – Да он же город отстроил! Красота! Я сам на каменоломнях трудился! Показывая свои огромные мозолистые руки, говорил орк.

Серому гиганту варды, понятное дело, не поверили. Они недолго были в баронствах, но уже видели достаточно. Местные бароны лишь высасывали все возможное из своих людей. Крестьяне и горожане жили бедно. Исключений было очень мало, так что во вранье с выращиванием урожая никто не поверил.

Но понять Прот-укра тоже было можно. Судя по его же оговоркам, он провалил задание барона и мог избежать наказания, лишь приведя к барону группу очень похожих на него остроухих.

Сомнение в правильности выбранного пути у вардов были еще и потому, что доверчивый гигант тут же выдал им все, что знал про барона и его окружение. К сожалению, помимо его самого и трех жен, никого похожего на вардов в окружении не было. Возможно, что никакого тайного поселения их расы там просто не существовало!

Но дело было в том, что беглецам просто не было куда идти. Их нигде не ждали. Несмотря на свободу, будущее было туманно, и всем хотелось прийти в место, где они смогут хотя бы почувствовать себя в безопасности. Затем уже можно будет осмотреться.

Спустя долгие дни ночевки под звездами отряд вардов наконец вышел к огромному каменному трактиру, состоящему из целого комплекса зданий.

– Ну наконец-то! – удовлетворенно прогрохотал серый гигант и первым направился в сторону открытых ворот.

– Предыдущие были как-то намного проще – заметил кто-то из остроухих.

– Эти территории контролируются Росвартом – чуть повернув голову назад произнес Прот-укр – тут большинство трактиров таких.

К большому удивлению беглецов, их приняли по высшему разряду. Трактир оказался готов к приему такого количества путешественников и словоохотливая разносчица похвасталась, что они через день принимают крупные караваны, идущие в Росварт за отличным вином, какими-то наливками и дешевым оконным стеклом. Рассевшись за многочисленные добротные столы варды спустя непродолжительное время навалились на огромные порции каши с мясом. После чего женская половина отряда поспешила привести себя в порядок в специальной комнате с несколькими деревянными бадьями, заполненными теплой водой.

Вдоволь наполоскавшись в воде и отстирав пахнущую потом рубашку, Лилит с остальными женщинами отправилась в выделенные им комнаты, где с удовольствием расположилась на втором этаже незнакомого вида двухъярусной кровати.

Три соседки улегшись на кровать тут же отрубились, а вот девушке почему-то не спалось. Она думала о том, как изменилась их жизнь после их встречи с Протом-укром.

Серый гигант не только воодушевил их, беглецов из эльфийского леса, но и дал надежду встретиться с соплеменниками. У них появилась цели и они устремились в Росварт.

Девушка еще раз мысленно проговорила название города и улыбнулась.

«Красивое название. Звучит почти как Росвард. Отличное место для нас всех!»

Затем Лилит справедливо подумала, что от серого орка была польза и помимо указания для отряда цели. Степняк помог им миновать большое количество неприятностей, не позволил заходить в «мертвые зоны» кишащие сотнями диких духов, решал вопросы с воинственно настроенными зелеными, коричневыми и серыми орками. Последний факт позволил им избежать ненужных потерь, ведь каждый вард был на счету…

За этими размышлениями девушка не заметила, как уснула. А утром, после плотного завтрака, они вновь двинулись в путь. Только теперь уже по нормальной дороге.

Движения по баронству, контролируемому их соплеменником было на редкость любопытным. Они увидели ухоженные поля, прилично одетых пухлощеких селян, что с оптимизмом смотрели в завтрашний день. В их глазах не было голода и боязни.

Через несколько часов пути девушка поняла почему. В тех местах, где они шли, не было разбойников. То есть вообще не было! За несколько дней путешествий варды привыкли, что их ватаги встречаются постоянно! А тут, как отрезало!

Причина оказалась не в законопослушности местных жителей, а в наличии конных патрулей, что ездили по дорогам, выискивая нарушителей порядка.

Командир отряда местного барона настороженно встретил известие о приближение крупной вооруженной группы, возглавляемой серым орком, однако выдвинувшийся вперед Прот-укр достаточно быстро решил с ним вопрос.

Тому было достаточно увидеть некий «браслет должника» на руке у серого гиганта, а также рассмотреть ближе остроухих и зеленоглазых вардов.

Мужчина тут же изменился в лице и, вернувшись к своему отряду, велел отправить гонца в Росварт со срочным сообщением о появлении отряда остроухих, среди которых были и те, кого можно спутать с неким господином Нелломилианом и леди Юлией.

Дальнейший путь вардов проходил с сопровождением патрульного отряда.

Примечательным для Лилит было и посещение довольно крупного городка. Как она поняла, что это не очередное село?!

Ну, во-первых, недалеко от него возвышался недавно отреставрированный замок с глубоким рвом. Во-вторых, центральная дорога была вымощена булыжником. В-третьих, здесь имелась площадь, здание местной управы, таверна, а также красивый жилой квартал с вытянутыми домами.

Осколок красоты и порядка в этой глуши, казалось, удивил всех больше, чем вымощенная дорога. Именно здесь отряд и задержался для обеда, чем вызвал у хозяина приступ радости.

К следующему трактиру, почти точной копии того, где они спали прошлой ночью, варды добрались уже в темноте и заняли большую часть столов. Благо караванов там не было, лишь несколько жителей соседних деревень с удовольствием попивали пиво после ложного рабочего дня и с интересом следили за прибывшими.

Пока усталые варды рассаживались за столы и ожидали своей порции, кухарки уже довольно споро готовили еду. Так что долго ждать своей очереди не пришлось.

Не успела Лилит съесть несколько ложек вкуснейшей горячей каши, как более старшие и опытные варды напряглись и замолчали. Спустя несколько секунд девушка по их примеру усилила слух и до нее донеслись звуки быстро приближающегося отряда.

«Карета с важным человеком и немаленький отряд сопровождения – подумал девушка – Интересно, они проедут мимо? Или заедут к нам?!»

Как оказалось – не проехали.

– Всем оставаться на месте. Мы сами сходим – разнесся властный женский голос и приоткрытую дверь вошли две варды в роскошных платьях. Примечательно было и то, что они обе находились в положении.

Остановившись у входа они замерли и принялись осматривать смотрящих на них во все глаза беглецов. На глазах вошедших появились слезы, но несмотря на это, более приземистая из них твердо произнесла.

– Управляющий. Всем, кроме гостей – она обвела рукой остроухих – Покинуть помещение.

Мужчина, которого Лилит посчитала хозяином, поклонился и произнес.

– Да, госпожа.

После чего поспешил выполнить указание и показал кулак попытавшимся было возмутиться деревенским.

– Это госпожа Шейла! – тихо прошипел на них мужчина и изменившиеся в лице отдыхающие поспешили быстро покинуть помещение.

Вышел и Прот-укр, заметивший красноречивый взгляд с которым на него посмотрела властная гостья.

Как только все лишние покинули здание с места встал отец Лилит, как лидер вардов и медленно поклонился.

– Меня зовут Мирос. Я лидер группы беглецов из Эльфийского Леса. Я вижу, что вы тоже варды. Сейчас нам нужно узнать лишь одно. Есть ли в мире поселения свободных членов нашей расы?

На глазах женщин появились слезы и одна из них произнесла.

– Меня зовут Шейла. Это – указала она на соседку – Юлия. Уже более трех десятков лет назад мы, и наша подруга Кристин, сбежали из эльфийского клана Елей. Не так давно нам удалось рабские метки и снять маски с лиц. К сожалению, за все это время, мы так и не смогли найти поселение свободных вардов. Нам удалось встретить лишь одного соплеменника – нашего мужа. Однако он вырос в трущобах крупного города человеческой империи. Кто родители и как он там появился, ему не известно.

– Нам говорили, что вардов клана Елей уничтожили из-за восстания – произнес отец Лилит.

– Это так – ответила Юлия, опустив голову – Лишь нам удалось спастись.

В этот момент один из соседей отца по столу неожиданно для всех встал и, подскочив к свободной лавке, приволок ее беременным женщинам.

– Садитесь – произнес он – не дело вам с такими сроками стоять.

– Спасибо – кивнула Юлия и они тут же заняли предложенные места.

– Судя по тому, что нам сказал Прот-укр – как только установилась тишина продолжил говорить отец Лилит – Ваш муж является главой довольно сильного военного альянса баронств. Можем ли мы надеяться на его защиту.

– Конечно! – вскинулась Шейла – Именно поэтому мы сейчас здесь! Думаете нам легко было проехать столь длинное расстояние в подобном положении?! Да ничего подобного! Однако только мне доложили о появлении большого отряда зеленоглазых и остроухих полукровок, некоторые из которых очень похожи на нас, мы тут же отправились в путь! Мы ждали этого почти три десятка лет! Это время одиночества, где были только мы трое!

– Захват баронств, организация альянса и его развитие было необходимо для того, чтобы появилось безопасное место, которое примет вардов – добавила Юлия – И я счастлива оттого, что у нас пока все получается. Вы не останетесь одни! Безопасные комнаты в замке Росварта ждут вас.

Сидевшие до этого в тишине варды разродились довольными выкриками. Не отставала от них и Лилит, которую сильно измотал длительный поход. Все же она обычная девушка, бывшая служанка и не воин. Новость о безопасном месте, где они не будут ожидать постоянного нападения, буквально сняло с ее души огромный камень.

– Это все очень хорошо – произнес мужчина принесший беременным лавки – Но нас очень мало. Ваш замок вряд ли выстоит, если эльфы узнают о том, что мы находимся там. Думаю, тысячи воинов-эльфов будет достаточно, чтобы разбить силы вашего мужа и его союзников. Войска трех-четырех баронов их вряд ли остановят.

– Под нашим контролем уже тридцать шесть баронств – ответила Шейла с превосходством в голосе – в большинстве из которых мощный гарнизон из бывших наемников численностью около трехсот пятидесяти человек и сотни рекрутов. Также в Росварте имеется крупный учебный центр, в котором в настоящее время служит две тысячи человек. Большая часть обучаемых также бывшие наемники, которые пришли к нам после безобразий в столице.

– Маги у нас также имеются и с каждым днем их также становится все больше – добавила Юлия – а то как мы относимся к сохранности своих земель и их развитию вы могли уже увидеть. Этот трактир, как и десятки подобных находятся под централизованным управлением в Росварте. Наши крестьяне выращивают урожай с помощью друидов, много работают, но в то же время довольны своей жизнью в достатке и безопасности, который обеспечивают патрульные отряды.

– Так что вашу безопасность мы обеспечить сможем – заключила Шейла – но и от помощи не откажемся. Все же вард – это не эльф и далеко не человек. В любом случае всем вам придется пройти курс воинской подготовки, чтобы суметь постоять за себя. Благо у нас есть отличные наставники на высоком уровне владеющие трансом.

– А что будет с нашими родственниками, которые позже нас вышли из леса? – неожиданно для всех встал один из молодых вардов – Они ничего не знают про Росварт! Нужно перехватить их до эльфов и указать путь. Так что я хотел бы отправиться обратно в степь.

– Ты ее не знаешь. Ты чужак для орков. У тебя нет там связей. И своими действиями ты обязательно привлечешь к себе внимание эльфов, которые выпотрошат тебя, вызнают все про Росварт и придут за нами! Я понимаю, что ты хочешь найти родственников, но нужно же и головой думать! – отрезала Шейла и через несколько мгновений немного успокоившись, ответила – Лучше мы наймем несколько родов орков, которые будут искать вардов и переправлять их к нам. Уверена мы договоримся…

Следующие несколько часов беглецы задавали вопросы и получали развернутые ответы от женщин. Отправились спать они далеко за полночь. Утром их ждал последний рывок до Росварта.

Улук-Гыргыз, фактически возглавляющий межродовую коалицию собранную против предателя расы орков, двигался в центре огромного каравана на повозке. Следом за ним расположились несколько сильных шаманов рода Серого Орла, чье мастерство значительно выросло из-за появлений на подконтрольных территориях астральных арок, направленных туда Улуком-Балуком.

Пока бывшие ученики изучали степь, выискивая замаскированных и готовых к нападению на войско диких духов, сам старый шаман, прикрыв глаза, наблюдал через тотем рода за огромным воинством с высоты птичьего полета, а также вел разведку, залетая далеко вперед и выискивая силы зеленых орков.

Неприятеля не было, хотя его силы уже должны были появиться на горизонте.

«Если мы не встретим их сегодня, то нужно будет давать команду останавливаться – подумал старый шаман – Это будет означать, что Улук-Балук придумал какую-то серьезную пакость».

Орел остался парить в небе, выискивая противника, а сам Улук-Гыргыз приоткрыл глаза и в очередной раз с облегчением подумал.

«Мне все же удалось».

Процесс проверки сведений, добычи доказательств и передачи их союзным, а также другим родам степи был весьма длительным по времени, однако позволил вождям и улукам степи, неожиданно для старого орла, добавить свои сведения относительно всего происходящего на их территории. Оказалось, что не только серым была известна информация о захвате Зелеными Жабами бежавшего из Эльфийского Леса варда. О появлении странных духов, после уничтожения которых, оставались исписанные символами сеги. Те же символы находили в опустошённых родом Зеленых Жаб местах…

Обмен информацией позволил в кратчайшие сроки собрать внушительные по количеству силы. Ведь Улук-Балук покусился на самое святое! На духов! С которыми орки за долгие годы своего существования научились жить! Не простили зеленому и появление астральных рамок, которые стали появляться чаще вблизи противников нынешнего верховного улука.

Похоронил Жабу его собственный ученик, который был пойман родом Коричневых Быков. Под пытками он рассказал очень много грязных поступков, совершаемых Улуком-Балуком и тогда в их союз стали проситься и представители зеленых родов. Однако, от их помощи пришлось отказаться. Вожди справедливо опасались удара в спину…

В то, что зеленый знает об их продвижении, старый шаман не сомневался. И, к сожалению, у него было достаточно времени, чтобы подготовиться и приготовить им теплый прием.

Внезапно парящий в небе орел что-то почувствовал и шаман поспешил перенести в него свое сознание.

«Точно! Впереди, какое-то подозрительное марево! Балук скрыл свои силы?!»

Орел резко спикировал вниз и взгляду шамана предстал внушительный, готовящийся к бою лагерь орков.

После того как зеленые поняли, что их раскрыли, три группы волчьих всадников тут же рванули вперед.

«Вверх» – скомандовал шаман тотему и открыв глаза громко скомандовал.

– Стой! Впереди зеленые! Всем приготовиться к бою и выстроиться у первой повозки!

После передачи сигнала длинный караван наконец остановился и орки, подбадривая друг друга, ринулись вперед, готовясь к бою. Пока вожди занимались подготовкой воинов, старый шаман велел улукам собираться неподалеку от себя, объединив часть из них в круг и равномерно распределив остальных между готовящимся к бою бойцами.

Завершив с этим важным делом Улук-Гыргыз вернулся к орлу, который уже кружил над рванувшими вперед отрядами зеленых орков. Шаманы которых завершали установку странного вида камней, письмена на которых светились неестественно желтым цветом.

«Это что еще такое?! Новый вид астральных рамок?! Чтобы я не смог закрыть их усилием собственной воли?!» – недоуменно подумал старый шаман и тут же напитал энергией орла, когти которого налились силой. Спикировав вниз орел нанес удар по центральному улуку, однако тот с легкостью ее отклонил и тотем едва успел взлететь, иначе его просто забили рванувшие на выручку к шаману волчьи всадники.

– Они выставляют сигнальные камни, для более устойчивой работы астральных арок – поделился шаман информацией – Моему орлу не удалось убить одного из улуков контролирующего арку, поэтому готовьтесь. Я вызываю его и будем использовать наш козырь.

– Уважаемый Улук-Гыргыз – поклонился шаману вождь Коричневого Быка – Скажите, сколько воинов у зеленых ублюдков? Вам удалось рассмотреть?!

– Жди – кротко кивнул старик – Сейчас проверю.

Рванувший в сторону лагеря противников орел резко снизился.

«Много, очень много – раздраженно думал Улук-Гыргыз, подсчитывая группы выстроившихся в линию противников – тысячи три не меньше».

Новость о количестве врагов вызвала у орков ликование, так как их было примерно на полторы тысячи больше.

– Я бы не спешил радоваться! – надавил на них взглядом старый шаман – Для начала воинам необходимо справиться с дикими духами, а улукам решить вопрос с астральными рамками.

В этот момент тотем рода спикировал в центр круга улуков и замер. Подойдя к нему Улук-Гыргыз наложил руки на пернатую шею. Дождался, когда остальные шаманы наложат правую руку на него, а вторую на плечо соседа.

Дождавшись объединения круга старый шаман развязал внушительный мешок с несколькими десятками средних сег и закинув их в клюв орла, принялся передавать ему энергию.

Несколько секунд ничего не происходило, а затем орел принялся расти в высоту. Улуку-Гыргызу понадобилось несколько минут, чтобы трансформировать тотем рода в его высшую форму, но своевременно задействовать его в деле они не успели. Зеленые орки сделали свой ход и из трех астральных арок в сторону коалиции рванули сотни диких духов.

– Вверх! – скомандовал старый шаман и тотем, увеличившийся в четыре раза, рванул в небо.

Улуки провели взглядами мощную фигуру орла и тут же наложили руки на своего лидера, который поспешил прикрыть глаза и перенесся в тотем.

Увиденное шаману не понравилось. Около пяти сотен духов, устремились в сторону коалиции и их количество постоянно увеличивалось.

В это время наблюдавший за происходящим на значительном удалении Улук-Балук весело расхохотался. Сформированный им круг из восьми шаманов успешно питал энергией трех учеников, что удерживали астральные арки открытыми.

«Вы все умрете за то, что решили пойти против меня! Сначала вас потреплют духи, а затем и мои воины» – зло подумал гигантский, даже по меркам степняков, орк.

В этот момент в небо взвился громадный орел, который очень быстро набрал высоту, а затем яркая молния ударила в крайнего справа шамана, разбивая его защиту и на несколько мгновений отсекая его от круга силы. После чего спикировавший орел обрушился на него всей своей немаленькой массой и бездыханное тело зеленого орка бездыханной куклой осталось лежать на земле, а контролируемая им астральная арка просто исчезла.

Коалиция родов разразилась восторженным ревом приветствуя первые серьезные успехи и Улуку-Балуку пришлось срочно перераспределять потоки энергии, чтобы потерявшая устойчивость конструкция не растаяла в тот же миг.

Энергию от разрушенной арки также пришлось перераспределять между оставшимися шаманами, уделяя особое внимание их защите.

«Вовремя! – осклабился зеленый гигант наблюдая, как очередной удар молнией бессильно рикошетит от защиты его ученика – Два раза я на одну и туже уловку не поддамся!»

Улук-Гыргыз в это время дал команду орлу взлетать, а сам на несколько мгновений отвлекся от управления, чтобы проверить, как обстоят дела у воинов. Серьезный бой с духами, можно сказать, только начался и серьезных потерь бойцы коалиции не несли, поэтому старый шаман вновь взял управление над тотемом и направив тому очередную порцию переданной кругом энергии, велел активировать орлиное зрение, специальную способность, позволяющую видеть духовную составляющую мира.

Результат старый шаман увидел сразу. Огромный жгут энергии шел из лагеря зеленокожих к центральной астральной арке, а там, более скромная линия силы отходила уже к боковому соседу.

«Вот что случается, если работаешь сразу с несколькими существами – злорадно подумал Улук-Гыгрыз и направил орла к крайнему улуку – Посмотрим, что будет делать центральный, после того как останется один с таким объемом энергии».

Очередная передача значительного объема силы тотему и мощная молния перебивает линию силы. Ситуация повторилась. Лишенный энергии улук остался без защиты и стал легкой мишенью для находящегося на пике силы орла.

Войска коалиции в очередной раз раздалось приветственными выкриками, однако Улук-Гыргыз не спешил радоваться. Он понимал, что Балук еще полон сил, да и его ученик, контролирующий центральную арку, покачнулся и рывком расширил ее в высоту и ширину.

«Справился все же!» – мысленно выругался серый шаман.

Однако, как спустя мгновение оказалось, он ошибся в оценке ситуации. Это не зеленокожий улук справился с мощным потоком энергии идущим от круга шаманов, это кто-то неизвестный с обратной стороны решил таким образом выбраться наружу.

Не ожидавший этого шаман у центральной арки не справился.

Благодаря этому выставленный впереди шаман остался без защиты и серый орел камнем рухнул вниз, чтобы наконец решить проблему с дикими духами.

Однако несмотря на смерть контролирующего ее улука, арка не закрылась. Мгновение и в степь выпрыгивает огромный черный кот. Лапы которого были объяты огнем.

Не успели воины коалиции испугаться, как над полем битвы раздался устрашающий рык, заставивший диких духов замереть и тут же броситься врассыпную. В следующее мгновение арка наконец закрылась и произошла ситуация, заставившая уже орков застыть на месте от дикого ужаса.

А все потому, что огромный дух вполне понятным общим языком прогрохотал.

– Да! Получилось! Я наконец свободен! Ха-ха-ха!

– Это же великий дух! – благоговейным шепотом проговорил стоящий рядом с Серым Орлом Улук-Рахук из рода Серых Псов.

– И он явно был под чьим-то контролем – хладнокровно произнес Улук-Гыргыз, наблюдая за странными письменами на коже духа, который был размером с целое стадо взрослых шестилапов.

– Так это же такой же дух, как был у Нела – неожиданно громко в царящей тишине прозвучал голос одного из Серых Орлов.

«И тот, которому я не так давно не позволил выбраться в наш мир – подумал Серый Орел, быстро анализируя ситуацию – Если он здесь почует меня и решит отомстить, то нужно будет срочно бежать и заманить его в лагерь Зеленой Жабы. Пусть лучше он разобьет их, а не нас!»

В этот момент монстр принюхался и повернул голову в сторону старого улука.

– Червь! И ты тоже здесь?! – прогрохотал монстр – Да это какой-то праздник!

Больше Улук-Гыргыз ждать не стал.

– Уводите орков назад! Быстро! – велел он и в туже секунду орел подхватил его своими лапами за плечи и поднял высоко в воздух.

– Давай к зеленым! – крикнул старый шаман и устремившийся к лагерю противника орел рухнул вниз, уходя от струи огня великого духа.

– Поиграть решил?! – рассмеялся монстр – Убежать?!

В следующее мгновение он рванул вперед и промчался по разбегавшимся в стороны зеленкожим оркам, оставляя после них раздавленные и обожженные тела.

Руководивший кругом шаманов Улук-Балук, отметив незащищенный бок черного ягуара, решил ударить ему вбок и развоплотиться великого духа, получив себе его сег.

Однако слаженная атака водяным копьем не возымела эффекта. Вместо того чтобы исчезнуть из нашего слоя реальности, как это делали остальные духи. Ягуар отбил атаку щитом энергии и обратил внимание на атаковавших его улуков.

– Ученик Балук! – внезапно пророкотал дух и Серый Орел впервые в жизни увидел, как зеленый орк посерел – Так ты встречаешь старого друга?! А ведь я мечтал с тобой встретиться. Очень уж мне интересно узнать, как ты сумел совместить мои знания с практиками ваших улуков. Не поделишься? Мне будет очень интересно узнать эту информацию. А потом я бы не против узнать о том, где находятся Вольные баронства. Очень уж мне не терпится поговорить с одним молодым человеком.

Глава 14

Потерю своих приближенных лиц, а также внебрачного сына, Имбуанди воспринял очень тяжело. Это я узнал не столько из подслушивания различных разговоров, сколько из-за устроенных разъяренным лидером столичников разрушений. К примеру, того дома, в котором раньше жил убитый мною Шон де Кил, больше не существовало, как и парочки соседних строений.

Бушевавший архимаг настолько разошёлся, что несмотря на смертельную опасность, его постарались успокоить несколько защищавших свои дома магов. Безуспешно, конечно же.

Имея информацию о грядущих убийствах, Питер де Френс – начальник службы безопасности академии и член нашего клуба заговорщиков в последний момент успел подкинуть информацию о сегодняшних беспорядках двум сильным, рвущимся к власти группировкам магов. В надежде, что этим отчаянным парням все же удастся справиться с самым сильным одаренным страны, который остался в одиночестве.

Не удалось. Упивающийся яростью Имбуанди уничтожил не только несколько отрядов наемников, стремившихся его убить, но и тонким слоем размазал по брусчатке с десяток довольно сильных заговорщиков.

В то время как в городе грохотали звуки ожесточенных боев я кружил по городу путая следы и случайно встретил сына Мии и Люка.

Мальчишка, который в первые секунды с едва заметным страхом и решительностью смотрел на меня, в какой-то момент изменил выражение лица не удивленное и с надеждой заглянул в глаза.

– Привет, Глеб – произнес я, присаживаясь на одно колено и не обращая внимание ни на кого другого.

– Нел! – пискнул мальчишка, после чего прильнул ко мне и принялся плакать.

Окружающие беспризорники на несколько мгновений замерли, а затем шустро разбежались кто куда. Притом все. Как противоборствующая сторона, так и члены его банды. И если с первыми все понятно, то вот бегство последних вызывало вопросы.

«Били они его, что ли? Или силой заставили вступить в банду?» – подумал я и, решив не гадать, принялся задавать вопросы.

– Что случилось, Глеб? Почему ты оказался тут?

Серьезно посмотревший на меня ребенок не совсем внятно и весьма эмоционально принялся за рассказ. Говорил он долго, несвязно, часто перескакивал с темы на тему и иногда уделял много внимания совершенно неважным подробностям. Приходилось его выслушивать и затем задавать много наводящих вопросов. Спустя несколько минут я уже сумел составить примерную картину произошедшего.

Около месяца назад возле дома, в котором жил Глеб со своей временной опекуншей, произошел бой магов. В результате чего произошло его обрушение и гибель большей части жильцов. Мальчишку вместе с сыном хозяйки вынес на улицу один из слуг, после чего и произошло обрушение дома. После того, как земля пошла ходуном, все бросились врассыпную и больше Глеб никого из этих двух не видел. После, влекомый голодом, он прибился к одной из банд мальчишек, что шныряли по разрушенным домам в поисках чего-нибудь ценного.

– Ты же заберешь меня отсюда?! – заглянув в глаза, спросил мальчишка.

– Конечно – потрепал я его за волосы и, встав с колена, протянул руку – Пойдем, отведу тебя к себе домой. Там ты будешь в безопасности. Потом, когда буду уезжать из города, отвезу тебя к маме.

Долго думать над тем, куда же деть ребенка, я не мог. В городе было одно относительно спокойное место, где за ним могли присмотреть на должном уровне и это, конечно же, был мой столичный дом. Сам я там особо не светился, лишь несколько раз проверил работу слуг и удовлетворился качеством выставленной магической защиты. Если бы не она родимая, то дом, возможно, уже давно взяли бы штурмом наводнившие город группы распоясавшихся мародеров.

Дав своему управляющему наказ, относительно ребенка, я отправился в свое временное убежище. Заброшенный дом в ремесленном районе должен был привести возможных ищеек именно к нему.

Как оказалось, я значительно переоценил возможности как самого Имбуанди, так и его помощников. Никто из них за мной так и не пришел.

И благодаря этому обстоятельству у меня в распоряжении оказалось сразу три свободных дня. Как раз до следующей встречи с партнерами.

– Это хорошо – вслух размышлял я, валяясь на мягкой лежанке – Раз есть возможность, значит, нужно готовиться к следующей части марлезонского балета?

«Что? – мысленно обратился ко мне паук – Иногда ты произносишь какие-то странные слова, смысл которых от меня ускользает. С тобой все нормально?!»

– Не обращай внимание – отмахнулся я – Просто имел в виду, что пока есть время до следующей сходки заговорщиков, нужно начать подготовку к последней битве с Имбуанди. Почему-то мне кажется, что она будет очень скоро.

«Не забудь, что тебе еще важно выжить после этого сражения – хохотнул паук – Не хочется об этом думать, но уверен, что твои партнеры могут захотеть тебя кинуть».

– Непросто попытаются, а сделают это обязательно, особенно если я проявлю слабость или позволю себя ранить – мрачно произнес я и после небольшой паузы, добавил.

– Прежде всего недоверие вызывают Дорн и Резола, которые, как мне кажется, будут не против передать запад страны более знакомому, полезному и управляемому кандидату. Питеру, как еще одному академику, доверия также нет. Буду надеяться, что хотя бы Делуриэлл и Миса на моей стороне.

«Это хорошо, что ты все правильно понимаешь – серьезно произнес Ревиант – Только вот что можно сделать для подготовки? Опять взрывных амулетов понаделать? Так этот взрыв и тебя самого задеть может».

– Правильно мыслишь – ответил я – Только это мне и остается. Так как, вступать в бой лично, я пока что не намерен. Наделаю амулетов, заминирую совет магов и установлю амулеты перед входом в здание. Надеюсь, Дорн решит убивать его именно там. Для подстраховки заминирую проезд и у главной резиденции Имбуанди.

«А те мстители, которых ты нашел – уточнил паук и пояснил – те маги, родственников которых он убил. Их ты будешь задействовать в деле?!

– Обязательно – кивнул я – еще и не забуду поделиться стимулятором. Попробую для начала сделать это, а потом уже буду думать, что можно сделать еще.

Три дня пролетели, как одно мгновение и вот я в особняке Мисы, где меня дожидаются все остальные заговорщики.

– Ну что же – после взаимных приветствий, произнес Дорн – Раз все в сборе, то предлагаю обсудить успехи уже завершенного этапа нашей операции.

Не дождавшись возражений, мужчина продолжил.

– Сразу хочу поблагодарить всех присутствующих за выполнение поставленных задач. Все преданные Имбуанди лица наконец уничтожены, а значит, мы можем переходить к заключительной фазе нашего плана. Кроме того, отдельно хочу попросить прощение у Нелломилиана.

Я вопросительно приподнял бровь, и мужчина продолжил.

– Переданное вам досье, было неполным. Шон де Кил являлся внебрачным сыном Имбуанди. Я считал, что без этой информации вам будет проще работать над устранением объектом, однако остальные партнеры уверили меня, что подобный подход к союзнику неприемлем. Что, в дальнейшем, он может вызвать недоверие между всеми нами, а этого хотелось бы избежать.

„Особенно в тот момент, когда операция вышла на завершающую стадию“ – подумал я и после небольшой паузы, ответил.

– Признаюсь. Мне был изначально известен данный факт. Поэтому отсутствие этих сведений я расчел, как попытку скрыть важные данные, которые могут привести к моему устранению. Меня успокоил то, что вы сами решили признаться в проступке, и разрешили данную ситуацию иначе последствия могли бы быть весьма печальными.

– Не перегибай палку – нахмурилась Резола – Не тем людям угрожаешь. Да. Была допущена небольшая ошибка, но тебе об этом уже сказали, как и признались в собственной неправоте. Должен молча кивнуть и понять своих союзников.

„Может еще и обмочить штаны от радости?“ – разозлился я и достаточно едко ответил.

– Понять-то я их, возможно, могу. А вот сделать вид, что ничего не произошло – нет. Вдруг в следующий раз вы решите не доводить до меня другие важные сведения и я получу ранение? Или умру? Такого мне не нужно. А насчет угроз, скажу следующее. Возможно, в прямом столкновении каждый из присутствующих может меня прибить, однако я очень хорошо умею бить в спину. И вам это известно. Физическое устранение или передача информации о нашем закрытом клубе Имбуанди вполне могли бы помочь мне отомстить за предательство.

– Я понял твою позицию – подняв рук, кивнул Дорн – Поэтому сразу признал, что виноват.

– Хорошо – ответил я холодно – на этот раз я ограничусь лишь принятием ваших объяснений. Надеюсь, больше такого не повторится. Мы делаем одно дело и такие моменты лишь все усложняют.

– Отлично – произнесла Миса, после небольшой паузы – Раз вы закончили выяснять отношения, то, думаю, можно переходить ко второму вопросу. Всем будет полезно узнать наши дальнейшие планы.

– Хорошо – произнес Дорн – уничтожив последователей Имбуанди, мы получили возможность устранить его самого. Акцию предлагаю перенести на послезавтра. Сделаем это сразу после его выхода из здания совета магов.

– Будем встречать его у главного входа? – уточнила Миса – Или позволим отъехать?

– Лучше бы дать возможность удалиться от здания – произнес де Мур – Оно нам еще понадобится, а на восстановление может понадобиться много средств.

– Ты прав – согласился с ним Дорн – Только вот мы все равно не можем ему позволить уехать далеко от здания совета. Оттуда ведут шесть дорог и предсказать, по какой он поедет, мы не можем, как и перекрыть их.

– После покушения на преданных ему людей – принялся дополнять Питер – Он принял новые меры безопасности. И никто из его охраны не знает, куда он решит поехать. Кроме того, теперь, после заседания совета магов он предпочитает выдвигаться из здания первым, оставляя членов собрания ожидать несколько минут на месте.

– Это хорошо – заметил де Мур – удобно будет его убрать, не задев посторонних.

Я, в свою очередь, нахмурился и задал вполне резонный вопрос.

– Но если нападение начнется на улице, в то время как все члены совета магов будут находиться в зале заседаний, то есть все присутствующие кроме меня. То, кто начнет атаковать Имбуанди? Я один?

– Нет – покачал головой де Френс – нападать будут боевые группы консерваторов и восточников, а также парочка сильных магов наемников. Я заранее доведу на них время и место нападения.

– А эти независимые между собой группы, обнаружив соперников, не начнут сражаться друг с другом? – справедливо уточнил я – Может решат делить власть до того, как убьют Имбуанди? А он этим воспользуется? Или они вообще решат отменить операцию в свете появления конкурентов.

– По этому поводу не переживайте – уверенно произнес де Френс – ситуация под моим полным контролем и я сумею добиться от них нужных действий.

Заметив какие взгляды кинули на него Миса и Дорн я мысленно усмехнулся.

„А не работает ли наш недавний союзник сам на себя? Лидеры разведывательных сообществ всегда были себе на уме. Может и Питер решил, что достоин большего, чем прозябать на должности главы содружества?! Интересненько…“

– А что будем делать мы? – уточнил де Мур.

– Мы не планируем задействовать вас, Нелломилиана и Мису в нападении на Имбуанди. Вы будете находиться на приличном удалении и контролировать ход сражения. Возможно, сможете как-то помочь по мере своих сил. С ним самим и теми остатками первых отрядов разберемся мы втроем. Будет сложно, но уверен – мы справимся.

„Отлично! Раз я не буду непосредственно участвовать в бою, то так мне даже лучше, однако подготовить еще больше закладок, лучше изучить местность и пути отхода. Не нравится мне уверенность де Френса. Очень не нравится. Но почему молчат Дорн и Резола?! Разработали план устранения, ослабленного сражением Имбуанди?! Что же. Скоро узнаем…“

– Судя по всему, план по устранению нашего главного конкурента у вас расписан от и до – произнес де Мур внимательно слушавший беседу – И это не может не радовать. Однако в связи со скорым захватом власти стоит определиться с нашими действиями по удержанию власти. Каким именно образом мы убедим членов совета магов, в нашем праве приказывать? Какие меры стоит предпринять, чтобы урезонить недовольных и закрыть им рты? Как перетянуть на свою сторону главу стражи города?

– Мы все это уже не раз обсуждали – нахмурилась Резола – Сразу после дела отправимся проводить разъяснительную работу. Каждому розданы списки лиц, на кого мы можем повлиять и предложить более сладкое место. Начнем с этих лиц, потом будем переходить к другим.

– Но также действовал и Имбуанди – заметил де Мур – И к чему это привело? К появлению многих сил, что желают его смерти и свержения. Нужно что-то изменить, чтобы и простой обыватель и купец, и наемник, и маг. Чтобы все поняли. Новая власть пришла надолго и против нее лучше не дергаться.

– Такого мы можем достигнуть только силой – пожал плечами Дорн – Я уже предупредил Имбуанди о том, что в скором времени планирую выпустить отряды студиозов и преподавателей академии на улицы города для наведения порядка. Он думает, что таким образом я хочу навести порядок в городе для него, но, конечно же, все это делается в наших интересах.

– Кроме того, новый капитан стражи города также высказал готовность, выделить нам своих бойцов в помощь – добавил де Френс – Ему стало известно о желании магов навести порядок столице и он его горячо поддерживает.

– Все – заключила Резола – А что в том случае еще можно сделать?

– Ввести комендантский час – предложил я – запретить появление людей на улице после двадцати одного часа. Всех остальных задерживать и препроводить в тюрьмы. Магов, ели это, возможно, попрессовать и заставить работать на новую власть. Обычных людей отправлять на работы по восстановлению города. Камни с разрушенных зданий убирать, деревья поломанные выкорчёвывать. Чинить отмостку и городские здания. Дать всем жителям столицы надежду на восстановление жизни. Всем уже осточертели постоянные конфликты в городе и ждут того, кто наконец наведет порядок. Кроме того, всех погибших в будущей бойне или просто погибших в результате сражений, мародерки и прочих преступлений развесить на каждой улице города. Чтобы любой человек, глядя на них, мечтал не оказаться на таком же месте. Трупов у нас хватает, веревок тоже. Столбы нужной формы легко сделают маги земли. Так мы заявим о себе как о новой суровой власти. Жестокой и бескомпромиссной, но которая стремиться навести порядок. Обязательно необходимо разослать по городу десятки или лучше сотни глашаев, что будут рассказывать о нас, о правилах комендантского часа, о том, что маги и стража ни с кем церемониться не будут.

– А вы весьма кровожадны – удивленно посмотрел на меня де Мур.

– Нет – покачал я головой – Предпочитаю считать себя прагматичным. Это необходимые меры для наведения порядка. Если мы этого не сделаем, то имеем шанс получить удар в спину в самые кратчайшие сроки. Окружающие должны видеть, что ситуация серьезная. Что мы не будем ни с кем церемониться. Наша решительность будет вознаграждена, поверьте мне. Пока противники затаятся и будут просчитывать свои дальнейшие действия, мы продолжим захватывать и укреплять свою власть.

– Хорошо – кивнул Дорн через некоторое время – у кого еще есть какие-нибудь предложения?

– Хочу изучить имеющиеся в нашем распоряжении силы и средства – произнес я – сколько и каких сил выделено от академии и стражи. Они должны действовать так, чтобы их видели постоянно. В таком случае через неделю можно будет убрать трупы с улиц города, оставив только самых свежих в центре, а затем постепенно уменьшать количество патрульных.

Дорн кивнул.

– За время конфликта очень многие маги нанесли друг другу смертельные обиды. Мы должны придумать для них способы урегулирования конфликтов – внес еще одно предложение де Мур – Мои полукровки жажду сражений с некоторыми восточниками, и я боюсь, что даже моего авторитете не хватит, чтобы их урезонить. Также дела обстоят и в других партиях города. Жесткие меры несколько урезонят их пыл, однако не уничтожат полностью.

– Значит, предложим им проводить дуэли – произнес я – Несколько кварталов в центре имеют значительные разрушения. Можем на их месте построить внушительную арену для битвы магов. Похожую на академическую, только во много раз больше. Создадим орган, который будет регистрировать заявки и в выходные дни будем устраивать шоу для всех жителей города. Будет разрядка для магов и праздник для жителей города. Кроме того, сможем заработать немного денег на тотализаторе и прочих вещах.

– А что?! – протянула Резола – Можно попробовать! Устрашим всех жесткими мерами, но дадим возможность сражаться. Одни сумеют продемонстрировать удаль, вторые – отомстить. А простой народ будет рад посмотреть, как маги сражаются не в кварталах, а на защищенном поле боя.

– А еще мы получим средства, чтобы оплачивать усиленные патрули стражников и магов – добавил де Мур – очень полезное дело.

– Утверждаю – кивнул Дорн – Еще у кого какие предложения?

– Думаю стоит оповестить выбранных нами глав альянсов о их назначениях – произнесла Миса – Пусть они, их сыновья и союзники возвращаются в свои владения и наводят порядок среди соседей. И тогда большая масса слоняющихся в городе бездельников вернуться домой, чтобы выяснять отношения. А мы, после того как наведем порядок в столице, отправим отряды магов вместе с главами содружеств для наведения порядка.

– Уйдут не все – покачала головой Резола, но многих мы подобным предложением можем купить…

Обсуждения действий по удержанию власти заняло очень много времени.

Поэтому, освободившись только в середине ночи, я отправился к своему тайнику со взрывными амулетами.

„Времени мало, а лишней дополнительная огневая мощь не будет. Чувствую, сражение с Имбуанди будет жарким…“

Ко времени начала последнего этапа операции я был в полной боевой готовности. Взрывные амулеты засеяли почти все пространство под главной площадью, а также расположились и на всех возможных путях отхода Имбуанди. Собранные в единый отряд маги жаждущие смерти недавнего лидера столичников тщательно проинструктированы и снабжены магическими стимуляторами. Их всего пять человек, зато их мотивация не вызывает сомнения.

Сам я тоже не собираюсь бежать от боя. Все амулеты заряжены, сам я напитан энергией огня и экипирован в скрывающую личность удобную серую одежду. Паук проинструктирован на случай моего ранения и готов подстраховать. Знает подготовленное место, в которое нужно вытянуть мое бессознательное тело.

Точку для наблюдения я подобрал удачную. Одно из удаленных от места действия зданий, с которого хорошо были видны главный вход и прилегающая территория позволяло не только контролировать обстановку в округе, находясь в относительно безопасной зоне, но и следить за тем, что происходит в зале заседаний совета магов.

Пользуясь свободным временем, я нашел восточников и консерваторов, приглашенных де Френсом, которые явно действовали сообща.

„Это что же получается?! Питер действительно решил уничтожить Имбуанди и заодно Дорна с Резолой?! Предупредить их? Или я все же ошибаюсь? Ладно. Пусть сами разбираются. А если де Френс все же предатель, то я попробую его уничтожить. Возможности имеются“.

Все шло по плану. Восточники и консерваторы заняли свои места. Мой отряд мстителей также был готов действовать. А пятерка партнеров томилась на совете магов в ожидании его окончания.

Вот Имбуанди объявил о переходе к последнему вопросу на сегодня и я принялся настраиваться на предстоящий бой, однако слова архимага заставили меня поражено замереть.

– Так вот. Последний вопрос сегодняшней повестки – это очередное покушение на мою жизнь – жестким тоном произнес архимаг и с силой ударил ладонью по трибуне – Ублюдки! Вам показалось мало забрать жизнь Шона, вы и за моей пришли?! Да?!

– Кто именно устроил против вас заговор, верховный?! – спросил один из членов совета – Опять восточники с консерваторами голову поднимают?

– А вот и не угадал – усмехнулся маг и снова зло добавил – Свои же решили нанести удар в спину! Свои! Те, в ком не сомневался! Это вот самое обидное! Что смотришь на меня Дорн! Думаешь я не знаю о твоем желании занять мое место?!

– Это наговор – спокойно произнес мужчина, даже не дернувшись – Мне незачем вас убивать. Меня и мое место устраивает. Кроме того, даже пожелай я чего-то такого, то мне банально не хватит сил. Вы об этом сами прекрасно знаете.

– Так ты свою подружку Резолу возьми – продолжил давить Имбуанди – она тебя точно поддержит.

– Даже с ее помощью нам это не под силу – произнес Дорн твердо – Я не знаю кто и что вам сказал, но мне нет необходимости вас убивать. Если решили освободить меня от занимаемой должности, то так и скажите. А провоцировать на необдуманные поступки и обвинять в заговоре не нужно.

– Пытаешься заговорить меня?! – неожиданно яростно воскликнул Имбуанди и в следующее мгновение атаковал.

„Можно“ – подумал я и активировал находящиеся под трибуной ахимага взрывные амулеты – надеюсь, своих не заденет».

В последнюю секунду архимаг что-то почувствовал и попытался защититься однако я все же успел пустить ему кровь.

Воспользовавшись замешательством присутствующих пятерка заговорщиков словно после многократной тренировки покинула помещение, через окна и двери, после чего я без лишних размышлений подорвал все оставшиеся в помещении амулеты.

«Надеюсь, Имбуанди серьезно зацепило» – глядя на разрушающееся здание, подумал я.

Мой ход позволил союзникам выгадать несколько секунд и спрятаться в то время, как серьезно раненый Имбуанди и еще несколько магов сумели выбраться из-под разрушенного дома.

«С рефлексами и магической защитой у них все хорошо» – подумал я и в этот момент свой ход сделали засевшие в ближайших зданиях восточники и консерваторы.

Покрытых пылью и копотью магов накрыло целое цунами разнообразных заклинаний.

«Давайте! Давайте! – думал я, наблюдая за тем, как изгибаются и лопаются щиты Имбуанди, медленно, но верно приближая того к гибели.

Не сумели. Архимаг вскинул руку. Начертил перед собой сияющий круг и принялся поливать присутствующих россыпями шаровых молний. Что с легкостью пробивали магические щиты и амулеты, оставляя в телах людей страшные раны.

Происходящим воспользовалась накаченная стимуляторами команда мстителей. Удар оказавшихся во фланге магов проломил защиту Имбуанди и отправил того в продолжительный полет.

Странное заклинание, посылающее шаровые молнии, развеялось, а сам архимаг с трудом выставил щит, чтобы защититься от мощной атаки моей команды.

Имбуанди хлопнул рукой по брусчатке, из которой тут-же вылезли сотни каменных копий и устремились в сторону мстителей. Несмотря на мощь атакующих заклинаний, защититься от контратаки накаченные стимулятором маги не смогли и были убиты.

„А ведь я думал победа близко!“ – раздраженно посмотрел я на злого архимага, от которого буквально расходились круги магической силы, а раны постепенно стали залечиваться.

„Цунами!“ – глядя на мощную высокую волну, движущуюся в сторону Имбуанди подумал я, а в следующую секунду она замерла.

Лидер столичников держал здоровую руку перед собой, после чего провел рукой вперед, отправляя подарок попытавшимся вмешаться в битву наемникам.

„Еще немного времени и он окончательно восстановится“ – зло подумал я – Где Дорн и Резола?! Они что?! Решили все отменить?!»

Однако ругал я своих партнеров зря. В мгновение ока Имбуанди был заключен в каменный мешок, который мешал ему маневрировать, а в следующую секунду удар ректора академии вдавил попытавшегося вырваться из ловушки архимага в землю.

Выросшие внутри каменной тюрьмы колья стали пробивать лопающиеся слои защиты, а направленный акустический удар буквально проломил голову Имбуанди, словно тот перезрелый арбуз.

«Неужели все?! – обратился ко мне наблюдающий за боем паук – Победа?»

– Да – вслух ответил я – теперь осталось не дать партнерам возможность убить себя.

«Это точно – согласился Ревиант и уточнил – А союзники все живы?»

– Все – ответил я и в этот момент де Френс мертвой куклой опустился на землю, а знакомая линия силы устремилась назад к тому месту, где я ранее заметил Мису.

«Кажется, у восточных земель есть новый претендент на должность главы содружества – подумал я – Питер – мертв. Интересно, попробуют ли они убрать меня?»

– Все сделала? – спросил Дорн, как только целительница показалась в зоне его видимости.

– Да – кивнула целительница – предатель устранен.

– Думал мы не узнаем о его желании возглавить страну лично. Идиот – сплюнула на землю Резола.

– В таком случае начинаем работу – произнес Дорн – Нужно найти Нела и де Мура. Пора брать ситуацию в городе под свой контроль.

Глава 15

Спустя несколько недель после захвата власти нашим клубом заговорщиков можно было считать, что ситуация в столице Вольных баронств, наконец взята под контроль. Правда, так можно было считать уже после второй недели наведения порядка. Когда жители города наконец стали соблюдать комендантский час. Преступность в городе значительно снизилась, так как все пойманные на преступления бандиты или были убиты, или получили на руку «браслет должника» и отправились восстанавливать город. А несколько безжалостно уничтоженных групп заговорщиков остудили пыл попытавшихся было сопротивляться магов. Возможно, также помогли мои предложения по организации работы глашатаев. Молодых образованных парней и девушек из бедных семей, которые получали на руки листы со свежими новостями о деятельности «Великой шестерки», как мы себя назвали. Здесь было и количество предотвращенных преступлений, и деятельность по восстановлению города, и отмена налогов в казну, сроком на три месяца. Последнее, кстати, было воспринято очень положительно большинством жителей и даже теми, кто вообще налогов не платит.

Занимаясь пропагандисткой работой, мы не забывали очернять репутацию конкурентов, решивших нас сместить, а также доносили до людей мысль о новом порядке в стране. Что сроком на двадцать лет запрещаются любые военные действия. Что государство теперь разделено на содружества и альянсы. Что владетели обязаны развивать свои земли, делая жизнь людей и позволяя стране становиться сильнее.

Создание новых органов власти, участие в составлении планов патрулирования улиц, пропагандистская работа с глашатаями, убийство политических противников, запугивание населения, восстановление города с помощью магов и дешевой рабочей силы позволили нам в кратчайшее время навести жесткий порядок в городе. Который предполагалось продлить еще несколько месяцев, когда люди наконец привыкнут к новому положению вещей. Этого времени должно хватить главам содружеств, в том числе и мне для наведения порядка на своих территориях и доклада Дорну о том, что мир в Вольных баронствах наконец наступил.

Мы решили, что пока не будем менять название государства, чтобы не смущать наших соседей и баронов страны. Пока будем жить со старым названием, а как окрепнем, то будем думать над тем, что же делать дальше.

По правде говоря, уезжать из столицы в Росварт на длительное время и терять контроль за ситуацией мне совершенно не хотелось. У меня была возможность контролировать действия Шейлы и ее помощников дистанционно. Да и захватить оставалось не так-то и много баронств.

Обнадеживало меня лишь несколько моментов. Во-первых, если бы меня хотели убрать, то сделали это вслед за де Френсом. Во-вторых, в Силирии-Очи остается Кристин со своими агентами, которая будет пристально следить за действиями Резолы и Дорна и те это прекрасно понимают. В-третьих, подслушанные приватные разговоры членов «Великой шестерки» позволили определить, что партнеры весьма высоко оценивают мои действия и предложения, которые помогли навести порядок в городе и укрепить нашу власть.

Изначально я планировал, что отправлюсь в Росварт лишь через три или четыре месяца после захвата власти, однако появление крупного отряда соплеменников, что бежали из Эльфийского Леса, спутало мне все планы.

«Более восьми десятков вардов! – восторженно размышлял я, думая над тем какая сила, в перспективе, появилась в моих руках – Нужно все сделать правильно, чтобы беглецы не только не разбежались, но и остались под моим чутким командованием. После курса боевой подготовки они превратятся в непобедимых воинов и очень скоро почувствуют свои истинную силу. Им вряд ли захочется прозябать в Росварте. Поэтому нужно будет обязательно привязать их к себе баронскими и графскими титулами, а также общей для всех нас целью. Спасением расы вардов? Или основанием свободного поселения впервые за несколько тысяч лет? Не знаю, потом подумаю…»

Двинулся в Росварт я не своим ходом на пауке, а на коне, вместе с бойцами особого отряда. Ехать я, конечно же, планировал через земли моих бывших бандитских корешей. Необходимо было не только поздравить Никона с тем, что он теперь глава альянса центрального содружества, который подчиняется Резоле, но и передать Глеба отцу и матери.

Встретившийся на пути замок меня, признаться, не впечатлил. Несмотря на следы недавнего ремонта и попытки привести его в порядок, он выглядел весьма несерьезно и очень сильно проигрывал любой реконструированной крепости в моих баронствах.

Встретили нас приветливо и меня с ходу пригласили в кабинет к хозяину. Как выяснилось, разведка в баронствах моих бывших подельников была на высоте и они уже знал о моем прибытии.

«В трактире нас срисовали – понял я, вспоминая нескольких крайне подозрительных личностей – Бывшие главари своих привычек не меняют. Всегда хотят знать, что происходит на их территории».

В отличие от предыдущего раза, для встречи со мной не приглашались все владетели. Помимо Никона в замке присутствовал еще и Люк и было непонятно, то ли он специально сюда приехал, толи был здесь и до того момента, как появилась информация обо мне.

«Ну, понятное дело. В этот раз я не возглавляю громадное войско, захватывающее одно баронство за другим. Сейчас я просто еду мимо с небольшим отрядом телохранителей» – подумал я.

Шли мы недолго и перед дверьми в нужное помещение я остановился и обратился к Глебу и взятому для сопровождения воину.

– Подождите меня здесь. Скоро я позову к себе Глеба.

Дождавшись, когда мальчишка кивнет, я открыл дверь.

– Ну здравствуй, глава западного содружества – произнес Люк, вставая со своего места и, пожав протянутую руку, одобрительно похлопал меня по плечу – Я всегда знал, что тебя ждет большое будущее! Всегда!

– Согласен – встал со своего места Никон и также пожал мне руку – Присаживайся.

– Спасибо! – поблагодарил я и присел на предложенное место.

Люк тут же разлил вино по высоким бокалам и протянул один из них мне.

– За встречу – произнес Никон и я сделал глоток совсем недурственного вина.

«Неплохо!»

– Ну, рассказывай. Поделись информацией! Как тебе удалось это провернуть?! – произнес бывший учитель и подмигнул – Небось любовница помогла?

«А неплохо у них разведка поставлена – удивился я – Уже и про мои шашни с Мисой знают. У Кристин появились достойные конкуренты».

– Скорее то, что я был с ней знаком, позволило мне назначить встречу нужным людям. А затем предложил им свои услуги в обмен на западные земли. Не сразу у нас получилось, и я до последнего момента опасался, что они меня кинут, однако все обошлось.

– За твое везение и умение действовать в сложной обстановке – поднял бокал Люк и мы снова выпили.

– Кстати – произнес я и достал из висящей на плече сумке плотную папку, а затем вынул из нее украшенный вензелями и другими излишествами лист белоснежной бумаги протянул ее Никону – Вот, держи. Теперь ты глава альянса центрального содружества. Донеси свое назначение до соседей и проконтролируй, чтобы они перестали воевать. После чего отправь доклад о том, что взял ситуацию под контроль своей главе содружества.

– Так вот они какие?! – едва заметно усмехнулся мужчина, принимая ценную бумагу в руки и внимательно рассматривая ее.

– Верительная грамота?! – утвердительно спросил Люк и я кивнул.

Данный документ представлял собой зачарованный лист бумаги, на котором была весьма схематично и приблизительно, однако вполне понятно, обозначена карта страны с изображением границ содружеств, альянсов и баронств. В переданном Никону экземпляре отдельными цветами выделялось его объединение, а также подчинённые ему владения.

Ниже шло пояснение, в котором были перечислены созданные в стране содружества, а также их главы. Затем шла общая информация о количестве альянсов подчиненных Резоле. И были перечислены владения, которые теперь управлялись Никоном, как главой альянса.

Снизу шли подписи и печати Верховного правителя Вольных баронств и главы центральной области. А с обратной стороны, после слова «Утверждаем» отметились и остальные руководители содружеств.

На место покойного Питера де Френса быстро нашли компетентную замену, так что глава восточного содружества тоже был подписан.

Этот ход, придумал де Мур, который решил не только формально, но и документально легитимировать нашу власть. А также закрепить баронства в нынешних границах. Чуть позже, когда мир и порядок наконец будет наведен, спешно обучающиеся картографы сделают подробную карту земель и выставят границы баронств и альянсов, тогда-то и Верительные грамоты будут заменены.

Возвысив большинство сильных владетелей над соседями, мы надеялись заручиться их поддержкой при наведении порядка в содружествах. Сейчас там, где кто-то был недоволен ростом своих соседей разгорались битвы, однако в других местах, напротив, мир был установлен на долгие годы.

Не зря говорят: «Что написано пером, того не вырубишь топором».

– Ты постарался? – крайне серьезно спросил Никон, подняв на меня внимательный взгляд.

– Да – кивнул я – Люди и нелюди должны помогать друг другу. А если они хорошо знакомы, то это обязательное условие мирного и взаимовыгодного существования. Только так у них есть шанс выжить в этом сложном мире.

– Это правильные мысли – кивнул мужчина, подтверждая, что согласен с образованием неформального союза – В таком случае может тот, кто не так давно был в центре событий подскажет что-нибудь своим друзьям?

– Советую навести порядок в своих землях и отправиться к Резоле с докладом, о том, что дело выполнено и вы готовы оказать помощь в подавлении бунтов в соседних с вами альянсах. Как я уже узнал, не все там радостно восприняли новое положение дел. Оказав помощь главе содружества, сможете рассчитывать на место лидера еще какого-нибудь небольшого союза.

– Понятно. Над этим нужно подумать – поднял на меня довольный взгляд Люк – Какими новостями еще порадуешь?

– О! – на моем лице появилась хитрая улыбка – для тебя у меня есть один интересный подарок. Персональный. Думаю, ты очень сильно удивишься.

– Ну давай – заинтриговано посмотрел на меня Люк, а я поспешил выйти из комнаты и поманил мальчишку к себе.

Тот молча вошел в кабинет и бывший учитель произнес.

– Подарок? При чем здесь… – договорить он не успел.

Его взгляд сосредоточились на лице Глеба.

– И кого это он мне напоминает – произнес Никон также разглядывая мальчишку – Постриги его налысо и вылитый…

– Где ты его нашел? И кто его мать?! – перебив друга, спросил Люк – Мальчишка, конечно, похож на меня, но в баронствах мы не так долго, а в Амилевиле я свое потомство старался не оставлять.

– Мы познакомились некоторое время назад, а не так давно я случайно встретил его в столице – ответил я и, положив руку на плечо ребенка, попросил – Расскажи уважаемому барону, как зовут твою маму.

– Мияна де Пирс – тихо ответил мальчишка и два бывших главаря удивленно вытаращились на него.

Несколько секунд ничего не происходило, а затем Никон натуральным образом расхохотался.

– Вот это да! Ну Мия! Вот это она молодец! Такую информацию от нас скрыть!

– Ты уверен, мальчик – подошел ближе Люк и присел на одно колено – Может этот дядя – указал он на меня пальцем – заставил тебя сказать эти слова?

– Нет – уверенно покачал головой Глеб, очень знакомо нахмурив лоб – Моя мама Мияна де Пирс!

– А он верит в то, что говорит – отрешенно заметил Люк и задал следующий вопрос – Ты знаешь сколько тебе лет?

– Пять – ответил ребенок.

– Все сходится – что-то подсчитав произнес мужчина – А кто твой отец?! И где он?!

– Мой папа сильный воин! Он живет в империи и может побить любого! – уверенно произнес мальчишка, а в следующий момент, к моему удивлению, закатал рукав на правой руке и показал небольшое родимое пятно и ткнул в него пальцем – Я тоже стану сильным! У меня тоже есть знак воина!

Люк ошарашенно посмотрел на руку мальчишки и показал ему почти такое же пятно в том же месте у себя.

– Папа? – неуверенно спросил мальчишка и на его глазах появились слезы, а в следующую секунду он сделал несколько шагов и обнял крепкого мужчину за шею.

– Я, конечно, многое видел – покачал головой Никон – но такого…

– А за это нужно Мию благодарить – произнес я – Не знаю почему, но она решила скрыть от Люка беременность и спрятала ребенка в баронствах. Все это время его воспитывала одна благородная дама.

– То, что она не хотела везти его в трущобы, мне понятно – произнес Люк глухим голосом – Но почему она не сказала мне об этом?! Ладно она молчала еще тогда, когда мы были в империи! Но сейчас?! Мы уже продолжительное время в баронствах! А Мия даже словом не обмолвилась, что у меня есть сын!

– Это ты узнаешь только у нее – пожал я плечами – Женщины – порой ведут себя очень странно.

– Кстати. А почему он с тобой? – справедливо заметил Никон – Что случилось с его нянькой? Она где?!

– Неизвестно – пожал я плечами – Со слов Глеба знаю только, что ее столичный дом был разрушен входе сражения магов. Он сумел выжить, а после я встретил его в городских трущобах. Вот такая вот ирония судьбы…

– Я твой должник – поднял на меня твердый взгляд Люк – Что хочешь сделаю.

– Не стоит – покачал я головой – Мы давние партнеры и, надеюсь, друзья. Уверен, что если бы мой ребенок был в похожей ситуации, то вы бы не прошли мимо. Поэтому ничего мне от тебя не надо. Как и от Никона. У меня была возможность вам помочь, я это сделал. Думаю, что могу рассчитывать на такое же отношения ко мне. И это будет высшей наградой.

Люк кивнул. А Никон, открыв полку стола, достал из нее несколько исписанных мелким шрифтом листов и протянул их мне.

– Что это? – с интересом спросил я, всматриваясь в слова.

– Это список ремесленников, рабочих, воинов, магов и чиновников твоих баронств, которые в настоящее время являются чьими-то шпионами. Нашли мы далеко не всех, все же ты привлек к себе большое количество новых людей, но думаю и этого на первое время будет достаточно.

– Интересно – приподнял я брови.

– Как ты правильно сказал, мы давние партнеры. Немало времени знаем друг друга и через многое прошли. Жизнь сурова и не учит доверию, однако неверить никому, наверное, невозможно. Ты бескорыстно помогаешь нам, а мы тебе. Надеюсь, данная традиция станет для нас доброй и постоянной. Это будет выгодно всем. Особенно в наше сложное время.

– Такой подход мне по душе – согласно кивнул я и подошел к месту, где стояло мое недопитое вино – За новую традицию!

Дальнейший путь до Росварта прошел также спокойно. Я чувствовал, что возвращаюсь домой и мое настроение было отличным. Чтобы совместить приятное с полезным решил заняться инспекцией владений, через которые я проезжал. Было удивительно наблюдать за тем, как еще недавно нищие территории серьезно преобразились.

Сразу же стала тверже и шире дорога. Значительно уменьшилось количество ям и неровностей. Без магов земли тут не обошлось.

Села стали краше и явно богаче. Из глаз обычных людей пропала обреченность. Появились внушительные каменные здания вне стен пристроенного к замку жилого квартала. А сами модернизированные крепости теперь тоже выглядели вполне внушительно.

Увиденное в землях содружества было усладой для привыкших к разрушению столицы глаз.

– Приятно вернуться домой – в унисон моим мыслям произнес кто-то из воинов особого отряда – Сразу видишь, где кипит настоящая жизнь, где находиться приятно. И почему я раньше в ту Силирию спешил?

– Просто ты в бордель рвался – рассмеялся другой боец – а теперь, как оженился, так тебя и в Росварт тянет!

Мужики принялись хохотать, а я подумал, что и сам не против встретить своих женщин, которых так давно не видел.

Уже очень скоро мы прошли, через туннель и наконец оказались в Росварте, где меня уже дожидались Шейла и Юлия приехавшие на светлой карете. Спешившись, я обнял приблизившихся ко мне женщин, поздоровался с сопровождавшими их дружинниками и мы все дружно отправились к замку.

– Наконец-то ты вернулся! – произнесла Шейла с усмешкой – Скинул все на беременную женушку, а сам в столице отдыхал. Хорошо хоть решил явиться к рождению своего ребенка.

– Ты отлично справлялась и без моей помощи – улыбнулся я – А то что удалось вернуться то родов, так я вообще рад. В столице было еще слишком много дел, но вроде как Кристин должна подстраховать. Вы лучше расскажите, как вы? Все спокойно? А то последний месячный доклад я уже не успел получить.

– Если в нескольких словах, то все идет хорошо – пожала плечами старшая жена – Система иерархии нашего управленческого аппарата, содружество – альянсы – баронства, отлажена, так что все работают согласно планам и мы можем без ущерба отправлять новых чиновников в не так давно завоеванные баронства. Территории достаточно быстро приводятся в порядок, так что в этом плане все хорошо.

– Может вы еще и все баронства, что теперь входят в западное содружество, захватили?! – с улыбкой уточнил я.

– Не все. Их по-прежнему осталось десять – ответила варда – правда три владетеля вышли на нас с предложением добровольно войти в состав альянса.

– Интересно – удивился я – И кто это решил к нам вступить? Те, кто уже давно у власти?! Или временщики?!

– Два бывших разбойника и один нормальный барон, который уже лет десять у власти. У него относительно нормальное баронство. Люди неплохо живут, так что мы решили пока что его не трогать. А к остальным подослали убийц. У нас найдется, кого на должность баронов назначить.

– Варды? – уточнил я, внимательно посмотрев на женщин.

– Они самые – кивнула Юлия – У нас сейчас уникальная ситуация. Много пустующих баронств. И если мы хотим действительно сделать содружество местом жительства для вардов, то необходимо возвысить их над обычными людьми. Ты и сам прекрасно понимаешь, какие привилегии дает отношение к благородному сословию.

– Не против – ответил я – сам над этим думал. Но назначать их мы будем только лучших из лучших и тех, кто прошел соответствующее обучение.

Женщины довольно закивали, соглашаясь с моими условиями.

– Как они вообще? – задал я следующий вопрос я – Адаптировались? Проблем не доставляют?

– Есть парочка не совсем адекватных – призналась Юлия – Сначала и вовсе не хотели тренироваться, а потом, желая поквитаться, решили продемонстрировать наставникам из учебной части свои возможности по вхождению в транс.

– И что?! – уточнил я.

– А то, что побили их знатно и при всех вардах. А я еще велела хорошенько бить по ногам, чтобы из тренировочной арены они на корточках выползали – добавила Шейла – После этого варды поняли, что заниматься нужно обязательно или тебя с легкостью побьет подготовленный человек. После прохождении степи многие решили, что они очень сильны. Наивные.

– Ну, стоит заметить, что со всеми потом Мирос беседу проводил – произнесла Юлия и пояснила – Лидер отряда, что вел их к нам. Мы тебе о нем писали.

– Помню – кивнул я – И как он себя ведет? Проблем не доставляет?

– Нет – нахмурилась женщина – Но он очень непростой. Выглядит чуть старше тебя, а уже больше ста лет разменял. Не знаю почему, но это прям чувствуется. Он словно на следующий уровень перешел.

– Читал – напомнил я, что Шейла уже писала мне об этом интересном нюансе.

– Читать это одно – заметила Юлия – Тут чувствовать нужно. Он словно какой-то рубеж в развитии перешел. Очень сильный воин, хотя до этого всю жизнь рабом был. Уроки наставников как губка впитывает.

– Вот и посмотрю на него лично – улыбнулся я – А что у нас с размещением? Всех в замке поселили?

– Конечно – фыркнула Шейла – Пришлось, правда, несколько помещений переделывать и кровати новые заказывать, да и много чего другого, но, самое главное. Все получилось.

Так за неспешными разговорами мы и провели путь до замка, где меня горячо поприветствовала дежурная смена дружины.

– Дом – прошептал я, глядя на замок, по которому успел соскучиться.

Жены в это время уже тянули меня в сторону большой столовой, где, судя по обостренному слуху, нас уже дожидались собранные в одном месте варды, а также заполненные едой столы…

Соплеменники встретили меня крайне любопытными взглядами. А один из стоящих в центре помещения мужчин сделал несколько шагов вперед и произнес.

– Приветствуем тебя, глава Росварта. Меня зовут Мирос. От имени нашего отряда я благодарю тебя за гостеприимство и защиту.

– Здравствуйте – произнес я, оглядывая собравшихся вокруг мужчин и женщин – Вам не передать, как сильно я мечтал об этом моменте. Думал, что когда-нибудь мне самому придется штурмовать Лес и вызволять вардов из рабства. Однако тут появились вы и теперь, я уверен, к эльфам я пойду не один.

Окружающие согласно закивали, а я продолжил.

– Мы будем долго готовиться, тренироваться и учиться, становиться сильнее. А заем высвободим наших родных из рабства. Вы принимаете мою цель? Готовы жить ради нее?!

– Да! – раздался дружный восторженный крик вардов.

– Мы освободим своих! Станем сильнее! – продолжили говорить некоторые из них.

– Тогда прошу всех за стол! Для учебы нужно много сил!

С этого дня и началось мое тесное знакомство с соплеменниками. Я узнал их имена, научился их различать и стал принимать активное участие их занятиях по боевой подготовке. Выяснил, что один вард – это сила. Четыре – грозный отряд. А более восьми десятков – несокрушимая мощь.

С моим появлением продуктивность обучения у беглецов возросла. Может спарринги с некоторыми сильными соплеменниками показали остальным, к чему нужно стремиться, а может потому, что я просто дал им ЦЕЛЬ. Теперь они не бывшие рабы без места в этом мире. Они будущие освободители народа вардов! Те, кто спасет своих близких от рабства.

Чтобы не сбивать энтузиазм соплеменников в обучении я не стал говорить, что наш поход в Эльфийский Лес будет только лет через десять-двадцать, если не позже. Для начала мне необходимо завоевать все баронства в моем содружестве. Затем обустроить их и заселить крестьянами. Нанять и обучить значительное количество одаренных и воинов.

Кроме того, сами варды должны будут стать серьезными бойцами и магами – машинами для убийств. А этого даже за пять лет практики не добиться.

Только после того, как мы основательно подготовим тыл и сами станем сильнее, настанет время или захватить власть в стране и дальше копить силы, или действительно отправиться вызволять соплеменников. Если эльфы, конечно же, сами не найдут нас раньше.

Я был весь в делах и заботах, поэтому мне казалось, что жены родились словно одна за одной. Шейла подарила мне мальчика, а остальные девочек. Правда сразу после родов Кристин оставила ребенка Юлии и умчалась в столицу заниматься своими делами, однако ей такое поведение простили. Глава разведки содружества собирала для нас слишком важную информацию.

Стук в дверь заставил меня вынырнуть из воспоминаний.

– Господин! К вам прибыл гонец из Великой степи – обратился ко мне вестовой и несколько помявшись, добавил – Говорит, что он от Серых Орлов.

– Да?! – произнес я – Интересно, какю весть он мне принес. Надеюсь, о смерти Улука-Балука.

Я хотел было дать команду, чтобы гонца провели ко мне, однако почувствовал смутное беспокойство.

– Где сейчас наш гость? – тут же уточнил я.

– Находится перед воротами, решетка опущена. Все по инструкции – бодро доложил я.

Подготовив все необходимое, на случай возможного боя я спустился и уже через несколько минут стоял у мощной кованной решетки, отделявшей меня от серого орка поистине гигантских размеров.

«Ничего себе – удивленно подумал я – Да он даже здоровее Улука-Балука будет».

– Кто ты такой и что тебе нужно? – спросил я холодным тоном, заметив неприятную ухмылку орка, от которого просто шибануло опасностью.

– Твой старый знакомый – ответил орк грубым басом – неужели не признал?!

– Нет – ответил я, внимательно рассматривая лицо орка.

«Такого здоровяка, точно не помню у Орлов. Может он под иллюзией?!» – подумал я и активировал магическое зрение.

«Ох ты ж е… – выругался я, наблюдая за знакомыми черными печатями под кожей орка – Как! Как ему удалось выжить и вырваться из мира духов?!»

– Ну наконец-то! – произнес орк довольным тоном – Ученик вспомнил, чему его учил любимый наставник!

– Зачем ты пришел?! – спросил я, жестом останавливая часового, который захотел преподать урок наглому орку, который неподобающим тоном разговаривал с его господином.

– Поквитаться – улыбнулся гигант – Зачем же еще?!

– А силы хватит?! В прошлый раз у тебя это сделать не получилось! – уточнил я, просчитывая варианты того, каким образом смогу справиться со Стариком – А теперь ты и вовсе скован ограничениями орка. Ты не сможешь действовать в этом теле столь же эффективно, как и в своем.

– Ооо! – протянул серый гигант – ты просто не представляешь себе возможности этого тела. Мгновение и рука орка приняла форму лапы ягуара и загорелась огнем.

– Хоном стал твоим духом?! – спросил я, разглядывая до боли знакомые лапы – а ты, значит, сам занял тело улука?

Такой вывод я сделал на основе того, что вспомнил, как легко шаманы орков преобразовывали свои конечности в лапы родовых духов.

– Можно и так сказать. Ведь это и есть его тело! – произнес Старик и лицо орка превратилась в морду ягуара – Видишь теперь на что я способен?

– То есть ты до сих пор контролируешь моего духа и можешь принимать любую форму?! – нахмурился я – Разве такое возможно?

– А почему нет? – хмыкнул гигант – Улуки же научились частичному превращению? Чем я хуже?! Да и духи, знаешь ли, могут быть вполне себе материальными. Я просто совместил две разные школы и Улук-Балук мне в этом помог.

– Значит, ты утверждаешь, что находишься в теле духа?! – недоверчиво произнес я и в следующее мгновение орк был нашпигован большим количеством каменных копий.

Оставшийся стоять на месте Старик расхохотался, а его раны стали тут же затягиваться.

– Не получилось? – подмигнул он мне – Я же сказал, что совместил две школы. Так, что теперь я дух, который умеет не развоплощаться.

Мысленно выругавшись из-за неудачи, я спросил.

– Так чего ты хочешь?

– Мести – ответил он, снова став орком – Ты убил меня и должен за это поплатиться!

– Попытался – поднял я руки – вон ты передо мной стоишь. Живой. И куда сильнее прежнего, как я вижу. За что мне мстить-то?! Ты даже бессмертным стал! Чего еще хочешь?

– Хочу любить женщин, вкусно есть, чувствовать свое тело – зло прокричал Старик – Ты лишил меня всего! Хотя принадлежишь мне! Даже это тело! Оно тоже мое!

Я остановил дружинников поднятой рукой и добавил.

– То есть в тот момент, когда ты возвысился над любым разумным существом, перешел на следующую ступень развития тебе не терпится стать смертным? – попытался отговорить его я – Правильно понимаю?!

– Я хочу жить! – снова прокричал орк – Все! Хватит пустых разговоров! Или ты идешь со мной! Или я уничтожу все, что тебе дорого!

В один прыжок отскочив на несколько метров назад, орк буквально за пару мгновений трансформировался в огромного ягуара, спина которого находилась вровень с крепостной стеной.

– Я разрушу этот замок, город, убью твоих жен и детей. Найду и прикончу остальных вардов, что ты поселил в своем замке! А потом я все равно доберусь и до тебя!

В этот момент со стороны города в духа ударила молнии неизвестного мага, который встретился со щитом Старика, после чего ответная атака ягуара с легкостью убил обидчика, а также разрушил часть зданий стражи.

«А ведь там была выставлена серьезная магическая защита – мысленно выругался я – он действительно силен. Если захочет испепелить меня, то уйти от атаки я не смогу».

– Ха-ха-ха! – рассмеялся ягуар – Видишь! Я стал сильнее! Намного сильнее и могущественней, чем когда бы то ни был!

В следующее мгновение дух принял знакомое мне молодое обличье Старика, правда, очень высокого и крупного, как недавний серый орк. Гигант приблизился к решетке и став нематериальным спокойно прошел сквозь нее и оказался около меня. Продемонстрировав, что мог сделать так уже давно.

– Судя по всему ты понял, что сопротивляться бесполезно? – серьезным тоном произнес мужчина и дождался от меня лишь сухого кивка.

В это время я судорожно пытался найти пути спасения из безвыходной ситуации.

«Думал, что сумел его убить, а получилось, что всего лишь несколько отсрочил свою кончину…» – зло думал я, понимая, что даже сбежать не сумею.

Внезапная идея заставила меня осторожно подбирая слова, уточнить.

– А почему ты все же решил занять мое тело? В степи, как я знаю, шныряет некоторое количество вардов и эльфов. Бери любого и живи вечно! И при этом никто не узнает тайну твоей личности! Почему ты выбрал меня?!

– По той же причине, по которой я не занял любое другое тело, а явился именно за твоим из Империи – усмехнулся Старик – Это тело подготовлено для моего вселения. Кроме того, твое развитие позволит мне свободно пользоваться привычной магией. Да и ты сам серьезно отличаешься от других соплеменников. Но это не важно. Прощайся и пойдем за мной.

Только после этой фразы я понял, что внутренний двор заполнен готовыми к бою бойцами дружины и вардами.

– Не иди с ним – подбежала ко мне Шейла и вцепилась в руку – Не иди! Прошу тебя! Он тебя убьет. Не оставляй сына сиротой!

– И дочь! Дочерей! – подошла ко мне с другой стороны Юлия.

– Если я не пойду, то они умрут, как и все окружающие. А Росварт. То, что мы с вами так долго строили, будет разрушено. И у вардов не будет безопасного места, где они могут возродиться – ответил я твердо и посмотрел Шейле в глаза.

– Все планы по развитию содружества у меня в отдельной папке, в сейфе. Пароль ты знаешь. Если я не вернусь, то именно ты становишься главой содружества. Опыт у тебя имеется. Вполне справишься и без меня.

Больше не слушая возражений, я велел поднять решетку и двинулся следом за Стариком.

Затем идущий впереди мужчина превратился в огромного ягуара, еще раз напомнив мне, почему я не сумею не справиться с ним, не убежать.

– Запрыгивай на меня – прогромыхал дух – нам нужно убраться от людных мест.

Бросив последний взгляд на быстро удаляющийся замок, я заметил в воротах две женские фигурки и с силой сжал кулаки.

«Если Старик займет мое тело и станет главой содружества, то жизнь здесь уже никогда не будет прежней. Он наведет свои порядки, а Шейле и Юлии, с детьми придется бежать и искать себе новое место. Я обязан это предотвратить!»

Эпилог

Спустя примерно минут десять мы оказались около большой поляны, на которой были выжжены следы огромных и очень сложных печатей, линии которых горели оранжевым светом. Старик скинул меня со своей спины и рявкнул.

– Разденься. Сними все амулеты и садись в малый круг.

После чего приняв форму ягуара-исполина исполина и осторожно ступая направился к большому кругу.

Вместо ответа, я молча начал раздеваться.

За некоторое время я успел продумать много различных способов спасения и не нашел ни одного выполнимого. Старик был слишком силен. А в своей нынешней духовной форме и со своими знаниями вообще непобедим. Единственный момент его уязвимости будет лишь тогда, когда он будет в процессе захвата моего тела. Возможно, в первые мгновения он действительно будет уязвим… В подтверждения этого предположения говорил тот факт, что мы забрались на приличное удаление от людей… Здесь нас никто не побеспокоит…

Поэтому у меня оставался только один вариант действий – уничтожить собственное тело, в то время, когда там уже будет Старик.

Только вот возникал вопрос, как вообще можно доставить неприятности этому выживающему в любых ситуациях телу?! Которое может при смертельной опасности и в непонятную тварину обернуться. Как? Над этим я и размышлял большую часть нашего пути. А заодно рассчитывал, что именно есть у меня в арсенале. Я же чувствовал опасность. И поэтому приготовился к бою.

Ответ на свой вопрос я все же нашел. Очень необычный способ самоубиться… Очень…

«Что же – подумал я, достав из мешочка на шее три капсулы с магическим стимулятором и несколько зерен бросающего шипы растения, что передала мне когда-то Саша- Если нужно умереть ради благополучия своих родных и близких, то я это сделаю. В любом случае шанса выжить у меня нет…»

– Долго ты там копошиться будешь?! – громыхнул голос ягуара, который уже занял свое место, и я двинулся в выделенный для меня круг.

Раскушенные капсулы отправили стимулятор в желудок, а зерна во рту начали напитываться максимальным количеством магической энергии. Когда придет время, они должны будут за несколько мгновений разорвать мое тело на части.

«Надеюсь, растения с шипами превратятся в настоящие деревья, как в тот момент, когда я помогал Мисе, Резоле и Дорну сражаться с отрядом полукровок» – подумал я.

Стоило мне только усесться в позу лотоса, как печати тут же налились ярким светом. А из головы готового к ритуалу Старика в мою сторону выстрелили черные нити.

Энергия от стимуляторов уже некоторое время наполняло мое тело, а затем и разбухшие во рту зерна. В тот момент, когда черные нити приблизились ко мне, я с трудом сглотнул уже достаточно крупные семена.

«Пора!» – решил я и представил, как зерна в моем животе медленно разрастаются, а затем, через некоторое время стремительно начинают расти во все стороны.

В следующую секунду моя душа была выбита из тела, а я сам, несколько мгновений, мог следить за тем как кожа голого варда стала покрываться темными печатями.

Яростно взрычавший в этот момент дух, что явно собирался броситься в сторону Старика тут же развоплотился.

«Хоном жив и свободен!» – с облегчением подумал я.

– Да!!! У меня получилось! – скорее понял, чем услышал я крик Старика печати под кожей которого, куда-то исчезли, а в следующую секунду уже его тело разорвали на части три крупных переплетающихся ствола, усеянных длинными шипами.

«Да! – подумал я ощущая, как мир тускнеет – у меня получилось…»

Темнота заволокла все пространство, а в следующее мгновение я почувствовал, что задыхаюсь.

«Задыхаюсь?! Что за?! Я же умер?!» – пронеслись мысли в моей голове, однако я поспешил открыть глаза и обнаружил, что погружен в какую-то тягучую зеленоватую жидкость.

«Плитка! Вот она! Совсем рядом!» – понимаю я и мне удается с трудом встать на ноги.

Заметив железную лестницу я тут же схватился за нее не позволив себе упасть и начал блевать тем, чем наглотался.

«Я жив?! Неужели я жив?! Но почему?! Опять перенесся в чужое тело?!» – думал я, осматривая странного вида бассейн, в котором обнаружилось еще два детских вардовских тела.

«Это что же?! Лаборатория Старика?!» – подумал я, вспомнив слова Ревианта о нескольких остроухих телах, что там остались.

С трудом взобравшись наверх, я достаточно быстро обнаружил баклажку с каким-то вином и за неимением альтернативы принялся утолять жажду.

«Гребаный Старик!» – усилив обоняние, подумал я – Ничего съестного не оставил!

Живот тут же скрутило судорогой и я, как и в старые времена отправился ловить крыс.

«Помнится, жаренные они были совсем ничего».

Найдя какое-то странное одеяние и нож для нарезки ингредиентов я по-быстрому соорудил себе тогу, чтобы людей не пугать своим голым видом и обзавелся оружием.

Активировав магическое зрение я медленно, но верно принялся выбираться из лаборатории, вход в которую был заполнен всевозможными ловушками.

Только оказавшись в подземельях и поймав несколько крыс я вспомнил, что Ревиант говорил о двух пауках, охранявших это самое место. Встречаться с ними в таком состоянии было смерти подобно, поэтому я решил двигаться дальше.

Жрать хотелось с каждой минутой все сильнее, но я сдерживал себя и двигался вперед по знакомому проходу, ведущему в известный мне район трущоб Амилевиля. Оказавшись на улице, я тут же уловил запах растущих неподалеку роз.

«Я жив. Я снова в теле ребенка и снова в трущобах. Сейчас навещу деда Димитрия с Гнатом и Федотом. Полюбуюсь на то, как выросли мои ребята. Затем использую способ ускоренного взросления и, вызвав Хонома, отправлюсь в Вольные баронства. Ведь именно там мой…»

Додумать мне не дал удивленный вскрик какого-то бедняка, что подошел ко мне вплотную и озадаченно спросил.

– Малек, а ты кто ваще такой?!

Я посмотрел ему в глаза и уверенно произнес.

– Я – Нелюдь!


Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Эпилог