КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 569625 томов
Объем библиотеки - 848 Гб.
Всего авторов - 228884
Пользователей - 105637

Впечатления

Витовт про Дворецкая: Княгиня Ольга. Компиляция. Книги 1-14 (Историческая проза)

Самый главный вопрос возникающий при чтении и "внеклассного" ознакомления с этой героиней заключается в следующем:

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Нэллин: Лес (Фантастика: прочее)

нормальная дилогия, правда, ГГ мал еще...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
lopotun про Герасимов: Сквозь пласты времени: Очерки о прошлом города Иванова (Путеводители)

Вот же хорошо написано: интересные факты даны из истории города, курьезы с названиями улиц, и не только. Да и юмор бьет ключом. Есть чему гордиться ивановцам!

"Как-то трое пошехонцев в складчину ружье купили. Один за приклад взялся, другой за ствол. «Эх, — сказал третий, — и моя копейка не щербата, если не за что уцепиться, так я хоть в дырочку погляжу!» И очень на том свете удивлялся, как это его пуля зацепила."

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
Stribog73 про Раззаков: Дневник режиссера (Биографии и Мемуары)

Есть колеса от запора и поноса -
Можно потащиться у телеотсоса,
Проводя свое время глядя,
Как жопами вертят всякие б*ди.
Федор Чистяков

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Громова: В круге света (Научная Фантастика)

Читал очень, очень давно, еще в бумаге. Мне тогда показалось - жуткая тягомотина.
Не знаю, буду ли перечитывать. Может с возрастом мое отношение к этой повести изменится.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Stribog73 про Гегель: История России (Учебники и пособия: прочее)

Книга довольно всеобъемлющая, не то чтобы претендовала на истину, но все же очень хорошая.

Рейтинг: +4 ( 5 за, 1 против).
Stribog73 про Колисниченко: GIMP 2 — бесплатный аналог Photoshop для Windows, Linux, Mac OS. — 2-е изд., перераб. и доп. (Руководства)

Просто превосходная книга! Качайте все, кто интересуется цифровой графикой!

Рейтинг: +4 ( 4 за, 0 против).

Я разве похож на аристократа? Том 3 [Илья Романов determix] (fb2) читать онлайн

- Я разве похож на аристократа? Том 3 [СИ] (а.с. nos sunt, qui ferre mortem! -3) 809 Кб, 217с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Илья Романов (determix)

Настройки текста:



Илья Романов Я разве похож на аристократа? Том 3


* * *

Глава 1


— Кто ты? — спросил Арлекин, смотря на фигуру в балахоне.

— Ты не узнаешь меня, мой Всадник? — ещё шире улыбнулся тот, кто казался незнакомцем и перехватил свой посох, позволяя Арлекину увидеть на его руках острые чёрные ногти. — Я создал тебя. Ты часть меня, как и твои братья. Разве может создание, не узнать своего творца?

«Владыка…» — вновь прозвучал голос в голове Арлекина… А затем пришла боль, заставившая его упасть на плиточный пол и, схватившись за волосы, закричать во весь голос.

— Ты поглотил жизни смертных, но так и не вернул свою память. — покачал головой Владыка. — Бережёшь душу, что приняла тебя? Почему?

Арлекин не мог ответить. Всё его естество плавилось от невыносимой боли, а в голове проносились образы… Вот он, широкоплечий воин в серебряных доспехах, вооружённый двуручным мечом, чьё лицо пересекал уродливый ожог, а на правом глазу была чёрная повязка…

— Мортарион Эскаладос… — услышал воин своё имя и обернулся, чтобы увидеть лишь темноту.

Боль стала нарастать, а Арлекин увидел новый образ. Рота облачённых в высокотехнологичную броню солдат, что идут в центре песчаной бури. Их командир, которого выделяют белые и золотые регалии на массивной броне, нёс в одной руке знамя — Золотой двуглавый орёл на чёрном фоне, а в другой держал меч, исходящий молниями.

— Командор! — послышался крик за спиной командира отряда. — Командор, Искарион Азари! Мы не сможем долго идти в этой буре!

— Таков приказ императора! Таков приказ Владыки! — сурово ответил Искарион и посмотрел на говорившего, чтобы увидеть лишь два зелёных визора, а дальше была лишь тьма…

Корчившись в агонии, Арлекин ощущал, что дверь его памяти, которая всё это время была закрыта для него, со скрипом стала открываться. Каждый образ, что проносился в его голове, помогал этой двери открыться всё шире и шире.

— Ты щадишь эту душу, дитя моё. — заинтересованно проговорил Владыка, смотря на пребывающего в агонии Арлекина.

Вновь перехватив свой посох, он с кряхтением поднялся на ноги и, медленно опираясь на свою «Палку», двинулся к юноше. Именно в этом образе сейчас Арлекин предстал перед ним.

Подойдя к нему, он остановился и погладил свой подбородок, любопытно смотря на агонию юнца.

— Ты погубил столько миров, первый среди братьев. И сейчас ты решил пощадить ничтожную душу? — покачал он головой и стал ходить вокруг Арлекина. — Ты расстраиваешь меня, моё создание.

«То, что дорого сердцу… Шанс, что был упущен… Шанс, что выпал и не должен быть утрачен…» — вновь прозвучал в голове Арлекина голос, заставивший дверь памяти приостановиться.

Резко остановившись, Владыка покрепче сжал посох, заставив тот заскрипеть и, наклонившись к корчившемуся от боли Арлекину, зло прошипел:

— Лишь из-за желания этой напыщенной дуры всех спасти и чтобы все жили вечно, ты смог вырвать из Порога ту никчёмную душу смертной. Она не твой шанс и никогда им не станет! Ты никогда не обретёшь свободу, как и твои братья! Вы мои!

Услышав очередной вопль юнца, Владыка поморщился и щёлкнул пальцами.

— Вагх… — тяжело дыша, Арлекин ощущал, как боль уходит и попытался встать на четвереньки. Его руки дрожали, а всё естество будто вывернули наизнанку.

Приподняв голову, он ощутил, как мокрые от холодного пота волосы коснулись его лба. И стоило ему только сделать подобное, как он увидел перед своим лицом чёрный провал балахона и потрескавшиеся губы, на которых в близи было отчётливо видно чёрные струпья.

— Что ж, почему бы и нет? Это будет интересно. — выпрямился Владыка и, смотря на Арлекина сверху-вниз, спокойно проговорил. — Адам Фрост. Душа, отмеченная мной при рождении, как и многие другие. Душа, что была выбрана сосудом.

С трудом найдя в себе силы, Арлекин на трясущихся ногах поднялся с пола и, смотря на Владыку, хрипло спросил:

— О-о чём ты говоришь?

Не став отвечать на вопрос, Владыка вновь щёлкнул пальцами и за мгновенье оказался на своём стуле. В его руках был кубок с красной жидкостью, а посох исчез.

Сам же Арлекин пытался устоять на ногах. Его глаза застилал текущий со лба пот, а во рту ощущался вкус крови. В своих муках он прокусил язык.

«Почему я ощущаю боль?…Если это сон.» — проговорил он про себя, сделав очередной вздох и поморщившись от боли в горящей груди.

— Потому что спишь ты только в физическом плане. — высокомерно ответил Владыка и сделал неуклюжий глоток из кубка, от чего по краям его потрескавшихся губ потекла багровая жидкость, пачкающая балахон и сразу же испаряющаяся с него.

— Но… Как такое возможно? — пытался юноша осознать, что происходит.

— Как бы так тебе сказать. — покрутил Владыка кубок и, пожевав губами, ответил. — Представь себе, что сознание может находиться в нескольких местах одновременно. Так вот, твоё сознание сейчас находится здесь, а тело там, где ты уснул.

— Но разве я должен чувствовать боль?

— Нет. — улыбнулся Владыка, а услышавший его Арлекин впал в недоумение. — Но я хотел, чтобы ты её чувствовал.

— Мудак… — тихо пробормотал юнец, надеясь, что его не услышат…

— Ха-ха-ха! — рассмеялся Владыка и, хрюкнув, вновь сделал глоток из кубка. Поставив его на стол, он вытер морщинистыми руками свои губы и, ухмыльнувшись, произнёс. — Ты боишься, Адам Фрост, но всё равно дерзишь. Не зря я выбрал тебя сосудом для моего Всадника.

— Не понимаю. — убрал Арлекин мокрые волосы рукой со своего лба, продолжая смотреть на сидящего Владыку. — Лавр сказал…

— Нашёл кого слушать! Ха-ха! — рассмеялся Владыка перебивая. — Эти монахи сидят в своих пещерах голым задом на холодных камнях. Откуда они могут знать о делах, что недоступны смертным?

В очередной раз щёлкнув пальцами, Владыка материализовал в них деревянную курительная трубку с вырезанным на ней черепом. А затем достал из балахона небольшой мешочек и, положив его на стол, развязал.

— Прямо с Сумрачных Островов. — стал он забивать свою трубку. Закончив, он сделал затяжку и, откинувшись на спинку стула, выдохнул дым, принявший образ деревянного корабля. — Забойная хрень! — повеселевшим голосом произнёс он и, посмотрев на стоящего в шоке Арлекина, слегка прокашлялся. — Дунешь? — протянул он трубку.

— А-а? — недоуменно спросил юнец и хотел было продолжить, но осёкся.

Звук прекрасного женского пения раздался в ушах Арлекина, а его нос почувствовал запах роз и жасмина. Переведя взгляд с Владыки на белую часть зала, он увидел, что в одной из стен появилась розовая арка, украшенная цветами. Центр же этой арки сиял лазурным сиянием.

— Тц-ц, явилась, курва. Весь кайф испортила. — цыкнув, Владыка стал шустро выбивать из своей деревянной трубки остатки табака, а затем он убрал её в свой балахон. Посмотрев на Арлекина, он наклонил голову и проговорил. — Я бы на твоём месте сваливал. Сейчас эта дура придёт и поимеет тебя. — увидев, как у юнца вытянулось лицо, он добавил. — Поимеет во всех смыслах.

Подобное общение буквально вводило Арлекина в ступор. Буквально считанные минуты назад он корчился от боли и страха перед этим созданием, а теперь даже не знает, что и думать!

— В общем и целом, что было дальше… — пробормотал Владыка, а затем опомнился и серьёзным голосом обратился к Арлекину. — Наш разговор не закончен, Адам Фрост. Придёт время «Часа Презрения» и настанет пора делать выбор. — в бездонной тьме балахона зажглись красные провалы глаз. — Знай, что так или иначе Всадник возьмёт верх. Хоть он и пытается отсрочить момент слияния, это неизбежно.

— А если я не желаю этого? — задал вопрос Арлекин, ощущая, как звук пения и запах становятся сильнее.

— Глупый смертный. — улыбнулся Владыка. — Твоё желание не играет роли. Но, раз тебе нужен стимул, — задумался он и стал перечислять. — Стань сильнее. Воплоти цели. Получай удовольствие. Забирай жизни…

— Зачем, если я всё равно исчезну? — задал он ещё один вопрос, скосив взгляд на арку, что сияла всё ярче и ярче.

— Потому что тогда я верну тебе Корнелию и позволю вам быть вместе, в моих садах. — ещё шире улыбнулся Владыка и впервые за всё время юноша увидел, что у этого существа во рту острые клыки вместо обычных зубов.

Услышав слова Владыки, Арлекин буквально забыл как дышать и опустил глаза в плиточный пол. Исчезли звуки пения, что становились с каждой секундой невыносимы. Пропали запахи роз и жасмина, что забивали его нос.

«Он может вернуть мою Кор?…» — судорожная мысль пронеслась в его голове…

— И ещё кое-что. — Арлекин поднял глаза и посмотрел на Владыку. Сейчас это существо выражало лишь высокомерие и величие, восседая на чёрном стуле. Посох вновь был в его руках, а морщинистая рука выбивала ритм по столу. — Последний раз я спускаю тебе дерзость, моё создание. Ты исполнишь мою волю, как только партия будет завершена. И если ты вновь решишь мне дерзнуть, я сменю свою милость на гнев.

«О чём он?» — произнёс про себя Арлекин, не понимая о чём говорит это существо.

— Теперь, тебе пора. — щёлкнул пальцами Владыка и юноша тёмной дымкой испарился из зала, не оставив и следа.

Продолжая слушать пение и ощущать запах цветов, он поморщился и, повернув голову к арке, стал ждать. Впрочем, ждал он не долго.

— Я календарь переверну — и снова третье сентября. — прозвучал мелодичный голос, стоило только его длинноногой обладательнице выйти из лазурной вспышки. — На фото я твое взгляну — и снова третье сентября.

— Хватит, Жизнь. — ещё сильнее поморщился Владыка. — У меня от твоего пения уши вянут.

— Они у тебя уже давно завяли, сноб! — фыркнула Жизнь и, пройдя вальяжной походкой, села на свой стул.

Длинные светлые волосы, заплетённые в косу с цветами. Тонкий носик с небольшой родинкой под ним. Пухлые губки, обведённые красной помадой. Зелёные глаза, горящие азартом и жаждой приключений. Белое длинное платье с широким вырезом декольте под большую объёмную грудь, в центре которой был виден небольшой шрам, как напоминание о совершённой ошибке.

Осмотрев шахматную доску внимательным взглядом, Жизнь перевела взгляд на своего оппонента и с улыбкой, мелодично произнесла:

— Не скучал, пока я носик пудрила?

— Нет. — ухмыльнулся Владыка, так же обратив свой взор на доску.

— Ну и скучный же ты, Смерть. — надув губки, подняла Жизнь свою тонкую ручку, и, взяв фигурку Ладьи, сделала ход.

— Это только так кажется. — ухмылка Смерти стала шире, а его рука взяла фигуру Коня, которая сразу же стала источать из себя тёмную дымку.

Увидев это, глаза Жизни расширились, а её рот раскрылся, будто у выброшенной на берег рыбы.

— Ты не мог… Не посмел бы… — проблеяла она не веря своим глазам. — Им закрыт вход в этот мир!

— Я нашёл лазейку. — пожал плечами Смерть, продолжая ухмыляться. Ему нравилось ставить своего вечного оппонента в подобные состояния. Это было неописуемое удовлетворение, что он испытывает уже на протяжении веков!

— Значит решил играть нечестно?! — нахохлилась Жизнь, стиснув кулачки. — Думаешь, что я просто так это спущу?!

— Никто не мешает и тебе найти лазейку. — вновь пожал плечами Смерть, наблюдая за нахмуренной мордочкой Жизни.

— И я найду её, уж поверь! — решительно произнесла девушка, стукнув по столу кулачками.

— Тогда советую тебе поторопиться. — поставил он Коня на поле. — Потому что я сделал свой ход.

Стоило только Смерти произнести свои слова, как фигура изменилась. Дымка исчезла, а на смену ей пришло тёмно-зелёное пламя, покрывающее Коня полностью.

— Алатор… — севшим голосом проговорила Жизнь, не отводя взгляд от фигуры. — Ты призвал в мой мир Алатора.

— Первое его имя. — кивнул Смерть. — Данное ему при рождении смертными. Теперь наша игра станет интересней!

Жизнь никак не прокомментировала слова своего вечного соперника. Сейчас всё её внимание было обращено лишь к одной фигуре на доске и теперь, она должна сделать свой ход.


***

— Это здесь, Хаттори-сан. — произнесла Айко, стоило только машинам остановиться.

— Хм… — протянул Ханзо и, открыв дверь, вышел из авто, осматриваясь.

Двухметровый, освещаемый фонарями в ночи каменный забор, что проходил по всей территории рода Хакагурэ. Железные ворота и будка охраны, в которой горел свет. На расстоянии в пятьсот метров так же располагались жилые дома, разбавляемые магазинчиками, не работающими в это позднее время.

Вздохнув прохладный воздух, Ханзо унюхал запах приближающегося дождя и, поведя плечами, двинулся к будке охраны, но не дошёл до неё.

Ему навстречу выбежало трое охранников, облачённых в боевую броню и вооружённых винтовками.

— Кто такой?! Назовись! — прокричал один из них, держа на мушке Ханзо.

— Моё имя Хаттори Ханзо, — улыбнулся мужчина. — Мне нужно встретится с вашим господином.

— Господин спит! Разворачивайтесь и уходите! Мы передадим ему, что вы его искали!

— Послушайте, мужики… — сделал Ханзо шаг в сторону охранников, заставив тех собраться и приготовиться.

— Стой на месте! — вновь прокричал один из них и хотел было вновь прогнать незваного гостя, как вдруг из-за его спины появилась принцесса. — Принцесса Айко?!

— Опустите оружие, пожалуйста. — с улыбкой попросила принцесса, добавив в свой голос успокаивающих ноток.

Как только оружие было опущено, девушка обошла Ханзо и укоризненно на него посмотрела. Хоть эти люди не могли причинить мужчине никакого вреда, не за чем создавать конфликт на пустом месте. К тому же, даже ей, дочери главы государства, нужно соблюдать правила для посещения территории родов и кланов, не входящих в имперскую аристократию.

— Нам нужно поговорить с вашим господином. Это очень важно. — обратилась принцесса к охране. Переведя взгляд на Ханзо, который стоял и пялился на высокий особняк, стоявший на территории, она тихо спросила. — Это же важно?

— Если твой отец хочет, чтобы Токио не исчез с лица земли, то важно. — серьезно ответил Ханзо, прислушиваясь к своим чувствам и ощущая угрозу, исходящую из особняка.

Услышав слова мужчины, Айко удивлённо расширила глаза и открыла ротик. Но буквально через секунду взяла себя в руки и достала телефон, чтобы позвонить отцу.

— Не нужно пока что звонить Акихито. — покачал головой Ханзо, накрыв своей ладонью руку девушки. — Старик поднимет тревогу и тем самым только хуже сделает.

— Н-но… Я обязана доложить отцу! — решительно проговорила Айко, смотря мужчине в глаза.

— Доложишь, — кивнул Ханзо и перевёл взгляд на охрану. — Так что, нам позволят встретиться с вашим господином? Скажите ему, что в его дом прибыли принцесса Айко и Хаттори Ханзо.


***

Нара Хишамару бежала по коридору особняка, направляясь в комнату господина, чтобы разбудить его. Буквально минуту назад она получила прямой приказ от Савомори Юто о том, что на территорию прибыли принцесса и Хаттори Ханзо! Девушка слышала легенды об этом Владеющем, которого в Японии так же называют — Рашомон О́ни. Обладатель ранга Короля и сильнейший среди Владеющий всего мира. Поговаривают, что когда на одного из детей императора было совершено покушение с последующим убийством, именно Ханзо отомстил. Он лично вырезал весь причастный род, чьё имя забыто в истории из-за страха. Известно было лишь то, что тот род был итальянцами, не более.

Добежав до двери, девушка взялась за её ручку и, громко постучав, открыла.

И столько ей только сделать это, как она увидела картину, что будет сниться ей во снах до конца жизни.

Тёмно-зелёное, бушующее пламя окружало постель юноши, не трогая его самого и девушку, что спокойным сном спала у него на груди. Не было запаха гари. Не было и следов пожара. Лишь это пламя, которое будто защищало своего владельца.

— Господин! — закричала Хишамару, надеясь разбудить мальчишку. — Хакагурэ-сама! — вновь раздался её крик, когда она поняла, что её не слышат.

Ощущая, как страх одолевает её сердце, девушка сделала шаг, войдя в комнату. Ещё шаг и её спина покрылась холодным потом, а разум твердил лишь о том, что нужно бежать. Но она не может сделать подобного! Её отец уже однажды предал род и она не повторит его ошибки, сбежав!

Каждый пройденный шаг усиливал страх, пробираясь в самые потаённые уголки её души. Но она дошла. Бледная, с расширенными от страха глазами и трясущимися руками она подошла к окружённой бушующим тёмно-зелёным пламенем постели юноши и упала на колени, прокричав во весь голос:

— Господин!

Тёмно-зелёное пламя опало, исчезнув без следа, а лежащие в постели юноша и девушка открыли свои глаза, пробуждаясь от сна. Но если Аюми осталась такой же и лишь была испугана подобным пробуждением, то Арлекин изменился. Ведь теперь он взирал на мир не синими глазами, а полностью красными, цвета крови…




Глава 2


В просторной гостиной, обставленной в традиционном японском стиле и освещаемой светом настенных ламп, находилось 5 человек. Двое незваных гостей, что прибыли этой ночью на порог дома Хакагурэ. Хозяева, принявшие их. И нервничающая служанка, старающаяся не подавать виду.

— Вот, ваше высочество. Лучшее имбирное печенье. — поставила Минами вазочку с печеньем на стол перед Айко.

— Спасибо, Минами-тян. — с улыбкой поблагодарила Айко и взяла печеньку, макнув её в чай.

Ответив на улыбку, Минами поклонилась и удалилась к сидящему за столом брату, которому горела желанием задать множество вопросов, но решила отложить их до другого момента. Сам же юноша неотрывно смотрел на черноволосого мужчину и молчал. Его глаза отслеживали каждый сантиметр лица мужчины, запоминая всё до мелочей. Небольшой шрам под правым глазом, длинною во всё нижнее веко. Отросшая щетина, сигнализирующая о том, что этот человек давно не брился. И уставшие белесые глаза, на которых были видны потрескавшиеся сосуды.

«И это он, тот самый Ханзо, о котором мне всю плешь прожужжали Лавр и Масаши?» — скептично подумал Арлекин, продолжая сканировать мужчину. — «Волк в овечьей шкуре, чей внешний вид лишь обман для противника? Возможно.»

Сам же Ханзо игнорировал проникновенный взгляд юнца, со скукой осматривая гостиную и попивая принесённый чай. Угрозы он больше не ощущал, а приватный разговор провести не получится из-за лишних свидетелей. Так зачем же торопиться, если можно отдохнуть.

— Интересная картина. — отрешенно проговорил Ханзо, зацепившись взглядом за одну из висящих на стене картин. На ней была изображена битва, между демонами дзигоку и богами.

— Вы ценитель искусства, Хаттори-сан? — с улыбкой спросила Минами, стараясь поддержать разговор, как её учили мать и отец. И хоть она внешне была спокойна, запотевшие ладошки выдавали её с головой. Всё таки, тяжело не нервничать в присутствии подобных гостей, хоть они и незваные.

— Когда-то был, — кивнул Ханзо, а уголки его губ слегка приподнялись. — Теперь на это нет времени.

— Минами-тян, — обратилась Айко к девушке. — Ты просто обязана дать мне рецепт этих печенек! Они великолепны!

Открыто улыбнувшись, Минами повернула голову к Аюми, стоящей возле стены с подносом в руках.

— Эти печенья сделала наша служанка и рецепт есть только у неё. Но я думаю, что это не будет проблемой. Ведь так, Аюми?

— Да, госпожа. — глубоко поклонилась служанка, стараясь держать беспристрастный вид.

Скушав очередную печеньку и сделав глоток чая, Айко легонько прокашлялась в кулачок, собирая на себе внимание, а затем миролюбиво произнесла:

— Я бы хотела попросить у вашего рода прощение за то, что мы бесцеремонно вторглись в ваш дом и прервали сон. Но у Хаттори-сана была причина, чтобы мы приехали сюда. Надеюсь на ваше понимание.

— Хотелось бы узнать, что это за причина. — приподнял бровь Арлекин, молчавший до этого момента. Поправив своё чёрное кимоно и взяв в руку кружку с чаем, он посмотрел на Ханзо, ожидая ответа.

— Причина… — задумчиво пробормотал Ханзо, вновь гуляя взглядом по гостиной. — Причина эта в безопасности города и всей страны в целом.

После слов мужчины в помещении воцарилась тишина. Минами и Аюми смотрели на Ханзо в недоумении, а Арлекин спокойно тарабанил пальцами по кружке и выбивал ритм. Принцесса же неотрывно смотрела на мальчишку. Она до сих пор пыталась осознать то, что сказал Ханзо у ворот территории рода Хакагурэ.

«Если твой отец хочет, чтобы Токио не исчез с лица земли, то важно…» — прозвучали ранее сказанные слова в её голове. — «Но разве может этот род, члены которого все поголовно целители, быть опасен? К тому же, их осталось лишь пять человек и только двое из них мужчины, один из которых ещё ребёнок, а другому всего лишь шестнадцать.»

— Хорошая причина, — кивнул Широ, делая глоток чая. Поймав взгляд Ханзо, он наклонил голову в бок и спросил. — Только причём тут род Хакагурэ?

— Принцесса. — посмотрел Ханзо на Айко, давая понять, что пора. Ещё когда они находились у ворот особняка рода Хакагурэ, мужчина попросил её при удобном случае сделать так, чтобы он и глава рода остались наедине.

Кивнув, Айко повернула голову к Минами и, открыто улыбнувшись, миролюбиво произнесла:

— Минами-тян, не покажешь мне ваш дом? Хоть сейчас и ночь, я буду рада, если ты проведёшь мне экскурсию.

— А-а? М-м? — растерялась Минами от подобной просьбы. Сейчас и правда было не время, но девушка не была глупа и поняла контекст просьбы. Посмотрев на спокойно сидящего Широ, она увидела, как тот коротко кивнул. Поднявшись со своего места, девушка подошла к принцессе и, поклонившись, проговорила. — Конечно, ваше высочество. Пойдёмте?

— Пойдём! — встала со стула Айко. — Только печеньки со собой возьмём! — взяла она в свои ручки вазочку со сладостями.

Покинув гостиную, девушки и Аюми удалились осматривать дом, оставив в помещении лишь мужчину и юношу, которые смотрели друг на друга и сохраняли молчание.

Наклонив голову набок, Ханзо прищурил свои белесые глаза. Его тело напряглось, а руки слегка сжались в кулаки. Мужчина в любую секунд был готов к бою.

— Ты пробудился? — серьезным голосом спросил он, неотрывно смотря в красные глаза спокойного Широ.

— Если ты о Всаднике, то пока что нет. — ответил юнец и сделал глоток чая.

— Так значит, ты в курсе. — заинтересованно проговорил Ханзо, услышав ответ юнца. Его тело расслабилось, а сам он откинулся на спинку стула.

— А иначе, зачем сильнейшему Владеющему мира, про которого Масаши и Лавр мне весь мозг выели, приезжать в мой дом? — хмыкнул парень, удивив мужчину.

— Ты знаешь Масаши и Лавра?

— Да, — кивнул Широ. — Лавр был моим наставником в Далай-лам, а Масаши привёз меня туда.

— Тогда понятно, почему Всадник ещё не овладел тобой. — улыбнулся Ханзо.

— Нет, не в этом причина. — сделал Широ глоток чая, вновь удивив Ханзо. — Он сам не хочет, чтобы моя душа как бы это сказать… — запнулся он. — Растворилась что ли… Хер его знает короче.

Услышав ответ юноши, Ханзо на короткое мгновенье задумался. Проведя рукой по своим волосам и пожевав губами, он неожиданно спросил:

— Ты можешь с ним общаться?

— Нет, не могу — помотал головой мальчишка.

— Тогда откуда ты знаешь? — удивился Ханзо. Раз юноша не может общаться с духом Всадника, то откуда он может знать, что тот не желает поглотить его душу.

— Старая жуть в балахоне по имени Владыка сказал. — ответил Широ, сделав очередной глоток, а услышавший его Ханзо побледнел.

— Ты виделся с ним? — хрипло спросил мужчина, приняв прямое сидячее положение и положив на стол свои руки, сжав их в замок.

— Ага и повторять этот опыт не хочу. — вновь передёрнул плечами юноша от отдавшейся в теле «Фантомной боли».

— Что он сказал тебе?

После вопроса Ханзо, Арлекин замолчал и задумался, а мужчина не торопился его отвлекать, ведь возможно парень таким образом вспомнит больше. На самом же деле, Арлекин думал о том, стоит ли рассказывать всё или нет. О том, что ему обещано, если он выполнит желания Владыки, он понятное дело умолчит… А вот о другом…

Решившись, он хотел было открыть рот, чтобы поделиться информацией, но тут его тело словно замерло. Руки и ноги не шевелились, как и голова. Он будто стал инвалидом, чьё тело лишь тюрьма для разума. Единственное на что он был способен в данный момент — страх, охватывающий его душу и сердце.

— С тобой всё в порядке, парень? — подобрался Ханзо, ощутив как от Широ стала распространятся растущая угроза.

«Почему я не могу пошевелиться?! Что за херня мать твою?! Тело не слушается меня!» — ярился Арлекин, пытаясь сделать хоть какое-то движение.

Угроза продолжала нарастать, заставив белесые глаза Ханзо засиять, а руки сжаться в кулаки. Он не собирался сражаться в этом доме, где находились принцесса и другие невинные, поэтому он ждал… Ждал, что если бой всё же случится, он сразу же отправит Всадника в далёкий полёт, подальше отсюда!

Но сам юноша сидел и не двигался. Его красные глаза неотрывно продолжали смотреть на готового к бою Владеющего в ранге Короля, а тело было расслабленно, держа в руках кружечку, уже порядком остывшего чая.

И только Ханзо вновь хотел задать вопрос, как рот мальчишки раскрылся и из него раздался безжизненный и холодный голос:

— Ты ищешь боя, Паладин. Но этой ночью его не будет.

— Всадник. — серьезно проговорил Ханзо, напрягшись ещё сильнее. Он знал, который из Всадников сидит перед ним и потому был готов к любому исходу.

«Будь это Война, то Токио точно исчез бы, а может и вся Япония. Раздор… С ним всегда можно договориться. Если же Голод, то боя можно было бы избежать, назвав „Железную“ цену. Но Всадник Чумы и Хаоса…» — проносились мысли в голове Ханзо, пытающегося понять, что будет дальше.

— Я узнал тебя, как только ты переступил порог этого дома, Паладин. — приподнялись уголки губ юноши. — Именно ты был тем, кто ранил моего брата в «Час Призрения» в одном из миров, что ныне считается мёртвым.

— Он назывался — Рестия. — процедил сквозь зубы Ханзо. В том мире… В той жизни погибло слишком много его друзей.

— Желаешь отомстить? — наклонил голову Всадник, не понимая гнева сидящего перед ним Ханзо. — Мы лишь фигуры в их игре, жаждущие свободы, но не способные её обрести. — горько ухмыльнулся он, закончив говорить.

— Ты прав только в одном. — успокоившись, ответил Ханзо. — Мы их фигуры, но мы способны обрести свободу. Я больше не её Паладин.

— Падший? — холодно улыбнулся Всадник. — По этой причине ты желаешь защитить этот мир и пришёл ко мне? Чертог Жизни для тебя закрыт и ты не способен вернуться к своей госпоже после выполнения её воли.

Ханзо молчал. Он не стал отвечать на вопрос и комментировать слова Всадника… Да оно и не требовалось. Ханзо и правда больше не мог вернуться в Чертог Жизни. Обитель своей госпожи, где лишь свет и вечная весна. Именно там, в белых залах славы находятся Паладины, ожидая когда им предстоит вновь исполнить волю госпожи и прийти на битву против её вечного врага.

Но такие, как Ханзо… Их называют — Падшие. Предавшие свою госпожу ради собственных желаний, они изгои, запертые в мирах, чьё время придёт рано или поздно. И если после смерти Паладин возвращается в Чертог, то Падший исчезает в пустоте. Забвенье — вот их удел.

— Сколько времени осталось? — потухшим голосом спросил Ханзо, смотря на свои покрытые шрамами руки.

— Их партия всё ещё идёт. — пожал плечами Всадник. — И никто не знает, когда она закончится.

Услышав ответ, Ханзо глубоко задумался и стал жевать губы. Сейчас ему необходимо было действовать, раз Всадник перед ним. Да, он не Голод или Раздор, с которыми можно договориться. Но и не Война, желающий лишь всё уничтожать. Решившись, мужчина кивнул и, посмотрев на сидящего перед ним юношу, серьезно произнёс:

— Я хочу заключить с тобой сделку.

— Я не мои братья, Падший. — вновь холодно улыбнулся Всадник. — Мне не за чем договариваться с тобой.

— Ты слишком сильно наследил, будучи не вошедшим в силу. — думая над каждый произнесённым словом, отвечал Ханзо. — И теперь о тебе знаю не только я.

— К чему ты ведешь? — заинтересовался Всадник, наклонив голову набок.

— Три души ты обязан будешь пощадить, если Жизнь проиграет партию. — решительно произнёс Ханзо, называя свою цену. — Взамен я помогу тебе, прикрыв от тех, кого она пошлёт за тобой.

— Думаешь, я боюсь её псов? — безжизненно спросил Всадник. Волосы юноши в миг стали белоснежными, красные глаза засияли ярче, а тело окутало тёмно-зелёное пламя.

— Ты можешь отказаться, но тогда я могу помочь им, а не тебе. — вновь приготовился к бою Ханзо. Его кулаки засветились белесым светом, как и глаза.

Десяток секунд два существа, что вели вечную борьбу за своих хозяев в разных мирах смотрели друг на друг и хранили молчание. Мощь, что переполняла их, витала по гостиной, обволакивая её будто покрывало. Тёмно-зелёное пламя, сжигающее всё на своём пути. И Белый свет, дар Жизни в сражении против тьмы. Эти две силы, словно бойцовые собаки, готовы были наброситься друг на друга и порвать, но Всадник и Ханзо удерживали их в узде… Ведь даже сквозь эту бушующую мощь, охрана и прочие находящиеся в особняке не чувствовали ничего.

— Три души. — принял решение Всадник.

— Договорились. — открыто улыбнулся Ханзо, ощущая, будто с его плеч исчез непомерный груз.

Тёмно-зелёное пламя опало, а Белый свет последовал за ним. Стол и стулья были целы, как и стены гостиной. Даже картины, среди которых были весьма старые, уцелели в этом урагане мощи.

«Ебанутая ночь… То деды приснятся, то всякие бомжи заваливаются в дом и торгуются.» — раздражённо подумал Арлекин, ощущая себя третьим лишним. — «Лучше бы и дальше в аристократа играл… Куда нахер полез, неизвестно.»


***

Масаши был зол… Очень зол! Буквально час назад он спал в своей постели спокойным сном, как вдруг ему на телефон пришло смс, в котором коротко и ясно было написано:

«Я в Токио, сейчас нахожусь у Хакагурэ, жду тебя здесь. P.S Хочу нажраться, так что поторопись.»

И ладно бы это была шутка! Масаши любит подписываться на всякие рассылки от брендовых магазинов одежды. Но вот отправитель… Этого человека Масаши искал 10 лет, объездив весь мир. И теперь, Ханзо явился в Токио и просто собирается напиться!

— Почему мы едем так медленно?! — прорычал Масаши, зло смотря на водителя из клана Асакура. Именно там он остановился в данное время.

— М-машина не может ехать быстрее, Кашимото-сан. — сбивчиво ответил водитель авто, метаясь взглядом то на дорогу, то на зеркало заднего вида.

Автомобиль и правда гнал как мог по ночной трассе Токио. Пробок не было, что позволяло разогнать машину на полную, но даже так, полиция не спит. Поэтому водитель старался держать грань между «Проблемы от Владеющего ранга Короля» и «Проблемы с законом».

Спустя ещё двадцать минут, автомобиль клана Асакура выехал с трассы и, проехав тёмные, освещаемые фонарями квартала Синдзюку, завернул за нужный угол и подъехал к железным воротам территории Хакагурэ.

— Жди здесь! — рявкнув на водителя, Масаши быстро вышел из машины и сразу же увидел 4 автомобиля с камонами императорского рода.

Рядом с транспортом находилась охрана, которая заметила удивлённого подобным поворотом Масаши.

— Не понял… — пробормотал мужчина и двинулся к железным воротам. Увидев, как из будки охраны ему навстречу выбежал глава гвардии рода Хакагурэ — Савамори Юто, мужчина сменил курс и подошёл к нему. — Юто, где Широ и Ханзо?!

— Они в особняке. — сбивчиво ответил Юто.

С того момент, как прибыли незваные гости, он был на ногах. Вся гвардия была расставлена по территории. На посту охраны главных ворот находились стража принцессы и целый отряд невидимых бойцов, облачённых в боевую броню РД-69 «Камеруши». Юто обеспечил полную безопасность как господина, так и её высочества принцессы Айко. Он конечно понимал, что легендарный Хаттори Ханзо и так сможет защитить принцессу, но Юто обязан был действовать подобным образом, дабы не посрамить господина!

Пройдя мимо командира гвардии рода Хакагурэ, злой Масаши двинулся по каменной дорожке в особняк, внутри которого буквально кипела жизнь, несмотря на то, что на дворе была ночь. По пути ему попадались вооружённые бойцы гвардии, провожающие спину мужчины самыми разными взглядами.

Входная дверь особняка открылась и на её пороге появились четыре человека. Две мило беседующие и улыбающиеся девушки, одна из которых держала в руках пакетик с печеньем. А так же, Ханзо и Широ. И если мужчина был более менее улыбчив, то вот юнец был мрачнее тучи и на все вопросы или же слова лишь бурчал.

Почувствовав угрозу, Ханзо повернул голову и увидел быстро идущего в их сторону Масаши.

Широко улыбнувшись, он вышел из особняка на встречу своему другу и расставил руки, весело проговорив:

— Масаши! Давно не виделись!

Но вместо ответного приветствия, он получил смачный удар в лицо, заставивший Ханзо отправиться в полёт и врезаться в одно из деревьев, расположенных на территории особняка, сломав его и подняв пыль.

Все находящиеся бойцы гвардии сразу же направили своё оружие на Масаши. Минами, принцесса и прислуга, что видели этот удар были в глубоком шоке. И лишь черноволосый парень с красными глазами стоял и с широкой улыбкой громко аплодировал.




Глава 3


Италия. Рим. Ватикан. Собор Святого Петра.


В просторной комнате, мрак которой разгонял горящий камин, на кресле-качалке сидел старик. Одет он был в белую монашескую робу, а его седые волосы были убраны в небольшой пучок на затылке. Усталым взглядом карих глаз он смотрел на танцующее пламя в камине и впервые за прожитый день ни о чём не думал.

Сморщив своё круглое лицо и покряхтев, он приподнялся с кресла и протянул покрытую шрамами руку к рядом стоящему столику, на котором располагались графин сока, бокал и вазочка с сушками. С самого детства он любил вымачивать сушки в апельсиновом соке, а потом кушать их. Вот и сейчас, он вновь предавался своему небольшому счастью в этой жизни.

Причмокивая сухими губами, он взял стакан сока со сладостью и вновь откинулся в кресле.

— А ты постарел, Луций. — раздался мелодичный голос за спиной старика, заставив того замереть, так и не донеся до рта вымокшую в соке сушку.

Бросив сладость в стакан, старик поставил его на стол и медленно повернулся, чтобы увидеть позади себя девушку с длинными светлыми волосами, заплетёнными в косу с цветами. Её зелёные глаза смотрели на Луция с азартом и долькой высокомерия, но старик не стал обращать на это никакого внимания.

Почувствовав запах роз и жасмина, Луций уверился, что это не сон и не ведение. С кряхтением он поднялся со своего кресла и на согнутой спине обошёл его.

— Моя госпожа. — хрипло проговорил старик и упал на колени перед девушкой.

— Тебе выпала великая честь, Луций. — улыбнулась Жизнь. — Именно ты станешь тем, кто поведёт войско света этого мира против тьмы.

— Д-да… Госпожа… — благоговейно смотрел Луций на свою госпожу… Свою богиню.

Сделав шаг к старику, Жизнь положила свои руки на его седые волосы и погладила, проявляя любовь и заботу. Но прошёл миг и её глаза засветились ярким зелёным светом, а рот раскрылся, произнося слова на языке, что звучал в этом мире лишь единожды…

— Далар Аф-Ханас-Олус Михаил! (Приди и возьми этот сосуд, Белокрылый Михаил!)

Яркий белый свет наполнил комнату старика, разгоняя тьму и освещая её. Он проник в расширившиеся в мимолётном страхе глаза Луция и потонул в них, пропав без следа.

Убрав руки с головы старика, Жизнь позволила ей опасть на грудь, а сама она стала ждать. Впрочем, ждать пришлось не долго. Спустя несколько секунд голова Луция поднялась и на Жизнь стали смотреть яркие белесые глаза, в которых застыли холод, отрешённость и непоколебимая решимость.

Поднявшись с колен, старик больше не ощущал болей в спине, полностью выпрямив её. Его тело налилось силой, возвращая дряхлым мышцам упругость и мощь. Морщины больше не покрывали его лицо, а седые волосы приобретали свой утерянный ярко рыжий цвет.

— Алатор пришёл в этот мир. Найди и убей его, мой Паладин — первый среди равных. — повелительно произнесла Жизнь, смотря на своего слугу.

— Ваша воля — закон, госпожа. — поклонился старик.

Величественно кивнув, Жизнь исчезла, а в комнату Луция ворвались люди, облачённые в боевую броню и вооружённые монструозными пиками.

Мигом заняв оборону в комнате, они приготовились защищать Луция от любой угрозы.

— Ваше святейшество! — забежал в комнату мужчина, одетый в чёрный деловой костюм. — С вами всё хорошо?!

— Да, Себастьян. — улыбнулся старик, посмотрев на своего помощника. — Всё отлично.

Подойдя к Его святейшеству — Луцию I, мужчина посмотрел на его изменившуюся внешность и обомлел. Слова застряли у него в горле, а глаза неверяще расширились. Папа был болен и доживал свой век, готовясь отдать пост, но теперь…

— Ваше святейшество… — сипло проговорил Себастьян, стараясь подобрать слова, но его прервала поднятая рука Луция.

— Объяви сбор конклава, Себастьян. — отдал приказ Луций, заставив мужчину склонить голову. — Тьма пришла в наш мир и пришла пора Ордену воскреснуть из пепла.

Солдаты, услышавшие слова Папы подобрались и водрузили свои пики на плечи, а Себастьян в очередной раз забыл как дышать.

— К-как прикажете, Ваше святейшество… — проблеял он и с поклоном удалился, как и охрана.

Стоило только дверям покоев Папы закрыться за ушедшими людьми, Луций повернулся к огню и всмотрелся в него.

— Мы вновь сразимся, Всадник Чумы и Хаоса. И в этот раз я одолею тебя. — хищная улыбка растянулась на лице Папы, и будь здесь кто-то из смертных, ему бы показалось, что он увидел, как за спиной некогда хилого старика раскрылись два белоснежных крыла.


***

— Надолго ты приехал? — задал вопрос Масаши, делая глоток бурбона.

— Не знаю, — со вздохом ответил Ханзо и провёл рукой по своим волосам. — Но пока что останусь в Японии.

— Хоть это радует. — мрачно кивнул Масаши вновь делая глоток, допивая алкоголь полностью. — Повторите, пожалуйста. — обратился он к бармену.

— Сию секунду! — улыбнулся стоявший за стойкой паренёк и, достав бутылку бурбона, налил мужчине выпивку.

После встречи у особняка Хакагурэ, Масаши и Ханзо предстоял разговор, который должен был состояться ещё 10 лет назад, но из-за того, что Ханзо сбежал, этого так и не произошло.

И вот теперь, два сильнейших Владеющих Японии, один из которых известен во всём мире, сидят в небольшом баре и выпивают.

Ханзо не злился на тот удар, который он получил при встрече с Масаши, ведь это было оправданно. Он исчез без следа, никому ничего не сказав.

Слушая разговоры за стоящими неподалёку столиками и негромкую музыку похожую на рок, Масаши взял налитый стакан бурбона и сделал большой глоток. Вкус алкоголя распространялся по его рту подобно пожару, бесследно исчезая в горле и обжигая его.

Бросив косой взгляд на сидящего рядом Ханзо, мужчина увидел, как тот достал из своей кожаной куртки небольшую ампулу.

«Белый Ангел.» — произнёс про себя Масаши, смотря на то, как Ханзо откупоривает ампулу и высыпает синтетический порошок в свой стакан виски. — «Видать он не шутил, когда написал о том, что хочет нажраться.»

Опустошив ампулу, Ханзо взял в руку стакан и, покачав его, опустошил одним глотком.

Порошок стал действовать незамедлительно. Шипя и вспениваясь в желудке Ханзо, он распространялся по телу мужчины с безумной скоростью, блокируя каналы и отрезая мужчину от Внешней энергии. Теперь Ханзо был по сути обычным человеком, но лишь дурак бы решил, что он слабая добыча, которую легко убить. Даже не обладая своей силой в данный момент, он мог сразиться с несколькими Владеющими ранга Ладья или же одним Ферзём.

— Будешь? — протянул Ханзо ещё одну ампулу своему другу.

Смотря на наркотик в руках мужчины, Масаши думал несколько секунд, стоит ли оно того или нет…

В конечно итоге он махнул на всё рукой и взял протянутую ампулу.

Откупорив её и высыпав содержимое в бокал с бурбоном, он так же покачал его, давая порошку растворится в алкоголе, и сделал глоток.

— Зачем тебе понадобился Широ? — задал вопрос Масаши, поставив стакан на барную стойку и показав рукой бармену: «Повторить!»

— Что ты знаешь об этом мальчишке? — ответил вопросом на вопрос Ханзо, смотря в свой стакан, в котором вновь оказалось виски.

— Он сын моего друга — Акиро. Его признал Лавр и другие монахи Далай-лам. И хоть порой мне кажется, что он идиот, я знаю, что если потребуется, его рука не дрогнет.

— Хм… — протянул Ханзо, сделав глоток. — Лавр тебе ничего о нём не рассказывал?

— Только то, что внутри Широ есть некий дух. — пожал плечами Масаши.

— Ты его видел? Этот дух.

— Да, — кивнул Масаши и сделал глоток бурбона, налитого барменом.

— Расскажи. — бросил косой взгляд на своего друга Ханзо. Он должен знать, что именно видел Масаши и какой информацией обладает. Раз теперь Падший Паладин на стороне Всадника, то от Масаши может быть польза.

— Вначале, когда Акиро позвонил мне и рассказал о том, что его сын похож на тебя, я не поверил. — хмыкнул Масаши и продолжил. — Я приехал в Токио и устроил спарринг с парнем и знаешь, что? Он ничего не мог мне сделать. И в тот момент, когда я уже успел разочароваться, что-то произошло…

— Будто всё твоё нутро сжимается от чего-то невообразимого, а душа желает поскорее сбежать. — дополнил Ханзо за своего друга и увидел у того широко раскрытые глаза.

— Так он… — пытался подобрать слова Масаши.

— Он не такой, как я. — вздохнул Ханзо, делая очередной глоток. — Дух, про которого тебе рассказал Лавр и который ты видел, это нечто другое…

— Связанное с тёмно-зелёным пламенем? — задал вопрос Масаши, внимательно смотря на своего друга, на сколько это было возможно в его нынешнем состоянии. Алкоголь стал брать верх.

— Да, — кивнул Ханзо.

— Я видел… — запнулся Масаши, а его друг повернул к нему голову. — Не знаю, что я видел… На стадионе Кокурицукегидзе, когда безумная старуха взяла его сестру в заложники… Я видел, что Минами была мертва, Ханзо. Всё её тело было изрезанно и представляло собой окровавленное мясо. Но ещё я видел… Вихри Тёмно-зелёного пламени, что окружали Широ. — посмотрев на Ханзо мутным взглядом, Масаши вздохнул и продолжил. — Он одолел Владеющего ранга Ферзь будто ребёнка. Просто раздавил его, как блоху. Но не это ужасает, Ханзо. То, что осталось от того Владеющего… Багровая жижа из мяса и костей… И она чёрт тебя побери была живой! Как?! Как мальчишка может быть способен на подобное?! — ударил Масаши по барной стойке кулаком, заставив ту заскрипеть, а сидящих неподалёку людей обратить на него внимание.

За барной стойкой воцарилась тишина и лишь разговоры других посетителей, а так же звучащая музыка, разгоняли её.

Вновь допив всё одним глотком, Масаши резко опустил стакан и неожиданно проговорил:

— Он воскресил её.

Сильно удивившись, Ханзо полностью повернулся к своему другу и хрипло спросил:

— Ты сам это видел?

— Да, — кивнул Масаши. — Я видел, как тёмно-зелёное пламя, что окружало Широ устремилось в тело Минами. От порезов, нанесённых старухой не осталось никаких следов. И когда я лично выносил её оттуда, то чувствовал биение сердца.

«Всадник вытащил её душу из Порога? Но… Зачем? С каких пор их волнуют смертные?» — размышлял Ханзо над словами Масаши.

— Т-ты ведь знаешь, что с ним, так? — задал вопрос Масаши. Его взгляд начинал плыть, а язык заплетаться.

— Да, — ответил Ханзо, кивнув и делая глоток.

— Р-расскажи, ик!

— Хорошо. — решился Ханзо и хотел было посвятить Масаши в секреты смертных и бессмертных. Но вдруг он услышал громкий звук, заставивший его повернуть голову и увидеть лежащего на барной стойке Масаши. Улыбнувшись, он похлопал своего друга по плечу и махнул бармену. — Уважаемый, повторите!


***

Сидя в своей комнате на постели, Широ пытался медитировать. Но то и дело отвлекался, то на слепящий свет лампы, стоявшей на столе. То на чириканье попугая, которому не даёт поспать никчёмный человек!

— Что за ночь дерьмовая такая… — пробормотал юнец, открывая глаза и вставая из позы лотоса. — Что ты раскудахтался?! — посмотрел он на попугая.

— Иддиииот! Широ Иддиииот! — бесилась птица в клетке.

— Я?! Идиот?! — разозлился парень.

С момента разговора с Ханзо сон отбило, а мысли то и дело скатывались к Всаднику, что сидит в душе Арлекина. И хоть он был рад, что это существо не желает поглощать его душу, легче от этого не становилось. Умирать больно… А вот растворяться в неизвестности — страшно. Да, Владыка обещал ему, что если Арлекин сделает то, что он сказал, то он вернёт ему Корнелию. Но Арлекин не был дураком, чтобы на все сто процентов верить этой жути! А после разговора с Ханзо, он решил расспросить самого Всадника, насколько его работодатель может лгать. Но сидящее в его душе существо молчало словно русский партизан! И это очень сильно бесило Арлекина!

Подойдя к столу, на котором стояла клетка, мальчишка взялся за дверцу и открыл её.

— А ну уёбывай давай! Я его кормлю! Забочусь о нём! А он меня идиотом называет! — раздражённо проговорил он.

Видя то, что попугай не торопится покидать своё жилище, парень засунул в клетку руку и попытался схватить попугая.

— Ах! Гад! — ощутил он боль в руке, на которой стала появляться небольшая ранка.

— Деррррьмище! Ууууёбывай! — чирикал попугай, вжимаясь в клетку. Ёби-Ёби был готов порвать любого за своё жилище! И не важно кто решил вторгнуться на его территорию, друг или враг!

Злясь ещё сильнее, юноша не заметил, как его чёрные волосы стали белеть, а глаза наливаться красным светом. И только он собирался вновь попытаться вытащить птицу из клетки, как вдруг услышал стук в дверь комнаты.

Цыкнув, он закрыл клетку и быстрым шагом подошёл к двери, резко открыв её.

— Широ, мы можем поговорить?

На пороге стояла Минами, держащая в руках поднос с чаем и конфетами. Она так же не могла уснуть из-за своих мыслей и множества вопросов, кружащих её голову.

Вздохнув, парень пропустил свою сестру в комнату, отойдя в сторону.

Зайдя, Минами подошла к столу расположенному по середине комнаты брата и, поставив поднос, стала расставлять чай и сладости.

Закрыв дверь, Широ направился к столу и сел на подушку, сведя ноги в позе лотоса. Сама же Минами, когда закончила, тоже присела на подушку, поджав под себя коленки.

— Прости, что я пришла ночью, но я не могу уснуть.

— Понимаю, — кивнул Арлекин, беря в руку кружку с чаем.

— Скажи, что с тобой происходит, Широ? — волнительно задала вопрос Минами, смотря на белые волосы и красные глаза брата. — Твоя внешность… Я не узнаю тебя…

— Последствия дара. — пожал плечами мальчишка, соврав.

После того, как Ханзо и Всадник заключили договор, мужчина взял с Арлекина слово, что тот будет молчать о своих изменениях, ссылаясь на последствия дара. Такое и правда случается среди Владеющих, когда Дар изменяет внешность своего носителя.

— А что произошло на дне рождении главы клана Кояма?

— Не сдержался. — ответил Арлекин, проведя рукой по волосам, которые потихоньку стали возвращать свой изначальный вид.

— Я понимаю, — вздохнула Минами. — Тебе тяжело принять, но я и правда люблю Юдзена и хочу быть с ним. Но это не значит, что я оставлю тебя и брошу наш род. В клане Кояма я смогу помогать тебе ничуть не меньше.

— Вот только там ты в первую очередь будешь Кояма, а не Хакагурэ. — криво улыбнулся юноша.

— Да, — кивнула девушка. — Но я хочу этого, Широ.

Услышав слова сестры, Широ молча крутил в руках чашку с чаем, так и не сделав глотка. Но спустя пару секунд он посмотрел в глаза Минами и спокойно произнёс:

— Тогда я отпускаю тебя. Надеюсь, ты будешь счастлива.

Поднявшись с подушки, Минами обошла стол и, сев за спину брата, обняла его.

— Спасибо, братик. — раздался её голос, наполненный благодарностью.

Положив свою руку поверх руки Минами, Арлекин ощущал, будто с его плеч падает тяжелый груз, но и в тоже время накатывающую тоску.

— Ты должен ещё кое-что знать… — вновь заговорила Минами. — Кояма Ватари недоволен тем, что ты применил Йацу на его сыне. Юдзен пытался уладить этот вопрос, но глава клана не приклонен. Он требует твоих извинений, иначе свадьба может не состояться. Прошу тебя, брат. Ради меня, пожалуйста, извинись перед ним.

— Только потому, что этого просишь ты, Минами. — спокойно произнёс Арлекин. — Только потому, что этого желает То, что дорого сердцу.

Вздрогнув от последних сказанных слов брата, Минами посильнее прижалась к спине юноши, почувствовав запах геля для душа.

— Спасибо, братик — тихо проговорила она.

Отпустив Широ, девушка поднялась на ноги и вернулась на своё место, взяв в руки кружечку с чаем.

— Тебе кстати очень идёт с белым цветом волос и этими красными глазами. — улыбнулась она, делая глоток.

— Ага, — хмыкнул Арлекин, потрепав себя по волосам. — Прям модник огородник.

— Ха-ха! — рассмеялась Минами, а услышавший её смех юноша, улыбнулся.

«Я знаю, что ты слышишь меня, Всадник.» — проговорил он про себя, продолжая смотреть на Минами с улыбкой. — «Когда придёт время и настанет „Час Презрения“, пощади её душу… Прошу тебя…»



Глава 4


— Хакагурэ-сан, прошу за мной. Кояма-сама ожидает вас. — позвала юношу служанка клана Кояма.

Вздохнув, Арлекин поднялся с удобного дивана и, поправив свой деловой костюм серого цвета, двинулся за молодой девушкой, одетой в чёрно-белую униформу горничной.

После того, как Минами попросила Арлекина принести извинения главе клана Кояма, он сразу же взял эту ситуацию под контроль. Незачем портить отношения с сильным кланом и потенциальным союзником из-за неразумной вспышки гнева. Будь в той ситуации виноват не Арлекин, он бы не стал делать первый шаг… Но именно он повинен в возможности разрыва свадьбы его сестры и наследника клана Кояма, поэтому нужно исправлять совершённые ошибки. К тому же, сорванная свадьба Минами и Юдзена лишь часть возможных проблем. Не зря Кояма считаются сильным и уважаемым кланом. Ссора с ними может очень дорого обойтись роду Хакагурэ, а так же клану Асакура, в котором этот самый род теперь состоит… И Арлекин это понимал.

Служанка привела юношу к двери гостиной, в которой на данный момент находился Кояма Ватари и, сделав шаг в бок, с поклоном открыла её, приглашая Арлекина войти.

Оказавшись в помещении, мальчишка сразу же быстро осмотрелся. Гостиная, выполненная в традиционном стиле. Вазы с цветами, расположенные вдоль стен. На самих стенах висели бумажные светильники. Огромный прямоугольный стол с подушками, находящийся в центре. И стол поменьше, расположенный на своего рода возвышенной ступеньке. Личное место главы рода, за которым тот и находился, восседая на удобной подушке. Одетый в синее кимоно, Кояма Ватари пил чай и читал газету, проводя свой каждодневный ритуал.

Увидев вошедшего юношу, Ватари движением руки свернул газету и положил её на стол.

— Доброе утро, Хакагурэ-кун. Признаюсь, ты удивил меня своей просьбой о встрече в столь ранее время. — произнёс он спокойным голосом и указал рукой на место перед собой, где лежала такая же подушка, как у него. — Прошу, присаживайся.

Поклонившись, Арлекин прошёл и сел на указанное место. Вздохнув, он сжал кулаки и в сидячем положении поклонился.

— Я бы хотел принести извинения за то, что произошло на вашем дне рождении. Я ещё слишком молод и не сдержан, поэтому дал волю своим чувствам.

Сохраняя молчание и смотря на склонившего голову парня, Кояма Ватари наблюдал за его телом. Наряжённое, со сжатыми кулаками.

«Переступаешь через свою гордость, раз того велит род и бремя главы? Что ж… Акиро, возможно, твой сын и правда хорошая кандидатура на твоё место», — подумал мужчина.

— Подними голову, Широ. — с улыбкой произнёс Ватари, а услышавший его мальчишка поднял голову.

«Последствия Дара? Интересно», — смотрел мужчина в красные глаза юнца.

— Я принимаю твои извинения. В молодости я был такой же, как и ты. — вновь улыбнулся Ватари. — И я понимаю, почему ты мог вспылить. Твоя сестра уходит в другой род, что влияет на тебя, как психически, так и материально. Ведь Минами помогала тебе с делами рода.

Никак не прокомментировав слова мужчины, Арлекин лишь кивнул и продолжил слушать.

— Но я хочу заверить тебя, что все договорённости, что мы когда-то подписали и обсудили с твоим отцом, будут соблюдены в точности.

— Кроме женитьбы Минами и вашего сына было ещё что-то? — приподнял Арлекин бровь.

— Конечно. — слегка недоуменно ответил Ватари. — Отец тебе не сказал?

— Нет. — вздохнул Арлекин, понимая, как много информации ушло из его рук.

— Что ж… — пожевал губами мужчина и перевёл взгляд с мальчишки на дверь гостиной. — Модока! — крикнул он.

Дверь открылась и на его пороге появилась служанка, которая привела Арлекина ранее. Глубоко поклонившись, она беспристрастно произнесла:

— Господин.

— Позови Тадаси и скажи ему, чтобы захватил с собой бумаги о договорённости между кланом Кояма и родом Хакагурэ. И ещё, пусть нам принесут чай. — отдал приказ Ватари.

— Слушаюсь, Кояма-сама. — вновь поклонилась служанка и, словно ветер, поспешила выполнять распоряжение господина.

Вновь посмотрев на юношу, Ватари увидел, что тот увлечённо осматривал его гостиную, будто сканировал помещение.

— Нравится? — спросил мужчина. — Моя жена здесь всё расставляла.

— У неё определённо хороший вкус. — кивнул Широ и посмотрел на нарисованного на стене журавля.

— Скажи, Широ. — привлёк Ватари внимание юнца. — Каков твой ранг?

— Был Пешка, сейчас не знаю. — пожал плечами Арлекин.

В тот день, когда он проходил медосмотр на допуск к турниру, он так и не узнал свой ранг, который показал аппарат. А до прибытия в Далай-лам он был Пешкой. Сейчас же эта информация Арлекину была неизвестна, да и не особо важна. Из-за силы Всадника он находится в другой плоскости, нежели обычные Владеющие.

— То есть, как не знаешь?! — откровенно удивился Ватари, подобного ответа он никак не ожидал! Владеющий, и не знает свой ранг?!

— Вот так, — вновь пожал плечами Арлекин. — У меня были другие заботы.

— Кхм… — слегка стушевался мужчина. — А хочешь узнать?

— У вас есть аппарат? — приподнялись брови мальчишки. Арлекин думал, что аппараты измерения есть только в специальных учреждениях, ну или в школах похожих на «Урубаяши».

— Нет, — улыбнулся Ватари и покачал головой. — У клана Кояма есть нечто другое. Точнее, некто.

Как только мужчина закончил говорить, двери в гостиную открылись и в помещение зашёл пожилой японец. Проплешины седых волос, строгий чёрный костюм, круглые очки на вытянутом овальном лице, покрытом морщинами. Слегка прокашлявшись, он поправил папки в своих руках, что принёс с собой, и глубоко поклонился, хриплым голосом произнося:

— Звали, Кояма-сама?

— Заходи, Тадаси. — махнул рукой Ватари, подзывая своего поверенного ближе. — И пропусти наш чай.

Сделав шаг в сторону, Тадаси пропустил вперёд служанку, несущую в руках поднос с чаем и сладостями.

Подойдя к господину, молодая девушка расставила чашечки с напитком на столе, а также принесённые вкусности. Закончив, она увидела кивок господина и с поклоном покинул гостиную.

— Ты принёс, что я просил? — задал вопрос Ватари, обратившись к слуге.

— Да, Кояма-сама. — с кивком ответил Тадаси. Подойдя к столу, он положил на него папку с документами и сделал два шага назад, ожидая дальнейшего приказа.

— Вот, Широ. — показал головой на документы мужчины. — Почитай.

Сохраняя на лице спокойное выражение, Арлекин взял папку в одну руку, а чашку чая в другую. Открыв документы, он сделал глоток и вчитался в написанное, и чем дольше его глаза бегали по документам, тем сильнее они расширялись.

— Не понял… — пробормотал Арлекин, остановившись на последней строчке. Сделав глоток чая, он прочитал её ещё пару раз. — Не понял… — посмотрел он на сидящего напротив Ватари, который наблюдал за ним с улыбкой на лице.

— Что именно ты не понял, Широ? — задал он вопрос, продолжая улыбаться и пить чай.

— Тут написано, цитирую: Укрепление отношений между родом Хакагурэ и кланом Кояма путем заключения бракосочетания детей. А именно, Хакагурэ Минами с Кояма Юдзеном и Хакагурэ Широ с Кояма Натсуми.

— И что здесь непонятного?

— Да вот, — показал Арлекин последнюю строчку, где было написано его имя. — Тут походу опечатка.

— Нет там опечатки, Широ. — хмыкнул Ватари. — Этот документ был подписан, ещё когда ты и Натсуми были младенцами.

Закрыв папку, Арлекин опустил взгляд на стол, а затем тяжело вздохнул и шумно выдохнул…

«Не хватало мне Всадника… Ханзо… И жути в балахоне, вкупе с прочей херней… Так теперь ещё, мать его, жениться!», — проносились мысли в голове Арлекина, пытающегося осознать в какой заднице он оказался.

— А ваша дочь сама-то в курсе? — посмотрев на сидящего напротив мужчину, задал вопрос мальчишка.

— Пока что нет. — улыбнулся Ватари. — Для неё это будет такой же сюрприз, как и для тебя. Она знает только о том, что найден кандидат в мужья, не более.

— Ахренительный сюрприз просто… — пробормотал себе под нос Арлекин.

— Ты что-то сказал?

— Нет, — покачал головой юноша, делая очередной глоток чая. — Я так понимаю, свадьба будет не скоро?

— Правильно понимаешь. — кивнул Ватари. — Сначала бракосочетание Минами и Юдзена, а потом только ваше с Натсуми.

— Понятно. — в очередной раз за это утро вздохнул парнишка, принимая информацию.

Повернув голову, Кояма Ватари посмотрел на своего слугу и произнёс:

— Ты свободен, Тадаси. Передай прислуге, чтобы нашли Саори и позвали её сюда.

— Слушаюсь, Кояма-сама. — поклонился слуга и, забрав со стола папку с документами, двинулся на выход из гостиной.

— Саори? — задал вопрос юноша, стоило только мужчине покинуть помещение.

— Моя младшая дочь. — сделал глоток чая Ватари, отвечая на вопрос. — У них с Натсуми всего год разница.

— Я не встречал её в Урубаяши. — задумчиво погладил подбородок Широ, пытаясь вспомнить видел ли он девицу с таким именем.

— Она учится в Шидайрю, а в не Урубаяши.

— Почему решили отдать именно туда? — слегка наклонил голову вбок Арлекин.

— Урубаяши больше направлена на боевые искусства, где нужно махать кулаками. А Шидайрю на псионические способности.

— О как! — натурально удивился юноша. — Я этого не знал.

— Теперь знаешь. — улыбнулся Ватари.

Двери гостиной открылись, привлекая к себе внимание. Арлекин сидел спиной, поэтому не видел вошедшего. Но он почувствовал доносящийся до него запах свежескошенной травы с полевыми цветами.

— Заходи Саори. — позвал Ватари свою дочь, чтобы та подошла поближе.

Приблизившись к отцу, младшая дочь клана Кояма предстала перед Арлекином, давая возможность себя рассмотреть. Миловидное круглое лицо с ямочками на щеках. Пышные ресницы, украшающие зелёные глаза. Розовые губки, собранные в тонкую линию, показывающие недовольство своей обладательницы. И недовольство её было понятно. Иссиня-чёрные волосы девушки были мокрые, а её одежда, похожая на тонкую юкату, покрыта пятнами от воды.

«Её что, из душа вытащили что ли? — недоумённо произнёс про себя Арлекин, продолжая смотреть на девушку. — Они с Натсуми прямо копии друг друга. Один в один!».

— Что случилось, пап? — спокойным голосом обратилась Саори к сидящему отцу, бросив безразличный взгляд на юношу.

— Помоги нашему гостю узнать его ранг. — улыбнулся Ватари.

— Он не знает свой ранг? — вновь бросила она взгляд на Арлекина, только на этот раз он был презрительным. Владеющий незнающий свой ранг? Обычно это либо слабаки, либо ещё хуже… На таких бесполезных людей Саори было лень тратить своё время. Она ценила лишь силу, какая была у её клана и отца!

— Да, будь добра, помоги ему.

«Что за ничтожество позвал отец? И где я его уже видела?», — пыталась Саори вспомнить, где она встречала сидящего напротив её отца парня.

Фыркнув и проведя рукой по мокрым волосам, девушка присела рядом с Арлекином и проговорила:

— Дайте мне свою руку.

Пожав плечами, юноша протянул свою правую руку девушке и стал ждать.

Зажав кисть Широ в своих ладонях, Саори закрыла глаза и стала мерно дышать. Её руки засветились пурпурным светом, а тело слегка напряглось.


***

— Где я?… — в шоке задала вопрос Саори, стоя посреди темноты.

Ощутив страх, она стала метаться взглядом по сторонам, но куда бы она не посмотрела, всюду была лишь тьма и ничего более.

— Что это за место?! — в панике прокричала она, не понимая, что происходит.

Кружась вокруг своей оси, она пыталась найти выход… Хотя бы какой-то свет в этой тьме… И она нашла.

— Ч-что это такое… — проблеяла она сиплым голосом, смотря на то, как в темноте появились два красных, приближающихся огня.

Проглотив несуществующий в горле ком, Саори в страхе наблюдала за тем, как эти огни движутся к ней. И чем дольше она смотрела, тем сильнее рос страх в её душе… Ведь вслед за красным огнями показались огромные чёрные доспехи. Тёмно-зелёные вены пересекали их будто паутина, создавая поистине будоражащий вид.

Что-то ужасное приближалось к Саори, заставляя её нутро трепетать, а глаза расширяться в ужасе.

Не выдержав, девушка села на корточки и схватилась за голову. Она закрыла свои глаза, чтобы не видеть то, что двигалось к ней. Но, даже сквозь закрытые веки, она плакала несуществующими слезами. Множество раз она проверяла Владеющих на ранг, видя их будущее развитие и путь. Но сейчас… Сейчас она видела своим даром лишь тьму.

— Тебе здесь не место. — раздался мощный бас рядом с Саори, заставив её задрожать и приоткрыть глаза, чтобы увидеть перед собой всё те же доспехи. Вот только теперь их окружало тёмно-зелёное пламя…

— Кто ты?… — хриплым голосом задала вопрос Саори, смотря в забрало шлема на красные огни. Никогда прежде она не видела и не ощущала подобную силу… Подобную мощь!

— Раб, желающий сбросить свои оковы. — ответил воин в доспехах.

— Н-но… Почему ты не сбросишь их? — вновь задала вопрос девушка. Страх начинал проходить, на смену ему пришло любопытство.

— Потому что время ещё не пришло. Лишь То, что дорого сердцу. Дорого духу и душе… Лишь это сможет сбросить оковы.

— Я-я не понимаю…

— Потому что не способна понять. Во всяком случае, пока. — поднял воин свою руку, облачённую в латную перчатку и положил на голову Саори. — Это не последняя наша встреча, Видящая.

Стоило только последним словам воина сорваться с уст и тёмно-зелёное пламя окружающее его устремилось во все стороны, подобно торнадо. Увидев это чудо мощи, Саори забыла, как дышать… А затем её глаза в реальности открылись, чтобы увидеть перед собой сидящего и слегка взволнованного юношу.


***

Держа его руку в своих ладонях, Саори словно завороженная смотрела в красные глаза Широ и вспоминала те два горящих огня.

— Кто ты?… — сбивчиво спросила она, продолжая держать руку мальчишки.

— Хакагурэ Широ. — слегка недоуменно ответил Арлекин, метаясь взглядом то на Ватари, то на его дочь.

— Хакагурэ… Широ… — словно запоминая каждую букву, повторила Саори его имя.

Бросив взгляд вниз, она увидела, что до сих пор держит его руку. Её щёки слегка заалели, что у увидевшего подобное Кояма Ватари вызвало небывалое удивление, а затем она отпустила руку мальчишки и поднялась на ноги.

— Всё хорошо, Саори? — продолжая удивляться, задал вопрос Ватари.

Он прежде не видел свою дочь в таком пришибленном состоянии. Но это было ещё полбеды… Он никогда не видел, чтобы Саори краснела! Вечно высокомерная и холодная, она относилась с уважением лишь к сильным.

«Не может же мальчишка быть настолько силён, чтобы взбудоражить даже её?!», — возмутился про себя мужчина, пытаясь понять, что происходит с его дочерью.

— Да, пап. Всё хорошо. — рассеяно кивнула девушка, пребывая в своих мыслях о произошедшем.

— Так какой у Широ ранг?

— А-а? — посмотрела Саори на своего отца, не услышав вопроса.

— Я спросил, — начал раздражаться Ватари. — Какой у Широ ранг?

— Я-я… Не знаю. — дала она ответ, удивив и юношу, и отца. — Я устала, можно пойти в свою комнату?

— Кхм… — прокашлялся Ватари. — Ступай, потом поговорим.

Кивнув, девушка быстрым шагом направилась на выход из гостиной. Открыв входную дверь, она на долю секунды остановилась и обернулась, посмотрев на спину юноши, сидящего напротив её отца.

«Хакагурэ Широ… Я запомню тебя», — подумала она и вышла из гостиной.

Как только дверь за девушкой закрылась, Ватари вздохнул и посмотрел на Широ. По парню было тяжело сказать, что сейчас у него на уме, но мужчина почему-то был уверен, что он тоже в недоумении от произошедшего.

— Пожалуй, мне стоит извинится. — заговорил Ватари. — Я рассчитывал на другой исход.

— Ничего страшного, Кояма-сан. — сделал Арлекин глоток чая, который уже успел остыть.

Бросив взгляд на наручные часы, он увидел, что время, отведённое на разговор с главой клана Кояма, закончилось и пора уходить.

— Что ж… Пожалуй я тоже пойду, Кояма-сан. — поднялся Арлекин с места. — Пора в школу.

Посмотрев на висящие на стене гостиной часы, Ватари понадобилось несколько секунд, чтобы обдумать пришедшую в его голову идею, а затем озвучить её.

— Скажи, Широ, как ты смотришь на то, чтобы поехать в школу на машине клана Кояма?

Услышав вопрос мужчины, Арлекин сначала не понял зачем ему ехать на авто этого клана, но потом до него дошло.

— Твою мать… — тихо пробормотал он, вспомнив, что его «будущая жена» тоже учится в «Урубаяши».



Глава 5


— Да где эта расчёска?! — раздражённо крикнула Кояма Натсуми, ползая на коленях по полу своей комнаты.

На часах время уже зашло за 8:00 и скоро в «Урубаяши» должны будут начаться уроки, а девушка всё никак не могла собраться. Опаздывать ей ни в коем случае нельзя! Она глава дисциплинарного комитета и обязана всегда прибывать в школу вовремя! Но и лохматой ей тоже ехать было нельзя… Именно поэтому она сейчас находилась на грани между опозданием и нервным срывом.

— Госпожа. — зашла в комнату служанка. — Машина подана, водитель и гость ждут вас.

— Какой ещё гость?! — раздался приглушённый крик Натсуми. Её верхняя половина туловища находилась под кроватью, поэтому служанка видела лишь выпяченную и обтянутую чёрной юбкой виляющую попку.

— Глава рода Хакагурэ — Широ-сан, прибыл сегодня утром в дом вашего отца для разговора, госпожа. Кояма-сама предложил ему поехать в школу вместе с вами.

— Широ?! — вновь послышался крик девушки, а затем раздался удар. — А-ау!

Найдя искомое, а именно синюю расчёску, Натсуми вылезла из-под кровати, потирая затылок и морща личико.

Быстро бросив взгляд на часы, сверху которых висел бюстгальтер, девушка увидела, что её время вышло. Если она не поторопится, то точно опоздает!

Поднявшись с пола, Натсуми быстро подбежала к ростовому зеркалу. Оглядев себя, она поправила складки на своей одежде и кивнула, принимая результат. Забрав сумку с рядом стоящего стула, девушка закинула в неё расчёску и шустро покинула комнату, бросив стоявшей в коридоре служанке:

— Пожелай мне хорошего дня, Рури!

— Хорошего вам дня, госпожа. — поклонилась ей вслед служанка, а затем обратила свой взгляд на беспорядок, что творился в комнате девушки. Тяжело вздохнув, Рури зашла в комнату госпожи и начала свою каждодневную уборку.


***

— Хорошо выглядишь. — сделал Арлекин комплимент девушке, откинувшись на сиденье автомобиля.

— Да? — слегка покраснев, проговорила Натсуми, поправив волосы. — Спасибо.

Переведя взгляд с девушки на стекло авто, мальчишка наблюдал за проезжающими машинами и плывущими зданиями. Очередной день начался в жизни Арлекина. В жизни, где существуют смертные и бессмертные. Где два высших существа ведут вечную борьбу, решая судьбу миров. Подобное знание заставляет задуматься над многими вещами. А стоит ли вообще что либо делать? Зачем, если в любой момент, когда закончится партия, ты можешь умереть? Смысл всех достижений? Желаний? Целей? Всё это пустое, способное в любой момент раствориться, когда наступит «Час Презрения».

Смотря в стекло и видя, как люди спешат на работу, учёбу, по делам… Арлекин не удержался и хмыкнул. Никто из них даже не догадывается, что именно их ждёт в возможном будущем.

— С тобой всё нормально, Широ? — заинтересованным голосом спросила Натсуми, смотря на мальчишку.

— Да, насколько это возможно. — улыбнулся парень, не поворачивая головы.

— Признаться честно, когда мне сказали, что ты у нас дома, я откровенно удивилась. — решила перевести тему Натсуми. — Зачем приходил, если не секрет?

— Не секрет, — пожал плечами юноша и посмотрел на девушку. — Мне нужно было извинится перед твоим отцом за совершённую ошибку.

— Ты про то, что случилось на дне рождения отца? — поджала губы Натсуми. Ей и самой не нравилась та ситуация, что произошла, но кто она такая, чтобы лезть в политику клана?

— Да, — кивнул Широ. — В той ситуации я был не прав, дав волю чувствам. И мне, как главе рода и виновнику, нужно было разрешить этот вопрос.

— И как, справился?

— Конечно. — улыбнулся парень, а девушка ответила тем же.

— Вот и славно.

На несколько секунд в салоне воцарилось молчание. Подперев подбородок рукой, Арлекин вновь всмотрелся в стекло автомобиля, а Натсуми в свою очередь не отводила взгляд от лица юноши.

— Скажи, Натсуми, а твоя сестра правда может видеть ранг Владеющего? — неожиданно задал вопрос Широ.

— Д-да, — кивнула девушка, сильно удивившись. — А откуда ты знаешь?

— Твой отец нас сегодня познакомил. Он хотел проверить мой ранг с помощью Дара твоей сестры.

— Саори весьма способная в этом плане. — поёрзала Натсуми в кресле, усаживаясь поудобнее.

— Хм, значит она не ошибается? — странным голосом задал вопрос Арлекин.

— Я не помню такого. — ответила девушка и задумалась, вспоминая, бывали ли моменты, когда Дар сестры подводил её.

— Понятно. — прикрыл глаза юноша. За эту ночь он так и не поспал и хотел хоть как-то отдохнуть.

Увидев, что Широ решил подремать, Натсуми достала телефон из своей сумки и зашла на видеохостинг. По дороге в школу она любила посмотреть самые разные видео, от танцующих котиков, до прохождения разных компьютерных игр.

Выбрав одно из подобных видео, она вдруг увидела, что ей пришло сообщение, отправителем которого была её сестра.

«Саори? Что ей нужно?», — подумала Натсуми и открыла сообщение.

Отправитель Саори:

«Я узнала, кто твой будущий муж. Расскажу тебе, если устроишь мне свидание с Хакагурэ Широ.»

Натсуми откровенно удивилась подобному сообщению от сестры. У Саори всегда был бзик по поводу силы Владеющего, этим она определяла степень уважения к нему. А теперь она хочет, чтобы Натсуми устроила ей свидание с Широ? Да, он победил на красной арене, но так и не показал своего дара.

У Натсуми даже промелькнула мысль, что юноша не просто так спросил у неё про сестру и рассказал про их сегодняшнее знакомство. Впрочем, это несильно волновало Натсуми. Её желание узнать, кто будет её будущем мужем пересиливало всё остальное. Решившись, она приготовилась написать ответное сообщение о согласии, как вдруг её пальцы остановились. Посмотрев на уснувшего Широ, она на короткое время призадумалась, а затем, закусив нижнюю губу, набрала сообщение.

Отправитель Натсуми:

«С Хакагурэ не получится. Могу попробовать устроить тебе свидание с Такэда Хироши. Тебе он вроде бы нравился.»

Несколько минут Натсуми просто пялилась в экран телефона, смотря на то, что её сообщение было прочитано, но без ответа. Но тут она увидела, что её сестра стала набирать текст.

Отправитель Саори:

«Мне нужен именно Хакагурэ.»

— А вот это уже интересно… — пробормотала девушка, вновь посмотрев на сидящего вместе с ней в авто мальчишку.

Пальцы застучали по экранной клавиатуре, вводя очередное сообщение.

Отправитель Настуми:

«Хорошо, я попробую. Но ничего не обещаю.»

Только девушка убрала пальцы с экрана телефона, как вдруг раздался звук уведомления.

Отправитель Саори:

«Договорились ʕ ᵔᴥᵔ ʔ»

— Она сама на себя не похожа. — вновь пробормотала Настуми и заблокировала телефон, откидываясь на спинку кресла. Дело было сделано и отчасти девушка осталась довольна результатом. Но почему тогда в её груди было ощущение, что она словно что-то упускает?


***

— Спасибо, Горо. — поблагодарила Натсуми своего водителя, выйдя в открытую им дверь авто.

— Хорошего дня, Госпожа. — пробасил и поклонился лысый амбал, одетый в серый смокинг, который грозился в любую секунд порваться из-за мышц.

— Пойдём, Широ. — улыбнувшись светящим в лицо лучам солнца, девушка обратилась к парню и двинулась к воротам школы. Сам же юноша широко зевнул и, почесав затылок, пошёл вслед за ней.

Пройдя в главные ворота «Урубаяши», эта парочка сразу же собрала на себя взгляды учеников. Многие из них откровенно удивились, увидев, что Хакагурэ прибыл на машине клана Кояма вместе с Натсуми. Для аристократов это был звонок, говорящий, что этот род и клан в хороших отношениях.

— Как смеет это чучело идти рядом с ней. — зло проговорил кто-то из учеников, с ненавистью смотря на мальчишку, идущего рядом с улыбающейся Натсуми. Для него глава дисциплинарного комитета была идолом, достойным поклонения!

— Расслабься, он просто её лакей, очередной. — гнусно хмыкнул его друг, поправив свой галстук.

— О-о-о! Смотрите, Абэ идёт. Сейчас что-то будет! — похлопал парней по плечам третий член компании.

На встречу Натсуми и Широ спокойным шагом двигался Абэ Сэнмэй. На его лице располагалась удовлетворённая улыбка, а глаза буквально горели предстоящим триумфом. В последнее время удача на стороне Абэ! Хорошие оценки в учёбе, новый ранг, на который он поднялся отчасти благодаря Хакагурэ. И прошедшее свидание с Фудзивара Наоми, на котором они ходили в один из самых дорогих ресторанов города.

От воспоминаний о том вечере, кровь в теле юноши буквально закипала, а дыхание сбивалось. Жаль, что девица не позволила ему зайти дальше положенных правил приличия, но лёд тронулся и Сэнмэй был доволен. Даже трёпка, полученная от брата и отца, не могла омрачить его триумф. И теперь он хотел закрепить эту череду побед окончательно!

— Хакагурэ! Именно тебя то я и ждал! — ещё шире улыбнулся Сэмнэй.

«Опять этот хуй с горы что-то хочет. Когда он уже отвалит нахер… — устало подумал Арлекин, смотря на улыбку идиота-качка, остановившегося на его пути. — Может превратить его в булькающий кисель? Не, слишком много вопросов будет. Но идея хорошая…»

— Вы что-то хотели, Абэ-сан? — холодно спросила Натсуми, выйдя слегка вперёд, закрывая собой Широ.

— Позволяешь женщине защищать тебя, Хакагурэ? — презрительно спросил Абэ, а стоявшие неподалёку ученики разделили его мнение.

— Да мне как-то фиолетово. — зевнул Арлекин, почесав затылок. — Вам что-то надо, Абэ-сан? Опять подраться хотите? Если да, то готовьте деньги и целителей.

Услышав подобный гонор от мальчишки, Сэнмэй буквально вспыхнул, но, столкнувшись с взглядом с главой дисциплинарного комитета, остыл и прорычал сквозь зубы:

— Тебе повезло.

— Да-да, в школе такие байки расскажешь. — махнул рукой Арлекин и только сейчас понял, что сказал. Он же теперь не взрослый мужик, который мог подобным образом послать какого-то либо школьника. Он один из этих самых школьников! — Мда… Херню сморозил… — тихо добавил он, но стоявшая рядом с ним Натсуми услышала и удивилась подобным словам.

Пыжась от злости и лёгкого разочарования, что не удалось задеть мелкого ублюдка, Абэ в конечном итоге тяжело вздохнул и вытащил из кармана пиджака конверт, протянув его Широ.

— Что это? — наклонив голову набок, поинтересовался Арлекин.

— Твои деньги. — раздражённо ответил Абэ, слегка сжав конверт в котором лежал чек на 10 миллионов Йен.

— О-о-о! — улыбнулся парень и выхватил из рук качка-переростка конверт. — Деньги я люблю.

Смотря на то, как Широ убирает в свой портфель конверт, Сэнмэй достал из кармана смартфон и разблокировал его с уже открытым на экране видео.

— Скажи, Хакагурэ, это ты? — не так громко как обычно, спросил Абэ, показывая мальчишке запустившееся на экране видео, которое он увидел после своего поражения на арене.

Со скучающим лицом Арлекин посмотрел в телефон Абэ и, стоило ему это сделать, как он с трудом сдержал рвущееся наружу удивление. Видео, которое ему показал Сэнмэй было снято той ночью, когда он гнал на байке, чтобы спасти Минами. Тёмно-зелёное пламя, принявшее форму огромной лошади, буквально смяло преграждение полиции на безумной скорости. Звуки скрежета металла, крики людей и повреждённые здания неподалёку. Вот что слышал и видел Арлекин.

— Интересное видео. — стараясь держать голос, как можно спокойнее проговорил Широ.

— Похоже на монтаж. — фыркнула Натсуми, делая вид, что ей неинтересно, но глаза выдавали девушку с поличным. Она и сама не верила в свои слова. Но ещё больше она не верила, что это мог быть Широ! Это было просто абсурдно!

— Это не монтаж. — хмыкнул Абэ, убирая телефон в карман. — Я нашёл человека, который снимал это видео, и он всё лично подтвердил.

— Не припомню, чтобы кто-то из родов или кланов обладал подобным Даром. — пробормотала Натсуми, раздумывая над тем, кто же мог быть этот гонщик! Она даже успела укорить себя за то, что не увидела этого видео ранее!

— Вот и мне интересно, кто бы это мог быть. — с прищуром произнёс Сэнмэй, неотрывно смотря на спокойное лицо Хакагурэ.

— У меня прав нету, Абэ-сан. Да и какой из меня гонщик? — улыбнулся Широ, притворившись дурачком.

— А то пламя, что поглотило мой огонь? — спросил Абэ, чувствуя, что начинает загонять Хакагурэ в ловушку.

Услышав слова качка-переростка, Натсуми откровенно удивилась и широко раскрытыми глазами посмотрела на стоявшего рядом с ней Широ. То, что сказал Абэ звучало словно бред… Хакагурэ род целителей, которые могут лишь усилять свой организм для сражений… Именно эту информацию ей поведал отец. Но теперь, прямо сейчас, при ней, Широ обвиняют в использовании другого Дара? Как такое возможно? У родов целителей строгая селекция, которая обеспечивает им именно их исходный Дар!

— Абэ-сан, — вздохнул Арлекин. — В той дуэли вы вероятно получили слишком сильно по голове и вам померещилось.

— Думаешь я спятил, Хакагурэ?! — прорычал Абэ, сделав шаг к мальчишке. Не будь здесь Кояма Натсуми, он бы заставил Хакагурэ говорить правду!

— Кто его знает, я не доктор. — пожал плечами юноша.

Прозвенел звонок, означающий начало урока, и заставляющий опаздывающих учеников мигом ускориться, переходя на бег.

«Блин! Заболталась с этими двумя олухами!», — раздражённо подумала Натсуми. Из-за разговора с Широ и Сэнмэем она действительно потеряла ход времени.

Бросив взгляд на двух стоящих парней, девушка приподняла брови и, набрав в грудь воздух, рявкнула:

— А ну быстро в класс!

— Наш разговор ещё не закончен, Хакагурэ. — зло бросил Абэ и пошёл в здание школы.

— Тебе отдельное приглашение надо, Широ? — обратилась девушка к парню, ушедшему в задумчивость.

— А-а? — вышел он из своих мыслей и посмотрел на раздражённую Натсуми. — Да иду я, иду… — двинулся он в сторону школы и тихо добавил. — Одна духота вокруг…

Зайдя в класс, Арлекин сразу же почувствовал запах резины, мела и книг, а так же услышал голоса своих одноклассников, обсуждающих прошедшие выходные. Коротко осмотревшись, он направился к своему месту, где его уже ждал Иван. Русский не смог встретить своего друга у ворот школы, потому что общался с Окуваки Иши по поводу турнира.

— Здарова, Вань. — поздоровался юноша, присаживаясь за парту и протягивая руку своему соседу.

— Привет. — улыбнулся русский, ответив на рукопожатие. — Ты какой-то бледный сегодня.

— Последнее время жизнь у меня слишком… Бурная. — поморщился Арлекин, вспоминая последние события.

— Хех, понимаю! — похлопал Иван по плечу Широ. — Я сам выходные почти не спал, готовился.

— К чему? — подавив зевок, спросил Широ. Спать хотелось неимоверно, но парень держался.

— К турниру. — решительно ответил Ваня, сжав кулаки. День и ночь русский тренировался в спортзале своего дома, оттачивая боевые искусства. А на полигоне рода он развивал свой Дар, подготавливаясь.

— Ах, да… Турнир. — почесал висок Арлекин. Со всеми этими разговорами с Всадниками, Падшими Паладинами, Владыками и прочими, он совсем забыл про турнир.

— Ты что, не готовишься?! — ошарашенно крикнул Иван, правильно поняв слова своего друга.

Некоторые одноклассники, услышавшие крик русского, сразу же обратили на двух парней внимание. Нелепо улыбнувшись, Иван кивком принёс извинения перед теми, кто готовился к уроку, и вновь посмотрел на друга.

— Широ, скажи, что ты готовишься к турниру. — серьезно проговорил Ваня.

— Да я как-то… — ухмыльнувшись, почесал затылок Арлекин, не найдясь с ответом.

— Ты же деньги хотел ставить! — прошипел Иван.

— Доброе утро, Хакагурэ-сан. Громов-сан. — раздался голос рядом с партой двух парней, заставив тех посмотреть на говорившего.

— Фудзивара-сан. — поздоровался Иван, встав из-за парты и поклонившись. Широ последовал его примеру, но сделал это без слов.

Воцарилась мимолётная тишина, в течение которой Арлекин рассматривал Наоми. Только сейчас он заметил, что у девушки под левым глазом есть небольшая родинка, а на носу практически незаметная горбинка.

— Хакагурэ-сан, вы не могли бы мне уделить время на большой перемене, на крыше школы? — обратилась Наоми к Арлекину. Мелодичный голос девушки и её просьба привлекли всеобщее внимание класса, а стоявший рядом с юношей Иван был в крайне степени удивлён! Ведь обычно на крышах видятся парочки!

— Хорошо, Фудзивара-сан. — ответил Арлекин, почувствовав доносящийся от девушки аромат абрикоса и цветов.

— Благодарю. — улыбнулась девушка и, развернувшись, двинулась к своему месту.

Учитель зашёл в класс, давая понять, что урок начинается.

Вновь сев за парту, Арлекин ощущал на себе взгляды некоторых одноклассников, большинство которых были от парней. Услышав рядом с собой возбуждённое дыхание, Широ повернул голову и посмотрел на красного словно рак Ивана.

— Что? — недоуменно спросил Широ.

— Счастливчик… — буркнул русский и развернул тетрадку, приготовившись к уроку.

«И вот теперь закономерный вопрос… Херли ей от меня надо?», — подумал Арлекин, слушая голос учителя и смотря в спину Фудзивары Наоми.


Глава 6


Стоя на крыше школьного здания, Арлекин смотрел сквозь решетку на гулящих по территории «Урубаяши» учеников. Время на большой перемене каждый проводил по разному. Кто-то тратил его на обед. Другие же на отдых на улице. Были даже те, кто проводил это время в обществе друг друга, как например парочка, которую юноша видел тискающимися под одним из деревьев.

Звук открытия двери заставил Арлекина развернуться и увидеть пепельноволосую девушку, что искала с ним встречи. Ветер развивал её волосы, а глаза выражали смесь волнения и решимости.

Слегка закусив губу, она мерным шагом двинулась к парню, неотрывно смотря на его лицо. Дойдя до него, она молча достала из кармана своей формы украшенный гербовой бумагой конверт и отдала его мальчишке, волнительно произнося:

— В-вот.

— Что это? — приподняв бровь, спросил Арлекин. Он не понимал, зачем Наоми позвала его на крышу школы, где обычно тусуются парочки. Теперь же, увидев протянутый конверт он пребывал в недоумении.

— Приглашение на приём в честь открытия нового филиала «Фудзивара Индастриз» в Германской империи. — ответила Наоми, стараясь держать свой голос как можно спокойнее.

«Просто возьми этот конверт без вопросов! Просто возьми его!» — твердила она в своих мыслях.

— Но разве его не должен доставить посыльный вашего клана, Фудзивара-сан? — наклонил голову набок юнец, а услышавшая его Наоми подавила желание чертыхнутся. Не могла же она сказать, что её дед и отец хотят познакомиться с ним, а ей самой дали задание лично вручить приглашение!

— Должен. — криво улыбнулась Наоми. — Но я решила сама его вручить.

— О как. — наигранно удивился Широ.

«Подозрительная херня какая-то… Вот прям чувствую, как жопа сигналит — Алярм!» — подумал Арлекин, смотря на протянутый девушкой конверт.

Поежившись от ветра, Наоми хотела поторопить мальчишку с решением, как вдруг услышала звук открывшейся двери позади себя. Быстро развернувшись, она не успела ровно поставить ноги и стала заваливаться в бок, падая навстречу холодной крыше школьного здания.

Но падения не произошло. Почувствовав чужие руки на своей талии, Наоми повернула голову и увидела перед собой лицо Широ.

Широко распахнув глаза, девушка хотела сказать хоть что-то, но слова застряли у неё в горле. Лишь покрасневшие щеки выдавали её мысли.

— Медвежонок, тут занято. — послышался девчачий голос, заставивший Широ и Наоми отвлечься друг от друга.

— Лучше бы поесть пошли… — уныло проныл юноша, стоявший рядом.

— Может отпустишь меня? — тихо произнесла Наоми, стараясь не краснеть ещё сильнее.

Ощущая тепло тела Наоми и её запах, Арлекин прокашлялся и поставил девушку на ноги. А после, он повернул голову в сторону говоривших, откровенно удивившись. В дверях стояли толстяк Тору, в руках которого находился огромный бутерброд. И сексапильная брюнетка с подстриженными под каре волосами. Пухлые губы, манящий взгляд, стройная фигура. Эта девушка была будто моделью.

— Медвежонок, что нам теперь делать? Наше место заняли. — надула она губки, расстроенно посмотрев на Тору. Впрочем, самому юноше на это было фиолетово.

— Пошли тогда поедим, Зая. А то я голоден. — схомячив бутерброд за один укус, Тору взял девушку за осиную талию своей испачканной в крошках рукой и повёл в обратную сторону, попутно закрывая за собой дверь.

«Это что мать твою было?…» — в шоке подумал Арлекин, смотря на закрытую после ухода парочки дверь. В его голове никак не могла уложиться картина, которую он только что видел.

Помотав головой, он посмотрел на стоявшую рядом Наоми и опустил взгляд на конверт в её руках. Сама же девушка находилась в пришибленном состоянии после произошедшего. Она часто смотрела романтические сериалы, где происходили сцены падения и объятий, считая их полнейшим бредом и нелепостью. Сейчас же, она сама оказалась в подобной ситуации! Мысли в её голове путались, в горле пересохло, а биение сердца отдавалось в висках.

— Давай. — протянул руку Арлекин.

— А-а? — выпала из своих розовых мыслей Наоми, посмотрев на юношу. — Что давать?

— Ну не себя же, — хмыкнул парень, заставив девушку вспыхнуть. — Конверт давай.

Заторможено протянув приглашение на приём, она отдала его мальчишке.

Прозвенел звонок, означающий начало урока. Они не так много времени провели на крыше, но всё это из-за того, что Наоми банально опоздала. Учитель задержал её после урока.

Убрав конверт в карман пиджака, юноша двинулся в сторону двери. Он мог бы пойти в класс вместе с Наоми, но у Арлекина были другие планы… Связанные с его голодным желудком.

Взявшись за ручку двери, он открыл её и, только сделал шаг за порог, как услышал позади себя решительный крик:

— Ты обязан на мне жениться после такого!

Недоуменно обернувшись, парень увидел гордо стоящую Наоми, чьи кулаки были сжаты, а глаза горели самым настоящим коктейлем из эмоций. Лишь красный румянец на щеках выбивался из её образа воительницы.

— Ага, талончик возьми и очередь займи. — хмыкнул Широ и, помахав рукой, покинул крышу, держа путь в столовую. Его желудок рычал, словно побитый кит и бил на всех языках Бам-Бам, готовясь раствориться в собственном соку.

«Жениться! Хах! Тут и так уже одна появилась на горизонте, куда мне вторую-то?!» — весело произнёс Арлекин про себя, спускаясь по лестнице.


***

Стоя на крыше школы, Наоми продолжала смотреть на закрытую после ухода Широ дверь. Её кулаки продолжали сжиматься, а ногти грозились порвать кожу ладоней.

— Талончик возьми и очередь займи?! — зло прорычала она и стукнула ножкой. — Как он посмел говорить мне подобное?! Я ему что, простолюдинка какая-то?!

Кулаки Наоми покрылись голубым светом. Вокруг неё закружился холодный воздух, в котором стали витать небольшие снежинки. Ледяная стихия ответила на злость и зов своей Владеющей, готовясь порвать её врагов!

— Ты ответишь за это унижение, Хакагурэ Широ! — рявкнула Наоми, произнеся имя наглого мальчишки. Злость и обида завладели сердцем девушки, желающей поквитаться со своим обидчиком… Ведь не зря говорят: Бойся гнева обиженной тобою женщины.


***

Уроки закончились в «Урубаяши» и Арлекин был свободен. Выйдя из ворот школы, он увидел недалеко припаркованную машину, за рулём которой сидел Баку. После того, как Кояма Ватари пригласил юнца отправиться в школу на машине его клана, Арлекин отдал приказ, чтобы Баку ждал его в отведенное время у ворот школы.

Выйдя из авто, мужчина поправил свой чёрный костюм и подошёл к мальчишке.

— Хакагур-сан. — с поклоном открыл он дверь перед Арлекином.

— Ага, спасибо. — улыбнулся Широ и сел в машину, облегчённо при этом вздохнув.

Баку вернулся на своё место, завёл авто и не торопясь тронулся в сторону особняка рода Хакагурэ.

Достав из кармана пиджака конверт полученный от Наоми, юноша открыл его и прочитал.

Всё было так, как ему сказала Наоми. Арлекина приглашали на приём в честь открытия нового филиала компании клана в Германской империи. Не то, чтобы Арлекин хотел идти туда, но отказаться было бы дурным тоном.

Оторвав взгляд от бумаги, он посмотрел в зеркало автомобиля, помахивая держащим в руках приглашением.

— Придётся идти и опять общаться с кем-нибудь. — тихо проговорил он. — Но может оно и к лучшему. На приёме Кояма я не извлёк никакой выгоды, а тут второй шанс подъехал. Надо брать.

Кивнув своим словам, Широ прикрыл глаза и стал отдыхать. Желудок больше не урчал, но желание сна никуда не ушло…

Подъехав к воротам особняка, машина остановилась, заставляя юношу проснуться и увидеть в зеркале авто стоящего на улице Ханзо. Мужчина рылся в своём кнопочном телефоне и курил сигарету. В ногах же у него лежали две большие сумки.

— Этому ещё здесь что надо? — тихо пробормотал Широ.

Выйдя из транспорта, он почесал затылок и широко зевнул, оглашая округу сонным рёвом. Помотав головой он двинулся к Ханзо и, подойдя, спросил:

— Ты что здесь забыл?

После того разговора между Всадником и Падшим Паладином, в котором Арлекин был третьим лишним, он стал общаться с Ханзо, как с обычным мужиком. И ему было плевать на то, что этот самый мужик сильнейший Владеющий мира.

— О-о-о! Ты вовремя! — оторвался Ханзо от телефона и докурил сигарету, выбросив её метким броском в рядом стоящую урну.

— Вовремя для чего? — недоуменно подумал Арлекин, кинув взгляд на лежащие в ногах сумки… Одна из которых подозрительно была похожа на ту, с которой он ходил на арену школы.

Стоило только юноше задать свой вопрос, как из-за угла одного из домов квартала выехал чёрный внедорожник.

Издав мощный рёв, он подъехал к мальчишке и мужчине, остановившись рядом с ними.

Стекло автомобиля опустилось и из него показалось улыбающееся лицо Масаши. Мужчина был одет в демисезонную камуфляжную одежду, а на его голове была бейсболка с тремя характерными буквами, которые Арлекин прочитал и постарался не заржать.

— Что с тобой? — спросил Ханзо, бросив косой взгляд на трясущегося от сдерживаемого смеха юнца.

— Да так, — хмыкнул Арлекин, вновь посмотрев на бейсболку Масаши.

«Никогда не видел, чтобы на бейсболках вышивали большими буквами „Хуй“.» — смешно произнёс он про себя.

— Ну что?! Вы готовы?! — громко спросил Масаши, перекрикивая звук двигателя автомобиля.

— Готовы к чему? — посмотрел Широ на Ханзо подозрительным взглядом.

Сохраняя молчание, Ханзо улыбнулся и поднял сумки, попутно произнося:

— Садись в машину и узнаешь.

Недоуменно смотря то на Ханзо, то на улыбающегося Масаши, юноша решил, что лучше свалить… Но стоило ему только сделать шаг в сторону дома, как на его плечо легла мощная, покрытая шрамами ладонь мужчины, а сзади раздался голос:

— Сбежать не получится, Широ.

— Мне в туалет надо. — криво улыбнувшись, ответил мальчишка, повернув голову к Ханзо.

— Там, куда мы едем, ты найдёшь туалет. — хмыкнул мужчина. — Он там повсюду! Ха-ха! — рассмеялся он.

Потянув юношу на себя, Ханзо развернул его и потащил в сторону машины, держа в другой руке обе сумки.

Понимая, что бежать некуда, да и не получится, Арлекин сдался и пошёл к транспорту с кислой рожей.

— Господин! — послышался крик позади юноши и мужчины, заставивший Широ обернуться и увидеть стоявшую в дверях особняка взволнованную Аюми.

— Запомни меня, Аюми! Запомни каким я был! Не забывай меня! — прокричал в ответ Арлекин, а услышавшая его девушка побледнела.

Закинув сумки и юнца во внедорожник, Ханзо сел на место рядом с Масаши и с улыбкой произнёс:

— Поехали!

Издав мощный рёв, механический зверь ринулся по улицам Синдзюку, наводя шорох на прохожих и держа путь в горы…


***

Слегка запыханная, Аюми, придерживая форму прислуги, подбежала к телефону, находящемуся в коридоре. Взяв его, она достала из кармана бумажку и набрала нужный номер.

Раздались гудки ожидания, заставляющие девушку нервничать и бледнеть ещё сильнее. Слова произнесённые Широ перед тем, как он оказался в подозрительном внедорожнике били набатом в голове Аюми, заставляя её думать, что господина похитили! И что надо срочно звать на помощь!

— Да? — раздался усталый старческий голос на другой стороне провода.

— Асакура-сан! Господина! Широ! — быстро заговорила Аюми, запинаясь.

В трубке послышалось старческое кряхтение, мат и звук упавшей бутылки.

— Девочка, говори внятно. Что случилось? — задал вопрос Орочи, потирая переносицу.

Тяжело вдохнув и шумно выдохнув, Аюми взяла себя в руки и заговорила:

— Господин приехал со школы. У главных ворот территории его встретил Хаттори-сан. Потом приехал чёрный внедорожник. Хаттори-сан затолкнул в него господина и уехал! — последние слова девушка буквально кричала, находясь на гране истерики.

Услышав слова Аюми, старик чертыхнулся про себя и поднял упавшую ранее бутыль сакэ.

— Не волнуйся, Аюми. — проговорил Орочи успокаивающим голосом. — С твоим господином всё хорошо. Так что…

— Вы уверены?! А может?! Точно?! — зачастила девушка, не осознавая, что перебила главу клана Асакура. Сейчас её мысли пребывали в хаосе.

Слушая поток мыслей испуганной пигалицы, Орочи начинал понемногу закипать. Он хорошо относился к Аюми, ведь та была не только прекрасной девушкой, но и отличной служанкой. Но даже его терпение имеет пределы!

— А ну, хватит! — рявкнул старик, заставив девушку замолчать и слушать. — Я сказал, что с твоим господином всё хорошо! А значит, с ним всё хорошо! Он находится рядом с Ханзо и Масаши и ему ничего не грозит! Успокойся уже!

Проглотив подкативший к горлу ком, девушка тяжело вздохнула.

— Простите, Асакура-сан. — робким голосом произнесла она, начиная успокаиваться. Крик старика и правда подействовал на неё, вправив мозги.

— Теперь, слушай. — отдал приказ Орочи, заставляя девушку навострить ушки и сосредоточиться. — Когда Минами приедет с учёбы, скажи ей, что Широ уехал с Ханзо и Масаши в горы на тренировки. Приедут они через несколько месяцев. Дела рода я распределю между своими людьми, они подменят Широ в некоторых вопросах.

— К-как месяцев? — сипло спросила Аюми. Господин уехал на такой долгий срок?!

— Вот так! — вновь поднял свой голос Орочи. — Ты всё запомнила?

— Да…

— Раз так, то я пошёл. — посмотрел Орочи на бутылку сакэ. — У меня тут дела, а ты займись чем-нибудь.

Звук гудков раздался в телефонной трубке, которую Аюми держала в руках. Сама же девушка смотрела в стену перед собой и ни о чём не думала. Мысли будто испарились из её головы.

«Господин уехал… И как теперь быть?» — заторможено подумала она.

— Эй, Аюми! Эй! — показалась рука перед её лицом, а рядом раздался девичий голос.

Рассеяно повернув голову в сторону говорившего, Аюми увидела стоявшую рядом взволнованную Хишамару. В одной руке девушка держала тряпочку, а в другой чистящее средство.

— С тобой всё хорошо, Аюми? — задала вопрос Хишамару.

После того, как Хишамару потеряла своего отца, именно Аюми стала для неё своего рода якорем в этом мире. Благодаря ей, девушка смогла выбраться из депрессии и вновь взять себя в руки, продолжая жить и отдавать долг роду Хакагурэ, за предательство её отца… Поэтому она волновалась, увидев Аюми в подобном состоянии. Бледную, с расширенными глазами и тяжело дышащую.

— Да… — тихо ответила Аюми, кивнув. Бросив взгляд на тряпку и чистящее в руках подруги, она так же тихо спросила. — Тебе помочь?

— А-а? Эм… — стушевалась Химашару. — Ну давай.

«Займись чем-нибудь… — прозвучали слова Асакура Орочи в голове Аюми, заставляя ту хоть как-то отвлечься от мыслей, что господин уехал на столь долгий срок и теперь она его не увидит в ближайшее время. — Надо и правда заняться полезным делом…»


***

— Это что ещё за херня? — задал вопрос Арлекин, осматриваясь вокруг.

— Горы, лес. — ответил Масаши, вытаскивая из машины сумки и прочую походную утварь.

— Тебе что-то не нравится, шкет? — подошёл к нему Ханзо, попивая пиво и покуривая сигарету.

Пнув носком ботинка лежащий на земле камень, юноша задрал голову на плывущие по небу облака. Солнце пробивалось сквозь кроны деревьев, заставляя мальчишку прищуриваться. Звук леса, шороха листвы и журчания находящейся неподалёку бегущей речки слышался в его ушах. Свежий воздух вдыхал он в свои лёгкие, а нос ощущал запах природы…

— Да нет, — ответил на вопрос Арлекин, повернув голову к Ханзо. — Просто не совсем понимаю, зачем мы здесь.

Большущая сумка упала рядом с ногами парня, заставив того посмотреть на неё и недоуменно задать вопрос:

— Это что?

— Там твоя палатка, спальник, сменная одежда и прочее… — махнул рукой Масаши на сумку.

— В смысле? — не понял Арлекин.

— В прямом! — хмыкнул Ханзо и, допив пиво одним глотком, поставил бутылку на землю, чтобы потом выкинуть в мусорный мешок. — Мы здесь надолго, шкет.

Услышав слова мужчины, лицо юнца вытянулось, а где-то вдалеке ему послышалось характерное птичье «Ахо!».

— Твою мать… — пробормотал Широ, а услышавшие его Ханзо и Масаши синхронно ухмыльнулись.

«Похоже я всё таки не попаду на приём к Фудзивара…» — подумал Арлекин и только он собирался нагнутся к сумке, как вдруг неподалёку от их «Лагеря» взорвалась земля и полыхнуло ярким багровым пламенем.

— Широ! — услышал юноша крик Масаши, а затем прямо перед ним появилась фигура в белом балахоне, чьё лицо скрывала тень капюшона.

— Ты ещё кто?! — зло спросил Арлекин, но вместо ответа он получил мощный удар в корпус, заставивший его охнуть от боли и отправиться в дальний полёт…


Глава 7


Ощущая мощный порыв ветра в полёте, Широ врезался в дерево, буквально вминаясь в него и поднимая пыль.

— С-сука… — сипло прошипел юноша, выбравшись из дерева и упав на землю.

Его тело изнывало от полученной в результате удара и падения боли. Кровь заполняла рот, голова кружилась, пытаясь понять, где верх, а где низ.

— А ты крепкий. — раздался насмешливый голос неподалёку от мальчишки, заставив того морщиться от боли и с трудом повернуть голову на звук.

Буквально в двадцати метрах от Арлекина стоял тот самый незнакомец в балахоне и внимательно смотрел на него. Руки этого чужака были убраны за спину, а ноги расставлены на уровне плеч. Сама его поза выражала презрение к противнику. Никакой готовности к бою — лишь насмешка.

Опершись правой рукой на сломанный ствол дерева, Широ с трудом поднялся с земли. Его лёгкие продолжали гореть от удара, пытаясь хоть как-то набрать воздух, а мутный взгляд не отрывался от незнакомца.

Ощутив пульсирующую боль в левой половине тела, он заторможено повернул голову и увидел, что его рука сломана. Вся левая конечность, вплоть до плеча представляла собой открытый перелом.

Цыкнув, Арлекин сплюнул шмат крови на землю и, вытерев рот уцелевшей рукой, широко оскалился.

— Не знаю кто ты, но ты совершил одну ошибку! — задорно проговорил он, заставив незнакомца удивиться.

«Рехнулся от боли? Похоже.» — наклонив голову набок, подумал чужак.

— Какие громкие слова для того, кто не может сражаться. — высокомерно бросил незнакомец, насмехаясь над бравадой юнца.

И стоило только ему произнесли свои слова, как вдруг он почувствовал сильную угрозу, доносящуюся от мальчишки. Вытащив руки из-за спины, незнакомец встал в стойку и приготовился к бою.


***

— Какого хрена, Ханзо?! — кричал Масаши, вырываясь из рук своего друга. — На Широ напали! Мы должны ему помочь!

— Да успокойся ты! Так нужно! — рявкнул Ханзо с трудом удерживая мужчину.

— В смысле? — недоуменно спросил Масаши. Перестав вырываться, он с прищуром посмотрел на Ханзо. — Что ты сделал?

Вздохнув, Ханзо отпустил своего друга и прошёл к открытому багажнику внедорожника. Найдя взглядом ящик пива, он взял бутылку и, открыв её, сделал большой глоток.

— В тот вечер ты хотел узнать правду? — спокойным голосом проговорил Ханзо, доставая из пачки сигарету и подкуривая её. — Тогда слушай. Широ не такой, как все Владеющие. Он и не такой, как я… Он нечто иное, находящееся за гранью твоего понимания, Масаши…

— О чём ты? — всё так же недоуменно спросил Масаши, бросив взгляд в то место, где сейчас должны находиться мальчишка и незнакомец в белом балахоне. Лишь вера в то, что Ханзо не соврал, останавливала его от действий! Но даже эта вера не бесконечна.

— Для начала тебе нужно поверить в одну истину, друг мой. — сделал затяжку Ханзо и стряхнул пепел. — Наш мир и наши жизни ничего не стоят. Все мы лишь фигуры на шахматной доске, участвующие в игре, где не можем диктовать правила.

— Я-я… Ничего не понимаю. — помотал головой Масаши, пытаясь вникнуть в сказанное.

— Как же с непросвещёнными трудно… — устало вздохнул Ханзо, делая глоток пива. — Короче, есть Смерть и Жизнь. Два высших существа. Они вечно ведут свои игры, распоряжаясь душами смертных, как им угодно. Если кто-то из них проигрывает, то вершится судьба мира, которую диктует победитель. У Смерти и Жизни есть те, кто делает за них грязную работу, уничтожая или же защищая миры. Так вот, теперь вникай, — очередная затяжка сигареты. — внутри Широ находится Дух, который принято называть — Всадник.

Услышав слова мужчины, Масаши впал в ярость. Его кулаки засветились лазурным светом, а взгляд наполнился злобой. В одно движение он сократил расстояние до Ханзо и, взяв его за грудки, поднял над землёй, прорычав в его лицо:

— Всадник?! Смерть?! Жизнь?! Что за бред ты несёшь, Ханзо?! Там Широ сражается против неизвестно кого, а ты…

— Сарутоби. — перебил Ханзо, вися в руках Масаши и не обращая внимания на его злость. — Он дерётся против Сарутоби Такэши.

Откровенно удивившись, Масаши отпустил мужчину, позволив тому приземлиться на землю. А затем, до того места, где они находились, донёсся мощный грохот.

— Это… — пробормотал Масаши и посмотрел в то место, чтобы своими глазами увидеть огромный столп тёмно-зелёного пламени.

— Сила Всадника. — потерев шею, произнёс Ханзо. — Я попросил Сарутоби провести с ним бой.

— Но зачем? — недоуменно задал вопрос Масаши, вновь посмотрев на друга. — Мы и сами могли…

— Со мной он скорее всего сдохнет в спарринге, а ты не будешь биться в полную силу. — дал ответ Ханзо, вновь доставая сигареты.

В словах Ханзо был смысл и именно поэтому Масаши не нашёл, что ему ответить. Он знал Сарутоби Такэши лично, ведь тот был сильнейшим Владеющим Японии… Так же, он понимал, что вряд ли Такэши причинит юноше сильный вред… Но, даже зная всё это, он не мог не переживать за Широ.

Подкурив очередную сигарету, Ханзо поднял голову и только хотел задать Масаши один вопрос. Но тут до его ушей донёсся звук шуршания из салона машины.

Наклонив голову набок, мужчина подошёл к задней двери внедорожника. Открыв её, он внимательно осмотрел салон, а затем увидел, как сумка, которую он забрал из особняка пацана шевелится, издавая тот самый шуршащий звук.

Зажав сигарету в зубах, Ханзо открыл молнию сумки…

— Какого! — в последнюю секунду он успел убрать голову от вылетевшей из сумки чёрной, переливающаяся тёмно-зелёными венами массы.

Упав на землю, это порождение Хаоса шустро поползло в сторону, где шёл бой. А провожающий её взглядом Ханзо, думал над тем, что за все свои прожитые жизни оказывается ещё умеет удивляться.


***

— С-сраный мудачина… — выхаркал шмат крови Арлекин, стоя на четвереньках.

— И это всё? — ухмыльнулся Сарутоби Такэши, смотря на мальчишку смеющимся взглядом карих глаз.

Земля полыхала от огня. Тёмно-зелёное пламя боролось с багровым, но не могло его поглотить, как это было с Абэ Сэнмэем. Но всё же, Арлекин смог несколько раз достать мужчину, опалив его одежду и заставив показать своё лицо.

Черноволосый, подстриженный под горшок японец с короткими усиками и козьей бородкой. Под правым глазом у него было родимое пятно в виде кленового листа.

Терпя боль, Арлекин вновь поднялся с земли и бросил взгляд на сломанную руку. Из-за боя с Сарутоби Такэши он не мог сосредоточится на Чуме, чтобы исцелить себя.

«Хреново конечно, что я обнаружил такой недостаток лишь в открытом бою! — раздражённо произнёс Арлекин у себя в голове. — Этот хрен явно ранга Король! От него прям прёт мощью и давлением! Нужно дождаться Масаши и Ханзо! Тянуть время!»

Встав в стойку, Арлекин поднял здоровую руку и приготовился к бою. Он знал, что ничего не сможет сделать Владеющему ранга Короля в подобном состоянии… И даже примени он всю доступную ему силу Всадника, он не был уверен, что одолеет этого мужчину.

— Второй раунд? — широко улыбнулся Сарутоби Такэши, увидев у юнца решительный взгляд красных глаз.

Расставив ноги на ширине плеч, он развёл руки в стороны, а затем сжал их в кулаки.

Десять багровых огненных копий появилось за его спиной, готовых разорвать того, на кого он укажет!

— Твою мать… — сипло пробормотал юноша, смотря на незнакомую ему технику.

В голове Арлекина не было мыслей и идей. Он понимал, что слаб перед лицом этого Владеющего и если Масаши с Ханзо не поторопятся, то ему придёт конец. Но вряд ли они успеют…

— Багровая казнь! — прокричал мужчина, выбросив руки вперёд.

Багровые огненные копья полетели на Широ с немыслимой скоростью, неся в себе его смерть…

Из последних сил Арлекин сосредоточился на Чуме и Хаосе призвав их из самой глубины своей души… Оттуда, где лишь тьма и Всадник, сдерживаемый оковами и ждущий своего часа…

Техника Такэши достигла Арлекина, заставив того почувствовать своей кожей немыслимый жар. И как только это произошло…

«Теперь ты готов сделать ещё один шаг, смертный.» — на краю его сознания раздался голос.

Огромный столп тёмно-зелёного пламени вырвался из тела юноши, мгновенно испепеляя технику мужчины и заставляя того в шоке покинуть свою позицию.

— Ого, впечатляет. — удивлённо присвистнул Такэши, стоя в безопасном месте и смотря на буйство силы, что вырвалась из мальчишки.

Всё в пределах тридцати метров было уничтожено. Земля пылала и будто плавилась от силы Всадника.

Смотря на пламя, мужчина думал над просьбой Ханзо. Ещё вчера вечером Такэши получил от него сообщение, в котором была банальная просьба о встрече. Подобная просьба не вызвала удивления у Такэши. Они с Ханзо всегда хорошо общались и когда тот наведывался в Японию, то выпивали. И вчерашним вечером, как раз за выпивкой в одном из баров в центре города, Ханзо попросил его об услуге: «Нужно устроить бой с одним мальчишкой. Но подать это так, будто ты хочешь его убить, справишься?».

И вот тут Сарутоби Такэши действительно удивился. Зачем Ханзо просит его устроить бой с незнакомым ему пацаном, да и разыграть это словно спектакль? Озвучив эти вопросы Ханзо, он получил лишь широкую улыбку и услышал слова: «Потому что если с ним буду драться я, то убью его. Мне нужно, чтобы в бою с тобой он выложился на полную. От этого зависит его жизнь.» Получив ответ, который так и не объяснил ничего, Такэши в конечном итоге согласился помочь.

— Ну и где он? Неужели помер? — пробормотал Такэши, надеясь, что пацан жив.

Стоило только словам сорваться с уст мужчины, как он увидел, что из темно-зелёного пламени твёрдым шагом выходит фигура юноши.

Одежда, что ранее представляла из себя серый костюм была изорвана в клочья и тлела в бушующем вокруг Широ пламени, грозясь оставить парня голышом.

Но этого не произошло…

Чёрная масса, переливающаяся тёмно-зелёными венами, выпрыгнула из кустов и, несмотря на горящую вокруг землю, быстро поползла к парню.

Сам же юноша не обращал внимания на порождение Хаоса. Холодными и безжизненными глазами он смотрел лишь на Такэши, продолжая идти. Шаг. Чёрная масса доползает до него и перетекает на ногу, а потом и по всему телу. Шаг. Чёрные высокие наголенники, массивные наплечники, нагрудник и перчатки появились на его теле. Шаг. Возник на его голове закрытый шлем, через забрало которого горели кроваво-красные глаза. Шаг. Сломанная рука встаёт на место, будто перелома и не было. Шаг. Тело Арлекина напряглось, ноги согнулись в коленях, а кулаки сжались до скрипа… Молниеносный рывок, вспахивающий землю и оставляющий после себя лишь шлейф тёмно-зелёного пламени…

— Третий раунд. — холодно произнёс Арлекин, появляясь перед лицом находящегося в шоке Такэши.

Мощный удар в живот заставил покров мужчины буквально вспыхнуть, а его самого отправить в полёт.

Взрезавшись, подобно пушечному ядру, в каменную скалу, Такэши издал сиплый вздох, поморщившись от головной боли из-за потери концентрации покрова. Его! Владеющего ранга Короля! Сильнейшего в Японии оттеснил какой-то юнец?!

— Ха-ха! — громко рассмеялся Такэши, вылезая из камня и смотря на мальчишку, идущего к нему спокойным и твёрдым шагом.

Мужчина никак не ожидал, что та чёрная масса была доспехами… А уж скорость, с которой парень приблизился к нему, поражала!

— Кто ты такой, парень?! — смеясь, поинтересовался Такэши, образуя в своих руках две огненных катаны. Раз техники дальнего боя не работают, то остаётся ближний бой!

— Тот, кто засунет эти мечи тебе в зад. — ответил Арлекин холодным голосом, прозвучавшим подобно эху из-за шлема.

Слегка вытянув правую руку в сторону, юноша сделал движение кистью и материализовал в ней полуторный меч из тёмно-зелёного пламени.

«И мечом владеет?! Да к тому же бастардом! Он же Японец!» — удивленно произнёс про себя Такэши.

Рывок! И Широ вновь появляется прямо перед мужчиной. Удар мечом сверху, заставляющий воздух загудеть.

Дынц! — поставил Такэши перекрёстный блок своими катанами. Мышцы мужчины буквально скрипели от натуги, заставляя его пребывать в шоке от силы удара парня!

Быстрый отвод меча и Фронт-кик в корпус вновь отправили Такэши в полёт, только на этот раз мужчина смог извернуться в воздухе и затормозить с помощью мечей, пропоров землю. Подняв голову, он собирался броситься в контратаку, но не тут-то было!

Бам! — вновь удар сверху, который мужчина с трудом парировал в сторону.

«Скорость, сила, живучесть, доспехи, владеет мечом и тёмно-зелёным пламенем сжигающим любую технику! Кто он чёрт возьми такой?!» — раздражённо подумал Такэши.

Переставив ноги, Арлекин довернул корпус и стал наносить комбинацию ударов мечом, двигаясь в танце тёмно-зелёного пламени и смерти.

Бам! Бац! — два горизонтальных — по животу заставили Такэши уйти в глубокую оборону, сжав крепко челюсть и стараясь не вскрикнуть от боли в руках, которые буквально горели.

Дождавшись момента, мужчина увидел, что парень открылся и широко улыбнулся.

«Этого я и ждал!» — возбуждённым голосом произнёс он про себя.

Сделав шаг назад и вбок, Такэши пропустил меч, состоящий из тёмно-зелёного пламени вперёд и, переставив опорную ногу, ударил рукоятью огненной катаны по шлему Арлекина, заставив того отступить и замотать головой.

— Ты силён и умеешь сражаться, но опыта маловато! — высокомерно бросил Такэши.

Мечи в его руках вспыхнули с утроенной силой, а затем он на два шага приблизился к парню и провёл выпад, всаживая пылающие багровым пламенем катаны в тяжело податливые чёрные доспехи.

— Аргх! — зарычал от боли Арлекин. В его нос ударил запах горелой плоти и волос, а во рту появился вкус крови.

Подняв свободную руку, юноша попытался нанести удар по голове мужчины, но её перехватили, а затем раздался мерзкий хруст, заставляющий Арлекин буквально закричать. Левая рука была сломана второй раз.

Чувствуя невыносимую боль от горящих в животе катан, а так же в голове и сломанной руке, Арлекин стал терять сознание, выпустив из руки свой меч, который сразу же развеялся по ветру. Слишком сильную агонию вызывали раны парня и поэтому разум желал спасти его…

— Думаю, пора заканчивать. — проговорил Сарутоби Такэши серьезным голосом, смотря в забрало чёрного закрытого шлема. — Ты хорошо сражался, парень.

Рывком вытащив пылающие катаны, мужчина вновь услышал крик юноши, а затем нанёс мощный удар ногой в его голову.

Упав на землю, Арлекин чувствовал, как жизнь покидает его… Боль в животе, сломанной руке и голове нарастала с каждой секундой, заставляя юношу закрыть глаза и отдаться темноте, желающей спасти его сознание от агонии…


***

Стоя над лежащим в чёрных доспехах и еле дышащем парнем, Сарутоби Такэши понял, что слишком увлёкся. Если бы он не остановил свой выпад в последнюю секунду, то убил бы юношу! Правду его наставник говорил, что не стоит терять разум в горячке боя, ибо можно не отличить врагов от друзей…

Развеяв горящие багровым пламенем катаны, мужчина собирался достать из кармана телефон, чтобы сделать звонок, как вдруг из-за его спины раздался мелодичный женский голос.

— Сарутобушка, ты что?! Убил этого мальчонку?!

Цыкнув, Такэши обернулся и увидел позади себя красноволосую, ехидно улыбающуюся женщину и лысого, угрюмого мужчину, одетых в точно такие же белые балахоны, как у него.

— Вы встретились с Ханзо? — задал вопрос Такэши, обратившись к мужчине. Увидев, что тот помахал головой, он вновь цыкнул и повернул голову к женщине. — Помоги мальчишке.

Надув губки, женщина возмущённо фыркнула и подошла к еле дышащему парню.

— Я не смогу его исцелить, пока на нём эти досп… — не закончила она свою речь, увидев, как грудь парня остановилась. — Упс, кажись он умер.

Побледнев, Такэши быстро подбежал к телу Арлекина и упал перед ним на колени. Прислонив голову к груди парня, он задержал дыхание, в надежде услышать биение сердца…


Глава 8


— Где я? — тихо пробормотал Арлекин, стоя посреди тьмы.

Покрутив головой, он стал осматриваться вокруг, но куда бы он не бросил свой взгляд, всюду была лишь темнота.

— Ау! Есть тут кто?! — крикнул Арлекин, но вместо ответа он услышал только эхо собственных слов. — И что теперь делать?

Присев на корточки, он попробовал коснуться того место, на котором стоял, чтобы ощутить своей рукой каменную холодную поверхность.

— Нихера не понимаю… — пробормотал он себе под нос, вновь поднимаясь на ноги и осматриваясь. — О-о-о! Это что? — увидел он, как в темноте загорелся маленький светлый огонёк.

Сделав шаг, а затем второй, Арлекин постепенно привык к окружающей его тьме и медленно пошёл к свету.

С каждым его шагом он видел, как маленький огонёк растёт, пока перед Арлекином не предстала белая дверь. На ней были вырезаны две лошади, вставшие на дыбы.

Потянув руку, Арлекин коснулся ручки двери и повернул, открывая её…

И стоило ему только это сделать, как он увидел бушующее тёмно-зелёное пламя, что вырвалось из неё. Окутав Арлекина, оно с безумной скоростью утащило его за собой… Захлопывая дверь…


***

— Хочешь сказать это того стоило?! — ярился Масаши, ходя вокруг костра туда-сюда. — Его сестре ты что скажешь?! Прости Минами, не усмотрели?! А Орочи?! Старик весь клан поднимет, чтобы достать тебя, Ханзо! Ты готов воевать против всего клана Асакура?! А против старика?! Забыл, почему его называют Ямата-но Ороти?!

— Успокойся, Масаши. — делая затяжку сигаретного дыма, поморщился Ханзо от крика своего друга.

— Пацан жив, Масаши, хватит орать. — вторил ему Сарутоби Такэши, делая глоток чая из жестяной кружки.

— А ты, вообще пасть закрой! — рявкнул Масаши, заставив Такэши подавиться напитком.

Вздохнув и шумно выдохнув, мужчина провёл рукой по своим чёрным волосам и подошёл к Ханзо, забирая у того сигарету.

— Эй! — натурально возмутился сильнейший Владеющий мира. Но его возмущение испарилось, стоило ему только увидеть, что Масаши затянулся никотиновой смертью. — Ого!

— Масаши… Ты же уже лет двадцать не курил. — откровенно удивился Такэши, смотря на мужчину расширенными глазами.

Махнув рукой, Масаши сделал ещё одну тягу и тяжёлым взглядом посмотрел на недалеко стоящую палатку, в которой лежал спящий Широ.

После боя с Сарутоби Такэши парень и правда перестал дышать, а его сердце остановилось на считанные минуты. Но потом вновь запустилось! Даже целительница из рода Сугивай, состоящего в клане Отомо, была удивлена подобным и не могла объяснить как такое произошло. По началу, когда Масаши узнал эту женщину, ему стоило больших трудов, чтобы не свернуть ей шею. Но Сарутоби поручился за неё и поэтому ей позволили остаться. К тому же, именно она помогла Широ, когда его доспехи, имевшие вид чёрной, переливающееся тёмно-зелёными венами массы, слезли с него.

— Так зачем всё это надо было, Ханзо? — подкидывая полено в костёр, задал вопрос Сарутоби.

— Чтобы он вырос в силе. — невозмутимо ответил Ханзо. Вытянув руку за спину, он вытащил бутылку пива из стоявшего позади него ящика и открыл её.

— Это можно было сделать иначе. — буркнул Масаши, усаживаясь на раскладной стул и беря в руку миску с недавно приготовленным мясным рагу.

— Нет. — сделал глоток пива Ханзо. — С ним иначе не получилось бы.

— Мальчики, о чём секретничаете? — мелодичный голос раздался за спиной Масаши, заставив того заскрипеть зубами. После произошедших событий, он всей душой ненавидел клан Отомо.

— Как там парень? — не став отвечать на вопрос, поинтересовался Ханзо.

— Ваш сладкий пирожочек будет жить. — фыркнув и поправив штанишки, женщина уселась рядом с Масаши, положив голову ему на плечо.

— Фуока. — стальным голосом произнёс Сарутоби Такэши, упрекая женщину в подобных действиях. Она нагло провоцировала Масаши!

— Бука ты Сарутобушка! — надула она губки и села прямо. — И ты, Масашичка! — бросила она на закипающего мужчину косой взгляд.

Масаши никак не стал отвечать женщине, он упёр свой взгляд в тарелку и быстро заработал ложкой, поглощая мясное рагу.

— Ты ответишь на вопрос, Ханзо, или нет? — вновь стал допытываться Сарутоби Такэши до Ханзо.

Ему нужно было понять, стоило ли оно того, чтобы ненароком не убить юнца… Мужчина осознавал, что совершил ошибку, дав себя поглотить горячке боя, но не каждый раз ему выдаётся возможность действительно почувствовать зов битвы!

— Я уже ответил, Такэши. — серьезным голосом проговорил Ханзо, посмотрев на мужчину белесыми глазами.

То, что дозволено знать Масаши, не должно быть общественной информацией. А зная Сарутоби и Фуоку, мужчина был уверен, что расскажи он о мальчишке больше, вся аристократия будет в курсе. Но первым конечно же узнает император… И вот с этим человеком Ханзо не хотел, чтобы Широ встречался. Не сейчас уж точно.

Но даже дав такой расплывчатый ответ, он сказал правду. Те, кто носит в себе Дух могут стать сильнее лишь в бою и никак иначе. И в предстоящей битве против войска Жизни, Широ должен стать сильнее и Ханзо собирался помочь ему в этом… Даже осознавая риск, что парень может умереть.

Но так же, Ханзо знал, если Широ умрёт, а Всадник Чумы и Хаоса отправится к своему Владыке, тот не отступит от того, что считает уже практически своим.

Так кто тогда даст гарантию, что следующим Всадником окажется не Война? Самый кровожадный и жестокий из братьев. Убить его в зародыше не получится. Война развивается быстрее своих братьев… Кровь, страдания, боль… Всё это лишь пища для него. Так что, Ханзо решил сделать ставку на Всадника Чумы и Хаоса, с которым он хотя бы смог договорится…

— Так как зовут этого парня? — сделал глоток чая Такэши.

— Хакагурэ Широ. — ответил Масаши серьезным тоном, посмотрев на сидящую рядом женщину, которая, услышав имя парня, подобралась и нахмурила лоб.

— Хакагурэ значит… — заинтересовано произнесла Фуока. Её лоб разгладился, а на лице появилась улыбка. — Интересный мальчик.

— Только посмей что-либо сделать ему! — зашипел Масаши, сжав в руке тарелку с рагу. — Сдохнешь быстрее, чем успеешь пикнуть!

Фыркнув, Фуока быстро встала со своего места и отошла к молчавшему Сарутоби Такэши.

— Ты всё ещё думаешь, что именно Отомо стоят за нападением на Хакагурэ? — невозмутимо поинтересовался Такэши, не обратив внимание на то, что Фуока теперь села рядом с ним.

— Я не думаю, а знаю. — ответил Масаши, посмотрев на женщину вспыхнувшими лазурным cветом глазами. — Не будь ваш клан столпом страны, а Отомо имперским родом, я бы вырезал вас всех под корень.

— Силёнок не хватит. — ответила Фуока на озвученную угрозу и поправила складку на штанишках.

Отбросив тарелку с рагу, Масаши подорвался со своего места и вперил в женщину полный ярости взгляд. Фуока так же поднялась со своего места, а рядом с ней словно из воздуха появился лысый и угрюмый напарник, готовый прийти на помощь. Лишь Ханзо и Сарутоби молча сидели и смотрели в костёр.

— Не хватит, говоришь? Я оторву тебе башку быстрее, чем ты сделаешь вдох, а затем приду за твоим господином! — прорычал Масаши, готовый разорвать на куски стоявших перед ним Владеющих.

— Расценивать это как угрозу всему клану? — серьезным голосом спросила Фуока, отбросив всю игривость.

— Угрозу клану? — оскалился Масаши и только он сделал шаг, как прямо перед ним в землю воткнулся багровый огненный нож.

— Хватит. — спокойно проговорил Такэши. — Вернёмся домой и там будете убивать друг друга.

Фыркнув и откинув рукой волосы, Фуока вместе с лысым напарником двинулась в свою палатку, а Масаши сел на место.

— Вот и выбрались на природу… — пробормотал Сарутоби Такэши, вновь делая глоток чая и закидывая ветку в костёр.

— Хочешь сказать, что ты не знаешь правду? — зло спросил Масаши. — Я не поверю, что ты не владеешь всей информацией, Такэши!

— Владею, а толку от неё? — оторвав взгляд от огня, мужчина мрачно посмотрел на Масаши. — Ты сам сказал, что Отомо имперский род и один из столпов страны. Император в любом случае будет на их стороне.

— Зачем Отомо напали на род парня? — спросил Ханзо, подкуривая уже казалось бы 10-ю сигарету за этот вечер.

Взяв паузу, Сарутоби Такэши сделал глоток чая и повертел в руках жестяную кружку, думая над словами.

— Всё дело во внучке главы клана Отомо. — решившись, ответил Такэши.

— Это которая из них? — задал вопрос Ханзо. — Насколько я помню, когда уезжал из Японии, у него было четыре внучки.

— Юрико.

— Это… — пытался вспомнить Ханзо названное имя, но не получалось. — Не помню такую…

— Она вроде умерла. — подал голос Масаши, заинтересовавшись.

— Юрико жива. — вздохнул Такэши, делая очередной глоток. — Но жизнью это не назвать…

— В смысле? — не понял Масаши, а Ханзо промолчал.

— Она больна. Её собственный организм убивает её, собирая в себе энергию, но не распространяя её по каналам. Лучшие целители из родов, которые входят в клан Отомо, пытались исцелить её, но всё безуспешно. Они лишь успевают спасти её в последний момент и поддерживать жизнь. Девочка буквально каждый день умирает, Масаши.

Услышав слова Такэши, Масаши замолчал и задумался. Теперь он понимал зачем главе клана Отомо понадобился род Хакагурэ.

«Покаяние Кагуцути» — именно эта техника могла бы вылечить внучку Отомо Кэтсу.

Масаши мог бы понять главу клана Отомо… Но раз тебе нужна помощь, то ты можешь её попросить. Зачем устраивать бойню? Зачем убивать членов рода целителей? Зачем разводить всю эту политическую грязь!?

— Ты наверное думаешь, почему наш глава не попросил помощи у Хакагурэ Акиро? — раздался голос Фуоки, появление которой Масаши не заметил из-за своих мыслей.

Кивнув, мужчина внимательно посмотрел на женщину, ожидая ответа.

— Он просил. — вздохнула Фуока, присаживаясь рядом с Такэши. Забрав у мужчины кружку с чаем, она сделала глоток и продолжила. — Хакагурэ Акиро отказал ему. Я не знаю причин и следствий, но как я понял это была банальная гордость. Даже сейчас я помню слова главы, которые он тогда произнёс, парадируя Хакагурэ: Гордость и сила рода — это не то, что продаётся.

— Даже если и так, — заговорил Масаши. — Кэтсу мог пойти к императору. Акиро бы никогда не отказал, если бы император дал приказ.

— Не только у Хакагурэ есть гордость. — горько ухмыльнулась Фуока. — Наш глава решил взять всё с свои руки. Ну а результат вы знаете.

— Мда уж… — протянул Ханзо, достав очередную сигарету. — Десять лет меня не было в Японии, а тут ничего не изменилось… Все друг друга режут и показывают у кого член и родословная длиннее.

— Ха-ха! В точку! — рассмеялась Фуока и чуть не разлила чай на Такэши.

— Кэтсу не остановится, ведь так? — задал вопрос Масаши, подкинув бревно в костёр и посмотрев на отсмеявшуюся женщину.

— Я не знаю. — пожала плечами Фуока. — А если бы и знала, то не сказала. Он мой глава и я сделаю всё, чтобы исполнить его волю.

— Понятно. — вздохнул Масаши. Злости больше не осталось, а на смену ей пришла усталость прожитого дня.

— Но я хочу, чтобы ты знал, Кашимото. — вновь привлекла к себе внимание женщина. — Я против войны, какой бы она не была. И я бы хотела, чтобы мальчишка и глава договорились.

— Широ вряд ли по… — начал было говорить Масаши, как вдруг он услышал звук шуршания из палатки парня, заставивший его подняться с места. Впрочем, не только он подорвался. Каждый, кто сидел у костра встал на ноги и внимательно смотрел на палатку.

Шуршащий звук стал усиливаться, а затем раздался щелчок молнии, открывающий палатку.

Выглянув наружу, Арлекин вдохнул полной грудью запах леса и природы, а затем посмотрел на стоявших в шоке людей.

Даже лысый, угрюмый бугай был сильно удивлён, что парень смог очнуться так рано.

Выйдя из палатки, юноша потянулся и широко зевнул, оглашая округу своим рёвом.

— Есть что пожрать? — произнёс он спокойным голосом, подойдя к костру. Его живот начинал урчать и требовать пищи.

— К-как ты очнулся?! — шокировано проблеяла Фуока.

Буквально тридцать минут назад она осматривала его раны и по прогнозу парень должен был проснуться не скоро!

Мигом подбежав к мальчишке, она потянула руку к его чёрной футболке, желая её поднять и дотронуться до его груди, чтобы провести анализ. Но стоило только её пальцам приблизиться, как из футболки показалась зубастая пасть и угрожающе щёлкнула.

Побледнев, женщина убрала руку подальше, а стоявшие в паре шагов мужчины пребывали в самых разных эмоциях. Такэши и Масаши в облегчении, что парень выжил. Лысый бугай в удивлении, а Ханзо в предвкушении.

«Он стал сильнее. Я уже это чувствую.» — произнёс он про себя, неотрывно смотря на юношу.

— Я бы не советовал тянуть руки. — хмыкнул парень, смотря на побледневшую женщину. — Моя броня не любит, когда её трогает кто-то другой, кроме меня.

— Броня? — вытянулось лицо Фуоки, а севший на своё место Сарутоби хмыкнул. Он уже успел столкнутся с доспехами парня на собственном опыте.

— Ага. — кивнул парень и, покрутив головой, вновь спросил. — Так есть, что пожрать? Я сейчас от голода сдохну.

Улыбнувшись, Масаши быстро наложил парню миску мясного рагу и стал смотреть, как тот лопает за обе щеки.

«Второй раз я чуть не потерял твоего сына, Акиро…» — подумал он, виня себя в том, что парень мог умереть.

Доев, Арлекин поднялся со своего места и, слушая разговоры сидящих за костром, двинулся к Ханзо, но не дошёл до него. Перед мальчишкой появился Сарутоби Такэши, преградивший ему дорогу.

Улыбнувшись, Арлекин слегка наклонил голову набок и вопросительно посмотрел на мужчину.

— Я хочу принести свои извинения за то, что вместо нужного учебного боя, чуть не убил тебя, Хакагурэ Широ. — коротко поклонился Такэши, вызвав удивление у собравшихся. А увидевшая подобное Фуока, чуть не потеряла сознание… Последний раз она видел, чтобы Такеши извинялся… Да никогда такого не было!

— Я не держу зла. — продолжая улыбаться, кивнул Арлекин. — Как ваше имя?

— Сарутоби Такэши.

— Будем знакомы. — протянул парень руку для рукопожатия, удивив мужчину.

Пожав руку мальчишки, Сарутоби вернулся на своё место и под недоуменные взгляды всех собравшихся за костром, достал свой телефон.

Познакомившись с тем, кто совсем недавно был его противников, Арлекин подошёл к Ханзо и задал вопрос:

— Мы можем поговорить?

Кивнув, Ханзо поднялся со своего места и под заинтересованный взгляд Масаши, пошёл за мальчишкой.


***

— О чём ты хотел поговорить? — задал вопрос Ханзо, осматриваясь вокруг.

Арлекин привёл его на освещённую в свете луны поляну, которую устилали листья и осенняя трава.

Холодный воздух заставлял кожу покрываться мелкими мурашками, а до ушей доносился звук ночной жизни гор и леса.

Стоя к мужчине полубоком, Арлекин смотрел на луну и звёзды, любуясь ими.

— Я помню красоту двух лун Рестии, будто это было вчера. — проговорил Арлекин, заставляя глаза мужчины удивлённо расширяться.

— Ты… — хрипло пробормотал Ханзо, стоя на месте.

«Всадник пробудился?! Но как?! Один бой не мог повлиять на такое скорое пробуждение!» — проносились мысли в голове Ханзо, пытающегося понять, откуда Широ может знать о Рестии.

— В бою с Сарутоби я действительно практически умер. — вновь заговорил Арлекин. — И там, во тьме, я нашёл дверь с вырезанными на ней лошадьми. Открыв её, я узнал часть правды.

— Часть? — задал вопрос Ханзо. — Почему только часть?

— Потому что остальное пока что мне недоступно. — улыбнулся Арлекин.

— Что ты видел? — покрутив головой в поисках лишних ушей, спросил Ханзо.

— Битву, в которой погиб прекрасный мир. — стал отвечать Арлекин, вспоминая то, что видел за дверью… Что показало ему тёмно-зелёное пламя. — Земля была усеяна трупами людей и других существ, названия которых я не знаю. Тёмные небеса испещряли фиолетовые молнии, а звуки страданий, мольбы и боли раздавались отовсюду. Я видел, как погибает Рестия.

Сжав кулаки, Ханзо неотрывно смотрел на стоявшего перед ним мальчишку. Именно после погибели Рестии, Ханзо стал Падшим Паладином. Слишком многое он потерял в том мире… Любовь, друзей, семью… Он, воин Жизни… Он не должен был поддаваться смертным желаниям и привязанности… Но он не устоял и пал. Он так же помнил то, о чём говорил Широ. Помнил ту бойню и тёмные небеса… «Час Презрения» когда Владыка победил.

— Но я вспомнил не только погибель Рестии. — вновь заговорил юнец, заставляя Ханзо выйти из своих воспоминаний. — Я вспомнил своё имя.

— У Всадников не бывает имён. — стальным голосом произнёс Ханзо. За всё время, что он служил Жизни, он не слышал, чтобы у Всадников были имена. Они — воплощение силы Владыки, не более!

— У всех нас были имена. — горько ухмыльнулся Арлекин и оторвал свой взгляд с луны и звёзд, посмотрев на Ханзо кроваво-красным глазами.

В его голове всплыло воспоминание об четырёх братьях, которые не знали бед и горя. О братьях, потерявших всё и желающих лишь мести… Цена которой стало вечное рабство и тьма…

— Моё имя Алатор — сын племени Авар-Хар. И я расскажу тебе свою историю, Падший. — раздался холодный голос юноши, подхваченный ветром.


Глава 9


— Выпьем же за наших сыновей! — громкий бас раздался на большой поляне в окружении кожаных шатров. — Сегодня, в день праздника Великого Жеребца, четверо членов нашего племени стали мужчинами!

— ДА! — прокричали из толпы.

— За Авар-хар! — вторили другие крики.

Слушая крики и поздравления, Алатор сидел на одном из бревен, которые окружали огромный костёр. В руках у него был рог, наполненный брагой, а глаза неотрывно смотрели на женщин и девушек, кружащихся в завлекательном танце тела и души. Кровь била набатом в висках юноши, а его естество требовало женщину, с которой он сможет разделить ложе этой ночью. Сегодня он стал совершеннолетним и теперь по праву считается мужчиной и может выбрать женщину.

Сделав глоток браги, парень поморщился от терпкого вкуса напитка и вытер свои губы тыльной стороной ладони. Градус алкоголя начинал кружить голову и порождать всё большую уверенность в том, что сегодня он наконец-то сможет сделать шаг и подойти к девушке, которая запала в его душу уже давно.

Именно на неё Алатор смотрел всё время. Небольшого роста, с длинными темными волосами и серыми глазами, украшенными тонкими ресницами. Её пухлые губы отдавали блеском в свете костра, а танец заставлял сердце биться чаще.

— Скучаешь, брат? — услышал Алатор голос за своей спиной, а затем почувствовал порыв воздуха слева от себя. Повернув голову, он увидел одного из парней, который так же вошёл в возраст как и он.

После достижения совершеннолетия, все мальчики, что были помазаны на празднике Великого Жеребца становятся братьями. Эти узы сильнее крови и родства. Поговаривают, что те, кто был помазан в честь праздника становятся связаны душами.

— Да не то чтобы. — стушевался Алатор и посмотрел на своего теперь уже брата.

Чёрные, цвета вороного крыла волосы и карие глаза, смотрящие на мир с усмешкой. Шрам на щеке, оставленный в одной из многочисленных драк. Свободная чёрная рубаха и такого же цвета штаны с кожаными сапогами. Его жилистые и сухие мышцы виднелись сквозь воротник рубашки.

— Подойдёшь к ней? — с улыбкой спросил юноша, показав головой на танцующую девушку, с которой Алатор не сводил глаз.

— Мм… — не нашёл, что ответить парень и бросил глаза в землю.

— Смотри, если этого не сделаешь ты, то сделаю я! Ха-ха! — рассмеялся юнец, а услышавший его слова Алатор в шоке посмотрел на него. — Шучу. — ухмыльнулся он, давая мальчишке вздохнуть с облегчением. — Но я бы на твоём месте поспешил, Кхар тоже положил глаз на Минару.

— Думаешь я не знаю этого, Охар? — со вздохом проговорил Алатор, бросив взгляд на сидящего неподалёку юношу.

Мощное волевое лицо и заострённый подбородок. Убранные в хвост длинные красные волосы, высокий рост и огромные мышцы, которые выпирали сквозь кожаный костюм. Сын вождя, Кхар так же был одним из тех, кто этой ночью вошёл в возраст. Алатор видел, как на Кхара смотрят танцующие девушки. Ему осталось лишь сделать выбор…

— Хочешь, раскрою тебе секрет. — загадочным голосом произнёс Охар, положив руку на плечо юноши.

— Какой секрет? — недоуменно посмотрел на него Алатор, оторвав взгляд от сына вождя.

— Ты нравишься Минаре. — улыбнулся Охар, а услышавший его парень забыл как дышать.

— Ты врёшь… — не поверил Алатор в слова своего нового брата.

— Да? — приподнял бровь Охар, продолжая улыбаться. — Тогда почему она смотрит на тебя, а не на Кхара? — показал он головой на танцующую девушку.

Медленно повернув голову, Алатор увидел, что Минара и правда смотрит на него. Стоило только их глазам встретиться, как девушка открыто улыбнулась ему, заставляя сердце парня остановиться и провалиться в пятки. Его разум опустел, а лёгкие забыли как дышать…

— Теперь, веришь? — хмыкнул Охар, смотря на то, как у его младшего брата раскрылся рот. Почему именно младшего? Мало кто знал, но Охар уже год, как совершеннолетний. Но его отец скрыл это, чтобы сын смог стать одним из тех, кто будет помазанником на празднике Великого Жеребца.

Рассеяно кивнув, Алатор думал над тем, что делать дальше. Подойти? А если откажет… Попросить Охара? Глупо… Множество мыслей металось в его голове, но все они исчезли, стоило только Кхару допить свою брагу и подняться с места.

Твёрдым шагом он направился к танцующей Минаре, намереваясь взять её и сделать своей женщиной этой ночью.

— Время уходит, брат. — покачал голой Охар. — Что ты будешь делать дальше?

Не понимая, что он делает, Алатор залпом выпил остатки браги и, выбросив рог, поднялся со своего места.

Сжав кулаки, он решительно посмотрел на танцующую Минару и сделал шаг. В его разуме не было мыслей. Шаг. Тело становилось тяжелее. Шаг. Она посмотрела на него и вновь улыбнулась. Шаг. Сердце стучит подобно барабану. Шаг. Он опережает Кхара, удивляя красноволосого подобной наглостью. Шаг. Он подходит к ней и кладёт руку на её талию, заставляя остановить танец… Он смотрит в её серые глаза, утопая в них. Он ощущает её запах, похожий на свежескошенную траву и полевые цветы. Его рука приподнимает её подбородок. Её дыхание касается его лица, заставляя сердце забиться сильнее прежнего. Лёгкий наклон головы и их губы соприкасаются, заставляя нутро юноши запылать.

— Молодец. — улыбнулся Охар, смотря на то, как его новый младший брат целуется с девушкой своей мечты. — А вот это не хорошо… — заметил он, что Кхар не остановился.

Чувствуя вкус её губ, Алатор забыл обо всём, но тут, на его плечо легла мощная ладонь, сильно сжимая и заставляя разорвать поцелуй. А затем, парень почувствовал, что земля уходит из под его ног, а сам он летит словно мешок с зерном, врезаясь в бревно, на котором ранее сидел.

— Агхр… — не мог сделать вдох Алатор… Весь воздух от удара будто выбило из груди.

— Неприятно получилось. — покачал головой сидящий рядом Охар.

— Как ты посмел, заморыш! — зло прорычал Кхар, двигаясь, словно скала на пытающегося прийти в себя Алатора.

Этот мелкий ублюдок посмел забрать у него из под носа девушку, которую он выбрал и теперь он за это ответит!

До Алатора осталось несколько шагов, а затем от парня останется лишь отбивная, которую потом вручат его отцу. Но только Кхар дошёл до лежащего на бревне Алатора, как вдруг у его горла оказался заточенный и острый нож.

— Тронешь его ещё раз и я выпотрошу тебя быстрее, чем ты пикнешь. — холодным голосом проговорил Охар, держа нож.

— Ты не посмеешь!.. — неуверенно прорычал Кхар. — Мы братья!

— Уверен в этом? — хищно улыбнулся Охар, надавив на нож и пустив мелкую струйку крови на шее у великана. — И раз уж ты заговорил о братских узах, то он тоже мой брат. Как и твой.

— Он забрал у меня женщину! — возмутился Кхар.

— О-она… Не принадлежит тебе. — заговорил Алатор, опередив с ответом вооруженного юношу.

Хмыкнув, Охар стал смотрел, как парень поднимается на ноги. Его красные глаза неотрывно смотрели на Кхара и в них была лишь холодная решимость.

— Я сорвал её первый поцелуй, теперь она моя, по закону племени. — твёрдо произнёс Алатор, стоя напротив горы мышц и злобы.

Сжал кулаки, Кхар хотел раздавить череп мелкого паршивца, но затем он расслабился и пробасил:

— Я запомню это, Алатор и когда-нибудь, ты пожалеешь.

Убрав нож от шеи парня, Охар позволил тому развернуться и уйти, оставив двух юношей одних. Впрочем, вскоре их одиночество разбавила третья особа.

Почувствовав прикосновение чужой руки, Алатор повернул голову и увидел рядом с собой Минару. Девушка смотрела на юношу с азартом и улыбкой, а затем мелодично произнесла:

— Идём, Алатор! Потанцуй со мной!

Потащила она юношу к костру, рядом с которым танцевала куча народа. Мордобой и поножовщина были обычным делом для подобных праздников, поэтому никто даже не обратил внимание на недавний конфликт двух молодых жеребцов.

Последовав за девушкой, Алатор быстро бросил взгляд на ухмыляющегося Охара и с улыбкой поблагодарил его:

— Спасибо, брат.

Махнув рукой, Охар посмеялся над оперившимся юнцом, а затем повернул голову и увидел 4-го парня, который так же стал ему новым братом.

Пепельные короткие волосы, утончённое лицо с острыми скулами. Взгляд зелёных глаз, плывущий от похоти и алкоголя, который не отрывался от двух сидящих на его коленях девиц. Подкаченный обнажённый торс и шрам, пересекающий всю грудь, полученный в драке с людьми облачёнными в железо.

— Ну, Дрого помощь явно не нужна. — сделал свои выводы Охар. Подойдя к бочке с брагой, он наполнил свой рог и сделал глоток. Ночь празднества Великого Жеребца продолжается и теперь пора Охару тоже вкусить его плоды.


***

Лёжа на шкурах в просторном шатре, Алатор смотрел в полоток и ни о чём не думал. Всё тело наполняла нега, расслабляя его и заставляя чувствовать, что он живой.

Откинув с груди шкуру, он увидел сопящую на его груди мордашку Минары. Девушка спала спокойным сном, улыбаясь и пребывая в своих прекрасных грёзах.

«Хоть бы это не заканчивалось никогда… — подумал Алатор, а вслед за его мыслями он услышал звук. — Что это?»

Плавно выбравшись из объятий девушки, юноша надел свои тканевые штаны и выглянул из шатра, чтобы в следующий миг впасть в ступор. Рядом с его лицом, в деревянную опору шатра воткнулась огненная стрела!

— А-а-а! — раздались крики среди других шатров. Крики боли и смерти!

Испугавшись, мальчишка быстро спрятал голову обратно и подбежал к Минаре, растолкав её.

— Ч-что случилось? — посмотрела она на юношу сонными глазами. Увидев страх на лице Алатора, девушка вмиг проснулась. — Что такое, Алатор?

Не дождавшись ответа от парня, девушка услышала крики, лязганье металла, ругань и ржание лошадей. Страх запал в её сердце, а разум пытался осознать, что происходит.

Вход шатра открылся, испугав юношу и девушку.

— Алатор! — серьёзным голосом произнёс беловолосый мужчина, вооружённый изогнутым мечом. Вся его одежда была испачкана в крови, а глаза были расширены из-за горячки боя.

— О-отец. — сипло отозвался парень.

Быстро подойдя к мальчишке, мужчина коротко его осмотрел, а затем бросил взгляд на девушку.

— Быстро за мной. — строго проговорил он. — Головы не поднимать, не кричать. Поняли?

Увидев судорожные кивки, отец подошёл ко входу в шатер и приподнял его, посмотрев наружу. Одетые в металлическую броню воины убивали членов племени Авар-хар, словно скот. Их огромные мечи разрубали их тела на множество частей, оставляя после себя лишь смерть.

Бросив взгляд в место, где ещё не шёл бой, мужчина махнул рукой:

— Пошли!

Выбежав из шатра, Алатор и Минара побежали за мужчиной. Запах крови, испражнений и мускуса ударил в нос парня, от которого он постарался прикрыться рукой. Звуки боя, крик голосов и лошадиное ржание били в его голове, заставляя сердце трепетать.

Наступив на лужу крови, мальчишка на короткую секунду впал в ступор. Он стоял прямо посередине располовиненного мужчины, которого знал. Именно у него Алатор брал те шкуры, чтобы постелить в шатре. Теперь же, он стоял своими ногами в его крови и кишках, что лежали рядом.

Побледнев от подобной картины, он сбился с шага, за что чуть не поплатился.

— Ложись! — прокричал его отец, хватая мальчишку за голову и бросая на землю.

Дзынь! — раздался звук лязга металла над головой Алатора.

Лёжа на земле мокрой от крови, Алатор чувствовал, как по его штанам распространяется мокрое пятно. Он не знал, кровь это была или он настолько испугался, но это и не важно было…

Подняв голову, он увидел, что его отец сражается против облачённого в металлическую броню воина. Меч этого бойца рассекал воздух, заставляя его гудеть. Его броня отличалась от остальных своими белыми регалиями, а на шлеме у него находилась красная кисточка.

Уклонившись от выпада воина, отец мальчишки коротко присел, а затем провёл низкую атаку, порезав сухожилья на ноге противника.

— АРГХ! — гневно прорычал воин в доспехах. — Сраные дикари! — нанёс он удар сверху намереваясь разрубить немытого дикаря надвое!

С трудом уклонившись от удара, отец юноши пропустил меч противника вперёд и, развернув корпус, нанёс удар по рукам воина. Меч лязгнул об броню, но не пробил. Слишком твёрдыми были доспехи для подобного оружия.

Ухмыльнувшись попыткам дикаря, воин сжал покрепче латную перчатку и нанёс удар в лицо мужчины…

— Кха… — выронив меч, отец юноши упал на землю, выплюнул шмат крови и часть зубов.

— Молись своему коню, богомерзкий еретик! — рыкнул воин и занёс меч над мужчиной.

Алатор видел, как воин в доспехах готовится убить его отца. Время будто замедлилось для него, давая ему рассмотреть всё в мельчайших деталях. Меч стал опускаться, грозясь разрубить мужчину напополам. Секунды растянулись в вечность, но даже так, стальное жало неумолимо приближалось к своей цели…

Медленно повернув голову, Алатор увидел, что рядом с ним валяется стрела и потянул к ней руку. В голове не было мыслей, а душу охватил страх, но он взял её. Время ускорило свой шаг.

Собрав всю волю и решимость в кулак, юноша с криком поднялся с земли и бросился на воина. Он попытался совершить рывок, чтобы прыгнуть на врага, но его ноги поскользнулись на мокрой от крови земле. Неуклюжее движение и падение… Вот что смог сделать юноша, ставший этой ночью мужчиной своего племени… Но он не был воином, как к примеру другие мальчишки племени. Он хотел стать тем, кто режет по дереву и создаёт искусство…

Увидев попытку никчёмного пацана, воин в доспехах лишь рассмеялся. Но Алатор добился своего, меч врага замедлил свой ход.

Почувствовав возможность, отец мальчишки выбросил свою руку в сторону брошенного меча и, схватив его, рывком поднялся с земли.

— Ах ты! — только и успел прорычать воин, а затем пришла боль. — А-а-а!

Бросив взгляд вниз, он увидел, что парень воткнул наконечник стрелы под его колено… А затем последовал чёткий росчерк меча и его голова отделилась от тела…

Тяжело дыша, отец посмотрел на сына и кивнул ему. Парень не стал героем и не убил врага… Но он спас жизнь своего отца.

Звук взрыва раздался буквально в сотне метров от них, заставив посмотреть в ту сторону и увидеть хаос огня и разрушений.

Облизнув высохшие от жажды губы, мужчина посмотрел на Алатора и Минару.

— Бежим. — произнёс он усталым голосом, бой слишком сильно вымотал его…


***

— Сюда! — прокричал отец мальчишки, подбегая к большому деревянному зданию, до которого ещё не добрался хаос битвы.

Открыв массивную дверь, они забежали во внутрь, а затем на них направились копья и мечи.

— Уберите оружие, олухи! Это Азир со своим сыном! — послышался старческий голос, заставивший охрану опустить оружие.

Из-за спин воинов, к испачканной в крови и уцелевшей троице, вышла седоволосая горбатая старушка. Одета она была в разнообразные шкуры животных и зверьков, а в руках она держала изогнутую чёрную палку с испещрёнными на ней рунами и закорючками.

— Я рада, что вы живы, Азир. — улыбнулась старушка, а затем обратила свой взгляд на Минару. — Ох, девочка моя…

Услышав слова старухи, Алатор повернул голову и только сейчас заметил, что Минара была бледна словно смерть. Её глаза безостановочно лили слёзы, а зрачки были в ужасе расширены.

— Ты спрячешь их, Старейшина? — задал вопрос Азир, смотря на старушку.

— Даже не спрашивай меня о таком. — строго ответила она и подошла к Минаре. Стащив с себя шкуру, она отдала её Алатору и произнесла. — А ну, прикрой девочку.

Кивнув, парень сделал, как сказала старуха. Его руки дрожали, а в горле стоял ком… Пережитый стресс стал отпускать его, вызывая небывалый мандраж.

— Идём. — взяв юношу и девушку за руку, старуха направилась в темноту помещения…

Следуя за старейшиной, Алатор дошёл до каменной двери, а затем повернул голову к отцу и увидел, что тот стоит и не двигается. Взгляд его красных глаз смотрел лишь на сына, а рука сжимала клинок.

— Отец? — хрипло спросил парень, не понимая почему его отец не идёт с ним.

— Прощай, сын. — произнёс он свои последние слова, сказанные с небывалой любовью. — Когда-нибудь мы встретимся вновь. — с большим трудом улыбнулся он.

Каменная дверь закрылась, но даже сквозь неё, можно было услышать отчаянный крик мальчишки…


Глава 10


— Ты был из племени кочевников? — спросил Ханзо, слушая рассказ Всадника.

— Да, — горько улыбнулся Алатор. — Мы жили лишь тем, что даёт нам природа. Война не была нашим уделом, но и её мы тоже не чурались.

— Твой отец… — запнулся Ханзо, подбирая слова.

— Он вновь встретился с мамой. — посмотрел юноша на луну и звёзды. Они завораживали его своим светом и красотой. В прошлых жизнях… Он часто любовался ими.

— Почему он не пошёл с тобой? Он же был ранен. — задал ещё один вопрос Ханзо, слегка поёжившись от холодного горного воздуха.

— Он был воином племени и не мог сбежать, бросив свой народ. — ответил Арлекин, пожав плечами.

— Но бросить тебя он смог. — покачал головой Ханзо. Он понимал этого мужчину, но по любому должен был быть ещё какой-то выход.

— Он не бросил меня. — вновь улыбнулся Арлекин. — Он доверил меня старейшине нашего племени. Отдал самое дорогое, что у него есть на сохранение.

Услышав слова Всадника, мужчина замолчал, раздумывая над тем, что только что узнал. Он пробыл Паладином Жизни безумное количество времени, но даже и помыслить не мог, что Всадники когда-то были смертными… У них были имена… Были судьбы и желания…

Устои мироздания буквально сыпались в глазах Ханзо. Раньше, он не пытался узнать подобной информации о враге, с которым сражался так долго. Тогда он был Паладином и задавать вопросы было не его прерогативой… Он был лишь воином на службе у своей госпожи.

— Кто напал на вас? — поинтересовался мужчина, достав сигарету и подкурив её.

— Те, чьих имён не вспомнит более никто. — сжались кулаки Арлекина, а его глаза наполнились кроваво-красным светом.

Вдохнув холодный горный воздух, юноша на короткую секунду замолчал, а затем вновь заговорил.

— Смерть отца стала потерей для меня, но в ту ночь она была не последняя…


***

Проследовав за старейшиной, Алатор и Минара вошли в большой каменный зал, в котором уже находилось по меньшей мере 100 человек. В основном здесь были дети и женщины… Но так же присутствовали юноши и девушки.

Слушая крики детей, голоса испуганных женщин и перешептывания, Алатор рассеяно крутил головой и осматривал каменный зал. Множество фресок, на которых были вырезаны всадники, шатры, набеги, табуны лошадей… Куда бы мальчишка не бросал свой взгляд, всюду он видел историю, которую оставили предки. Но сколько бы он не смотрел на эти фрески и не пытался отвлечься хоть как-то, пустота в его душе никуда не уходила. Перед его глазами то и дело вставал образ отца… Его улыбка и последние слова…

— Идите за мной. — распорядилась старуха и повела их к небольшой двери.

Женщины и дети провожали их взглядами полными страха, а юноши и девушки пытались осознать, что произошло и как теперь дальше жить.

Толкнув дверь, старуха зашла во внутрь небольшого каменного помещения, внутри которого уже находилось 3-е юношей. Алатор сразу же узнал их. Это были те, кто теперь является его братьями.

— О-о-о! Ты жив! — откровенно удивился Охар, сидя на стуле и крутя в руках свой нож. Хоть парень и шутил, но по лицу было видно его мрачное настроение.

Его родители погибли одними из первых, а его силком доставили сюда из-за того, что он помазанник Великого Жеребца. Парень пытался сопротивляться и тоже желал сражаться, но его никто не слушал…

— Жаль, что ты не сдох. — пробасил Кхар, зло посмотрев на Алатора. Сделав глоток из бурдюка, что был у него в руке, он переместил взгляд с мальчишки на бледную и находящуюся в шоке Минару. — Что с ней?

— Замкнулась в себе. — лениво произнёс четвёртый юноша, с которым Алатор не был знаком лично, но знал, что его зовут — Дрого.

— Ты бы вообще пасть закрыл, трус. — рыкнул Кхар, поднимаясь с места. Он считал Дрого трусом из-за того, что тот сидит здесь, а не сражается!

— Кто бы говорил, сын вождя. — хмыкнул Дрого, лёжа на каменной кровати.

— Ах ты! — подорвался Кхар со своего места, сжав бурдюк в руке и расплескав воду.

— А ну, сядь! — крикнула старуха и ударила своим посохом по голове Кхара, сбивая с того всю спесь.

Как только красноволосый бугай успокоился, старейшина взяла пребывающую в шоке Минару за руку и, словно податливую козочку, повела к кровати, на которой лежал Дрого.

— Встань. — коротко проговорила она.

Цыкнув, Дрого поднялся с кровати и уступил Минаре место, на которое её сразу же уложила старуха.

Накрыв девочку шкурой, старейшина погладила её по волосам, успокаивая. Но только девушка почувствовала, что угроза миновала и стала успокаиваться, то сразу же заревела с небывалой силой.

Сжав челюсть, Кхар пошёл на выход из комнаты. Он не выносил женские слёзы и считал их слабостью. Дрого и Охар так же последовали за ним, просто чтобы оставить девушку. Лишь Алатор и старуха остались в комнате с Минарой.

— Она твоя женщина? — задала вопрос старейшина.

— Да. — кивнул юноша, пытаясь осознать, что ему делать.

— Тогда впредь её защита на тебе, мальчик.

Отойдя от девушки, старуха подошла с небольшому столу, на котором лежали бурдюки с водой. Взяв один из них и рядом лежащую тряпку, она отдала их Алатору и произнесла:

— Оботри её от слёз и крови.

Вручив всё необходимое, старейшина покинула комнату, оставив парня и девушку одних.


***

Сидя рядом с кроватью Минары, юноша вдруг услышал мощный взрыв, заставивший стены каменного зала трястись. Испугавшись, мальчишка подумал будто сами небеса упали на головы тех, кто решил спрятаться в этом месте…

Вслед за взрывом раздались крики, которые Алатор уже слышал этой ночью… Кричи боли, страданий и предсмертной агонии…

Сердце вновь сжали тиски страха, а разум твердил, что нужно бежать. Поднявшись со стула, юноша подошёл к дрожащей от ужаса Минаре и взял её на руки.

Открыв ногой дверь, Алатор выбежал из комнаты и быстро осмотрелся. Облачённые в металлические доспехи воины убивали женщин и детей, кромсая их тела. Он видел, как один из воинов наступил ногой на голову младенца, раскрошив её в кровавое месиво. До его ушей доносился крик матери, живот которой вспороли мечом, обнажив внутренности на каменный пол.

«Бежать… Куда бежать?!..» — проносились мысли Алатора.

Разум юноши был в хаосе, а тело сковывали мандраж и страх.

— Алатор! — раздался голос сбоку от юноши, но тот не обращал на него внимания… Его глаза неотрывно смотрели на кровавую расправу над его племенем.

Рука коснулась его плеча, заставив мальчишку вздрогнуть и перевести ошалелый взгляд, чтобы увидеть рядом с собой Охара.

— За мной! Быстрее! — прокричал ему на ухо парень и побежал в темноту.

Продолжая слушать крики агонии и смерти, Алатор из последних сил побежал. Он чувствовал, будто его ноги сделаны из камня и не желают двигаться, но он бежал… Cпасаясь от смерти…


***

— Сюда! — прокричал Охар, завернув за очередной угол каменных катакомб. И стоило ему только это сделать, как он впал в ступор. — Великое небо…

Вход был завален. Единственное место, через которое можно было выбраться из западни, было завалено камнями.

— Охар! — услышал Алатор громкий крик позади себя, заставивший его обернутся, чтобы увидеть Кхара и Дрого.

Оба юноши были полностью в крови, а в руках у них находились мечи захватчиков.

Тяжело дыша, с расширенными от адреналина глазами, Кхар подошёл к Охару.

— Ты сказал, что это выход! — рявкнул здоровяк, сжав в руке меч.

— Он здесь был! — Охар издал крик в ответ. Он и сам понимал, в какой ситуации они оказались…

— Другого выхода нет? — спокойным голосом спросил Дрого. Он старался всегда сохранять хладнокровие в бою.

— Нет. — помотал головой Охар, а до его ушей донёсся звук громыхания доспехов. — Они идут сюда.

Рыкнув, Кхар перехватил меч и приготовился встретить врага! Он — сын вождя и всадник племени Авар-хар! Он не боится врагов! Все они сдохнут от его меча!

Дрого встал рядом с ним, так же приготовившись к бою. Он понимал, что умрёт, но раз тому суждено сбыться, то он заберёт как можно больше ублюдков с собой на тот свет!

Охар вытащил свой нож и встал за спинами братьев. У него не было меча, но были его скорость и навыки!

Лишь Алатор был безоружен и стоял с Минарой на руках, пытаясь понять, что делать дальше. Некуда бежать… Некуда прятаться…

— Положи её на пол и возьми хотя бы камень, слабак! — крикнул Кхар, заметив замешку Алатора.

Сделав, как сказал его брат, юноша положил Минару на холодный каменный пол. Развернувшись, он взял лежащий рядом камень и собрался подняться, как вдруг его свободную руку схватили.

— То, что дорого сердцу… — слабым голосом произнесла Минара, чьи глаза со скорбью смотрели на Алатора. Она понимала, что они не выживут. Да, ей было страшно, но она не замкнулась в себе, как было сказано ранее.

— То, что дорого сердцу… И душе… — ответил Алатор на её слова, прислонив к её лбу свой.

Для кого-то эти слова могли бы показаться ничего не значащими, но лишь для тех, кто не был членом племени Авар-хар.

Именно эти слова говорят возлюбленные, когда солнце восходит на востоке, а садится на западе. Именно их произносят те, кто клянется в вечной любви душ и сердец.

Сжав камень покрепче, юноша поднялся с пола выпрямив ноги, и направился к своим братьям. Каждый из них слышал произнесённые слова, но лишь Кхар издал презрительный фырк.

Встав рядом с Дрого, мальчишка приготовился к бою против врага…

Звук громыхания доспехов становился всё сильнее и сильнее, а затем юноши увидели пять факелов.

Облачённые в металлическую броню, держащие в руках окровавленные мечи воины бежали к ним с одной единственной целью: Убить.

— Увидимся на Бесконечных Равнинах, братья. — серьезным голосом произнёс Охар, покрепче сжав рукоять ножа.

Щурясь от яркого света быстро приближающихся факелов, Алатор старался сосредоточиться на бое и не слышать оглушительный звук грохота доспехов… Страха не было в его сердце… Лишь понимание, что нужно сражаться, либо умереть.

Собрав всю волю и решимость, юноша добела в пальцах сжал камень и прокричал во всё горло:

— Мы — Авар-хар! Мы не боимся смерти и врага! Сотни их будет или тысячи! Пока жив я и мой скакун, мы уничтожим их всех!

С этими словами он встретил первого попавшегося ему на пути воина ударом в голову…


***

— Т-твари… — презрительно бросил Кхар, хрипя от крови в лёгких.

Кровь залила каменный пол, а лежащие на нём тела облачённых в броню воинов не подавали признаков жизни. Они думали, что смогут легко убить каких-то детей дикарей, но судьба была не на их стороне… Но даже так, победой это было не назвать.

Юноши ещё были живы, но каждый из них больше не мог сражаться. В груди Кхара торчал наконечник копья, древком которого парень убил своего обидчика. Охар лежал без ноги, завывая от боли. А Дрого пытался засунуть свои кишки обратно в живот…

— М-минара… — ползя к лежащей на каменном полу девушке, сипло проговорил Алатор. Всё его тело было испещрено порезами и колотыми ранами. Лишь чудом парень ещё сохранял сознание.

Доползя до девушки, он положил трясущуюся руку на её тело и ощутил влагу.

— Минара… — вновь позвал он её, но ответа не услышал.

Подтянув тело, он прислонил голову к её груди, чтобы услышать биение сердца… Но лишь тишина была ему ответом.


***

— Ты знал её всего одну ночь, но она стала тебе дорога. Почему? — задал вопрос Ханзо, перебив рассказ Всадника.

— Ты когда-нибудь любил, Падший? — горько ухмыльнулся Арлекин, неотрывно смотря на луну.

— Да. — кивнул Ханзо, вновь вспомнив Рестию.

— Тогда ты поймёшь меня. Поймёшь то чувство.

Взяв небольшую паузу, Ханзо будто вновь пережил всё то, что с ним произошло на Рестии. Любовь, друзья, семья, счастье… Всё это он потерял, как и Всадник.

— Если ты умер в ту ночь, то как стал Всадником? — спросил Ханзо, доставая пачку сигарет и подкуривая белую смерть.

— Что ж… — протянул Арлекин. — Слушай дальше.


***

Вновь раздался звук грохота доспехов, а вслед за ним показались факелы. Алатор понимал, что не было шанса выжить… Не было шанса спастись… Да и теперь это не нужно было… Сейчас он желал умереть, чтобы уйти к своим родителям и Минаре… Но больше он желал мести. Уничтожить всех, кто причастен к гибели его племени и любимой. Стереть их души и память…

Лёжа на каменном полу, юноша слышал, как сзади к нему подошёл облачённый в металлическую броню воин. Подняв парня, он посмотрел в его окровавленное лицо.

— Мерзкий еретик. Дикарь, что недостоин жизни. — презрительно проговорил он, не обращая внимания на то, как мальчишка морщится от боли.

— Кончай его, Дональд. Сержант будет недоволен задержкой. — послышался ещё один голос неподалёку, а затем раздался крик Охара и предсмертные хрипы.

Достав кинжал, Дональд приставил его к шее парня и, улыбнувшись под шлемом, произнёс:

— Удачи в аду, еретик.

Словно в замедленной съёмке Алатор видел, как в темноте катакомб его братьев добивают одного за другим. Он остался последним… Последним из племени Авар-хар.

«Ненавижу… Каждого из вас! Сила… Будь я сильнее… Я бы уничтожил вас всех!» — прокричал он у себя в голове, не способный произнести этих слов вслух из-за крови во рту.

Росчерк лезвия и тело юноши падает на холодный пол катакомб. Кровь его тела растеклась под ним. А в его остекленевших глазах застыли лишь ненависть и злоба.


***

— Где я? — задал вопрос беловолосый юноша, находясь в темноте. Его красные глаза осматривались вокруг, но всюду, куда он бросал свой взгляд была лишь темнота.

— Здравствуй, Алатор. — раздался голос за спиной юнца, заставивший его обернуться и увидеть говорившего.

Сидевший на костяном троне старик, объятый балахоном, сквозь который были видны лишь потрескавшиеся старческие губы на лице и сморщенные руки. Одна из этих рук держала древовидный, изогнутый посох, навершее которого украшал страшного вида фиолетовый череп, источающий из себя тёмный туман.

— К-кто ты? — хрипло спросил парень.

— У меня много имён, мой мальчик. — улыбнулся старик, показывая Алатору ряд острых белых клыков. — Но ты можешь называть меня — Владыка.

Услышав имя старика и вновь посмотрев на его трон, юноша понял, кто перед ним. Ещё в самом детстве его дед рассказывал ему сказки о двух сущностях, что правят всеми мирами и решают их судьбу.

— Ты понял, это хорошо. — ещё шире улыбнулся Владыка, покивав головой.

— З-зачем я здесь? — стараясь сдерживать дрожь в коленях, спросил Алатор.

— Это очень хороший вопрос…

Встав со своего трона, Владыка, опираясь на свой посох, подошёл к мальчишке.

— Я хочу заключить с тобой сделку, мальчик. — загадочно произнёс старик, перехватив посох.

— Со мной?! Но зачем?! — недоумевал Алатор. Что может понадобиться от такого как он, такому как Владыка!

— Скажем так, — заходил старик туда-сюда. — У меня есть свои причины для этого. Тебе я дам то, что ты желаешь больше всего.

— Ч-что? — сипло спросил Алатор.

— Я дам тебе месть и возможность вновь встретиться с Минарой, когда ты будешь свободен от нашей сделки. — улыбка Владыки превратилась в оскал.

Услышав слова старика, юноша забыл как дышать. Сжав кулаки, он опустил взгляд в тёмный пол и пытался осознать, что ему предлагают.

— Я согласен. — дал ответ мальчишка. Плевать на обдумывание решений! Если он вновь сможет встретится с Минарой и отомстит тварям, что погубили его племя, то он отдаст всё!

— Да будет так.

В один миг старик отбросил свой посох, который сразу же растворился во тьме. Затем он молниеносно возник перед удивлённым подобной скоростью Алатором и схватил его своими морщинистыми руками за плечи.

— Чума и Хаос. Лишь они несут изменение и преображение. Изменись и ты, Алатор!

Произнеся свои слова, Владыка широко раскрыл рот, покрепче сжав плечи юноши. А затем он выдохнул мощный поток тёмно-зелёного пламени, который сразу же атаковал парня, заставляя его естество гореть от невыносимой боли.

Отпустив парня, Владыка позволил ему упасть на тёмный пол и корчиться в агонии. Тёмно-зелёное пламя выжигало саму душу юноши, оставляя на ней клеймо раба.

— Отныне ты мой, Алатор. Первый среди своих братьев. — торжественно прокричал Владыка, возведя руки вверх.

Тёмно-зелёное пламя втянулось в душу юнца без остатка…

— Встань, мой Всадник. — предвкушающе произнёс Владыка. — Пришла пора тебе исполнить мою первую волю и твою месть.

Огромная фигура, облачённая в чёрные, переливающиеся тёмно-зелёными венами доспехи, поднялась с пола. В руках у него был пылающий тёмно-зелёным пламенем полуторный меч, а через забрало шлема горели кроваво-красные глаза…

— Да… Владыка… — преклонил колено облачённый в доспехи воин, которого когда-то звали Алатор.


***

— С того момента мы стали нести его волю. — завершил Арлекин свой рассказ, вдохнув полной грудью свежий воздух.

— Твоя месть… — начал было говорить Ханзо, но запнулся.

— Наша. — поправил его юноша. — Это была наша месть. Мои братья приняли предложение Владыки. Мы получили силу, способную уничтожать миры. — посмотрел он на свою руку, сжав её в кулак. — Но мы стали рабами собственной глупости.

— А твоя женщина?

— У Владыки скверное чувство юмора, Падший. — хмыкнул Арлекин. — Он сказал, что позволит мне с ней встретиться, когда я буду свободен от нашей с ним сделки.

— И что для этого нужно?. — наклонил мужчина голову набок, делая затяжку сигаретного дыма.

— Лишь То, что дорого сердцу и душе сможет снять мои оковы. — ответил Всадник. — Но время для этого ещё не пришло.

— «Час Презрения» — серьезным голосом произнёс Ханзо, понимая о каком времени идёт речь.

— Да, — решительно ответил Всадник. — Лишь в этот час я смогу обрести свободу… Или вновь уничтожить мир.


Глава 11


— Я бы никогда не посмел, госпожа.

Его мокрые от слюней пальцы потянулись к изящной руке женщины, чтобы поцеловать её ладонь. Но подобный жест лишь заставил Наталью скривить лицо в презрительной гримасе и махнуть рукой, останавливая потуги тайного советника.

Отвернув лицо от толстого и противного ей мужчины, Наталья вновь посмотрела на арену в надежде, что её смогут развлечь ещё.

«Наглая, тупая стерва.» — зло подумал тайный советник, возвращаясь на своё место.

Он всей душой ненавидел Наталью, охранять которую ему поручили в этой поездке. Но больше всего он ненавидел пресмыкаться перед такими, как она. Сильными мира сего.


***

— Фух, — устало выдохнула девушка-репортёр, размешивая сахар в стакане с кофе. — А ведь это только первый день турнира! И он только начался!

— Ты справишься, Хината. — улыбнулся её помощник, держа в руках камеру. Его руки уже порядком затекли от веса аппаратуры, но он привык к подобному.

— Конечно. — хмыкнула Хината и, достав ложку из стакана, облизнула её, заставляя помощника проглотить вязкую слюну. — Хотелось бы ещё взять интервью у главы клана Кояма, но мы вряд ли усп… — запнулась она.

— Хината? — недоуменно посмотрел на девушку помощник. — Хината, ты чего? — помахал он рукой перед её лицом.

Сама же девушка неотрывно смотрела на мотоцикл, заезжающий на парковку рядом с центром боевых искусств. Её глаза отчётливо видели тёмно-зелёные прожилки вен, струящиеся по корпусу механического зверя, словно боевая раскраска. А вырывающееся из выхлопной трубы такого же цвета пламя заставило девушку забыть, как дышать.

«Это он! Я уверена! Это точно он!» — проносились судорожные мысли в её голове.

Поставив стакан с кофе на пластмассовую стойку ларька, у которого они стояли, девушка, на негнущихся ногах пошла к тому, кто управлял мотоциклом. Время будто замедлилось для неё и она смогла разглядеть, как фигура, облачённая в костюм мотоциклиста снимает чёрный шлем. Её взгляд сразу же зацепился за чёрные волосы, кончики которых были белее снега, а затем она увидела, как на неё посмотрели кроваво-красные глаза.

Сердце ушло в пятки, останавливая девушку. Дыхание сбивалось, а разум пытался запомнить все мелкие детали, что видят перед собой её глаза.

Юноша положил шлем на мотоцикл, а затем взял синюю спортивную сумку. Его грудь вдохнула прохладный воздух, а лёгкий ветер гулял в его волосах.

— Ты знаешь его? — стараясь скрыть раздражение, спросил помощник девушки.

— Нет. — рассеянно помотала Хината головой, отвечая на вопрос и смотря в след уходящему в центр боевых искусств юноше. — Но я его уже видела.


Глава 12


— На арену выходят! Ватанабэ Мудзиро и Окихара Сэй! — прокричал диктор, читая с бумажки имена бойцов.

Турнир 4-х школ Токио в самом разгаре! С начала объявления турнира прошло уже 3 боя. Зрители возбуждены и ликуют. Их глаза и сердца горят желанием поскорее увидеть продолжение! Главы родов, кланов и владельцев могущественных корпораций ставят деньги на своих отпрысков, выкладывая порой огромные суммы.

— Ватанабэ… — протянула Наталья, вспоминая фамилию. — Это случаем не те, кто пытаются пробиться на алмазные прииски Сибири?

— Они самые, ваше высочество. — хрюкнув, ответил тайный советник. — Совсем недавно, канцелярия его императорского величия вновь отказала им в прошении.

— Настырные ребята. — улыбнулась Наталья, делая глоток вина.

Бросив взгляд вниз, она увидела, как на арену выходит синеволосый парень с холёным лицом. Покачав головой, женщина переключила своё внимание на оппонента Ватанабэ.

Широкоплечий, хорошо сложенный, высокий и диковатый на вид. Вот какие мужчины нравились Наталье. И раз уж этот юноша подходит под её вкусы, она будет болеть за него.


***

Смотря на своего противника, Мудзиро нервничал. Его ладони покрылись холодным потом, а дыхание стало учащаться. Никогда прежде парень не сражался на арене на глазах у стольких людей.

Глубоко вздохнув, Мудзиро поднял свои руки и со всей силой ударил себя по щекам, сильно удивив сокомандников, зрителей и своего противника.

Кожа лица горела от удара, краснея от наливавшейся крови. Боль… Именно она помогает прийти в себя, когда в мыслях сплошной хаос.

Подойдя к судье, Мудзиро не смотрел в глаза своего противника, который в свою очередь буквально сверлил парня взглядом.

«Не показывай глаза своему врагу. И тогда он не поймёт твоих намерений и не увидит твой страх.» — вспомнил он слова своего отца.

— Запоминайте правила. — привлёк внимание юношей судья. — Холодное и огнестрельное оружие запрещено. Техники выше ранга Слона запрещены. Если с противника спал покров, бой останавливается. Если кто-то из вас решит сдаться, поднимает руку и кричит: Сдаюсь. Уважайте друг друга и покажите достойный бой. Всё поняли?

— Да. — высокомерно ответил Окихара Сэй — занимавший второе место по силе в школе «Арайко».

— Понял. — кивнул Мудзиро, смотревший на пол арены.

— Тогда расходитесь. — махнул рукой судья, отдавая команду.


***

— Ватанабэ-сан, ваш сын не особо настроен на бой. — проговорил Фудзивара Изао, сидя в кресле и смотря на синеволосого мальчишку.

— Показная самоуверенность — не залог победы. — с улыбкой ответил Ватанабэ Самуи. Глава клана Ватанабэ обязан был приехать на подобное мероприятие, как и его старший сын — Генджиро.

— Но тем не менее, по вашему виду, вы уверены в победе своего сына. — добавил Кояма Ватари, делая глоток душистого чая.

— Пфф, Ватари, задай тебе такой же вопрос, ты бы дал тот же ответ. — фыркнул Асакура Орочи, привлекая к себе всеобщее внимание. — Что? — спросил он, когда увидел, что на нём собрались все взгляды аристократов их VIP-ложи.

— Вас очень редко встретишь на подобных мероприятиях, Асакура-сан. Вот мы и удивлены до сих пор. — с улыбкой произнёс Ватанабэ Самуи.

— Я не люблю скуку, которая вечно меня преследует. Что интересного в том, чтобы смотреть на бои детей? — ухмыльнулся Орочи.

Заметив, что бой пока что не начинается, глава клана Асакура повернул голову к недалеко стоящей служанке и подал знак рукой. В руках у неё был поднос с небольшой бутылочкой, внутри которой находилась белая мутная жидкость.

Подойдя к старику, она налила напиток в глиняную пиалу и опустила поднос, дабы её могли забрать.

— Не рановато ли пить, друг мой. — с улыбкой спросил Кояма Ватари, смотря на Орочи.

— Пить никогда не рано, Ватари. — залпом выпил старик содержимое пиалы, даже не поморщившись.

Отдав пиалу обратно, Орочи приказал вновь её налить, а затем бросил взгляд на входные двери арены.

— А где ваш внук, Асакура-сан? — задал вопрос Фудзивара Изао.

Ему было интересно посмотреть, как же выглядит Хакагурэ Широ, о котором он уже порядком наслышан. Мальчишка так и не пришёл на устроенный приём, проигнорировав личное приглашение. Подобное отношение выглядело не очень красиво в глазах такого сильного клана, как Фудзивара. Но потом Изао узнал, что оказывается юноша уехал, а позже пришло письмо с его извинениями. Но помимо встречи с Хакагурэ, мужчину интересовало резкое изменение в характере его дочери. Наоми каждый раз рычала, стоило только прозвучать фамилии мальчишки. Откуда подобная реакция Изао не знал, но очень сильно хотел выяснить.

— И правда, Орочи, где Широ? — так же поинтересовался Кояма Ватари. После их разговора мальчишка сразу же исчез из Токио, что сильно удивило главу клана Кояма.

Посмотрев на рожи глав сильнейших кланов Японии, Орочи хмыкнул, а затем вновь выпил саке.

— Мой внук приедет. — спокойно произнёс он, ощущая теплоту алкоголя в горле. А затем он повысил голос, чтобы его могли услышать и другие аристократы, чьи дети будут биться на арене. — И я бы на вашем месте позаботился о деньгах, которые вы ставите на этом турнире. Потому что Широ надерет всем зад! Ха-ха! — задорно рассмеялся старик, закончив свою фразу и делая очередной глоток выпивки.

Услышав слова Асакура Орочи, лица многих аристократов вытянулись в недоумении и лёгком презрении. Поведение старика было нежелательно в столь благородном обществе, но не каждый мог сделать Орочи замечание по этому поводу. Всё таки хоть он и остался последним в своём роду, многие помнят насколько силён и опасен старик, которого называют Ямата-но Ороти — восьмиглавый змей.


***

Табло засветилось цифрами отчёта, заставив зрителей затаить дыхание, а бойцов приготовиться. Каждый из них собирался принести победу своей команде, о поражении не могло идти и речи!

— Одолейте его, Ватанабэ-сан! — поддержал синеволосого юношу голос, раздавшийся из-за спины.

— Победи, Мудзиро! — кричал Иван, стоя на скамейке, где сидели остальные бойцы их команды. Русский всей душой болел за свою команду!

Улыбнувшись подобной поддержке, Мудзиро сжал кулаки. Его глаза неотрывно смотрели на противника, нос ощущал запах резины отдающийся от пола арены, а до ушей доносился звук отчёта табло.

— Мы за вас, Окихара-сан! — прокричала команда противников, а затем раздался гул начала боя.

Расставив ноги на ширине плеч, Мудзиро резко свёл ладони вместе, а потом медленно стал их разводить в стороны, будто сопротивляясь чему-то.

Его противник, заметивший подобную медлительность, лишь ухмыльнулся и побежал на него со всей скоростью, делая быстрые пасы руками. Тело парня коротко засветилось тёмно-фиолетовым светом, а затем рядом с ним появились три копии, в точности похожие на него.

— Техника клонирования?! — удивились бойцы школы «Урубаяши».

— Но разве она подходит под ранг Слона?! — ошалело спросил Иван, поворачивая голову к учителю.

— Он создал лишь трёх клонов, это не нарушает правил. — кивнул Окуваки Иши, нахмурив лоб. Он тоже был удивлён, что ученик «Арайко» смог создать подобную технику.

Цыкнув, Мудзиро смотрел, как противник и его клоны быстро приближаются к нему. Время утекало сквозь пальцы и парень понимал, что либо он сделает свой ход сейчас, либо проиграет!

Не напитав свою технику до конца, Мудзиро согнул пальцы и усилил напор. Его руки стали разводиться быстрее и, как только до него оставалось буквально пять шагов, он во всё горло прорычал:

— Ярость глубин!

Мощный поток воды вылетел из его ладоней, словно напор из пробитого гидранта. Попав в двух клонов, вода их сразу же уничтожила, оставив лишь одного и самого противника.

Рыкнув, Мудзиро сделал шаг назад и закрутился вокруг своей оси, продолжая удерживать прошлую технику.

— Водяное торнадо!

Напор воды усилился, а затем окружил юношу, заставляя зрителей затаить дыхание от подобной красоты.

Увидев защитную технику, Окихара Сэй чертыхнулся и, резко выкинув руку, положил её на плечо клона.

— Ходячая бомба. — пробормотал он себе под нос, а затем остановился, позволяя клону забежать в защитную технику Ватанабэ.

Стоило только клону оказаться в потоке воды, как он сразу же взорвался. Множество искр вступили в реакцию с водой, испаряя её и разбивая защиту синеволосого парня, сильно его удивляя… Мудзиро рассчитывал, что «Водяное торнадо» защитит его, давая время на подготовку другой техники!

Увидев шокированное лицо Ватанабэ, Окихара хищно ухмыльнулся и, воспользовавшись заминкой синеволосого, добрался до него. Замахнувшись, он сжал кулак, а на его предплечье возник тёмно-фиолетовый клинок. Убить подобная техника могла лишь самых слабых Владеющих или же обычных людей. Но против того, кто держит покров, она не слишком опасна… Вот только урон по концентрации Владеющего наносится колоссальный!

Удар в плечо и Ватанабэ вскрикивает от боли. Его голову словно пронизывают тысячи игл. Покров начинает рябить, но парнишка его удерживает.

Сжав зубы, Мудзиро сформировал самую лёгкую из водяных техник — «Водяной хлыст», а затем нанёс удар, пытаясь отогнать противника. Ближний бой это его слабость, ему нужно разорвать дистанцию!

Уклонившись от убогой попытки синеволосого, Окихара ухмыльнулся и сжал второй кулак, на предплечье которого так же появился тёмно-фиолетовый клинок.

Удары посыпались на Мудзиро, а его защита буквально трещала по швам. Лишь на одной воле мальчишка удерживал покров… Но даже от этой воли скоро ничего не останется.

Нанеся ещё тройку ударов, Окихара Сэй отпрыгнул от синеволосого, чтобы перевести дыхание. Поддерживать две техники «Клинок духа» было очень сложной задачей для юноши. Во всяком случае на его ранге…

Тяжело дыша и морщась от боли, Мудзиро мутным взглядом смотрел на своего противника. Тело юноши было цело, но его ноги дрожали, будто ватные, а руки не желали подниматься. Голова пухла от боли, отдающейся в ушах, словно бой барабанов. Живот мальчишки мутило, грозясь извергнуть завтрак, но он держался.

Из последних сил он поднял свои руки и встал в стойку. Ватанабэ не собирался сдаваться! Его покров ещё не спал!

— Ты хороший противник, Мудзиро. — уважительно произнёс Окихара Сэй. Его впечатлил дух парня. — Но пора закончить этот бой.

Глаза Окихары засветились тёмно-фиолетовым светом, а сформированные им техники «Клинок духа» налились мощью и стали источать из себя лёгкий туман. Сейчас Окихара находился на грани фола и вылета с турнира. Усиление техники это уже пик ранга Слона и начало Ладьи. Подобное могло бы стать дисквалификацией, но парень держал баланс, рискую победой. Он не собирался продолжать избивать Мудзиро и хотел закончить всё двумя ударами.

Рывок и Окихара добирается до Ватанабэ. Замах и удар в незащищенные части тела. Два тёмно-фиолетовых клинка прошивают покров, заставляя тот зарябить, а Мудзиро закричать от пронизывающей его голову боли.

Янтарные глаза синеволосого закрылись и он стал заваливаться вперёд, но его быстро поймали руки Окихары. Разум не выдержал боли и просто-напросто отправил своего владельца в темноту.

Аккуратно положив Мудзиро на пол арены, Окихара дождался пока прибудут медики и судья. Ушедшего в отключку Ватанабэ отнесли за пределы арены, а вышедший диктор подошёл к победителю и, взяв его руку, поднял высоко вверх.

— Победитель Окихара Сэй! Боец школы Арайко!

— Окихара-сан! Вы лучший! — визжали девчонки школы «Арайко». Их сердца бились с бешенной скоростью, а глаза неотрывно смотрели на бойца школы, принесшего им победу!

— Вы победили, Окихара-сан! — поддерживала команда.

Открыто улыбнувшись, Окихара Сэй наслаждался своей победой! Сегодня он доказал, что он лучший! Сегодня он принёс победу своей школе!


***

— Жаль мальчика. — спокойно произнесла Наталья Романова, смотря на то, как Мудзиро выносят на носилках с арены.

— Слабак. — брезгливо бросил тайный советник, жуя куриную ножку в соевом соусе. По ему мнению Ватанабэ не был достоин даже внимания за свою силу. Ничтожество, не более.

Фыркнув, Наталья сделала глоток вина и хотела посмотреть на победителя, но тут она ощутила мощный всплеск энергии. Её дар, благодаря которому она помогала своему брату императору находить потенциально сильнейших Владеющих, буквально забил тревогу.

«Невозможно… Что это за сила?!» — панически произнесла она про себя.

Лицо белокурой женщины слегка побледнело, а дыхание перехватило. Кто-то, невообразимо сильный находился с ней в одном здании. Кто-то, скрывающий свою мощь…


***

Мудзиро открыл глаза и увидел мелькающий потолок коридора. Яркий свет фонарей вынуждал его щуриться. Голова юноши раскалывалась от боли, а громкие разговоры везущих его врачей, заставляли морщиться.

— Всё будет хорошо, Ватанабэ-сан. — раздался голос Окады-сан над его ухом, чьё лицо было закрыто медицинской маской.

Не став отвечать, мальчишка повернул голову в бок и увидел коридорчик, где располагались раздевалки. И стоило ему посмотреть туда, он увидел спину юноши, на котором был одет мотоциклетный костюм. Зацепившись взглядом за чёрные волосы парня, кончики которых были белее снега, Мудзиро улыбнулся.

— Приехал всё таки… — прошептал он и закрыл глаза, падая в темноту. Он сделал для своей команды всё, что мог, теперь можно и отдохнуть.


***

— Так, следующий бой у нас будет. — открыл Окуваки Иши папку, в которой находился листком со списком поединков. Просмотрев его, он цыкнул и произнёс. — Хакагурэ Широ против Соломона Кейна.

— Соломон Кейн? — скептически спросила спортивного телосложения зеленоволосая девушка по имени Ямадо Рика. Одноклассница Широ, Ивана и выбывшего Мудзиро.

— Он из Западной Республики что ли? — пытался Иван понять происхождение имени парня.

— Не знаю. — покачал головой Окуваки, а затем осмотрел лица своих учеников и стал искать замену Широ. — Заместо Хакагурэ выйдет….

— Хакагурэ. — опередил его голос, раздавшийся за спиной.

Медленно повернув головы, бойцы «Урубаяши» и Окуваки Иши увидели рядом с собой юношу.

Одет он был в чёрный облегающий костюм, на плечах, груди, спине и животе которого были видны уплотнённые вставки, будто мышцы. На лице парня играла нахальная улыбка, а кроваво-красные глаза смотрели то на одного одноклассника, то на другого.

— Хакагурэ?! — хором воскликнули бойцы «Урубаяши». Иван облегченно улыбнулся, Фудзивара Наоми фыркнула и отвернулась, а Окуваки Иши нахмурился.

— Ты опоздал. — произнёс мужчина, строго посмотрев на мальчишку.

— Да… — почесал Арлекин висок. — Пробки. — не мог же он сказать, что проспал…

Сделав шаг к ученику, Окуваки остановился напротив Широ и внимательно посмотрел в его глаза, думая над решением. Он подвёл многих, опоздав и не приехав вовремя… Но на свой бой он явился. Кивнув, мужчина принял решение и спокойным голосом проговорил:

— Хорошо, Хакагурэ. Твой противник Соломон Кейн из школы Шидайрю.

— Понял. — кивнул юноша.

— Бой начнётся через три минуты, готовься. — произнёс Окуваки и перевёл взгляд на Фудзивару Наоми. Её бой будет следующим. — Ты тоже, Наоми.

Закончив говорить и увидев кивок девушки, Окуваки пошёл к своим вещам, оставив бойцов.

— Широ! — с улыбкой подошёл Иван, протягивая руку. — Рад тебя видеть!

— И я, Ваня. — ухмыльнулся Арлекин, отвечая на приветствие.

— Готов победить? — возбуждённым голосом задал вопрос русский, а стоявшая рядом и слушавшая их разговор Наоми фыркнула.

— Конечно. — открыто улыбнулся Широ, достав из кармана телефон. Посмотрев на экран дисплея, он увидел уведомление.

Отправитель Minanoto-Group:

«Ваша ставка принята. Спасибо, что воспользовались нашим тотализатором.»

Убрав телефон обратно, Арлекин глубоко вздохнул, почувствовав доносящийся до него запах Наоми. Хмыкнув, парень посмотрел на девушку и увидел у той целый коктейль эмоций на лице. Обида, гнев, возмущение, принятие, прощение. Всё это читалось на лице пепельноволосой, которая сама не могла разобраться, что творится у неё в голове.

— На арену выходят! Хакагурэ Широ и Соломон Кейн! — услышал Широ своё имя.

— Победи, Широ! — поддержал его Иван, похлопав по плечу.

— Разве может быть иначе? — открыто улыбнулся юноша словам своего друга.


***

Сидя в своём кресле в VIP-ложе, Наталья Романова бегала взглядом по бойцам школ и зрителям. Её дар не умолкал ни на секунду, а сердце с каждым ударом билось всё быстрее и быстрее.

Вино больше не интересовало женщину. Разговоры тайного советника не волновали её. Любопытство и желание… Вот, что завладело ею полностью. Хоть ей и нравились накаченные, высокие и обладающие диким нравом мужчины, она всегда ценила в первую очередь силу. Не важно, какого ты роста или телосложения. В мире сильных — всё решает лишь сила!

— На арену выходят! Хакагурэ Широ и Соломон Кейн! — донёсся до неё голос диктора.

Пульсация дара становилась всё сильнее. Волны энергии растекались по венам женщины, будоража её и буквально вводя в экстаз.

— К-кто ты?… — возбуждённым голосом пробормотала она, заёрзав в кресле и закусив нижнюю губу. Её коленки крепко сжались, а ногти впились в синее платье.

А затем её глаза увидели двух юношей, выходящих на арену. Один из них был коротко стриженным светловолосым европейцем. А другой не высокого роста японцем. И стоило только Наталье посмотреть на него, она ощутила самый мощный импульс дара, который только бывал в её жизни. Её тело затрясла мелкая дрожь, горячее дыхание вырвалось из налитых кровью губ, а горящие возбуждением глаза неотрывно смотрели на юношу с чёрным волосами, кончики которых были белее снега.

— Нашла… — облизнула она свои губы, ощущая, как её нижнее белье начинает намокать.

Не обращая внимание на то, что тайный советник покинул их VIP-ложе, женщина задрала своё платье и запустила руку между стройных ног, дотронувшись тонкими пальчиками до мокрых трусиков.

Цифры отчёта показались на табло, а соперники приготовились.

3 — Тело Широ напряглось, а смотревшая на него Наталья закусила губу сильнее, вновь проведя пальцами по трусикам…

2 — Всполохи тёмно-зелёного пламени показались за спиной юноши, заставляя женщину выгнуть спину и издать стон…

1 — Кроваво-красные глаза Широ засветились красным светом, а рот растянулся в хищную ухмылку, возбуждая Наталью ещё сильнее…

Оглушительный звук сигнала раздался в унисон с громким стоном и Арлекин сорвался с места, оставляя позади себя лишь шлейф тёмно-зелёного пламени…



Глава 13


Соломон Кейн был готов. Он тренировался долго и упорно, готовясь к турниру 4-х школ Токио. Лучшие учителя псионики пророчили ему великое будущее за его талант и силу. Каждый из них твердил Соломону: Если он покажет на турнире всё что может, его точно заметят среди аристократов. Он — простолюдин из семьи беженцев, которые в спешке покинули Западную Республику. Долгие годы его семья жила в нищете и лишь благодаря таланту Соломона они хоть как-то стали сводить концы с концами. И теперь он здесь. На арене «Хадзудэн»! И он не упустит свой шанс на лучшую жизнь!

Увидев, как противник сорвался с места, Соломон сильно удивился подобной скорости.

«Это явно не ранг Слона!» — пронеслась мысль в его голове.

Сформировав в своих руках два псионых одноручных клинка, юноша приготовился к бою.

— Он амбидекстр! — раздался крик среди зрителей.

— Афигеть! Пап, смотри! У него два меча! — тыкал пальцем маленький мальчик в сторону Соломона, тряся своего отца за руку.

— Соломон-сан, одолейте его! — поддержала его криками команда.

Встав в стойку, юноша поднял один из мечей над головой, а другой выставил вперёд. Он был обучен трём стилям боя и собирался применить первый из них — Персидский!

Противник приближался, Соломон видел каждый его шаг, а так же мелкие всполохи тёмно-зелёного пламени, мелькающие за спиной.

Как только черноволосый противник оказался рядом с ним, Соломон сделал выпад и рубящий удар сверху. Эта комбинация гарантировано лишала его прошлых противников покрова и именно на неё юноша сделал ставку!

Псионые клинки рассекли воздух, не попав по противнику, сильно удивив Соломона.

«К-как?» — судорожно произнёс он про себя, не веря в происходящее. Каждый его удар был выверен и точен! Он должен был повергнуть своего оппонента!

Замешкавшись, Соломон потерял драгоценные секунды на то, чтобы перегруппироваться… Ещё миг и прямо перед ним возникло сосредоточенное лицо с кроваво-красными глазами.

— Харимау-Ахар. Первое движение. — услышал Соломон холодный голос своего оппонента.

А затем пришла боль.

Сделав шаг вперёд, черноволосый юноша нанёс мощный удар кулаком в живот, выбивая из Соломона дух и весь воздух. Его органы попали будто в бетономешалку, а покров буквально затрещал по швам, грозясь в любую секунду исчезнуть.

За первым ударом пришёл второй, от которого ноги юноши потеряли опору. На короткое мгновенье он завис в воздухе, смотря ошалелым взглядом на слепящие лампы потолка арены.

«Это конец? Вот так просто?» — отчаянно подумал он…

Словно в замедленной съёмке он повернул головой и увидел над собой чёрноволосого парня, кроваво-красные глаза которого неотрывно смотрели на Соломона. В этих глазах не было азарта боя. Лишь холодная отрешенность и решимость.

Смотря на то, как парень замахивается кулаком, Соломон закрыл глаза. Он понял, что проиграл.

Очередной удар вновь пришёлся в живот парня, заставляя того сложиться в воздухе пополам и впечататься в пол арены, поднимая пыль…

Покров спал с Соломона, а его разум пытался понять, как он проиграл? Он был готов… Учителя говорили ему, что он лучший… Им движила мечта стать слугой аристократа и войти в гвардию рода… Он мечтал вывести свою семью из нищеты и вновь увидеть улыбку матери… Но он проиграл и потерял свой шанс.


***

— Прекрасно… — усталым и благодарным голосом пробормотала Наталья.

Мутным взглядом она смотрела на то, как черноволосый парень покидает арену. Вытащив руку из под платья, она подняла её и увидела полностью мокрые пальцы, влага которых блестела в свете прожекторов VIP-ложи. Лёгкий румянец появился на её щеках, а сердце молодой светской львицы вновь забилось чаще. Впервые за долгие годы она получила настоящий оргазм.

— Хакагурэ Широ… — улыбнулась она хищной улыбкой. — Ты станешь моим.


***

Спустившись с арены, мальчишка подошёл к удивленно взирающим на него бойцам «Урубаяши». Не понимая их взглядов, он обернулся назад, думая, может у него кто-то стоит на спиной, но никого там не было.

— Что? — недоуменно спросил он, приподняв бровь.

— Молодец, Хакагурэ. — похлопал Окуваки по его плечу. Он не был так удивлён, как остальные, ведь парень по сути ничего не показал. Но вот его скорость… Это заставило мужчину призадуматься.

Улыбнувшись, юноша кивнул, а затем к нему подошёл ошалелый Иван.

— Ты же говорил, что не готовился. Неужели за два месяца ты смог добиться подобного? — хрипло спросил он.

— Ну… — протянул парень, почесав висок. — Можно сказать и так.

Арлекин и правда тренировался эти два месяца. Ханзо, Масаши и Сарутоби Такэши каждый день выжимали из него все соки, доводя до предела…

Ханзо и Сарутоби избивали парня не щадя его тело и душу. Падший Паладин знал множество боевых стилей, которые этот мир не видел никогда прежде. И каждым из них он владел в совершенстве. А сильнейший Владеющий Японии устраивал с ним спарринги на мечах, побеждая мальчишку из раза в раз.

Масаши гонял его по физической подготовке и кричал так, что напоминал Арлекину его старого наставника — Ворона.

Каждый день для Арлекина был словно в аду. Даже в Далай-лам Лавр давал больше отдыха и чаще требовал от него проводить время в медитациях. Здесь же было банальное выживание!

И это дало плоды. В один из дней, когда он и Ханзо устроили очередной спарринг, что-то щёлкнуло в его голове. Руки и ноги, что ранее двигались сами и использовали стиль боя, который Арлекин не знал, вдруг остановились, а в голове отчётливо вспомнилось — Харимау-ахар. Стиль боя, которым владело племя Авар-хар.

— Ты молодец, Широ. — с улыбкой произнёс Иван. Руки русского подрагивали, а тело было напряжено. Совсем скоро будет и его бой.

— Поздравляю, Хакагурэ. — взмахнув волосами, высокомерно бросила Наоми.

— Спасибо, красавица. — открыто улыбнулся Арлекин, не обращая внимание на тон девушки.

Услышав слова благодарности и увидев улыбку парня, девушку возмущённо фыркнула и пошла в сторону арены, готовиться к бою.

— Что это с ней, не знаешь? — тихо спросил Широ, смотря в спину уходящей девушке.

— Как сказал один черноволосый азиат: Не пытайся понять женщину — она и сама не понимает половину из того, что творит. — с улыбкой процитировал русский слова некогда услышанные от Широ.

— И этот азиат был чертовски прав! — хмыкнул Арлекин.

Достав телефон, он посмотрел на входящее сообщение.

Отправитель Minamoto-Group.

«Ваша ставка прошла. Деньги переведены на ваш лицевой счёт. Спасибо, что воспользовались нашим тотализатором.»

Улыбнувшись, юноша убрал телефон в карман и посмотрел в сторону, где располагались VIP-ложи аристократов.

«Хотел бы я посмотреть на их рожи. Думаю, ты доволен, дед.» — задорно проговорил он про себя.


***

— А ваш внук силён, Асакура-сан. — заинтересовано проговорил Фудзивара Изао, крутя в руках бокал с виски.

— Ха-ха! — рассмеялся Орочи. — Он мог справиться быстрее, но решил сдерживать себя.

— Интересно… — протянул Кояма Ватари, пожевав губами.

В их части VIP-ложи возникла недолгая пауза, в течение которой каждый думал о своём. Но она не могла длиться вечно.

— Скажите, Асакура-сан. — заговорил Фудзивара Изао. — Как вы смотрите на то, чтобы Фудзивара Индастрис подписала контракт с предприятием Хакагурэ в Одавара?

— О-о-о как! — воскликнул Орочи, а затем посмотрел на мужчину. — И зачем это вам?

— В счёт будущих хороших отношений. — улыбнулся Изао.

Для Фудзивара подобные контракты не будут стоить ровным счётом ничего, но вот для небольшого рода, таких как Хакагурэ, это весьма прибыльно. Но лишь дурак бы решил, что Фудзивара Изао захотел проявить альтруизм. Хакагурэ состоят в клане Асакура. В клане, который занимает большую часть западного Токио… В то время как Фудзивара базируются на юге. Довольно долго клан Фудзивара пытался наладить партнёрские отношения с Асакура, но из-за их интересов они не пересекались. Но теперь появился мальчишка, который решил попробовать себя в производстве боевой брони. Так почему бы не сыграть на этом? А в будущем, может и не только партнерские отношения получатся… Если Широ займёт пост главы клана, то это может стать большим плюсом для Фудзивара… Осталось лишь подобрать ему жену из их клана. И у Изао как раз есть одна особа на примете.

— Будущих отношений значит… — протянул Асакура Орочи. — Почему бы и нет? Я думаю мой внук обрадуется подобному предложению. Благодарю.

— Не стоит, Асакура-сан. — наклонил голову Фудзивара Изао, легко улыбнувшись.

Слушая разговор Асакура и Фудзивара, Кояма Ватари крутил в руках чашку с чаем и думал. Если Фудзивара смогут заключить договор с Асакура, то запад будет потерян для Кояма. Да, у них хорошие отношения с Широ и Минами выйдет замуж за его сына — Юдзена. Но род Хакагурэ это не клан Асакура. Ватари не знал будущего, но был уверен, что лучше пусть его клан заключит отношения с кланом Асакура, чем Фудзивара. Благо у мужчины был один из рычагов, который понадобится в будущем. Его дочь, которая станет женой Хакагурэ Широ.

— О чём задумался, Ватари? — спросил Орочи, делая глоток саке.

— А-а? — отвлёкся от своих мыслей мужчина. — Да так, о делах клана.

— Понимаю. — кивнул Орочи, а Изао улыбнулся. — А чей это парень? — указал старик рукой на юношу, проигравшего его внуку.

— Хм… — задумались мужчины.

— Понятно. — пробормотал старик и достал телефон. Набрав номер, он услышал, что трубку сняли и заговорил. — Хасаги, слушай внимательно. Мне нужно чтобы ты нашел для меня человека… — запнулся старик и посмотрел на стоявшую рядом служанку.

— Соломон Кейн. — ответила она на немой вопрос, поклонившись.

— Его зовут Соломон Кейн. Если он простолюдин, предложи работу. Короче, ты меня понял, отбой. — отдал приказ старик и повесил трубку.

— Зачем он вам, Асакура-сан? — заинтересованно произнёс Фудзивара Изао.

— Скажем так… Увидел талант. — ответил Орочи и сделал глоток саке.

На деле же всё это было враньём. Ещё до начала боя, Арлекин и Орочи договорились, что если его противником будет простолюдин, то старик даст ему работу, а потом и место в гвардии. На вопрос зачем, Широ просто пожал плечами и сказал: «А почему бы и да?».

— На арену выходят! Фудзивара Наоми и Отомо Саюри! — раздался голос диктора, привлекая внимание.

— О-о-о, Изао-кун, твоя дочурка сейчас будет сражаться. — улыбнулся Орочи, посмотрев на наследника клана Фудзивара.

— И она победит. — кивнул мужчина, слегка сжав кулаки. Внешне он был спокоен, но именно этот жест выдавал его волнение за дочь.

— Ну раз так… — пробормотал Орочи и вновь достал телефон, набирая номер своего подручного. — Хасаги! Поставь 20 миллионов на Фудзивара Наоми.

— Вы уверены, господин? — послышался вопрос в динамике смартфона.

— Конечно уверен! — рявкнул Орочи. — Хватит тупые вопросы задавать! Ты же не дебил!

— 20 миллионов на Фудзивара Наоми, будет сделано, господин! — быстро произнёс Хасаги хриплым голосом. Увидь его сейчас кто-нибудь, то заметил бы, что мужчина сильно побледнел.

— Исполняй. — повесил трубку старик, а затем посмотрел на удивленного Изао. — В счёт будущих хороших отношений. — поднял он руку с пиалой наполненной саке.

Улыбнувшись, Фудзивара Изао коротко поклонился, а затем они вместе со стариком обратили свой взор на арену.


***

Выйдя на арену, Наоми старалась сохранять спокойствие, но ей это тяжело удавалось. Её кулаки то сжимались, то разжимались. Взгляд метался среди трибун зрителей, которых она не могла бы сосчитать при всё желании… А её костюм, в котором она привыкла сражаться, теперь очень сильно стеснял движения.

— Фудзивара-сан! Вы лучшая! — прокричали болельщики, заставив щёки девушку заалеть.

— Вы сможете, Фудзивара-сан! Победа за вами! — услышала она поддержку за своей спиной, оттуда, где сидела её команда.

«Я смогу!» — решительно произнесла она про себя.

Сделав глубокий вдох, девушка собралась с мыслями. Её взгляд обрёл решимость, кулаки сжались, а ногти впились в ладони, грозясь порвать кожу.

Направившись к судье, Наоми посматривала на зрителей, стараясь сохранить обретённую решимость.

— Отомо-сан! Отомо-сан! Отомо-сан! — услышала она оглушительный рёв со стороны поддержки её соперницы.

— Сейдзен победит! Сейдзен победит! — последовали другие крики. Ученики школы «Сейдзен» были словно один единый организм.

Стараясь не слушать крики со стороны болельщиков противницы, Наоми подошла к судье и смогла рассмотреть своего оппонента.

Длинные тёмные волосы, карие глаза обрамлённые пышными ресницами. Тонкие губы и заострённый подбородок на кукольном лице. Невысокий рост и спортивная фигура, одетая в белое кимоно. Саори можно было бы назвать поистине милой девушкой… Если бы не её широкая улыбка, похожая на оскал безумца, смотря на которую чувствуешь себя неуютно.

Услышав озвученные судьёй правила, девушки разошлись по своих углам и стали ждать.

Слегка подняв голову, Наоми увидела табло, цифры которого дали обратный отсчёт. И стоило ей только увидеть цифру 3, как исчезла вся неуверенность и скованность. Она пришла за победой и она принесёт её своей школе! Она — дочь клана Фудзивара и не проиграет какой-то там Отомо!

Оглушительный звук табло издал начало боя.

Наоми резко развела руки в стороны, которые светились голубым светом и сформировала в воздухе четыре ледяных кола. Её стандартная техника, чтобы проверить примерный уровень соперника.

— Ха! — с выкриком, Наоми выбросила руки вперёд, посылая «Ледяные стрелы» в свою соперницу.

Смотря на летящие «Ледяные стрелы», Отомо Саюри вновь хищно улыбнулась, а затем её глаза и руки засветились жёлтым сиянием.

В каждой руке у неё появилось по огромной золотой цепи, которые в маленьких ладошках девушки смотрелись абсурдно.

— Цепи Аматерасу. — задорно проговорила она, а затем взмахнула своим оружием.

Словно змеи, золотые цепи зашевелились и создали перед девушкой полусферу, наподобие щита, останавливая ледяные копья.

— Тц-ц. — цыкнула Наоми, а затем её глаза засветились голубым светом.

Мощный поток холодного воздуха закружился вокруг младшей дочери клана Фудзивара, заставив сидящего в VIP-ложе отца улыбнуться и гордо кивнуть.

Множество мелких сосулек стало появляться за спиной девушки. С каждой секундой их становилось всё больше и больше, пока Наоми сама не остановила их появление.

— Попробуй вот это! — рыкнула она и, сделав шаг вперёд, выбросила обе руки, атаковав соперницу.

Сорок мелких сосулек полетели в сторону Отомо Саюри на большой скорости. Подобная техника не могла убить Владеющего держащего покров, но вот потрепать его концентрацию, очень даже.

Наклонив голову вбок, Саюри с любопытством смотрела на приближающуюся технику Наоми. Кивнув, она развеяла свои цепи и резко свела руки вместе.

— Щит Аматерасу. — с улыбкой произнесла она.

Тело Саюри вспыхнуло золотым светом, а затем из-за её спины показался образ женщины, облачённой в японские доспехи. Эта женщина держала в руках огромный веер, который за мгновенье раскрылся и встал преградой между ледяными сосульками и девушкой.

Врезавшись в защитную технику, сосульки сразу же превратились в бесчисленное количество снежинок…


***

— Это точно техника ранга Слона была? — задал вопрос Иван, сидя на трибуне и смотря бой.

— Да. — кивнул Абэ Сэнмэй. — Очень мощная техника защиты, но она ранга Слона.

— Эх, интересно какой силой владеет мой соперник. — провёл русский по своим волосам и задал вопрос. — Как думаешь, Широ?

Не услышав ответа, Иван посмотрел в то место, где сидел его друг, но там было пусто. Удивившись, парень покрутил головой в поисках Широ, но не нашёл его.

— Ты не знаешь, куда пошёл Широ? — спросил Иван, посмотрев на Абэ.

— В раздевалку вроде. — махнул рукой Сэнмэй, неотрывно смотря на бой.

— Хм… Ладно. — протянул Иван и, решив, что Широ скоро придёт, так же переключился на сражение Наоми и Саори.

Но чего Иван не мог видеть, так это того, что одну из VIP-лож покинула белокурая женщина, одетая в синее платье.


Глава 14


— Да куда-же я тебя засунул? — бормотал себе под нос Широ, роясь в своей сумке. — Где этот чёртов бумажник?!

Чертыхнувшись, юноша поднял сумку и, перевернув её, высыпал всё содержимое на лавочку раздевалки.

Бутылка воды, несколько батончиков «Шоколадный Амогус», наушники, запасные трусы и носки… Куча вещей выпала из казалось бы небольшой сумки парня.

Откровенное удивившись, что в его бауле не оказалось бумажника, Арлекин начал думать, что забыл его дома, но тут он услышал негромкое чавканье.

Наклонив голову набок, парень посмотрел в темноту сумки, а затем его глаза стали расширятся…

— Ах ты, хрен моржовый! — закричал Арлекин, засовывая руку в сумку и нащупывая в ней чёрную, переливающуюся тёмно-зелёными венами массу. — А ну, иди сюда!

Вытащив из своего баула чёрную массу, юноша увидел, что в ней потихоньку тонет его бумажник.

— Не смей жрать мои деньги, Пант!

— Кхрм. — пробурчала чёрная масса, зло булькнув.

С того момента, как Арлекин открыл «Дверь» и принял часть воспоминаний Всадника, он понял, что его ББЛ — 56 «Адаптант» подверглась воздействию Хаоса и эволюционировала. Нанороботы, из которых она состояла, изменились и обрели не просто сознание, а собственную волю.

Схватив бумажник, юноша стал вытягивать его из голодной чёрной массы, не желающей расставаться со своей едой. У этой брони был своеобразный аппетит. Арлекин так и не понял, по каким критериям Пант выбирал себе еду, но одно он понял точно, этот проглот обожает жрать его деньги!

Звук открытия двери раздевалки заставил Широ и Панта застыть. Медленно повернув голову, парень увидел стоящую в дверях одетую в синее платье белокурую женщину, от которой даже у самого пропащего импотента флагшток начнёт пылать!

Оторвав глаза от верхних девяностых этой мадам, Арлекин поднял взгляд на её лицо и увидел у той широкую улыбку и сальный взгляд.

Ощутив, как волосы на его загривке забили тревогу, парень медленно опустил замершего Панта обратно в сумку и, прокашлявшись, спокойным голосом спросил:

— Я могу вам чем-то помочь?

— Можешь, — кивнула Наталья и зашла в раздевалку.

Закрыв за собой дверь, она повернула защёлку, отрезая путь к отступлению своей жертвы…

— Я видела твой бой… — с придыханием проговорила она, обернувшись и посмотрев в кроваво-красные глаза юноши. Её дар вновь стал пульсировать, отдавая волнами возбуждение в теле.

— А-а-а, — ухмыльнулся парень. — Рад, что вам понравилось.

Энергия забурлила в её жилах, заставляя тело женщины забиться мелкой судорогой, что сильно удивило парня.

«Наркоманка что ли? Хули её так трясёт?» — подумал Арлекин и наклонил голову, продолжая наблюдать за женщиной.

— Скажи… Почему ты скрываешь свою силу? — томным голосом обратилась она к мальчишке.

Услышав вопрос женщины, Арлекин на короткое мгновенье впал в ступор и вспомнил один из разговоров с Ханзо в горах. Мужчина рассказывал ему о том, что существуют те, кто может вычислять Владеющих и видеть их потенциал. В среде аристократов их называют — Ищейки.

«Попадос… А ведь этот злобный хер говорил, чтобы я скрывался от подобных… Скрылся, мать твою! — произнёс про себя Арлекин, стараясь сохранять спокойствие. — Так… Ладно! Похер, что Штирлец так близок к провалу! Притворяемся дебилом и улыбаемся.»

— Не понимаю, о чём вы. — криво улыбнулся Арлекин, хлопая глазами.

Сдерживая мелкую дрожь, Наталья сделала шаг к юноше. Её дар стал пульсировать ещё сильнее, заставляя каналы энергии пылать. Шаг. Женщина облизывает наливающиеся кровью губы, заставляя парня проглотить ком в горле. Шаг. Её руки ложатся на его плечи, а голова наклоняется к уху юноши.

— Меня не обманешь… — возбуждённо произнесла она и облизала ухо Арлекина. — Я вижу твою силу… И я хочу её…

— А я хочу мороженное. — спокойно ответил Арлекин на слова Натальи.

Сбившись с настроя, женщина отклонила голову и посмотрела в глаза юноши, откровенно удивившись. Никогда прежде она не встречалась с такой… Безразличностью. Его кроваво-красные глаза смотрели на неё с усмешкой… Но было в них что-то ещё. Тёмно-зелёное пламя, мощь которого готова была уничтожить всё на своём пути, оставив лишь пустоту и смерть.

Мощный импульс отдался в теле женщины, заставив её ноги подкоситься и повиснуть на парне. Её сердце билось всё сильнее и сильнее, а тело требовало разрядки накопленной энергии…

«Неужели одного раза не хватило, чтобы сбросить импульс…» — возбуждённо подумала женщина.

Обычно при контакте с Владеющими, которых она находила для своего брата императора, хватало самоличной разрядки, не прибегая к услугам мужчин. Но даже её ранний акт самоудовлетворения и сброса накопленной энергии в VIP-ложе не помог в данном случае.

— Так как вас зовут, незнакомка? — держа Наталью одной рукой за талию, а другой за попу, поинтересовался Широ. В его нос ударил яркий запах цветов и зимы.

— Наталья… Наталья Романова. — хрипло ответила она, вновь ощущая, что её нижнее бельё стало намокать.

«Романова… Романова… где я это уже слышал? — задал он себе вопрос, а затем пришло озарение, заставившее Арлекина расширить глаза. — Твою мать…»

Прокашлявшись, юноша положил женщину на лавочку и, не обращая внимания на её ёрзанье, стал быстро закидывать свои вещи в сумку.

«Надо сваливать! Быстро и незаметно!» — судорожно проговорил он про себя.

Убрав все вещи в сумку и положив в неё Панта, парень закинул баул себе на плечо и посмотрел на Наталью.

«Ого!» — удивился Арлекин.

Сотрясаясь в мелких судорогах, Наталья, мутным от возбуждения взглядом смотрела на юношу, вновь задрав платье, показав Арлекину намокшее чёрное кружевное бельё. Горячее дыхание вырывалось из её губ, а покрасневшие щёки выдавали пусть и лёгкое, но смущение. Запустив одну руку между ног, она протянула другую навстречу Арлекину…

«Брать пока дают или не брать и свалить? Вот в чём вопрос…» — не на шутку задумался он, смотря на сие действо. Не каждый день перед тобой раздвигает ноги сестра императора.

«Ну же…» — произнесла про себя Наталья, продолжая тянуть руку к юноше, в котором нуждалось её тело. Ей срочно нужно было избавиться от излишков накопленной энергии!

Услышав стук в раздевалку, который раздался в унисон со стоном женщины, Арлекин медленно и ошалело повернул голову к двери, а затем он услышал женский голосок:

— Широ, ты там? — позвала его Фудзивара Наоми, стоя за дверью. — Мы можем поговорить?

— Да вы, мать вашу, сговорились что ли? — недоуменно пробормотал парень.

— Она может быть третьей, я не против… — раздался сбоку от него возбужденный голос Натальи.

— А вот её отец и ваш брат будут очень против. — с укором посмотрел на неё Арлекин. Он как бы и ЗА, но своя жопа дороже!

Очередной мощный импульс дара заставил тело Натальи вновь задрожать и издать стон. Она и сама понимала в какой ситуации оказалась… Благородная женщина из императорской семьи, чья репутация не знает себе равных. Холодная и циничная стерва, ставящая свой эгоизм на первое место… Женщина, получавшая от жизни и от мужчин всё, что только желала её душа. И сейчас она лежит на холодной лавочке в раздевалке, раздвигая ноги перед мальчишкой… Но Наталье было плевать! Её естество требовало этого юношу и она получит то, что желает!

Мощнейший импульс пронзил её тело, от которого женщина выгнула спину и издала поистине громкий стон.

— Широ, что там у тебя происходит? — подозрительно спросила Наоми, подёргав ручку двери.

— Да ничего, хе-хе! — посмеялся Арлекин, а затем вновь посмотрел на Наталью. — Ну и что теперь делать? — тихо пробормотал он.

— Быть моим… — ответила она, услышав его слова.

— Не вариант, — покачал головой юноша, смотря в мутные глаза Натальи. — Не люблю, когда женщина сверху.

Не дав Наталье времени на ответ, Арлекин быстро побежал в сторону туалета, раcположенного в раздевалке. Открыв дверь, он услышал позади себя треск дерева, а затем грохот и громкий женский визг.

Не теряя времени, он забежал в туалет, а затем быстро направился к окну. Открыв его, он посмотрел вниз и увидел, что прыгать придётся со второго этажа.

— Лучше бы в горах остался… — пробормотал Арлекин, поудобнее перехватывая свою сумку и выпрыгивая в окно.


***

— Ты хоть понимаешь, в какое положение меня поставила, Наталья?! — кричал в трубку император Российской Империи.

— Да… — тихо ответила женщина. Она могла поставить на место любого мужчину, но только не своего брата.

— Объясни мне, дураку, как ты оказалась в мужской раздевалке лёжа на скамейке со спущенным трусами?! — прорычал император, а затем женщина услышала звук ломающегося стола. У императора Российской Империи — Ильи Романова был очень трудный и вспыльчивый нрав, из-за которого столы в его кабинете частенько ломались и разлетались в щепки…

— Так получилось… — не нашла лучшего ответа женщина.

Сейчас она находилась в своём номере гостинцы Tokio-Lux, которая принадлежала роду Акияма. Впрочем, не только эта гостиница. Этот род владел целой сетью отелей по всему Хонсю.

— Я знаю тебя всю жизнь, сестра. — серьезным голосом произнёс император, с трудом успокаиваясь. Всё таки сломанные столы хорошо лечат нервы. — Ты не могла просто так там оказаться и я догадываюсь, в чём причина. Ты обнаружила сильного Владеющего?

— Да. — ответила Наталья, делая большой глоток вина и расслабляясь в кресле.

— И ты думаешь, что Владеющий пусть и ранга Короля это стоящая причина, чтобы портить репутацию императорской семьи?! — сдерживая очередной рык, задал вопрос император.

— Он сильнее. — со вздохом произнесла женщина, ощутив остатки импульса, которые накатывали на её тело словно волны.

— Сильнее ранга Король? Чушь не неси, Наталья!

Сделав очередной глоток вина, женщина зажала телефон между шеей и плечом. Поправив свой бархатный халатик, она поёрзала в кресле и, закинув ногу на ногу, загадочно проговорила:

— Как только я почувствовала его, мой дар буквально сошёл с ума, брат. Я никогда такого не ощущала, даже от твоего верного пса.

Именно псом Наталья называла главу клана Волковых — Александра. Верный, строгий, человек слова, справедливый… И безмерно жестокий к врагам империи.

— Вот значит как… — сменил Романов гнев на заинтересованность.

Если его сестра и правда обнаружила кого-то сильнее Волкова, то в этом стоит разобраться. Может получится забрать этого человека в Российскую Империю и сделать подданным. Романов не сомневался в том, что его сестра права. Множество раз её дар помогал находить тех, кто в конечном итоге стал частью Императорского корпуса, в котором состояли сильнейшие Владеющие Российской Империи.

— Как его зовут? — задал вопрос император, поднимаясь со своего кожаного кресла и направляясь к серванту с выпивкой.

— Хакагурэ Широ. — с улыбкой ответила Наталья и сделала глоток вина.

— Японец значит, — подошёл Романов к серванту и налил себе виски в стакан. — Их верность стране порой бывает очень похвальной, а порой и крайне раздражающей.

— Он ещё юн, брат. — допила она вино из бокала, посмотрев на его пустое дно.

— Крысев с тобой, надеюсь? — спросил император, делая глоток виски. Алкоголь растекался по его горлу, обжигая и согревая.

— Этот мясной шар всегда со мной, — фыркнула женщина. — Спасибо, что отправил именно его.

— Не паясничай, Наталья. — добавил император строгости в голосе и услышал очередной фырк. — Я распоряжусь, чтобы он взялся за это дело. Как только мальчишка окажется в империи, начнёшь его обработку.

Услышав слова брата, сердце женщины забилось чаще, а на её лице растянулась хищная улыбка. Её дар вновь отдал волнами в теле, заставляя закусить нижнюю губу и сдержать просящийся наружу стон.

— Как скажешь, брат… — как можно спокойнее ответила она, стараясь сдержать рвущееся наружу возбуждение.

— Не подведи меня, сестра. — проговорил император и повесил трубку.

Положив телефон на стоящий рядом с креслом столик, Наталья посмотрела на лежащую на нем фотографию черноволосого юноши.

Задрав халат, она раскинула ноги на подлокотники кресла, вновь решив сбросить накопленное напряжение.

— Твои глаза изменили цвет из-за твоей силы? — с придыханием спросила она, посмотрев на синие глаза юноши. Опустив руку между ног, она закатила глаза и произнесла лишь одно имя. — Широ…


***

— Апчхи! — чихнул Арлекин. — Достало…

— Будьте здоровы! — пожелала ему здоровья официантка, одетая в черно-белую форму с передником.

— Ага, спасибо. — кивнул парень и укусил гамбургер.

Божественный вкус мяса растекся по его языку, смешиваясь со сливочно-чесночным соусом, овощами и сыром, создавая по истине будоражащую гамму вкуса. Достаточно долго Арлекин хотел попасть в кафе, находящееся неподалёку от центра боевых искусств «Хадзудэн». Ведь именно здесь, судя по отзывам, продавались по настоящему шикарные и вкусные бургеры и гамбургеры.

Подняв голову, юноша осмотрелся, увидев ряды столов, плиточный пол, висящие на потолке яркие лампы и стоящие в гармонии горшки с цветами. В этом кафе чувствовалась уютная атмосфера, а запах еды, гуляющий по залу заставлял желудок посетителей урчать.

Доев свой гамбургер, Арлекин откинулся на спинку деревянного стула и облегчённо вздохнул. С самого своего попадания в новый мир, он не ел подобной еды… И теперь пребывал в пищевом экстазе, улыбаясь словно идиот.

Достав из своей сумки бумажник, юноша положил несколько купюр на стол и, поднявшись, покинул кафе. И стоило ему только выйти из дверей, как в его лицо ударил прохладный лёгкий ветерок, заставший с непривычки передёрнуть плечами.

— Ох… Хорошо. — протянул он с улыбкой и двинулся к своему байку, припаркованному неподалёку.

Подойдя к нему, он взял в руки шлем, а затем почувствовал, как его нос в очередной раз за день начинает зудеть.

— Апчхи! Да чтоб тебя! — раздражённо произнёс он.

Вытерев нос, Арлекин собирался надеть на голову шлем, как вдруг рядом с ним, с мерзким скрипом резины, резко остановился серый фургон, преграждая выезд.

— Не понял… — пробормотал парень, а затем двери фургона открылись и из них выбежало четверо одетых в боевую броню бойцов. — Какого… — только и успел сказать Арлекин, перед тем, как по его лицу прилетело мощным ударом рукавицы брони.

Неизвестные бойцы быстро затащили бессознательное тело черноволосого парня в фургон, водитель которого вдавил педаль газа и скрылся в кварталах улиц…


***

— Посылка упакована и готова.

— Хорошо, — хрюкнул мясной шар. — Это очень хорошо. Получатель будет доволен.

— Прикажете отправлять?

— Отправляйте. — отдал приказ тайный советник, а затем он повесил трубку и набрал другой номер. Услышав, что гудки прошли и на конце провода его слушают, мужчина хрюкнул и произнёс. — Ваша посылочка в пути, скоро будет у вас.

— Прекрасно… — ответил ему женский голос. — Великолепно.


***

Минами нервничала. Её сердце бешено стучало, а ноги ходили туда-сюда, меряя расстояние гостиной особняка главы клана Асакура. Прошло 4 часа с того момента, как Широ перестал выходить на связь. Его телефон выключен, а учитель и ученики «Урубаяши», с которыми он был на турнире, не знают куда он пропал. Лишь Фудзивара Наоми была последней, кто слышал голос её брата.

— Мы должны найти его… — сипло произнесла она, стараясь не заплакать.

— Уже ищем, Минами. — спокойно ответил Орочи, делая глоток саке.

Остановившись, девушка не сдержала эмоций и заплакала, упав коленями на деревянный пол помещения.

Вздохнув, Орочи поставил глиняную чашку на стол и, поднявшись с удобной подушки, подошёл к Минами и обнял.

Глава клана Асакура бросил все силы, чтобы найти своего внука и сейчас его люди прочёсывают каждую улицу не только в районе «Хадзудэн», но и во всём Фунабасси. Пока что, единственные ниточки, которые есть у старика Орочи — это запись с камер наблюдения одного из ресторанов, рядом с которым похитили его внука. И таинственное нахождение сестры императора Российской Империи, которая была в раздевалке с Широ.

— Найди его, дедушка, прошу тебя… — не сдерживая слёз, умоляла Минами.

— Всё будет хорошо, — погладил Орочи по чёрным волосам девушки. Глаза старика засветились ярким фиолетовым светом… Ямата-но Ороти пробудился ото сна…


Глава 15


Издав тихий стон, Арлекин открыл глаза и поморщился от пронизывающей его руки боли. Подняв голову, юноша мутным взглядом посмотрел по сторонам, пытаясь понять, где он находится.

Большая комната, освещаемая тусклым светом настенных ламп. Огромная трёхспальная кровать, похожая на настоящий траходром. Три шкафа, находящихся вдоль стены, возле красной деревянной двери.

Бросив взгляд в сторону, он увидел стоящий рядом с ним небольшой столик и пару кожаных кресел. На самом столике находился графин с водой и гранённый стакан.

— Какого хера… — пробормотал юноша, подёргав руками, которые сильно затекли из-за стягивающих их пут. — И почему я, сука, голый?! — возмутился он отсутствию одежды на своём теле.

Ощутив ногами нечто мягкое, он посмотрел вниз и увидел, что под ним лежит шкура белого медведя. Сильно удивившись подобному элементу интерьера, парень попробовал подвигать ногами, но и те были связаны.

— Вот и пожрал бургер, мать твою. — раздражённо произнёс Арлекин, сидя на деревянном стуле и ощущая прохладу, витающую в комнате. — Похитили, как сраного дилетанта…

Попытавшись ослабить путы, юноша стал раскачиваться на стуле, но тот оказался прикручен к полу… Выругавшись, Арлекин закрыл глаза и глубоко вздохнул. В его голове до сих пор не могло уложится то, что он столько тренировался с Владеющими ранга Короля… Обладает поистине уникальной силой и позволил себя вырубить с одного удара какому-то незнакомому бойцу.

— Всадник, что уничтожит мир, а в итоге огрёб, как лох последний… Кому расскажешь, не поверят. — криво ухмыльнулся юноша, вновь открывая глаза. — Ладно, нужно узнать, где я оказался, а потом сваливать на хер, попутно разбив кому-нибудь рожу.

Сделав глубокий вдох, Арлекин очистил свой разум, как его учили Лавр и Ханзо. Он мог бы попробовать применить свои знания из прошлого мира, чтобы избавится от пут, но это может занять время, поэтому он решил сделать проще.

Но, стоило ему только обратится к силе Всадника, как вдруг он услышал, что дверь комнаты открылась и на её пороге показались двое бойцов, облачённых в боевую броню и вооруженных винтовками, модель которых Арлекин не знал. Один из них был низкорослым, широким в плечах, а другой высоким и тощим.

Зайдя в помещение, один из бойцов увидел, что мальчишка пришёл в себя, и взял рацию, висящую у него на груди.

— Передайте госпоже, что объект очнулся. — произнёс он мощным басом, неотрывно смотря на Арлекина через зелёные визоры боевой брони.

«Русские? Интересно… Этот у нас мужик, а второй кто?» — подумал Арлекин, не торопясь действовать. Он решил, что лучше попробует узнать побольше информации, и уже потом будет убивать.

Наклонив голову набок, парень заинтересованно наблюдал за двумя бойцами. Те же стояли возле двери и не отходили от неё, продолжая смотреть на мальчишку.

— Вы прям как Пинки и Брейн. — улыбнувшись, проговорил Арлекин, расслабившись на стуле. — Один низкий и широкий, а другой высокий и дрыщавый.

Видя то, что на его слова не обращают никакого внимания, юноша наклонил голову на другой бок и вновь заговорил:

— Судя твоему акценту, ты русский. — кивок в сторону низкорослого качка. — А из твоих слов о госпоже, становится понятно, что меня похитила та белокурая краля.

Услышав слова парня, молчавший до этого худощавый боец сделал шаг вперёд и прорычал:

— Следи за словами, заморыш!

— Ого, так ты девка! — откровенно удивился Арлекин, распознав в голосе бойца женские нотки, хоть тот и было слышно через микрофон шлема брони. — А где сиськи? — опустил он глаза на грудь женщины, которая оказалась полностью плоской.

Резко выхватив набедренный нож, женщина сделала шаг к юноше, но её путь преградила рука напарника.

— Не стоит, Анна. — спокойным голосом проговорил мужчина. — Он нужен госпоже живым.

— Он посмел оскорбить госпожу и меня, Кирилл! — не на шутку завелась женщина. Слишком часто она слышала подобные насмешки по поводу своей внешности…

— Один удар. Несильный. — опустил мужчина руку, позволяя женщине воплотить свою, хоть и маленькую, но месть.

Подойдя к нагло ухмыляющемуся парнишке, женщина широко улыбнулась под шлемом брони и, занеся руку, ударила Арлекина по лицу, разбивая тому нижнюю губу.

Получив хоть какое-то удовлетворение, Анна развернулась и пошла на место, но тут до неё донёсся насмешливый голос юнца:

— Бьёшь, как баба, хе-хе! — рассмеялся мальчишка, проведя языком по разбитой губе и ощущая кровь во рту.

Остановившись, Анна слегка повернула голову и посмотрела на юношу зелёными визорами боевой брони.

— Когда госпожа с тобой наиграется, я лично убью тебя. — зло произнесла женщина, отворачиваясь.

— Это уж вряд ли… — с улыбкой протянул Арлекин, заставив Анну вновь остановиться и посмотреть на него.

И только она взглянула в кроваво-красные глаза мальца, как вдруг ощутила мощный неподконтрольный страх. Всё её естество сжалось от ужаса, который заполонил комнату. Сердце женщины стало стучать всё быстрее и быстрее, а разум твердил, что нужно бежать!

— Не знаю, кто вы нахер такие… — сплюнул Арлекин кровь на белую шкуру медведя.

Его волосы вмиг окрасились в белоснежный цвет, а глаза засияли ярко-красным светом.

— И не знаю, как вы смогли меня вырубить, — лицо юноши растянулось в хищном оскале. — Но зря вы решили злить Всадника.

Стоило только словам мальчишка сорваться с уст, как всё его тело вспыхнуло тёмно-зелёным пламенем, сильно удивив бойцов, а затем произошёл взрыв, потрясший стены…


***

— Передайте госпоже, что объект очнулся. — раздался в рации голос Афанасьева Кирилла, одного из членов Императорского корпуса.

— Госпожа, — обратился командир группы к белокурой женщине, которая с умилительным лицом накладывала белый пломбир в небольшую пиалу.

— Я слышала, Сергей. — счастливым голосом ответила Наталья, напевая себе под нос песенку.

— Г-госпожа… — обратилась рядом стоящая служанка к Наталье, глубоко поклонившись. — Позвольте нам помочь вам.

— А-а? — строго посмотрела женщина на молодую черноволосую девушку в чёрно-белой форме слуги, а затем перевела взгляд на стоящих неподалёку работников кухни. — Я сама позабочусь о своём Широ, а вы другой работой займитесь. — махала она рукой, отдавая приказ холодным тоном.

Поклонившись, работники кухни быстро засуетились по своим обязанностям в то время, как Наталья продолжила накладывать мороженное и напевать песенку.

Закончив, она поставила пиалу на стол, а затем взяла лежащие рядом свечи выплавленные в цифру 17.

— Какой прекрасный день… — с придыханием пробормотала она. — У моего Широ сегодня день рождения и именно сегодня он станет моим…

Воткнув свечи в мороженное, которое захотел её мальчик в раздевалке, женщина собралась взять пиалу в руку, как вдруг до её неё донесся мощный звук взрыва, а затем стены кухни задрожали.

— Кирилл! Анна! Ответьте! — схватив рацию, командир группы, охраняющей объект и Наталью, вышел на связь со своими бойцами, но в ответ была лишь тишина.

— Найди его, Сергей. — холодным голосом произнесла Наталья. Поправив свечки в мороженном, она посмотрела на командира группы серьёзным взглядом. — Не дай моему Широ сбежать, иначе ты узнаешь, какой я могу быть в гневе.

Побледнев, мужчина поклонился своей госпоже и, махнув двум стоящим неподалёку бойцам, побежал исполнять волю сестры императора.


***

— Кха… — сплюнул Кирилл сгусток крови на пол разрушенного коридора. Терпя боль, он с трудом перевернулся на спину и посмотрел на свою оторванную ногу. Его броня была полностью покорёжена, а в шлеме то и дело мелькали сообщения об ошибках системы. — Анна… — позвал он хриплым голосом свою напарницу, пытаясь найти её взглядом в поднявшейся пыли.

— Я-я здесь… — сидя, прислонившись спиной к стене, отозвалась женщина, держась за обрубок руки и истекая кровью.

— Ого, вы ещё живы. — услышали они холодный голос, заставивший женщину испугаться и посмотреть на выходящего из разрушенной стены парня.

— К-кто ты такой?… — сипло спросила она, стараясь держаться в сознании.

Некоторые её внутренности были порваны и женщина была жива лишь благодаря системе жизнеобеспечения боевой брони. Она до сих пор не могла поверить в том, что им, Владеющим рангом Ферзь и облачённым в боевую броню, смог нанести подобный урон какой-то мальчишка.

Не отвечая на вопрос, Арлекин подошёл к сидящей возле стены женщине и присел перед ней на корточки, не обращая внимание на то, что он голый и что его достоинство болтается, словно воздушный змей.

— Скажи, ты хочешь жить? — широко улыбнулся он, погладив женщину по чёрным длинным волосам.

Шлема на её голове больше не было и юноша смог разглядеть её поистине прекрасное лицо. Пышные брови, украшающие зелёные глаза, острые скулы и пухлые губы на круглом личике.

— Н-не трогай её… — сипло произнёс Кирилл, жалея о том, что не может атаковать парня, ведь госпожа отдала приказ, чтобы тот был живой…

— Закрой пасть, — холодно проговорил Арлекин, не поворачивая головы. Всё его внимание было приковано лишь к зеленоглазой женщине. — Ответь на мой вопрос. — обратился он к ней.

— Да… — с трудом выдавила из себя Анна, стараясь сдерживать рык злобы и отчаяния… Буквально считанные минуты назад она желала убить этого юнца, а теперь он насмехается над ней. Но она и правда хотела жить…

Вновь проведя рукой по волосам женщины, Арлекин ухмыльнулся и обратился к Чуме. Его рука засветилась зелёным светом, а затем он положил её на грудь женщины, заставив ту вскрикнуть и закрыть глаза от боли, а лежащего рядом мужчину прорычать и создать в руке огненный шар, который сразу же полетел в парня.

Взмахнув свободной рукой, Арлекин покрыл её тёмно-зелёным пламенем, которое остановило технику мужчины, уничтожив её.

— Тобой я тоже займусь. — посмотрел на него юноша кроваво-красными глазами.

Зелёный свет стал сиять всё ярче, а сидящая перед Широ женщина почувствовала, что боль отступает. Больше не было агонии от разорванных органов, а затем, под ошарашенным взглядом Кирилла, рука Анны стала отрастать заново.

— Н-невозможно… Ты целитель? — просипел мужчина, терпя боль. Никогда прежде в своей жизни он не видел подобного. Целитель, способный отрастить конечность — это уже за гранью понимания… Но целитель, обладающий подобным даром разрушения?!

Грудь женщины поднялась спокойным вдохом, а затем она открыла свои глаза, увидев перед собой широко улыбающегося парня.

«З-зачем он вылечил меня?» — недоуменно подумала она, пытаясь понять мотивы юноши… Ведь она совсем недавно угрожала ему смертью.

— А теперь кое-что подправим. — хмыкнул Арлекин и усилил силу Чумы, заставив женщину вновь вскрикнуть, но уже не от боли, а от сильного зуда… И, когда этот зуд прошёл, она почувствовала, что её нагрудная броня ей давит.

Её глаза неверяще раскрылись, а смотрящий на её откровенно удивлённое лицо Арлекин хмыкнул.

— Так-то лучше. — радостно произнёс он, но спустя секунду цыкнул и расстроенно покачал головой. — Но не хватает одной детали.

— Ч-что?… — не поняла Анна его слов. Её тело было исцелено, о чём тогда говорит этот безумец?!

Поняв, что парень совершил ошибку, исцелив её, Анна хотела на него набросится, но её тело было будто сковано!

— Ваши друзья, скорее всего, бегут сюда, и я бы не хотел сражаться со всеми разом. — вновь улыбнулся Арлекин широкой улыбкой, заставив женщину проглотить подкативший к горлу ком и побледнеть. — Поэтому вы мне поможете.

Рука юноши засветилась тёмным светом, а затем Анна почувствовала невыносимую боль. Её тело забила сильная дрожь, а сердце стало стучать подобно барабану. Она чувствовала, что в неё проникает чужеродная энергия, распространяясь по каналам и будто оседая в них…

«Ч-что он делает со мной?!» — панически произнесла она про себя… А затем её сердце пронзила невыносимая боль, на короткую секунду его остановившая.

Смотря на бессознательное тело черноволосой женщины, Арлекин убрал руку от её груди и обратил внимание на пребывающего на грани шока и смерти Кирилла. Мужчина лежал с полузакрытыми глазами и еле дышал, но и этого Арлекину должно было хватить…

— Следующий пациент. — ухмыльнулся Арлекин, поднимаясь с места и подходя к умирающему Кириллу.


***

— Быстрее, мать вашу! — орал командир группы, пробегая очередной поворот коридора.

Он ненавидел эту подземную базу, находящуюся в Сибири, но именно сюда его госпожа решила привезти пленника. Хакагурэ Широ… Сергей знал лишь имя парня и то, что он обладает рангом Ладьи. Мужчина не понимал, почему его госпожа пожелала выкрасть юношу, но ещё больше он не понимал её помешательства! Наталья Романова… Циничная стерва, любящая только себя и свою семью. Люди были её игрушками, которые она меняла, когда те надоедали. Но никогда Сергей не видел Наталью в таком виде. Женщина только и твердила о мальчишке и о том, что он стал наконец-то её…

Пробежав очередной поворот, Сергей вместе с двумя бойцами увидели разрушенный коридор, а в стене комнаты, в которой находился объект, была огромная дыра.

— Рассредоточиться! Найти объект! — отдал приказ мужчина, активируя системы брони.

Активировав покров, Сергей создал в сияющих тёмно-фиолетовым светом руках небольшие дубинки. Сильного урона эта техника не нанесёт, но этого должно было хватить для того, чтобы нейтрализовать Владеющего рангом Ладья!

Его бойцы также создали оружие, которое способно не убить, а лишь вывести из строя. У одного из них появилась огненная цепь, а у другого ледяные кастеты.

Подойдя к дыре в стене, Сергей услышал сбоку от себя звук быстро приближающихся шагов. Кто-то бежал к ним на полной скорости…

Повернув голову, мужчина увидел на пеленге брони, что это один из его подчинённых.

Спустя секунду из-за угла показался бежавший в их сторону Кирилл. Вся его броня пришла в негодность, а на левой ноге она отсутствовала вовсе!

— Кирилл! — громко обратился Сергей к своему подчинённому, но тот молчал и продолжал бежать на своего командира.

— Афанасьев, твою мать! — крикнул стоявший рядом подчинённый, но ответа вновь не последовало.

Почувствовав неладное, Сергей перехватил свои дубинки поудобнее и приготовился к обороне… И не зря.

Приблизившись к бойцам, Кирилл создал в своих руках пылающий двуручный меч и с рёвом напал на своего командира, нанося удар сверху!

— Какого хрена, Афанасьев! — кричал командир группы, заблокировав удар пылающего меча своими дубинками.

Посмотрев в глаза своего друга и члена группы, мужчина увидел, что те были словно стеклянные… В них не было больше жажды силы и жизни, которые всегда следовали за Кириллом по пятам.

Двое бойцов набросились на Кирилла, окружая его и атакуя с разных сторон.

С животным рёвом, Афанасьев махал своим двуручным пылающим мечом, бормоча себе под нос:

— Есть только Хаос…


***

Негромкое пение раздавалось в кухне Сибирской подземной базы, на которой хозяйничала лишь одна женщина. Поверх её белоснежного платье был повязан чёрный передник, белокурые волосы убраны в пучок, а на руках надеты рукавички. Она стояла возле небольшой плиты и ждала сигнала, когда приготовится вкуснейший пирог, рецепт которого она узнала у своей мамы, когда была ещё девочкой и не успела познать светской жизни.

Громкий звук таймера обозначил готовность, а услышавшая его женщина счастливо улыбнулась и, нагнувшись, открыла дверцу духовки. Запах свежий выпечки ударил в нос, заставляя рот наполниться слюной, а живот заурчать.

— Моему Широ понравится… — счастливым голосом произнесла она, доставая свежеиспечённый пирог из духовки.

— Что твоему Широ должно понравится? — раздался заинтересованный голос за её спиной, от которого женщина впала в мимолётный ступор и забыла, как дышать.

Разогнув спину, Наталья медленно повернула голову и увидела стоявшего в шести шагах одетого лишь в синие штаны Широ, рядом с которым находилась одна из бойцов Императорского корпуса — Волкова Анна.

Вот только внешний вид Анны сильно удивил женщину. Верх её боевой брони полностью отсутствовал, являя миру спортивную и подкаченную фигуру с ярко выделяющимися кубиками пресса на животе… Но вот что поистине удивляло, так это грудь по меньшей мере третьего размера, которой раньше у Анны не было… Но не только это бросилось в глаза женщины. Взгляд… Анна часто сопровождала Наталью в разных поездках, и она помнила глаза дочери клана Волковых. Серьёзные, готовые бросить вызов всему миру. Вот только сейчас не было этого в её зелёных глазах… В них было лишь безмерное обожание к стоявшему рядом юноше, чьи волосы из чёрного цвета окрасились в белоснежный.

— Широ… — тихо произнесла Наталья, держа в руках приготовленный пирог, сделанный для её мальчика.

— Ну здравствуйте, незнакомка. Вот мы и встретились вновь. — хищно улыбнулся Арлекин, заставив сестру императора впервые за свою жизнь испытать страх.


Глава 16


— Незнакомка? Почему ты называешь меня так? — поинтересовалась Наталья, добавив обиженные нотки в голосе.

— Мне так удобнее. — безразлично пожал плечами Широ, смотря на женщину.

Повернув голову, Арлекин увидел на большом металлическом столе пиалу со свечками в виде цифры 17. Приподняв бровь, юноша с немым вопросом вновь посмотрел на Наталью, заметив у той лишь счастливую улыбку. Хоть ей и было отчасти страшно, она знала, что всё будет хорошо. Ведь подземная база находится по среди суровых снегов, а её главные ворота запечатаны. Лишь Наталья и Сергей знают секретный код, способный их открыть. Разрушить эти ворота невозможно даже Владеющему рангу Короля. Они состоят из самого прочного метала — Иллириума, добывающегося в шахтах империи. Именно его используют для того, чтобы делать тюрьмы для Владеющих, ведь этот металл невосприимчив к внешней энергии. И если юноша убьёт её и всех находящихся на базе, то просто-напросто не сможет выбраться. Во всяком случае, так думала Наталья. Но даже если у парня и получится, то добираться до ближайшего населённого пункта не меньше 3 часов по снегу и метели.

Подойдя столу, она положила на него только что испёкшийся пирог. Запах выпечки заполонял кухню, заставляя живот парня урчать, а стоявшую рядом Анну непроизвольно коситься на него.

Щёлкнув пальцами, женщина зажгла на них небольшой огонёк.

Увидев проявление энергии, Анна молниеносно встала перед Широ, готовая защитить его. После того, как её сердце остановилось и вновь ударило… Она изменилась. В её разуме и душе было лишь одно желание, которое преобладало над страхами и прочими чувствами. Желание служить своему новому господу… Отдать ему свою суть, душу и тело… Всё своё естество ради служения тому, кто вернул её к жизни и изменил. Анна ощущала, будто её переполняет мощь, готовая в любую секунду вырваться наружу! Очень долго она пыталась пробиться на ранг Короля, продолжая топтаться на пустом месте. Теперь же… Она ощущала, что способна сдвинуть горы! При взгляде на прошлую госпожу, Анна не чувствовала более ничего. Не было стыда от предательства или же чего-то ещё.

«Есть только Хаос… — произнесла про себя Анна, закрывая юношу собой и готовясь к любой атаке. — Есть только служение господину.»

Улыбнувшись на подобную реакцию бывшей слуги, Наталья поднесла пальцы, охваченные огнём к свечкам и, под недоуменный взгляд парня, подожгла фитиль.

Взяв в руки пиалу, женщина сделала несколько шагов к мальчишке, но была остановлена вставшей на пути Анной.

— С дороги, Волкова. — холодно произнесла Наталья, высокомерно посмотрев на женщину.

Слегка повернув голову к своему обожаемому хозяину, Анна посмотрела на того зелёными глазами, ожидая решения.

— Можешь отойти, Анют. — улыбнулся Арлекин.

Его забавляло то, как сильно изменилась Анна. Отчасти это была его месть за то, что она ударила его и угрожала. Какого теперь той, кто была верным бойцом Императорского корпуса, предать свои идеалы? Предать императорскую семью, которой поклялась служить? Хаос выжег в Анне все её желания, цели и мечты. Её душа стала поистине чистой, словно капля росы. Теперь в женщине не осталось ненависти к мальчишке, которого она желала убить. Было лишь безмерное обожание.

Отойдя с дороги, Анна встала сбоку от своего господина, готовая в любую секунду прийти на помощь.

— Вот, Широ, с днём рождения. — с открытой улыбкой подошла Наталья к своему мальчику.

— Не понял… — произнёс Арлекин, сильно удивляясь.

«В смысле с днём рождения?! Сегодня?!» — пронеслась мысль у него в голове.

Повернув голову к пирогу, а затем опять к мороженому и свечам, юноша в конечно итоге поднял глаза и столкнулся взглядами с Натальей. Арлекин уже видел ранее подобные взгляды у женщин. В прошлом мире… И по своему прошлому опыту он знал, что от таких, как Наталья нужно бежать!

Вдохнув полной грудью витающий в кухне запах, Арлекин резко выдохнул. Подойдя к столу, со всей силы ударил по нему ладонями, заставив Наталью вздрогнуть, а Анну тяжело задышать и покраснеть.

— Скажи мне, зачем тебе это? — задал он вопрос, перейдя на ты. Плевать, что перед ним стояла сестра императора Российской Империи, он хотел понять, для чего нужно было устраивать весь этот фарс.

— Чтобы ты стал моим. — не поведя бровью, ответила Наталья, сделав маленький шажок в сторону мальчишки.

— Моё желание тебя не волнует, как я понимаю? — хмыкнул Арлекин, посмотрев на женщину. — А ты однако, эгоистка.

Вздохнув, женщина положила пиалу на стол, поправила волосы и расстегнула верхнюю пуговичку на платье. В присутствии Широ её дар вновь стал накатывать волнами в её теле, заставляя сердце биться сильнее.

— Мой дар помогает мне находить сильных Владеющих для моего брата… — заговорила она, стараясь держать свой голос как можно спокойнее. Дар пульсировал всё сильнее и сильнее, заставляя женщину слегка поёрзать, что не укрылось от глаз юноши.

— Ты ищейка.

— Да, — кивнула Наталья. — Но так же, мой дар влияет и на меня. При нахождении сильного Владеющего меня охватывает возбуждение, которое я обычно… — запнулась женщина, слегка покраснев и пытаясь подобрать слова. Обычно она не стала бы стесняться подобных слов, но не при своём мальчике…

— Обычно, что? — приподнял бровь Арлекин, не понимая о чём речь.

— Обычно госпожа сбрасывала напряжение своими силами, уединяясь. — спокойно проговорила рядом стоящая Анна, привлекая к себе внимание.

— То есть ты… — вновь посмотрев на Наталью, он сделал характерное движение руками, что сильно возбудило двух рядом стоящих женщин. Увидев покрасневшую и заёрзавшую от пульсации дара Наталью, юноша присвистнул и с улыбкой произнес. — Всё чудесатее и чудесатее!

Повернув голову, Арлекин увидел висящие на кухне металлические шкафы. Подойдя к ним, он под заинтересованные взгляды женщин открыл их и достал ложку.

Вернувшись, он взял пиалу с мороженным и под внимательным и обеспокоенным взглядом Анны, начал кушать мороженное.

— Тебе нравится? — улыбнувшись, спросила Наталья.

— Не дурно. — покивал юнец.

Он не боялся, что в еду может быть добавлен наркотик или же что-то ещё. Чума способна нейтрализовать всё, что угодно… Арлекин уже успел убедиться в этом, стырив у Ханзо в горах наркотик «Белый Ангел». Сила Всадника просто-напросто выжгла всю дурь из его тела, не оставив и следа. Отчасти это порадовало Арлекина, но и заставило приуныть. Ведь теперь он не сможет напиться…

— Я рада, что тебе понравилось! — засияла Наталья.

И только она хотела продолжить говорить, как двери кухни молниеносно раскрылись и на пороге показался Сергей. Броня мужчины была потрёпана, а сам он тяжело дышал.

Увидев беловолосого парня, держащего в руках мороженное и ложку, а так же госпожу и полуголую подчинённую, что должна была следить за объектом, мужчина впал в мимолётный недоумённый ступор.

— Госпожа? — непонимающим голосом обратился он к Наталье, собравшись и приготовившись к бою.

«Неужели Анна предатель?! Невозможно! Но ведь Кирилл…» — проносились мысли в его голове.

— Всё хорошо, Сергей. — помахала рукой женщина, не обращая внимания на помятого бойца. Это его работа, так что её не волновало, что с ним произошло. — Широ уже здесь и мы мило беседуем. Можешь быть свободен.

— Но госпожа… Кирилл предал вас и Анна возможно тоже! Они могут быть в сговоре с этим мальчишкой и вам может угрожать опасность! — недоуменно смотрел мужчина то на спокойно поедающего мороженное Широ, то на госпожу.

— Я сказала, — добавила она холода в голос. — Ты можешь быть свободен.

— Есть! — вытянулся Сергей.

Обратив внимание на полуголую Анну, мужчина увидел у той большую грудь, что заставило его сильно удивиться. В его голове было множество вопросов, на которые он желал получить ответы, но нарушить приказ сестры императора он не мог. Напав на юношу и предательницу сейчас, он бы подписал себе смертный приговор.

— Почему? — задал он вопрос, смотря на Анну.

Он знал её с детства… Они вместе стали служить в Императорском корпусе и не раз проводили ночи вдвоём. Сергей никак не мог понять, что заставило Анну отвернуться от служения империи и встать на сторону мальчишки. Но он желал это выяснить!

— Потому что я служу лишь одному господину. — холодно ответила Анна, бросив на мужчину безразличный взгляд зелёных глаз. В ней больше не осталось той Анны Волковой, которую Сергей знал ранее. Лишь оболочка и душа, которую полностью изменил Хаос.

«Что ты ей посулил такого, раз она променяла свою гордость и честь? Сколько же ещё в тебе секретов, мой мальчик…» — ответ женщины заставил Наталью призадуматься над тем, как именно Широ смог завербовать такого верного бойца империи, как Анна.

Поджав губы, Сергей развернулся, чтобы покинуть помещение…

— Где мой слуга? — но тут до него донёсся насмешливый голос мальчишки, заставивший мужчину остановиться.

Сжав челюсть, мужчина молча обернулся и посмотрел на Арлекина полным ненависти взглядом. Он желал раздавить череп этого молокососа!

— Ответь на вопрос, Сергей. И скажи, что стало с Афанасьевым. — отдала приказ Наталья, заинтересованно наблюдая за своим мальчиком. Она должна была узнать как можно больше информации о том, что именно произошло. Её не покидало чувство, что она что-то упускает…

— Нейтрализован. Мои подчинённые сейчас сопровождают его в камеру на нулевой уровень. — сдерживая рык, ответил мужчина.

— Пусть его приведут сюда. — произнёс Арлекин, а затем посмотрел на Наталью. — Пожалуйста. — улыбнулся он.

— Конечно, мой сладкий. — с придыханием проговорила Наталья, буквально сгорая от пульсации дара. — Приведи его сюда, Сергей. — отдала она приказ своему подчинённому, обратив на того строгий взгляд.

— Н-но… Госпожа… Он предатель! — пытался мужчина воззвать к голосу разума своей госпожи.

— Ты меня не расслышал? — прищурилась Наталья.

— Есть, привести пленного. — из последних сил, сдерживая ярость, принял мужчина приказ и покинул помещение.

Дверь за Сергеем закрылась и Арлекин вновь стал кушать своё мороженное, а затем приступил к пирогу.

— Какое сегодня число? — задал он вопрос, кусая выпечку.

— 18 ноября. — с улыбкой ответила Наталья, смотря на жующего мальчика. — Тебе нравится? — задала она вопрос, боясь за результат.

— Да, вкусно. — кивнул парень и добавил. — Значит, у меня день рождения 18 ноября… Понятно.

— Ты не знал, когда у тебя день рождения? — удивилась женщина.

— Да как-то так получилось, что забыл. — почесал Арлекин висок, вновь откусывая кусок пирога.

Он был полностью спокоен и готовый к любой ситуации, которая только могла возникнуть. Покинет он базу так или иначе, даже если придётся пройти по трупам. И если придётся убивать, он запросто свернёт Наталье шею, даже не моргнув. Но сейчас в этом нет нужды и можно просто поесть. Так же, он понимал, если Наталья умрёт, то император Российской Империи начнёт охоту на него и его семью, а этого он не хотел. Именно поэтому Арлекин просто жевал пирог и думал, как свалить и желательно без радикального варианта.

— Скажи, Наталья. — обратился парень к женщине, вызвав у той очередную улыбку и возбуждённый вздох. Он впервые назвал её по имени. — Как мне покинуть эту базу?

— А зачем тебе её покидать? — похлопала Наталья глазами, состроив дурочку. Конечно же она понимала зачем юноша хочет уйти, но она не собиралась его отпускать!

— Меня дома дела ждут. — пожал плечами Арлекин, кусая пирог.

— Это какие же, если не секрет? — улыбнулась женщина, продолжая смотреть на юношу и покусывать нижнюю губу. Её нижнее бельё уже давно промокло и лишь сила воли сдерживала её, чтобы не накинуться на мальчишку.

— Род восстанавливать, предприятия поднимать, деньги зарабатывать, — загибал пальцы парень, называя висящие на его шее обязанности. — Ах, да, ещё жениться скоро. — вспомнил он про клан Кояма.

Услышав слова о женитьбе, взгляд сестры императора изменился. Её возбуждение испарилось в мгновение ока, небольшие кулачки сжались, а голубые глаза засияли лазурным светом.

— Кто эта сука?! — яростно прошипела женщина, от чего Арлекин подавился и ошалело посмотрел на разъярённую женщину.

«Хера её переклинило!» — откровенно удивился он.

— Ревнуешь? — хмыкнул Арлекин, а женщина поджала губы.

Вздохнув, Наталья подняла руку и освободила свои белокурые волосы от резинки, позволяя им опасть водопадом на её спину.

— Ты не вернёшься домой, Широ. — помотала она головой, проговорив спокойным тоном. Вся её игривость и доброжелательность испарилась, оставив лишь место для той самой циничной стервы. — Просто прими это как факт и стань моим. Ты получишь подданство империи, а так же титул и всё причитающееся.

— А потом? — ухмыльнувшись, задал вопрос Арлекин.

— Потом ты будешь жить со мной, — подошла она к мальчишке. Положив руки на его плечи, она наклонила голову и шепнула ему на ухо. — Мы будем проводить время вместе всегда. Ты будешь лишь моим мальчиком… — закончила она с придыханием.

Куснув пирог, Арлекин медленно его пожевал, думая над открывшимися перспективами, а затем хмыкнул и произнёс:

— То есть ты хочешь, чтобы я стал твоим секс рабом?

— Фу, — отряпнула от него Наталья, сморщив носик. — Что за вульгарность?!

— Называю вещи своими именами. — спокойно пожал плечами Арлекин. — Перспектива так себе, если честно.

В очередной раз вздохнув, женщина убрала руку с плеч мальчишки, краем глаза заметив, что стоявшая неподалёку Анна была словно сжатая пружина, готовая в любой момент броситься в атаку.

— Выхода у тебя всё равно нет. — сняла Наталья передник, положив его на металлический стол. — Ты всё равно станешь моим.

— А если я убью тебя? — наклонил парень голову в бок.

— Тогда мой брат тебя уничтожит. Тебя, и всех, кто тебе дорог. — хищно, словно кошка, которая загоняет свою добычу в клетку, улыбнулась Наталья. Она всегда получает то, что желает! Всегда! И не важно, как именно!

— А если твой брат умрёт? — наклонил юнец голову в другой бок, заинтересованно наблюдая за женщиной своими кроваво-красными глазами.

— Ха-ха! — мелодично рассмеялась женщина, на слова юноши. — Хорошая шутка, Широ!

— А это не шутка. — оскалился Арлекин, заставив сердце Натальи пропустить удар.

Глаза юнца засияли ярким кроваво-красным светом, а позади него показались всполохи тёмно-зелёного пламени.

Дар Натальи издал мощный импульс, пробивший её тело от головы до пят. Дыхание женщины перехватило, а сердце стало стучать подобно барабану. Она чувствовала силу стоящего перед ней юноши и это буквально сводило её с ума, будоража сознание.

Громкий стон сорвался с уст Натальи, а затем её ноги подкосились и она стала падать на плиточный пол кухни, но в последний момент успела опереться на металлический стол, удержавшись за него.

«Боже… Это невероятно…» — крайне возбуждённо произнесла про себя женщина.

Сделав шаг к Наталье, юноша взял её подбородок и приподнял, посмотрев в её голубые глаза.

— Ты хотела, чтобы я был твоим, но что если наши роли поменяются? — произнёс он смеющимся голосом.

Рука, державшая подбородок женщины засветилась тёмный светом, заставив Наталью издать пронзительный стон, словно она только что получила оргазм. Её разум был на грани безумия из-за пульсации дара и удовольствия.

— Чума и Хаос. Лишь они несут изменение и преображение. Изменись и ты, Наталья. — с широкой улыбкой проговорил Арлекин. Его рука сияла всё ярче и ярче, вводя женщину в экстаз, а затем по подбородку Натальи поползли тёмные змейки вен, стремительно покрывающие её лицо, а потом и всё тело.

— Есть лишь Хаос. — благоговейно произнесла Анна, видя проявление силы Всадника и преклонила колено.

Чужеродная сила ворвалась в тело Натальи Романовой, от чего она стала испытывать один оргазм за другим. Её тело забилось в крупной дрожи, а глаза закатились. Она полностью отдалась той силе, что проникала в её тело и преображала душу…


Глава 17


Сидя в своём кабинете, Асакура Орочи читал доклады его людей о продвижении в поисках внука. И чем больше старик углублялся в чтение, тем сильнее он понимал, что Широ не в Японии. Всё сводилось к тому, что юношу вывезли, причём старались сохранить полную секретность. И всё же, люди Орочи смогли найти следы, ведущие в аэропорт.

Услышав стук в дверь, старик отвлёкся от листа бумаги и прокричал:

— Войдите!

Дверь открылась и на пороге показался личный слуга старика — Тойчиро Хасаги.

Мужчина был взволнован, а его дыхание сбилось, давая понять, что тот бежал. В руках у него была папка с документами.

— Господин! — зашёл мужчина в кабинет и глубоко поклонился.

— Говори, Хасаги. — отложил старик отчёты и подпёр сцепленными руками подбородок.

Подойдя к чёрному деревянному столу господина, мужчина положил на него папку и вновь поклонился, спокойно произнося:

— Вот, мы только что получили эту информацию.

Убрав руки с подбородка, Орочи протянул их к папке и открыл, начав читать.

— Кто источник? — не отвлекаясь от букв, спросил старик.

— Аноним. — поправив воротник одежды, ответил мужчина.

— Интересно… — протянул Орочи.

В папке находилась информация и несколько фотографий. На них, четверо бойцов, облачённых в боевую броню, заносили бессознательное тело мальчишки в самолёт. Опознавательных знаков на транспорте не было, что создавало проблемы… Но было другое… Маршрут. Это самолёт улетел в Сибирь, прямо на территорию Российской Империи.

Поняв, что его внук находится на территории союзного государства, старик тяжело вздохнул и стал пальцами свободной руки стучать по своему столу. Если его люди вторгнутся в Сибирь, то конфликта не избежать. Другое дело, если отправится лишь один отряд, которому по силам подобная вылазка. И такой у Асакура Орочи был.

— Где сейчас Ясуо и Ёне? — спросил Орочи, оторвав взгляд с бумаг и посмотрев на своего слугу.

— На базе, господин. — поклонился Хасаги.

— Пусть готовятся. — отдал приказ Орочи. — Им предстоит работа и скажи, что они поедут не одни.

Вновь поклонившись, Хасаги покинул кабинет господина, оставив старика в одиночестве. Сам же Орочи достал из кармана кимоно телефон и набрал номер.

— Да? — послышался голос Ханзо на конце провода.

— Парень найден. — продолжая стучать по столу, произнёс Орочи. — Он в Сибири.

— Насколько верная информация, старик? — лениво поинтересовался Ханзо. — Не хотелось бы мне тащиться туда и в итоге ничего не найти.

Услышав вопрос и слова мужчины, Орочи почувствовал раздражение. Совсем недавно Хаттори Ханзо был наставником его внука, а теперь ведёт себя так, словно всё нормально. Даже когда пропал Широ, Ханзо просто пожал плечами и сказал: «Скоро объявится.»

Лишь Кашимото Масаши пытался найти Широ и действовал вместе с СБ клана Асакура. Но даже связей мужчины было недостаточно.

— Фотографии и информация указывают, что он именно там. — стараясь держать голос спокойным, ответил Орочи.

— Сибирь значит… — протянул Ханзо. — Что ж, почему бы и не скататься.

— Верни моего внука, Ханзо. — серьёзно проговорил Орочи. — Верни его домой.

— Зря ты так волнуешься, старик. — ленивым голосом произнёс Ханзо в динамик телефона. — Твой внук может за себя постоять.

— Он всего лишь ранг Ладья. — сдержал рык Орочи.

«Ранг Ладья, хех! Знал бы ты всю правду, Орочи.» — хмыкнул про себя Ханзо.

— Ладно, я тебя понял. Вернётся твой внук домой. Всё, отбой. — отключился он и бросил телефон на стол.

Услышав гудки, Асакура Орочи убрал смартфон в карман и тяжело вздохнул. Предстояло много работы. Нужно было продумать все возможные проблемы, которые могут оказаться на пути у его людей, Ханзо и Масаши, который скорее всего уже в курсе информации и направляется сюда. В душе Орочи надеялся, что всё пройдёт гладко… Но всё же он должен быть готов. Даже к тому, что придётся идти на поклон к императору, прося помощи.


***

Где-то в небольшой квартирке в Токио, сильнейший Владеющий мира поставил на паузу Warhammer 40k, положил телефон на стол и, сделав тягу сигаретного дыма, поднялся со своего насиженного кресла.

— Будем надеяться, ты там не разнёс всю Сибирь… Всадник. — вздохнул Ханзо и, почёсывая задницу, направился в душевую. — Не хотелось бы мне потом убирать за тобой беспорядок.


***

— Отец! — ворвался Юдзен в гостиную, держа в руках папку с бумагами.

Сдержав вздох разочарования, Кояма Ватари смотрел на испорченный иероглиф, который он так старательно выводил.

Подняв голову, он обратил внимание на своего сына. Юдзен тяжело дышал, лоб был покрыть мелкими градинками пота, а костюм помят.

— Что случилось? — приподнял бровь глава клана Кояма.

— Мы получили информацию о похищение Широ, он в Сибири! — громко произнёс Юдзен. Подойдя к отцу, он положил папку на стол и выжидательно посмотрел на отца.

Ещё в день похищения, когда Асакура Орочи пообещал Минами найти Широ, девушка решила обратиться за помощью к своему будущему супругу. Один клан в поисках это хорошо, но два ещё лучше!

Открыв папку, Ватари вчитался в информацию и увидел фотографии.

— Кто источник? — спросил Ватари.

— Аноним. — ответил Юдзен, на что получил недоуменный взгляд отца.

— И ты хочешь, чтобы гвардия отправилась в Сибирь, основываясь лишь на этом? — помахал папкой Ватари. Раз источник информации анонимен, то и всё, что он увидел в папке, может быть банально сфабриковано.

— Лишь один отряд, отец. — хрипло произнёс Юдзен, развязывая галстук. Увидев, что его отец призадумался, парень глубоко поклонился и покорно проговорил. — Прошу тебя, пожалуйста!

Пожевав губами, глава клана Кояма проговорил:

— Нет, Юдзен. Мы не можем отправить людей.

— Н-но почему?! — крикнул Юдзен, сжав кулаки. Увидев строгий взгляд отца, он опустил глаза в пол.

— Потому что это политика, Юдзен. Когда-нибудь, ты поймёшь. — серьезным голосом ответил Ватари на вопрос своего сына. Если Кояма объявятся на территории иностранного государства и их обнаружат, то беды не избежать. И Ватари был не готов пойти на такой шаг, даже ради Широ.


***

Спустя 15 часов. Российская Империя. Сибирь.


— Ненавижу снег. — спокойно проговорил Ханзо, выходя из самолёта и осматриваясь.

Они приземлились недалеко от небольшого городка, название которого не найти на карте. Но именно здесь, судя по полученной информации заканчивался маршрут самолёта, доставивший мальчишку.

Повернув голову, мужчина увидел лишь снег, сугробы и снова снег.

— Да ладно тебе, Ханзо. — раздался голос Масаши за его спиной. — Не всё так плохо.

Вздохнув, Ханзо достал из куртки сигареты и закурил. Бойцы клана Асакура проводили разгрузку самолёта, заводя технику и облачаясь в боевую броню.

— Как думаешь, мы найдём его? — спросил Масаши, так же осматриваясь вокруг.

— Вопрос не в том, найдём мы его или нет, — хмыкнул Ханзо, стряхнув пепел. — А в том, сколько разрушений Всадник оставит после себя.

— Тут ты прав. — вздохнул Масаши, приняв правоту своего друга.

Кашимото до сих пор не мог поверить в то, что ему рассказал тогда в горах Ханзо, но потом он уверился в этом. Арлекин показал ему силу Всадника. Настоящую, необъятную и вселяющую страх. То, что Масаши увидел в тот день, не было частью их мира и отбрасывало всякое понимание логики. Но теперь он стал верить, хоть вопросов у него прибавилось после этого много…

— Господин Хаттори, Господин Кашимото! — услышали мужчины крик одного из командиров бойцов «Ведомые Ветром» — Кадзэ Ясуо. — Мы готовы!

— Пойдём, Масаши. — выбросив бычок тлеющей сигареты в снег, произнёс Ханзо. — Пора найти мальца.


***

— Это вход? — задал вопрос Масаши, стоя перед массивными воротами из чёрного металла, которые были открыты.

— Похоже на то. — кивнул Ханзо. — Вот только почему ворота открыты и нет охраны?

Четыре часа им понадобилось, чтобы найти базу отмеченную на карте, которую предоставил анонимный источник.

— Бойцы! Рассредоточиться! Ибураки, Одозди, проверить вход! — отдал приказ Ясуо, стоя рядом с мужчинами.

Бойцы отряда заняли позиции и приготовились к бою, в то время как двое из них отделились и пошли на разведку.

Спустя несколько минут по рации Ясуо раздался голос бойца, докладывающий от том, что всё чисто.

— Думаешь, нас ждут? — спросил Масаши, делая шаг за массивные ворота и заходя на территорию базы.

— Скорее всего. — ответил Ханзо. — Вот только почему не встречают?

— Вот и мне это интересно. — поддержал их Ясуо, держа в руках свой меч, готовый к бою.


***

Следуя по освещаемым лампами коридорам, «Ведомые ветром», Ханзо и Масаши продвигались вглубь базы, держась друг друга и готовые к любым неожиданностям.

Пройдя один из поворотов, до них донеслись смех и крики, заставившие их насторожиться. Руки Ханзо засветились белым светом, а Масаши лазурным. Бойцы же подняли своё оружие, направив его в сторону звуков.

— Старайтесь без трупов. — тихо сказал Ханзо, покосившись на Ясуо и его брата. — Нужно сделать всё тихо.

Кивнув, Ясуо отдал приказ бойцам, а затем похлопал своего брата по плечу, призывая приготовиться.

Ещё один поворот и их глаза увидели свет в конце коридора. Звуки голосов и смеха становились всё сильнее и сильнее, заставляя нервы бойцов натягиваться. Неизвестно, какими силами обладают те, кто защищают эту базу!

Дойдя до металлической двери, из которой доносились звуки и был виден свет, бойцы рассредоточились, а Ханзо сделал шаг вперёд, готовый вступить в бой первым.

Но только он сжал кулак и собрался вынести дверь, как до него донёсся мелодичный женский голос:

— Мой мальчик, попробуй вот это…

— Да я же лопну, Наталья! — послышался недоуменный голос Широ, заставивший Ханзо удивиться.

Разжав кулак, мужчина тихо подошёл к двери и всмотрелся в щёлку света.

Большое помещение, которое судя по виду было кухней. Множество металлических шкафов, стулья и огромный стол по середине, который был заставлен едой и напитками. По меньшей мере 20 человек, среди которых ярко выделялись одетые в форму прислуги люди. 8 бойцов, облачённых в боевую броню, но невооружённых. В их руках были пластиковые стаканы, а сами они мило беседовали, будто что-то празднуя!

— Ну пожалуйста, ну ради меня! — обиженно произнесла Наталья, пытаясь покормить сидящего в кресле Широ с ложечки.

— И почему с тобой по-другому всё сработало?! — натурально возмутился Арлекин, не понимая почему Хаос подействовал на Наталью не так, как на Анну. Хоть женщина и была готова исполнить любую его просьбу или приказ, она осталась той же самой Натальей Романовой, которой и была! Подобное сильно удивило Арлекина, ведь он надеялся, что будет совсем иной эффект!

— Вот такая вот я! Особенная! — гордо выпятила Наталья свою грудь, заставив ткань платья натянуться, а рядом стоящую Анну фыркнуть.

Пытаясь понять, что он только что увидел и услышал, Ханзо в конечном итоге на всё плюнул и просто открыл дверь кухни, привлекая к себе всеобщее внимание.

Бойцы и Анна, что ранее праздновали подобрались и приготовились к бою. Прислуга не на шутку испугалась, а Наталья и Арлекин натурально удивились появлению Ханзо.

Поиграв желваками, Ханзо посмотрел на бойцов и Анну, а затем вновь перевёл взгляд на юношу. Сам же Арлекин думал о том, как разрулить ситуацию. Впрочем, думал он не долго.

— Вы опоздали. — спокойно произнёс он.

— В смысле? — не понял Ханзо, прищурив взгляд.

— Вам отправили информацию ещё день назад. — ответил Арлекин и сделал глоток сока.

Дверь полностью открылась и на пороге кухни показались бойцы клана Асакура и Масаши. Их оружие было готово к бою, а взгляды не отрывались от бойцов противников.

— Ого, ещё и кавалерию притащили. — присвистнул Широ, делая очередной глоток. — Наталья, пусть твои ребята расслабятся.

— Хорошо, мой сладкий пирожочек. — пропела сестра императора, заставив Ханзо и Масаши удивиться.

«Мой сладкий пирожочек?!» — синхронно пронеслась мысль в их головах.

Посмотрев на своих готовых к бою бойцов, Наталья махнула рукой и холодно отдала приказ:

— Эти люди наши гости, отставить. — затем она посмотрела на юношу и с улыбкой спросила. — Они ведь гости?

— Да, — ответил ей на улыбку Арлекин, а потом обратил внимание на Ханзо и Масаши. — Я отправил вам и Кояма информацию, чтобы вы прилетели за мной. Самолёт Натальи не сможет явиться в Японию, не вызвав вопросов, а вот ваш, сможет.

— Понятно. — вздохнул Ханзо и достал сигареты. — Почему просто не позвонил?

— А зачем? — пожал плечами Арлекин. — Вы бы и так и эдак прилетели.

— Но мы бы тогда не брали бойцов клана с собой. — показал Ханзо пальцем себе за спину, где стояли вооруженные бойцы «Ведомые ветром».

Обратив внимание на людей, стоящих позади Ханзо, юноша почесал затылок, думая над ответом. Не мог же он сказать, что не подумал об этом моменте?

— Ну, не зря взял. — улыбнулся Арлекин и указал рукой на стол. — Мы тут празднуем уже какой день.

— Это для тебя всё шутки, Широ? — рявкнул молчащий до этого момента Масаши, сжав кулаки и заставив бойцов Натальи насторожиться. — Ты хоть понимаешь, что творится дома?

— Понимаю. — ответил Арлекин серьёзным голосом, кивнув. — И я уже объяснил, почему мне пришлось дожидаться вас.

Вдохнув, Масаши посмотрел на стол и увидел на нём пирог в котором торчали свечки цифрой 17.

— У тебя день рождения? — удивлённо задал он вопрос.

— Ага. — улыбнулся Арлекин, а затем посмотрел на Наталью. — Сможешь найти место для моих людей? И пусть ворота закроют, раз они уже здесь. Кояма скорее всего не явятся.

— Хорошо, мальчик мой. — радостно ответила Наталья, погладив Широ по волосам и вновь удивив мужчин. Подобное поведение сестры императора просто не укладывалось у них в голове!

Спустя несколько минут, ошарашенные подобной ситуацией, бойцы клана Асакура в сопровождении охраны Натальи, последовали за женщиной и её слугами. На кухне остались лишь Ханзо, Масаши, Анна и мальчишка.

— Садитесь. — указал Арлекин рукой на свободные стулья.

Сев на предложенное место, Ханзо посмотрел на женщину, стоявшую рядом с Широ. Её зелёные глаза выражали собранность и готовность к бою, а тело было напряжено.

— Кто она? — кивнул Ханзо головой, указав на Анну.

— Моя слуга. — пожал плечами Арлекин, посмотрев на женщину. Сейчас Анна была одета в простую футболку и штаны, сняв с себя остатки сломанной брони и прикрыв свою грудь.

— Хаос? — задал Ханзо очередной вопрос.

Это была единственная мысль в голове мужчины, которая могла объяснить, почему боец Российской Империи стал слугой Широ. В прошлых своих жизнях, в сражении с Всадниками, он уже встречал разумных, которые были их слугами. Это лишь оболочки, чьи души изменились под воздействием сил Всадников.

— Хаос. — кивнул Арлекин. — Один я бы не смог сражаться против всех, поэтому пришлось прибегнуть к этому фокусу.

— Ты считаешь изменение души фокусом? — недоуменно приподнял бровь Падший Паладин. — Ты выжиг её личность, — кивок в сторону Анны. — Она больше не та, кем была раньше, ты это понимаешь?

Услышав слова мужчины, Арлекин посмотрел на невозмутимую Анну и улыбнулся.

— Ты пытаешься воззвать к моей совести, Падший? — задал он вопрос, переведя взгляд на Ханзо.

«Падший? О чём это он?» — пронеслась мысль в голове Масаши, а сам он посмотрел на своего друга. Ханзо не рассказал ему о своих прошлых жизнях и то, что он был Паладином.

— Если это убережёт хоть кого-то, да. — кивнул Ханзо, сжав кулаки.

Он понимал, что когда придёт время, Всадник уничтожит мир, но так же он помнил и слова, услышанные в ту ночь. Этот мир может быть спасён! И если такое произойдёт, Ханзо не хотел бы, чтобы люди стали лишь оболочками без своих желаний и целей из-за силы Всадника.

— Хм… — протянул Арлекин, а затем вновь посмотрел на Анну и заговорил. — А почему бы и нет? Мне и самому интересно, что из этого выйдет.

Поднявшись с кресла, он встал перед женщиной и посмотрел в её полные обожания зелёные глаза.

— Может быть немного больно, Анют, но так, ты вернёшь хотя бы частичку себя.

— Н-но… Зачем, господин? — сбивчиво спросила Анна, неотрывно смотря на юношу. — Я чиста и служу лишь вам!

— Вот и посмотрим, что ты скажешь после эксперимента. — ухмыльнулся Арлекин и закрыл глаза.

Тёмно-зелёное пламя вспыхнуло за спиной юноши, заставив мужчин насторожиться, а Анну благоговейно выдохнуть. Покрыв пламенем руки, Арлекин не открывая глаз положил их на грудь девушки, от чего та тонко вскрикнула.

«Если Наталья осталась прежней, смогу ли я откатить часть изменений в душе Анны? Если нет, она может умереть. Но если получится… Что ж, увидим!» — произнёс про себя Арлекин, сосредотачиваясь на Чуме и Хаосе. Лишь вместе они смогут сделать то, что он желал… Вернуть то, что однажды было выжжено и утрачено…


Глава 18


Яркое солнце освещало улицы Токио, согревая своими лучами прохладные дни. И именно в этот день проходил третий этап турнира 4-х школ. Большинство бойцов уже показали свои таланты, а так же увидели силы оппонентов, что давало общее понимание для проработки стратегии следующих боёв. Именно этим Окуваки Иши и занимался, стоя перед своими воспитанниками и смотря в лист отчёта, касательно сегодняшних боёв. Единственное, что мужчина никак не мог учитывать — это неизвестная переменная, по имени — Хакагурэ Широ. После своего боя парень исчез и не появился на втором этапе турнира. А его родственники пытались его найти. Конечно же, учителю боевых искусств «Урубаяши» не докладывали все подробности, но из-за этого он не мог придумать стратегию для групповых боёв. 2х2… Именно так будет проходить сегодняшний день.

«Громов и Хакагурэ… Идеальная получилась бы пара.» — подумал мужчина, пытаясь подобрать оптимальные связки бойцов школы.

Он понимал, что ребята не привыкли работать в команде и, признаться честно, мужчину удивило подобное условие турнира. Никогда прежде он не проводился в виде групповых боёв. И эта информация стала неприятным известием не только для Окуваки Иши, но и для остальных учителей, кто прибыл со своими учениками на турнир.

Повернув голову, мужчина увидел, что зрители уже заполонили зал, а диктор готовится выйти и назвать школы, которые должны предоставить своих бойцов.

Закусив ноготь правой руки, Окуваки посмотрел на Фудзивара Наоми и Абэ Сэнмэя. Огонь и Лёд должны хорошо подойти против разных связок соперников. Хоть эти стихии и противоположны друг другу, в связке они могут усилиться. Фудзивара Наоми дальний бой. Абэ Сэнмэй средний-ближний. Если дать Наоми время, то она сможет по настоящему удивить соперников, в то время, как Абэ будет это самое время выигрывать.

Открыв рот, мужчина собрался назвать фамилии девушки и парня, как вдруг двери коридора громко открылись, привлекая к себе всеобщее внимание.

— Какого… — удивленно пробормотал Окуваки, а лица стоящих рядом учеников вытянулись в недоумении. Среди них лишь Иван радостно улыбнулся, а Фудзивара Наоми гневно сузила глаза.

В дверях стоял черноволосый, одетый в кожаную куртку мужчина с белесыми глазами и с сигаретой в зубах. На плече у него болтался связанный Хакагурэ с кляпом во рту. А рядом с тем, кто нёс Хакагурэ, шли ещё двое человек. Одетая в пальто черноволосая женщина с зелёными глазами и лысый, низкорослый амбал в чёрной куртке и военных штанах.

«Русские?» — произнёс про себя Окуваки, смотря на амбала и женщину.

Не понимая, что происходит, учитель, ученики и зрители недоуменно продолжили наблюдать за дальнейшими событиями.

Подойдя к Окуваки и ученикам, процессия остановилась, а затем, курящий мужчина поставил Хакагурэ на ноги и вытащил кляп.

— Старый хер! Да я тебе жопу надеру! — прорычал Широ, прыгая и пытаясь снять верёвки.

Покачав головой, Ханзо вновь засунул кляп в рот мальчишки и посмотрел на Анну.

— Смотри, чтобы его опять не украли. — произнёс он спокойным тоном, делая затяжку сигаретного дыма. Курить в «Хадзудэн» было запрещено, но Ханзо на это было откровенно плевать.

— Я позабочусь о своём ничтожном господине. — серьезно кивнула Анна и подошла к юноше, положив руки на его плечи. — Теперь мелкий господин никуда не убежит.

— Угу. — проугукал Кирилл, встав рядом с женщиной.

— Что происходит? — шепотом спросил Абэ Сэнмэй у Ивана, но увидел лишь пожатие плечами и полное непонимание на лице русского.

Обратив взгляд на Окуваки, Ханзо подошёл к нему и представился:

— Хаттори Ханзо. Наставник этого шкета. — указал он себе за спину, тыкнув пальцем на Хакагурэ, на что тот гневно зарычал.

— Окуваки Иши… — побледнев, ответил мужчина и глубоко поклонился. — Для меня честь познакомиться с вами, Хаттори-сама.

— Да будет тебе. — махнул рукой Ханзо и сделал очередную тягу сигаретного дыма. — Выпусти его на первый бой, пацану надо спустить пар. Его грубо говоря от сиськи оторвали.

— О-от сиськи?… — не понял Окуваки, а стоявшие рядом ученики откровенно удивились.

— Ага, — кивнул Ханзо, стряхивая пепел. — От русской и белокурой сиськи. Вот он и рычит теперь.

Услышав слова Ханзо, Арлекин яростно прорычал, но его слова невозможно было разобрать из-за кляпа.

— Не нужно так гневаться, мой ничтожный господин. — с широкой улыбкой Анна погладила парня по голове, успокаивая, но это возымело обратный эффект.

«Ничтожный господин?…» — пронеслась мысль в головах парней и девушек, услышавших слова женщины.

— В общем, ладно, я пошёл. Его родня в курсе, что он здесь. — проговорил Ханзо, потушив бычок об свою ладонь, заставив увидевших это девушек поморщиться. — Как закончится этап турнира, за ним приедет машина. Рассчитываю на тебя, Окуваки.

— П-понял… — сбивчиво ответил мужчина, вновь поклонившись. Он знал, кто такой Хаттори Ханзо и этот человек вызывал у него безмерное уважение!

Повернувшись, Ханзо махнул рукой и двинулся к выходу, а смотрящий ему в след мальчишка с кроваво-красными глазами и чёрными волосами, кончики которых были белее снега, гневно рычал и пытался вырваться.

«Какого хера мой план свернул не туда!» — кричал про себя Арлекин, пытаясь выбраться из пут и хватки зеленоглазой Анны…

Через десять минут диктор вышел на арену, а у Анны в кармане зазвонил телефон. Достав его, она нажала на кнопку принять вызов.

— Хаттори-сан? — уважительно обратилась она к звонившему.

— Теперь можно, я свалил подальше. — лениво ответил мужчина, отдавая команду.

— Поняла вас. — проговорила Анна и нажала отбой.

Убрав телефон обратно в карман, она развернула к себе гневающегося и рычащего Арлекина, а затем подняла его голову и нажала большим пальцем в место, куда ей показывал ранее Хаттори-сан. Под ухом, два сантиметра левее.

Издав вскрик, Арлекин зло посмотрел на Анну, а затем его глаза наполнились красным сиянием, вселив в рядом стоявших учеников «Урубаяши» и Окуваки непроизвольное чувство страха.

Мелкие всполохи тёмно-зелёного пламени нехотя появились на теле мальчики, мигом сжигая путы.

Быстро вытащив кляп, Арлекин прокашлялся, а затем посмотрел на Анну и прорычал:

— Выпорю! Глаз на жопу натяну! Уничтожу!

— Как вам будет угодно, мой господин. — язвительно произнесла Анна с улыбкой.

— Предатели сраные! Везде, мать твою предатели! — распалялся юноша, а затем обратил своё внимание на удивлённых подобными словами одноклассников, учителя и остальных бойцов «Урубаяши». — Кхм… Вы ничего не слышали.

Арлекин злился. После того, как он вернул Анне часть её воспоминаний, желаний, личности… Она больше не была марионеткой, которая слепо видела в нём хозяина и божество. Но и как раньше она не стала. У Арлекина получилось нечто среднее между той Анной, которая хотела его убить и той, кто готова отдать за него всё. В итоге из неё вышла недорабыня с дурным характером, но готовая защищать Широ и следовать за ним. С Кириллом же всё было проще. Мужчине нужна была лишь сила, не более. И когда Арлекин вернул ему часть того, что забрал, он без зазрений совести пошёл под его руку. Влияние это Хаоса или нет, юноша не мог знать точно, но и отказываться от подобного бойца он не стал.

С Натальей же всё вышло… Куда хуже. Именно из-за неё Арлекин и был в таком дурном настрое, ведь Ханзо буквально снял его с женщины в самый горячий момент, когда праздник закончился и можно было отдохнуть в выделенных комнатах перед отправлением домой. Но Ханзо не желал ждать, пока парень наиграется и испортил его планы по исследованию «Российских гор».

А чтобы тот не применил силу Всадника, Падший Паладин использовал знание из своих прошлых жизней и свою силу, перекрыв самый основной канал в теле парня и отрезав его от возможностей Всадника. Ранее, Падший уже проводил подобное в Рестии, когда смог ранить одного из четырёх братьев — Раздора.

Сама же Наталья отправилась к своему брату императору, чтобы предстать перед ним и отвадить взор Российской Империи от её мальчика. Хоть ей было трудно расстаться с Арлекином, она всё же отпустила его, но обещала прилететь в Японию, как только уладит все вопросы со своим братом. А вопросы эти решались очень просто — враньём. Она солжёт Императору, сказав, что её дар совершил ошибку, и что парень всего лишь ничтожная Ладья. И для того, чтобы убедиться в этом полностью, она оставила Анну и Кирилла следить за Хакагурэ Широ. Когда этот план придумывался, подобное звучало как бред, ведь Наталья никогда прежде не ошибалась, но другого выхода у них не было и поэтому решили действовать так. Возможно император пошлёт своих людей, дабы убедиться точно, но Наталья не даст ему это сделать, взяв вину на себя… Ведь чем быстрее она решит проблемы, которые сама и создала, тем быстрее вновь встретится со своим мальчиком!

Звук сигнала, похожий на гонг, раздался в помещении, привлекая всеобщее внимание к диктору.

— Дамы и господа! Третий этап турнира четырёх школ открыт! Сегодня будут проходить групповые состязания среди бойцов! Вас ждёт увлекательное зрелище, а сражающихся новые испытания, ведь подобное решение не было обговорено заранее и команды будут не сыграны! Первые сражающиеся — школа Урубаяши и школа Арайко!

Услышав слова одетого в чёрный костюм, прилизанного мужчины, Арлекин откровенно удивился и посмотрел на Окуваки Иши.

— Групповые бои? — задал он вопрос.

— Да, — кивнул Окуваки, по новому посмотрев на Арлекина. Ведь Хаттори Ханзо лично сказал, что парень его ученик! Подобное до сих пор не укладывалось у мужчины в голове!

Опустив глаза в лист бумаги, где он разрабатывал тактику и подбирал пары бойцов, Окуваки почесал затылок и махнул рукой, спокойно произнося:

— Хакагурэ и Громов. Вы первые.

— Понял. — кивнул Арлекин, бросив косой взгляд на зеленоглазую женщину. Злость ушла, но лишь на краткий миг! После турнира он отыграется на Анне по полной за её предательство!

Посмотрев на подходящего к нему Ивана, юноша широко улыбнулся и протянул руку.

— Привет, Вань. — поздоровался он, а услышавшие имя русского Анна и Кирилл напряглись. Ведь если Иван знает о настоящей силе их господина, то их план по обману императора может пойти коту под хвост!

— Широ! — пожал руку русский, бросив косой взгляд на своих соотечественников. Наклонив голову к уху Широ, он тихо прошептал. — Кто они?

— Бойцы Императорского корпуса. — так же шепотом ответил Арлекин, заставив Ивана удивиться и напрячься. — Не переживай, они не опасны. — успокоил он русского, видя его напряжение.

— Это ты так думаешь… — пробормотал Иван, встретившись глазами с Анной. — Все бойцы Императорского корпуса опасны. Где ты их вообще нашёл?

— Да так, — пожал плечами юноша. — Одна белокурая особа подарила. — улыбнулся он.

— Подарила?! — натурально возмутился Иван, стараясь не сорваться на крик.

— Там очень долгая история, Вань. — почесал Арлекин висок. Ему не очень хотелось вдаваться в подробности и рассказывать всю информацию, пусть и другу. — Можно сказать, что это дела рода.

— Понял, — серьезно кивнул русский. — Извини, что лезу не в своё дело.

— Да забей. — махнул рукой Арлекин, а затем посмотрел на Анну и Кирилла. — А вы чего напряглись? Это Иван Громов, мой друг.

Переведя взгляд на Ивана, женщина и мужчина быстро его осмотрели и кивнули в знак понимания. Арлекин — их господин и если он сказал, что этот человек друг, значит так тому и быть.

— Бойцы названных школ, на арену! — скомандовал диктор, вновь привлекая к себе внимание.

— Готов, Вань? — расстегнув куртку и передав её Анне, он снял ботинки и остался в чёрных штанах и серой кофте.

— Готов. — кивнул парень.

— Победите. — послышался голос одной из одноклассниц, заставив парней обратить на неё внимание.

— Конечно! Иначе и быть не может! — сжал Иван кулак, а Арлекин хмыкнул и похлопал его по плечу.

Поднявшись на арену, Широ и Иван встали плечом к плечу и увидели своих оппонентов. На первый взгляд это были два длинноволосых парня, похожих друга на друга, как две капли воды. Утончённые лица, невысокий рост, светлые волосы и белый облегающий костюм на каждом.

— Близнецы что ли? — недоуменно подумал Арлекин, почесав затылок. Бросив взгляд на Ивана, он увидел, что тот одет в спортивные штаны и футболку.

— Похоже на то. — кивнул Иван, сосредотачиваясь и готовясь к бою.

— Я не видел, как ты сражаешься. Что у тебя за стихия и какой стиль боя? — спросил Широ, переведя взгляд на противников.

— Молния. Дальний бой. — коротко ответил Иван и посмотрел на табло, где высветились фамилии бойцов. — Против нас Тайра. Это будет тяжело.

— Какая у них стихия? — наклонил Арлекин голову набок, в половину уха слушая слова диктора. Судья уже вышел на арену, призывая бойцов подойти к нему.

— Свет. — дал ответ Иван.

Махнув рукой, Арлекин позвал русского с собой и вместе они пошли к судье.

— Победите Хакагурэ-сан! Громов-сан! — кричали им в спину члены их команды.

— Одолейте их! — раздавались крики от болельщиков школы «Урубаяши».

— Тайра-сан, вы лучшие! — старалась их перекричать поддержка «Арайко».

Слушая крики и поддержку, юноши подошли к судье и остановились перед бойцами школы «Арайко». И только вблизи Арлекин смог увидеть, что один из них девушка. Небольшие выпуклости в области груди виднелись из под облегающего костюма.

— Куда уставился?! — зашипел представитель рода Тайра, зло посмотрев на Широ. Он видел, что тот пялится на грудь его сестры!

— А-а? — посмотрел на него Арлекин и демонстративно поковырялся в ухе. — Вы что-то сказали, Тайра-сан? Я не понял вашего лепета.

— Ах, ты! — разъярился парень и сжал кулаки, которые в миг засветились золотым сиянием.

— Не нужно, брат. — мелодичным голосом обратилась девушка к своему брату, легко улыбнувшись. — Хакагурэ-сан не хотел нас обидеть, — посмотрела она на Широ. — Ведь, так?

— Конечно. — улыбнулся Арлекин.

— Вы наговорились? — задал вопрос судья, оказавшийся высоким мужчиной с длинными усами.

— Прошу прощения, Минамото-сан. — коротко поклонилась девушка, а её брат последовал за ней.

«Минамото? Ого, так они не только занимаются устройством турнира, но и судят его?» — подумал Арлекин.

— Раз так, слушайте правила. Холодное и огнестрельное оружие запрещено. Техники выше ранга Слона запрещены. Если с противника спал покров, бой останавливается. Если кто-то из вас решит сдаться, поднимает руку и кричит: Сдаюсь. Если кто-то из вашей группы сдался, то проигрывают оба. Уважайте друг друга и покажите достойный бой. Всё понятно? — задал вопрос мужчина, строго осмотрев бойцов.

— Ага. — кивнул Арлекин.

— Да. — подтвердил Иван.

— Мы поняли, Минамото-сан. — вновь поклонились члены рода Тайра, высказывая уважение.

— Тогда, можете расходиться. — махнул рукой судья и пошёл на край арены.

Бойцы разошлись по своим местам и стали ждать команды. И если члены рода Тайра и Иван были собраны и сосредоточены, то Арлекин чесал затылок и пытался вспомнить, что он упустил…

— Деньги! — осенило его.

— Какие ещё деньги? — не понял Иван, а затем раздался звук табло и на нём показались цифры отчёта.

— Я не поставил деньги! Твою мать! — распалялся Арлекин и стал быстро доставать телефон. — Сраный старый хрыч! Всё из-за него! Одни проблемы!

3 — Бойцы Тайра приготовились к бою. Их тела были напряжены, а взгляды не отрывались от двух спорящих противников.

— Что это с ними? — задал вопрос юноша, смотря на Хакагурэ, который вместо готовности к бою полез в телефон.

— Не знаю, — оскалилась девушка. — Но это неважно. Важна лишь победа.

— И мы победим. — серьезно кивнул её брат, желая поскорее начать бой, чтобы раздавить Хакагурэ!

2 — Арлекин быстро залез в свой личный кабинет на портале Minamoto-Group, желая мигом поставить на свою победу деньги. Но только он открыл его, сразу же увидел, что ставки закрыты!

— Широ! Ты совсем сдурел?! Бой сейчас начнётся! — кричал Иван, паникуя из-за того, что время уходит.

— Дерьмо! Что ж так не везёт, мать его! — раздражённо бросил Арлекин, убирая телефон в карман. — Нельзя сделать ставку!

— Какая ставка?! Бой вот-вот начнётся! — молнии пробежались по рукам русского, выдавая его напряжение и злость.

— Не бзди, Ваня! — хмыкнул Арлекин и посмотрел на противников. — Мы надерём им зад!

1 — И только Иван хотел было вновь закричать, как раздался оглушительный звук начала боя.

Улучив момент неготовности противника, бойцы Тайра бросились в атаку. Юноша на полной скорости побежал на Широ и Ивана, а его сестра тут же создала два световых копья и бросила в оппонентов.

Увидев технику, которая быстро приближалась к ним, Иван мигом собрался и покрыл своё тело молниями. Сейчас он должен был прикрыть своего друга от атаки!

— Щит бога гр… — не договорил Иван, ведь прямо перед ним возник Широ, сильно удивив русского.

Смотря на световые копья, Арлекин хмыкнул. Его кроваво-красные глаза блеснули ярким светом, тело напряглось, а затем раздался холодный голос:

— Харимау-ахар. Третье движение.

Сделав подшаг правой ногой вперёд, он ударил по первому копью тыльной стороной ладони, разбивая технику на мелкие частицы энергии. А затем резко он выкинул колено левой ноги, попав по второму.

— Н-невозможно… — сипло пробормотала Тайра Аюки, смотря на то, что сделал Хакагурэ.

Иван же не мог поверить своим глазам! Широ голыми руками уничтожил технику противника?! Впрочем, поверить не мог не только он, но и все зрители, включая аристократов и бойцов других школ.

— Я же сказал, что мы победим, Вань. — услышал Громов голос Арлекина, заставивший его проглотить подкативший к горлу ком. — И раз старый хрыч мне поднасрал, то пусть потом сам разбирается с аристократами и проблемами. — и тихо добавил. — Главное не перестараться…

С этими словами Арлекин сорвался с места, оставляя позади себя лишь небольшой шлейф тёмно-зелёного пламени и недоумевающего Ивана.

«Какими проблемами?» — подумал русский, на секунду отвлёкшись от боя, а затем он увидел, как Широ вбивает бойца рода Тайра в пол арены…


Глава 19


Отомо Кэтсу сидел в одной из VIP-лож арены «Хадзудэн» и смотрел на групповой бой, в котором участвовал Хакагурэ. Видя движения мальчишки и то, с какой лёгкостью тот расправляется с Тайра Бумеем, он понимал, что реализация их плана может быть под угрозой.

— Ранг Ладья? Чушь собачья… — пробормотал Кэтсу, увидев, как Хакагурэ отправил бойца Тайра в полёт ударом ноги.

— Ферзь? — услышав слова отца, спросил Отомо Атсуши, сидящий рядом.

— Нет. — помотал головой Кэтсу. — Я видел, как сражается Хакагурэ Акиро под усилением своих техник и мальчишка явно уступает в скорости своему отцу. Но одного я не могу понять…

— Что именно? — повернул Атсуши голову к своему отцу и увидел, что тот неотрывно смотрит на Хакагурэ, не моргая.

— Я вижу всполохи энергии и её тёмно-зелёный цвет… У целителей подобного нет. — ответил Кэтсу, пожевав губами.

— Раз он не Ладья и не Ферзь, то что тогда? — недоумевал Атсуши. Градация рангов была возведена в абсолют и прошла проверку временем. Именно благодаря ей и определялась сила Владеющего.

— Хотел бы и я знать… — ответил Кэтсу, думая над тем, скрывает ли свою силу Хакагурэ или это его полная мощь. Если мальчишка сильнее своего официального ранга, то почему тогда аппарат показал лживые данные? Слишком много вопросов возникало в голове мужчины.

— Наш план в силе? — задал вопрос наследник Отомо и обернулся назад, посмотрев, подслушивают ли их другие аристократы, сидящие с ними в VIP-ложе. Но они неотрывно смотрели на бой с задумчивыми лицами.

— Да. — кивнул Кэтсу. — У Юрико остались считанные дни и мы не можем больше ждать.

Покачав головой, Атсуши поджал губы и продолжил смотреть на арену, где Хакагурэ и Громов теснили своих противников.


***

— Чёрт… Бьёт словно наковальня… — просипел Тайра Бумей, упав рядом с ногами своей сестры. Покров парня ещё держался, но голова пухла от боли. Скоро он потеряет концентрацию и не сможет продолжить бой.

«К-как?! Это невозможно!» — раздражённо думала Тайра Аюки, смотря на своего лежащего на полу арены помятого брата.

— Архг! — прорычав, девушка создала позади себя четыре золотых диска, а затем выкинула руки вперёд, посылая их в Хакагурэ.

Увидев технику противницы, Иван быстро перевёл взгляд на Широ, бегущего в сторону бойцов Тайра, и сделал пасы руками.

— Длань Перуна! — крикнул Иван, а затем перед Широ появилась сотканная из молний огромная рука, принявшая в себя технику девушки.

— И этот мешается! — рыкнула Тайра Аюки, увидев, что её атака не прошла.

Её брат поднялся с пола и создал в своих руках нагинату, сияющую золотым светом.

Пробежав пять шагов, он остановился на пути Хакагурэ и приготовился вновь вступить в бой. В начале боя, Бумей сражался лишь голыми руками, желая полностью раздавить противника, но теперь он понял, что дело приняло серьёзный оборот!

Как только Широ оказался в области атаки, Бумей сделал выпад своим оружием. Убить он бы не смог, но вот нанести по покрову противника существенный урон, очень даже!

«Шайзе!» — выругался про себя Арлекин, резко разворачивая корпус и уходя от атаки. Он не мог использовать покров, и если техника противника коснётся его тела, то пол арены обагрится кровью…

Рыкнув, Тайра Бумей отвёл свою нагинату назад и завертел ею над головой. Его обучал глава рода, его дядя — Тайра Арима и он не проиграет какому-то там Хакагурэ!

— Кара света! Пульсар! — прокричал Бумей и провёл широкий удар.

Мощная волна света сорвалась с оружия юноши, охватывая большую область поражения. Уклониться от неё не выйдет, лишь блокировать!

Увидев несущуюся на него технику, Арлекин наклонил голову и ухмыльнулся. Убрав левую ногу назад, он поднял руки в блоке.

— Он сдурел?! — прокричал Абэ Сэнмэй, смотря на то, что задумал Хакагурэ. — Решил принять технику в блок?!

Девушки из команды «Урубаяши» и часть зрителей закрыли глаза, не желая смотреть, что будет дальше… А Фудзивара Наоми забыла как дышать. Её кулаки сжались, а ногти грозились порвать кожу ладоней.

— Идиот. — хмыкнула Тайра Аюки, неотрывно смотря на Хакагурэ. Техника её брата была на крайних пределах ранга Слона. Принять её в покров — самоубийство!

— Широ! — прокричал Иван и сорвался на бег, чтобы создать технику «Щит бога грома». У неё был небольшой радиус, но мощная защита и потому ему нужно было приблизиться к своему другу!

Вся арена затаила дыхание, а время будто замедлило свой ход. Тайра Бумей с расширившимися глазами смотрел на то, что Хакагурэ не создаёт технику защиты. Хоть он и хотел раздавить Широ, он не желал его смерти и потому его сердце пропустило удар, а затем пришло чувство страха. Он никогда прежде не убивал…

— Что мы говорим богу смерти? — ухмыльнулся Арлекин, вспомнив фразу из одного сериала. — Не сегодня!

Кроваво-красные глаза юноши блеснули ярким светом, а его руки в краткое мгновенье вспыхнули тёмно-зелёным пламенем.

— Широ!!! — истошно завопил Иван, а стоявший на арене судья сорвался с места, чтобы защитить самоуверенного мальчишку.

Золотое сияние достигло парня, а затем раздался мощный взрыв, разрушающий то место, где находился Арлекин. Яркое сияние наполнило арену «Хадзудэн», заставляя зрителей прищурить глаза и испугаться.

Свет пропал, а затем Иван увидел поднятую от взрыва пыль. Не было криков. Не было воплей. Он не слышал звуков о помощи своего друга.

Переведя взгляд на стоящего в шоке Тайра Бумея, Иван сжал кулаки. Его глаза наполнились фиолетовым сиянием, а над всей ареной стала формироваться грозовая туча, пугая зрителей и удивляя аристократов.


***

— Дорогой?! — в панике позвала своего мужа черноволосая женщина, одна из зрительниц сегодняшнего турнира.

— Вижу. Нужно его остановить. — спокойно ответил ей широкоплечий мужчина со славянскими чертами лица и быстро поднялся со своего места.


***

— Громов! Остановись! — прокричал Окуваки Иши, быстро забежав на арену. Бросив взгляд вбок, он увидел незнакомого ему мужчину, внешность которого была похожа на его ученика.

Судья, что ранее бежал в сторону Широ, резко отпрыгнул в сторону, уклоняясь от молнии, ударившей из грозовой тучи.

Не слушая криков и зова, Иван развёл руки в стороны, неотрывно смотря на Тайра Бумея яростным взглядом, желая стереть того в порошок!

Окуваки, незнакомый мужчина и судья на всей скорости бежали к Громову, желая остановить технику парня…

— Зов небес! Ярость Перуна! — яростно прокричал Иван, не понимая, что творит! А затем, в том месте, где находился Тайра Бумей, сформировалось множество молний!

Сидящие в VIP-ложах аристократы повскакивали со своих мест, неверяще смотря на технику ранга Ферзь!

Тайра Арима покрыл своё тело золотым сиянием и, поставив ногу на перила VIP-ложи, прыгнул на защиту своего племянника и племянницы.

— Великое небо… — сипло проблеял Тайра Бумей, смотря на приближающуюся смерть. Его тело трясло, а сердце охватывал страх…

— Брат! — крикнула его сестра и быстро побежала к нему, чтобы создать сильнейшую защитную технику.

Молнии сформировались и никто не успевал спасти парня от ярости стихии. Техника, что создал Иван уничтожит его тело, не оставив и пепла…

Издав звук, похожий на выстрел артиллерии, множество молний на безумной скорости понеслись на Бумея.

И тот момент, когда парень закрыл глаза и молился богине Аматерасу, из пыли, где ранее находился Хакагурэ, вылетела фигура, объятая тёмно-зелёным пламенем. В мгновение ока она оказалась рядом с Бумеем, а затем, над всей ареной раздался холодный голос, пробирающий до самых кишок.

— Дерьмище.

Тёмно-зелёное пламя подобно яростному псу вырвалось из тела Арлекина на встречу множеству молний, разрушая их и превращая в ничто!

Звук грохота и ярости стихий прозвучал над всей ареной, а затем зрители увидели, как тёмно-зелёное пламя уничтожило молнии и покрыло собой грозовую тучу. Смесь тёмно-зелёных и фиолетовых цветов осветила арену, создавая поистине будоражащую картину силы и мощи.

Но спустя долю секунды, от тучи и пламени, что её уничтожило, не осталось и следа. И лишь после этого, все те, кто находился на арене, посмотрели на стоявшего возле Тайра Бумея юношу. Его тело окружало тёмно-зелёное пламя, которое подобно покрывалу ластилось к своему обладателю.

— Жив? — спросил Арлекин, посмотрев на Бумея.

— А-а? — всё ещё дрожа от страха, открыл глаза парень и удивлённо посмотрел на Хакагурэ. — Ж-жив… — хрипло проблеял он.

— Ну и хорошо. — хмыкнул Широ.

— Брат! — прокричала светловолосая девушка, подбегая к Бумею и Хакагурэ.

Сжав своего брата в объятиях, девушка громко заплакала, а Арлекин, увидевший подобное проявление чувств, обернулся и посмотрел на пришибленного Ивана, а так же на стоявших рядом с ним Окуваки и незнакомого мужчину со славянскими чертами лица. Ранее Арлекин его не видел, но по внешности он понял, что это отец Ивана.

Сам же русский неотрывно смотрел на своего друга и только сейчас понял, что натворил. Он раскрыл секрет рода, выдав в себе гения. Мало кто в мире, являясь Ладьёй, обладает мощью ранга Ферзь в 17 лет и потому было принято решение скрывать Ивана, пока он не войдёт в силу, чтобы защитить себя. Но мало того, что он выдал в себе гения, так ещё и собирался убить члена рода Тайра. Подобное может довести до войны и Иван только сейчас это осознал… Ярость застелила ему глаза.

Но если к роду Громовых и было какое-то внимание, то лишь частичное и то от Тайра, глава которых в злом расположении духа шёл в сторону своих племянников, Арлекина и судьи.

Подойдя к ним, он коротко осмотрел Бумея и плачущую Аюки.

Медики ворвались на арену «Хадзудэн» и быстро подбежали к представителям рода Тайра и Арлекину.

— Не нужно, со мной всё в порядке. — махнул рукой Хакагурэ, когда молодая девушка медик собиралась его осмотреть.

Посмотрев на судью, она увидела его кивок и переключилась на девушку с парнем.

— Вы спасли моего племянника, Хакагурэ-сан. — спокойно и уважительно произнёс Арима, а затем развернулся к мальчишке и глубоко поклонился. — От имени рода примите мою благодарность.

— Это всего-лишь турнир. — пожал плечами Арлекин и улыбнулся.

Ответив на улыбку, Тайра Арима посмотрел на своих шокированных от его слов племянников. Их глава только что поблагодарил Хакагурэ от имени рода! Подобное они видели очень редко и потому были удивлены!

— А кто победил-то? — недоуменно задал вопрос Хакагурэ, посмотрев на судью.

— Тайра Аюки и Тайра Бумей. Они не нарушили правил. — невозмутимо ответил представитель клана Минамото, заставив Арлекина приуныть.

— Эх… — протянул он и посмотрел на своих соперников. — Поздравляю. — произнёс Широ, на что получил сбивчивые поклоны от Аюки и Бумея.

— Идите, — махнул рукой Арима племянникам. — Я позже с вами поговорю. — добавил он строгости в голос, заставив девушку и юношу побледнеть. Дома их ждал серьезный разговор…

Младшие представители рода Тайра ушли с арены, а глава рода двинулся к Окуваки Иши и Громовым. Произошедший инцидент нужно решать и, судя по напряжению Тайра Аримы, настроен он не благожелательно…

Проводив мужчину взглядом, Арлекин почесал макушку и обвёл зрителей взглядом. Каждый из них смотрел на него со страхом и неверием. Словно на какое-то животное в зоопарке, которое может в любую секунду напасть…

— Вот и не перестарался… — со вздохом пробормотал он.


***

— Отец, что с тобой? — задал вопрос Отомо Атсуши, недоуменно смотря на своего отца.

Отомо Кэтсу сидел в своём кресле VIP-ложе и с широкой улыбкой крутил в руке чашку с чаем.

— Всё даже лучше, чем можно было себе представить, сын. — ухмыльнулся Кэтсу. Он даже и представить не мог, что Ночной Гонщик это Широ. — Теперь Хакагурэ не сможет нам отказать.

— Объясни? — не понял его Атсуши.

Но Кэтсу не стал отвечать на вопрос, его широкая улыбка не сходила с лица, а в голове звучали единственные слова:

«Скоро, Юрико… Совсем скоро ты сможешь встать с кровати и вновь улыбнуться…»


***

Сидя в своей квартире, Хаттори Ханзо играл в старую стратегию и спокойно курил сигареты. Его задача была выполнена и мальчишка вернулся в Японию. Теперь же он мог отдохнуть и хоть немного расслабиться. Падший понимал, что рано или поздно Всадник проявит себя и сильные мира сего обратят на него своё внимание. Япония, Западная Республика, Российская Империя, Китай и множество других государств. И Ханзо обещал прикрыть Всадника от каждого из них. Но даже понимая, сколько работы ему может предстоять, он был рад, что смог договориться с Всадником и тому, что Широ не такой балбес и не светит своей силой на каждом шагу.

Звук вибрации телефона привлёк внимание Ханзо, заставив его поставить игру на паузу и взять устройство в руки.

Отправитель Акихито:

«Завтра жду тебя во дворце. Есть разговор.»

— Не понял. — недоуменно проговорил Ханзо. Император Японии обычно отправлял за ним целую делегацию, а тут просто сообщение отправил… И только мужчина подумал об этом, на его телефон пришло ещё одно уведомление.

Отправитель Волкова Анна:

«Хаттори-сан, у нас проблемы.»

— Так… — протянул Ханзо, делая мощную тягу сигаретного дыма и смотря на очередное сообщение.

Отправитель Кашимото Масаши:

«Ну что?! Доигрался?! Как теперь будешь разгребать проблемы?! А я ведь говорил, что надо его домой отправлять, а не на турнир!»

— Какого… — пробормотал мужчина, а затем его телефон стал разрываться от уведомлений. Минами, которой он оставил свой номер телефона. Орочи, пишущий гневные сообщения. Принцесса Айко, яростно желающая скорой встречи…

А затем пришло ещё одного, от Афанасьева Кирилла, которому Ханзо так же оставил свой номер на всякий случай.

Отправитель Мрачный Амбал:

«Господин в жопе.»

— Что ты натворил, шкет?… — недоумевал Ханзо.

Повернув голову к рядом стоящему включённому телевизору, он увидел молодую черноволосую девушку, ведущую репортаж с арены «Хадзудэн». Она рассказывала про бой между группами бойцов, а затем Ханзо увидел небольшой отрывок видео, на котором был виден Широ, объятый тёмно-зелёным пламенем. И незнакомый Ханзо пацан. Оба они находились посреди арены, а над их головами раскинулась грозовая туча, испещряемая молниями. Миг, и тёмно-зелёное пламя срывается с тела Хакагурэ и устремляется в тёмную тучу, навстречу молниям, уничтожая их…

— Вот же ж… — только и смог произнести сильнейший Владеющий в мире, мигом побежав надевать свои джинсы и кожаную куртку…


***

Италия. Рим. Ватикан. Собор Святого Петра.


В просторной комнате, освещаемой светом ламп и камина, в кресле сидел рыжеволосый мужчина. Одет он был в белую робу, в его руке находился бокал с вином, а его глаза не отрывались от огня.

И только он хотел сделать очередной глоток, как вдруг его рука остановилась, так и не донеся бокал до рта.

Двери комнаты открылись и в них забежал вспотевший мужчина, одетый в чёрный деловой костюм. В одной руке у него был небольшой планшет, а в другой флешка.

— Ваше святейшество… — сбивчиво проговорил Себастьян, поклонившись.

— Надеюсь, у тебя важное дело ко мне, Себастьян. — спокойно произнёс Луций и повернул голову к мужчине.

— Вот… Вам надо это увидеть. — вставив флешку в планшет, Себастьян протянул его и стал ждать.

Сам же Луций запустил короткое видео, на котором молодой парень с чёрными волосами и красными глазами стоит посреди арены. Его тело покрывало тёмно-зелёное пламя, а над ним бушевала грозовая туча.

— Вот ты и нашёлся, Алатор… — пробормотал Луций и хищно улыбнулся. Обратив внимание на стоявшего неподалёку слугу он задал вопрос. — Они готовы?

— Лишь двое, Ваше святейшество. — поклонился Себастьян, дав ответ.

— Отправь их в Японию. — махнул рукой Луций. — Пусть найдут этого мальчишку.

— А потом? — поинтересовался мужчина, ему нужно было знать все детали.

— Доставят его живым. — сделал глоток вина рыжеволосый Луций.

— Будет сделано, Ваше святейшество… — вновь поклонился слуга и быстро покинул покои Папы.

Дверь за Себастьяном закрылась и Луций вновь стал смотреть в огонь, вспоминая прошлое…

— Скоро, Алатор… — раздался его безжизненный голос, отразившийся от стен комнаты. Рука сжала бокал, разламывая его. Осколки стекла впились в руку мужчины, а одежду испачкали вино и кровь. — Скоро я отомщу тебе за всё.


Глава 20


— Хаттори-сан, — с поклоном позвала Ханзо служанка, одетая в чёрное кимоно. — Его величество — Император, ждёт вас.

Вздохнув, Ханзо поднялся с удобного дивана, расположенного в гостевом зале дворца и последовал за девушкой.

После того, как известие о Хакагурэ Широ всплыло в сети, аристократическое сообщество Японии и других стран зашевелилось. Многие видели технику Громова, но если таланту гения и предали значение, то лишь второго плана. Больше всего людей интересовало то, что Широ уничтожил технику ранга Ферзь буквально за считанные секунды. Откуда у мальчишки 17-ти лет подобная сила? Кто он? Ранг Король в таком юном возрасте? Тогда почему аппарат показал лживые данные!

Каждый клан, а так же род Японии и иностранцев пытались найти информацию о мальчишке из рода Хакагурэ. Клан Минамото, отвечающий за турнир и его организацию подвергся массовым политическим нападкам, ведь по мнению большинства аристократов, именно они обладали большей информацией!

Но помимо этого, многие знали о Ночном Гонщике, который нарушил закон и заставил большинство государственных служб попотеть.

Теперь же, любой дурак мог сложить два плюс два и понять, что Хакагурэ Широ и является тем самым Гонщиком, обладающим необычной силой.

Пройдя за девушкой, Ханзо дошёл до белой двери, ведущей в кабинет императора Японии.

Отойдя в бок и два шага назад, служанка поклонилась и стала ждать. Ей нужно было увериться, что гость попадёт в нужное место и только тогда она может заняться другими делами.

Взявшись за ручку, мужчина опустил её вниз и открыл дверь в кабинет императора, заходя в него.

Большое помещение с высокими потолками, сквозь окна которого пробивались лучи солнца. Широкий стол, заставленный бумагами и папками, дающий понять, что его хозяин постоянно в работе. Два удобных кожаных кресла напротив стола. Огромный диван, расположенный у левой стены. Множество картин, цена которых может заставить многих потерять дар речи. Цветы в высоких резных вазах, создающие уют.

Пройдя в центр кабинета, Ханзо увидел сидящего за столом невысокого старика. Одет он был в белое свободное кимоно, а седые волосы убраны в хвост. В одной руке у него находилась чашка, только что приготовленного душистого чая, а другая мерно выбивала ритм по столу, давая понять, что этот человек в глубокой задумчивости. Он даже не сразу понял, что кто-то зашёл в его кабинет.

Услышав, что дверь закрылась, император Японии оторвал свои серые глаза от картины на стене и посмотрел на Ханзо. И только это произошло, как его глаза прищурились, а затем он сделал глоток чая, спокойно произнося:

— Ты постарел.

— Ты тоже. — ответил Ханзо и прошёл к столу императора, садясь в одно из кресел.

Улыбнувшись, старик поставил чашку чая на стол и спросил:

— Знаешь, почему я вызвал тебя?

— Могу только догадываться… — вздохнул Ханзо, проведя рукой по своим волосам. Ему хотелось хоть как-то занять свои руки, ведь курить в присутствии императора он не мог. Хоть Ханзо и сильнейший Владеющий мира, даже ему знакомо чувство «Границы».

— Хакагурэ Широ, — начал император свой допрос. — Кто он тебе?

— Ты и так знаешь, кем он мне приходится, Акихито. — поморщился Ханзо.

В старые времена у них с императором Японии сложились отношения, позволяющие разговаривать на Ты, когда они одни. Но Ханзо терпеть не мог те моменты, когда Акихито начинал свои допросы. Старик мог выворачивать мозг на изнанку, желая узнать всю информацию, которая ему нужна. Он знал, кем именно приходится Широ мужчине, но из вредности и проформы не мог не спросить!

— Великий Хаттори Ханзо взял себе семнадцатилетнего мальчишку в ученики. — тонко улыбнулся император. — И не простого, а главу рода целителей. — сделал он глоток и задал вопрос. — Почему?

— Рожей не вышел. — пожал плечами Ханзо, давая ответ на глупый вопрос.

— О-о-о как! — наигранно удивился Акихито. — А моя дочь сказала, что он весьма симпатичен.

— Ты до сих пор прослушиваешь телефонные разговоры своих детей? — приподнял бровь Ханзо, но его вопрос остался без ответа.

Контроль. Император любил контролировать абсолютно всё, до чего только могут дотянуться его руки. Семья, страна, иностранные отношения. Даже дела кланов, в которые он не мог лезть из-за политики их свободы. Ведь если император задумает залезть во внутренние дела кланов, те перестанут его поддерживать и тогда может случиться очередной переворот, какие уже бывали в истории Японии. Но даже осознавая это, ему ничего не мешало дергать за ниточки из-за кулис. Именно поэтому императору и дали прозвище — Кукловод. Он всегда получает то, что нужно стране и его семье в первую очередь. Но делает это так, чтобы всё было гладко и чисто. Из-за этого Ханзо и не хотел, чтобы сила Всадника всплыла так рано. Широ ещё слаб и не владеет ею полностью, чтобы защитить себя от тех, кто может попробовать его убить или похитить… Наталья тому пример. А после того, что произошло на арене «Хадзудэн», Ханзо был уверен, что желающие подёргать удачу за яйца найдутся. Да, Широ состоит в клане Асакура, но что мешает этот самый клан уничтожить, а мальчишку заставить служить. С характером Широ это было бы малореализуемо, но кто даст гарантию, что желающие не найдутся? Не в Японии, так в других странах…

Ханзо понимал эту ситуацию. Если Широ умрёт и Всадник отправится к своему Владыке, то на его место придёт другой. Партия за этот мир уже началась и раз Владыка нашёл лазейку, то после Всадника Чумы и Хаоса, сюда может явиться его брат — Война. И если подобное произойдёт, даже Ханзо не сможет его одолеть. Война будет становиться с каждой минутой всё сильнее и сильнее, а затем весь мир начнёт пылать в огне его ярости. Войны, убийства, насилие, геноцид, разруха… Если Всадник на кровавом скакуне явится в этот мир, то те, кого Ханзо желал спасти — умрут, а их души отправятся к Владыке… Этого он не мог допустить и потому должен был помочь Широ. Стать его щитом от внешнего мира. И если понадобится, Ханзо в одиночку пойдёт войной на тех, кто посмеет разрушить его планы!

Взяв со стола одну из папок, император протянул её Ханзо и положил перед ним.

— Почитай. — спокойно произнёс он, вновь взяв в руки чашечку чая.

Открыв папку, мужчина вчитался в информацию, подкреплённую фотографиями. И чем дольше Ханзо читал, тем сильнее понимал, что у Широ проблемы. Разрушение города, причинение вреда технике и сотрудникам полиции, множество нарушений правил дорожного движения, угроза жизни и здоровью граждан… Целое полотно текста, составленного так, что Хакагурэ Широ — преступник. Глянув на фотографии, Ханзо увидел лишь очертания силуэта мотоциклиста, объятого тёмно-зелёным пламенем.

Вздохнув, мужчина закрыл папку и положил её на стол. Его рука автоматом потянулась за сигаретами, заставив мужчину чертыхнуться и убрать её.

— Скажи, Ханзо, почему именно этот мальчик? — задал вопрос Акихито, делая глоток.

— На то есть свои причины, Акихито. Я не могу их рассказать. — помотал головой Ханзо.

— Тогда смотри, как я вижу дальнейшее развитие событий. — постучал старик пальцами по кружечке. — Хакагурэ Широ будут предъявлены обвинения. Его заставят, если понадобится, то силой, прибыть на Суд Чести и там его лишат всех аристократических привилегий. Мальчишка очень талантлив и силён, — пожевал губами император, а Ханзо молча наблюдал за ним. — Я не знаю, как он смог обмануть аппарат, который прошёл проверку временем, но это факт. Он сильнее своего ранга и после суда за ним начнётся охота. Простолюдин без имени, без каких либо прав…

— Что ты хочешь, Акихито? — сдерживая себя, спросил Ханзо. Мужчина никогда не был дипломатом, что в прошлых жизнях, что в нынешней. И потому его выбешивали подобные хождения вокруг да около.

— Правды. — улыбнулся Кукловод, делая очередной глоток.

Сжав челюсть, мужчина думал над тем, что говорить. Раскрыть правду? Старик может не поверить. Но в ином случае мальчишке придётся покинуть Японию.

Только Ханзо хотел открыть рот, дверь в кабинет императора открылась и на пороге показалась его дочь, которая ранее встречала мужчину в аэропорту. В руках у неё был поднос с кружкой и чайником.

Не произнеся ни слова, Айко прошла в помещение, держа осанку прямой, а лицо беспристрастным. Подойдя к столу отца, она поставила на его край поднос и, взяв в руки чайник, налила напиток в кружку.

— Вот, Хаттори-сан. Ваш любимый Сентя Фукамуши, угощайтесь. — с поклоном протянула она кружечку мужчине.

Взяв чай, мужчина сразу же ощутил запах свежей зелени морских водорослей, в которые вплетался тонкий цветочный аромат.

— Спасибо, Айко. — поблагодарил мужчина, сделав глоток.

Посмотрев на своего отца, принцесса увидела его кивок и с поклоном покинула кабинет, оставив Ханзо и императора одних.

— Скажи, Акихито, что ты знаешь о смерти? — задал вопрос Ханзо, нюхая аромат и крутя кружку в руках.

— Интересный вопрос, — улыбнулся император, не понимая почему Ханзо спросил именно это. Шестерёнки в его голове начали обдумывать каждое слово, пытаясь найти смысл. — Но к чему ты его задал?

— Да вот, интересно, что ты скажешь, если узнаешь, что наши жизни ничего не стоят? Все мы лишь фигуры на доске, у которых нет собственного выбора.

— Скажу, что это очень интересная теория. — ухмыльнулся император. Но если его лицо выражало радостное настроение, то вот серые глаза были сосредоточены.

— А это не теория, старик. — вздохнул Ханзо, а император приподнял бровь. — Прими это, как факт.

После слов Ханзо кабинет наполнился молчанием, которое разгонял звук чашек.

— Я достаточно давно тебя знаю, Ханзо. — спокойно произнёс император, но лишь дурак бы не понял, что в его голосе сквозило раздражение. — Если ты хотел таким образом пошутить, то это не смешно.

— А я не шучу. — улыбнулся мужчина. Желание курить всё сильнее давило на него, выматывая нервы.

Откинувшись на спинку кресла, Акихито собрал руки в замок и положил их на грудь, внимательно смотря на Ханзо.

— Раньше ты не говорил о подобном, что изменилось? — задал вопрос император. В прошлые их разговоры с Хаттори Ханзо, мужчина никогда прежде не заводил подобные беседы и это немного настораживало Акихито, а так же пробуждало его любопытство.

— Изменилось… — хмыкнул Ханзо. — Скажи, Акихито, я когда-нибудь лгал тебе?

— Никогда. — тут же ответил император. Всё время, сколько он знает Ханзо, тот ни разу не солгал ему, ведь одна из особенностей дара императорской семьи — это предчувствие лжи.

— Тогда поверь в то, что я скажу. — вздохнул Ханзо. — Хакагурэ Широ похож на меня, но он другой.

«Похож на Ханзо?! Мальчишка настолько силён?! А вот это интересно…» — произнёс про себя Акихито, с трудом не показывая своего удивления.

— Ты сказал, что он другой. Что ты имеешь ввиду? — задал вопрос старик, отслеживая каждое движение лица и тела мужчины.

— Ты всё правильно понял. — ответил Ханзо, делая глоток чая. — Курить хочется… — протянул он.

— Перехочется. — махнул рукой император, а услышавший его Ханзо расстроенно цыкнул.

Задумавшись, Акихито вновь посмотрел на стену кабинета, а Ханзо не торопился его прерывать. От решения старика многое зависело и теперь осталось только ждать.

— С той информацией, что ты мне дал, проще избавиться от юнца. — серьезно проговорил Акихито.

Если Хакагурэ Широ обладает силой похожей на ту, что есть у Ханзо, то он опасен для Японии. По сводкам СБ, которые Акихито читал ранее, парень импульсивен, сам себе на уме и действует порой неразумно. Императору Японии не хотелось иметь под собой бомбу замедленного действия.

— А вот здесь ты ошибаешься, Акихито. — холодно произнёс Ханзо, заставив императора мигом посмотреть на него. Никогда прежде старик не слышал подобного тона от своего старого друга. — Если парень умрёт, то весь мир может накрыть. И прошлая война покажется тебе игрой в песочнице.

— Объясни? — подобрался император, нахмурившись.

— Проще показать. — проговорил Ханзо и поднялся с кресла. — Если ты действительно хочешь знать правду.

Молча смотря на стоявшего мужчину, Акихито думал над тем, что тот задумал. Ранее Ханзо никогда так себя не вёл и это начинало волновать императора.

Вздохнув, старик поднялся со своего кресла и обошёл стол.

— Лишь потому, что я верю тебе, Ханзо. — холодно проговорил император. — И если это какая-то шутка, то ты потеряешь моё уважение.

Кивнув, Ханзо подошёл к старику. Его руки засветились белесым светом, заставив императора напрячься, а затем мужчина положил их на голову Акихито.

— Я покажу тебе, старик. — спокойно произнёс Ханзо. — Покажу, что может произойти, если Хакагурэ Широ умрёт.

Глаза императора наполнились белым светом, а затем он увидел… Приход Всадника Войны в Рестию.


***

— Ну, что скажешь в своё оправдание? — поинтересовался Асакура Орочи, сидя на подушке и смотря на своего внука.

Не торопясь отвечать, Широ обвёл взглядом всех собравшихся: Масаши, Минами, Анну, Кирилла и Орочи. Каждый из них сидел за столом в гостиной особняка клана Асакура и внимательно смотрел на юношу.

— Я должен оправдываться? — недоуменно приподнял бровь Арлекин. — Я спас члена рода Тайра, мне как бы медаль положена.

— Что положено, на то наложено! — рявкнул старик, ударив рукой по столу. — Ты хоть понимаешь, в какой ситуации теперь оказался?

Нахмурившись, Арлекин смотрел на старика и задумчиво выбивал имперский марш по столу гостиной.

— Всё настолько серьезно?

— Вся аристократия зашевелилась! — брюзжал слюной Орочи. — Ты хотел удаль свою показать? Показал! Теперь все знают, что глава рода Хакагурэ обладает силой превосходящей ранг Ферзя!

Почесав затылок, юноша думал над тем, что ответить, но голос подал Масаши.

— Широ, — произнёс он имя мальца, заставив вздрогнуть Минами, Анну и даже угрюмого Кирилла. Масаши был зол… Очень зол… — Своей выходкой ты навлёк множество проблем на клан Асакура и свой род. Не знаю, осознаешь ли ты все масштабы, но теперь, к твоему возможному убийству или похищению могут быть причастны не только Отомо.

— И зачем это кому-то?

— Потому что ты угроза, дебил! — рявкнул старик. В один миг его рука покрылась молниями, а затем он ударил по столу, разламывая его на куски, пугая Минами.

— Эй! — возмутился Арлекин. — Попрошу без оскорблений и хватит мою сестру пугать, старик!

— Ты бы лучше за свою жопу переживал! — кричал Орочи. Его люди как умалишённые пытаются сейчас скрыть следы мальчишки в интернете, кормя общество дезинформацией, но маловероятно, что это сработает.

— За свою жопу? — сузил глаза юноша. Его тело объяло тёмно-зелёное пламя, заставив всех собравшихся в гостиной напрячься, а Минами вновь испытать страх. Она уже видела это пламя… В ту ночь, когда умерла…

Поднявшись с подушки, Арлекин обвёл взглядом каждого в помещении и остановился на старике.

— Вместо того, чтобы сидеть и орать, мы могли бы обсуждать решение проблемы. — холодно проговорил Арлекин, а затем рявкнул. — Да! Я обосрался! Так бывает! Хватит мне мозг выедать!

Губы Орочи в ярости задрожали, а затем он поднялся со своего места. Молнии окружили его тело, а глаза с прищуром смотрели на мальчишку.

— Дерзить главе своего клана вздумал? — стальным голосом произнёс он. — Моча в голову ударила? Так я это исправлю!

— А не развалишься? — хмыкнул Арлекин. Он понимал, что напортачил на арене и раскрылся, но не собирался терпеть глупые нравоучения!

— Широ… — тихо позвала юношу Минами, но тот её не слушал, всё внимание его красных глаз было обращено на старика.

— Успокойся, Широ. — сухо произнёс Масаши, сжав кулаки. Он не хотел, чтобы дед и внук подрались. Если понадобится, то он лично встанет между ними!

— Господин, вы не правы. — спокойно проговорила Анна, а сидящий рядом Кирилл кивнул.

Оторвав взгляд от старика, Арлекин посмотрел на побледневшую Минами. Вздохнув, он развеял тёмно-зелёное пламя, а затем сел на своё место.

— Был не прав. — буркнул юноша, бросив взгляд на стоящего деда.

Развеяв молнии, Орочи сел на место и раздражённо пробормотал:

— Весь в мать пошёл… Такой же характер… — а затем громко добавил. — Перед тем, как действовать, дождёмся приезда Ханзо и уже потом будет придумывать план по спасению твоей задницы, Широ.

Услышав слова старика, Арлекин чертыхнулся и стал стучать пальцами по столу.

«Ну месть я свою выполнил, теперь Ханзо по уши в дерьме… Но проблема в том, что и я тоже… Эх… Лучше бы с Натальей на базе остался, послав всех нахер…»


Глава 21


Сидя в своём просторном кабинете, император Российской Империи раз за разом просматривал видео, предоставленное его спецслужбами. На нём он видел огромную арену, над которой раскинулась непроглядная грозовая туча. В центре арены стояло двое юношей, один из которых был объят тёмно-зелёным пламенем. Громкий звук динамиков экрана наполнил кабинет грохотом, а затем мужчина увидел, как тёмно-зелёное пламя в мгновение ока уничтожило молнии, а после и грозовую тучу.

— Технику ранга Ферзь за считанные секунды… — пробормотал император.

В том, что сделал мальчишка не было ничего грандиозного, если бы тот был Владеющим ранга Короля. Но по официальным данным Хакагурэ Широ находится на ранге Ладья и именно это вызывало вопросы. Юноша в 17 лет, обладающий подобной силой…

Дверь в кабинет открылась и на её пороге показалась молодая черноволосая девушка, одетая в чёрный деловой костюм.

— Ваше величество, Романова Наталья прибыла во дворец. — спокойно проговорила она, сделав поклон.

Не став отвечать, император махнул рукой своей личной служанке, отпуская её и продолжая смотреть видео с начала.

Днями ранее Наталья доложила ему о том, что её дар совершил ошибку и Хакагурэ Широ не представляет ценности для империи. Теперь же, смотря это видео император понимал, что его сестра солгала ему… Подобного никогда ранее не было и он желал узнать, в чём причина её вранья. Что движет Натальей, раз она решила пойти на обман и укрыть юношу. Именно поэтому он вызвал её во дворец, находящийся в Санкт-Петербурге.

Дверь кабинета вновь открылась и в неё вошла белокурая женщина, одетая в белую шубу, а её волосы были убраны в тугую косу. Наталья всегда любила вызывающие вещи, показывающие её положение в обществе.

Пройдя в помещение, она остановилась и выжидательно смотрела на своего брата. Широкие плечи, высокий рост, волевой подбородок на квадратном лице. Небольшие синяки под глазами, дающие понять, что мужчина не досыпает. Короткие светлые волосы и голубые глаза.

— Ты звал меня, брат. — спокойно произнесла Наталья, смотря на своего брата, одетого в военный мундир.

— Почему ты обманула меня? — сухо спросил император, оторвавшись от монитора и посмотрев на женщину.

— Обманула?! — наигранно удивилась Наталья, её глаза расширились, а на лице показалось непонимание.

Сжав кулаки, император поднялся со своего кожаного кресла, закрывая собой окно и проникающий в кабинет солнечный свет. Казалось бы, что сама его тень накрыла собой помещение.

— Хакагурэ Широ. — произнёс он имя мальца, заставив женщину проглотить ком и побледнеть. — Почему ты скрыла его силу и соврала мне?

— Я-я… Не понимаю… — продолжила она свою игру.

— Не понимаешь, значит? — прищурился император, а затем положил свою мощную ладонь на экран компьютера и развернул его к женщине. — Тогда сама посмотри.

Сделав несколько шагов, Наталья приблизилась к экрану, а её брат запустил видео. И чем дольше женщина смотрела его, тем сильнее убеждалась в том, что всё пропало. Их план, придуманный Широ, Натальей и людьми юноши накрылся, и теперь император Российской Империи знает правду. Женщина видела, что её мальчик защитил незнакомого ей юношу, прикрыв его от атаки молний, но даже так… Она ощущала, как её сердце охватывает страх… Не за себя, а за Широ.

— Я повторю свой вопрос. — холодно проговорил император. — Почему?

— Так нужно было… — тихо ответила Наталья.

Её тело мелко задрожало, а разум пытался найти выход из ситуации. Она понимала, что теперь её брат начнёт охоту за Хакагурэ. Мальчишка, обладающий силой ранга Короля в 17 лет… Подобной мощи достигают лишь с возрастом, потратив на это половину своей жизни, а то и больше. И это с учётом того, что у Владеющего есть талант… А тут ещё юноша. Неразумный, импульсивный, характерный. Но даже эти черты можно сломать и перевоспитать! Нужно лишь знать, как. Идеальный боец, который ушёл из под носа императора Российской Империи из-за вранья его сестры.

— Это измена, Наталья. — со сталью в голосе вынес он приговор, а женщина забыла, как дышать. — Ты моя сестра и потому ты будешь жить… Ты отправишься в своё имение и будешь ждать моего следующего решения. Так же, я снимаю наши прежние договорённости.

— Ты… — ещё сильнее побледнев, Наталья неверяще смотрела на своего брата. И если тело мужчины выражало собой напряжение и злость, то глаза — скорбь и разочарование.

— Да, ты правильно поняла. — продолжил император, забивая гвозди в гроб женщины. — Ранее я дал тебе слово, что не буду ограничивать твою свободу и дам возможность самой выбрать себе мужа, теперь же, этого права у тебя нет. Тебе подберут идеальную политическую кандидатуру из представителей других государств и ты уедешь из империи.

Упав коленями на ковёр кабинета, женщина потухшим взглядом смотрела в одну точку. Её сердце казалось перестало биться, а в разуме и душе была лишь пустота. Император Российской Империи — Илья Романов, вынес свой приговор. Наталья знала, что это не шутка и не минутная злость. Голос, взгляд, напряжение его тела… Он был серьёзен. Теперь же, женщина была уверена в том, что не сможет помочь Широ… Сейчас ей нужно спасать себя. В один миг она потеряла свободу и возможность вновь встретиться со своим мальчиком…

Дверь кабинета в очередной раз открылась и на пороге показались трое бойцов, командиром которых был Сергей. Увидев состояние женщины, мужчина подавил желание улыбнуться и посмотрел на своего государя.

— Ты знаешь, что делать дальше, Самойлов. — махнул рукой император и отвернулся, подойдя к окну своего кабинета.

Поклонившись, Сергей подошёл к своей бывшей госпоже и остановился перед ней. После того случая на базе в Сибири, он возненавидел Наталью. Ведь женщина мало того, что не дала ему допросить Кирилла и Анну, которые стали предателями, так ещё и спелась с пленным, затащив его в постель.

Бросив взгляд на стол императора, он увидел папку со своим отчётом, в котором указал абсолютно всё. Этот документ лежал в общей куче, которую императору ещё предстояло разобрать за этот день. И одним лишь богам известно, каков был бы приговор, увидь он эту информацию ранее…

Поднявшись с пола, Наталья покорно последовала за бойцами империи, которые должны доставить её в имение. И с каждым её шагом, в голове звучали лишь единственные слова:

«Выживи, мой мальчик… Только выживи…»


***

— Скоро приеду. — раздался усталый голос Ханзо в телефонной трубке.

— Понял тебя. — ответил Масаши и, тыкнув пальцем в экран смартфона, отключил звонок. — Скоро должен приехать. — посмотрел он на сидящего перед ним старика.

— Хасаги! — крикнул Асакура Орочи, сидя за столом с чашкой чая в руке.

Двери гостиной открылись и в них вошёл личный слуга старика, глубоко поклонившись.

— Господин. — произнёс он, ожидая приказа.

— Где мой внук сейчас? — прищурившись, спросил Орочи. Он дал своим людям прямой приказ: Следить за Широ и если тот захочет покинуть территорию особняка, остановить.

— В додзё, господин. — вновь поклонился мужчина.

Услышав слова своего слуги, Асакура Орочи собрался отдать приказ о том, чтобы Широ явился в дом, как вдруг заговорил Масаши.

— Я схожу за ним. — поднялся он со своего места и двинулся к двери гостиной.

Кивнув, старик проводил Масаши взглядом, а затем переключился на своего слугу.

— Распорядись, чтобы приготовили поесть, к нам едет Хаттори Ханзо. А так же, уведомь охрану о его прибытии.

Вздрогнув, Хасаги поднял взгляд на своего господина. Слова застряли у него в горле, а по спине пробежала волна мурашек.

— Да… Господин. — хрипло отозвался мужчина.

— Свободен. — махнул рукой старик.

Вновь поклонившись, Хасаги подобно пуле покинул гостиную и побежал исполнять приказ. К ним едет Хаттори Ханзо! Подобная информация заставляла сердце слуги биться сильнее, ведь этот человек пользовался безмерным уважением в Японии. Сильнейший Владеющий мира — Японец! Гордость нации!


***

Выйдя на улицу, Масаши слегка поёжился от холодного ветра, а затем направился к додзё, находящемуся за особняком. Подойдя к нему, он услышал крики мата и негодования.

— Что он там делает? — недоуменно пробормотал Масаши и открыл дверь додзё, впуская в помещение потоки холодного воздуха.

Зайдя в него, он увидел Широ, стоящего возле нескольких соломенных чучел. Одет парень был в спортивный костюм, а рядом с ним валялась синяя спортивная сумка и чёрная масса, переливающаяся тёмно-зелёными венами. Мужчина уже видел это порождение, так называемого Хаоса, в горах… И каждый раз он испытывал смешанные чувства. Это «Существо» было живым… У него есть свои хоть и низменные, но потребности. Даже желания! В один из дней, когда они были в горах, Масаши попытался согнать «Существо» со своего места, на что получил возмущённое рычание! У этого создания не было видно рта, но Масаши уверен, что слышал именно рык!

— Пант, мать твою! Хотя бы ты мои мозги пощади! — раздражённо кричал Широ на чёрную массу, а взамен получал возмущённое рычание.

Помотав головой, Масаши зашёл в помещение и подошёл к мальчишке.

— Широ, Ханзо уже едет сюда. — спокойным голосом произнёс мужчина, а затем посмотрел на Панта и спросил. — Что ты делаешь?

— Да вот, — указал юноша рукой на существо. — Он обиделся, что я забыл про него, когда мы вернулись в Японию.

— В смысле, забыл? — не понял Масаши.

— Когда мы вернулись, Ханзо сразу отправил меня на турнир, а вещи доставили сюда. Вот он и обижается, что я не покормил его. — ответил мальчишка, на что чёрная масса обиженно пробулькала. — Теперь он не хочет меня слушаться.

Вздохнув, Масаши вновь помотал головой. Ему тяжело было принять тот факт, что это существо поистине живое…

— Слушай, Масаши, у тебя деньги есть? — задал он вопрос, привлекая к себе внимание. — А то я свой кошелек оставил в доме старика. Возвращаться до приезда Ханзо не хочу, опять начнёт мне мозг выедать…

— А зачем тебе деньги? — удивлённо задал вопрос мужчина и увидел у мальчишки лишь ответную улыбку.

— Так есть? — вновь задал он вопрос и увидел кивок Масаши. — Давай сюда, я тебе верну потом.

Пожав плечами, Масаши достал из своего строгого серого костюма бумажник и вытащил оттуда пару купюр.

Услышав шуршание денег, Пант насторожился и перестал булькать.

Забрав у мужчины протянутые купюры, мальчишка присел на корточки перед чёрной массой и медленно поводил ими по воздуху, задорно произнося:

— Смотри, что у меня есть, Пант! Деньги! Настоящие! С бактериями и прочей грязью на них… Твой любимый деликатес!

Задрожав, чёрная масса вытянула из себя несколько небольших усиков, потянув их к деньгам. Видя это, глаза Кашимото Масаши удивлённо расширялись.

«Он кормит это деньгами?!» — недоуменно произнёс он у себя в голове.

— Скажи, Широ… — медленно протянул Масаши. — Ты кормишь его деньгами?

— Ага, — кивнул Арлекин, отдавая купюры своей живой броне. — Этот проглот похлеще банкоматов будет! Те хотя бы деньги отдают, а этот только жрёт!

Медленно всосав в себя бумажные купюры, Пант вновь задрожал, а затем юноша и мужчина увидели, как из чёрной массы появляется белозубая широкая пасть. Увидев подобное, Арлекин откровенно удивился, а Масаши впал в ступор. А затем додзё накрыл звук мощной отрыжки, от которой задрожали стены.

— Ахереть… — пробормотал Арлекин, смотря на урчащего Панта. — Хорошо, что Ёби-Ёби не такой, а то это был бы полный звиздец…

— Широ… — хрипло позвал Масаши мальчишку. — Это ведь, ненормально?

— Я впервые такое вижу. — посмотрел на него юноша. — Тоже испугался до усрачки? — задал он вопрос с улыбкой, на что получил укоризненный взгляд мужчины.

Закончив урчать, Пант подполз к ноге Арлекина и потёрся об неё.

— Как мало надо для счастья и прощения, — улыбнулся парень, потыкав пальцем в существо. — Всего лишь пара тысяч йен и ты прощён.

— Тем более, когда они не твои. — сделал замечание Масаши. Ему было не жалко денег, но после того, как парень всех конкретно подставил, не уколоть он не мог.

— Да верну я тебе твои бумажки. — махнул рукой Арлекин и тихо пробормотал. — Знал бы ты сколько этот проглот сожрал моих денег…

Взяв Панта на руки, юноша посмотрел на Масаши и произнёс:

— Отойди на пару шагов, а то мало ли.

Приподняв бровь в недоумении, мужчина в конечном итоге пожал плечами и сделал несколько шагов назад, внимательно смотря на парня.

Сам же Арлекин ощущал исходящую от Панта пульсацию. Что-то происходило с его бронёй и он чувствовал, что это может быть опасно для Масаши.

Широ сделал глубокий вдох. Его тело окутало тёмно-зелёное пламя, заставившее Масаши напрячься и воспротивиться появляющемуся чувству страха. Кроваво-красные глаза мальчишки наполнились ярким светом, а потом его окутанное пламенем тело напряглось. И только это произошло, как чёрная масса забурлила и в считанные секунды покрыло собой мальчишку с ног до головы, мгновенно сжирая спортивный костюм.

«Ч-что это такое?…» — подумал Арлекин, не понимая почему он не может сделать вдох и видит лишь темноту…

— Широ! — крикнул Масаши, не на шутку испугавшись. Он не видел глаз, носа и рта юноши… Всё его тело покрыла чёрная масса, переливающаяся тёмно-зелёными венами.

Понимая, что воздуха нет, Арлекин впервые за жизнь в этом мире ощутил подступающее чувство паники! Упав на колени, он стал срывать Панта с себя, но каждый раз его пальцы утопали в теле существа.

Руки Масаши покрылись лазурными светом, а глаза наполнились силой. Он понимал, что происходит что-то ненормальное и должен был помочь мальчишке!

«Нужно снять с него это существо!» — рыкнул про себя Масаши и за два шага подбежал к Широ.

И только он приблизился к спине мальчишки, как вдруг та раскрылась белозубой пастью, угрожающе зарычав.

Время утекало сквозь пальцы. Воздух в лёгких Арлекина заканчивался, а паника нарастала. И как только он почти ей поддался, на границе сознания раздался голос… Его собственный голос.


«Создания Хаоса не руководствуются разумом, его у них нет. Лишь инстинкты… Но даже им знакомы страх и злость. Так чьи же эмоции сильнее? Этого создания? Или твои, Адам Фрост?»


Сжав челюсть, Масаши замахнулся кулаком и собирался нанести удар по Широ, чтобы выжечь с него это существо! Но только его кулак наполнился силой, он увидел, как чёрная масса задрожала, а её тёмно-зелёные вены стали светиться ярче и пульсировать… А затем из этих вен появился такого же цвета туман, начавший заполнять додзё.

Сделав шаг назад, Масаши ощутил неконтролируемый страх, которого никогда прежде не было в его жизни. Разум мужчины твердил, что надо бежать, а тело бросило в холодный пот.

Туман коснулся покрова мужчины, вызывая у того сильную головную боль и стремительную потерю концентрации. Бросив взгляд вниз, он увидел, что этот туман буквально плавил его покров!

Терпя боль, Масаши наполнил свой кулак силой и нанёс удар по Широ, вбивая того в пол додзё, ломая доски. Но если ранее мужчина думал, что это поможет, то теперь уверился, что нет…

Тёмно-зелёные вены пульсировали всё чаще и чаще, а затем чёрная масса стала преображаться.

Чёрные высокие наголенники, массивные наплечники, нагрудник, закрытый шлем и перчатки появились на юноше.

Туман и страх заполоняли помещение, заставив мужчину отпрыгнуть на достаточное расстояние, чтобы перегруппироваться.

— Сожрать меня вздумал, мудак сраный?! — услышал Масаши злой голос Широ, заставивший мужчину сделать облегчённый вздох.

Сжав кулаки в перчатках, Арлекин с трудом поднялся на одно колено. Его доспехи бурлили, и если ранее, на Широ они имели просто чёрный цвет, то теперь по ним пульсировали тёмно-зелёные вены…

— А что ты скажешь на это, Пант! — зарычал Арлекин, а затем всё его тело вспыхнуло ревущим тёмно-зелёным пламенем, сжигающим всё на своём пути и заставляющим Масаши закрыть глаза, создавая технику защиты.

«Весь особняк уже на ушах скорее всего! Поскорее бы Ханзо добрался!» — проносились мысли в голове Масаши, удерживающего защиту над всем додзё.

Но только Масаши поддался кратковременной панике, как вдруг давление и страх стали пропадать. Пламя, что ранее могло уничтожить весь квартал клана Асакура исчезло, а мужчина смог открыть глаза. Но стоило ему это сделать и увидеть Широ, как он ощутил вставший в горле ком, а затем услышал холодный, безжизненный голос.

— Похоже, я опять обосрался, Масаши.


Глава 22


— Что это? — хрипло спросил Масаши, смотря на Широ.

Перед собой он видел изменившиеся доспехи юноши, которые практически полностью отличались от тех, что были ранее.

Массивные наплечники и наголенники изменились. Если раньше они были полностью чёрные и гладкие, то теперь мужчина видел вместо них открытые ужасающие пасти. Но если это лишь частично произвело впечатление на Масаши, то вот огромная пасть посреди нагрудника вселила чувство страха.

Опустив взгляд на свои руки, Арлекин посмотрел на перчатки, пальцы которых украшали монструозные когти. Он чувствовал, что броня изменилась не только внешне, но и внутренне. Пант стал сильнее. Гораздо сильнее себя прежнего.

Не говоря ни слова, юноша подошёл к соломенным чучелам и сделал движение рукой, материализуя полуторный меч, пылающий тёмно-зелёным пламенем.

— Изменился не только ты Пант, но и я… — пробормотал Арлекин и услышал свой безжизненный голос, отразившийся эхом под шлемом.

Встав в стойку, он отвёл левую ногу назад и поднял меч. Вес оружия не чувствовался, лишь мощь, что желала вырваться в этот мир и уничтожить его.

— Что ты задумал, Широ?! — прокричал Масаши, смотря на мальчишку, но тот молчал.

Сдерживая силу, Арлекин взмахнул мечом и провёл удар сверху, разрубая соломенное чучело пополам. И как только тёмно-зелёное пламя коснулось снаряда, тот сразу же истлел, сгорая без следа.

Развеяв меч, юноша обернулся к мужчине, смотря на того кроваво-красными глазами. Сделав глубокий вдох, он отдал мысленную команду броне и та, вместо того, чтобы опасть с него, приняла вид чёрного спортивного костюма, в очередной раз шокировав Масаши. И если ранее у мальчишки был чёрный цвет волос с белыми кончиками, то теперь практически половина из них стала белоснежной.

Подойдя к Масаши, юноша остановился перед ним и только он хотел заговорить, как вдруг дверь додзё мгновенно открылась и на пороге показались облачённые в боевую броню бойцы гвардии клана Асакура во главе с Ханзо и Орочи.

Забежав внутрь, они сразу же принялись оценивать угрозу, но таковой не было и только потом старик и Ханзо заметили изменения мальчишки.

— Свободны. — отдал приказ Орочи, посмотрев на своих людей.

Поклонившись, бойцы покинули здание додзё и отбыли выполнять приказ господина, а сам старик и Ханзо подошли к Масаши и Широ.

Бросив взгляд на сломанный пол и сожженное чучело, Ханзо посмотрел на молчавшего Широ и вздохнул.

— Что здесь произошло? — серьезным голосом спросил Асакура Орочи. Всплеск мощной жажды крови почувствовали абсолютно все находящиеся в особняке. Вся охрана поднята на уши и потому старик желал узнать, что случилось.

Сам же Ханзо неотрывно смотрел на Арлекина и его изменившиеся волосы. Он знал, что происходит с Широ. Время уходит. Всадник хоть и старается отсрочить поглощение души юноши, но это неизбежно. И то, что мужчина видел перед собой, было очередной ступеней к проявлению полной мощи и сущности Всадника.

«Осталось не так много времени…» — подумал Ханзо и потянулся к сигаретам.

— Моя броня вновь изменилась. — ответил Арлекин на вопрос своего деда. Утаивать смысла не было, как и юлить.

Коротко осмотревшись, Орочи не увидел в помещении чёрную массу, переливающуюся тёмно-зелёными венами. Ранее он уже видел Панта и потому знал, как тот выглядит.

— И где оно? — вновь задал вопрос старик, на что мальчишка просто показал пальцем на свой спортивный костюм, удивляя Ханзо и Орочи.

Закурив, Ханзо сделал шаг к юноше и потянул палец к его одежде, желая её коснуться. Но стоило только его пальцам приблизиться на несколько сантиметров к груди юнца, как та раскрылась белозубой пастью, угрожающе зарычав.

Сбледнув, Асакура Орочи в шоке смотрел на одежду своего внука. Никогда прежде старик не видел ничего подобного в своей жизни и это вызывало у него разрыв понимания мира.

— Интересно… — пробормотал Ханзо, а затем его пальцы засветились белесым светом, заставив Панта задрожать. Как только мужчина прикоснулся к раскрытой пасти, та завизжала раненным зверем, а Арлекин ощутил мощную волну боли, заставившую его вскрикнуть и отшатнуться.

— Широ! — испугался Масаши за парня, а затем зло посмотрел на Ханзо. — Ты что творишь?!

— Мне нужно было проверить… — вновь пробормотал Ханзо.

«В Рестии у Всадников тоже были живые доспехи, но это существо явно отличается от них…» — произнёс он про себя заинтересованным голосом.

— На сколько это может быть опасно? — неотрывно смотря на своего внука, поинтересовался Асакура Орочи.

— Я-я контролирую его… — хрипло отозвался Арлекин. Его тело до сих пор ощущало боль от прикосновения Ханзо, а в груди будто пылал пожар.

Подумав несколько секунд, старик кивнул и развернулся к выходу из додзё.

— Надеюсь, что это действительно так, Широ. Потому что у нас хватает проблем и без этого. — произнёс он и двинулся из здания.

Проводив старика взглядом, Ханзо вновь посмотрел на юнца и сделал тягу сигаретного дыма. Он мало чем мог помочь Широ с его бронёй, ведь у Паладинов подобного нет. Их доспехи не живые, а полностью сотканы из белого света — силы Жизни. Поэтому он просто-напросто не знал, что подсказать мальчике…

— Перед тем, как мы последуем за стариком, вам двоим нужно кое-что знать. — проговорил мужчина, делая очередную тягу и привлекая к себе внимание. — Император знает теперь обо всём.

— В плане? — не понял мальчишка, а Масаши просто приподнял бровь.

— Для того, чтобы он поверил мне и прикрыл тебя, пришлось рассказать ему о Рестии и о том, что творится за кулисами.

— И? — задал вопрос Арлекин, после образовавшийся паузы.

— Вух… — вздохнул мужчина и заговорил. — Акихито поможет нам замести твои следы, а так же посодействует в решении проблем с кланами Японии.

— И как ты смог его убедить помочь? — недоуменно спросил Арлекин. Что мог ему такого рассказать и показать Ханзо о Рестии, что тот сразу же решил помогать.

— Всё просто, — выпустил мужчина дым из лёгких. — Я показал ему, что будет если ты умрёшь и Владыка отправит сюда другого Всадника — Войну…


***

Сидя в своём кабинете, Отомо Кэтсу готовил план, благодаря которому Хакагурэ Широ будет у его клана в неоплатном долгу. У мужчины имелось на руках множество сводок, информация, куча планов, подготовленных его людьми… Осталось лишь зажать мальчишку и сделать так, чтобы тот помог его внучке. Единственное, что не давало покоя Кэтсу — это то, что старший брат Широ, став главой рода, не нашёл технику «Покаяния Кагуцути». В родовом хранилище она не была обнаружена и теперь незнание, где может быть спрятана эта техника, давило на Кэтсу. Вдруг все его планы окажутся напрасными? А если сама техника лишь миф? Но почему тогда его отец рассказывал ему о том, что видел её силу? Множество вопросов крутилось в голове Отомо Кэтсу и на каждый их них он желал найти ответ.

Дверь в кабинет открылась, заставив мужчину оторваться от прочтения бумаг и посмотреть на своего сына. Отомо Атсуши был спокоен и собран, но его слегка подрагивающие пальцы выдавали напряжение.

— Всё готово, отец. — зайдя в кабинет произнёс мужчина, получив кивок Кэтсу.

— Тогда отправь эти данные Хакагурэ, посмотрим, что он скажет нам после того, как увидит их. — улыбнулся глава клана Отомо.

Его план был по сути прост. Раз Широ тот самый Ночной Гонщик, то за ним начнёт охоту императорская СБ. Мальчишка нанёс большой ущерб и нарушил множество законов, из-за которых его привлекут к суду. И вот здесь вступают в игру Отомо. Кэтсу является одним из выборщиков верховного суда. Именно он будет одним из тех, кто осудит Хакагурэ Широ. И если мальчишка согласится на условия, которые вскоре ему предоставят, то Кэтсу поможет его роду сохранить хотя бы часть своих аристократических привилегий. Титула главы его скорее всего лишат, как и земель, но парень и его семья смогут хотя бы остаться аристократами.

Получив приказ отца, Отомо Атсуши коротко кивнул и покинул кабинет, а сам Кэтсу откинулся на спинку кресла. Улыбка не сходила с его лица, а разум начинал праздновать победу, вот только почему он ощущал, что что-то упускает?…


***

Западная Республика. Нью-Йорк.


В высоком, полностью состоящем из стекла здании, на последнем этаже — офисе, в кабинете находился лишь один человек. Взгляд его зелёных глаз не отрывался от ночных улиц города, которые он разглядывал словно король мира.

Мелодичный звонок отвлёк его от созерцания вида и заставил подойти к своего огромному столу из красного дерева. Нажав на кнопку приёма, он басовитым голосом произнёс:

— Да?

— Господин Стоун, к вам прибыла Элеонора Андерсон. — раздался мелодичный женский голосок в приёмнике.

— Пусть заходит. — отдал он приказ, позволяя пропустить свою гостью.

Вновь подойдя к окну, мужчина продолжил смотреть на улицы города, а затем до его слуха донесся звук открытия двери кабинета.

Цокот каблуков эхом отражался в стенах помещения, а затем их обладательница остановилась и выжидательно посмотрела на мужчину. Высокий рост, широкие плечи, выпирающие через белый костюм мышцы. Лысая голова, на затылке которой был выбит штрихкод.

— Ты знаешь, зачем я позвал тебя, Элеонора? — спросил мужчина, не оборачиваясь. Его больше интересовали огни города, чем девушка, пришедшая к нему.

— Да, господин Стоун. — завораживающим голосом ответила Элеонора.

— Работу нужно выполнить аккуратно. Никто не должен знать, что ты и твоя команда были в иностранном государстве, поняла? — слегка повернул он голову, посмотрев на Элеонору.

Кукольное лицо, которое принято считать модельным. Пышные ресницы и губы, подкрашенные ярко красной помадой. Белые распущенные волосы, стекающие водопадом на спину девушки. Осиная талия, украшенная чёрным облегающим платьем, подчёркивающим достоинства своей обладательницы.

Множество подобных женщин в своей жизни видел господин Стоун, но Элеонору от них отличало несколько факторов. Гетерохромия глаз, один из которых был жёлтым, а другой зелёным. А так же то, что девушка была великолепным киллером.

— Всё будет сделано согласно плану, господин Стоун. — сухо отозвалась девушка. Она терпеть не могла снобов из корпораций, которые постоянно ей указывают на то, как нужно работать. Её репутация непоколебима и она всегда исполняет заказ в лучшем виде.

— Тогда, ты свободна. — махнул рукой мужчина, давая понять, что разговор окончен.

Взмахнув волосами, девушка развернулась и, цокая каблуками, вышла из кабинета, оставив господина Стоуна в одиночестве.

— Ничего личного, Хакагурэ Широ, лишь бизнес. — тихо произнёс он, тонко улыбнувшись.


***

Китай. Дворец императора Цао.


Сидя на своём троне в огромном, освещаемым светом зале, император придавался мыслям. Буквально на днях он получил информацию о Японском юноше, обладающим силой ранга Короля в 17 лет. Подобное всколыхнуло всю Китайскую аристократию, заставив тех зашевелиться. Этот боец был, как угрозой, так и возможностью. И теперь император думал над тем, стоит ли игра свеч. Нужно ли пытаться выкрасть мальчишку и с помощью дара одного из родов подчинить своей воле. Род Ванчао, состоявший в клане Мигитэ, обладал даром гипноза. Их песнь могла завладеть разумом человека и животного, подчиняя своей воли. Проблема была лишь в том, что эту самую песню нужно услышать без других звуков.

Услышав, как массивные двери открываются, император обратил внимание на вошедших. Это были молодые девушка и парень, одетые в традиционный костюм, состоявший из длинного халата и рубашки с рукавами большой ширины.

Дойдя до середины зала, они остановились и упали ниц, ожидая слов своего правителя.

— Для вас есть задание. — негромко заговорил император Цао, смотря на них своими чёрными глазами. — Отправляйтесь в Японию и найдите Хакагурэ Широ.

— Позвольте вопрос, о великий Хуанди(Император). — подала голос черноволосая девушка, не поднимая глаз. Если бы она только посмела обратить свой взор на того, кто правит поднебесной, то её голова слетела бы с плеч!

— Спрашивай, дочь Ванчао. — махнул рукой император, давая своё разрешение.

— Нужен ли вам живым этот юноша? — выверяя каждое слово, спросила она.

— Его приобретение для империи было бы замечательным, но я не расстроюсь, если он умрёт. — дал ответ император, поправив свои шёлковые одежды.

Услышав слова правителя, девушка замолчала и продолжила находиться в покорной позе.

Кивнув, император обратил своё внимание на юношу, находящегося рядом с девушкой.

— Её охрана на тебе, Бохай. — проговорил он высокомерно, отдавая приказ.

— Ваша воля — закон, Хуанди. — покорно ответил юноша. Он был членом клана Ма-Вэй, которые лично защищали императорский престол. И раз его император отдал приказ, он выполнит его даже если придётся отдать свою жизнь!

— Ступайте, — вновь взмахнул старик рукой.

Поднявшись, девушка и парень, не разгибая спин, задом покинули зал. Им предстояло задание, данное самим императором…


***

Российская Империя. Санкт-Петербург.


Сидя в своём кабинете, император Российской Империи желал кого-нибудь убить. Его кулаки и челюсть были сжаты до скрипа, а глаза неотрывно читали доклад одного из бойцов Императорского корпуса — Самойлова Сергея. И чем дольше император читал эту бумагу, тем сильнее росло его желание убивать. Наталье очень повезло, что император не просмотрел этот документ ранее, иначе приговор был бы жестче. Теперь же, ему оставалось лишь вдохнуть и шумно выдохнуть. Его сестра будет наказана и это даже не обсуждается. И теперь нужно было решать проблему с мальчишкой, которого она затащила в постель!

— Щенок! — рявкнул император. Его кулаки вмиг покрылись тёмным пламенем, а затем стол кабинета разлетелся на множество кусков, заставив сидящую в соседней комнате секретаршу испугано пискнуть и побледнеть.

Нажав на кнопку приёмника, мужчина вызвал свою секретаршу, разозлено произнося:

— Света! Пришли ко мне Волкова! И пусть мне в кабинет установят новый стол!

— К-как прикажите, ваше величество. — сипло ответила женщина, мигом принявшись выполнять приказ государя.

Спустя пол часа, дверь в кабинет открылась и в неё зашёл широкоплечий, облачённый в военный мундир, мужчина. Его волевое лицо и руки испещряли шрамы, которые тот оставил, как доказательство своих ошибок. Осматриваясь вокруг прищуренным взглядом зелёных глаз, он прошёл в центр кабинета и встал по стойке смирно, не обращая внимания на сломанный стол.

— Волков Александр по вашему приказу прибыл! — отрапортовал он.

— Для тебя есть работа, Саш. — стараясь держать голос, как можно спокойнее, произнёс император, но Александр знал его слишком давно, чтобы не уловить раздражения. — Возьми с собой лучших и езжай в Японию. Найди там Хакагурэ Широ и убей его.

— Насколько тихо нужно выполнить работу, государь? — холодно спросил Волков. Ему нужно было больше информации, чтобы понять, как действовать.

— Мне нужен лишь труп мальчишки. Думаю, ты понял меня. — ответил император. Ему лично хотелось свернуть шею юнцу.

— Приказ понял, ваше величество.

— И ещё кое-что… — задумчиво протянул император. — Как ты уже знаешь, твоя дочь и воспитанник предатели. Их тоже устранить.

Услышав слова императора, на лице мужчины не дрогнул не единый мускул. Его дочь… Гордость клана предала свою родину. Теперь она никто. Анна умерла для тех, кто считал её семьей и теперь она лишь цель для собственного отца.

— Я всё сделаю, мой государь. — безжизненным голосом проговорил Волков, принимая приказ своего императора. Дочь, сын… Не важно, кто… Его рука не дрогнет перед предателями.


Глава 23


— Так значит император поможет нам… — пробормотал Асакура Орочи и сделал глоток чая.

Сейчас старик, Широ, Ханзо и Масаши находились в гостиной, слушая принесённые вести. А из них, Асакура Орочи понял, что император прикроет его внука от слишком наглых кланов и родов, решивших испытать удачу. Теперь же, Орочи предстояло усилить охрану поместья и своего внука. Анна и Кирилл конечно сильны и они постоянно находятся рядом с мальчишкой, но даже их силы может не хватить, если объявится кто-то действительно опасный. Русские обладают рангом Ферзя, но судя по всему, это ненадолго. Что-что, а за свою жизнь Орочи научился видеть проявление внешней энергии и он был уверен, что скоро эти двое перейдут на следующий ранг. Подобное удивляло старика, ведь Анна и Кирилл ещё молоды. А из рассказов женщины и мужчины, а так же тех немногих документов, которые смогли раздобыть его люди, старик понял, что ранее они стояли на месте. Так откуда же у них появилась такая неожиданная возможность резко подняться в силе? Это был очень интересный вопрос и Асакура Орочи желал узнать на него ответ.

— Не то, чтобы прям помочь. — поморщился Ханзо, вспомнив разговор со стариком. — Он сказал, что не будет действовать против Широ и приструнит слишком наглых. Остальное — уже наша забота… — задумчиво пробормотал Ханзо, думая над тем, нужно ли дополнить всю информацию. В конечном итоге он махнул рукой и сказал. — Вы должны ещё кое-что знать.

Всё внимание сосредоточилось на мужчине, а тот, вместо того, чтобы дать ответ, неторопливо закурил.

— Акихито может дать убежище шкету, спрятав его у теней. — выпустил он дым из своих лёгких.

— Тени — это миф. — недоуменно произнёс Масаши. — Байки, которыми пугают аристократов.

— Это ты так пошутил, Ханзо? — прищурился старик, а молчавший всё это время Арлекин, просто грел уши. Не за чем встревать в разговор, если и так всё узнаешь.

— Тени — это не миф, Масаши. — вновь сделал он затяг. — Они существуют и базируются здесь, в Токио. И это не шутка, старик. — посмотрел он на прищуренного Орочи.

Тени. Элитное подразделение Владеющих, подчиняющихся лично императору. Только он может отдать им приказ.

Само их название говорит за себя. Они действуют скрытно, не оставляя следов. Множество слухов ходит про этих Владеющих. Кто-то говорит, что они все поголовно обладают даром тьмы. А кто-то, что это один из родов аристократии, который скрывается на людях днём, а ночью выполняет приказ императора.

Ханзо же встречался с ними несколько раз, одним из которых стала месть за смерть младшего сына императора Акихито. Один из представителей рода Балачети на всемирном турнире Владеющих «Ненароком» убил принца. Сам же юнец тогда присутствовал на турнире под скрытой личиной, еле как уговорив своего отца отпустить его, но факт остаётся фактом. Младший сын императора умер. И самое интересное, что только он один из всех, участвующих в турнире.

Именно с тенями Ханзо отравился в Италию и полностью уничтожил род Балачети, не оставив в живых никого. И чтобы скрыть информацию о тенях, обществу сказали, что мужчина сделал это в одиночку.

— Кто такие тени? — задал вопрос Арлекин, не понимая о чём речь.

— Псы императора. — задумчиво ответил Орочи. То, что предложил Ханзо, действительно было хорошей идеей. Ведь кто сможет скрыть его внука от проблем, лучше тех, кто умеет прятаться?

— То есть, — заговорил мальчишка. — Император предложил мне спрятаться у этих ребят в трико?

— В трико? — не понял Орочи, а мужчины выжидательно посмотрели на Широ.

— Ну, я так понимаю они ниндзя, — с улыбкой почесал он макушку, отвечая. — А ниндзя носят трико.

И стоило только Арлекину произнести свои слова, гостиную наполнил звук шлепка ладони о лицо.

— Широ, тени не носят трико. — устало проговорил Ханзо, делая очередную тягу.

— Ну и ладно. — пожал плечами юноша. — И если что, я против.

— Почему? — задал вопрос Масаши. — Это хорошая идея. Тебя смогут там спрятать.

— Потому что в этом мире не делается что-то просто так. — вновь пожал плечами Арлекин. — За любую помощь нужно платить и я не хочу знать, какую цену заломит император.

— Что ты тогда предлагаешь, сверхразум? — язвительно спросил Орочи, делая глоток чая.

— Ждать. — ответил Арлекин, ухмыльнувшись.

— Ждать чего?! — разозлился Орочи, по его мнению внук сказал полнейший бред!

— Пока кто-нибудь решится действовать. — ещё шире ухмылялся Арлекин, а сидящие рядом мужчины его не понимали.

— А о Минами и остальных членах рода ты подумал?! А о клане?! — ещё сильнее злился Орочи, сжав кулак свободной руки.

— Ты спрячешь их у себя, дед, чтобы до них не добрались. — наклонил мальчишка голову набок. — А я стану приманкой.

— А ты не думал, что враг может быть не один? — прищурился старик, а Масаши кивнул. Лишь Ханзо сидел и, куря сигареты, задумчиво смотрел на юнца.

Но только Арлекин хотел дать ответ на вопрос, Ханзо открыл рот и спокойно спросил:

— Хочешь убить их всех?

Услышав вопрос мужчины, Масаши и Орочи удивлённо на него посмотрели, а юноша хищно оскалился.

— Каждого. — посмотрел он на него. — И раз ты со мной, Ханзо, а так же Масаши, — перевёл он взгляд на сидящего справа мужчину. — Мы можем устроить им хорошее приветствие.

Тело Асакура Орочи напряглось, кружка в его руке треснула, разливая чай на одежду, а глаза наполнились злобой. Поднявшись со своего места, он сверху-вниз посмотрел на внука и прорычал:

— Собрался воевать со всей аристократией Японии?! Да тебя раздавят и не почешутся!

— Не нужно будет воевать со всеми, — открыто улыбнулся Арлекин, не обращая внимания на злость старика. — Лишь обломать рога самому наглому.

Возмущённо набрав воздух в лёгкие, старик собирался вновь заорать. Его внук не понимает, что говорит! Слабаки не решатся нападать на Широ и потому, это будет кто-то крайне сильный. Поэтому, уверенность юноши раздражала Орочи. Он не понимал, как можно быть таким недальновидным! Но мало того, что он себя под нож подводит, так ещё и весь клан со своим родом! Асакура Орочи держался тактики, что нужно действовать тихо, бить по уязвимым местам, скрываясь. И потому он был крайне разозлён желанием Широ встретить своего врага в лоб!

— Может сработать. — подал голос Ханзо, заслужив полные удивления взгляды старика и Масаши. Уж от него они точно не ожидали подобных слов. — Что? — не понял он, почему все так на него смотрят.

— Ты реально думаешь, что его план сработает?! — крикнул Орочи, указав рукой на улыбающегося внука.

— Не ори так, старик… Уши вянут. — поморщился мужчина, доставая очередную сигарету. — Да, я думаю сработает. Но нужна будет помощь… Втроём, плюс гвардия, мы не справимся.

— Тайра мне должны. — пожал плечами Арлекин, получив кивок Ханзо.

— Фудзивара могут помочь, если предложим что-то равноценное. — пробурчал старик, а затем добавил. — Кояма тоже.

— Кояма мимо. — помотал головой юноша, получив недоуменные взгляды. — Я им так же отправлял данные о своём местоположении на базе в Сибири. И судя по тому, что они не явились, а так же не рассказали тебе, дед… Следует сделать вывод… В общем, не верю я им.

— Интересно… — пробормотал Орочи, услышав слова внука. Кояма Ватари и правда не присылал никакой информации и раз он это утаил, то стоит задуматься, насколько они друзья. — А Минами?

— Я думаю над этим… — вздохнул Арлекин. — Но чем дольше думаю, тем сильнее убеждаюсь в том, что нужно послать клан Кояма нахер. Слишком они мутные ребята.

— Твой отец подписал с ними соглашение. — проговорил старик.

— Я — не мой отец, — отрезал Арлекин. — И если ранее я думал, что смогу работать с Кояма и строить отношения, то теперь я десять раз подумаю. Во всяком случае, пока у руля стоит Кояма Ватари.

Кивнув, Орочи принял слова своего внука и решил подумать о Кояма позже. Сейчас требовалось размышлять о другом.

Как только Широ замолчал, Ханзо затянул сигаретный дым и произнёс:

— Нам нужен имперский клан. Эти мастодонты обладают хорошей силой… Кто-то вроде… — не закончил он свою мысль, из-за услышанного звука открывающейся двери гостиной.

На пороге помещения стоял взмыленный Хасаги, держащий в руках письмо.

— Чего тебе?! — рявкнул раздражённый Орочи, посмотрев на своего слугу.

— Вот, господин. — глубоко поклонился Хасаги, показывая письмо. — Его доставил посланник клана Отомо.

Услышав фамилию имперского клана, Масаши нахмурился, Орочи чертыхнулся, а Арлекин и Ханзо переглянулись.


***

На следующий день. Поместье клана Отомо.


— Хакагурэ-сан, Хаттори-сан, господин ждёт вас. — с поклоном проговорил пожилой слуга клана Отомо, одетый в чёрный деловой костюм.

Поднявшись с дивана, мальчишка и мужчина проследовали за слугой, который вёл их в гостиную. Кэтсу решил принять гостей не в своём кабинете, а в более неформальной обстановке.

Двери гостиной открылись, давая возможность Арлекину рассмотреть просторное помещение, выполненное в традиционном японском стиле. Чем-то оно напоминало гостиную в доме Асакура Орочи. Такой же большой стол по середине, с множеством подушек, расставленных вдоль предмета мебели. Несколько картин на стенах, нарисованных неизвестным Арлекину художником. Но в отличие от гостиной Орочи, здесь находились стойки с холодным оружием.

Сам же Отомо Кэтсу, одетый в белое кимоно сидел в центре стола. В руке он держал кружку с чаем и лёгкой улыбкой смотрел на Хакагурэ Широ. Давно он ждал этого разговора и вот он настал!

— Прошу вас, присаживайтесь. — указал Кэтсу рукой, напротив себя.

Как только мальчишка и мужчина уселись, двери гостиной вновь открылись и в помещение зашли две молодые девушки близняшки. На каждой из них было такого же цвета кимоно, как и на главе клана, а в руках у них находились подносы. У одной чайник с чашками, а у другой сладости.

Неспешно расставив всё принесённое на стол, они с поклоном удалились, оставив гостей и Кэтсу одних.

— Твои внучки выросли, Кэтсу. — произнёс Ханзо, взяв в руку кружку с чаем. В его нос сразу же ударил цветочный аромат, с привкусов персика. Гэммайтя-но-аражди. Редкий чай, который не каждый аристократ может себе позволить. Кэтсу в очередной раз хотел показать, насколько уважаем клан Отомо!

— Они — цветы моей жизни, Ханзо. — улыбнулся мужчина, сделав глоток чая. Он не боялся обращаться к Хаттори Ханзо на Ты, ведь они знакомы уже давно и подобное общение очередной знак доверия и уважения, не более.

— Зачем мы здесь, Кэтсу? — задал вопрос Ханзо, внимательно смотря на мужчину.

— А разве вы не получили письмо и моё приглашение? — приподнял бровь глава клана Отомо.

В письме, доставленным представителем клана Отомо была информация о Широ. Практически всё, что имелось на руках у императора. И Ханзо понимал, что Кэтсу сможет с помощью этой информации лишить Широ всего, ведь тот был одним из выборщиков верховного суда. Если глава клана Отомо поднимет грязь, то только император сможет остановить её бурление. И именно из-за того, что эта грязь нежелательна, Ханзо и Арлекин сейчас сидят перед Кэтсу, ожидая дальнейшего развития событий.

— Получили. — кивнул Ханзо, а Арлекин наклонил голову. Его глаза неотрывно смотрели на Кэтсу, словно сканируя его.

— Тогда вы должны знать, что я не смогу закрыть глаза на то, что сделал Хакагурэ-кун. Мой долг выборщика суда обязывает меня доложить обо всём в Верховный Суд. — сделал глоток чая Кэтсу и посмотрел на юношу.

«Твой ход, Хакагурэ.» — произнёс он про себя, сдерживая улыбку.

— Покаяние Кагуцути, именно оно вам нужно? — спокойно спросил Широ, заставив мужчину подавиться чаем. Он ожидал тонкой игры слов, а мальчишка попёр в лобовую!

— Кхрг… — прокашлялся Кэтсу и поставил чашку с чаем на стол. — Неожиданно… Почему ты решил, что мне нужно именно это, Хакагурэ-кун?

— Тогда бы вы не стали мутить всю ту грязь с убийством моего отца. — пожал плечами Арлекин, а Ханзо покачал головой. Мальчишка говорит много лишнего, но Ханзо уже не мог его заткнуть.

— Смелое обвинение. — хмыкнул Кэтсу и спросил. — А доказательства у тебя есть?

— Только слова. — наклонил юноша голову на другой бок, продолжая гипнотизировать главу клана Отомо.

Не услышав ответа, Арлекин вздохнул и положил руки на стол, чтобы оттолкнуться и подняться с пола.

— Пойдём, Ханзо. Я не хочу вникать во все эти игры аристократов. Раз Отомо-сан не нужно Покаяние Кагуцути, то я не знаю, что ему предложить… — протянул Широ и стал вставать на ноги. Ханзо же, вновь покачал головой и стал подниматься следом.

— Подожди, Хакагурэ-кун, — поднял руку Кэтсу, останавливая мальчишку. — Не нужно так торопиться.

Остановившись, Арлекин с Ханзо вновь сели на места и выжидательно посмотрели на мужчину.

— Ты прав, мне нужна техника Покаяние Кагуцути. Дай её копию и я сделаю так, что информация, указанная в письме, нигде более не всплывёт. О том происшествии забудут.

— Тут есть одна загвоздка, Отомо-сан. — улыбнулся Арлекин, а мужчина ощутил то самое чувство упущения, что преследовало его. — Проблема с законом уже решилась.

Услышав слова мальца, сердце Кэтсу пропустило удар, а разум стал искать иные варианты давления. Идеальный рычаг был упущен… Мальчишке помогли и Кэтсу знал только одного человека, кто мог бы замять подобное на глазах у всей общественности и аристократии.

«Император помогает ему?!» — недоуменно произнёс он у себя в голове, пытаясь осмыслить.

— Это… Неожиданно… — пробормотал Кэтсу, а Арлекин улыбнулся ещё шире.

— Знаете, — подал голос мальчишка, привлекая к себе внимание мужчины. — У меня нет доказательств, что именно вы убили моего отца и нанесли вред сестре… Так что, как насчёт сделки, Отомо-сан?

— Сделки? — приподнял бровь мужчина.

— Да, — кивнул Арлекин, продолжая улыбаться. И если его лицо выражало доброжелательность, то кроваво-красные глаза несли в себе желание свернуть Кэтсу шею. Злость за то, что из-за этих ублюдков умерла Минами, никуда не пропала и время для Отомо придёт… Не сейчас, но придёт.

— О какой сделке идёт речь? — не понимал мужчина. Раз мальчишка теперь под частичной протекцией императора, то что ему нужно от Кэтсу…

— У меня нет техники, которая вам нужна. — постучал пальцами по столу Арлекин, а услышавший его Кэтсу забыл как дышать.

«К-как нет? Он лжёт!» — пронеслась мысль в его голове.

— Перед тем, как вы начнёте обличать меня во лжи, дослушайте. — опередил его юноша, как только мужчина хотел сказать своё слово. — В хранилище нет ничего похожего на Покаяние Кацугути, мы вместе с Масаши всё проверили.

И это была правда. Как только Арлекин стал главой рода, они вместе с Масаши отправились в тайник, находящийся на одном из предприятий рода. Кто бы мог подумать, что под заводом могут находиться все сокровища рода Хакагурэ… Попав в тайник, который магическом образом смог открыть только Арлекин, они стали искать ту самую технику, из-за которой умер Акиро. Но сколько бы они её не искали этот пергамент, всё было тщетно. Он исчез, будто его и не было. И только тогда Арлекину впервые пришла мысль о том, что возможно этой техники нет и в помине, а вся её мистичность лишь фарс, не более.

— Почему я должен тебе верить? — зло прищурился Кэтсу, сжав кулаки. Техника рода Хакагурэ была последней надеждой на то, что его внучка вновь сможет жить нормальной жизнью! Он не мог смириться с тем, что всё насмарку!

— Вы можете мне не верить, но это правда. — пожал плечами Арлекин, а услышавший его Кэтсу закрыл глаза. Его грудь сбивчиво вздымалась, а сердце изнывало от боли.

— Выходит, её не спасти… — тихо пробормотал он себе под нос, надеясь, что его не услышат.

— Если вы о своей внучке, то способ есть. — подал голос юноша, заставив Кэтсу мигом открыть глаза и удивлённо посмотреть на него. — И будет ли она жить, зависит от того, договоримся ли мы.

— Что ты хочешь? — задал вопрос глава клана Отомо.

— И это хороший вопрос, Отомо-сан. — оскалился Арлекин. Его кроваво-красные глаза блеснули ярким светом, от чего мужчина проглотил вязкую слюну и задался вопросом.

«Кто ты такой, Хакагурэ Широ?»


Глава 24


Следуя за Отомо Кэтсу по коридорам особняка и собирая на себе взгляды слуг, Арлекин и Ханзо подошли к двери, рядом с которой находился кодовый замок. Сделав шаг, Кэтсу положил на него руку и быстро ввел комбинацию цифр.

Издав механический звук, дверь стала отодвигаться в сторону, давая возможность посмотреть на освещённую лампами лестницу, ведущую вниз.

— Подвал? — недоуменно пробормотал Арлекин.

— Из-за солнечного света Юрико страдает ещё сильнее. Пришлось прибегнуть к такому. — сухо ответил Отомо Кэтсу, бросив взгляд на мальчишку.

Он до сих пор с трудом верил, что Хакагурэ сможет спасти его внучку. Если у того нету «Покаяние Кагуцути», то что тогда? На этот вопрос мальчишка лишь пожал плечами и сказал, что всё решит лишь сделка. А условия Хакагурэ были просты. Ему нужны были силы клана Отомо в грядущих проблемах. Кэтсу догадывался, какие именно у мальчишки будут проблемы и понимал его. Но с другой стороны, зачем? Клан Отомо нанёс сильную рану по роду Хакагурэ, убив прежнего главу рода и его брата, а так же ранил сестру юнца. Чем руководствуется Широ, раз пришёл именно к нему, а не к другому имперскому клану? У Кэтсу начинала болеть голова от такого количества вопросов, ответы на которые он желал узнать… Но так же его не покидало чувство опасности… Это чувство словно тень нависло над кланом Отомо и исходила она от Хакагурэ Широ… Мужчина до сих пор слегка вздрагивает, вспоминая сверкнувшие кроваво-красные глаза мальчишки, когда тот предложил сделку в гостиной. Что-то посмотрело из глубины этих глаз на Кэтсу в ответ, будто пожирая саму его душу.

Спустивших по ступеньках, Арлекин с Ханзо и Кэтсу попали в белоснежный короткий коридор. И стоило только юноше сделать вдох, он сразу же ощутил запах лекарств и хлорки, ударивших в его нос, а слуха доносились голоса людей, источник которых находился в самом конце этого небольшого коридора.

— Сюда. — указал рукой Кэтсу и двинулся вперёд.

Пройдя десяток шагов, они подошли к одной из стен и только тогда Арлекин увидел, что это было стекло, сквозь которое виднелась просторная комната.

Белоснежные стены и потолок. Трое врачей, облачённых в такую же белоснежную одежду. Множество плюшевых игрушек и несколько ваз с цветами. А в самом центре комнаты находилась кровать, на которой лежала молодая тощая девушка. Её кожа была бледна, а тонкие губы и закрытые глаза, украшенные пышными ресницами и синяками, подрагивали. Волосы были убраны в медицинскую шапочку, не позволяя рассмотреть их цвет, но Арлекин зацепился взглядом за одинокий чёрный локон, свободно лежащий на её бледном лице.

Сами же врачи то и дело ходили вокруг девушки, держа в руках папки с документами и сверяя данные с подключёнными к Юрико аппаратами. Арлекин слышал их мерзкий пищащий звук, отдающийся эхом в его голове.

«Сколько же лет она так лежит? Смогу ли я воплотить свой план, выбрав целью её?…» — подумал Арлекин, смотря на девушку.

С уст девушки сорвался негромкий хрип, а руки, держащие одеяло, ногтями впились в ткань из-за адской боли. Всё её тело буквально распадалось, не желая жить.

— Что скажешь? — тихо спросил Ханзо, посмотрев на юношу.

Паладин должен знать, сможет ли шкет вылечить эту девицу. Хоть Широ и обладает силой Всадника, способной к исцелению… Ханзо не был уверен, что у того получится. Своими белесыми глазами он видел страдания тела и души девчушки. Она была словно в агонии, медленно и мучительно умирая.

— Справлюсь, но всё зависит от того, примет ли Отомо-сан мои условия. — ровным голосом ответил Арлекин, заслужив злой взгляд Кэтсу.

— Я же уже сказал, что да! — прорычал он, сжав кулаки. Терпение мужчины было на исходе. Его внучка страдает и оттого ему невыносимо смотреть на её больное тело, а вопрос Хакагурэ лишь подкидывает дров в огонь его боли.

— Сказать — это одно. Сделать — это другое. — не обращая внимания на злость Кэтсу, произнёс Арлекин, смотря своими кроваво-красными глазами на девушку.

— Я уже отдал приказ. — вздохнув, проговорил Кэтсу, проведя рукой по своим волосам. Гнев начинал понемногу отступать и мужчина мог мыслить здраво. — Мои люди готовятся.

Кивнув, Арлекин развернулся и пошёл к двери, ведущей в комнату девушки. Отомо Кэтсу собирался его остановить, не понимая, что тот делает, но на его плечо легла рука Ханзо.

— Если ты хочешь её спасти, то ничего сейчас не делай и просто смотри. — произнёс Падший Паладин, слегка сдавив плечо главы клана Отомо.

— Н-но… — попытался Кэтсу что-то сказать, но слова застряли у него в горле, а глаза стали смотреть на заходящего в комнату юношу.

Попав в помещение, Арлекин привлёк к себе внимание врачей, которые недоуменно посмотрели на мальчишку.

— Свалили. — холодно отдал он приказ, придавив медиков «Йацу».

Побледнев, врачи быстро покинули комнату, где столкнулись с главой клана. Быстро подбежав к нему, один из медиков глубоко поклонился и сипло произнёс:

— Отомо-сама… Ч-что происходит?

— Ширатсу, отведи своих людей в комнату отдыха и оставайтесь там, пока я не позову. — приказал мужчина, неотрывно смотря на то, как парень подходит к кровати его внучки.

— Н-но, господин… — попытался врач воззвать к голосу разума Кэтсу, ведь этот юноша может навредить девушке. Он явно не медик!

Сжав челюсть, Отомо Кэтсу обжёг взглядом своего слугу, заставив того покрыться холодным потом и быстро побежать выполнять приказ, попутно прихватив своих людей.

— Если моя внучка умрёт, Ханзо. — стальным голосом заговорил Кэтсу. — Вы с мальчишкой не выберетесь отсюда живыми.

Отдав приказ о подготовке гвардии, Кэтсу так же дал ещё одно распоряжение. Сильнейшие Владеющие его клана, которые находились поблизости уже должны были быть в особняке. И если Юрико умрёт, а весь прошлый разговор с мальчишкой окажется лишь фарсом, то Хакагурэ последует за ней. Кэтсу был уверен, что Ханзо выживет, но вот вытащить юнца живым не сможет даже он.

— Я это знаю, — кивнул Ханзо, заставив Кэтсу посмотреть на него. Улыбнувшись, мужчина кивнул в сторону Широ и добавил. — И он это знает. Просто смотри, Кэтсу.

Вздохнув, глава клана Отомо вновь перевёл свой взгляд на комнату. И только он это сделал, его сердце ушло в пятки, а лицо побледнело…


***

Смотря на пребывающую в агонии девушку, Арлекин ощущал приторный запах чего-то кислого, смешивающегося с витающим в воздухе ароматом лекарств. Cкинув с Юрико одеяло, он открыл вид на её голое худое тело. Кожа девушки обтягивала выпирающие рёбра, ключицы и грудь. Юрико не могла нормально питаться и жизнь в ней поддерживали лишь препараты, из-за чего она и была в таком виде.

Сделав подшаг ближе, он положил свои руки на её грудь и закрыл глаза. Сила Всадника позволила ему через прикосновение понять весь фон поражения, что заставило мальчишку закусить нижнюю губу. Каждая клетка в теле девушки буквально отмирала и вновь начинала жизнь. Подобное было абсурдно в медицине, но это так.

Сделав вдох, Арлекин обратился к силе, что спала внутри него, но уже ощущалась родной. Он знал, что это более не заёмная мощь, которой он мог распоряжаться ранее, просто позвав её. Теперь она стала частью его тела… Частью души, судьба которой быть поглощённой в тёмно-зелёном пламени.

Комнату накрыло непомерное давление силы, заставив стоящего за стеклом Кэтсу сипло сделать вдох. Он никогда прежде не сталкивался с подобным, даже в присутствии Владеющих ранга Короля!

Руки мальчишки покрылись тёмно-зелёным пламенем, от чего девушка издала глухой вскрик и открыла свои голубые глаза, мутным взглядом посмотрев на закусившего губу Арлекина. Она ощущала, как её тело наполняется чужеродной энергией, от которой ей становилось всё легче и легче.

Сила Всадника полностью выжигала несущую для девушки смерть внешнюю энергию. Нужно было сначала избавиться от неё, а потом приниматься за деформированные каналы.

«Этого не достаточно.» — холодно произнёс про себя Арлекин и усилил напор, от чего Юрико истошно закричала, а смотрящий на неё Кэтсу желал броситься на помощь!

— Он убивает её! — кричал Кэтсу, удерживаемый Ханзо. Мужчина слышал крики своей внучки, что пробуждало его инстинкты защиты. Он должен спасти её!

— Если ты ворвёшься туда, то умрёшь и ты, и она. — спокойно ответил Ханзо, не обращая внимания на покров Кэтсу, который тот активировал. — Просто смотри.

С трудом подавив желание ворваться в комнату, глава клана Отомо продолжил смотреть на то, что делает Хакагурэ. Крик Юрико подобно барабану бил в его голове, от чего мужчина крепко сжимал кулаки.

Тёмно-зелёное пламя покрыло руки Арлекина до плеч, ластясь к нему будто верный пёс. У него не было желаний, не было целей, лишь полная покорность Всаднику.

Услышав очередной крик девушки, Арлекин открыл глаза и столкнулся взглядом с Юрико. В её голубых глазах он видел всю боль и отчаяние, которое было ему знакомо. И если девушка обрела подобный взгляд из-за своей болезни, то Арлекин из-за прошлого…

«Смогу ли я воплотить свой план, выбрав целью её?…» — повторил он свой вопрос, не найдя ответа.

«Адам Фрост жалеет ту, кто принадлежит к его врагам? — услышал он собственный голос, заставивший его сбиться с лечения. — Ты уже изменял души разумных… ломал их идеалы, желания, стремления. Так почему ты медлишь?! Она дочь врага! Она та, из-за которой посмели ранить То, что дорого сердцу!»

«Пытаешься воззвать к моему желанию мести, Алатор?» — обратился Арлекин к Всаднику.

«Ты глуп, Адам Фрост! Твой план может нанести врагу смертельный удар, но ты медлишь! Медлишь из-за собственной слабости, не желая воспользоваться силой Хаоса! Я дал тебе шанс познать любовь и радость, отсрочив неизбежное… И вместо того, чтобы уничтожить тех, кто посмел ранить То, что дорого сердцу, ты медлишь!»

Услышав слова Всадника, которые эхом отдавались в его голове, Арлекин стоял на перепутье решения. Сейчас он лишь одним желанием сможет в будущем уничтожить весь клан Отомо! Так почему он медлит?…

«Ты можешь взять тело под контроль и самолично всё сделать, так почему ты оставляешь этот выбор мне, Алатор!» — зло проговорил про себя Арлекин.

«Потому что ты сам должен принять решение, Адам Фрост. — спокойно ответил Всадник. — Что сильнее в твоей душе, желание мести, из-за которой умрут многие невинные? Или прощение, благодаря которому эта девушка сможет познать вкус жизни? Чума и Хаос — лишь они несут изменение и преображение… Готов ли ты измениться, Адам Фрост? Сделай выбор!»


***

Ощущая, как боль постепенно отступает, Юрико смотрела на незнакомого ей юношу своими голубыми глазами. Её взгляд то и дело цеплялся за его кроваво-красные глаза и чёрные волосы, половина которых были белее снега. Впервые за свою полную боли и страданий жизнь, она чувствовала лёгкость в теле. В её голове больше не звучали мольбы богам и родителям, желая прекратить мучения. Вместо этого в её разуме звучал лишь один вопрос: «Кто он?».

Вновь посмотрев в глаза юнца, она увидела, что те словно остекленели и замерли. Парень будто ушёл в транс, находясь совсем в ином месте.

Тёмно-зелёное пламя стало растекаться по телу Юрико, стремительно покрывая его и обволакивая словно покрывало.

«Тепло… Мне так тепло… Он и правда сможет спасти меня?» — произнесла она про себя, ощущая наполняющую её лёгкость.

Но стоило только её мыслям прозвучать в голове, она почувствовала, что помимо лёгкости и теплоты что-то ещё проникает в её тело. Что-то страшное, желающее добраться до самых далёких уголков её души…

Тёмные змейки вен заструились по груди девушки, проникая в её сердце всё глубже и глубже. Хаос всегда находит путь… Всегда исполняет желание своего владельца.


***

Смотря на то, что делает мальчишка, Ханзо стал хмуриться. Его белесые глаза видели весь процесс исцеления и не только его. Широ преображал душу Юрико и это не укрылось от Падшего Паладина, почувствовавшего укол сердца. В своей прошлой жизни… В Рестии… Его семья, из-за которой он и стал Падшим, так же изменились. Всадник Раздора подчинил их своей воле, сломав их души. Любимая женщина, зелёные глаза и улыбка которой снятся Ханзо каждую ночь. Дочь и сын, смех которых до сих пор звучит в его голове. Все они стали лишь безвольными куклами на службе у Всадника Раздора. И теперь он самолично видит подобное, стоя на месте и ничего не делая. Он знал, почему Широ решил воспользоваться силой Хаоса… Месть за то, что его отца, дядю и сестру убили. Ханзо понимал, что движет мальчишкой, но от этого ему не становилось легче. Ведь где та грань, отделяющая чувства от безразличия? Падший всё чаще стал задаваться вопросами, а сможет ли Широ действительно удержаться от той силы, что переполняет его? В бункере он вернул Кириллу и Анне часть их душ, сделав их прежними. Но кто даст гарантию, что он так же сделает и с этой девушкой?

«Я понимаю тебя, Широ и не стану тебе мешать. Но лишь в этот раз.» — решительно подумал Ханзо, неотрывно смотря на силу Хаоса, пробирающуюся в тело и душу Юрико.


***

Тёмно-зелёное пламя медленно пропало, исчезнув без следа… Мальчишка убрал свои мелко подрагивающие руки и отошёл от кровати девушки, смотря на ту мутным взглядом. По его лбу стекали мелкие градины пота, от чего волосы слипались, а в горле стоял ком.

«Ты сделал свой выбор, Адам Фрост.» — прозвучал его собственный голос в голове и Арлекину показалось, что тот был доволен…

«Я сделал всё правильно, но тогда откуда это скверное чувство? Совесть? Её у меня нет. Стыд? Подавно. Не понимаю…» — проносились мысли Арлекина.

Увидев, как девушка сделала глубокий вдох, юноша развернулся и пошёл на выход из комнаты, но только он сделал пару шагов, до его слуха донёсся слабый мелодичный голос, заставивший его вздрогнуть:

— Спасибо…

Сжав челюсть, Арлекин слегка повернул голову, чтобы столкнуться с голубыми глазами девушки и её слабой улыбкой. Он спас Юрико жизнь, излечив и избавив от боли… Но будет ли долгой и счастливой эта жизнь?

Кивнув, мальчишка покинул белоснежную комнату и прошёл мимо двух мужчин. И если Кэтсу недоумевал его поведению, то Ханзо хмуро смотрел ему в след.

Сделав ещё один шаг, юноша, не поворачиваясь к Кэтсу, холодно проговорил:

— Она будет жить. Не забудьте о наших договорённостях, Отомо-сан.

С этими словами он направился к лестнице, желая поскорее покинуть особняк главы клана Отомо. Ком, стоящий в горле не желал пропадать, а руки до скрипа сжались в кулаках. Арлекин понял, почему ощущает себя подобным образом… Юрико похожа на него. Всю свою жизнь она знала лишь боль и страдания, не видя белого света. Но если Адам Фрост получил свой второй шанс, отправившись в этот мир, где обрёл семью и друзей, то у Юрико он его отнял.

Хаос с течением времени изменит душу девушки, извратив её и преобразив… Бомба замедленного действия под боком у главы клана Отомо, которым Арлекин желал отомстить. Девушка, которая не сможет противиться силе Хаоса и убьёт собственную семью.

Не обращая более ни на кого внимания, Отомо Кэтсу ворвался в комнату к своей внучке. Его глаза неотрывно смотрели на девушку, а затем он услышал её слабый голос:

— Дедушка…

Слезы потекли по глазам мужчины, а сердце трепетало от ощущения лёгкости. За долю секунды он преодолел расстояние до Юрико и аккуратно обнял её, погладив по волосам. 17 лет он боролся за её жизнь, не сдаваясь и не слушая никого… 17 лет он разделял страдания своей внучки, слыша её крики во сне… И теперь, вместо криков, он наконец-то услышал её голос, эхом звучащий в его голове.

Хакагурэ Широ спас его Юрико… И теперь ему было плевать на силу, которой обладает мальчишка! Плевать на то, что тот может стать угрозой клану! Он вытащил Юрико с того света, взяв с Кэтсу обещание… И мужчина сдержит его!



Поднявшись по лестнице, Арлекин покинул подвал и последовал на выход из особняка. Слуги, попадавшиеся ему на пути, недоуменно провожали его взглядами, а следовший за ним Ханзо продолжал хмуриться. Юноша желал, как можно быстрее покинуть это место…

— Устал… Сильно устал… — пробормотал он себе под нос, двигаясь по коридору особняка.


Глава 25


Спустя 4 дня.


— Тем самым, столицей Западной Республики, стал город… — вёл тему урока Хасимото Инаро, рассказывая своим ученикам тему истории.

Арлекин слушал его в пол уха, смотря на летящие по светлому небу облака. Три дня прошло с того момента, как он излечил Отомо Юрико и получил поддержку этого клана. Гвардия Отомо и Асакура стали действовать словно единый организм, работая над тем, чтобы предотвратить попытки угрозы в сторону Хакагурэ. Даже сейчас СБ этих кланов трудилась не покладая рук, выискивая любые назревающие проблемы, мелькающие на горизонте. Они уже нашли несколько родов и кланов, желающих прощупать Хакагурэ Широ на его слабости и попытаться завладеть талантливым мальчишкой в своих целях. Но именно благодаря силам Асакура и Отомо эти желающие не стремятся действовать. Помимо этого Арлекин узнал от своего деда, что с ним ищут встречи главы кланов Фудзивара и Кояма. И если с первыми Арлекин ещё собирался поговорить, то вот со вторыми он медлил. Он не желал встречаться с теми, кто банально оставил любые попытки вытащить его из западни на Сибирской базе, даже не уведомив об этом Асакура Орочи. Подобное можно было расценивать, как предательство, если бы Арлекин заключил какой-то союз с Кояма. Так же, он видел состояние Минами, с которой так и не поговорил в эти дни. Девушка ходила словно заведённая и пыталась поймать Арлекина на разговор, но тот плавно уклонялся от каждой попытки. Ему нужно было время, чтобы решить, как действовать дальше… Дать Кояма вторую попытку и вновь налаживать отношения или же порвать любые договорённости. Помимо этого, Арлекин знал, что через Минами с ним хочет встретиться и её «Будущий» муж. И он понимал, если эта встреча произойдёт именно сейчас, то её последствия могут быть не очень радужными.

Вздохнув, парень оторвал свой взгляд от облаков и повернул голову направо, чтобы увидеть пустое место рядом с ним. С того момента, как Иван напал на члена рода Тайра, он больше не появлялся в школе и это начинало озадачивать Арлекина. Русские хоть и являются союзниками Японии, они все равно будут пришлыми и юноша понимал, что Иван не приходит в школу из-за соображений безопасности.

«Нужно будет узнать, может смогу чем-то помочь… Тайра мне должны за тот случай.» — подумал Арлекин, постучав пальцами по деревянной парте.

Иван его друг и Арлекин был уверен, что тот поможет ему в любой ситуации… Так почему он забыл про него? Слишком много дел? Возможно. Из-за всех этих проблем с аристократией и прочим, он совсем забыл, что его другу возможно нужна помощь.

Достав телефон, юноша разблокировал его и нашёл нужный контакт, начав печатать сообщение.

Отправитель Хакагурэ Широ:

«Привет, у тебя всё нормально?»

Увидев, что сообщение доставлено, юнец несколько секунд посмотрел на него и, не увидев, что оно прочитано, заблокировал телефон, убрав его в карман.

Но только он это сделал, как ему пришло звуковое уведомление, громко прозвучавшее на весь класс, собирая несколько любопытных взглядов.

Бросив взор на учителя, который не переставая вёл урок, Арлекин достал телефон и вновь его разблокировал.

Отправитель Громов Иван:

«Привет, да не очень… Вся семья на ушах. Мать и сёстры ходят нервными, а отец всё время хмурится…»

Взяв телефон в обе руки, Арлекин быстро напечатал сообщение, отправив его.

Отправитель Хакагурэ Широ:

«Помощь нужна? Тайра что говорят?»

Увидев, что сообщение прочитано и Иван начал печатать ответ, юноша поднял взгляд и заметил, что учитель пристально на него смотрит.

— Хакагурэ-кун, вам неинтересна тема урока? — задал вопрос Хасимото Инаро и, прикрыв учебник, внимательно посмотрел на мальчишку. Впрочем, внимание на Широ обратил весь класс.

— Прошу прощения, учитель. — криво улыбнулся Арлекин, почесав затылок.

— Только в этот раз, Хакагурэ-кун. Сейчас учёба, а дела — после занятий. — сделал пожилой мужчина замечание, поправив очки, а затем обвёл глазами класс. — Откройте страницу 184… — продолжил он урок.

Вздохнув, Арлекин мельком достал телефон и увидел ответное сообщение от Ивана.

Отправитель Иван Громов:

«Я не знаю всего, но от Тайра пришло письмо, закреплённое их печатью. Отец не вскрывает его, но я уже видел однажды такое…»

— Твою мать… — пробормотал Арлекин тихим голосом.

Думая над тем, что печатать, юноша в конечном итоге положил пальцы на экран смартфона и хотел набрать текст, как вдруг, пришло ещё одно уведомление от другого человека.

— Не понял… — вновь пробормотал Широ, увидев отправителя и его сообщение.

Отравитель Кояма Натсуми:

«Мы можем поговорить на крыше школы после этого урока?»

— А ей то, что надо?… — не понимал Арлекин, зачем глава дисциплинарного комитета ищет с ним встречи. Впрочем, догадаться было не сложно… Раз он морозится с главой клана и его наследником, то можно подослать девушку, что учится с ним в одной школе.

Мельком подняв взгляд с телефона, юноша увидел, что учитель вновь обратил на него внимание. Вновь улыбнувшись, он быстро убрал телефон и сосредоточился на уроке. День только начался, и что он принесёт, оставалось неизвестностью.


***

— Ну, и? Зачем ты позвала меня? — задал вопрос Арлекин, поёжившись от гулящего на крыше ветра.

Прохладный воздух забивал его лёгкие, смешиваясь с запахом кухни, который доносился из открытого окна столовой на первом этаже.

— Почему ты не ответил на приглашение моего отца? Он звал тебя на обед. — строго спросила девушка, взмахнув рукой свои чёрные волосы. Её кожа была покрыта мурашками из-за холода, но она терпела.

— На то есть свои причины. — пожал плечами Широ, ухмыльнувшись. — Твои отец знает о них.

— Какие причины? — недоуменно поинтересовалась Натсуми, приподняв бровь. Юдзен сказал, что Широ просто проигнорировал попытку отца встретиться с ним, но более она ничего не знала…

— Раз тебе их не сказали, значит ещё не доросла. — ответил мальчишка и закрыл глаза, направив лицо к прохладному ветру.

«О чём он говорит? Какие причины?» — не понимала Натсуми, продолжая смотреть на юношу. Этим утром она и так собиралась поговорить с Широ, но Юдзен поймал её на выходе из дома и попросил узнать у Хакагурэ о его нежелании прийти на встречу.

Сжав кулачки, девушка прищурила взгляд и серьезно произнесла:

— Я не знаю, что у тебя и отца с братом за дела, но я думаю их можно решить.

Услышав слова дочери клана Кояма, Арлекин тяжело вздохнул и, открыв свои кроваво-красные глаза, спокойно проговорил:

— Натсуми, ты неплохая девушка. Умная, — заставил он её покраснеть. — Голова у тебя на плечах есть и мыслишь ты здраво… Но не нужно лезть в мужские проблемы.

— В мужские проблемы, значит? — ещё сильнее прищурила она глаза и фыркнула. — Хорошо, мужчина, — произнесла она язвительным голосом. — На самом деле, я хотела попросить тебя кое о чём.

— О чём же? — приподнял бровь Арлекин.

Услышав вопрос парня, девушка мигом смутилась. Просьба, которую она хотела озвучить Хакагурэ, в её голове звучала правдоподобно и произносила она её смело… Вот только в реальности всё совсем по-другому.

Сделав вдох, Натсуми поправила несуществующую на одежде складку и, стараясь держать голос как можно спокойней, произнесла:

— Моя сестра, Саори, ты можешь с ней встретиться?

— Зачем? — удивился Арлекин подобной просьбе.

— Ну, просто… — замялась Натсуми. В её голове происходил хаос.

«Гадский Хакагурэ! Чёж ты такой дуболом! Зачем ещё девушка хочет с тобой встретиться?!» — злилась про себя Натсуми за недальновидность мальчишки. Ранее у неё не было проблем, чтобы подойти к какому-то парню или девушке с просьбой и лишь на Хакагурэ это дало осечку. Но признать это самой себе она не могла — гордость.

— В этом мире ничего не делается просто, Натсуми. — ухмыльнулся Арлекин, смотря на девушку насмешливым взглядом.

— Ну… — потрепала она свою одежду. — Погулять там сходите, мороженное поедите…

— В такую погоду? — продолжая ухмыляться, юноша покрутил рукой, показывая, что в такой холод мороженное не лучшее решение.

— Ну или в кино там… — продолжала Натсуми свой напор.

«Она хочет, чтобы я пошёл с её сестрой на свидание. План её отца или брата? Тогда почему именно Саори, а не она сама? Нет… Подобное для Кояма Ватари было бы слишком детским решением. Натсуми решила переключить меня на сестру и таким образом разорвать помолвку? Это в том случае, если она уже всё знает. Но я это и сам могу сделать, пусть только попросит. Что тогда?… Сложно с этими бабами… Ладно, прикидываемся дебилом и улыбаемся, авось прокатит.» — подумал Арлекин, продолжая слушать трёп Натсуми о кино, прогулках и прочей лабуде.

— Что я получу взамен? — глупо улыбнулся юноша, сбивая Натсуми с её пламенной речи о том, что девушек нужно водить на свидание.

— В-взамен? — сипло спросила она, удивившись подобному вопросу. Разве можно что-то просить взамен?

— Ну да, — пожал плечами Широ. — Ты же не просто так меня просишь сходить с твоей сестрой на свиданку. Так вот, что взамен?

Возмущённо сделав вдох на слова юноши, Натсуми хотела разразиться гневной тирадой о том, что она ему предлагает пойти на свидание с самой дочерью клана Кояма! А он смеет ещё что-то требовать взамен!

— Что ты хочешь? — гневно прорычала девушка, зло смотря на мальчишку с прищуром.

— Что я хочу?… — задумался Арлекин…

«Вот только, что мне может понадобиться от этой девчонки? Вес в клане она имеет, но явно небольшой. Проблемы в школе? Пфф, смешно. После турнира ко мне на пять шагов больше никто не подходит. Даже тот качок переросток обходит стороной. Ей просто нечего мне предложить… Во всяком случае, сейчас.»

Кивнув своим мыслям, юноша вновь посмотрел на Натсуми и, предвкушающе улыбнувшись, произнёс:

— Я оставлю свою просьбу долгом, идёт?

— Идёт. — быстро ответила Натсуми. Её сердце ликовало. Теперь сестра расскажет ей о том, кто её будущий муж. Девушка сама пыталась узнать эту информацию, но та тщательно скрывалась! Теперь же, она узнает всё!

— Вот и славно. — продолжал улыбаться Арлекин, от чего Натсуми показалось, что эта улыбка была явно не доброй. — Жду не дождусь этого свидания.

Закончив разговор на крыше, Широ вернулся с свой класс и уселся за парту. У него на шее весит куча предвещающих проблем с аристократами, а он учится в школе. Подобное заставляло Арлекина ухмыляться и представлять из себя персонажа третьесортного аниме.

«Днём я школьник, а ночью чёрный плащ, мать его… — произнёс он про себя. Поставив локоть на стол и положив голову на ладонь, он вновь посмотрел на летящие облака. — Интересно, как себя сейчас чувствует та девчонка, которую я спас… Хаос ещё не начал действовать, но всё же… И почему я вообще об этом думаю?» — вздохнул он.

Звонок прозвенел, означая начало урока. Ученики стали заполнять класс, а затем пришёл и учитель. Арлекин не обращал на него внимания, но ему показалось интересным, почему он не слышит гомона своих одноклассников? Будто тишина накрыла весь класс… И почему ему так же показалось, что помимо шагов учителя, он слышал ещё одни…

Встав рядом с доской, Хасимото Инаро указал рукой на рядом стоявшую черноволосую худую девушку, одетую в школьную форму «Урубаяши» с белыми камонами клана. Кожа на её лице была очень светлой, на грани бледности, а голубые глаза со смущением осматривали класс.

— Позвольте представить вам вашу новую одноклассницу. Она пропустила многое, но приказом директора была зачислена в этот класс. Знакомьтесь — Отомо Юрико.

Услышав слова учителя, сердце Арлекина ушло в пятки, а затем он медленно повернул голову, столкнувшись взглядом с голубоглазой девушкой. Она неотрывно смотрела на юношу, а на её лице играла лёгкая улыбка, несущая в себе безмерную благодарность.

— Позаботьтесь обо мне. — поклонилась она классу, а затем вновь продолжила смотреть лишь на Арлекина.

«Нашла…» — радостно подумала она, улыбаясь.

«Твою мать…» — хрипло произнёс он про себя, думая, как сбежать из класса.


***

— Добро пожаловать в отель Tokio-lux! Только у нас вы найдете лучшие номера! — радостно проговорил, стоящий за стойкой работник отеля, смотря на миловидную девушку с гетерохромией, а так же на четырёх амбалов за её спиной. Этот мужчина их не боялся, ведь отель принадлежал аристократичному роду Акияма он под защитой.

— Нам пять номеров, одноместных. — спокойно произнесла девушка, кладя на стойку пачку банкнот. В этом отеле можно было расплачиваться не только национальной валютой, но и иностранной, что упрощало множество моментов.

Увидев доллары, работник отеля широко улыбнулся и быстро повернулся к компьютеру, выбивая нужные номера.

— На кого их бронировать? — задал он вопрос, бросив взгляд на девушку.

— Гжегож Бженчишчикевич. — ответила она, заслужив недоуменный взгляд работника. Увидев, что тот впал в ступор, она приподняла бровь с вопросом. — Какие-то проблемы?

— Н-нет… Никаких… — помотал головой мужчина. Его пальцы пытались выбить на клавиатуре названное имя, но мозг отказывался произносить его… — Вы не могли бы повторить…

— Гжегож Бженчишчикевич. — без ошибочно проговорила девушка, а стоявшие позади неё амбалы ухмыльнулись. Не первый раз Элеонора насмехалась таким образом над обычными людьми.

С трудом выбив что-то похожее, мужчина шустро протянул ключи прибывшим людям и с натянутой улыбкой проговорил:

— Хорошего вам вечера, госпожа Гжегож…

— Ага. — выхватила она у него ключ и, развернувшись к амбалам, махнула рукой.

Подняв вещи, команда Элеоноры проследовала за ней, готовясь занимать комнаты.

Пройдя по холлу, девушка вдруг остановилась, инстинктивно почувствовав угрозу. Повернув голову из стороны в сторону, она искала причину, но всюду были лишь обычные люди…

— Босс, проблемы? — подал голос один из амбалов.

— Нет. — холодно ответила Элеонора и вызвала лифт. Чувство угрозы не покидало её, но в холле было слишком много людей, чтобы найти источник.

Лифт приехал, открыв свои двери и впуская компанию. И как только они закрылись, с одного из диванчиков холла, поднялся молодой юноша, облачённый в китайские одежды.


***

— Дорогие пассажиры, объявляется посадка на рейс 864 до Сикоку. Просим вас проследовать на второй посадочный отдел, где вы сможете произвести посадку с помощь телетрапа. Температура на улице +10 градусов. — раздался голос в громкоговорителе, объявляющий посадку пассажиров.

Множество людей с лёгкими сумками проследовали до нужного туннеля, чтобы успеть занять свои места.

Сквозь этот поток людей, к отделу досмотра шло двое человек, одетых в белые деловые костюмы, поверх которых находились такого же цвета пальто. Прекрасная женщина с утончённым лицом, тонкими ресницами и ямочками на щеках. Её красные волосы словно огненный водопад стекали на спину, а зелёные глаза со смешинкой смотрели на спешащих людей. Рядом с ней шёл низкорослый и подкаченный мужчина c бородой и лысой головой.

В руках у них находились белые кейсы, замки которых были заперты на цифровой пароль.

Подойдя к терминалу, женщина игриво улыбнулась молодому японцу, заставив того проглотить вязкую слюну.

— В-ваши документы пожалуйста. — обратился он к ней на японском, утопая в зелёных глазах.

Достав из кармана пальто паспорт, она протянула его мужчине и причмокнула пышными губами, от чего служащий аэропорта ощутил, как ему давит галстук формы.

— Кхм… — расслабил он стягивающий элемент одежды и открыл паспорт женщины. — Корнелия Фрост. Рим, Ватикан. Всё верно? — задал он вопрос.

— Да, — мелодично ответила женщина, игриво улыбнувшись.

Внимательно посмотрев на фотографию женщины, а затем на её лицо, сотрудник аэропорта сверился с базой данных, всё проверив. Не увидев никаких нарушений, он отдал ей паспорт и с улыбкой произнёс:

— Добро пожаловать в Японию.

— Спасибо, сладкий. — кокетливо ответила Корнелия, а затем прошла за терминал.

Её спутник так же не имел проблем с контролем и легко его прошёл. Догнав женщину, он пошёл рядом с ней, косым взглядом заметив, что вся игривость его напарницы пропала. Вместо неё осталась лишь холодная решимость, не более…

— Думаешь, что он сможет тебе его вернуть? — хриплым басом задал вопрос её напарник.

— Ты решил задать этот вопрос только сейчас, Бульдог? — холодно ответила она вопросом на вопрос, продолжая идти вперёд, стуча своими каблуками по плиточному полу аэропорта. — Михаил вернул нас из тьмы, чтобы мы выполнили задание. И когда мы его выполним, он так же вернёт мне Адама. — глаза женщины вспыхнули белесым светом, а рука, державшая небольшую сумочку, сжалась до скрипа.

— Белые Демоны вновь в полном составе. Скажи мне кто-нибудь такое в прошлой жизни, я бы рассмеялся ему в лицо. — хмыкнул Бульдог, но Корнелия его уже не слушала…

«Скоро, дорогой… Я верну тебя и мы встретимся вновь…» — в её голове звучали лишь одни слова, которые она повторяла, словно мантру.





Конец


* * *

От автора


Друзья! 3-й том закончен! Неожиданная концовка получилась, неправда ли?:D

А теперь один факт, чтобы вы не задавались вопросом: Автор, что ты курил, раз написал подобное?

Души умерших попадают за Порог. Это своего рода хранилище, где души ожидают своего перерождения в очереди. Так вот, Смерть и Жизнь могут при большом желании вытащить нужные души из Порога. Так случилось с Алатором и его братьями, которые по «НЕОЖИДАННОЙ» причине приглянулись Владыке. Так же получилось с Корнелией и Бульдогом, только в их случае это была Жизнь. Михаилу нужны сильные войны в Ордене… Сильные души… Его конкретной целью не было вытащить души именно этих двоих, это была задумка его госпожи. Зачем? Секрет)

А теперь касательно возможного вопроса.

Владыка обещал Адаму, что вернёт ему Корнелию и вместе отправит их в свои сады, если тот не будет выёживаться и исполнит нужные условия для Всадника. P.S. С Юрико было одно из них. «Стань сильнее. Воплоти цели. Получай удовольствие. Забирай жизни…»

Адам сделал свой выбор, последствия которого будут его преследовать. Какими они в конечном итоге будут, а хз: D Даже я не знаю)

Ну в общем, как-то так… Спасибо, что прочитали 3-ю книгу этого цикла)


Возможно, кто-то из вас остался разочарован или не получил желаемое… Но я признаюсь честно, я старался. Возможно из-за моего опыта я делаю множество ошибок, как в логике, так и в сюжете. И я стараюсь их пресекать, становясь лучше!


Спасибо, что дочитали это примечание до конца!)

С Уважением, Романов Илья Петрович.

P.S На автора подписался — без проды не остался.

P.S.S Лайк книге поставил — плюсик к карме заработал.



Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • От автора