КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 479947 томов
Объем библиотеки - 713 Гб.
Всего авторов - 223022
Пользователей - 103623

Впечатления

Валерий Тузов про Дмитраковский: Паша-Конфискат 1 (Альтернативная история)

Муть дошкольника. Язык убогий, рояли сломаны.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Иванов: Императрица Фике (Историческая проза)

Недавно просматривая сайт очередного «блошиного магазинчика» обнаружил (по мимо прочего) и данную книгу. Ну а поскольку до заказа (что бы набрать «как следует» вес) пару книг не хватало — я решил взять и это произведение (благо когда-то «совсем давно» я читал что-то из данной серии — кажется «Распутина»).

И хотя я отнюдь не являюсь ярым сторонником исторического романа (прочно ассоциируемого мной со всякими «книгами про Лубоффь» с полуобнаженными красотками на обложке), под влиянием «ностальгии», да и (признаюсь)) частично просмотренного мной (от скуки и на работе)) сериала «Екатерина» (с М.Александровой в гл.роли), решил взять именно ее.

Сериал сериалом — однако было интересно сравнить «показания», да и … в целом (просто) было желание все это перечитать. Купив же книгу, я обнаружил что в ней не один, а несколько вариантов «истории», в которых главный персонаж выглядит совсем не так, как «у соседа» (по сборнику))

Плюс, неожиданно при начале чтения я чуть «не нарвался», на «огромный спойлер», представленный в виде небольшой статьи из энциклопедии)) Вы серьезно! Это же «какой облом» мог бы выйти)) Но я мигом просек «сию каверзу» и … просто тупо (ее) не читал)) А что? В виде послесловия — это я еще могу понять)) Но так... сразу? Нет товарищи — это не дело!))

Что же касается самой (комментирумой) повести «Императрица Фике», то в ней (вдумчивый читатель) найдет «первые впечатления» Екатерины от приезда в Россию и … то что я бы назвал «первой частью сезона» (искомого сериала). Однако если период «акклиматизации» передан ярко и подробно, последующие (после смерти Елизаветы) события переданы весьма скупо... и завершают данную повесть на моменте коронации (данного персонажа).

Помимо жизни самой ГГ, автор очень неплохо показал и других соперсонажей (тетку, мужа и прочих «сановников»), единственно — сама Екатерина (по автору) получилась совсем не такой «наивной дурочкой» (как в сериале), а особой весьма хитро... продуманной прям в стиле (небезызвестной ныне характеристики) «иностранный агент» (в данном случае Пруссии), который терпеливо «ждет и дожидается своего часа»))

Плюс — помимо жизни самой героини, (как не странно) немалая часть отдана «политической обстановке» того времени (в виде вполне обоснованных претензий к немцам, которые начиная от Ломоносова, немало «гадили в меру своего влияния». Что ж — учитывая время написания повести (1967 год) в этом нет ничего удивительного)) И не смотря на кажущийся «агитпроп», считаю что он вполне обоснован. А если учесть (что оказывается) русские брали Берлин в 1945-м «отнюдь не впервые», то так и вообще)) Вполне патриотично — если (конечно) не считать, чем все (при смене «главнокомандующего») тогда в итоге «обернулось»...

А так... что сказать... конечно «первый вариант» не «вышел комом» и (как оказалось) вполне удачно смотрится на фоне второго романа (написанного как оказалось гораздо лучше версии первой), поскольку именно здесь (в части первой) так ярко и образно были раскрыты переживания «первоначального этапа» долгой дороги по «обретению трона и 3-х корон»))

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Лукьяненко: Застава (Боевая фантастика)

Вообще-то начиная с «Ночных дозоров» мой интерес к автору как-то поугас... И дело вовсе не в том что «дозоры» были плохим СИ)) Просто очень разрекламированным (в свое время). Поэтому и... (как ни странно), данный факт сработал (лично для меня) в совсем обратную сторону... Но «все течет и все меняется», и вот я наконец-то (!!!) спустя ...надцать лет, все же открыл новую книгу автора (случайно купленную мной, как и всегда по уценке)).

Что сказать? С одной стороны — данный мир практически калька с мира «Земли лишних», правда все эти «порталы» и прыжки «туда и обратно» поначалу сперва несколько напрягали... но все же «этот фактор» (на мой субъективный взгляд) все же не обесценил СИ (как я вначале боялся). В остальном же (если не считать полное отсутствие магии, и наличие некоторого вида «нелюдей») данный мир очень напоминает Перумовский «Не время для дракона»! Блин...!!! Он жен и написан совместно с Лукьяненко)) Вот жешь... Ну будем считать (тогда) что эта не вторая, а третья книга автора, которую я прочел за последнее десятилетие))

В остальном читается легко, хотя по факту здесь всего одна (почти детективная) развязка и «долгий, долгий путь к финалу»... Как я понял, данная СИ представлена довольно таки в обширном виде, однако (все же отчего-то) я пока сделаю (в ней) «перерыв» и не буду «просить добавки»)) Хотя со временем — при наличии бумажного «носителя» , почему бы и нет?))

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Ищенко: Черный альпинист (Боевик)

Давным давно ещё в школе, зайдя к знакомому домой — увидел «стройные ряды» книг серии «Черная кошка» и «иже с ними»)) Разумеется, что заценив такую шикарную коллекцию, я просто не мог не выпросить кое что «на почитать» (поскольку денег все это покупать у меня тогда естественно не было, а «хотелки» никуда не делись). В итоге (помню) что я много что перечитал тогда — хотя что именно сейчас и не вспомню (хоть убей)) Единственно (как ни странно) в памяти всплыло именно это произведение. Не помню чем конкретно оно меня тогда «так зацепило», но увидев «знакомое название» я не смог пройти мимо и взял книгу чисто что бы «воскресить былые впечатления»...

Итог повторного чтения через ...надцать лет получился не таким уж и плохим. С одной стороны вначале ГГ не особо и впечатлил (будучи своего рода «удачливым неудачником»)) Уже после попав «в обстоятельства» ГГ начинает преображаться и «вызывать сочувствие»... А вначале — это все казалось лишь несколько нудной историей про очередного «хитро...сделанного индивида» (нерусской национальности). К финалу же стало видно что все его хитрости и (без кавычек) справедливая борьба обернулась большим разочарованием и провалом. И вот — избежав одной проблемы, ГГ невольно «влипает в другую»... И начинает «волей-неволей» разгребать «завалы своего прошлого». Финал же «данной пьесы» заставит покраснеть от зависти любого «Скалолаза» (со Сталлоне тех времен) будь он экранизирован...

А если же убрать всю «прочую шелуху», это роман о том как сильно может измениться человек и о том как все его «хотелки» (желания, принципы и пр) могут резко измениться под давлением обстоятельств... Плюс что ещё понравилось — это раскрытие «восточного калорита», где под маской улыбчивых дядьев скрываются местами «хитрые и уродливые карлики» (мечтающие всеми вокруг помыкать).

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Михеев: Гильдия наемников. Курьер (Фэнтези: прочее)

да, эта книга получше первых написана

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
lionby про Мяхар: Ведьма на задании (Юмористическая фантастика)

Что означает (скачать исправленную)???
НЕ Уважаемый "автор", Вы бы хоть грамматические ошибки исправили!!!
Стыдно! Мне стыдно читать Ваш безграмотный "опус". Таких ошибок не делают даже 5-тиклассники.
Word подчёркивает ошибки. Или Вы не знаете КАК их исправлять?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
ANSI про Беличенко: Помещик. Книга 1 (СИ) (Альтернативная история)

одно непонятно - если всё так хреново, то вали нафиг с этой страны! туда, где оценят

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Студент академии [Андрей Волкидир ] (fb2) читать онлайн

- Студент академии (а.с. Барсик -4) 1.13 Мб, 333с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Андрей Олегович Волкидир

Настройки текста:



Андрей Волкидир Студент академии

Глава 1


* * *

— «Тэкс…» — Встряхнувшись и толчком энергии избавившись от большей части налипшего на меня мусора и паутины, я отложил в сторону импровизированную метлу и задумался — «Куда теперь?»

Вариантов у меня сейчас было ровно два — на урок по «Контролю энергии» или к профессору Снейпу на «Зельеварение». И пусть в меня кто-нибудь кинет тапочком, за этот безбожный плагиат имен и названий, но поименовать сего колоритного профессора и преподаваемую им наууку как-то иначе у меня просто язык не повернется. А если и повернется, то сломается. Ну а как еще то? Сенпу-дор-Наорго Лати-Саорус-Терес-Бел тель Меро тель Деро сео Гер. И никак иначе, чтоб его черти драли. Короче Снейп. Тем более, что его язвительный характер и любовь к черному хоть немного, но подходят под канонический образ из классики мировой литературы моего старого мира. Да и… сократить-то этот ужас как-то же надо?! Вот и сократил. И рад этому факту безмерно. У бедолаг студентов такой привилегии не имеется. Хотят обратиться к преподавателю — обязаны произносить его имя и титулы полностью. И не дай им бог ошибиться хоть в одном звуке!

«Зельеварение» же я обозвал так уже просто по аналогии и тоже для удобства. Хотя там скорее не «Зелья» изучали, а целый комплекс наук, если все это можно так назвать. Тут тебе и артефакторика и некий аналог рунного письма и работа с устройствами древних и обработка внутренностей различных тварей. Ну и конечно же само создание зелий и прочего добра из переработанных и подготовленных материалов. В общем намешали всего и сразу. Я поначалу даже «Трудом» обозвал этот предмет, но после того, как окрестил Сенпу-чего-то-там Снейпом, предмет у меня в голове автоматом переиначился в «Зелья».

Сильнее всего мне сейчас хотелось посетить именно «Зелья», ибо я уже побывал на двух предыдущих занятиях и мне очень хотелось оказаться там снова, чтобы дослушать материал. Ничего прямо супер нового или «вах-вах-какая-тайна» там не было. Но и то, что было заинтересовало меня достаточно сильно. Чем? Да все просто. На этих первых, стартовых я бы сказал, занятиях Снейп давал теорию, полностью объясняющую львиную долю всех моих непоняток с кристаллами. А именно с тем, как из энергии убитой жертвы образуется кристалл. Почему это происходит и что он из себя вообще представляет.

Сам-то я максимум, что смог, это понять и изучить практическую сторону вопроса. То есть — как его правильно поглотить или что за способность я получу от этого поглощения. Ну и еще пару моментов по мелочи. Местные же маги разбирались в этих вопросах значительно глубже. И своих неофитов натаскивали в них по полной программе.

Я всего за два посещенных занятия узнал столько нового, что уже сейчас мог с уверенностью сказать, что любой кристалл могу теперь поглотить с гораздо большим выхлопом по эффективности. И с гораздо меньшими последствиями для своей энергетики, в случае если поглощенный кристалл мне изначально никак не подходил.

На третьем занятии Сенпу собирался рассказать, как, используя «посредника» создать для себя «микс» из энергий и способностей. Честно говоря, я раньше и не подозревал о такой возможности. А ведь все лежало буквально на поверхности. Маги этой фишкой пользуются с незапамятных времен.

К примеру — у тебя есть два кристалла со способностями. Оба имеют под собой различный тип энергии. А заключенные в них способности еще и конфликтуют между собой. Ну нет у них «Совместимости» и все тут! А изучить все равно хочется обе. Что тогда делать? А все тут просто. Ловишь сильную «нейтральную» зверушку. В идеале кого-нибудь без врожденных или приобретенных «настроек», сиречь способностей, с обычнейшей красной энергетикой, то есть простого «физовика». Насильно втыкаешь ему два своих кристалла, через довольно простенький ритуальчик. Ждешь, пока бедолагу прекратит корежить и способности придут хоть к какому-нибудь балансу. Убиваешь «посредника» особым образом, тоже через ритуал, на подобии того, что я видел когда-то на «рынке» трущоб. Извлекаешь получившуюся «настройку» и смотришь на результат. Чаще всего получается полная хрень. Шанс заполучить желаемое никогда не превышает пятьдесят на пятьдесят. Но этот шанс все же есть. И при должном упорстве и вложенных средствах, рано или поздно маг получит желаемый «микс» из разноплановых способностей и спокойненько добавит его себе в «коллекцию», в легкую миновав самую неприятную стадию «перенастройки».

Ценность этой информации для меня изначально была практически нулевой. Не в моих условиях заморачиваться созданием всех необходимых условий, если я вдруг захочу провернуть нечто подобное и соединить какие-то способности в одну новую. Тут и ритуал и поиск жертвы-«посредника» и… Короче условий много и выполнить их все довольно сложновато.

Однако было одно такое маленькое «НО!», которое и заставляло меня рваться именно на «Зелья». Сенпу вскользь упомянул, что есть и другая возможность выполнить тоже самое действо. Гораздо более легкая, но требующая наличия крайне редких ресурсов и предметов. По его словам — в качестве посредника может выступить «Сердер», а вместо кучи заморочек с ритуалами можно воспользоваться «Кольцами древних». Якобы древние в них изначально заложили весь необходимый механизм и инструментарий.

Радужный камешек у меня был. И даже не один. «Кольца» тоже имелись. Все лапы в них закованы, словно в наручи. Так что мне оставалось только узнать — как и что нужно делать и это откроет передо мной немало интересных перспектив.

Проблема была только в том, что Сенпу, зараза такая, добавил в конце, что второму варианту обучать он никого не собирается. Якобы это и не нужно, ибо во-первых — хрен вам, а не «Сердеры» с «Кольцами древних» — «Не по Сеньке шапка, давать подобные богатства таким остолопам, как вы, любимые мной во всех позах, свалившиеся мне на больную мою голову, непонятно откуда взявшиеся ученички» — Примерно так звучала та матерная тирада из уст преподавателя, если откинуть ругательства и перевести ее дословно. Ну а во-вторых — обучать никого и не понадобиться. Ученики сами со временем поймут как это сделать, если хватит мозгов разобраться с первым вариантов создания «микса».

Урок по «Контролю энергии» мне тоже был интересен, но гораздо в меньшей степени. Ибо львиную долю из того, что там преподавали, я знал и так. Единственной причиной, почему я вообще не забросил этот предмет, была практика. А именно та ее часть, где маг-преподаватель на личном примере показывал и объяснял, как достичь того или иного результата и как добиться значительного прогресса в собственном развитии.

Когда я думал, что став «практиком» «Внутреннего пути» развития, «Внешний» стал для меня полностью закрыт, я несколько ошибался. Да и деление на «Внутренний» и «Внешний» — это больше байка для самоучек. И маги академии обязаны эту байку поддерживать всеми своими силами. Это даже в их «Клятве» прописано.

Разделение действительно существовало. У обоих вариантов развития были свои плюсы и минусы. Как и свои ограничения. Но сплошной стеной там и близко не пахло. Я и сам давно уже подозревал что-то подобное. Даже злился иногда по этому поводу. Якобы — «все кому не лень водят бедного кота за нос»! Но сейчас понимаю, в чем была причина такого «вождения». Злость хоть и не ушла полностью, но значительно спала. Да и любопытство проклюнулось с новой силой.

Как оказалось моей основной ошибкой было то, что я развивался всего в одном четком ключе — «Не навреди!» Иными словами — становился сильнее, но при этом исключительно… «натурально» что ли. Маги же уже давно преодолели этот момент и разработали огромное количество способов «навредить» себе «правильно».

К примеру — есть у тебя в руке центральный «энерго-канал», по которому твоя энергия может проходить, выплескиваясь в окружающее пространство и позволяя тебе творить «магию». И ты этот канал много лет развивал, укреплял и расширял. И вот в какой-то момент он стал настолько укреплен и расширен, что дальше этот процесс встал намертво. Некуда его больше расширять. Итак уже с руку толщиной. Что тогда делать? Как оказалось — все просто. Возьми да и отруби его к чертям собачим. В идеале вместе с рукой и куском плеча.

Звучит вроде жутковато и как-то… по идиотски что ли. Но суть тут примерно такова. Ведь если это сделать, то энергия будет теперь без всяких сдерживающих ее «стенок энерго-канала» вырываться наружу и останется лишь научиться ее контролировать. Ну а рука… А что рука? Отрастет. Не сама конечно, но товарищи-маги всегда рядом. Помогут с этой мелкой незначительной проблемкой.

Все это конечно сильно утрировано, но принцип «навреди» себе «правильно» примерно такой и есть. И мое незнание данного принципа и было той стеной, в которую я уперся. Я понимал, что уже достиг потолка. Что моя энергетика развита естественным путем настолько сильно, насколько это вообще было возможно. Единственное, что я делал, это «расширял» и «укреплял» ее. И с каждым разом результат был все слабее.

Появление у меня второго «источника» немного выправило ситуацию, но опять же — я бы и тут рано или поздно уперся бы в стену. Уперся бы, не имей я возможности учиться у местных магов. Теперь же у меня есть уникальная возможность совместить в себе сразу два пути. «Внутренний» уже практически идеально у меня развитый. И «Внешний», на основе второго источника. И не просто совместить их, а получить от обоих все их плюсы, наплевав на минусы и ограничения.

А там и до своего собственного пути недалеко. Один из профессоров, преподававших «Контроль» рассказывал о том, что древние как раз и шли сразу по двум пути. Вот только как они этого добились современные маги не знали. А вот я кажется знал и вполне успешно смог на этот путь встать. «Симбионт» и то, что с ним сделало мое первое «Кольцо», превратив его в часть меня самого — прекрасно объясняло, как именно древние умудрялись быть и «Внутренними» практиками и «Внешними» сразу.

Практики по «Контролю» в ближайшее время не намечалось. Пока что неофитам давалась лишь голая теория. И теорию эту заставляли буквально вызубрить. Потом преподаватели будут долго чихвостить учеников во все щели, заставляя их «встать на путь истинный». Иными словами будут измываться на ними также, как я когда-то измывался над самим собой и своими собственными «учениками» — Гибри, Вожаком и бывшими членами стаи. «Правильно» дышать и двигаться — это тоже наука. Основополагающее умения для дальнейшего развития.

Этот этап я уже давно прошел и справедливо полагал, что если и узнаю что-то новое, то вряд ли это будет что-то такое уж прям мега-важное или мега-полезное. Максимум пара-другая неучтенных мной нюансов вскроется. Серьезной погоды они мне точно не сделают. Именно поэтому из двух вариантов — куда пойти на занятия, я больше склонялся именно к «Зельям».

Вот только тут была маленькая такая проблемка. Чтобы на них попасть нужно знатно так постараться. И при этом не подставиться. Маги-то местные, заразы такие, довольно быстро прочухали, что у них «заяц» завелся на потоке. И пофиг им, что не «заяц» то, а благороднейший из котов. Настоящий «Тиргесто», «Нарго» и «Эндерера» собственной персоной. Никого это не интересовало. Ни одна падла любовью к прекрасному не отличилась. Едва прознали, сразу же прихлопнуть попытались. Точнее — сперва поймать, ну а потом уже прихлопнуть.

С первым пунктом господа «академики» благополучно промахнулись. Поэтому и второй прошел мимо кассы. Вот только вместо того, чтобы утереться и успокоиться, на магов прям настоящий азарт напал. Едва они осознали, что их «визитер» оказался не так прост, как академия буквально взбурлила, вспыхнув непомерной жаждой действия. Все, начиная от самых распоследних учеников, заканчивая ректором, бросились на поиски. Почти неделю академия гудела, словно разворошенный улей. На уроки и занятия лег полноценный, здоровый болт. Здания и территория академии прочесывались от подвалов до чердака. Чем только не пытались меня отыскать! Какие только безумные идеи не пробовали! Один из корпусов даже взорвали нечаянно, непонятно с какого будуна решив, что нашли свою цель.

Ну а я все это время благополучно просидел на флагштоке, наблюдая за суетой и ожидая, когда ж местные наконец хоть немного успокоятся. Не, ну а что мне еще было делать? Не идти же и сдаваться? Вот и сидел чуть ли не у всех на виду, с недовольством ожидая, когда же можно будет спуститься со своего насеста.

Остаться незамеченным мне помогли всего два условия. Первое — что «Маскирующим коконом» не было необходимости прикрываться полностью. Достаточно было растянуть его небольшой полусферой, чтобы мою тушку никто не заметил снизу обычным зрением. А от всевозможных магических способов поиска меня прикрыли сами же маги.

Уж и не знаю, как так у них получилось, но я с первых мгновений, как попал в академию, заметил этот прикол. Вся территория была накрыта мощнейшим многофункциональным куполом защиты. Всех его свойств я даже и близко не смог осознать, слишком уж там всего понамешали. Но по какой-то неведомой причине у этого купола была уязвимость. Во-первых он без проблем пропускал как внутрь, так и наружу тех, кто «зарегестрирован». Во-вторых — имел уязвимость. Тот самый флагшток на котором я и просидел потом неделю. Он выходил за пределы купола. И взобравшись на него я оказывался вне зоны поиска. Просто потому, что возмущения купола в радиусе метра-двух от его стены напрочь убивали все попытки хоть что-то тут просканировать. И при этом в «списке находящихся на территории» я продолжал числиться. Иными словами маги были свято уверены, что я внутри академии, но найти меня никак не могли.

После недели бесплодных поисков начальство волевым решением прекратило весь этот балаган и вернуло жизнь учебного заведения в привычное русло. Ну… почти. Искать меня никто не перестал, просто с активных способов этот процесс перешел на «партизанские». Ставились ловушки, в которые кстати частенько попадали непричастные студенты, а иногда и сами преподаватели. Устанавливались различные варианты сигнализаций. Маги, обладающие хорошими сенсорными способностями часто «сканировали» пространство вокруг себя. В общем — жизнь мне все это усложнило, но крест на моем обучении не поставило.

Апофеозом этой «партизанщины» стал случай с «химерологами». Так я назвал этих законченных психов для самого себя. Почему психов? Да потому, что эти кадры настолько увлеклись идеей поиска «неизвестного шпиона», что напрочь забыли об одной важной детали. Не они одни меня искали и мечтали поймать.

Я-то что? Я прекрасно «видел» все эти сигналки магов и расставленные ими ловушки благодаря своему «Энерго-зрению» и легко мог их обойти не потревожив. А вот твари, выпущенные «химерологами», такой способностью не обладали.

К чести этой группы горе-исследователей, они в принципе правильно догадались о том, что посетивший академию «заяц» — не обязательно человек. Что это может быть какой-то зверь или монстр. Короче они решили, что чтобы его поймать нужно задействовать таких же зверей способных передвигаться там, где обычному человеку это было бы недоступно. В данном случае — крыс и мышей. Пусть и сильно видоизмененных и заточенных под одну единственную цель — найти, поймать и сожрать.

И все бы было ничего, вот только, как уже упоминал, ребятушки забыли о маленькой такой детали. Не они одни такие умные! Как итог в тот день академия превратилась в очередной мини-филиал магического ада. Чуть ли не подряд сработали сразу все сигналки и все ловушки, что маги любовно развешивали по всей академии почти два месяца подряд. Три зала и две лаборатории оказались просто-напросто уничтожены. И история умалчивает — какой умник догадался повесить возле них взрывной энерго-каркас. Я вообще как только увидел эти ловушки о той части академии постарался держаться подальше. И как оказалось — не зря. Сильно подозреваю, что кто из магов таким макаром решил свести личные счеты. Сперва рванула ловушка, следом что-то в лаборатории. Потом по цепи подорвалась вторая лаба, а за ними уже рухнули залы, что были сверху.

Хорошо хоть «Химерологи» догадались выпустить своих тварей ночью. Якобы, чтоб ученики не мельтешили и не мешались. Потому и жертв не было. Но данный факт все равно никого не спас от законных пи…лей. Прилетело товарищам знатно и расхлебывали они сей уличный туалет и его содержимое еще очень и очень долго.

Все эти события привели к новому витку «противостояния». Начальство академии это все окончательно достало и среди многочисленных запретов и правил появился еще один исписанный мелким почерком лист с запретами. На мои же поиски сформировали специальную группу, которая и занималась этой задачей, параллельно со своими основными обязанностями.

Самым неприятным фактом во всем этом для меня стало то, что начальником у этой группы стал никто иной, как мой старый знакомец. Маг Содор собственной персоной. Я вообще прибалдел, когда узнал, что этот старикан каким-то неведомым чудом смог выжить. Я-то искренне считал, что все. Отбегался. В той кутерьме если кто и выжил, то только группа Эльгерде и присоединившиеся к ним. Ан нет. Старичок тоже жару дал и каким-то боком вырвался из объятий смерти. Не без потерь — хромает до сих пор и даже товарищи маги ему с этим помочь никак не могут, но жив, здоров и чертовски зол. А уж когда осознал, что ищет он не кого-то там, а именно меня, того самого «призрака», что уже одурачил его однажды и того, кто теоретически «во всем виноват», его задор превратился чуть ли не в полноценную манию преследования.

Собственно именно это и было причиной, почему добраться на урок «Зелий» мне сейчас было сложновато. Особенно учитывая тот факт, что из двух пунктов «добраться» и не «подставиться», оба я полностью провалил. Стою на столешнице в одной из лабораторий. Рядом куча какого-то оборудования, каких-то склянок, мензурок и прочего. Вокруг валяются листы, исписанные непонятными символами, диаграммами и изрисованные всевозможными рисунками. И посреди всего этого великолепия застыл и я, не в силах сдвинуться с места. Содор, гад такой, догадался уже, что я в состоянии «Видеть» и разместил одну из своих ловушек так, чтобы ее маскировал «фон» идущий от лабораторного стола.

И стоило мне на него спрыгнуть, перемещаясь из одной секции вентиляции в другую, как мои лапы тут же и приковало к столешнице. Попытки вырваться ни к чему не приводили, но я изо всех сил продолжал сопротивляться и бороться. Пусть толку не было, но это только на первый взгляд. Запас энергии, вложенный в этот энерго-каркас понемногу заканчивался и я вот-вот должен был порвать схватившие меня путы.

Печалило лишь одно. Я уже ощутил, что Содор спешит сюда на всех парах. И если он успеет раньше, чем я вырвусь, то вполне сможет подпитать свою ловушку. И на этом моим приключениям придет конец. Я даже бой ему дать не смогу. Издалека расстреляет.

Как бы я ни старался, а порвать ловушку вовремя так и не смог. Запыхавшийся маг влетел в лабораторию за миг до того, как я бы освободился. Впрочем данный факт Содору не особо-то и помог. Не дал я ему контроль над ловушкой перехватить.

Может быть лапы у меня и были скованны, но коты это такая зараза, у которой конечностей чуть больше четырех. Так что я сделал то единственное, что мне еще оставалось — обвил хвостом один из пузырьков, стоявших на столе и заряжавшихся от его «фона» и швырнул навстречу магу.

Судя по вмиг округлившимся глазам мага, сие действо я совершил явно зря. Впрочем, разбираться — почему, я не стал. Благо Содор резко передумал пытаться меня удержать на месте и рванул обратно из лаборатории. Я же мудро последовал его же примеру, на пределе сил метнувшись в сторону расположенного в углу вытяжного шкафа.

Уже заскакивая внутрь вытяжки и отталкиваясь от стенок воздуховодной трубы, я понял, что поступил абсолютно верно. Мощнейший взрыв, едва не оставивший меня без слуха и подаривший мне сильную контузию явно намекал, что академия недосчиталась еще одной лаборатории.

Ну а мне оставалось лишь добраться до одной из своих ухоронок и немного отлежаться. Попутно заодно и вспомню, как я дошел до жизни такой и что же пошло не так?


Глава 2


Вернуться обратно в город оказалось довольно просто. В разы проще, чем я себе это представлял. И виной тому был тот факт, что я стал в разы сильнее и более умел, чем раньше. Мой «Контроль инерции» и раньше позволял проворачивать подобные фишки, а с приобретенными возможностями он разом вышел на принципиально новый уровень.

Второе ядро, что хоть и криво, косо, но позволяло мне оперировать энергией вне тела, стало отличным проводником для «Контроля». Плюс «Кольца» взяли на себя огромную часть вычислительной нагрузки. Если раньше мне приходилось буквально лупить по водной глади и делать это со всей дури, чтобы совершить прыжок, то теперь такая необходимость отпала.

«Кольца» тщательно рассчитывали необходимое количество энергии и прекрасно справлялись с ее «модулированием». Ну или как это назвать? Не спец я и не технарь. Пользоваться умею и ладно. «Колечки» точно рассчитывали не только необходимое количество энергии, но и углы наклона создаваемой под лапами «ступеньки», просчитывали движение водных масс и, что немаловажно, учитывали такой чисто физический параметр, как поверхностное натяжение воды. Чем-то все это напоминало мне фокус с газетой. Никому не посоветую прыгнуть на плывущую на воде газету. Даже с небольшой высоты. Ощущения будут мягко говоря не очень приятными.

Чисто за счет этого я теперь мог «передвигаться по воде, аки посуху». Главным условием было — не останавливаться на одном месте дольше, чем на пару мгновений. Не успеешь оттолкнуться лапой и с головой нырнешь искупаться.

— «Кот на водных лыжах, блин» — В очередной раз отфыркиваясь, после неудачного «забега» я погреб обратно к берегу, попутно внося в работу «Колец» необходимые корректировки.

Вторым минусом такого перемещения стал тот факт, что создаваемая под лапами поверхность получалась до безобразия скользкой. Точнее скользила сама поверхность по воде, а не лапы по ней, но разницы от этого не было никакой. А учитывая, что «бежать» мне приходилось отнюдь не по ровной поверхности, это вносило свою нотку «веселья», серьезно осложняя всю задумку. Идиотизм, но факт — прошлые два раза я банально «споткнулся» об пенную шапку очередной волны, а в последний — об ошметок какой-то водоросли.

Именно поправки на эти мелочи мне и приходилось вручную вносить в работу «Колечек». По какой-то неведомой мне прихоти подобную мелкую «ерунду» они учитывать даже не пытались. В принципе — логично. Шанс нарваться на эту мелочевку — довольно мал, но я все же заморочился. Мало ли. «Бежать» мне довольно далеко. И морских обитателей «под ногами» будет достаточно. Лучше я предусмотрю все возможные сложности сейчас, чем буду кусать локти потом.

К тому же и спешить мне пока было некуда. Новый набор, в академию, к которому мне и нужно успеть, будет проходить только через двадцать дней. По плану у меня есть неделя на то, чтобы вернуться в город и пробраться в восточный его район. И этого времени мне хватает с головой. Там я дождусь возвращения Эльгерде и Леди, ну а уже потом будет видно — что да как там дальше. Поможет маг пробраться в академию — хорошо. Ну а нет, так я и сам с усам. Тем более, что по словам Эльгерде — день приема новых неофитов — самый удачный момент, чтобы проникнуть внутрь. Безопасность академии в эти дни ниже некуда. И с моими способностями пробраться туда будет проще простого.

Пока тренировался успел обдумать и еще один момент, заодно в который уже раз восхитившись гением древних зодчих, что возвели столь циклопическое сооружение под городом.

Я несколько ошибся, посчитав, что Гирдерро стоит на полноценной «чаше» и «столбах». Да, они там были. Но занимали отнюдь не площадь. Скорее всего две-трети. Третинка же, прилегающая к побережью, была единым монолитным куском скалы. Ну может не совсем уж и монолитным. Трубы и проходы в ней точно были. Портовые по ним, собственно, и запускали внутрь всевозможных тварей. Да и я сам когда-то по одному такому проходу выбрался из подземелий на побережье. Но факта это не меняло. У морской воды не было ни единого шанса «затопить» чашу под городом. Я даже немного расстроился, когда увидел, что все настолько просто и без выпендрежа. Думал увижу какие-нибудь «поля» или «Защитные стенки» из энергии, работающие с древейших времен и сдерживающие водные массы. Но нет.

Впрочем расстроился я не сильно. Что я в конце-то концов знаю об этой маго-АЭС? Лишь ту мелочь, которую смог понять и осознать? Я не идиот и прекрасно осознаю, что эти мои знания лишь вершинка айсберга. Может где-то внутри какие-то там «поля» вполне себе и присутствуют. Скала не скала, а за столько лет вода бы в чашу просочилась. Но нет. На первый взгляд все пристойно, чисто и сухо.

Город и сооружение под ним как вызывали море вопросов, так и вызывают. И что-то мне сильно подсказывало, что еще очень и очень не скоро у меня получится найти на них хоть какие-то вразумительные ответы. И не факт, что получится вообще.

Чем-то мне мое состояние напоминало ощущения туриста, что впервые видит пирамиды. И видит их не где-то там на картинке, видео-записи или через шлем виртуальной реальности. А видит в живую. Кем бы этот турист ни был, каким бы характером и складом ума он бы не обладал, а все равно немного охренеет и невольно задастся вопросом — «Как?! Как такое могли построить люди? Да еще и не обладая даже минимумом необходимой строительной техники?»

Что-то подобное испытывал и я. Я прекрасно понимал, что могу никогда не получить ответы. Так же я понимал, что эти ответы, что сейчас, что потом, могут мне и нафиг не сдастся. Возможно, что ни малейшей пользы мне это знание не принесет. Но… любопытство оно такое любопытство. Поэтому и будоражат все эти вопросы мою голову. И будут будоражить при каждом удобном случае. И с этим я уж точно ничего не смогу поделать. Да и не буду. Мне и так хорошо.

К тому же все более-менее важные вопросы и моменты я уже обдумал и обсосал в мозгах по двадцать раз. И думать о них мне уже было тошно.

Как пример — вопрос с академией. Точнее с предстоящим набором в нее. Еще когда Эльгерде «нашел в себе силы» и смог уделить мне пару часов «на поболтать», что-то там накрутив у себя в голове, я сильно удивился тому «КАК» он об этом наборе говорил. Слишком уж масштабно звучали все его пояснения.

Я-то искренне считал, что маги города — это своеобразная элитарная каста. Якобы есть несколько сильнейших, есть их ученики и вокруг крутится толпа недоучек. И в сумме все это тянет на сотню-другую магов. Не больше.

И в масштабах города в принципе ошибся я не сильно. А вот в общем и целом — оказался в сильном таком пролете.

Я как-то по запарке или скорее по незнанию, не учел один довольно важный момент. Город — это далеко не весь мир. И он не живет сам в себе. Да, он самый крупный, самый влиятельный и прочая, прочая. Но вокруг него есть и другие поселки, деревни и даже мелкие городки. И во всех них тоже живут люди и среди них тоже встречаются сильные практики или те, кто желает пойти по стезе мага. Гении от рождения, дети богатых и влиятельных семей, решившие «познать новые горизонты» практики и прочая, прочая, прочая. Желающих стать магом всегда хватало.

Именно поэтому ко «дню набора» в Гирдерро стекалось огромное количество народа. В основном — прибывали по морю. Реже — по земле, ибо это было в разы опаснее в местных реалиях.

Как итог только одних потенциальных неофитов скапливалось под несколько тысяч. Из них первичный отбор проходила только половина, остальные уходили несолоно хлебавши. После всех тестов и проверок оставалось не больше сотни претендентов и они благополучно «зачислялись на первый курс». Те кто не прошли второй этап и прочие частенько оседали в городе. Для таких «кадров» тут всегда была работа.

Кланы ждали «день набора» не меньше остальных. Всех, кого гильдия браковала, но кто прошел первый этап, они пытались завербовать в свои ряды как бойцов или различных специалистов, если кто-то вдруг что-то умеет или обладает редкой способностью.

В этом плане все что я знал раньше о кланах смотрелось несколько жалко. Арде, Бурде, Градо, Эдера… Жалкие неудачники! Чуть ли не отбросы жизни, в свете открывшегося мне знания. Не сказать, что я раньше прям жил в неведение. Об этом моменте с набором и вербовками я что-то слышал и даже что-то знал. Вот только масштаб увидел только сейчас, услышав вполне определенные и четкие цифры.

С определением «неудачники» я был не сильно-то и далек от истины. Все их территории — это трущобы и нищенские кварталы. Именно поэтому весь бедлам, что в них происходил мало кого волновал. Засуетились только тогда, когда рухнула стена и поперли твари. Да и то — починят стену, закупорят дырки в канализацию и на этом все.

Тем удивительнее был тот факт, что братья Арде и Бурде были довольно-таки богаты по местным меркам. Хотя и тут можно было найти объяснения. Достаточно записать этих товарищей в криминал и все сразу встанет на свои места.

С другой стороны, прежде чем делать такие выводы, о богатстве там или еще о чем-то, надо сперва посетить сокровищницу тех же «Портовых». Что-то мне подсказывает, что ништяков и плюшек там будет столько, что за десяток ходок не вынесу.

— «Лара Крофт и славянский шкаф блин, фильм двадцатый, хвостатый» — Хмыкнул я в ответ на свои же мысли по поводу очередной сокровищницы.

Если же вернуться к нашим баранам — «Портовым», Гильдиям авантюристов и магов, да и вообще всей восточной части города, то они и будут этим самым городом. Львиная доля населения сосредоточенна именно тут. Насколько я понял и как потом сам убедился, эта часть Гирдерро практически не пострадала от того жуткого удара, что стер весь северо-запад с лица земли. Да и от центра-эпицентра восток был хорошо прикрыт особенностями ландшафта. А если точнее — очередным общим элементом маго-АЭС.

Между центром города и востоком была своеобразная стена, непонятный толстый выступ высотой в три-четыре этажа. Толщина выступа вполне успешно позволяла игнорировать соседство с «эпицентром» и не особо бояться радиации-«Маседо». Выступ этот широким полукругом охватывал центральную часть, образуя собой эдакую циклопическую букву «С» направленную разрывом на запад. Не удивлюсь, что этот выступ был когда-то частью какого-то купола или чего-то подобного. На западе был в него широкий вход, сверху крыша, внутри центр управления или что-то на подобии… А потом по этой красоте — Бах! И все. Нет красоты. Купол разрушен, уцелел только монолитный кусок стены.

Вся жизнь города в итоге сосредоточилась на востоке, юге и немного на севере. Ну а запад… трущобы, что тут еще сказать.

И сейчас мне нужно как-то проникнуть именно в самые густонаселенные части города. Сперва в порт, а там уже и куда-нибудь поближе к Академии магов. И вот с этим были определенные сложности. Хрен с ним с «Хождением по воде». Сему навыку я уже почти научился и мелочи отладил. Даже медузу отыскал и долго прыгал вокруг нее, чтобы в итоге наступить и искупаться после неправильно сработавшего навыка.

Еще немного и отправлюсь в свое «кругосветное мореходное беганье». Короче побегу себе в порт. Вопрос тут несколько в другом. Как обмануть защитные системы порта? А в том, что они есть я даже не сомневался. Прекрасно помню многие трактирные разговоры, где упоминались эти моменты. Вроде как есть там какое-то устройство, позволяющий в легкую засекать все живые существа, отслеживать их перемещения и наводить на них разнообразные атакующие механизмы. Да и Эльгерде о нем упоминал, словно вскольз акцентируя внимание. На прямую сказать не мог, гильдейская тайна и он связан все теми же долбанными клятвами, но общими фразами обговорить момент ему никто не запрещал.

Я в тогда в очередной раз подивился этому идиотизму. Клятв на маге как оказалось висело видимо-невидимо, а толку по сути и нет. При желании обойти их возможно. Пусть и не во всем, без конкретики, но можно. Странно это как-то. Гильдия как-то не сильно-то и похожа на «шарашкину контору», а столько проколов с секретностью, что аж жуть. На каждом шагу проскакивают.

— «Ну да и фиг с ним» — В очередной раз оборвал я себя. Разберусь в чем тут дело, когда своими глазами увижу, что там и как в этой их «акидёрмии».

Окончательный тест-драйв я проводил уже перед самым закатом. Почти два часа я вволю бегал по волнам, практически не ощущая ни усталости ни неудобств. Разве что меня немного напрягало, что скользко очень. Но со временем это даже в кайф стало. Словно… на коньках катаюсь, у которых вместо лезвия воздушная подушка. Придумать более лучшее сравнение у меня так и не получилось.

Я даже приловчился использовать создающиеся под лапами «ступеньки» из спрессованного воздуха для того чтобы не просто отталкиваться от них, а действительно скользить. Главное условие было лишь в том, чтобы правильный наклон выдерживать, не допуская преждевременного разрушения «ступенек». Получалось не всегда и множество раз я был на грани того, чтобы ухнуть мордой в воду, но получалось.

Сейчас времени довести эту фишку до ума у меня уже не оставалось, но зарубку в памяти я себе сделал. Поразвлекаюсь как-нибудь, если будет на то время и возможность.

С каждым пройденным днем я все больше проникался удовлетворением от своих приобретений. «Кольца» очень и очень сильно облегчали мне жизнь. Незаменимый инструмент! Понимаю теперь, почему они так ценятся. Реально помогают. Причем везде и во всем. И вроде ничего такого уж прям феерически-удивительного они не делают, но вся их фишка в другом. Они берут на себя львиную долю всевозможных мелочей, позволяя в итоге сосредоточится на главном. А это ценно само по себе. Там где на какую-то задачу ты бы потратил бы несколько дней, если не недель, можно было справится буквально за считанные часы. Только лишь потому, что не надо отвлекаться на мелочевку. Прешь себе вперед, а все мелкие препоны на пути буквально растворяются, словно их и не было.

Как пример — слияние способностей «Доспех» и «Бастион», запущенное мной пару дней назад. Все, что от меня потребовалось, чтобы запустить этот процесс — это правильно и неторопливо поглотить кристаллы со способностями и на несколько часов уйти в медитативное состояние. Процентов по сорок от этих кристаллов в итоге ушли в никуда. Еще по двадцать потратились просто как энерго-ресурс для запуска слияния. Столько же пришлось в ручную выпинывать из своего тела, как вредную и не нужную часть.

А вот оставшиеся двадцать уже пошли напрямую в дело. В итоге у меня теперь вместо трех записей «Крепкое тело», «Доспех» и «Бастион» значилось «Стальная плоть». Название получившейся способности придумал я сам и подходила оно идеально.

Суть получившегося навыка заключалась в том, что каждая моя клеточка, под воздействием моей же энергии понемногу менялась. Точнее — обрастала эдакой дополнительной оболочкой. И оболочки эти сильно кооперировались друг с другом, создавая между собой что-то вроде магнитного «поля» или скорее уж магического. Эти поля не позволяли клеткам слишком далеко расходится друг от друга. В итоге любой полученный удар будет вынужден не только пробиваться через мою плоть, что и так уже не просто, но еще и преодолевать сопротивление этих «микро-полей». И тут во всей красе работал принцип множества маленьких чисел. Каждое такое поле было слабеньким, но их было много. Столько же сколько и клеток. Вот и результат.

Конечно до полного освоения обновленной способности мне еще было, как до полюса в известной позе, но процесс шел и это главное. Сейчас, под управлением колец во все «уголки-закоулки» моей тушки протягивались специальные микро-каналы. Эдакие дополнительные «маноносные» сосуды и сосудики, чьей задачей и была бы в итоге подпитка «полей». Процесс сей не быстрый и грозит затянуться надолго. Тупо протянуть канал от точки «А», до точки «Б» не получится при всем желании. Нужно учесть множество факторов и нюансов. Эту задачу я также спихнул на «Кольца», проверяя только конечный результат и не вдаваясь в подробности. Пока все шло по плану. Ну а то, что медленно, так куда ж деваться? Не я такой, жизнь такая. Числа в статистике пока были не особо великими, но главное, что они были.

Дополнительные маноносные сосуды — 1,1 %/100 %

Стальная плоть — 1,3 %/100 %

Параллельно с этим процессом мной осваивалось и «Ускорение», красуясь гордой единичкой в статусе. Тут «Кольца» мной уже никак не были задействованы, ибо способность эту я должен был освоить исключительно сам. Без костылей. Просто потому, что мне не столько нужно было ускоряться в той или иной ситуации, сколько привыкнуть к тому, что я вообще могу это делать. А то попробовал я пару раз «Ускориться» на отъ@бись… Первый раз поцеловался с ближайшим деревом, второй раз изобразил мехового колобка, споткнувшись о выступающий камень. Шустрик с меня потом два дня угорал. И с остальными родичами поделился. Запарился от подколок и подначек отмахиваться.

С «Щитом воздуха» и «Дуновением» я спешить пока не собирался. Пусть я уже и наплевал на половину своих планов и первую троицу начал осваивать раньше времени, но с этими двумя способностями торопиться уже не стану. Как и с «Контролем воздуха». Лучше сперва хоть немного разобраться в вопросе, с чем мне должна помочь академия, а уже потом можно будет и «дров наломать». Не так обидно будет, если вдруг сделаю что-то не так.

Да и процесс «объединения» двух моих типов энергии еще даже и не думал заканчиваться. Потому и не хочу я рисковать. С первой троицей-то понятно. Они встали «на старые рельсы» и проблем быть не должно. А вот с «Щитом» и «Дуновением» стоит повременить.

Дождавшись, когда ясно-солнышко коснется горизонта, я наконец выдвинулся в сторону города. По всем моим прикидкам на знакомый уютный пляжек, подпертый с двух сторон скалами, я выберусь примерно часам к девяти-десяти вечера. Там два часа передохну и можно будет двигаться в сторону порта. Как раз к полночи и доберусь. Очень надеюсь, что кромешной темноты и «Кокона», маскирующего мою энергетику хватит, чтобы проскользнуть мимо систем обнаружения.

Ну а там уже война план покажет.


Глава 3


К первой намеченной точке я добрался почти без приключений. Не зря с поисками медуз и прочих морских обитателей заморачивался. На мелководье серьезных морских гадов не водилось и это позволило мне относительно безопасно отработать ситуации, когда меня атакуют «снизу».

В очередной раз убедился, что в прошлый мой забег-заплыв мне крайне сильно повезло. И время правильное выбрал для него и расстояние было не слишком большим. Да и глубины не бездонные. В общем — на серьезных тварей не нарвался.

Сейчас же ситуация была несколько иная. Множество раз морские обитатели пытались попробовать меня на зубок. Приходилось знатно напрягаться, чтобы не прохлопать их приближение и вовремя уйти из под удара. И сделать это было довольно-таки тяжело. Заметить стремительный темный силуэт ночью под водой? Единственный способ это сделать — мое «Энерго-зрение». Да и то — с оговорками. Все же вода крайне своеобразная стихия и серьезно «глушит» любые неестественные энерго-потоки или «отголоски» живых существ. А те, что не глушит — знатно «замедляет» и «притормаживает», позволяя разглядеть их с серьезным запозданием. Зачастую — фатальным.

Спасала только максимальная концентрация внимания и задействование всех моих сенсорных способностей — «Энерго-зрения», «Ощущения живого» и «Контроля окружения». Только в этом едином миксе получалось хоть что-то почувствовать на глубине в полтора-два метра.

Самой опасной из тех, кто на меня напал, была летающая акула с двумя щупальцами на месте боковых плавников. Летающей я ее прозвал из-за ее дикой любви выпрыгивать из морской пучины и, используя свои длинные вуалевые плавники, недолго парить над поверхностью воды.

Попутно эта тварь не забывала хлестать по мне своими щупальцами, на концах которых были твердые костяные крючья, так и созданные, чтобы цеплять жертву и утаскивать ее вслед за хозяйкой. Не удивлюсь, если эта темно-синяя «красавица» таким образом умудряется охотится даже на морских птиц и прочую живность.

В самую первую нашу встречу у нее за малым не получилось меня схарчить. Это была не первая атака из глубин, которую я вполне успешно пережил и отразил. Едва я засек стремительный росчерк атакующей твари, как тут же отскочил в сторону. А в следующую же секунду, как только акула выскочила из воды, я неосознанно, на одних лишь инстинктах отмахнулся лапой с активированными «Лезвиями» и тут же ушел в новый прыжок, разрывая дистанцию.

Изначально я всего этого делать даже не собирался. Тактика противодействия уже давно была отработана и доведена чуть ли не до автоматизма. Сперва — уйти от атаки и оценить противника. И только затем, если тварь пойдет на второй заход — снова же увернуться и уже хорошенько ей наподдать, намекнув тем самым, что добыча ей попалась с немаленькими такими зубками и ей стоит поискать кого-нибудь попроще. В львиной доле случаев этого вполне хватало. Лишь дважды мне пришлось всерьез схлестнуться с самыми упертыми рыбинами. И одна из них так и осталась плавать брюхом к верху. Впрочем ненадолго.

Эта же акула стала третьим подобным противником. С завидным упорством она снова и снова «заходила на цель», стремясь схватить меня своим широким ртом с пилообразными зубами, а когда промахивалась — хлестала своими щупальцами, пытаясь нанизать меня на крючья. Уходить от подобных атак и отмахиваться в ответ было крайне сложно. Во многом потому, что ее хлысты с крючьями, как и вуалевые плавники не были хоть сколько-то живой частью тела. Хлысты управлялись мышцами у основания и действовали на манер кнута. Такой же принцип был и у плавников. Моим «Лезвиям» просто нечего было рассекать в энергетическом плане. А в физическом их сила и острота до сих пор оставляла желать лучшего. Спасали только «Стальные когти», позволяя пусть и редко, но наносить рыбине хоть какие-то повреждения.

В основном, конечно, доставалось именно плавникам. Но опять же — не критично. Я вообще заподозрил, что столь длинные плавники ей нужны для тех же целей, что и хлысты с крючьями. Промахнулась по цели? Так следом летит настоящее покрывало, что вполне успешно может сбить жертву на воду. Ну а там уже дело останется за малым.

Почти полчаса я танцевал с этой сволочью, прежде чем у меня получилось извернуться и переломить ход боя. В очередной раз, уже достаточно изучив повадки акулы, я не стал отпрыгивать в сторону. Я отпрыгнул назад, справедливо посчитав, что рыбина, привыкшая сбивать птиц, не ожидает, что ее цель способна настолько резко изменить направление своего движения.

Последний десяток атак я специально подводил моего противника к тому, что бы она атаковала меня чуть ли не лоб в лоб. И как только это случилось, я сделал то, чего она никак не могла ожидать. Отпрыгнув назад всего на каких-то жалких полметра, я внезапно для противника оказался в ее слепой зоне. Там, где она меня при всем желании никак не смогла бы достать. Прямо под брюхом пролетающей мимо твари. Ну а следом, в моем коронном исполнении, полетела давным-давно заслуженная акулой «ответочка» от мира сухопутных.

Извернувшись, я, с огромным запасом по силе, впечатал в брюхо твари не слабый такой «Импульсный удар». Да еще и когтями с «Лезвиями», накаченными энергией до предела, прошелся вдоволь.

Акуле хватило. Успокоилась она конечно далеко не сразу. Сперва даже попыталась свалить куда-подальше, но довольно быстро всплыла, чем несказанно так меня удивила. Уж что-что, а плавательный пузырь я ей точно порвал. Должна была наоборот — сразу же и утонуть.

Невольно заинтересовавшись, я «подбежал» к рыбине и начал вокруг нее кружить, тщательно «всматриваясь» и анализируя увиденное. Я еще с первых моментов схватки заметил некую неправильность. Плавники там, не плавники, вуалевые, не вуалевые, а акула по всем правилам не могла так «летать». Точнее парить или планировать, но да и фиг с ним. Не могла и все тут. Но парила и планировала, пролетая горааздо дальше и… «плавнее» что ли, чем должна бы.

Ответ крылся в ярком и мощном «свечении», что просматривалось на ее позвоночнике, где-то ближе к голове. Подобное «свечение» могло быть вызвано только одним. У твари имелся кристалл. И его можно было бы достать.

Другая проблема, что сделать это, находясь посреди моря было сложновато. Я было подумывал как-то изловчиться и отбуксировать тушу к берегу, но довольно быстро отбросил эту затею. Не понадобилось. Тварь оказалась гораздо легче воды. Словно ее плоть была сродни какой-то деревяшке или даже пенопласту, что прекрасно держаться на поверхности воды. Сомневаюсь, кстати, что подобный эффект был у акулы при жизни. Наверняка тут кристалл постарался. Ведь и «свечение» я смог заметить только тогда, когда «естественная» энергетика рыбины окончательно затухла. До этого оно едва просматривалось. Да и туша рыбины гораздо глубже была погружена в воду.

Кое-как взгромоздившись на труп акулы, я начал резкими ударами отделять голову рыбины от остального тела, чтобы добраться до кристалла. Действовать приходилось быстро, ведь эффект со «свечением» и высокой плавучестью не будет длиться вечно. Сейчас из кристалла выходит «остаточный заряд», та часть энергии, что «некрепко» в нем держится и не является его «полноценной» частью. Эта энергия свободно «течет» по энергоканалам и воздействует на тело погибшей хозяйки. Но скоро она иссякнет и останется только та ее часть, которой вполне «хватает места» в кристалле. Как только это произойдет, она перестанет наполнять тело и оно благополучно утонет.

Именно потому я орудовал лапами, словно мясник какой-то. Будь дело на привычной земле, проблем было бы в разы меньше. Достал бы нож из «Мешочка», да и вскрыл бы свой трофей. Но нет. Не получится. Мне ведь приходилось еще равновесие как-то держать. Зачастую с тела акулы я соскальзывал и приходилось прыгать по воде, прежде чем получалось снова залезть и продолжить работу.

Повезло еще, что мне никто не мешал. Акула тут явно была местным альфа-хищником. Ну или как оно там правильно называется? Одним своим появлением распугала всю живность в округе. Только к концу работы, когда я уже думал, что не успею, часть живности все же вернулась, приманенная запахом крови, перебившим запах хищницы.

Как я и подозревал — добытый средний по размеру кристалл содержал в себе способность на основе «Воздуха». Какую — так и не понял. Слишком уж… «мутно» там все. Я с таким никогда раньше не сталкивался. Цвет энергии желто-зеленый. Имеет некие общие энергетические черты по своему строению с тем же «Дуновением». Но на этом и все, что я смог понять.

Да и времени разбираться у меня особо не было. Схватил камешек, закинул его в «Мешочек» и ходу. Втопил так, что только штанишки засверкали. Ну а как иначе, если море вокруг акулы чуть не вскипело, от примчавшихся сюда морских обитателей. И многие из них, кому не досталось кусочка акулы, очень уж активно заинтересовались уже мной самим. Пришлось спасаться «бегством», попутно давая укорот самым настырным.

Вместо запланированной пары часов, отдыхал я все четыре. Слишком уж вымотали меня недавние события. Тем более, что спокойно уйти мне оттуда все-таки не дали. Едва я удалился от места схватки, как сходу нарвался на очередного опасного хищника. Хотя хищника ли — тоже большой вопрос. Я вообще не уверен, что это было какое-то цельное живое существо.

Меня чуть не схарчила бесформенная масса плавающих водорослей. Едва завидев ее на своем пути, я невольно напрягся, но не посчитал слишком уж опасной. Да и вариантов как-то ее обойти тоже не было. Широкий рукав этих водорослей тянулся откуда-то издалека, чуть ли не к самым береговым скалам.

Потому и было принято волевое решение «пробежатся» прямо по нему. Разве что внимательность и концентрацию усилив без меры.

Именно внимательность меня в итоге и спасла. Стоило мне ступить на этот водный «ковер», как все водоросли резко пришли в движение. Хотя может и не столь уж и резко. У страха глаза велики, но двигались они вполне отчетливо и сразу же попытались оплести мои лапы. Сделать этого я им не позволил, тут же совершив новый прыжок, а следом еще один и еще. Как оказалось именно это и было единственным способом избежать «захвата». Водоросли банально не успевали закрепиться на моих лапах, соскальзывая гораздо раньше. Мне пришлось буквально семенить, часто-часто «переступая» лапами и при этом ни на миг не сбавлять темпа.

Основная сложность началась ближе к середине этого «водорослевого рукава». Тут тварь или что оно там такое, была наиболее сильной и активной. Мне пришлось раз за разом выпускать «Лезвия» одновременно с созданием очередной «ступеньки» под лапой. «Лезвия» тут же «тухли», едва окунаясь в воду, но свою задачу все же выполняли, на считанные мгновения притормаживая шевеления «ковра». И этого оказалось вполне достаточно. Ну… если не учитывать, что к мелким шажочкам добавились еще и высокие подпрыгивания вверх. Даже знать не хочу, как это все смотрелось со стороны. Балет маленьких лебедей, блин, в исполнении хвостатого артиста, не иначе.

Кое-как преграду я все же миновал, но выдохся при этом будь здоров! Хорошо хоть первая точка пути была уже недалеко. Уютный закрытый пляжик стал прекрасным местом для отдыха. Разве что пришлось зачистить его от нескольких агрессивных зверушек и парочки типичных канализационных тварей, непонятно как тут оказавшихся и крайне странно себя ведущих. Впервые я видел, чтобы «монстры из глубин» не трогали «живность с поверхности». Жались в уголке возле скалы, представляя из себя крайне жалкое зрелище, и на этом и все.

Разбираться, что с ними не так я не стал. Может у них реакция такая на морскую воду, потому и стараются оказаться от нее как можно дальше. Может еще что-то. Я был настолько уставшим, что просто прикончил эту парочку и тут же повалился на прохладный песочек пляжа, мечтая только о том, чтобы хоть немного отдохнуть.

Только позже, немного переведя дыхание, я все же сходил к трупам и осмотрел их более внимательно. Типичнейшие канализационный тварюшки. Слизень с зачатками раковины и мутировавшая из неизвестно кого в неизвестно что зверушка. Ничего необычного. Плюс по всему видно, что эти товарищи тут недавно. Живы ведь. А это показатель. Пляжик-то этот во время сильного прилива затапливается полностью.

Что интересно, поведение всевозможных крабов и прочих жителей пляжа тоже удивляло. Ноль реакции, как на самих тварей, так и на горку мяса, в которую они превратились. Может не чуят? Хрен его знает, если честно. Ну да в любом случае — будет прилив, стащит их трупы в воду. А уж морская водица из любой туши все «Маседо» выветрит. Не пропадет добро. Найдется на него свой неприхотливый желудок.

После слишком уж короткого привала, я поднялся на лапы, сплюнул через плечо и «побежал» дальше. Один фиг дольше отдыхать не получилось бы. Только недавно вспоминал прилив. Полоса пляжа итак уже была на половину в воде к моему туда прибытию, а к концу третьего часа от полоски песка вообще остался жалкий пятачок. К слову как раз возле тушек канализационных тварей. Подобному соседству я не очень был рад и сам по себе. Да и смысла особого не видел в высиживании и выжидании непонятно чего. Силы, что физические, что энергетические — восстановились, ну а то, что моральная задолбанность никуда не делась, так и что с того? Кому сейчас легко.

Второй «забег» по морю обещался быть гораздо более длинным, чем первый. И я невольно подумывал о том, что надо почаще поглядывать в сторону береговых скал. Вдруг где будет еще одно местечко под привал. Хотя бы чтоб ненадолго дух перевести. Ведь если подобная недавней веселуха с морскими обитателями будет преследовать меня и дальше, к порту я доберусь на морально-волевых. Если вообще доберусь.

К сожалению, едва я обогнул выступ скалы и увидел дальнейший путь, как все мои надежды сходу же пошли прахом. Мне вообще пришлось знатный такой крюк давать, чтобы обойти несколько крайне неприятных мест. То ли осколки скал, то ли банальные рифы, то ли еще что-то, ставили однозначный крест на идее приблизиться к скалам. «Собьет с ног», завертит и на дно утащит за милую душу. Такие места однозначно только огибать десятой дорогой! И никак иначе.

Матернувшись сквозь зубы, я удвоил внимательность и попытался еще сильнее ускориться. Иногда даже, когда волны становились чуть слабее, даже позволял себе «скользить» по поверхности воды. Жаль правда, что такие моменты выпадали слишком уж редко. Как я и опасался морские обитатели отнюдь не собирались оставлять меня без своего внимания.

Впрочем был и положительный момент. Непонятно почему, но чем ближе к порту, тем все меньше и меньше мне попадалось серьезных противников. Твари мельчали, становились менее опасными и гораздо более пугливыми. По всему выходило, что портовую зону морские обитатели сильно не любят и стараются держаться от нее подальше. Даже очередная встреченная мной летающая акула оказалась всего лишь мальком по сравнению с предыдущей. Всего один раз зашла на атаку, а как не получилось, так больше и не появлялась.

Невольно, но под конец я позволил себе немного расслабиться. И благодаря этому вполне себе узнал причину того, почему морские гады не лезут в порт. Взвившийся в небо столб воды, в том месте где я был секунду назад, дал мне прекрасные и максимально полные объяснения данного феномена. Что я там думал про системы слежения и защиты порта?


Короткая Интерстражия


— Глянь, что это там такое? — Махнул рукой в сторону берега один из стражников.

— Где? — Сразу же насторожился его напарник, пытаясь углядеть, что же он там такое заметил.

— Да там… Было… — Внезапно запнулся боец. Ведь только что буквально в пяти-шести метрах от них виднелось что-то рыжее. Он всего на мгновение отвел взгляд, окликнув товарища, но «нечто» уже пропало, словно и не было никогда.

— Так там или было? — Крутя головой и прощупывая берег глазами спросил второй страж.

— Да не уверен… — Все еще сомневаясь — привиделось ему или нет, протянул первый.

— Проверим — Не обращая внимания на сомнения и метания товарища, второй стражник покрепче перехватил копье и со всей возможной осторожностью двинулся туда, где якобы могло быть это непонятное «нечто».

Сегодняшняя ночь была для стражи порта крайне неприятной. Сперва ничего не предвещало беды, но стоило смениться караулу, как начался форменный бедлам. Сперва сработало «Око Аргора» — наследие давно ушедших времен, но исправно работающее по сей день. По его показаниям со стороны моря к «Охраняемому объекту», городу тобишь, приближалось довольно сильное и опасное существо. Следом «Око» задействовало часть своих ресурсов и прямой наводкой долбануло по обнаруженной им цели.

И в принципе ничего бы не обычного в этом бы не было, если бы следом за первым ударом не последовал второй, а потом и третий. Семнадцать раз устройство древних атаковало неизвестное существо и никак не могло с ним разделаться.

В предрассветный караул обычно вставали исключительно ветераны, лишь изредка разбавляемые новичками. Но даже для них такой переполох был впервые. Чтобы легендарное «Око Аргора» не смогло с кем-то справиться?! А по всему выходило, что именно, что не смогло. Если первые пять ударов шли подряд, то оставшиеся ударили скопом, по площадям. И это могло означать только одно. Цель не уничтожена и каким-то образом скрылась от артефакта.

Только один этот факт заставлял нервно стискивать оружие и ожидать серьезных неприятностей. Что ж там за монстр заявился на огонек? Пережить прямые удары древнего артефакта? Да на подобное не способны даже сильнейшие из магов. Разве что глава гильдии и немногие из его приближенных смогли бы уйти из под обстрела. Да и то не без потерь.

Гирдерро вполне мог гордиться своим «древним защитником». Огромный кристалл, величественно возвышающийся на главной портовой башне не давал спуску никому. Его удары, наполненные запредельной мощью, прошивали водные толщи на огромном расстоянии и в легкую доставали до самого дна, не теряя своей убойной силы. Именно этот «защитник» позволял Гирдерро считаться и быть самым богатым и мощным центром морской торговли на всем материке.

И тут, вдруг… «осечка». Хорошо хоть дело происходило ночью, а то бы такая паника началась бы в припортовых кварталах, что страшно помыслить! Но даже так, страже пришлось выделиить несколько отрядов, чтобы успокаивать повыскакивавших обывателей и не допускать ненужных беспорядков на улицах. Люди-то тоже не глухие. Слышали канонаду взрывов. Звук ударов «Ока» в легкую долетал до любого портового закоулка.

В итоге простая в принципе караульная служба вмиг превратилась в полноценную боевую тревогу. Всевозможная портовая шваль экстренно пряталась по своим норам. Контрабандисты сворачивали все свои ночные делишки и исчезали в предрассветном тумане. В подобной ситуации стража порта уже не станет закрывать глаза на их действия. И даже всего авторитета ветеранов не хватит, чтобы заткнуть рты своим же новичкам и «замять дело по тихому» как это обычно и бывает. Сейчас если вдруг какой-нибудь неудачник спалится и попадется под «горячую руку» тревоги, то дорога у него уже будет только одна — прямая, на виселицу.

Большая часть стражи, высланной в патруль побережья и прилежащей территории, состояла из пар и троек, в которых всегда присутствовал хотя бы один опытный боец. Именно поэтому, стоило новичку высказать свои сомнения и якобы что-то там увидеть, как его напарник тут же не на шутку насторожился. За время своей службы он уже не раз сталкивался со всевозможной гадостью. И удивить его мало что могло. Тех же тварей с навыком «Хамелеон» он вполне себе уже встречал.

— Где конкретно? — Пройдя несколько метров и ничего не обнаружив спросил стражник напарника — Тут?

— Наверное — Несколько нервно откликнулся новичок — На краю зрения что-то мелькнуло, а что не понял.

Вскинув руку с зажатым в ней медальоном, ветеран подал знак своим, что требуется смена и дождавшись подскочивший резерв, потащил новичка к ближайшей караулке с дежурным магом. Им обоим предстояла крайне неприятная процедура по просеиванию воспоминаний через специальную сферу-считыватель. Если маги, особенно опытные, могли без проблем пользоваться подобным устройством хоть по сто раз на дню, то вот простым практикам в этом плане не повезло. Мигрень обеспечена.

После получаса «экзекуции» обоих отпустили, напутствовав начальственным матом и угрозами сгноить на «Гнилых складах». Ветеран ворчал, новичок же упорно смотрел себе под ноги. И пусть устройство магов и не показало ничего, но он все равно был свято уверен, что действительно что-то видел. К сожалению, его уверенность мало кого интересовала.


Глава 4


— «Писец!» — Без сил падая на пол какого-то неизвестного склада, медленно протянул я, позволяя себе самую малость расслабиться. Еще раз осмотрев свой измочаленный и окровавленный бок, я тут же и добавил — «Бантика только не хватает».

Недооценил я защиту порта. Сильно недооценил. Я слышал россказни трактирных забулдыг про какое-то там «Око», которое порт прикрывает. И якобы «глазик» этот — какой-то древний артефакт ушедших времен. Но почему-то я был свято уверен, что его мощь сильно преувеличивают. И что я вполне смогу обойти его «пригляд», оставшись незамеченным.

И ведь Эльгерде меня пытался предупредить насчет «Ока». Напутствовал, чтоб я врубал свои маскировочные способности, едва только увижу впереди строения порта. Но нет же. Устал он видите ли, барин усатый, хренов! Посчитал, что расстояние еще слишком большое и лучше не тратить силы на сокрытие своей энергетики. Рано как бы. Никто и ничто на таком расстоянии меня не углядит. Вот и получил по первое число.

Уж и не знаю, чем там таким изуверским по мне долбили, но мне дико повезло, что под прямой удар я так и не попал. Смог увернуться и скрыться от «взгляда» древнего артефакта, спешно навесив сильнейший вариант своей маскировки. Едва в воду не сковырнулся, потеряв концентрацию и опору под лапами. Там бы меня и накрыло. Воде пофиг на мой «Кокон». Сожрет и развеет вмиг. А там и артефакт ударом накроет.

Бок же мне располосовало, когда система защиты попыталась достать меня, ударив по площадям. Ни один из двенадцати взрывов так меня и не задел. А вот вода, разлетевшаяся во все стороны — вполне. И сработала она на диву хорошо. Словно наждачкой по телу прошлась. Сам не знаю, как удержал и «Кокон» и «Хождение по воде», после такой оплеухи. Видимо чудом.

Дальше обстрел все-таки прекратился, но сильно легче от этого не стало. «Кокон» я позволил снять себе лишь частично, оставив только его «энергетическую» составляющую. Да и то по минимуму. Я конечно впечатлился мощью сенсорных способностей артефакта, но разумения мне вполне хватало, чтобы понимать, что достаточно и простого фонового «шума», чтобы скрыть от артефакта мое присутствие. И на полную задействовать свою маскировку смысла нет.

Легче же не стало по той причине, что под лапами у меня была все она же — вода! И она вполне успешно тянула на себя часть энергии, заставляя меня тратить на кокон в разы больше сил, чем требовалось. Почти втрое от стандартного количества. И это учитывая тот факт, что передвигался я прыжками и большую часть времени находился над водой. Лишь в момент, когда надо было опереться на очередную ступеньку мой «Кокон» немного косался воды. И этого прикосновения вполне себе хватало.

У «Хождения по воде» тоже был знатный перерасход энергии, но там на каждую «ступеньку» тратилось по минимуму и перерасход получался мизерный. А вот «Кокон» требовал в разы больше сил на поддержание и потери получались вполне существенные.

Единственное, что позволило мне все же добраться до берега, не растеряв по дороге последние крохи энергии, это то, что я смог значительно ускориться и практически летел над поверхностью воды, разогнавшись до довольно серьезных скоростей. Частенько навык «Хождения» из-за этого давал сбой и я «спотыкался» об гребень волн, но роли это уже не играло. Просто за счет набранной скорости и инерции я пролетал чуть дальше и создавал другую «ступеньку», практически не снижая набранного темпа.

Но даже так, на песчаный пляж, немного в стороне от причалов, я буквально выползал, с трудом переставляя ноги и мечтая только об одном — упасть на месте и отдохнуть. К моему огромному сожалению сделать это прямо сейчас было невозможно. Недавний фейерверк знатно переполошил портовую стражу и они буквально по сантиметру прочесывали всю территорию порта. Пришлось выжимать из себя все соки, активируя «Кокон» на полную катушку и исчезая еще и из видимого спектра.

Шатаясь, с заплетающимися лапами, я добрался до ближайшего строения, оказавшегося каким-то замшелым и явно давно заброшенным складом, проник внутрь через один из множества проломов и без сил растянулся на грязном полу. Все! Бобик сдох! Иначе и не скажешь.

Скрипя зубами и мысленно костеря всех направо и налево, я дотянулся до своего «Мешочка» и достал оттуда пару кристаллов, выделив их на роль батареек. Мне срочно требовалось привести себя в порядок. Мало ли что у местных там еще припрятано. Нужно срочно валить подальше от причалов и затеряться где-нибудь среди более-менее жилых кварталов.

Хорошо хоть артефакт этот чертов направлен исключительно на мониторинг морских просторов. Если б он видел еще и сушу, мне бы однозначно пришел конец.

Но нет. По какой-то причине «Око» направлено было исключительно на морскую гладь. Подозреваю, что сам артефакт — лишь вершина айсберга. Где-нибудь на дне вполне могут прятаться остальные его части. Типа подводных буйков-локаторов или чего-то подобного. Отсюда и такой радиус обнаружения и безумная точность ударов. Других внятных объяснений у меня просто не было.

Кроме покоцанной шкуры и попранного самомнения была и еще одна досадная потеря. Моя защита тоже пострадала. «Декоративный кожаный элемент» пришел в полную негодность. От остатков изодранной кожи «Амулет» избавился практически сразу, как только убедился, что опасность миновала. Сперва произошла короткая перестройка, ссыпалась лишняя труха и вуаля! На мне красуется броне-, медь её, юбочка! И ведь не отзовешь это уродство. Бонусов от доспеха идет немало. Тот же «Кокон» держать в разы проще.

К моему глубочайшему сожалению сам доспех тоже немного посекло. Сейчас в графе необходимых на полное восстановление материалов значилась цифра в жалкие восемь процентов, вместо старых двенадцати. Такая потеря произошла из-за того, что большая часть уже имеющихся у доспеха материалов — ни разу не защитного плана. Нет сверхплотных и сверхпрочных сплавов, нет всевозможных специфических, компенсирующих удар гелей или еще чего-то подобного. И чего именно — тайна за семью печатями. Фиг его знает, что и сколько надо этому «Амулету», чтоб его! «Молчит, как партизан». Только требует вливать в него все новые и новые ресурсы, едва завидит на горизонте хоть что-то подходящее.

Но да фиг с ней с защитой. Обидно, досадно, но ладно. Главное — жив, здоров и вполне себе готов к новым свершениям. Ну а как тут иначе-то? Я ж варварски залился «под горлышко» большим красным кристаллом! Жа еще и заполировал все это дело таким же средним! Пусть я за подобное кощунство еще огребу свою долю «счастья», но пока что энергия бьет аж через край и можно двигаться дальше.

Пробираясь по портовым улочкам я невольно ловил себя на мысли, что все происходящее мне до боли знакомо. Прям словно и не уходил никуда из западных трущоб. Тот же хлам, та же грязь. Разве что людей в разы больше и не только шныряющей вокруг стражи, но и всевозможных темных личностей, нищих и просто непонятно что делающих на улице обывателей. Приходилось тщательно выбирать маршрут своего движения, скрываясь в тенях и пережидая пока очередной патруль скроется за поворотом, давить максимум из своего «Энергетического кокона» и просто «держать ушки на макушке», избегая встреч с сильными практиками и магами, что изредка бегали по портовому району наравне с патрулями стражи.

Выбраться в более спокойные места у меня получилось лишь ближе к рассвету. И виной тому стали не патрули, не маги и не всевозможные поисковые устройства, сканирующие округу. Виной тому стала местная архитектурная особенность.

Вся портовая часть находилась на гораздо более низком уровне, нежели остальная площадь города. Словно взяли весь южный «полукруг» и на манер гигантской ступеньки опустили практически на один уровень с морской гладью. Для чего это было сделано — не знаю, но видимо какой-то смысл был. Но не для создания порта — уж точно. Порт, с его причалами, как и все постройки района, были чужды древнему сооружению. Это было видно с первого же взгляда. Их возвели уже гораздо позже и при строительстве явно не заморачивались ни эстетикой, ни хоть какой-то логикой. Только в юго-восточной половине «ступени» просматривался относительный порядок в застройке. Но тут и понятно. Там и здоровенное поместье виднелось, утопающее в зелени. Не надо быть семи пядей во лбу, чтобы связать причину и следствие.

Как итог, чтобы выбраться туда, куда мне и требовалось — в восточные районы Гирдерро, пришлось знатно постараться и серьезно так напрячься. Подъемов ведущих наверх было всего два — один на западе, второй на востоке. Оба рукотворные и представляющие из себя длиннющие каменные лестницы, ведущие наверх. Рядом с ними расположились канатные подъемники, видимо для грузов и товаров.

На самом же верху все это дело выводило на небольшую площадку, огороженную высокой стеной и аркой с воротами. И единственный способ выйти или войти в порт — это пройти через ворота. Естественно — они тщательно охранялись. Естественно, с магами и всевозможными устройствами, призванными вскрывать и обнаруживать таких продуманных товарищей с маскировкой, как я.

И так же естественно было то, что хрен у них у всех получилось меня обнаружить. Я еще помню, как играл в «кошки-мышки» с Содором. Проанализировав те события, я сделал выводы и кое-что в таких вопросах уже вполне себе начинаю смыслить. Местные свято уверены, что невозможно замаскировать себя сразу и в физическом и в энергетическом плане. Либо то, либо другое.

А вот я подобной «якобы» легендарной возможностью вполне обладаю. А кроме этого, не приближаясь к воротам, вполне могу определить — есть ли там древние устройства и если есть, то что примерно они там делают. Парочку сенсорных артефактов я засек практически сразу. Точнее не я, а мои «Колечки» и резко возбудившийся «Амулет», почуявший возможность пополнить свои ресурсы. Но это не важно. Главное, что даже эта парочка никак меня обнаружить не смогла бы при всем их желании. Точнее один из них меня конечно засек как-то, но тревогу поднимать даже и не подумал. Еще бы! На мне ж аж целый «Виор», не хухры-мухры.

Из короткого «диалога», произошедшего между артефактом и моим «Амулетом» понять я смог немногое. Да там и понимать-то было нечего. Пришел запрос от следилки «Портовых». «Амулет» отправил свой «отзыв» и следилка тут же заткнулась. По моему даже в интенсивности сканирования пространства притухла, но думаю это мне уже просто показалось. Хотя кто их знает эти древние хреновины! Я уже подозреваю, что некий аналог искусственного интеллекта вполне себе успешно существует чуть ли не в каждом древнем устройстве. Может не полноценный и знатно купированный, но кое-какой разум в них точно имеется. Мои «Кольца» и некоторая своенравность «Амулета» тому явное доказательство.

К слову «Виор» мне непрозрачно так намекнул, что вторая «следилка» древних — абсолютно бесполезная хрень. На этой «Ключевой точке» достаточно и той, с которой он «общался». Она в десятки раз мощнее. И что вторую можно было бы пустить в расход и разобрать на ресурсы. Там аж целых пол процента можно будет добавить к мощностям доспеха.

Невольно хмыкнув очередному закидону своего «Виор», я не стал идти у него на поводу и спокойно миновал ворота, оказавшись наконец в конечной точке своего подзатянувшегося путешествия. Впереди меня ждал благополучный восточный район, с гильдиями, мастерскими, лотками и ларьками торговцев и всевозможными другими местечками, где можно отыскать немало интересного. Но самое главное — тут меня ждала-дожидалась Академия магов. И скоро я должен буду ее навестить.


Глава 5


Знакомство с восточным районом началось с самого простого — с драки конечно же. Ну а с чего оно еще могло начаться, если так подумать? Если уж люди привыкли делить территорию на которой живут и меряться половыми органами при случае и без, то что уж говорить о животных, от которых эти самые люди и произошли? К слову в последнем я уже всерьез начинаю сомневаться. Энергия, кристаллы, способности. Короче магия, чтоб ее! Но да и фиг бы с ним! Мне вот совсем сейчас не до теорий эволюции и прочего. Будет желание подумаю, а так мне от этого вопроса сейчас ни горчо ни холодно. Других проблем хватает. Так что произошли люди от животных или их создали боги из глины, или еще какой-то субстанции похожего цвета, меня интересовало мало.

А вот то, что едва оказавшись в восточном районе, мне сходу пришлось сражаться за свою жизнь — это уже факт, который не отменишь. «Нарго» — вне закона? Серьезное и опасное зверье убивается раньше, чем окажется в городе? Ага, щазззз! Россказни для лохов, по другому не скажешь! Или как там говориться? «Законы пишут для народа, а не для тех кто их пишет»? Так кажется?

Вспоминая недавний прорыв тварей из канализации мне хочется сделать одновременно три действия. Посмеяться, поплакать и знатно хлопнуть себя по лбу. Случись подобный прорыв на территории восточных районов и местным стражам порядка и магам не пришлось бы даже попу от стула отрывать. Местные зверушки порвали бы тварей в считанные мгновения. Может я и преувеличиваю конечно, но не на много.

Благо хоть была в этом и обратная сторона медали. Зверушек, «крышующих» этот район было не так уж и много. Сколько точно — не скажу, но явно не больше трех-четырех крупных стай, возглавляемых вожаками.

На одну такую стаю я и нарвался в итоге. И «Кокон» не помог, несмотря на всю мощь его маскировки. Выследили, пусть и не сразу.

Что еще удивительнее, и что больше всего выбивало меня из колеи, это то, что вожаком этой стаи оказался пудель. Да, да, самый обыкновеннейший пудель. Понятно, что отсылку на «местный колорит» никто не отменял, но как-то по другому его обозвать у меня язык просто не поворачивался. Небольшой, ухоженный, пушистый, с добрыми всё понимающими глазами и умильной мордахой. Ну а то, что вокруг него настоящее торнадо из молний вращается, так это ж мелочи, право слово!

Едва я почуял, что на мой след встала его стая, я естественно сразу же попытался скинуть их с хвоста. И поначалу у меня это даже получалось. Вот только полностью избавиться от преследователей у меня так и не вышло. Да, они частенько теряли меня из виду, но в какой-то момент, неотвратимо вставали на него снова и довольно быстро сокращали разрыв.

Что еще обиднее, так это то, что я так и не понял — как у них это получается? «Энергетическая» маскировка моего «Кокона» работала на полную, напрочь стирая мое присутствие из окружающего пространства. Запахов я не оставлял, в чем мне помогал все тот же «Кокон». Точнее маленький механизм еще изначального «Хамелеона», который и помогал решить эту мелкую проблемку. Про обыкновенные следы на земле или «отпечатки» моей энергетики на предметах — вообще молчу. С какой стороны ни посмотри, а я должен был быть «призраком, летящим на крыльях ночи», но хрен там. Стоило на пару минут задержаться в одной точке, как стая тут же вычисляла мое местоположение и упорно стремилась меня «поприветствовать».

В итоге и сложилась ситуация, когда мне не осталось ничего иного, кроме как решить проблему кардинально. Рассвет ведь не за горами! Уже сейчас на улицах встречается все больше и больше «ранних пташек». А скоро людей станет еще больше. И избегать обнаружения станет невозможно. Я не могу вечно прятаться под полным «Коконом» при всем своем желании. Силенок не хватит. Нужно место, где можно отсидеться и передохнуть до следующей ночи. А такое место я сейчас точно не найду. Стая не даст.

— «Ну здравствуй северный олень» — С некоторой опаской, транслировал я свою мысль пуделю — «Тебя звать то как? Надо ж знать, кого мне потом благодарить за целых три кристалла, что я из тебя вытащу»

— «…» — Вместо ответа мне прилетела какая-то невнятная мешанина образов, стремлений и желаний. Обобщенно их можно было бы перевести, как — «Не рыпайся и просто умри»

— «Ага, щаз, разбег только возьму!» — Хмыкнул я и действительно начал разбегаться.

Первые, кого мне пришлось приголубить были члены стаи пуделя. Я вполне уже оценил силу своих противников и в серьез рассчитывал, что быстрее, сильнее и прочая, прочая. Ан нет! Не все так просто. У них тут «командная работа» во всей красе. Две собаки и здоровая змея с ножками без малейших колебаний нырнули в «Электро-торнадо» своего вожака. Короткий оборот в воздухе и навстречу мне летят три живых снаряда, окутанные голубоватым электрическим полем.

Разминуться с ними у меня вполне получилось, но вот мой атакующий рывок они вполне сбили. Да и по нервам неслабо так стегануло, когда от пролетающих мимо зверушек в меня прилетел довольно-таки чувствительный разряд электричества. Насколько я смог понять, эта зараза — пудель который, никакой «электрической» версией способностей не владел. Молниями не пулялся и на лавры электрического ската не претендовал. Вместо этого он использовал некую вариацию статического электричества. Он закручивал вокруг себя вихрь воздуха, этот вихрь ерошил его длинную, пушистую шерсть и создавал заряд. Дальше этот заряд перекидывался с него на клочки его же шерсти, летающие в вихре, и держался на них какое-то время. Кроме того, этот заряд также мог обосноваться на теле его подручных, пусть и во в разы меньшем объеме. Что мне только что и продемонстрировали.

Подозреваю, что сам пудель, как и его прихвостни отлично защищены от этой статики. А вот тем у кого подобной защиты не имеется, можно лишь посочувствовать.

Даже меня проняло. И это при том, что львиная доля ударивших в меня разрядов благополучно поглотилось моим «Барьером от воздействий», а все, что прошло, ослабилось «Компенсатором». К слову сам не ожидал, но очень рад, что эта моя способность открылась с еще одной стороны. Она не только не дает мне «порвать» самого себя своими же способностями, но и вражеские атаки несколько сглаживает. Статическое это электричество, не статическое, а оно тоже является разновидностью энергии и менее «магической» природы, вот «Компенсатор» и взаимодействует с ним, вполне успешно нивелируя урон. Не полностью конечно, процентов на сорок от дошедшего до тела, но все же срезает. Да еще и меня «срезанным» чуть-чуть подпитывает.

Дальнейший бой можно охарактеризовать всего одним словом — «кутерьма». И никак иначе. У нас с пудделем в первые мгновения даже патовая ситуация сложилась. Я к нему приблизиться не мог. Его «Электро-торнадо» было достаточно мощным, чтобы даже моего «Контроля инерции» не хватало, дабы дотянуться до тела противника. Плюс я и сам делать этого не хотел. Одно дело — мелкий разряд от «живых снарядов», а другое — полноценный удар «Статикой» от пуделя. Я разок краешек этого вихря зацепил — так меня так тряхнуло, что желание соваться в ближний бой сразу же отбило напрочь. Ну его.

Пудель тоже ничего сделать мне не мог. Двигаться судя по всему ему было противопоказано, иначе я не понимаю, почему он ни разу не попытался сблизиться со мной. Он просто торчал на одном месте и без остановки швырялся «заряженными» челнами своей стаи. Те же упорно пытались меня достать, но в легкую нарывались на ответные оплеухи. Да и не были подчиненные вожака так уж сильны, если подумать. Вся их задача сводилась исключительно к тому, чтобы просто меня поймать. Подозреваю, что стоит этому произойти, как пудель сразу изменит своей привычки стоять на одном месте и подойдет наконец, чтобы меня добить.

Перелом в сражении произошел в тот момент, когда меня окончательно достало скакать, словно сайгаку по узкому переулку, уворачиваясь от «живых снарядов» противника. Не могу навредить ему напрямую, значит лишу «боезапаса».

Убивать я, несмотря на мое недавнее заявление никого не собирался. Если я перебью эту стаю, то это однозначно не останется незамеченным. А значит выход из ситуации тут только один — действовать также, как это было принято еще там, в трущобах. Показать силу, набить морды и разойтись берегами. Если у местных зверушек тут все также, то этого будет достаточно для нейтралитета. НУ а большего мне и не требуется.

Матерясь сквозь зубы от перетряхивающих меня разрядов я начал ловить «снаряды» и вырубать их одного за другим точными ударами в уязвимые места. Для таких атак использовал сильно ослабленный вариант своих «Лезвий» и бил в едва различимые под голубым полем статики энергетические центры. Подобного удара, если он конечно достиг своей цели, вполне хватало, чтобы знатно так встряхнуть энергетику противника и надолго отправить его в обморок от болевого шока.

Единственный минус — к концу сражения уже я сам был недалек от такого же обморока. Причем не только от боли, но и от усталости. Больше двух десятков разрядов энергии никого не оставят равнодушным и я не исключение. Плюс на все это наложилась сильнейшая усталости. Будь у меня задача убить, было бы проще. А так пришлось напрягать все свои силы и скрытые резервы, чтобы победить, но при этом не убить.

В итоге, как и планировалось мы с пуделем остались один на один. И пусть его «Электро-торнадо» так и продолжало вращаться вокруг него, но это уже ничего не решало. Я по едва изменившемуся «запаху» противника уже понял, что победил. Точнее я понял, что пудель считает, что проиграл. И разуверять его в этом я однозначно не собирался.

— «Поговорим?» — Транслировал я ему свою мысль.

— «Почему не убил?» — Тут же отозвался он, словно только и ждал, когда я с ним «заговорю».

— «Надо же, так ты значит и нормально умеешь общаться?» — Добавив толику ехидства в эммоции, спросил я.

— «Да, умею» — Явно не въехав, что я его подначиваю, спокойно ответил пудель — «Почему не убил?»

— «А зачем?» — Пожал я плечами и на секунду отвлекся от собеседника. Один из его подручных, какой-то дюжить крупный грызун, соизволил прийти в себя и попытался подняться. Очередная встряска его энергетического центра быстро объяснила ему, что рыпаться он вздумал зря.

— «Ты хотел силу» — С тем же арктическим спокойствием пояснил пес, словно это все объясняло.

— «Но я не хотел убивать».

— «Не понимаю» — Позволив себе легкую эмоцию, в виде склоненной на бок головы, проронил он.

— «Мне не нужна твоя жизнь или жизнь твоей стаи. Ваша смерть не сделает меня сильнее» — Чуть более понятнее объяснил я.

— «Сделает».

— «Нет».

— «Да» — Упорствовал собакен.

— «Короче мне вас всех прикончить? Ты этого хочешь?» — С раздражением в эмоциях вздохнул я.

— «Нет».

— «Тогда НЕ сделает» — Чуть надавил я.

— «Хорошо» — Наконец сдался собеседник, хотя по всему было видно, что мою логику он не понимает и понимать не собирается — «Тогда что тебе тут надо?».

— «Вас это не касается. Это мои дела» — Отмахнулся я — «Просто не лезьте и не мешайтесь под лапами»

— «Не понимаю» — В очередной раз включил он «тупняк»

— Уррр! — В голос прорычал я, выплескивая в пространство знатную порцию злости и раздражения. Вот совсем мне было не с руки просвещать местных туземцев. Для них по всей видимости было всего три варианта взаимоотношений. Я убил их, они убили меня или кто-то из нас кому-то подчинился, став частью стаи. Секунду подумав, я сформулировал наконец более понятный моему собеседнику тезис — «Не приближайтесь ко мне и я никого не трону»

— «Не могу. Долг» — Тут же ответил пудель.

— «Долг или жизнь. Выбирай» — Немного напрягшись, я выплеснул в окружающее пространство слабый, но максимально сконцентрированный поток энергии. Насколько я уже успел изучить прихвостней пуделя, никакими особыми сенсорными способностями они не обладали. Практически все — чистые «физовики». Только вожак, стоящий передо мной был на что-то способен. И по всему выходило, что это именно он раз за разом выходил на мой след. А значит мой «демарш» с выбросом силы он вполне сможет оценить.

И судя по легкой дрожи, прокатившейся по его телу, я оказался полностью прав.

— «Жизнь» — Наконец решил он для себя.

На этом, собственно, наше общение и закончилось. Я спокойно и не подавая виду того, насколько же сильно я устал и ослаб, потрусил прочь из переулка, намереваясь добраться до ближайшего открытого лаза на какой-нибудь чердак. Я потому и злился «тупнякам» пуделя, что прямо физически ощущал, как время утекает. Еще чуть и меня засекут местные. А учитывая, что в отличии от пуделя и его прихвостней у меня никаких опознавательных знаков в виде ошейников и прочего не имеется, то итог подобной встречи можно предсказать с точностью. Донесут куда надо, а точнее — куда не надо, а это мне совсем уж не надо. Мда…

Подобные стычки со «звериными патрулями» восточного района у меня происходили еще дважды. Вторая произошла на следующую же ночь. И тут я прекрасно понял, кто был виноват и всерьез задумался о том, чтобы пойти и все же укантрапупить одну пушистую сволочь, что сперва говорит «Жизнь», а потом пакостит исподтишка. Явно ведь навел эту стаю на мое логово. «Сенсоров» среди них не было и быть не могло. Подобное вообще редкость среди «домашних питомцев». Их в основном откармливают красными кристаллами. Такие, как тот пудель — редкое явление.

В этот раз у меня было значительно больше времени, потому идти лоб в лоб с этой стаей котов, собак, змей и прочих «гадов» необходимости у меня не было. Засечь и определить мое местонахождение они не могли, так что я аки ниндзя, просто раздергал их, атакуя то со спины, то с боков и вырубая одного за другим. Я в принципе вообще мог бы не связываться. Вот только что-то мне подсказывало, что если я просто сбегу, то в следующий раз ко мне на огонек заглянут уже две стаи. Пудель и его коллега «Помойный кот». Уж и не знаю, кто так невзлюбил этого красавца и за что повыдирал ему почти всю шерсть и отгрыз пол уха, но как-то иначе я его назвать так и не смог.

После очередного сеанса «звиздюлей» состоялись и очередные же переговоры, на которых я доступным и понятным языком объяснил, что трогать меня однозначно не стоит. А также еще и добавил, что прекрасно знаю, кто виноват во всем случившемся и могу на этого виновника указать коготочком.

Указывать не пришлось. Я ведь не зря назвал этого котяру «помойным»? Не зря! Он сам это и подтвердил. Никогда бы не подумал, что материться можно не только специальными словами, но и образами, стремлениями и эмоциями. Котяра явно недолюбливал своего «визави» Пуделя и это чувство в очередной раз окрепло.

Третья стычка произошла у меня со стаей, которая ко всем этим событиям вообще никаким боком не относилась. Случайно вышло по большему счету.

Я к этому моменту уже третью ночь наворачивал круги вокруг академии, аккуратно присматриваясь и «прощупывая почву». На этом собственно и спалился. Был у этой стаи, контролирующей восточную часть восточного района, свой собственный «сенсор», который меня и почуял. Пришлось в очередной раз схлестнуться со зверушками, доступно объясняя, что трогать меня не надо и лучше вообще забыть о моем существовании.

Объяснил. Прониклись. Из потерь — почти два дня пришлось провести в отлёжке, восстанавливаясь после того боя. Потрепали меня тогда знатно. Чуть хвост не оторвали и переднюю лапу перебили, наградив трещиной в кости. Про отбитый ливер вообще промолчу. С огромным трудом ушел с поле боя несломленным и непобежденным.

Заработал так сказать некий авторитет. Ну и подтвердил, что с «Тиргесто» связываться себе дороже. Местные зверушки уже давно познакомились с моей сестричкой. Если уж моя систренка тут свои порядки навела, то трогать ее брата — явно себе дороже выйдет. Потому наверное и согласились настолько легко на «Нетралитет». А все эти стычки-схватки лишь дань традициям и моде. Надо ж проверить новичка на гнильцу? Ну или как-то так. Уж что-что, а вникать во все эти заморочки я не собирался. Желаемого добился и хорош на этом.

Как итог — три стаи из пяти, промышляющих тут, трогать меня больше не будут. А оставшиеся две в идеале никогда даже и не узнают о моем присутствии. Тем более, что обе где-то в северной части района обитают, куда мне уж точно не надо.

После всех этих событий я окончательно утвердился, как тайный житель района и смог наконец приступить к главному. Тем более, что некоторые «уязвимые» места в системах защиты академии я вполне себе углядел. Осталось лишь дождаться, когда появится подходящая возможность, в виде очередного наплыва «посетителей-просителей-поступающих» и раздобыть где-то недостающий инструмент. Глядишь к моменту, когда вернется Эльгерде я уже и «сам с усам»! И в академию проберусь и его помощь не понадобиться.


Глава 6


— «Хороший и качественный отдых однозначно пошел мне на пользу» — С удовольствием потягиваясь и прислушиваясь к себе, констатировал я.

После недавнего сражения я вообще с трудом соображал — кто я и где я? Особенно тяжко стало, когда адреналин схватки начал отпускать и бетонной тяжестью навалилась сильнейшая усталость.

Особо место, куда же мне приткнуться я в этот раз уже не искал, удовлетворившись простым полу-заброшенным подвалом одного из ближайших домов, но выбор оказался на редкость удачным. Тихо, сухо, спокойно. Что еще надо, чтобы восстановиться и отдохнуть? Заодно появилось время проанализировать случившееся, в перерывах между целительными медитациями и крепким сном.

Первая встреченная мной стая вызвала у меня не мало вопросов. Слишком уж странно с ней все было. То, что зверушки местные — «домашние любимцы» взращенные жителями «Восточного», это конечно хорошо и понятно. А вот то, что каждый из членов этой стаи, как и других к слову — «Нарго» уже очень и очень удивляло. Это сильно шло в разрез с тем, что мне известно о взаимоотношениях местных со зверьем имеющим подобный статус.

Местные уничтожали «Нарго» при любом удобном случае. Факт! И факт неоспоримый. У меня из-за этого печального обстоятельства целая куча проблем была в прошлом. И то, что львиная их доля миновала мою тушку стороной — всего лишь удачное стечение обстоятельств.

Второй факт — местные были крайне заинтересованы в том, чтобы ловить сильных зверей и выкачивать из них «ништяки» в виде кристаллов. Желательно с какой-нибудь способностью, но и «голых» не чурались. Даже мельчайшие кристаллики ценились.

А теперь вернемся к «Восточному». Что я увидел тут? Целые толпы сильного зверья спокойно разгуливают по улицам, выполняя роль эдаких «санитаров города». Никто не пытается их прибить и пустить на трофеи. И каждый из этих зверушек — разумный. Тот самый «Нарго», которых «якобы» принято уничтожать при первой же возможности. Как так?!

Ответ на этот вопрос я смог получить, только тогда, когда «пообщался» с лидером третьей стаи. Точнее этот ответ был на поверхности еще при общении с Пуделем, но осознал я его только «побалакав по душам» с Белкой-летягой, как я прозвал того вожака.

Что Пудель, что Помойный кот, что Летяга — все они были… тупыми. Иначе и не скажешь! Разумными, но при этом какими-то ограниченными. И причину этой «ограниченности» я вполне себе смог распознать.

Кажется я далеко не все знал о том, как тут все устроено. И мне сильно повезло, что тем, кто легализовал меня и родственников у Бурде был именно Эльгерде, а не кто-то иной. А еще стало понятно, почему именно он занимался этим вопросом. Ведь то, что он был хорошим знакомцем Ситре и тащился от больших кошек — это оказывается всего лишь удачное стечение обстоятельств. Не более. Главным было то, что он маг-менталист!

Ошейники, это далеко не самое важное, что выдавалось «домашним питомцам». Для обычных — да! Все на этом и заканчивалось. А вот с «Нарго» был совсем иной коленкор. Их не только повязывали с хозяином парой артефактов «ошейник»-«камень контроля». Их еще и кастрировали! По другому и не скажешь. Не физически понятное дело, хотя и это не исключено, а умственно.

Этим же объяснялось то, почему у Пуделя было столько проблем с общением. Только когда я его знатно прижал, он нашел в себе силы, чтобы напрячься и сосредоточиться на «разговоре». А до этого связным «общением» от него и не пахло. Как и от Летяги к слову. Все их команды, отдаваемые подчиненным, были больше похожи на чуть улучшенную версию обычного звериного «общения». Простые образы, эмоции и стремления. Никакой конкретики.

Единственным, кто отличался, был Помойный кот. У него с умением связно строить свои мысли все было гораздо лучше, но тут скорее не его заслуга. У всех встреченных мной зверушек в голове болталась странная «фиолетовая» муть, явно намекающая на какое-то устойчивое ментальное воздействие, которое к ним применили. У лидера же второй стаи эта муть была несколько слабее, чем у остальных. Но тоже присутствовала.

Отсюда и объяснение первому факту. Море «Нарго» в черте города. Нихрена они уже не «Нарго»! Так… бледное подобие разумного существа. Живые инструменты, поставленные на службу местным. Первая функция — радовать своих хозяев, будучи «домашними питомцами». Вторая — патруль улиц на предмет залетного зверья. Ну а третья — добыча кристаллов для своих хозяев.

Третий вывод напрашивался как бы сам собой. Практически все члены стаи так или иначе были чисто «красными». Простыми «физовиками», чей «цвет» энергии ценился тут меньше всего. Проще говоря на их развитие если и тратились, появись такая необходимость, то делали это по минимуму, используя самые дешевые и доступные кристаллы. Редкие исключения в виде «вожаков» или некоторых «зверушек-сенсоров» с иным видом энергетики — лишь подтверждало это правило. Надо ж кому-то контролировать «патрульные стаи» и находить для них цели.

Уверен, что каждый местный «недо-Нарго» запрограммирован или приучен к тому, чтобы после убийства залетного зверья тащить свою добычу к хозяину. Если же добычи не предвидеться или же добыча слишком сильна, а значит теоретически ценна, то задача у стаи стоит уже иная — схватить и притащить ее живой, как это было со мной. Ведь убить меня не пытались. Пытались именно пленить, что зачастую сильно ограничивало возможности стай.

Этот мой вывод конечно был несколько притянут за уши, но что-то мне кажется, что я в нем почти полностью прав. Редкие мелочи и неточности — не в счет. Ведь если подумать. Тут не нищенские трущобы, не территория кланов, проживающих за «бортом жизни». Тут политический и экономический центр города. Здесь проживают зажиточные и обличенные властью люди. Не с руки им гонятся за всяким зверьем. Проще отрядить на это дело своих «любимцев», в свободное от основного их «предназночения» время. Ну и наказ им дать, чтоб пойманных «мышек» на порог дома тащили, а не сами хомячили. Не удивлюсь, если стаи добычу несут даже не к самим хозяевам, а в некое специальное место, где ее обрабатывают, оценивают и выдают хозяевам в порядке очереди и ценности, взимая за эту обработку свой маленький процент.

Как результат — улицы чисты от «ненужного» зверья. Любимцы сильны, при деле и приносят пользу. А главное — полностью лояльны за счет ментального «обвеса». И плюс — вполне защищены от посягательств посторонних. Эффекты от ошейников-то никто не отменял. Тронешь чужую зверушку, проблем потом не оберешься.

В копилку этой же картины мира можно добавить и тот факт, что различных «Нарго» постоянно тащили в город. Я еще помню те клетки в поместье Бурде и всевозможных зверьков, что в них содержались. Что-то мне сильно подсказывает, что все они были так или иначе разумны и наверняка периодически перенаправлялись сюда на продажу и дальнейший ментальный «обвес» на верность и тупость.

И это еще можно было бы назвать в какой-то степени везением. Ибо о том куда девались те, кто никому не «приглянулся» и спрашивать не требуется. Их просто и легко, без всякой жалости пускали на кристаллы. Ну или еще куда. На опыты магам к примеру.

Также стало понятно, почему подобное явление, как «стаи» не получило широкого распространения во всем городе и окрестностях. Дорого! Мало того, что специальный ошейник — вещь не дешевая, так и ментальный «поводок» должен стоить не меньше. А то и в разы больше. Как итог — подобное удовольствие, как «недо-Нарго» в «домашних любимцах» прерогатива различных богатеев и иже с ними. А простому люду подобная возможность и близко недоступна.

Также стало понятно, почему староста деревеньки, где обосновались мои родичи так обрадовался факту их наличия и почему местные настолько спокойно к этому отнеслись и так радушно их приняли вместе с подчиненными. Деревенским плевать было, что на них нет ошейника и ментального «поводка». Главное, что они сильно облегчили им существование и приносили реальную пользу. Ведь заполучить к себе на взаимовыгодное «сожительство» дикого «Нарго» задача практически не реализуемая. Как и воспитать его самим. Еще попробуй найди себе такого, да детенышем, да чтоб пока не заматереет его не прибило другое зверье, коего вокруг деревни не мало. А зверье это сделает обязательно, подвернись такая возможность. То, как за нами — котятами, охотился Птицин — яркий тому пример.

Можно и другой пример привести — Вожак с подпевалами, встреченный мною у Бурде. Слабое конечно подобие «стай», но какую-никакую а похожую функцию своих «праобразов» выполняли.

— «Интересно все же — что ж с ним случилось?» — Промелькнула в голове мысль. Как началась катавасия с атакой альянса, так ни слуху ни духу. По всему выходило, что мой знакомец и бывший подчиненный уже на том свете. Но… Я почти также и Шошу хоронил, а он живее всех живых и мелкотню в деревне уму-разуму учит. В общем — мало ли. Вдруг живой еще? Будем надеяться, что так, пока не доказано обратного.

К слову теперь понятен и еще один момент. Удивление окружающих, когда они узнавали, что я у Бурде не просто «недо-Нарго», а чуть ли не полноценный боец, да еще и в звании «капитана». Для местных отнюдь не секрет, что вместе с ошейниками идет еще и умственная «кастрация». А тут такой финт ушами. «Нарго», «Тиргесто» и при этом «Боец клана». Разрыв шаблона.

И ведь ни одна падла не объяснила — что же не так. Даже Эльгерде или Эсере ничего не пояснили толком. Да и даже не пытались этого сделать. Что это? Очередные «клятвы-запреты»? По всему выходит, что так. Допустим, что Эсере тупо «играл меня втемную», пользуясь моим незнанием реалий. А Эльгерде, несмотря на всю его лояльность — не мог ничего объяснить из-за клятв. Все же он-то как раз-таки менталист. С этим вопросом связан напрямую. Не удивлюсь, если на него клятвочку другую накинули. Вот и не разглашал «секретную» информацию. Логично? Более чем…

А простые люди тогда как? Разговоры в трактире, сплетни. Где все это? Или обыватели просто не в курсах про «ментальные закладки»? А удивление было вызвано всего лишь тем, что «домашних питомцев» никогда и никто раньше не принимал в «бойцы клана»? Тоже возможно…

— «Короче хрен с ними со всеми! Сам уже разобрался с этим вопросом!» — Встряхнулся я, отбрасывая все эти непонятки — «Что было, то было. Работаем с тем, что есть».

В любом случае судьба-злодейка меня конечно не мало так помотала, но от главной беды все же уберегла и я избежал участи стать умственным кастратом, как эти бедолаги в «стаях». И мои родственники ее избежали. За что судьбе-судьбинушке большое прибольшое спасибо.

Ну а «стаи»… А что «стаи»? Мне с ними детенышей не крестить. Да и несмотря на некоторую «тупость» совсем уж биороботов из них не сотворили. Тот же инстинкт самосохранения у них вполне себе работает. У вожаков уж точно. Договорились ведь? Договорились. Так что можно забить на это дело. Мешаться под ногами не будут и этого достаточно.

Достав из «Мешочка» небольшой узелок с провизией, я плотно перекусил, с тоской отмечая тот факт, что продовольствия почти не осталось и невольно задумался.

Как и говорил Эльгерде, в дни поступления защита вокруг академии максимально ослаблена. Все по той причине, что каждый день в нее тянутся толпы «абитуриентов». Основной экзамен будет проходить только через десять дней, но предварительные уже стартовали. На основной экзамен будут допущены только те, кто их прошел.

И ввиду большого количества желающих предварительные и растянуты почти на месяц. Там оценивают твою силу, способности, умение думать и делать выводы. Короче все то, что требуется будущим магам.

Меня же в этом всем интересовал тот факт, что у меня была реальная возможность незаметно просочится на территорию академии. Почти все маги и ученики академии задействованы в мероприятии, но даже так — людей не хватает. Потому кроме магов и неофитов вокруг академии рассекают еще и патрули из отрядов авантюристов, тщательно проверяя чуть ли не каждого поступающего. Да еще и по двадцать раз подряд. Особенное внимание уделялось документам поступающих. Иногда разыгрывались целые спектакли вокруг очередной бумажки, предъявленной патрулям или стражам на входе.

Придет какой-нибудь сиволапый крестьянин из глухой деревни, в руках невразумительный листок с письмом от его старосты и начинается… По пару часов могут мурыжить, прежде чем пустят на территорию.

К чему такие сложности — я так и не понял, но видимо какой-то смысл в этом был. Может шпионов так выявляют? Хотя какие тут нахрен шпионы? А может и выявляют… Я мир-то вокруг считай только познавать начал. Кто его знает, может у Гирдерро и местных гильдий враги какие есть на политической арене. Люди-то ведь существа такие, что при любом удачном поводе друг на друга бочку катить начнут. Глядишь где-то хрен знает где есть и другие города, со своими гильдиями магов и прочим.

Я даже уверен, что есть. Хотя точной и однозначной информации об этом мне в ушки никогда не залетало. Так — невнятные слухи и трактирные байки выпивох. Львиная доля из которых живет одним днем и за пределы территорий своего клана никогда не выбирается. Но слухи там или не слухи, но на чем-то же они основываются? Вот то-то и оно.

Сама академия меня к слову не сильно то и впечатлила. Более того я подобный комплекс зданий уже видел и даже не один раз. Как ярчайший пример похожей архитектуры — взорванное поместье Бурде. Отличие лишь в том, что академия в разы больше по размерам. А так — все та же огороженная высоким забором территория, но не с двумя, а стремя входами-воротами. Все тоже силовое поле, только теперь не просто с сигнализацией и ловушками, а еще и с защитным барьером, не пропускающим никого и ничего.

Все то же поместье в центре, с корпусами-крыльями, центральным входом и хоз пристройками на обратной стороне здания. По моему даже некоторые отдельные строения, расположились на территории академии на тех же местах, как это было у Бурде. Разве что подобных отдельных построек было в разы больше и сами они были… больше.

По факту вся академия была огороженным кварталом с выкрученной до параноидальности системой защиты. Вот и все отличие. И что-то я сильно подозреваю, что это жу-жу с похожестью подобных мест друг на друга — очень неспроста. Явно чем-то «древним» попахивает. И я этому абсолютно не удивлен.

Да и если вспомнить поместье Бурде, взять эту вот академию до кучи и сравнить их со всеми остальными зданиями города, то удивляться уже и не придется. Нигде, кроме подобных мест я больше не наблюдал столь сложных энергетических каркасов, пронизывающих каждый миллиметр построек. И ни одно другое здание не было запитано энергией напрямую из «недр» города. Маго-АЭС, или уж если точнее, то «МЭС» явно имела тут свои точки «выхода», куда подводилась создаваемая ей энергия. Подозреваю, что в далеком прошлом все эти современные «поместья» были некими «станциями» контроля или наблюдения. А может и еще какую функцию выполняли. А уже значительно позже «потомки» как-то их переделали уже под свои нужды, начисто забив на изначальный функционал. В этом плане даже комнатка Шоши со всеми ее фокусами с пространственным перемещением смотрится крайне логично. Лифт, что б его. Обыкновеннейший лифт, доступный только тем, кто внесен в списки безопасности. Сокровищница же — закрытый архив или нечто похожее. Вот совсем не удивился бы.

Что несколько печально — «древнее» это поместье с академией или не «древнее», а сложность проникновения от этого не менялась. Мне надо как-то попасть внутрь, оставшись незамеченным. И это сложно даже несмотря на мой «Маскирующий кокон». Некий Содор уже доказал, что это не панацея. А Пудель и Летяга данный факт подтвердили. Спалюсь и вякнуть не успею, как меня прихлопнуть. Количество магов и сильных авантюристов на квадратный метр зашкаливает.

А в другое время пробираться внутрь можно даже и не пытаться. Академия — закрытая территория. И в обычные дни защита ее выкручена в абсолют. Туда в течении года только продукты и материалы поставляют, при этом по триста раз все и вся проверяя. Ну и студентов изредка выпускают на прогуляться, словно солдат в увольнительную. Но опять же — следом идут проверки, проверки и еще раз проверки. В общем — хрен проберешься. Прихлопнут раньше.

Однако шанс все же был. И предоставили мне его никто иные, как господа владетели этого славного города. Ведь отпрыскам их и членам семей совсем негоже ножками топать, да мозольки набивать. В каретах въезжают! Да с пожитками и толпой слуг зачастую. Про группы болельщиц вообще молчу. Потому что их там нет. Но зато могут быть родственники и прочая самопередвижная «утварь». И вот в этом и кроется реальный шанс проникнуть внутрь. А уже внутри провернуть все необходимое будет как два коготка облизать. Благодаря общедоступной информации, мимоходом рассказанной мне Эльгерде я уже знал, как сделать так, чтобы системы защиты внесли меня в список «своих» и больше не реагировали на мои действия.

Осталось сделать сущую мелочь — подготовиться и решить несколько мелких проблем, вроде пополнения запасов продовольствия, поиска кое-каких материалов и инструментов и прочего.

Ну и выбрать себе «такси» надо будет не забыть. Барин я или погулять вышел? Я может тоже не горю желанием пехом топать и мозольками обзаводиться. Тем более, что слышал, якобы от «Портовых» в этом году тоже кто-то поступать собирается. И этот кто-то — очень знатный и к верхушке клана приближенный. А значит и «такси» для меня считай уже организовалось. Дождусь, перехвачу и поеду со всеми удобствами.


Глава 7


Хвост трубой, в глазах азарт, коготки нет-нет, а покидают свои уютные подушечки, настроение приподнято и жизнь сверкает всеми красками. Я сделал это! Я таки разобрался, каким образом меня находили «сенсоры» «стай»!

Все мои догадки насчет их роли в жизни города подтвердились на все тысячу процентов и даже больше. Попытавшись провентилировать вопрос с «такси» и внимательно изучив предполагаемый маршрут его следования в академию я наткнулся на одну из тех самых «приёмок», о которых рассуждал чуть раньше. А уж там, внимательно все осмотрев и обследовав и наткнулся на разгадку того, как меня находили и вычисляли.

Что уж тут можно сказать? «Голь на выдумку хитра». Эта пословица подходит сюда идеально!

Я ведь не первый такой умник с умениями маскировки. Различных тварюшек с похожими способностями хватает. И в благополучный район они лезут ничуть не меньше, чем любые другие. Отсюда и результат. Меня находили не по моей энергетике, не по запаху, следам или чему-то там еще.

Я помниться радовался, что «Око» не контролирует сушу? А на море у него такой радиус за счет ключевых точек под водой, с которыми оно связано? Ну вот примерно тот же принцип реализовали и тут силами местных умельцев. Достало их с «невидимками» бороться, вот и создали свой аналог «Ока».

Понятно, что получившаяся структура была в разы слабее оригинала и не обладала такими возможностями, как изначальный артефакт. Но этого от нее и не требовалось. Местные умельцы воссоздали классический принцип триангуляции. Три «точки». Каждая наводится на цель, создавая «линию». Место их пересечения и будет искомым. Все просто.

Ну а в качестве «целей» выступает целая куча различных показателей. Вплоть до излишнего выделения тепла в окружающее пространство. Сеть из «треугольников» системы постоянно сканирует пространство, вычисляя подобные «аномалии» и направляя в них «сенсоров» «стай» для проверки.

Причем сеть эта ориентирована на отслеживание исключительно зверей. Люди ей напрочь игнорируются. Для двуногих разумных есть свой аналог подобного устройства и находится он уже в ведомости иной службы.

Меня вычисляли по нескольким вторичным характеристикам. Тому самому теплу, электромагнитному полю, которым в той или иной степени обладает любое живое существо и по неосознанным ментальным всплескам, что также присущи всем живым существам.

Система эта была полностью автономна и насколько я понял — крайне редко проверялась «операторами». Да и то — делалось это на отвались, ибо количество получаемых сигналов частенько просто зашкаливало. И львиная доля из них была ложными. Никакой точностью этот закос под «Око» абсолютно не отличался.

Мне в этом плане сильно повезло. Я вовремя обнаружил артефакт и выяснил как он работает и как меня находили благодаря нему. «Почистив» данные, с чем очень помогли мои «Колечки», я удалил из него записи о моей активности в районе, стер данные о вспышках энергии во время сражений и аккуратно внес в устройство небольшую дополнительную настройку. Теперь даже если я внаглую буду бегать по району, швыряясь энергией направо и налево, артефакт будет спокойненько все это игнорировать.

Благодаря сей неожиданной находке, я также смог сильно усовершенствовать свой «Маскирующий кокон», убрав обнаруженные «уязвимости». Они в принципе и раньше «затирались» коконом, но все же не полностью. А вот теперь я действительно могу «исчезнуть». Правда энергии на «максимальную версию» будет требоваться несколько больше, чем раньше, процентов на двадцать, но это вполне себе достойная плата за подобную возможность.

Это же усовершенствование и стало причиной моего прекрасного расположения духа. После нескольких аккуратных проверок, я убедился, что защитный купол вокруг академии теперь напрочь меня игнорирует. Если раньше я не рисковал приближаться к нему слишком близко, ибо тот меня вполне уверенно «чуял», то теперь мог ходить вокруг него хоть впритирку, оставаясь полностью незримым для защиты академии.

Единственное что — прикасаться к нему все также было нельзя. Я все же не полноценный призрак и бесплотностью не обладаю. Вполне себе физический объект, на который защита однозначно среагирует при прямом контакте.

Чтобы этого не происходило нужно сперва провернуть одну хитрую махинацию. Проникнуть на территорию, с чем мне уже завтра помогут «Портовые» и «зарегистрироваться» в академии.

С первым вопросом я уже практически разобрался. Уже прекрасно знаю, как и когда будет ехать экипаж «соискателя», продумал, как я попаду на это «такси» и выяснил, где и как проходит «регистрация».

И в принципе мне оставалось сделать всего одно дело — тупо посидеть в укромном месте и подождать, но… Мне это показалось чересчур уж скучным и банальным. Ну как это так? Услугами «такси» воспользуюсь, а «отплатить» за это мне и нечем. Нехорошо однако.

Благо выход из данной печальной ситуации вполне имелся. Пока бегал вокруг академии, исследуя округу, успел наткнуться на множество интереснейших мест. Как пример — на лавку алхимика и артефактора Нерсо тель Гиаро, промышляющего в небольшом тупичке и обслуживающего ближайшие кварталы. Производил сей достойный муж мелкие хозяйственные и бытовые приспособы, вроде кипятильников, чистящих одежду пластинок и прочей мелочи. Также он создавал и зелья подобного толка.

Собственно я и заинтересовался-то этим магазинчиком именно по той причине, что весь его ассортимент был простым, как топор. Ничего сверхординарного или сверхсложного. Простота в каждой детали. Что мне собственно и требовалось. Дождавшись ночи, я запрыгнул на крышу лавочки, пролез в дымоход и растопырив лапы проскользнул вниз, оказавшись внутри здания. Слабенькая сигналка, протянутая на манер эдакой хаотичной паутины мое присутствие гордо проигнорировала и я получил возможность спокойно изучить представленный ассортимент.

Затеял я сие мероприятие с целью «просканировать» все попавшиеся на глаза «шедевры» и хоть примерно понять, как можно создать что-то подобное. Меня сильно интересовало, как местные умельцы навешивают на предметы энерго-каркасы и что для этого требуется.

Выяснить получилось немногое. К сожалению, чтобы понять — как все это было сделано, нужно видеть процесс, а не готовый результат. Но зато смог выяснить назначение каждого представленного товара. И более того — кое-что меня очень даже заинтересовало. Во-первых — уже упомянутый «Кипятильник», «Огненная вода», и «Огнетушитель».

«Вода» использовалась для заправки дешевых ламп, чем-то похожих на керосиновые и действующих по схожему принципу. Насколько я понимаю, их ставили в тех местах, где слишком накладно устанавливать стандартные, работающие на магии и кристаллах, осветительные приборы. В подвалах там, подсобках и прочих местах. Жидкость эта на удивление легко вспыхивала от обычного огня. А вот если ее просто нагревать — тем же «Кипятильником» к примеру, то загоралась она далеко не сразу. Нужно было довольно долго ее прогревать, прежде чем зелье полыхнет. Но что важнее — в отличии от простого поджога, при возгорании от прогрева жидкость вспыхивает вся и сразу. Чем не аналог легкой взрывчатки?

Все эти подробности про «Огненную воду» я выяснил, просто внимательно прочитав инструкцию и проведя коротенький эксперимент. В инструкции значился запрет на хранение зелья рядом с источниками тепла. Я сей запрет нарушил, подорвав пару бутылочек с «Водой».

Третьим необходимым предметом стал «Огнетушитель». Очередное зелье, чем-то похожее на «Воду», но в гораздо более значительной таре. Склянка со смесью хранилась в закупоренной колбе, размером с небольшое ведерко для льда. Согласно инструкции сию колбу необходимо кинуть в сторону огня, так чтобы она разбилась, после чего заключенная внутри жидкость накинется на пламя и постарается его потушить. Затвердевшую пену можно будет потом спокойно убрать, используя специальные перчатки, с хорошей защитой от холода. Ибо, как значилось в инструкции — образовавшаяся пена очень и очень холодная и прикасаться к ней голыми руками однозначно не стоит. Пена имеет свойство быстро и безжалостно высасывать любое тепло вокруг себя.

Понадобилось всего четыре ходки, чтобы доставить все необходимое к месту проведения операции. Местом этим была небольшая пристройка к стене, между портом и восточным районом. Именно здесь и ждала своего часа, карета зарезервированная для «мажора» «Портовых». Охранялась она хоть и плотно, но проникнуть внутрь для меня не составило никакого труда. Вся охрана этой «Гильдии извозчиков» сконцентрировалась вокруг территории. Внутри же построек охраны не было. Да и что им тут делать ночью? На кареты, экипажи и телеги смотреть?

После пары часов медленной и тщательной работе в пробке «Огнетушителя» ножом было просверлено углубление, ослабив пробку до минимально возможной толщины. Внутрь углубления была вставлена колбочка с «Огненной водой», ими же было обвязано и горлышко. Семи штук я посчитал вполне достаточно для своей задумки. На самый верх получившейся конструкции с помощью обыкновеннейшей тонкой веревки был присобачен «Кипятильник» и два мелких красных кристалла, как дополнительные источники энергии для его работы. Единственное, что требовалось для активации всей этой системы, это направить энергию из кристаллов в «детонатор» и подождать, пока «Кипятильник» прогреет воду вокруг себя до достаточной для взрыва температуры. Ну а дальше — дело техники. Шар пламени во все стороны, пробитая тонкая перемычка в пробке «Огнетушителя» и заявленная реакция его смеси на пламя вокруг. По идеи получится должно неплохо. Ну а там уж как пойдет.

Нафига я всем этим заморачивался? Да просто от скуки. Как-то так получилось, что львиную долю проблем с подготовкой я решил буквально за одну ночь. Нашел магазинчик с походной провизией и мелочевкой, рядом с «Гильдией авантюристов» и пополнил свои запасы.

Там же разжился большим ассортиментом различных полезных инструментов. Правда с ними пришлось немного повозиться, подбирая самые миниатюрные из тех, что смог отковырять на складе. Тот же топорик, к примеру, я еле нашел. Все имеющиеся варианты были слишком уж здоровыми и объемными и браковались мной сразу. «Мешочек» у меня конечно замечательный, но не безразмерный. «Пространственный карман жулика» в принципе не способен вместить в себя слишком много предметов. Потому и приходилось тщательно отбирать найденное и серьезно урезать свои хотелки.

А так — будь моя воля, затарился бы по максимуму. Фиг ведь его знает, что и когда может мне пригодится. А то, что пригодится — это однозначно. Мало ли где решетку придется спиливать, открывая себе доступ в какую-нибудь часть академии. Или еще что-то в этом духе мудрить.

Эльгерде с Леди я то ведь так и не дождался. Задержались они почему-то. Самому придется в академию пробираться. И кто его знает, что мне там может понадобиться. Вот и «укомплектовывал» себя по максимуму и на все случаи жизни.

А вот как «укомплектовался», так неожиданно и появилось у меня куча свободного времени. У меня дня три было до часа «Х» и мне необходимо было чем-то себя занять, чтобы со скуки не загнуться. Вот и совместил приятное с приятным. И в академию, как белый челове… эмм… то есть рыжий кот проеду. И «Портовым» подгадить случай не упущу. Плюс, если все пройдет гладко, на некоторое время и внимание охранников отвлеку диверсией, всяко проще будет пробраться к «постаменту», что и был моей первоочередной целью.

«Постамент» стоял в главном холле академии и был ничем иным, как очередным древним устройством. Насколько я понял, даже сами маги не до конца понимали, как он работает, но при этом вполне успешно им пользовались.

«Постамент» был частью системы защиты академии и служил для «регистрации» новых ее членов. Любой соискатель, прошедший предварительный, а затем и основной экзамены в первую очередь отправлялся именно туда и после принесения всех «клятв» подходил к «постаменту», меняя старый статус «гость» на статус «свой» для систем охраны. С этого момента собственно «соискатель» и становился «неофитом», переезжая жить и учится на территорию академии.

Сварганенную мной самодельную бомбу я установил прямо внутрь кареты. Ну а куда еще-то? Под днище? Спалят. В отсеки для вещей? Аналогично. Так что единственное место, куда ее можно было бы спрятать — это внутрь мягкой оббивки кареты.

Для этой задачи мне пришлось не слабо так поизвращаться, сперва распоров пару швов и вытащив оттуда несколько клоков пуха или чего-то похожего, а после засовывая все это обратно и штопая прореху. Получилось довольно аккуратно и незаметно.

Обнаружить мой подарочек можно было только на ощупь, да и то, если знать где искать. Ну и шов был несколько грубоват, но тут я надеялся на тот факт, что на фоне всех этих вычурных вышивок, веревочек и прочей мишуры моя «модернизация» не будет слишком уж сильно бросаться в глаза.

Я вообще знатно намучился с этим швом. Даже сам себя начал проклинать под конец. Ну а как иначе? Бомбу запихнул, пухом набил, шов стянул, скрепив несколькими булавками, а вот с зашиванием возникло куча проблем. Иголка и нитки-то у меня были, да вот только кошачьи лапы, даже учитывая дополнительный палец — совсем не для того предназначены. Я нитку в иголку-то вставил раза с двадцатого. А уж шить — вообще тяжелый случай.

Когда закончил и немного пришел в себя, прекратив материться — невольно представил себя со стороны и надолго впал в состояние перманентного ржача. Кот с иголкой, штопает обивку дорогой кареты, маскируя созданное на коленке из подручных средств взрывное устройство на основе «Огнетушителя». Сюрреализм, да и только.

Впрочем, смех смехом, а если все пройдет гладко, подарочек «Портовым» получится знатный!

Выбравшись с территории «Гильдии извозчиков», я на максимальной скорости промчался по району, стараясь до рассвета успеть добраться до одного уютного чердачка, кукушатник которого как раз и выходит на ту улочку, по которому обязательно проедет заряженная мной карета. Ей тут в принципе больше негде ехать. Не по закоулкам же переулкам продираться? Более-менее широкий проезд к академии тут только один.

Во сколько конкретно будет ехать «соискатель» «Портовых» я точно не знал, потому единственное, что мне оставалось — это сидеть и ждать, мониторя округу. Ну и параллельно с этим, чтобы не тратить время попусту — медитировать.

В последнее время конфликт между двумя моими источниками уже начал доставлять кучу разнообразных проблем и приходилось порой вручную чистить свой организм от излишек образовавшегося «Маседо».

По идее, когда второй мой центр энергии наконец закончит формирование и создаст свою полноценную энерго-структуру, проблема должна отпасть сама собой и обе мои энергетики — «Аоре» и «Гезе» придут к некоему «балансу». Но до этого счастливого мгновения еще ой как далеко. «Колечки» конечно знатно ускоряют и контролируют сей процесс, но и личное вмешательство иногда требуется. Иногда приходится «душить» родную «зеленую» энергию в той или иной точке тела, чтобы дать «красной» возможность «пробить» себе «канал». «Колечки» с подобной процедурой помочь не могли. Тут только самому напрягаться и умышленно вредить уже существующей и устоявшейся «системе».

Кавалькада с экипажем во главе показалась ближе к обеду. Засечь их получилось еще на подходе. Еще за две улицы до места моего ожидания я уже знал, кто там едет и сколько их.

К моему немалому удивлению, среди отряда сопровождения я уловил очень знакомый «отголосок». Именно его обладательница не так уж и давно чуть не отправила меня на тот свет. Дева с якорем, чтоб ее кошки драли!

— «Вот и выпала возможность поквитаться» — Мысленно усмехнулся я, активируя «Маскирующий кокон» и выбираясь с чердака — «Уже не зря с бомбой возился».

Когда карета поравнялась с крышей дома я аккуратно спрыгнул вниз, в самый последний момент используя «Контроль инерции» и «Хождение по воде». Первая способность позволила полностью остановить мое падение, а вторая скрыла шум от моего приземление на крышу кареты.

Удобно устроившись, я несколько снизил мощность «Маскирующего кокона», ибо необходимости в максимально-параноидальном режиме сейчас не было. Карета была довольно искусным артефактом, обладающем своим собственным «фоном», среди которого мой собственный вполне успешно терялся.

Сосредоточившись я потянулся своим вниманием вниз и «нащупал» свою «закладку». Благо крепил я ее ближе к потолку, где и нащупать ее было бы сложнее и дотянутся импульсом энергии с крыши проще. «Кипятильник» ожидал своего часа и был готов к работе.

И едва впереди показался просвет между домами, знаменующий собой небольшую площадь перед центральным въездом в академию, я тут же и активировал свою «закладку». Получилось это с огромнейшим трудом. Пусть тут и было-то не больше тридцати сантиметров от меня, до артефакта, но для моих скромных умений это был почти предел возможностей.

А ведь еще нельзя было терять контроль над «Коконом», да и сигнал «Кипятильнику» нельзя было делать слишком уж заметным. А то вся задумка бы прахом пошла, если б охрана или сидящие внутри заметили бы этот импульс.

А уж кому его заметить тут вполне имеется. Кучер и семерка простых бойцов-практиков не в счет. А вот их командир и сидящая внутри якореметательница — другой разговор. Да и еще один пассажир кареты тоже явно не промах. Пространство вокруг него так и намекает, что этот типчик тоже маг. Пусть он и явный слабосилок. Но что-то точно уметь должен.

Насколько я понимаю именно этот второй и был «соискателем» «Портовых». А Якорницу припахали, как группу поддержки. И судя по недовольству, так и фонтанирующему в пространство, сей факт ее сильно не радовал.

Впрочем мне плевать. Главное я сделал. Осталось немного подождать, въехать на территорию академии, а дальше нам не по пути.

Главное только, чтобы рассчеты мои верными оказались. Я конечно проверял связку «Кипятильник» — «Огненная вода». И время активации подгадал вроде правильно, но мало ли. Как-то не хочется мне оставаться на крыше кареты, если вся эта радость рванет раньше времени.

Благо этого мне и не понадобилось. Проверка документов на въезде заняла от силы считанные минуты. «Портовых» тут явно ждали и двери перед кавалькадой распахнули практически сразу.

Система защиты академии меня спокойно пропустила вместе с остальными, хотя и явно «насторожилась», если я правильно интерпретировал то легкое напряжение энерго-потоков в пространстве и столь же легкое давление энергии, что ощутил. Испытание мой обновленный «Кокон» однозначно прошел, но не без изъянов. Что-то меня все же выдало, раз древняя система все же среагировала.

Впрочем, учитывая «день открытых дверей», делать она ничего не стала и просто проигнорировала. Максимум — внесла меня в свои «базы», под «ярлыком» очередного «гостя» и на этом и успокоилась. А мне большего и не требовалась.

Покинув удобную крышу кареты, я стрелой пронесся вперед, проскакивая через большую толпу людей, стоящих во дворе и рванул ко входу в главное здание. Слушать, что там вещает и рассказывает этой толпе представитель академии, я не собирался. У меня пока нет времени на всякую фигню. У меня есть определенная цель и надо бы до нее добраться. Да и по моим скромным прикидкам вот-вот уже рванет моя «закладка»

Уже вбегая в гостеприимно распахнутые створки центрального здания, я услышал, как где-то позади прозвучал резкий хлопок, тут же сменившийся сперва гулом рассерженного пламени, а следом очень странным шипением, которое трудно было бы с чем-то сравнить.

Оглянувшись я невольно присвистнул, увидев результат работы своей придумки.

По всему выходило, что рванувшая «закладка» сперва превратила карету во вспухший шарик пламени, а буквально через мгновение это пламя поглотила смесь из «Огнетушителя», тут же затвердев в ледяную плотную массу пены, что сожрала пламя и продолжала тянуть на себя все тепло, до которого могло добраться.

Паника началась не сразу. Сперва был шок и удивление. Потом пару секунд остолбенения и переваривания произошедшего, ну а после толпа всколыхнулась от болезненных и испуганных криков людей, попавших под раздачу лишь частично. Многим не повезло оказаться слишком близко к карете и сейчас они активно дергались, пытаясь вырвать из пены попавшие в ледяной плен конечности.

Что творилось внутри самой кареты — мне честно говоря даже представить страшно. Едтинственное, что могу сказать, это то, что к моему сожалению пассажиры были однозначно живы. Уж Якорница — точно. Ее разгорающуюся от силы, словно некая звезда, энергетику спутать мало с чем можно. Думаю пена продержится еще от силы пару мгновений. Слишком уж много ярости и злости фонтанирует оттуда.

Так что… Сделал «дело», пора и честь знать. Тем более, что внимание всех сейчас сосредоточенно на произошедшем и я могу вполне спокойно заняться «постаментом».


ИнтерМагия


— Выяснил, что произошло? — Устало потерев переносицу, спросил ректор, у одного из своих подчиненных. Этот день у старого мага не задался с самого начала. Сперва суета в порту, потом толпа просителей, вымотавшая нервы, теперь вот этот инцидент.

Маг уже давно подумывал плюнуть на все и свалить куда-нибудь подальше из города, схорониться ото всех в собственном поместье и посвятить всего себя миру магии и экспериментам. Да вот только кто ж ему даст? Не та он фигура, чтобы просто взять и без последствий исчезнуть с политической арены города. Стоит только этому произойти и последствия будут непредсказуемы и крайне печальны.

Вернув очки на место, ректор «Академии магов» сцепил ладони лодочкой и опустил на них подбородок изготовившись слушать. Попутно он не преминул окинуть собеседника цепким взглядом, осматривая на предмет «лишних» энерго-структур и прочего. Мало ли, где и когда вошедший мог подцепить «прослушку». В кабинете-то она понятное дело не работает, но это не повод позволять всем кому ни лень цеплять на своих людей всякую гадость.

И именно очки в этом вопросе отлично помогали. Древний артефакт как-никак. Собственно, как и вся остальная одежда мага и нацепленные на него аксессуары. Особенно выделялась одежда ректора, представленная в виде широкий штанов, сорочки и жакета с воротничком-стойкой. Лишь немногие могли бы опознать в этом вычурном наряде полноценный доспех древних мастеров.

— По первому осмотру напрашивается взрыв некачественного «Поглотителя огня» — Сухим, официальным голосом отчитался начальник безопасности, выполняющий по совместительству и обязанности завхоза — Но что-то меня в этом смущает — Уже более расковано и без излишней канцелярщины протянул Сарон ад Гаро, высокий статный мужчина, с острыми чертами лица и аккуратной козлиной бородкой. Вторая часть отчета предназначалась не под запись, на что и намекал изменившийся тон завхоза.

Вместо ответа и закономерного вопроса ректор метнул легкий импульс энергии в артефакт «Запечатления», стирающий недавние «вольности» тона и фраз его подчиненного.

— Слишком странно все это — Тут же продолжил СБшник — Откуда в простой карете «Поглотитель»? На кой… — Запнувшись на секунду, Сарон проглотил вертящееся на языке ругательство и перефразировал свою мысль — Зачем он там вообще нужен был? Ставить такой артефакт в обычную карету? Идиотизм чистой воды. Да и «Гильдия перевозчиков» вовсю открещивается, уверяя, что ничего подобного они туда точно не пихали. И это только одна из странностей. Почему он сработал? Как он вообще мог быть неисправен, если подобные устройства даже сознательно хрен испортишь. Там же все проще некуда. Смесь, давление и легкий направляющий «каркас». Я вообще не слышал, чтобы «Поглотители» могли устроить такое! Максимум — разбиться и растечься лужей, вымораживающей пол или вытечь через пробку с похожим результатом, но чтобы ударить по круче «Ледяного поглощения»… — Оборвав себя на полуслове, он покачал головой и продолжил — Пока не могу сделать какие-то определенные выводы. Эти артефакты издревле считались абсолютно безопасным устройством. Хотя… Не мне тебе говорить, старый друг, как много случается странностей с казалось бы давно изученными и привычными вещами. Вспомни например, что устроил «Мананасос» в паре с лабораторной горелкой в прошлом году. А «Чистильщик», упавший в наш коллектор? — Увидев, как скривился ректор, завхоз невольно ухмыльнулся — Вот и я о том же. Теперь вот и «Поглотители» пополнили этот список.

— Нашел, блин, что вспомнить — Вздохнул начальник Сарона — Да еще и радуешься. Самому же потом пришлось с полгода расхлебывать все это… — Запнулся ректор, крайне сильно не любящий сквернословия во всех их проявлениях. Он даже самому себе спуска не давал. Даже в те мгновения, когда материться хотелось аж до зубовного скрежета — Ну ты понял.

— Ага — Вновь ухмыльнулся Сарон — Пришлось. Но согласись — весело же было.

— Паяц! — Отмахнулся собеседник, поправляя лежащее на столе магическое писчее перо. Ему показалось, что оно немного сдвинулось с положенного ему места и ректор поспешил исправить сей прискорбный факт.

О параноидальной педантичности Аргар ар Нариро ходили целые легенды. И один из сильнейших магов континента эти слухи умело поддерживал. Эта «маска» уже настолько к нему приросла за те два столетия, что он занимает свой пост, что ректор порой и сам уже неосознанно превращался в настоящего, а не показушного педанта. Аргар и сам плохо помнил, когда напялил на себя эту «маску» и зачем, но снимать ее отнюдь не собирался. Пусть уж лучше враги думают, что знают — как и чем можно лишний раз «укусить» ректора. Тем неожиданнее для них будут его реакция и незамедлительный ответ.

Осознав, что вновь поддался влиянию своей «маски», маг невольно скривился и за малым не ругнулся. Но все же сдержался. В отличии от педантичности, «чистота слова» была вполне себе настоящей чертой его характера.

— Опять корежит? — Немного взволнованно спросил Сарон.

— Нет пока — Отмахнулся ректор — Привычка, чтоб его.

— Ясно — Несколько расслабился завхоз.

Проблема, вскользь затронутая Сароном была настоящим бичом всех прошедших «Истинное перерождение» магов. Об этом не принято было распространятся и хоть где-то упоминать, но не все так просто было с теми, кого принято называть «Эндерера» и «Аро Эндерера» — «Перерожденный» и «Истинно переродившийся».

Даже короткое существование в теле зверя навсегда оставляло свой отпечаток на душе и разуме мага. И чем слабее был маг, рискнувший пойти на подобное, тем сильнее был этот отпечаток. Именно поэтому, несмотря на то, что каждый практик, хоть немного познавший суть энергии, стремится нащупать свой путь к «Перерождению», «Гильдия» и «Академия магии», а именно — их начальства, наоборот крайне негативно относились к данному ритуалу. И это несмотря на то, что они сами через него же и прошли.

Безумие, жажда крови и убийств, сумасшествие, помутнение рассудка и многое, многое другое. Различные «приятные» подарочки всем, кто вдруг решился «надеть на себя шкуру зверя», судьба отвешивала очень и очень щедро. Именно поэтому те, кто прошел через подобное, стараются не допустить, чтобы на свете появлялись новые «Перерожденные». Зачастую таковыми становились ничтожные слабосилки или «незнайки», которым просто повезло понять суть процесса и запустить его. Во что они могли превратиться, если их вовремя не найти и уничтожить даже представить страшно. Хотя зачем представлять? Тот же ректор подобных «умников» уже штук десять покрошил. Лично. И ни капли об этом не жалел. Ведь он слишком хорошо представлял, насколько «Перерождение» бьет по мозгам и чем это чревато.

Сам, несмотря на весь свой опыт и всю свою силу и знания, частенько страдает от «заскоков» своего же сознания. И порой даже ему — существу, способному одной лишь голой силой умертвить все живое вокруг, крайне тяжело с этим бороться.

— Дай команду лаборатории Дриго, пусть займутся «Поглотителями» и поймут, что произошло. Да и по местным артефакторам пробегись, узнай где, как и кем был сделан.

— Само собой — Отмахнулся завхоз — Сам об этом подумал. Дриго с его гениями уже работают. Мои же «птенцы» прочесывают «Восточный».

— Ладно, с этим разобрались — Кивнул ректор, отбрасывая первый вопрос на задворки сознания — Что «Портовые»? Крикуны Фаоро уже ломятся ко мне или пока только ворота штурмом берут?

— Не угадал — Хмыкнул СБшник — Нет никаких крикунов. Не явился никто.

— Как нет? — Невольно опешил ректор — Совсем, совсем никого?

— Ага, я тоже в непонятках — Кивнул Сарон Это на Нетленного совсем непохоже. Ладно бы пострадал кто-то из простых его приближенных, но нет же. Досталось приемной дочери и сыну казначея клана. И тишина.

— Странно… — Задумался Аргар — Очень и очень странно. Напряги своих соглядатаев, пусть землю носом роют, но выяснят, что твориться у наших заклятых друзей. Можешь даже с гильдейскими совместно поработать, поделившись всей информацией по инциденту.

— Дружище, ты смерти моей хочешь? — Возмутился СБшник — Ты же знаешь, как я ненавижу этих продажных сволочей. Они ж подмахивают всем кому ни лень, а ты мне пред…

— Да предлагаю — Перебил его начальник — И не просто предлагаю, а приказываю. И тут уж нравится тебе, не нравится, а будь добр — делай! Я не хочу давать владетелям, а особенно этому… — секунду помолчав, маг все же не смог сдержаться и ругнулся — Шарре Фаоро повода использовать произошедшее против нас же. Репутация, не забывай — Вздохнул под конец ректор.

— Да понимаю я все. Понимаю — Вздохнул маг в унисон другу и соратнику, с которым прошел через огонь, воду и медные трубы — Ладно, свяжусь с ними. Приглашу. К слову у меня идея есть интересная.

— Излагай.

— Содор — Словно одно имя все объясняет пожал плечами завхоз.

— Погоди, погоди — Отмахнулся ректор — Мы ж его изгнали. Ты ж ему сам, лично, пинка под зад отвесил!

— Ага, есть такое — Крайне недовольным и несколько печальным тоном согласился маг — А в плюс к этому его характер стал еще хуже. Ну… — протянул он — не мудрено, после случившегося. Но это сейчас не важно. Ты же и сам знаешь. Его умениям и способностям даже мы с тобой можем позавидовать. А они нам сейчас нужны. Очень нужны.

— Ты прав. Ладно, тащи этого маразматика обратно. Про откупные гильдейцам я позабочусь.

— Отлично — Потер руки СБшник — В огненных перчатках держать его буду. Заставлю с рассвета до заката впахивать, спину не разгибая. Пусть только попробует снова выкинуть… что-нибудь эдакое — Покрутил он пальцем в воздухе, даже в мыслях не желая вспоминать, что старый сенсор учудил в прошлый раз.

— С этим вопросом решили — Кивнул ректор — Сосредоточься на Фоаоро и его шайке. Выясни, какого храза у них там происходит. Ну а я пока замну инцидент, насколько это вообще возможно. Сделаю крайней «Гильдию перевозчиков», они нам должны и пришла пора вернуть старый долг.

— А получится? Повезло конечно, что смертей не было. Но…

— Получится — Отмахнулся ректор — Не забивай себе голову лишними проблемами. У тебя другая задача.

— Ну хорошо — Наклонил голову на бок Сарон — А с этим, как его, Зиггоро что делаем? Как и планировалось или в свете произошедшего дадим парнишке шанс?

— Пока не знаю — Задумался Аргар — По идее надо бы, но тут все зависит от Фаоро. Пусть крикунов он нам пока не прислал, но договариваться все равно придется. Ну да… Подумаем об этом позже. Паренек все равно на месяц в лекарскую загремел, так что его экзамен откладывается пока. Плохо, что с ним на пару пострадала и дочка Нетленного. За свою Сейти он может многое потребовать.

— Не потребует — Отмахнулся Сарон. Заметив легкое движение бровей своего начальника, он пояснил — За трущобы с него еще не спросили, потому особо наглеть он точно не станет. А попробует, так я ему пару кристаллов со свидетельствами очевидцев подкину. Таких записей даже у гильдейских нет — С откровенной гордостью в голосе поведал СБшник — Ну… Ты и сам все знаешь, сам же заставил меня с десяток копий сделать. К тому же Сейти да Го значилась как сопровождающая и телохранительница, а не как посетитель или гость академии. Так что тут Фаоро в пролете.

— Ну тогда оставлю это на тебя — Облегченно выдохнул Аргар. Все же, сильный он там маг или нет, обладает ли влиянием и властью или не обладает, а пропускать через себя вообще все возникающие перед ним проблемы и вопросы, он просто физически не мог. Потому многое оставлял на своего верного товарища, по совместительству являющегося его не официальным заместителем — Узнал зачем им «Кристаллизы»?

— Ты же знаешь, что нет — Вмиг посмурнел СБшник — И вряд ли узнаю. Я уже десять агентов потерял. И пришлось оставить эти попытки. Твои-то нарыли что-нибудь?

— Нет — Также хмуро ответил ректор — Даже предположений нет, для чего еще можно использовать эти древние устройства. Да и рано еще для каких-то вдумчивых результатов. такие исследования за один день не проводятся. Тут время надо.

— А оно у нас есть, время это?

— Надеюсь, что пока еще есть.

Пару минут помолчав и обдумывая каждый свое, маги переглянулись и после короткого совместного кивка продолжили разговор уже более официально. легкий импульс, включивший запись артефакта «Запечатления» стал для них своеобразным сигналом.

Необходимости записывать и предоставлять отчеты Гильдии, знатно бесила обоих магов, но поделать они с этим ничего не могли. Даже недавнее отключение артефакта вызовет немало вопросов у гильдейцев, но с этим ректор уж как-нибудь разберется. Не впервой.

Жаль, что нельзя отключать его на реально долгий срок. за подобное на ректора насядут все, кому ни лень. И гильдейцы и «Владетели» и даже уже упомянутые «перевозчики», которым в скором времени придется отдуваться за произошедшее в стенах академии.

Данное требование, по поводу записи происходящего в кабинете ректора, продавили чуть ли не всем миром. Аргар долго сопротивлялся, но в какой-то момент был вынужден пойти на поводу, подчинившись требованию абсолютно всех власть имущих города. Академия была единственным местом, где подобного устройства раньше не было. И это знатно всех бесило. И это при том, что сами же этот геморрой себе и придумали. Началось все с «Гильдии магов», следом подключились «Авантюристы», а потом и остальные структуры города.

Порой доходило даже до абсурда. «Клятв» ведь тоже никто не отменял, как и всевозможных секретов и прочего добра. И что «академикам», что «гильдейцам» порой приходилось знатно напрягаться, пытаясь хоть как-то донести мысль до собеседника, не разболтав «что-то не то» в присутствии артефакта. Надо ли говорить, как сильно это сковывало и тормозило решения многих важных вопросов? Идиотизм полнейшей воды, но поделать с этим ничего было нельзя. Начни идти против системы и кто знает, чем это все может обернутся. Пару десятков лет назад «академики» с «гильдейцами» за малым не устроили магическую резню чуть ли не на пустом месте. Случись это и от города бы мало что осталось.

Что интересно — Аргару не требовалось быть семи пядей во лбу, чтобы понимать, кто все это организовал. И сей факт отнюдь не добавлял магу любви к «Портовым» и их главе. Но поделать с этим ничего было нельзя. По силе Фаоро ничуть не уступал ни Аргару ни главе Гильдии ни кому бы то ни было еще. Вот и получалось, что приходится мириться с вынужденным злом, чтобы предотвратить гораздо большее. Фаоро в плане «психоза» после цикла «Перерождений» был самым отмороженным из всех.

— Что произошло в порту, удалось выяснить? Связано это как-то с недавним происшествием или нет?

— Не известно — Официальным тоном ответствовал Сарон — «Око» произвело семнадцать ударов по неизвестной цели, после чего все прекратилось. Что это была за цель, была ли она поражена или сбежала — неизвестно. Стража порта несколько дней прочесывала окрестности, но никаких следов проникновения не обнаружила. В остальных районах дежурили отряды «авантюристов» и магов гильдии. У них также никаких происшествий.

— Хорошо, спасибо за доклад. Можете быть свободы.

— Слушаюсь — Криво усмехнувшись, Сбшник кивнул ректору и развернувшись на каблуках вышел за дверь.

Аргар же, также скривившись, откинулся в кресле и задумался. Конечно многое осталось за кадром и требовало обсуждения, но это придется перенести на другой раз. Дневной лимит «темноты», когда можно спокойно пообщаться, без надзора артефакта «Запечатления», ректор сегодня уже выбрал, так что придется ждать другого подходящего момента.

Будь у мага такая возможность, он бы вообще не появлялся в своем кабинете, решая все вопросы вдали от артефакта, но это будет во-первых — слишком подозрительно и вызовет обоснованные претензии остальных служб города. А во-вторых — мест, где можно безопасно поговорить «с глазу на глаз» попросту нет.

«И у стен есть уши» — данная пословица подходит идеально. Кабинет ректора защищен от любой «прослушки» древними механизмами и контурами энергии, струящейся по стенам. И это было единственное подобное место во всей академии. В любых других местах маг бы ни с кем не стал бы разговаривать на важные темы, даже будь у него уверенность, что никто не услышит и не узнает. Вековая практика показала — и услышат и узнают. И ничего ты с этим не поделаешь.

Вздохнув еще раз, Аргар послал в пространство очередной короткий импульс энергии, вызывая «на ковер» следующего посетителя.

Но не успел тот войти внутрь, как его буквально снес ворвавшийся следом СБшник, без предисловий обронивший всего одну фразу — У нас проникновение!

— Да что ж сегодня за день-то за такой? — Устало выдохнул ректор, а следом обратился к обоим визитерам. Взбешенному и взволнованному — Пошел вон! Рассказывай!



Глава 8


«Постамент» был там, где и должен был быть. Возвышался черным монолитом в центральном холле академии. Едва пройдя через ворота я сразу же и натолкнулся на него. И спутать эту штуковину с чем-то иным было абсолютно невозможно. Огромный… Камень? Да, пожалуй это определение подходит лучше всего. Артефакт выглядел словно обломок скалы вовремя вытащенный из жерла вулкана. Серьезно оплавиться он успел, но все же не расплавился, сохранив некую свою изначальную форму.

Впрочем подобный «визуальный обман» вскрывался достаточно просто. Стоило подойти поближе, как сквозь блеск оплавленных поверхностей стали различимы мелкие детали. Кажется я понял, о чем говорил Эльгерде и почему местные не могут управлять этой штуковиной напрямую, лишь пользуясь ее возможностями.

Нечем там управлять! Когда-то может и были у этого устройства специальные органы управления, вроде сенсорных экранов, клавиатур или чего-то подобного. Но сейчас… Кто-то знатно так постарался над средствами «ввода» и «вывода» информации. По факту — полностью их уничтожил. Вместе с большей частью «внешней оболочки» устройства.

Кто это был и зачем, история умалчивает. Да и мне это особо не интересно. Мне важнее то, что некие свои функции сей «объект» все же сохранил. И сейчас мне осталось лишь подгадать момент и на пару секунд скинуть свой «Кокон», чтобы коснуться «Постамента» и внести себя в базы данных академии.

Сложностей с этой задачей в принципе не было никаких. Отвлекающий маневр с бомбой сработал на все сто процентов. Бедлам и бардак поднялся знатный, намертво приковав к себе внимание всех, кто оказался рядом.

Я вообще удивлен, что у меня все получилось. Вроде «Портовые» идиотами не были. Неужели не проверили карету? Или проверили, но не придали значения найденному? Все же моя бомба — результат противоестественной связи нескольких чисто бытовых приспособ. Если вдруг карету проверяли чисто магически, то могли просто проигнорировать «Огнетушитель», «Кипятильник» и «Воду». Типа: первый положен по регламенту, второй и запас третьих — для удобства в быту, если вдруг дорога будет длинной. Ну или как-то так…

Я собственно примерно на это и рассчитывал, но до сих пор удивлен, что такая «детская» ловушка-бомбочка все же сработала. Ну да… Сработало и ладно. Мне же проще!

Выбросив из головы лишние мысли, я уловил подходящий момент, когда в холле осталось всего несколько человек и запрыгнул на один из выступов оплавленного устройства древних. Еще раз оглянувшись и убедившись, что никто в мою сторону сейчас не смотрит, я сбросил «Кокон» и послал в «Постамент» легкий импульс своей энергии, устанавливая контакт.

И в этот момент начались чуть ли не чудеса. Иначе и не скажешь. Одновременно с возвращенным на свое законное место «Коконом» ни с того, ни с сего активизировался и мой «Амулет».

Обнаружена стационарная контролирующая точка.

Кодовое имя: С763ПР23А.1421.МОС

Официальное наименование: Супрамос

Идет попытка подключения 1: Провал!

Идет попытка подключения 2: Провал!

Идет попытка подключения 3: Провал!

Ментооперирование стационарной точкой признано невозможным по неизвестной причине.

Идет сбор и анализ данных.

Обнаружены деффекты целостности структур и модулей.

Стационарная точка функционирует.

Степень эффективности неизвестна.

Установлен приоритет действий: Поиск способа подключения.

— «Эй, эй, погоди-ка!» — Немного отойдя от удивления, притормозил я свой «доспех». Однако

Провожу поиск альтернативного способа подключения.

Способ найден. Требуется использование дополнительных внешних структур в качестве ретранслятора.

Формируется запрос пользователю.

Подключиться к стационарной контролирующей точке «Супрамос». Да/Нет?

— «Погоди сказал, пока что нет, поговорим, потом посмотрим» — Впервые на моей памяти мой «Виор»-ушка пошел со мной на прямой контакт и ему от меня что-то понадобилось. Не воспользоваться этим событием я не мог. Давно уже пора было «навести мосты» с собственным «доспехом». А тут такой отличный повод.

Формируется запрос пользователю.

Требуется подключение.

Подключиться к стационарной контролирующей точке «Супрамос». Да/Нет?

— «Я сказа погоди!» — С нажимом передал я ответ «Амулету» — «Сперва мы по…»

Формируется запрос пользователю.

Требуется немедленное под…

— Заткнись! — Собрав всю свою ярость и недовольство, я ударил этими эмоциями по «Виору», превратив свой ответ в полноценный ментальный крик, если это можно так назвать.

Тре…

— «Я сказал, заткнись!» — Вновь рыкнул я, обрывая очередное требование — «В общем так! Либо мы с тобой договоримся, либо я при первой же возможности избавляюсь от тебя, как от непонятной херни, способной стать угрозой моей жизни и здоровью. Как ты там меня обозначал? „Пользователем“? А вот хрен тебе золотая рыбка! Хочешь, чтобы я парился и искал ресурсы для твоего восстановления? Хочешь, чтобы подключался к каждой встречной-поперечной древней фигне? Не вопрос. Но тогда и от тебя потребуется идти мне на встречу. И не пытайся прикинуться ветошью неразумной, не прокатит!»

Требование?

— «Ого, да у нас прогресс» — Не удержался я от шпильки, но сразу же отбросил всю веселость, сосредоточившись на главном — «Для начала, смени мой статус с „Пользователя“ на „Администратора“, а потом уже поговорим».

Секунда, другая, третья. Я уже было подумал, что хрен мне, а не права админа, но нет. Видимо «Виору» реально сильно нужно было подключится к «Постаменту». Настолько, что он на многое готов был пойти ради этого подключения.

Внимание! Произошло изменение статуса: Пользователь — > Владетель.

Формируется запрос владетелю.

Требуется подключение.

Подключиться к стационарной контролирующей точке «Супрамос». Да/Нет?

— «Погоди» — Вновь остановил я его — «Сперва выдай мне кое-какую информацию»

Уточните ваш запрос владетель.

— «Мне нужны твои технические характеристики и инструкция пользователя. Выведи данные в том же текстовом виде, что выводил до этого запросы средствами моей нейро-сети»

Запрос принят. Идет обработка и форматирование данных.

Буквально через секунду у меня перед глазами выскочила табличка, на подобии привычной мне «Статистики» или прочих вкладок.

Комплекс индивидуальной защиты бойца особого назначения

Кодовое имя: В342.И89.ОР21.73490.234.V7321.14.1981

Официальное наименование: Виор

Владетель: П4

Официальное наименование: Не назначено

Целостность структур: 8 % (развернуть список)

Доступная энергия: 69 %

Встроенный ментальный помощник: А76Л53ИТ (Алит)

Установленные модификации:

— Пространственный карман жулика V17.02.112 (развернуть список)

Синхронизированные устройства:

— Персональный магический синхронизатор «х4» (развернуть список)

— Неизвестное устройство-вычислитель

— «Ииии…» — Протянул я.

Уточните запрос.

— «И что тут уточнять?» — Немного разозлился я — «Идиота из меня не делай. Остальное гони! Требую вывести расширенный список характеристик. А также инструкцию пользователя. И внеси в мое „Официальное наименование“ мое имя. Меня Барсик звать, если ты еще не в курсе».

Запрос отклонен.

Информация отсутствует.

Запрос принят.

Формируется запрос владетелю.

Требуется подключение.

Подключиться к стационарной контролирующей точке «Супрамос». Да/Нет?

— «Ладно» — Несколько раздраженно протянул я — «Как там тебя, Алит да? Теперь будешь зваться Альтом» — проигнорировав очередную запись о принятом «запросе», я продолжил — «Я разрешу подключение после ответа на несколько вопросов. Почему отклонен запрос? Почему отсутствует информация? И что даст подключение к стационарной точке? И в твоих же интересах ответить максимально подробно».

Запрос принят.

Вывод технических характеристик портативной системы «Виор V7321.14.1981».

Ошибка! Запрос отклонен. Обнаружен запрет производителя на вывод информации.

Запрос принят.

Поиск запрошенной информации с тегом «Инструкция». Запрошенная информация не обнаружена. Запрос отклонен.

Запрос принят.

Необходимо подключение к стационарной контролирующей точке для получения тактических данных.

Ожидается ответ владетеля.

Требуется подключение.

Подключиться к стационарной контролирующей точке «Супрамос». Да/Нет?

Пока Альт колдовал с «Постаментом» я пытался обдумать и проанализировать полученную информацию. Во-первых — сам «Помощник». Исходя из формата нашего общения полноценным разумом он не обладал. Максимум — мог реагировать на мои требования. Но и то — в очень и очень урезанном варианте. Что в прочем не удивляло. Глупо ожидать, что в «Виор», оказавшийся аж «доспехами для древнего спецназа», будут пихать сильно умную «начинку». От «Помощника» требуется исключительно функционал, а не умение абстрактно мыслить.

Во-вторых — собственно «доспех». Его полное название меня уже радует — факт. И хоть я и не знаю, насколько это здорово — «древний спецназ» и его броня, но почему-то абсолютно уверен, что — да! Это круто. И даже очень! Есть надежда, что со временем я обзаведусь поистине убойным аргументом.

Все остальные данные уже не столь вдохновляли. Везде, где стояла ссылочка «развернуть список» был собственно только сам «список» и ничего более. В «Целостности» шел перечень необходимых для восстановления «Виора» материалов. Тот самый, что я упорно пытался вытребовать у «Амулета» раньше. Вот, получил… Только вот толку никакого. Кроме уже известных мне «Дренорного диффузиона», «Грандурата калия» и нескольких других позиций, что «Виор» мне выдал уже давно, ничего знакомого мне и близко не было. Ни где или из чего это достать, ни как оно выглядит, ни для чего оно нужно. Просто названия.

И насколько я понял — третируй Альта, не третируй, а толку не будет. Не ответит он мне на эти вопросы. Не сможет. «Запрет от производителя» не даст. Думаю подобный запрет стоит на многих устройствах «древних». И уж тем более на экипировке их «бойцов особого назначения». И это вполне в рамках нормы. Типа «секрет фирмы изготовителя», «авторское право» и все в таком же духе. Потому можно и не пытаться выяснить — что там и как? Пользоваться — пользуйся, а остальное — ни-ни.

В «Списке» «Кармана жулика» также не было ничего интересного, разве что в нем был еще один «Список», в котором перечислялось все, что хранилось внутри. Эдакое «системное» отображение в стиле игрового «Инвентаря».

С колечками, оказавшимися ни много ни мало — «ПМС» та же история. «Кодовое имя», «Название» и запись о синхронизации с «Виор» ом. И на этом всё. Причем отличались колечки только первой графой. Цифры и буквы там стояли разные. «Название» же у всех было одинаковым — «Кольцо древних». Сильно подозреваю, что это я постарался, так их окрестив.

И думаю не далек от истины в этом подозрении. Ведь Альт «общался» со мной максимально понятными мне категориями. «Запрос принят», «Уточните запрос» и так далее. Наверняка ведь специально под меня подстраивался. У «древних»-то фразы могли быть совершенно иными.

Ну да это фиг с ним. Не столь важный момент. Как и запись о синхронизации с «Неизвестным устройством-вычислителем». Это мою «Нейро-сеть» так окрестили. Больше нечему.

Гораздо интереснее то, что я смогу заполучить, когда Альт пробьется к «Постаменту». «Тактические данные»? Учитывая тот магический постапокалипсис, который остался после древней цивилизации эти данные будут крайне интересными.

— «Долго тебе еще?» — Поторопил я Альта, чувствуя как моя энергия понемногу иссякает. Мало того, что я держу «Кокон» на максимуме, так еще и «Виор» на себя тянет немало, используя мое тело как «ретранслятор»

Создание точки подключение выполнено на 0,0003 %

— «Чего? И это за пятнадцать минут?» — Возмутился я, а следом скривился от пришедшей в голову догадки — «Ориентировочное время создания?»

Ориентировочное время: 172 дня, 21 час, 17 минут, 31 секунда

— «Мда уж» — Вздохнул я — «А без этой точки ты хоть что-то можешь сделать?»

Запрос отклонен.

— «То есть в ближайшее время никаких данных от „Супрамос“ а у тебя получить не получиться?»

Запрос отклонен.

— «О как!» — Удивился я, уже примерно поняв логику ответов «Помощника» — «И что же ты можешь получить?»

Запрос принят.

Владетель получил статус «Младший иерарх» 23 минуты 52 секунды назад.

— «И что это дает?»

Запрос отклонен.

— «Вот и толку с тебя теперь?» — Мысленно вздохнул я.

Уточните запрос.

— «Мда уж» — Снова протянул я — «Я тут инкогнито и никто не должен знать о моем присутствии. Так что сидеть у этого „камушка“ я не могу при всем желании.»

Запрос отклонен.

Владетель получил статус «Младший иерарх» 24 минуты 07 секунды назад.

Уточните запрос.

— «Блин» — Замялся я, подбирая слова и мыслеобразы — «В общем так, Альтушка. Мы это не потянем сейчас. Я не смогу находится здесь столько времени. Как бы тебе объяснить…» — Я на секунду задумался, как дать ему установку о том, что я в местной академии «зайцем» и что мне нельзя тут светиться ни при каких условиях. У него-то все просто. Его «Владетель» статус «Младшего иерарха» получил? Получил. Значит проблем нет. — «Принимай вводные. Местность захвачена. Вокруг враги. Я на секретной миссии. О моем нахождении тут никто не должен узнать.»

Запрос принят.

Приоритет действий изменен: Поиск дополнительного способа подключения.

Дополнительный способ подключения обнаружен.

Для создания подключения необходимы механически-активные вещества (развернуть список)

— «Ну вот это уже разго…» — Начал было я, но тут же выматерился, увидев «Список». Все те же «говорящие» наименования, которые хрен знает — что вообще такое и где их искать — «Ладно, понятно. Ехали дальше.»

Уточните запрос.

— «Угомонись» — Отмахнулся я — «Когда мне что-нибудь от тебя потребуется, я обращусь к тебе напрямую, используя твое „Официальное наименование“. К примеру: „Альт, прием“ или „Альт, отзовись“. До тех пор вернись к прошлому способу нашего общения. То есть — заткнись.»

Запрос принят.

— «Вот и славненько» — Улыбнулся я, оглядываясь вокруг более пристально.

С вершины «Постамента», куда я влез, чтобы меня никто не потревожил и случайно не задел, открывался отличный вид на центральный холл академии. Ну что сказать. Живуют маги явно неплохо. Я бы даже сказал жируют. Огромное помещение с высокими стрельчатыми потолками. Черный мрамор на полу с золотистыми узорами. Широкие витражные окна. Множество картин, настенных украшений, скульптур и прочего добра. Даже парочка пустых полных доспехов притулилась по углам. Причем доспехов явно не простых. «Фонило» магией от них дай боже.

Зал условно поделен на две части красивым ограждением по пояс взрослому человеку. С одной его стороны — вход и относительно небольшая площадка перед «заборчиком» в разных концах которых стоят всевозможные лабораторные столы и какие-то непонятные устройства. Тут раньше тусовалось несколько средненьких по силе магов и тройка «соискателей». Собственно их маги и таскали по площадки из конца в конец, подводя к установленным устройствам и столам. Если я правильно понимаю, то суть «предварительного» экзамена — просто выяснить потенциал поступающего и понять что он из себя вообще представляет.

С другой стороны заборчика была уже основная часть холла. Тут площадка была в разы больше. С «Постаментом» и небольшой трибуной с противоположной главному входу стороны. Что-то мне подсказывает, что «первого сентября» именно в этом зале собираются все ученики и их наставники. Ректор толкает речь с трибуны, представляет преподавателей. Короче говоря — ничто не ново под луной. Того, кто хоть раз бывал на школьной «линейке» подобным не удивишь.

«Заборчик», как и инвентарь для экзамена, смотрелись тут откровенно лишними. Их явно притащили только на эти несколько дней, пока идут «предварительные экзамены». Если их убрать, то зал будет смотреться поистине величественно.

Меня несколько удивляло — а зачем козе баян? Но видимо какой-то смысл был. Может ради понтов все организовали именно тут и именно так. Типа — «Вот смотрите, как мы сильны и богаты! Вам всего-то и нужно, что быть достойными, чтобы в стать в один ряд с нами. Цель близка. Протяни руку и тебе откроются новые двери!»

— «Прям, как реклама слабительного, чес слово» — Невольно скривился я — «Ладно, надо закругляться. А то что-то я засиделся тут».

Аккуратно спрыгнув вниз я потопал на выход, намереваясь обогнуть академию и повнимательнее изучить остальные строения. Сейчас нужно найти место, где можно будет устроить себе незаметную «норку» для проживания. А это не столь уж и простая задача, как кажется. Да и Академию осмотреть изнутри не помешает. Хотя бы для того, чтобы в общих чертах представлять — что тут и где находится.

Дождавшись, когда двери зала снова отворятся, впуская одного из магов-стражников сего мероприятия, я выскочил наружу и огляделся. Кипишь вызванный взрывом «Огнетушителя» уже несколько подутих, сменившись бурными дебатами очевидцев и полу-матерными обращениями администрации академии с просьбами к этим очевидцам в стиле — «Свалите в туман! Не мешайте лекарям! Нет мы еще не знаем, что это было! Нет, не повторится! Нет, не… Короче! Заткнулись все! Нам сейчас не до вас! Начало очередного предварительного экзамена переносится на два часа. До того времени пошли вон отсюда! Ожидайте за воротами!». Ну и все в таком духе. Тихо, мирно, дружелюбно. Ну а для особо непонятливых можно и дополнительные стимулы применить. Тогда скучно точно не будет. Местное магическое общество те еще затейники.

— Всех вывели? — Уже топая вдоль стен главного корпуса, расслышал я разговор двух магов-охранников.

Короткая ИнтерМагия

— Почти. Один остался — Ответил ему второй, оглядывась вокруг в поисках этого самого «одного» — Странно. Разве сегодня принимали кого-то минуя предвариловку?

— Ну-ка покажи — Выхватив у товарища какой-то крайне странного вида лист бумаги или даже скорее пергамента, маг всмотрелся в него и буквально через пар секунд начал сильно хмуриться — Нет не принимали. Что-то тут не так. Надо бы Сарону отчитаться

— Ты уверен? Может все нормально? — Обеспокоенно и несколько испуганно спросил первый — А вдруг все же провели кого-то к «Постаменту» вне очереди, а нам не сказали?

— Пока не уверен… — Задумчиво протянул маг, снова вглядываясь в свиток — Ты вот что. сходи-ка наверное к Фазо, пусть посмотрит списки и сверится. А то если все нормально и без всякого толка сунемся к завхозу… — Продолжать он не стал, но этого и не требовалось. Судорожное глотательное движение напарника было ему лучшим ответом.

Оба понимали, что в обычное время Сарон бы их наоборот похвалил. Но сейчас, после случившегося с каретой… Поднять еще и ложную тревогу… На подобный риск никто из них идти не хотел. Жить хотелось больше.


— Кажется надо бы ускориться — Осознав, чем мне грозит раскручивание этого маховика «Подчиненный — > Мелкий начальник — > Большой начальник», я невольно выматерился и, плюнув на местные «красоты», со всех лап рванул вокруг главного корпуса поближе к хоз постройкам и прочим «трущобам» академии. Фиг его знает, сколько времени пройдет, прежде чем местные сообразят, что у них завелся «заяц», так что стоит поторопится — Быстро же они меня засекли, сволочи.


Глава 9


«Фора» у меня оказалась крайне небольшой. Я бы даже сказал — мизерной. Прежде чем начался очередной кипиш, я успел обследовать не так уж и много. Всего лишь в общих чертах познакомился с территорией академии и наметил несколько перспективных мест, где можно было бы перекантоваться.

Первым таким местом был главный корпус академии. Точнее его хозяйственная часть. По примеру такого же поместья Бурде-сизого большая часть первого этажа, а точнее его задней части, была отдана под столовые — общую и четыре малых, душевые — опять же две общие и несколько банных комнат, туалеты и различные подсобки. Отсюда же можно было спокойно попасть в подвальный и полу-подвальный этажи, где размещались всевозможные склады, погреба и прочее. Ну и кухня разумеется тоже была тут, вольготно расположившись почти на весь «минус первый» этаж.

В плане плюсов подземелья академии пестрели сразу несколькими пунктами. Это и укромное место для ночлега и отдыха, и легкий доступ к провизии, и возможность попасть в любое крыло центрального корпуса не особо рискуя запалиться магам. Из минусов тут только один, но зато самый весомый — постоянный риск и нервотрепка. Ибо именно эти подвалы маги будут «шерстить» упорнее всего. Все по тем же соображениям удобства места.

Второй возможной нычкой я выбрал чердак одной из местных лабораторий. Если я правильно понял, то тут обосновались какие-то животноводы или химерологи. Уж очень сильно сие здание напоминало смесь хлева, скотобойни и жилища сумасшедшего вивисектора в одном флаконе.

Из плюсов… Да нет там никаких плюсов. Но зато там меня искать станут уж точно в последнюю очередь. Почему? Да потому как свято будут уверены, что уж где-где, а там меня точно нет и быть не может. Все же обитающие тут безумные ученые от мира магической науки и биологии знатно так позаботились о том, чтобы результаты их же экспериментов оставались на своих местах и даже не пытались самовольно покинуть лабораторию. А уж если вдруг попытаются, то единственное, чем это обернется, так это необходимостью отрядить какого-нибудь первокурсника на уборку оставшихся от бедной зверушки ошметков и кровавых пятен.

Все здание было настолько сильно оплетено всевозможными «сигналками», «ловушками» и «охранными контурами», что сунуться туда было бы сродни самоубийству. Было бы, если бы не бы, а во рту выросли грибы. Мда уж…

Короче говоря шанс туда пробраться у меня вполне себе был. Часть «опасных линий» можно было бы просто обойти, благо они все у меня как на ладони. А другая часть «энерго-каркасов» на меня просто не среагирует, если плотно укроюсь «Маскирующим коконом». Соваться внутрь я пока не стал, но при случае обязательно наведаюсь. Уж очень много интересных «отголосков» от живых существ улавливалось в идущих оттуда потоках энергии. А один из них мне вообще показался смутно знакомым, что было вполне достойным поводом рискнуть и сунуться внутрь, даже если это место не подойдет мне на роль «штаба».

Третье место, где бы можно было устроить себе «лежку» — это местные «общаги» для неофитов и преподавателей. Первых было две — мальчикам и девочкам соответственно, вторая же была всего одна и представляла из себя чуть ли не полноценный микрорайон, состоящий из небольших домиков и одного главного строения. Последнее являло собой эдакий «сельский клуб по интересам». Те же столовая и баня. В плюс к ним небольшой бассейн, игорная комната и… Уж и не знаю, как это назвать, но «лав-хостел» или что-то подобное. Видимо маги не всегда хотели афишировать свои взаимоотношения с противоположным полом, потому и создали подобное местечко. А то мало ли — строгий маг-преподаватель, неуспевающая неофитка… А лишние слухи не нужны никому. Классика в общем.

Собственно именно эта богадельня меня и заинтересовала. В основном тем, что местные умельцы, в погоне за «инкогнито» умудрились напрочь вывести его из под надзора защитной системы древних. И даже более того — предприняли все возможные меры, чтобы внутри напрочь отказывали любые способности с «сенсорным» уклоном.

Я в первые мгновения, оказавшись внутри, чуть было не поплыл. Удар по сознанию оказался на диву сильным и неожиданным. Я даже и не подозревал, что так сильно сроднился со своим «Энерго-зрением» и его внезапная пропажа может не слабо так всколыхнуть мою нервную систему.

Вообще вся академия представляла из себя эдакий квадрат с кругом в центре. Точнее квадрат в квадрате, если учитывать еще и стены. Центральный корпус был одной стороной этого квадрата. Лаборатории и прочая, прочая — второй. Общаги для неофитов — третьей. Жилой район преподавателей — четвертой.

Внутри этого квадрата располагалась круглая крытая арена. Здесь судя по всему шли практические занятия с использованием опасных заклинаний или способностей и проводились дуэли между магами и неофитами.

Все остальные строения, помогающие, так или иначе, обеспечивать быт академии и бесперебойную работу всех ее «элементов», были разбросаны по всей территории и по большей части «прятались» во всевозможных подвалах, тупичках и подворотнях. Что в общем-то и правильно. Зачем ту же «прачечную» и комнатку для ее служащих выпячивать на видное место?

Возможно среди подобной «инфраструктуры» тоже нашлось бы немало удобных «тайничков» для размещения скромненького дворца имени меня, но на их поиски и осмотр времени у меня уже не оставалось. Маги спалили мое у них появление и подняли очередной кипишь. В этот раз уже на всю территорию академии скопом.

Первые «звоночки» приближающихся неприятностей я учуял довольно быстро. И, будучи в режиме максимальной паранойи, отреагировал на них мгновенно. Тем более, что вариант — где перекантоваться и переждать основную «бучу» у меня также имелся.

Пусть я и не смог облазить все и везде, и территорию изучил лишь в общих чертах, но этого оказалось вполне достаточно, чтобы нащупать слабое место в охранной системе академии. Эдакий «баг», ну или «фичу», тут уж как удобнее.

Господа маги, в святой погоне за пафосом, несколько перестарались и сами ее создали. Думаю в изначальном «древнем» варианте ничего подобного и близко не было.

Прямо на крыше главного корпуса гордо торчал длинный флагшток, с развевающимся на нем знаменем, изображающим эдакую радугу в форме восьмерки, поверх которой был качественно прорисован огромный белый кристалл, словно бы втягивающий ее в себя.

И флагшток сей пусть и на немного, но выходил за радиус действия охранных систем академии. После короткого, но объемного по матам и требованиям, запроса «Амулету» я получил подтверждение своей догадке и едва почуяв мурашки, пробежавшие по штанишкам, сходу и взобрался на этот насест с любопытством наблюдая за суетой внизу.

Что бедные маги только не делали, чтобы меня обнаружить. Они даже не поленились эдакий «круг» сформировать во главе с самим ректором. Я даже и не знал, что подобное вообще возможно. Почему-то я искренне верил, что магия и способности — сугубо индивидуальная штука. И если ты создаешь заклинание, то делаешь это только сам, ну или с костылями в виде кристаллов.

В причинах подобной слепой и глупой веры я тоже разобрался довольно быстро. Тут явно очень сильно наложились мои представления о магии, перенесшиеся со мной из «старого мира». Типа, если ты маг, то ты соло. А всевозможные «круги» — удел ведьм, ковенов и прочих неулачников-сектантов. Глупо на самом-то деле, но если вспомнить сколько мути вбивалось мне в голову с самого детства средствами массовой информации, то уже и не удивительно.

К тому же я и сам уже пользовался чем-то подобным. Тот прорыв в трущобах, когда я превратил себя в эдакий «мозговой центр», а подчиненных мне существ в свои «конечности» — достаточный показатель.

Короче говоря обучение тут я еще не начал, но многому уже научился. Жаль только, что учение это сильно поверхностное. Так… картину мира пошатнуло, а толку никакого. Там ведь столько сильнейших практиков объединилось в едином ритуале, чтобы отыскать мою скромную персону! И такой облом!

В тот миг я крайне сильно пожалел, что не могу увидеть происходящее своим «Энерго-зрением». Многослойный купол блокировал его напрочь, создавая непреодолимые «помехи». А простыми глазами многого не увидишь.

Почти неделю мне пришлось куковать на флагштоке, изредка разукрашивая знамя академии продуктами своей жизнедеятельности. На а что мне еще было делать? Тот долбаный ритуал, что так меня заинтересовал почти трое суток поддерживался в активном состоянии. Часть магов ушла в первые часы, гораздо меньшая осталась на ключевых точках, периодически сменяясь. Не надо быть семи пядей во лбу, чтобы догадаться, что ритуал активен, а значит соваться вниз мне еще рано.

А кушать мне тоже надо. Как и выводить из организма продукты жизнедеятельности. Это природа, против нее не попрешь. Вот и делал это в единственно доступное место — вниз. А полотнище-то там большое. И ветер никто не отменял. Я конечно старался «наводку» делать в свободные места, но…

Короче маги сами виноваты! Вот дали бы мне нормально отучиться, познал бы я свои способности, научился бы с «воздухом» работать, смог бы и струйку «направить» и знамя в сторонку «пододвинуть». А так…

В общем Эльгерде об этом лучше не говорить. Да и никому другому тоже. А то узнают местные, да и запишут из «шпиёна» во «враги народа». Причем пожизненно.

Пусть уж лучше считают, что тут птичка пролетала… Раз — надцать.

Когда ритуал окончился, закономерно не дав никаких результатов, господа маги сменили тактику. Вместо одного обширного поискового заклинания, они сосредоточились на индивидуальных. Патрулировали и обыскивали территорию, заглядывая в каждую щель. Заодно пригласили почти пять десятков авантюристов, дав им ту же задачу.

И в какой-то момент у них даже почти получилось меня отыскать. Авантюристы ребятки тертые и жизнью битые. Разумно предположив, что искать меня в обычных и очевидных местах бесполезно, они сосредоточились на тотальном обследовании всего и вся. И флагшток для них тоже не стал исключением.

И плевать им было, что меня там не видно. Они этим вообще не заморачивались. Деньги за работу платят? Платят! Значит надо проверить. Подумаешь стрела в негодность придет. Не велика потеря.

Увернуться и не рухнуть вниз получилось с огромнейшим трудом. Едва завидев пятерку авантюристов, прочесывающих крышу, я знатно так напрягся. А когда командир группы махнул лучнику на флагшток, активизировал все свои силы и возможности, закономерно ожидая скорой подлянки.

Перенапрягся знатно. Четыре часа потом мигренью мучился, пережидая «откат» от мощнейшего ускорения сознания, позволившего мне с точностью до миллиметра просчитать траекторию стрелы и четко изменить положение своего тела так, чтобы она прошла в считанных миллиметрах от моего тела, не срезав ни единого волоска.

Балериной блин себя почуял в тот момент. Да еще и циркачом, зависшим над куполом цирка. Кругляшок-то навершия (Ну или как оно там называется правильно?), на котором я куковал — всего-то сантиметров двадцать в диаметре, не больше. Сильно сомневаюсь, что смогу повторить подобную позу в обычной ситуации. Да даже и пытаться не буду. Четыре растяжения схлопотал на ровном месте и порванные связке на лапе до кучи.

Не считая этого события изображать из себя птичку-наседку было до безобразия скучно. Семь суток просидеть пришлось. Семь! Чуть не взвыл от однообразия. Да еще и «Виор» в лице Альта «портянку подкинул», кислинкой попахивающую.

«Владетель», да? Это тот, который «администратор», да? Ага, как же! Может оно так и есть, да вот только даже этот статус Альтом напрочь игнорировался. И насколько я понял, пока не выполню наш уговор полностью — ничего тут не изменится.

Прерогатива «получить тактические данные со стационарной точки» у него стоит явно выше, чем какой-то там «Владетель», которому он по идее должен бы подчиняться. Я даже жалеть начал, что так быстро свалил от «Постамента». Там мой «Амулет» на уступки шел только в путь. А стоило отложить этот вопрос до лучших времен, как в топку отправился и мой статус «Владетеля».

Нет, уже полученное у меня никто отнимать не стал, но на контакт идти Альт не хотел ни в какую. И поделать с этим я ничего не мог.

А ведь была надежда, что чуть позже, как будет время и в спокойной обстановке обстоятельно изучи его. Пообщаюсь, вытребую какую-нибудь полезную информацию.

А то возле «Постамента» все получилось с бухты-барахты как-то. Вроде и получил себе кое-какие привилегии и много нового узнал, а все равно тупняков и косяков наворотил не мало. В той ситуации выжать можно было бы и побольше плюшек.

Но теперь я явно в пролете, пока не закрою нашу с Альтом сделку. «Аванс» он мне выдал, но большего я от него пока точно не стребую.

Спуститься со своего насеста я рискнул только к концу недели. Как раз, когда у магов уже не было возможности выделять на мои поиски столь обширные силы, да и авантюристам платить стало накладно.

Сей славный момент, что неудивительно, выпал на местное «первое сентября», когда и предварительные и «основной» экзамен благополучно закончились и маги вынуждены были оставить мои поиски, занявшись своими прямыми обязанностями.

Первым делом я наведался в «закрома» столовой и пополнил свои припасы. Брал только самое необходимое и с долгим сроком хранения. Кусок вяленого мяса, такую же рыбу. Палку копченой колбасы и несколько полезных для организма овощей с необходимыми ему витаминами. Заодно и перекусил немного, практически ополовинив один из казанов с мясной похлебкой, хранившейся в специальном шкафу с навешенным энерго-каркасом заклинания.

Насколько я понял — сей шкаф был чем-то вроде холодильника наоборот. Сохранял еду горячей и не позволял ей портиться, тем самым знатно облегчая жизнь местным кухаркам и поварам. Подобных «шкафов», как и более привычных мне холодильников и прочего оборудования тут присутствовало с избытком и почти все они были доверху заполнены всевозможной провизией и готовыми блюдами. Так что у меня была надежда, что мой «налет» обнаружат далеко не сразу. А то не хотелось бы, чтобы к уже существующей куче всевозможных «сигналок» и «ловушек» добавили бы еще и какие-нибудь «барьеры», напрочь закрывающие мне доступ к «шкафам» и холодильникам.

Тут и так-то приходилось знатно извращаться, чтобы миновать все развешанные магами «подарки». Так что лишнего нам не надо.

«Сигналки» и «ловушки» присутствовали не только на кухне и ее продовольственном складе. Судя по тому, что я видел, добираясь сюда, господа мажичи уже давно развлекаются, вешая их везде, где только могут. И многие из них даже на мой неискушенный взгляд — крайне неприятные и опасные «штуковины». Мне даже интересно стало — я у них тут случайно не ввел новый вид спорта? Типа «капканная охота на злобного шпиена» или что-нибудь в этом стиле?

Они ж такими темпами сами рано или поздно нарвутся на свои же «подарочки». Неужели не понимают? Про неофитов я вообще молчу. С ними как?

Но, видимо не понимают. Наверное я у них «первый». Потому сей полезный опыт ими еще не изведан. Ну… Это их проблемы. Мне что есть эти сигналки, что нет их — ни холодно, ни жарко. Обхожу без проблем, ибо прекрасно «вижу». Ну а там, где обойти нельзя — просто разворачиваюсь и ищу другую дорогу.

Тем более, что время для подобных маневров сейчас идеальное. Ночь на дворе. Все спят. А многие еще и с «будуна». Отметить-то «первое сентября» — это святое. Что у поступивших, что у преподавателей.

Вот и бегаю себе, не особо скрываясь и ища для себя удобное местечко. А то что это такое? О всяких желторотиках и неучах позаботились, а о славном мне даже не подумали. Не порядок! Надо срочно это исправлять.

На реально подходящее для постоянной «базы» место я набрел только под утро, к тому моменту уже отчаявшись найти «лежку», подходящую подо все мои требования. И умудрился наткнуться на него чисто случайно.

К тому времени я уже вполне себе изучил большую часть главного корпуса и знал о существовании тут разветвленной сети всевозможных коммуникаций, начиная от банальной канализации, заканчивая вентиляцией и парой-тройкой секретных проходов, предназначенных для слуг и обслуживающего персонала. Собственно в одной из подобных коммуникаций я и решил организовать себе пристанище.

Львиная доля вентиляционных шахт, пронизывающих главный корпус сходилась в трех основных точках, откуда по трубе уносилась ввысь, на крышу.

Но был и еще один вентиляционный комплекс, что существовал как бы обособленно от основной системы. Он опутывал своей сетью труб большую часть верхних этажей корпуса. Эти помещения были самыми «богатыми», если можно так сказать, в академии. Тут располагался кабинет ректора и завхоза. Здесь же были и различные административные кабинеты, вроде местного аналога деканата и прочего.

И естественно все эти помещения охранялись чуть ли не в параноидальном режиме. И соваться я в них даже не собирался. Так… издалека присмотрелся, проскочив по коридору и выяснив что вообще тут находится. И на этом мой интерес и закончился.

А вот вентиляция этих кабинетов заинтересовала меня гораздо сильнее. Непонятно почему, но она практически ничем и никак не контролировалась. Ни «ловушек», ни «сигналок», ничего. Чисто! Я даже поначалу удивился и подвох заподозрил, но нет. Походу маги настолько уверовали в собственную крутость, что на подобную мелочь, как труба где-то там в стене, внимания особого не обращали. Ну или не знали, что их часть вентиляции никак не связана с основной. Та-то прикрыта дай боже. Сама древняя система не позволяет лазить там просто так. Вмиг любого прихлопнет, только рискни он туда сунуться без достойного повода. И никакая маскировка тут не поможет. Разве что «Младшему иерарху» не тронет, как я смог убедится после пары экспериментов, но это уже частности о которых никому лучше не знать.

Все трубы этой изолированной части сходились в одном месте. В небольшом отсеке полтора на полтора метра шириной и столько же метров в высоту. Эдакий кубик, чуть больше трех метров в объеме. Человеку — однозначно мало. Мне тоже, но приютиться вполне возможно. А большего и не требуется. Тем более, что тут еще и тепло. И воздух свежий всегда в наличии. Чего еще желать?

Осталось только это местечко немного обустроить и можно жить, да поживать, да знаний наживать. Помниться я где-то там внизу встречал хозяйственную подсобку с метлами, тряпками и прочим хоз-инвентарем? Пожалуй самое время туда наведаться.


Глава 10


На очистку моего будущего места обиталища у меня ушло довольно много времени. Тут была, конечно, предусмотрена некая система очистки, если я правильно распознал контуры, что вычленил из общего фона. Но срабатывала она только в случае реальной необходимости, а до того момента, пока вентиляция исправно работает — эта система находилась в неактивном состоянии. И как ее активировать я не знал. Так что приходилось делать все ручками и только ручками. Ну или лапками, что не суть важно.

Неизвестно сколько лет, или даже веков, здесь копилась вся эта пыль, грязь и всевозможный мусор, но было его тут реально много. И его требовалось незаметно определить куда-нибудь в другое место, да еще и так, чтобы в процессе переноса не напугать ненароком кого-нибудь из местных неожиданным пылевым облаком из решеток вентиляции. Приходилось плотно упаковывать все в украденные с кухни мешки из под каких-то круп и по одному оттаскивать их к ближайшему «выходу».

Вообще местная вентиляция мне крайне понравилась. Пусть и узковато немного, но передвигаться по трубам было вполне реально. А что еще важнее — трубы эти были каменными и квадратными, а значит и шума я практически никакого не создавал, незримым призраком проходя внутри стен и оставаясь незамеченным.

Всего существовало три основных «выхода» из этого мини-лабиринта воздушных коммуникаций. Первый и самый очевидный — наверх по трубе на крышу. По вполне понятным причинам сей выход был для меня крайне неудобным. Тут нужно будет еще знатно поколдовать и пошаманить, прежде чем сей путь обзаведется минимальными удобствами. Лестницей там какой-нибудь или скобами в стенах, позволяющими легко преодолеть четыре метра подъема. Смотря что придумаю и какой материал окажется у меня под рукой.

Самый главный плюс и бонус этого пути, что почти на самом верху труба делает небольшой зигзаг, соединяясь с остальными выводными трубами вентиляции. И если смотреть сверху, через надстройку с вентканалами, то хрен ты угадаешь, что одна из труб идет куда-то не туда. В гости к «котику» к примеру.

Второй и третий «выходы» вели в разные концы корпуса. Один в итоге почти упирался в ту самую хоз-бытовку, где я разжился куском веника, совком и ведерком. А второй оканчивался в «душевой». Оба этих вентиляционных «выхода» были замаскированы ничуть не хуже первого. В бытовке я попадал на верхнюю полку огромного, встроенного в стену стеллажа. А учитывая высоту потолков — это было реально высоко. А значит и не удобно. Потому использовалась эта полка под всякий ненужный хлам «до востребования». Иными словами сюда не лазили и вообще игнорировали существование этой полки. О чем говорить, если среди всякого разного, заброшенного сюда «на хранение», я обнаружил напрочь рассохшиеся остатки обыкновеннейшей прялки или чего-то похожего, рассыпавшиеся в труху от первого же моего прикосновения. Даже страшно представить — сколько же лет она тут провалялась.

«Выход» же ведущий в «душевую» также был достаточно «замаскирован», чтобы не вызывать особого желания лишний раз в него заглядывать. Решетка вентканала располагалась здесь не менее неудобно. Прямо на стене над огромным бассейном.

Вообще с названием «душевая» я несколько поторопился. Тут скорее целый банный комплекс, представляющий из себя смесь бассейна, ванной и комнаты отдыха. Чем-то мне это помещение напоминало типичный «большой зал» какой-нибудь успешной и популярной сауны моего мира. «Все включено» и удобства на любой вкус. Верхушка академии явно не отказывала себе в удовольствии хорошо «отдохнуть» не отходя далеко от основного места работы. Ну… Или у них варианта иного не было и переделывать это помещения под иные нужды было гораздо сложнее и дороже, чем оставить его в первозданном виде. И тот и тот варианты вполне себе реальны.

Единственный минус этого «выхода» заключался лишь в том, что это был именно «выход», без всякой возможности обратного «входа». Как и в бытовке, решетка тут открывалась исключительно наружу. Надо выбраться? Толкни, она приподнимется, спрыгни. И на этом все. Обратно уже не влезешь.

Не будь у меня недавно созданного «Хождения по воде» и этот «выход» для меня был бы полностью закрыт. А так — вполне себе могу им воспользоваться при необходимости.

Были естественно и другие выводы вентиляции. В каждом помещении были предусмотрены ее решетки. Вот только в отличии от этих двух «крайних» там все было глухо и бесперспективно. Остальные вентиляционные выводы на всем ее протяжении были напрочь вмурованными в кладку стен и не оставляли ни малейшего простора для фантазии. Да еще и задрапированы были всевозможными элементами декора, скрывающими их наличие.

Ну… с другой стороны это-то как раз-таки и хорошо. Меньше внимания будут обращать на мою «тайную комнату» и трубы, по которым мне предстоит частенько передвигаться.

Дополнительным плюсом, окончательно поставившем точку в моем желании обосноваться именно в этой вентиляционной системе стал тот факт, что с размерами найденного мной помещения я несколько ошибся. Полтора метра — это от одной заваленной мусором стены до другой. А вот расстояния у их «чистого варианта» были несколько иные. Побольше. Пусть и всего лишь на метр. Но! Для меня это уже очень и очень не мало, как ни посмотри. Да и высота потолков тут явно поболее будет, чем показалось изначально. Метра три где-то. Пока точнее не скажу. Сперва до дна надо бы докопаться. А там и видно будет.

К слову, я выяснил, для чего тут вообще эта вентиляционная каморка создана. Разобрался немного в энерго-каркасах, опутавших ее. Это ничто иное, как отстойная яма куда сдувается все, что попадает в вентканалы. И как только она заполнится — активируется очистная система и вуаля! Все снова чистенько.

Лично для меня все это выглядело несколько странновато, но мало ли… Вдруг у «древних» был какой-нибудь магический аналог «робота-пылесоса»? И весь собранный им мусор отправлялся именно сюда. Прямо через вентканалы. Тогда наоборот — все выглядит вполне логично. Собранный «роботом» мусор спокойненько себе копится и подсушивается постоянными потоками воздуха, не создавая тем самым ни гнили, ни иной какой гадости. Ну а дальше, при достаточном уровне накопления, он благополучно сжигается или изничтожается еще каким-нибудь способом, и уже позже, в виде дыма и пепла, выплевывается наружу. Просто и со вкусом. «Стиль» «древних» прямо-таки сквозит из всех щелей. У них всегда все вроде как перекручено до абсурда, но при этом работает как часы и следует четкой и однозначной логике.

На уборку и очистку помещения у меня ушло почти три дня. Ну или ночи, если быть точнее. Все же пришлось знатно так постараться, чтобы никто не обнаружил меня в процессе работы. А это отнюдь не способствует высокой скорости труда. Да и патрули, организованные магами в ночное время сильно мешали. Про «сигналки» и «ловушки», которых с каждым днем становилось все больше, я вообще молчу. Этой гадости уже столько навесили, что порой чихнуть лишний раз побоишься.

Маги и сами уже не рады были данному факту. Перестарались ребятки, сильно перестарались. Как я и предсказывал — сами же на своих «подарках» «подрываться» начали. А уж сколько «сигналок» и «ловушек» «неофиты» активировали — вообще счету не поддается. Сам был свидетелем нескольких подобных происшествий. Парочку бедолаг вообще на больничную койку отправило. Одного с сильнейшим обморожением, второго с переломанными ногами. Любопытными сильно были, вот и нарвались. Как вспомню, что с ними в итоге сотворило… Жуть, короче!

Наблюдал я сии события непосредственно из самых первых рядов. Ну а что? Ночью-то понятно — уборка, «домашние хлопоты» и все такое. А днем? Что мне мешает заниматься тем, ради чего я сюда собственно и сунулся? Да ничего. Вот и посещал с выбранной группой лекции и практикумы, внаглую передвигаясь вместе с основным потоком студентов.

Парадокс, но факт. Именно в гуще магов я становился максимально незрим, превращаясь чуть ли не в полноценного призрака. «Чеширский кот», чес слово, иначе и не скажешь. Осталось только научиться рисовать в воздухе фантомную улыбку. Для полноты образа так сказать.

Толпа не обученных «неофитов» настолько сильно «фонила» в окружающее пространство, что на их фоне мощь моей «маскировки» взлетала чуть ли не до небес. О чем говорить, если передвигаясь вместе с их потоком я частенько плевать хотел на «сигналки», реагирующие на пересекающие их «физические объекты». Про иные варианты «сигнальных контуров» вообще молчу. Они сбоить начинали еще в тот момент, когда группа студентов к ним только намеревалась подойти. Про стабильны же результат работы можно даже и не заикаться.

Главное было не допускать, чтобы кто-то споткнулся об меня или врезался. А со всем остальным прекрасно помогал мой «Маскирующий кокон». Держать его два часа, пока идет лекция у меня получалось без проблем. Ну а там — юркнуть в какой-нибудь укромный уголок, передохнуть и восстановиться, оставив только «энергетический» эффект способности и можно смело идти на следующий заход за знаниями. Благо времени между лекциями вполне хватало, чтобы восполнить свои силы. «Неофитам» давалось аж полчаса «перемены», чтобы усвоить и переварить полученные знания и освободить мозги под новую информацию. И мне их хватало с головой.

Единственное, что расстраивало — знаний-то особых и не было. Не учили маги ничему и в ближайшее время учить не собирались. Все лекции и практикумы имели исключительно ознакомительный характер. Что будут изучать, как, где, когда, под чьим руководством проходить ту или иную тему. Где и что расположено. Правила поведения на территории академии и прочая, прочая, прочая.

Подобный ознакомительный режим будет длиться около недели. Как раз к этому времени ученики старших курсов и преподаватели подготовят вторую часть сего вводного этапа. А именно — подготовят свои лаборатории и прогонят через них неофитов. На «предвариловке» и «основном» экзамене соискателей конечно обследовали, выясняя потенциал и предрасположенности, но это исследование было крайне поверхностным и обобщенным. Прежде чем чему-то учить будущих магов их нужно внимательнейшим образом изучить, положить на стол, вскрыть… А нет! Это из другой оперы, хотя и очень близко к конечному результату.

Плюс многие студенты и близко не знали о таких вещах, как «правильное» дыхание и «правильные» движения. Сему важнейшему аспекту мага как раз и обучали на всевозможных практикумах, попутно отсеивая тех, кто недостаточно старался или не был способен освоить данную науку.

Вместе с каждой группой неофитов в обязательном порядке ходила тройка старших учеников, уже практически ставших полноценными магами. Им осталось доучиться свой седьмой год и заветное звание у них в кармане. Ну а пока что преподаватели и администрация академии пользовалась ими, гоняя в хвост и в гриву, как только могла.

Одним из таких видов «использования» и было сопровождение «неофитов». Они-то пока что клятвы не приносили. Чужие по сути люди для академии. Потому и требовался пригляд, чтобы не совались куда не надо и не вынюхивали чего не надо. «А то вдруг среди поступивших диверсант затесался? Сделает пакость, а академии потом расхлебывай последствия. Кому оно надо?» Ну или что-то в этом роде.

К слову, я пару раз вполне себе видел, как именно происходит процесс «отсева». Неофитов специально водили, показывать, что их ждет, если не будут проявлять достаточное усердие. Крайне неприятная процедура оказывается. Неуча сперва подвергали мощнейшему ментальному воздействию, сканируя их память на предмет «лишних» знаний. Ежели таковые находили — то удаляли насильно. Подозреваю, что и летальные исходы при подобном действе не были редкостью. Хотя в те разы, которым я стал свидетелем все прошло относительно гладко. Полнейшая дезориентация и сильнейшие головные боли — это мелочи.

Вторым этапом «отсева» была такая же по отвратительности процедура. Только теперь били не по мозгам бедолаги, а по его энергетике. Чем-то мне это напомнило «переливание крови», только в «энергетическом» варианте. Бедолагу буквально выдаивали досуха, попутно вливая в него крохотные порции сторонней энергии. Собственно именно благодаря подобному действу «регистрация» и слетала с «отсеянного».

И только после всех этих процедур бывшего «неофита» все же выпускали на волю, строго-настрого наказав больше не приближаться к стенам академии. По крайней мере в ближайшие лет десять — точно.

И такой вариант «отсева» был довольно-таки гуманным, с какой стороны ни посмотри. Стоит «неофитам» дать «клятву» и начать полноценное обучение, как все. Они теперь чуть ли не рабы, пока обучение не завершат. А с рабами сделать можно многое. К примеру — убить. Попутно пустив на эксперименты. Ну а что? Не пропадать же добру? Сам ведь сюда пришел. И силы свои сам переоценил. Сам же в итоге и не справился. Вот и получай расплату за самонадеянность по полной программе.

Все это говорилось студентам вполне себе прямым текстом чуть ли не на каждой лекции. И никого такой подход особо не напрягал и не пугал. По-моему лишь одного меня подобный подход к обучению и «корпоративной тайне» коробил. Дикие вокруг люди, что тут еще скажешь?

Впрочем меня это все никаким боком не касалось. В моем случае вариант будет только один. Попадусь и все, точка. Амба! И даже можно сказать — «амбассадор».

За время «ознакомительного» периода особо за пределы главного корпуса выбраться у меня так и не получилось. «Неофитов» особо никуда не водили, гоняя по главному корпусу из аудитории в аудиторию. И мне, волей не волей, приходилось ограничиться тем же «ареалом обитания». Днем-то я в безопасности, только находясь рядом с ними.

А ночью выбираться из своего «схрона» — себе дороже. Могу и нарваться. Тут мне только ждать пока «накал страстей» несколько уляжется и маги немного подуспокоятся. Тогда уже можно будет думать о более глобальной разведке окрестностей. А пока лучше не высовываться лишний раз. Итак рискую, таская мешки с мусором с верхнего этажа аж чуть ли не в подвал, где у магов обустроен «мусоросжигатель» на магической «тяге».

Из всех лекций и практикумов, что мне были хоть как-то полезны, можно было вычленить все парочку. «Зелья» и «Контроль энергии». Оба этих предмета были исключительно «общими». Точнее они такими были лишь поначалу, но да не суть важно. Суть же в том, что знания на этих лекциях уже давались вполне себе конкретные. Никто тут ни о какой «корпоративной тайне» не парился. Просто потому, что и тайны тут никакой не было. Преподаватели давали общеизвестные факты, озвучивая их лишь для тех, кто прибыл в академию из «медвежьих углов» и просто-напросто не слышал ни о чем подобном прежде.

Я собственно тоже был одним из таких «медведей». Пусть и с оговорками. Сильно нового я для себя ничего не открыл, но старые знания расширил. И планировал и дальше этим заниматься, если бы не подставился по собственной же глупости и невнимательности.

То, что Содор выжил и заявился в академию стало для меня немалым таким сюрпризом. Я-то думал, что всё! Нет больше старичка-боровичка. Схарчили твари канализационные. Ан нет! Вот он красавец! Живее всех живых, чтоб его. И энергии своей не растерял. Как и здоровой паранойи. Тут он даже не только «не растерял», а наоборот — «приобрел» ее в еще большей мере.

И всю свою энергию, всю свою паранойю сей гениальный «сенсорик», чтоб ему пусто было, пустил не куда-то там, а конкретно на поиски меня родимого. Собственно ради этого его и притащили в академию. Не сомневаюсь даже. И надо сказать, что одно только его присутствие напрягало меня даже больше, чем все «сигналки», «ловушки» и патрули магов вместе взятые.

О чем уж говорить, если с его приходом буквально за полдня прекратились все те безобразия, что творились в академии на протяжении всей недели? Взрывы, заблокированные двери, несчастные случаи с «неофитами»… Старичок пришел и как бабка отшептала.

В общем напрягало меня его присутствие отнюдь не зря. И как подтверждение моих худших опасений — вот вам! На те, пожалуйста, получите и распишитесь! Пробрался на «Зелья» называется. Стою, лапы прикованы, а старичок-боровичок уже пыхтит паравозиком, стремясь ко мне на рандеву.

Маг, склянка, взрыв, смутные блуждания по основной вентиляционной системе, попытки выбраться поближе к своему «схрону»… Запомнились мне все это крайне смутно. Двигался чуть ли не на автопилоте. Серьезнейшая контузия отнюдь не располагала хоть к какой-нибудь осмысленности действий. Но хорошо, что хоть так.

Мне бы сейчас добраться до своей «каморки», а там можно будет уже и расслабиться и в безсознанку смело уйти. Благо фон от пронизывающих тот вентиляционный «отстойник» «энерго-каркасов» вполне достаточен, чтобы скрыть меня от любых поисковых заклинаний. Главное сейчас дотащить туда свою тушку. А там уже будет попроще.


Глава 11


Добраться до своего лежбища-убежища у меня так и не получилось. Сознание все время пыталось покинуть меня при любом удобном случае. На лицо было явное сотрясение и сильнейшая контузия. Все же узкая труба вентиляционное системы — не лучшее укрытие при близком взрыве. Воздуху плевать, он и догонит, и долбанет, и сделает это по полной программе.

Организм у меня хоть и сильный. Тело-то у меня уже давно не простое. «Внутренний путь» развития как бы обязывает. Но этого все равно оказалось мало. И несмотря на всё мое сопротивление, тьма беспамятства все же одолела меня, застигнув в самый неудачный момент. Я как раз спрыгнул на пол одного из коридоров главного корпуса, чтобы проскочить до угловой аудитории и уже оттуда попасть в участок вентиляции, напрямую ведущий на верхние этажи корпуса. Срезать хотел, попутно обогнув пару неприятных мест до верху напичканных «сигналками» и «ловушками» магов. Были у меня сильные сомнения, что я смогу там пройти в моем нынешнем состоянии. Да и через коридор этот и аудиторию — реально быстрее и короче получалось.

Вот только очередной прыжок — это очередная, пусть и слабенькая, но встряска. И ее оказалось вполне достаточно, чтобы меня все-таки вырубить.

Не знаю, сколько я провалялся в беспамятстве. Согласно уверениям моей «Нейро-сети» в отключке я пробыл около трех с половиной часов. И этого времени оказалось вполне достаточно, чтобы висевший на мне «Маскировочный кокон» выжрал-таки все мои запасы энергии на свою работу и отключился.

Естественно «выход из сумрака» моей беспамятной тушки прямо в одном из коридоров главного корпуса никак не могло остаться незамеченным. И по идее на этом бы моя песенка была бы спета. Трудно ожидать чего-то иного. Но…

По какой-то причине я все еще был жив и, если отбросить головокружение и головную боль, то еще и относительно здоров. А самое поразительное было еще и то, что я не был ни связан, ни скован, ни заперт и не ограничен в перемещениях еще каким бы то ни было способом.

Что еще больше удивляло, так это то, что я находился уже явно не в коридоре. Лежу, как прынц, прямо по среди огромной кровати с балдахином. В комнате, украшенной всевозможными коврами, гобеленами, статуэтками, картинами и прочим декором. Причем его было настолько много, что невольно создавалось ощущение, что я попал не в жилое помещение, а в лавку какого-то ростовщика или торговца антиквариатом. Хотя при этом ощущения аляповатости или чрезмерного излишества все же не возникало. Пусть тот же стол или вычурные шкафы, исписанные тонкой резьбой, и были заставлены от и до, но все, что на них стояло, было подобрано настолько тонко и умело, что не отталкивало взгляд, а наоборот заставляло любоваться имеющимися там предметами искусства снова и снова. У хозяина или скорее уж хозяйки этой комнаты явно очень хорошо было развито чувство прекрасного и имелся отменный вкус.

Насчет того, что хозяином этой комнаты была именно хозяйка, сомнений также не возникало. Фиг с ним, с занавесками и прочими мелочами опосредованно указывающими на это. Тут достаточно взглянуть на платяной шкаф, ну или как это там правильно называется? Приоткрытая дверца позволяла с первого взгляда вполне оценить содержимое. Надо ли говорить, что висящие там наряды были столь же роскошными и изящными, как и все, что было в этой комнате?

— Очнулся котик? — Словно подгадав идеальный для этого момент в комнату впорхнула молодая красивая девушка — Как самочувствие?

— «Эм…» — Замялся я, не зная, как реагировать на ту теплоту и заботу, что так и сквозила из ее вопросов и той интонации, с которой они были заданы.

Представшая передо мной магиня сильно выбивала меня из колеи. Уж очень ее «образ» не соответствовал привычной действительности. Ведь к чему я привык? Во-первых — львиная доля сильнейших практиков мужчины. Не потому, что они сильнее или имеют больший потенциал. Просто сам общественный строй окружающего магического средневековья склоняет действительность к подобному перекосу.

Во-вторых ее внешность и поведение. Из одежды — лишь короткий летний сарафан салатового цвета и босоножки, закрепленные на ногах длинными лентами кожи, тонкими змеями поднимающимися почти до колен. Огненно-рыжие волосы, в противовес привычным конским хвостам или косам, что носят местные женщины, свободной тяжелой волной ниспадают на плечи и спину, выгодно подчеркивая тонкие аристократические черты лица и глубокую зелень слегка раскосых глаз.

Честно говоря, если придя сюда она оставила за дверью заколдованную метлу и пылающий адским пламенем летающий череп — я нисколечко не удивлюсь. Салемская ведьма, лучше и не скажешь!

Ну и в-третьих, и это в разы важнее двух прошлых деталей, ее «запах» — своеобразный ментальный фон идущий от каждого человека и каждого живого существа. Этот «запах» может почувствовать любой, кем бы он ни был. Что-то подобное было даже в моем прежнем мире. Иногда встречаешь человека, абсолютно случайного и незнакомого и тут же возникает желание убить его, да еще и с особой жестокостью. А ведь он просто мимо прошел, ничего тебе не сказав и не сделав. Ну или наоборот, не убить, а лучшего друга записать. Даже имени не зная.

«Запах», идущий от девушки, был настолько «теплым» и «ласковым», что мне невольно хотелось растянутся на постели и отдаться ей в самых противоестественных для меня позах. Пузо там подставить для «почесушек» или еще какую глупость сотворить.

Подобного я за свою не столь уж и короткую уже жизнь в этом мире не ощущал еще ни от кого. Даже от Сиэлы и ее матери Траде ничего подобного и близко не исходило. А они ведь теми еще «кошатницами» были.

— Какой не разговорчивый перерожденный мне попался — С той же теплотой, но и с легким укором, снова высказалась девушка, присаживаясь на краешек кровати и протягивая ко мне руку.

Первым моим порывом было отскочить в сторону, не позволяя к себе прикоснуться. Вторым, в продолжение первого — пулей вылететь отсюда, благо дверь магиня оставила полностью открытой.

Вот только оба эти порыва умерли в зародыше. И я искренне рад, что даже не попытался совершить подобную глупость.

Едва девушка уловила мои намерения, как «запах» тепла и ласки, идущий от нее в мгновения ока исчез. Ну а я смог воочию убедиться, что девушка эта тут вполне себе на своем законном месте. И имеет полное право жить так, как ей хочется, с высокой колокольни наплевав на местные традиции и прочие заморочки с одеждой и внешним видом.

Хотя какая она нафиг девушка? Всего один единственный взгляд. Лишь один. Его вполне хватило, чтобы придавить мою волю многотонным прессом. Я ощутил себя даже похуже того, как ощущает себя кролик перед удавом. Смертельная сталь свирепого хищника, что готова разорвать тебя на мелкие части и пожрать, посмей ты встать у нее на пути или сделать что-то, что ее не понравится!

— Ну что же ты? — Столь же резко, как и мгновением назад, настрой и «запах» девушки снова сменился, став таким же доброжелательным, каким был раньше. Словно и не было моих мыслей о побеге, а она пришла не к чужому дикому зверю, а к собственному игривому котенку, чтобы его погладить.

— «Ты кто медь твою такая?» — С трудом уняв прокатившуюся по телу дрожь, выдавил я из себя. Благо хоть матерная часть этого вопроса до собеседницы не дойдет, затерявшись среди основного смыслового «посыла».

— Я Амаре. Сирразоро изменчивой жизни — Представилась девушка, оказавшаяся никем иным, как деканом «химерологов». Ведь «Сирраз» — это что-то вроде «стоящего на ступень ниже властителя», а «оро» — знания, наука, путь к познания неведомого. «Изменчивая жизнь», или же — «Сандресо те регорур», особого перевода уже и не требует. Итак все понятно.

— «Пи….» — Мысленно протянул я, начиная осознавать, в какую «задницу» умудрился вляпаться.

— Ахаха — Веселым колокольчиком залилась декан — Не угадал ты перерожденный. Совсем не угадал. Хочешь уйти? Вперед. Выход там — Махнула она рукой в сторону открытой двери — Но прежде, чем ты отсюда уйдешь тебе придется отплатить мне за доброту.

— «Отплатить» — Насторожился я, окончательно потеряв нить происходящего. Не так я представлял возможную встречу с кем-то из администрации академии. Совсем не так. Вместо кровати и богатой обстановки — пожар и завалы. Вместо светской беседы — рев боевой магии и треск разрываемой плоти. Ну или и того проще — встреча с ректором, шмяк, труп. Всё.

А тут…

— Именно отплатить — Улыбнулась Амаре, снова протягивая ко мне руку. и на этот раз я уже не посмел дернуться, позволив делать ей все, что заблагорассудится. И она сделала. Погладила. Словно того самого котенка, к которому для этого и пришла. Ну а то, что попутно в меня начала проникать посторонняя энергия, споро латающая мою тушку — это уже совсем несущественная мелочь на фоне происходящего. Устал удивляться.

— «И что же ты хочешь?» — Настороженно спросил я, борясь с накатывающей на меня негой и расслабленностью.

— О! — Улыбнулась магиня — Сущую мелочь, поверь. Мне нужна твоя кровь.

— «Что прости?» — Опешил я

— Кровь — Терпеливо повторила девушка — Мне нужна твоя кровь.

— «И в чем проблема?» — Не совсем въехал я, не понимая, что мешает ей вскрыть меня, как куропатку и взять себе столько моей крови, сколько ей необходимо.

— Мне нужно, чтобы ты дал ее мне добровольно — Чуть понятнее пояснила Амаре. Но легче от этого не стало. Ибо запрошенная ей «плата за гостеприимство» оказалась крайне высока. Мне ли не знать, как проводится львиная доля местных «договорных» ритуалов. Видел и не раз. «Добровольная кровь» там один из важнейших ингредиентов.

Если же кровь была взята без согласия жертвы, то она никогда не будет обладать той же силой, что и «добровольная». И ритуал на подобном ингредиенте будет мягко говоря слаб. Исключение тут имеется только одно — если жертва, к моменту его проведения, уже мертва.

Проще говоря магиня потребовала от меня стать её рабом, игрушкой с которой она сможет сотворить все, что ее душе заблагорассудится.

— О! — Вновь улыбнулась она — Не переживай перерожденный от тебя самого мне не нужно ничего. Если хочешь, я могу принести тебе клятву, что не использую твою кровь во вред тебе.

— «Тогда зачем она тебе?» — Не мог не уточнить я, аккуратно осматриваясь вокруг и пытаясь придумать, как можно отсюда свалить.

— И не думай! — Стальным тоном лязгнул мягкий голосок девушки, невольно заставив меня вздрогнуть и всем телом вжаться в кровать.

— «И все же?» — Нашел я в себе силы сделать вид, словно ничего только что не произошло и я ни капли не испугался. А дернулся всего лишь от того, что дюжить приятно потрепали мою шкурку на холке.

— А это тебя уже не касается перерожденный — Отрезала магиня — Но думаю ты и сам мог бы догадаться.

— «И правда» — Невольно хмыкнул я, вспоминая чьим именно деканом является эта «красавишна».

— «Меня к слову Барсик зовут» — Непонятно с чего, но я вдруг решил представиться. Да и ее «перерожденный» меня уже немного начинало коробить.

— Очень приятно Баркисо — Тут же перековеркала она мое имя на местный манер. Возможно просто не до конца уловила «звучание» моего имени, переданное мыслью. А может просто из прихоти, ведь окончание слов на «Со» местным в разы привычнее, чем резкое «К» в конце — Ну так что? Мы договорились?

— «При одном условии» — Сходу уточнил я — «Клятва, насчет крови и клятва, что ты меня отпустишь».

— Это уже два условия — Улыбнулась Амаре — Но хорошо, ты их получишь. Я Амаре сирразоро изменчивой жизни клянусь, что…

Дальше последовала крайне длинная, но лаконичная и не предполагающая иносказаний, «клятва», что четко регламентировала любые действия магини, если она получит мою кровь добровольно. Судя по всему я у нее далеко не первый, кому она дает подобную «клятву». От ее текста так и веяло чем-то обыденным и древним.

Следом за первой последовала и вторая клятва, разве что более короткая. В ней Амаре давала слово, что позволит мне уйти, не пытаясь мне препятствовать и более того — не позволяя этого делать другим, окажись они на моем пути.

В обоих случаях я чуть ли не физически ощутил, как нас с магиней окутывает некое облако, впитываясь и проникая в наши тела и энергетику. Источником этого облако было кольцо девушки — точно такой же древний артефакт, как и четыре моих.

Едва прозвучала вторая «клятва», как я невольно выдохнул и тут же успокоился. Коса госпожи смерти непонятно каким чудом промахнулась мимо моего горла и подарила мне шанс выкрутиться из всей этой ситуации практически без потерь. Даже легкая слабость от кровопотери, пока магиня брала свою «плату» не смогла пошатнуть мое благостное настроение.

— «Почему?» — Не нашел я ничего умнее, как задать столь нейтральный вопрос. Впрочем магине и не требовалось, чтобы я озвучивал абсолютно все свои «непонятки». Тут и так было ясно, что я хочу узнать.

— Потому что ты студент моего факультета — Явно посмеиваясь надо мной ответила Амаре — Ты бы Баркисо, прежде чем пользоваться незнакомыми тебе артефактами, хотя бы в общих чертах изучал бы принцип их работы.

— «Постамент» академии — Сходу догадался я, но тут же перевел взгляд на магиню, желая чуть более обширных пояснений.

— Ты у нас кто? — Хмыкнула Амаре — Ты разумный. Но при этом и животное. Тиргесто. Для «Постамента» этих двух фактов было более, чем достаточно. Он записал тебя в наши «неофиты». Ну а так как ты не человек, то единственное место, куда тебя могло определить — это к нам. На факультет изменчивой жизни.

Я же, слушая пояснения девушки никак не мог отделаться от ощущения, что… «Лажа»! Бред сивого мерина все эти пояснения! Иначе просто и не скажешь.

Но при этом, с точки зрения местных и с точки зрения Амаре или любого другого мага, практика или обычного человека — эти же пояснения абсолютно правильны и правдивы.

Просто потому, что местные и сами без понятия — как работает «Постамент». Они видят только конечнуую картину, интерпретируя ее под привычную им реальность.

Я совсем не удивлюсь, что мой статус «Младшего иерарха» сейчас висит в какой-нибудь колонке таких же статусов с хитро-вымудренным названием типа «Биологические модификанты» или что-то вроде того и в разы высокотехнологичнее. Не имея достаточных знаний местным проще всю эту «заумь» перевести в понятное им обозначение и больше не париться подобным вопросом. Все равно что папуасу дать в руки автомат и показать, как им пользоваться. Будет ли он при этом называть «затвор» — затвором? Или переиначит его в какую-нибудь «рогульку-дергульку»? Вот то-то и оно.

— «И все?» — Наполнив свой мысле-образ тонной сарказма, уточнил я.

— Нет конечно — Отмахнулась Амаре — То, что ты мой студент это всего лишь повод. Удобный и удачный повод, чтобы обойти некоторые висящие на мне клятвы. Причина несколько иная. И даже не одна. Их там с десяток если подумать. Но озвучивать я их не стану. Не твоего ума дело. Скажу лишь, что мне выгодно твое присутствие в академии. И на этом все.

— «Угумс» — Буркнул я, а про себя добавил — «Интригой блин повеяло, чтоб тебя черти драли.»

— «Значит сейчас я дам тебе кровь» — Обозначил я примерное будущее — «После чего ухожу и все. Разбежались, как в море корабли?»

— Ахаха — Рассмеялась девушка — Какое интересное выражение, надо бы запомнить. Нет, мой дорогой Баркисо. Наше сотрудничество на этом не закончится. Ты меня заинтересовал и, как я и говорила раньше, мне выгодно твое присутствие в стенах академии. Так что будем сотрудничать и дальше.

— «А если я не захочу?» — Задал я логичный вопрос

— А куда ты теперь денешься? — Хмыкнула Амаре — Хотя… Может и не захочешь, не спорю. Тут решать только тебе. Но что-то мне подсказывает, что рано или поздно, ты снова окажешься тут, во мне… — Несколько непонятно закончила девушка.

Впрочем, заметив мое недоумение, она его тут же и развеяла. Развеяла вместе с легкой дымкой энергии, висевшей перед моей мордой. И пока она ее сама не убрала, я и не догадывался, что она там была все это время.

Лучше бы не развеивала. Так-то я понял, для чего она вообще была нужна. Чтобы окружающая реальность не ставила моей адекватности палки в колеса и Амаре могла со мной более-менее спокойно поговорить. Ведь не будь замыливающего мой «Энерго-взор» заклинания, общаться нам было бы в разы сложнее. Из-за моей же паники. Абсолютной и незамутненной!

Ибо, едва увидев окружающую меня обстановку в истинном свете, первое же мое желание было — оказаться как можно дальше от этого места.

Чему я там восторгался? Коврам? Скульптурам? Картинам? А не было их тут. И стола не было. И шкафов. И кровати, на которой я очнулся тоже не было. В этой комнате, как и в соседней, а может и еще в нескольких за ними, вообще ничего не было. Голые стены и Амаре. Всё!

Нет, возможно когда-то все эти предметы и были настоящими, вот только потом они перестали быть самостоятельными элементами. Уж и не знаю, как это назвать.

В «Энерго-зрении» все вокруг открывалось мне в истинном обличье и являлось ничем иным, как плотью. Живой плотью живого существа. Эта плоть приняла форму мебели и предметов на и в ней, сохранила их исходные цвет и фактуру. Возможно даже вес скопировала, но при этом все вокруг все равно являлось единым куском плоти, центром которой была красивая девушка, спокойненько трепавшая меня по загривку.

— Жду снова в гости в любое время — Мило улыбнулась мне это «существо», а я осознал, что ничто больше меня тут уже не держит и сделал то единственное, о чем мечтал сейчас больше всего — пулей вылетел из комнаты и рванул куда-подальше.


ИнтерМагия 2


— Заходи уж, раз пришел — Тяжело вздохнув прошептала Амаре, прекрасно ощутив, кто почтил ее своим присутствием.

Пока нежданный, а самое главное — нежеланный, гость петлял по мини-лабиринту, устроенному в первой из трех принадлежащих магине комнат, она вполне успела «перестроить» свой кабинет-опочивальню, придав ей совершенно иной вид. Более присущий моменту так сказать.

— Стерро! — Невольно выругался посетитель, оценив открывшийся его взгляду антураж — Я смотрю ты никак не угомонишься милая.

— Ни за что дорогой мой, и никогда — Томным воркующим голосом ответила женщина, откидываясь на подушки и словно бы невзначай еще больше выставляя на показ свои прелести.

— Эх… — Покачав головой тяжело вздохнул ректор академии Аргар ар Нариро — Амаре, хватит!

Он уже и не помнил, сколько лет длиться это безобразие. В последние десятилетия он вообще стал избегать любых встреч с этой женщиной. Лишь бы не оказываться тут. В этой комнате. Рядом с этой женщиной. И смех, и грех — ректор академии бегал от собственного декана.

— Что хватит, дорогой мой? — Улыбнулась магиня, медленно гладя себя по прелестям и лукаво поглядывая на Аргара — Это? Или вот это?

— Вот это вот все — Еще тяжелее вздохнув, отмахнулся ректор.

— Вот это вот все? — Словно болванчик повторила она, с точностью метронома скопировав и голос и интонацию мужчины. После чего тут же вернула голосу привычные бархатистые нотки и уточнила — Ты про всю меня говоришь или про какую-то отдельную часть? Ножки там или же то, что между…

— Хватит! — Не выдержав рявкнул ректор, невольно ударив вокруг себя мощнейшей волной энергии.

— Ну хватит, так хватит — Спокойно пожав плечами, Амаре на мгновение прикрыла глаза, после чего комната вновь изменилась, превратившись в обычный рабочий кабинет. Стоило преобразованиям затихнуть, как на ректора взглянули уже совершенно иным взглядом. Ледяным и пронизывающим. Ненавидящим. Настоящим — С чем пожаловал?

— Почему ты его отпустила? — Сразу же перешел к делу Аргар, стараясь как можно быстрее решить интересующий его вопрос и свалить отсюда куда-подальше.

— А что? — Вновь надев маску притворства, лукаво протянула магиня — Разве я не должна была этого делать?

— Нет! — Отрезал ректор

— Как нет? — Столь же притворно удивилась Амаре — Я Сирразоро изменчивой жизни, он мой студент. Я его к себе вызвала, обговорила с ним учебные нюансы, объ…

— Хватит! — С отчетливым рычанием отрубил ректор. Причем в этот раз во всем его облике так и веяло угрозой. Маг явно готов был пойти на конфликт с деканом «Химерологов», чего с ним не случалось вот уже три десятка лет.

— Ого как! — Невольно впечатлилась женщина, напрочь игнорируя произошедшие с собеседником изменения — Сильно он тебя зацепил… — На секунду задумавшись она сделал вид, словно о чем-то там догадалась и тут же озвучила эту догадку — Что? Котик заполучил себе статус повыше твоего, да? Это тебя так разозлило? Наш великий и всеобъемлющий глава вдруг оказался… — Она покрутила в воздухе ладонью — Ничем и никем?

— Ты сама знаешь, что это означает — Стойко проигнорировав насмешку, стоял на своем ректор — Его нельзя было отпускать. Или ты решила пойти против всех?

— Что ты, что ты, дорогой — Замахала руками магиня — Конечно нет. Я всецело поддерживаю курс нашей академии и даже и не думаю идти против совета «истинных».

— Тогда почему? — Вновь потребовал ответа ректор.

— Да потому, ненавистный мой муж, что у этого котенка четыре кольца. И все активны — Абсолютно серьезным и ледяным тоном пояснила свою позицию Амаре — Ты сам знаешь, что это значит для всех нас.

— Что?! — Опешил маг — Четыре?! Активных? Ты не ошиблась?

— Ооо… У нашего «скрозо» — В максимально оскорбительном тоне, заерничала декан — Самообладание вдруг отказало. Сколько экспрессии! Сколько вопросов! Сколько эмоций! Давненько я тебя таким не видела.

— И очень надеюсь, что больше и не придется. Тебе запрещается покидать свой корпус — Зло процедил ректор — Любая попытка покинуть территорию, отведенную «изменчивой жизни», будет пресечена максимально жесткими методами, вплоть до абсолютного уничтожения, как тебя, так и всего, что тут находится. Контакты с «котиком», кем бы он там ни был, также запрещены. В случае его обнаружения на твоей территории незамедлительно последуют те же меры. Вам все понятно Сирразоро изменчивой жизни Амаре Сау То?

— Более чем ректор, более чем — Весело хмыкнув, ответила магиня. А затем не удержалась и манерно подняв ручку, помахала ей, словно отгоняла от себя назойливую муху — У вас все? Если позволите, я бы отдохнула немного, день сегодня какой-то нервный выдался — Одновременно с ее последними словами очертания комнаты вновь «попыли», возвращая ее к предыдущему «образу».

— С…@! — Невольно выругался маг, скрипнув зубами и чуть ли не пулей вылетая из помещения.

— И я тебя люблю, милый — Вдогонку ему проворковала магиня. А следом невольно скривилась от неприятных ощущений. Утруждать себя блужданием по «лабиринту» на входе ректор уже не стал, голой силой проломив себе прямой путь к выходу в основную часть корпуса — Чтоб ты сдох, скотина.

Едва маг покинул «логово» декана, женщина без сил откинулась на «подушках» и с тревогой покосилась в центр комнаты, где под «полом» скрывалось «сердце» помещения, по совместительству являющееся и ее сердцем тоже — Силен же, сволочь!

От былой — ровной и мощной пульсации энергии, что билась о стенки хранящего ее сосуда остались лишь одни воспоминания. Огонек силы едва теплился в центре огромного кристалла, укрытого несокрушимой броней специально выращенной для этого плоти. Несколько серьезнейших преобразований, сопротивление давлению ректора и маскировка «сердца» от его «взгляда» — все это дорого обошлось магине. И еще не скоро она сможет восстановить свои потери.

Но оно того однозначно стоило! Во-первых — Аргар снова уверился, что связываться с Амаре — себе дороже. Хотя это было далеко не так. Знай он истинное положение вещей, магиня была бы уже мертва. На фоне этого «домашний арест» смотрелся не столько наказанием, сколько полноценной наградой. Самой ей выходить теперь никуда не надо. А гостей ждать… Ну… Лет через десять может кто и нагрянет. Ну а пока — будет время восстановиться в спокойной обстановке и осуществить пару-тройку интересных задумок.

Тем более, что и ингредиент подходящий образовался. Знай кто другой о том, что она запросила у «котика» и какие клятвы на себя навесила поверх этой просьбы, он бы не сдержался и как минимум покрутил бы у виска, сомневаясь в разумности и адекватности декана. И в общем-то был бы прав. Если бы не одно маленькое, но крайне важное «Но»!

Пытаться «заневолить» обладателя четырех «Колец древних» — все равно, что свести счеты с жизнью особо изощренным способом. Да и ценность Барскисо, оставайся он на воле и тут, в академии, была в разы выше. Одно то, что он теоретически способен починить и взять под свой контроль «Постамент», уже перевешивает любую иную возможную выгоду.

И теперь об этом знает еще и ректор. А значит есть все шансы, что в ближайшее время трогать его никто не станет. Но и на контакт или какие-то там договоренности тоже не пойдут. Тут верхушка академии сама себя переплюнула в своей паранойе и напрочь обрубила эту возможность своими же клятвами. Боятся они «Перерожденных». Сильно боятся. И не только из-за проблем с разумом и животным началом, берущим верх над ним. За власть свою они боятся. Не будет контроля над академией, не будет власти. А контроль в состоянии получить только «Эндерера». И только такой из них, кто смог остаться собой, пройдя через «перерождение». А ведь он еще должен быть достаточно силен, чтобы «укротить» сразу четыре «Кольца» или даже больше.

Достаточно условий, с какой стороны ни посмотри. Вот уже сотню лет никого подходящего и близко «на горизонте» не появлялось. Сколько сильнейших практиков, едва пройдя «перерождение» отправились за это время в небытие — страшно представить! И тут вдруг такой «подарок судьбы»!

И по другому это не назвать. «Древние» механизмы конечно удивительны и обладают колоссальным «запасом прочности», но… Они ведь отнюдь не вечны! А если их еще и ломать потихоньку, то ситуация становится еще печальнее. И это утверждение верно не только и не столько к «Постаменту» академии. Оно применимо ко всему городу! И к тому, что находится под ним. К тому, на «ЧЕМ» он стоит!

Даже она, не обладая и толикой тех силой, которыми владеют даже слабейшие из «истинных», прекрасно ощущала раздирающее «нутро» города напряжение. Древние механизмы едва справлялись, работая на последнем издыхании. И если в ближайшее время не вмешаться, то не избежать беды.

И ладно бы — затронь она лишь этот город. Так нет же. Сокрытая в «недрах» мощь в силах снести всё. Вообще всё!

Неизвестно, для чего «древние» построили этот механизм, но самим фактом его создания они поставили мир вокруг на грань катастрофы. Возможно когда-то этой проблемы и не существовало. Возможно «древние» построили его исключительно из благих побуждений и для пользы всего сущего вокруг. Возможно…

Вот только где теперь эти «древние»? И кто сможет взять мир «за ручку» и отвести его от пропасти? А ведь с каждым годом, месяцем и днем, пропасть эта все ближе.

Сколько уже лет маги бьются над тем, чтобы получить хоть какой-то контроль над «древним механизмом». А результат в итоге почти нулевой. О чем уж говорить, если даже просто тех, кто «в курсе» — осталось не больше двух десятков человек. Семнадцать членов «совета истинных», сама Амаре и один из так называемых «Владетелей». Вот и все, кто пытался что-то сделать.

Да и то. О шестерых «истинных» уже давно ничего не слышно. Известно только, что они живы. Вот только где их искать, чтобы они «признали достойным» кандидата? Неизвестно. Уже больше пяти сотен лет неизвестно. Еще трое хоть и имеют «право голоса», но даже сами в этом сомневаются. Тот же ректор. Какой это уже у него цикл? Сколько раз он уже проходил через «перерождение»? А ведь в клятве прямо значилось, что «правом» владеют лишь «Аро эндерера» — «Истинные перерожденные». А можно ли таковым считать Аргара? Он, в погоне за силой и бессмертием, совершил слишком уж многое. Его сущность исковеркана даже больше, чем ее собственная. И при этом, в отличии от Амары — она им исковеркана добровольно! О какой уж «истинности» тут говорить? Вообще удивительно, как его еще не разорвали висящие на нем клятвы. Все же «древние» не зря создали и развили этот институт! Клятва это не просто слова, обещание или обет.

«Клятва» это нечто, что встраивается в саму суть разумного существа. В его душу, если можно так сказать. И контролирует ее исполнение не какой-то там неведомый судья или кто-то еще. Ее исполнение обеспечивает сам принесший «Клятву» разумный. Как и степень наказания за нарушение этой клятвы.

В мелочах ее еще можно обойти. А иногда и проигнорировать, пойдя против нее. Если проступок в итоге мелочный — отделаешься серьезными и крайне неприятными последствиями. Но на этом и все. А вот если проступок серьезный… Впрочем доводить до подобного не рискнет даже самый отмороженный на голову маг. Просто не захочет. По той же причине. Клятва становится частью разумного. Неотъемлемой.

И кто остается? Из оставшихся восьми, один — глава «Гильдии магов» и он при любом удобном случае вставит ректору палки в колеса. Еще двое сделают тоже самое, уже много веков являясь кровными врагами Аргара и его прихлебателей. И им плевать, что вместе с их врагом «на воздух взлетит» и все, что есть вокруг.

Привлекать кого-то еще, постороннего? Уже пытались. Привлекли одного несколько сотен лет назад. Достойного «Владетеля», преисполненного всяческих благодетелей. И какой результат?

Пять «Кристаллизов» он уже оприходовал. И плевать он хотел на потуги едва способного хоть что-то сделать «совета». С такой мощью в своих руках он уже сейчас способен в одиночку пойти против Академии, Гильдии магов, Авантюристов и всех остальных сил города вместе взятых.

И ведь непонятно как такое получилось. С манией совета «сберечь и сохранить» — допустить подобное?! Звучит каким-то бредом. Но, бред — не бред, а это факт. И магиня до сих пор не понимала, как такое получилось.

В общем опыт с привлечением посторонних получился крайне отрицательный и повторять его никто не захотел. До сих пор вон расхлебывают последствия.

Сама же Амаре… О дааааа! Ее тоже попытались привлечь. Как и пару тысяч простых магов. В тоже время, когда привлекли к вопросу Фаоро. Как раз несколько столетий назад, когда остатки «совета» уже почуяли приближение конца и окончательно отчаялись найти самостоятельное решение.

Сколько из тех, кого посвятили в эту тайну осталось в живых, не считая «нетленного»? Она одна. Да и то — по счастливому стечению обстоятельств. Не более. Всех остальных, после начавшегося следом за «посвящением в тайну» бардака просто уничтожили. Вместе с кучей других, узнавших «современные реалии», людей.

Амаре же до сих пор жива только потому, что на тот момент была нужна ректору. Еще бы… Такой удобный инструмент. Сильнейшая на тот момент магиня, очень и очень глубоко познавшая многие аспекты жизни. Кто, как не она — идеальный сосуд для нового тела стареющего ректора?!

А ведь как все красиво начиналось. Ухаживания. Да на фоне грозящего конца света. Совместная работа, свершения, открытия. Свадьба, брачная ночь и зачатие ребенка. Да в той самой комнате, «образ» которой Амаре раз за разом демонстрирует ректору. А потом…

Девять месяцев в магической коме в роли матки для нового тела Аргара. Роды, во время которых ее привели в сознание. Напряжение всех сил. «Смертельный бой» с ректором и его дружками из «совета».

Тогда она не смогла их одолеть. Всего лишь отогнала, заставила отступить. Но ребенка потеряла. Его уничтожили. Превратили в сосуд. И в этом сосуде ректор существует по сегодняшний день. На этих воспоминаниях вся обстановка комнаты начала медленно «истекать» на пол, исходя рябью и теряя очертания предметов. Осознав происходящее, Амаре напряглась и вернула контроль над «своим организмом», заплатив за это еще толикой оставшейся у нее силы.

Когда-то этой силы у нее было в разы больше. Именно поэтому убивать ее после того боя уже не захотели. Себе дороже оказалось. Сложнейший ритуал, проведенный «истинными» над ней и едва родившимся ребенком, накачал ее тогда огромнейшим объемом энергии. И его хватило, чтобы дать бой пятерке «истинных» и выйти из него… проигравшей. Но живой.

Посмотрев в одно из окон, в котором виднелись стены главного корпуса, Амаре невольно вздохнула и тихо прошептала — Я еще найду способ тебе отомстить, дорогой. Просто подожди.

Еще секунду повитав мыслями «где-то там», магиня встряхнулась и вернулась к недавним событиям и их последствиям. С какой стороны ни посмотри, а…

— Судьба умеет шутить — Невольно улыбнувшись, протянула Амаре.

Сколько уже столетий существует «совет истинных»? Так сразу и не скажешь. Наверное столько же, сколько существует эта академия, да и весь город в целом.

— И как там звучала та судьбоносная строчка в одной из клятв «совета»? «Лишь достойный „перерожденный“, единогласно признанный всеми членами „совета истинных“ может быть посвящен в тайну „Постамента“»! Так кажется, да? И где теперь искать этих членов «совета»? Неудачники! А нет! Великие неудачники! Вот как их надо теперь называть! Так и только так! А ректор — главный из них! Его же придумка, параноик чертов! Аха-ха-ха! — Отсмеявшись, Амаре вновь перевела взгляд на красную жидкость во флаконе и задумалась. Жаль, что и на ней сейчас куча «Клятв» висит. Пришлось пойти на уступки. Просто ради выживания. А так… Как бы все было бы проще сейчас…

— Я сделала для тебя все, что могла — Секунду помолчав и вновь прокрутив в голове недавние события и свои действия над и для Баркисо, она с тоской взглянула на свое «сердце» и добавила — И для себя.


Глава 13


Первое, что я сделал по возвращении «домой» — это изучил себя на предмет всевозможных «закладок» и прочего «добра». И совершенно не удивился, когда нашел их. Точнее — нашел их «остатки». Амаре во время нашего с ней общения без всякого зазрения совести пользовалась приемами внушения и давления на собеседника.

Причем ее «воздействие» ни разу не имело под собой ментальную природу. Что несколько удивляло, ведь я со стопроцентной гарантией могу сказать, что «менталом» она вполне владеет. Но при этом использовать его на мне она не стала, пойдя обходными путями.

Почему так? Не понятно. Ведь что может быть проще? Внушил жертве определенную мысль или вообще подавил ее волю в ноль и бери тепленьким. Но нет. Магиня по какой-то причине изволила со мной миндальничать, пользуясь исключительно иными способами воздействия.

Свет, цвета, запахи, звуки особой тональности, тембр голоса, тактильный контакт и воздействие на мое тело энергетикой. Все эти способы воздействия использовались ей как по одиночке, так и в комплексе. И использовались мастерски! Я только сейчас начал адекватно воспринимать все, что со мной происходило и возвращать себе критичность восприятия.

Впрочем… Толку от этого все равно было не сказать, чтобы много. Даже полностью успокоившись и по двести раз обсосав каждый момент, я так и не смог придти к какому-то определенному выводу.

Главный вопрос — «Почему»?! Но… Тут в ответах все как всегда — также, как в ответах на вопросы: «Что делать?» и «Кто виноват?». Теоретически ответить-то на них можно, да вот только что толку? Слишком уж много я не знаю о местных раскладах. Всякие там: «Тайны, интриги, расследования»…

А не зная элементарнейших и прописных истин из быта местной магической верхушки можно даже и не пытаться понять — почему один из деканов академии не только отпустила меня восвояси, но еще и сделала так, чтобы я без проблем и препон добрался ровно до того места, где мою бессознательную тушку и нашли.

Про «ускорение», которое мне при этом придала Амаре я вообще молчу. На фоне того непонятного образования, что двигалось впереди меня и «расчищало» дорогу — это вообще мелочи. Мне этот чертов призрак, за километр шибающий по всем подряд «Смертельным ужасом» теперь в кошмарах сниться будет. И это при том, что обратил я на него внимание только тогда, когда вообще вспомнил о том, что он там был. А до этого даже не замечал, воспринимая несущественной мелочью.

Страшная женщина… Или страшное существо? Нет! Пусть уж лучше будет женщиной. Или даже девушкой. Если уж вспомнить ту красоту и демонстрируемую молодость тела, которым я стал свидетелем. Мда уж… Короче так ее воспринимать просто-напросто в разы легче и хватит на этом.

Других проблем поболее будет. Хотя и тут не все так просто. Ибо непонятно — а проблемы ли это вообще?

Во-первых, и это самое важное. Часть воздействия магини осталось во мне на постоянной основе и даже не думало выветриваться. Даже более того — оно с каждым часом лишь укоренялось, напрямую воздействуя на мою энергетику и перестраивая ее. Я поначалу было перепугался, но после короткого экспресс-анализа и наблюдения за происходящим — расслабился.

Никаким магическим «жучком», «поводком подчинения» или еще чем-то в этом роде тут и не пахло. Амаре четко выполняла нашу договоренность и взятую на себя «Клятву». Она меня действительно «отпустила». Ну а повисшее на мне облачко энергии — всего лишь ее прощальный подарок. И не могу не признать — подарок этот шикарный.

Те самые «Дополнительные маноносные сосуды», что я только-только начал «проращивать» формировались под воздействием «облачка» с утроенной скоростью. И что интереснее — они не просто «прорастали», они делали это по какой-то крайне запутанной и непонятной схеме, формируя какую-то хаотично-упорядоченную структуру.

Едва я это обнаружил, сходу же и переполошился. Ведь подобные изменения по всем моим прогнозам однозначно привели бы меня к крайне плачевному результату. Уже сейчас львиная доля моих способностей ослабла вдвое. Я было решил, что Амаре просто дала моему развитию «пендаля», оставив контроль за процессом на меня, но вскоре понял, что ошибся. От моего вмешательства ничего бы не поменялось. «Облачко» работало по четко заложенной в него программе.

«Улучшение» произошло достаточно неожиданно. Я к тому моменту уже отчаялся перебороть «подарок» магини и перенаправить его усилия в «полезное русло». И всерьез подумывал предпринять реально кардинальные действия. Например — нанести по «облачку» мощнейший энерго-удар. Мне бы там и самому бы досталось, но шанс скинуть с себя эту «радость» имелся.

Собственно на подготовке к этому удару я и понял, что именно делал «подарок» Амаре. Понял и успокоился. Ну а чего переживать, если изначальное ослабление и угнетение моей энергетики резко сменило свой вектор и взяло курс на усиление? Тут-то я собственно и перестал трепыхаться, взяв на себя роль стороннего наблюдателя и прилежного ученика, наблюдающего за «работой мастера».

К сожалению, разобраться в самом «облачке» шансов у меня не было изначально. Структура была там настолько тонкая и сложная, что я половину рассмотреть не мог, про понимание вообще молчу.

И ведь формированием «сосудов» «подарок» и не подумал ограничиваться. Я с немалым удивлением обнаружил у себя в теле новый элемент, которого там раньше не было и быть не могло. Я вообще не подозревал, что подобное возможно. Одно дело — поглотить кристалл и в случае, если не сможешь сделать это чисто — заполучить его себе в качестве «новообразования», становящегося частью тела.

Другое же дело, когда вместо какого-то там кристалла в тебя встраивается довольно-таки крупный камешек-«Сердер». Это вообще за гранью моего понимания. Хотя… Чему тут удивляться? Мои знания в этой области мягко говоря поверхностные и я раньше искренне считал, что подобное невозможно. Невозможно просто потому, что «Сердер» нельзя поглотить, как обычный кристалл. А раз нельзя поглотить, то и частью тела он стать не может. Оказалось — может. И еще и как!

Если я прав в сових догадках, то «Сердер» не просто становился частью меня. Он создавал вокруг себя какую-то полноценную жесткую органическую структуру, к которой по чуть-чуть «стягивались» основные энергетические каналы обоих моих энерго-центров. Что-то мне подсказывает, что создаваемое «камешком» энерго-сердце в будущем в разы облегчит мне взаимодействие с обоими моими энергиями.

Вывод из всего этого мог быть только один — Амаре явно заморочилась улучшением моей тушки и поднятием моих возможностей на новый уровень. И опять же непонятно — зачем и почему? Слишком уж этот «подарок» серьезен, чтобы дарить его без далеко идущих планов. И что несколько меня коробит — я этому подарку только рад, а потому уже сейчас чувствую себя перед деканом в серьезном таком долгу.

— «Может на то и был расчет?» — Невольно покачал я головой, с интересом рассматривая свои лапы. Вместе с чисто энергетическими изменениями происходили и физиологические. Точнее они уже давно закончились. Видимо Амаре внесла их в мое тело, пока я был в отключке. Сейчас эти «новшества» просто подстраивались под изменяющуюся энергетику и «обрастали мясом».

Как пример — мои лапы. Думаю я в этом мире первый такой кот, чьи передние лапы могут без всяких конфликтов и неудобств выполнять сразу две функции — заложенную природой и обновленную, скопированную с человека.

Раньше-то оно как было? Надо что-то взять? Извращайся, как хочешь. «Палец»-то у меня конечно был, вот только… Кошачья лапа, это все-таки кошачья лапа. До человеческой «пятерни» ей очень далеко. Многие моменты с такими «грабками» мне были совершенно недоступны.

Как пример — отвинтить пробку на фляге. Задача-то в общем-то простая. Но как бы не так. До классической схемы «болт-гайка» местные тут еще не додумались. Но свой аналог этой системы все же изобрели, безбожно «слизав» его с «образов древней технологии». У местных фляг была проворачивающаяся пробка с небольшим отверстием внутри. Чем-то это мне напоминало простейшие краны моего бывшего мира. Тут был почти тот же принцип.

С этой долбанной «механикой» я недавно немало так намучился. Ведь мне мало того, что открутить этот «краник» требовалось, так еще и воду из фляги нужно было куда-то налить, прежде чем смогу ее вылакать и напиться. Для этих целей к фляге цепочкой крепилась небольшая пиалка.

И все бы ничего, но открывать и закрывать крантик, наливать пиалку и пить, сидя на флагштоке над академией — то еще извращение.

Благо сейчас эта проблема полностью отошла на задний план. Не только из-за перестройки лап, с которой еще освоиться надо. А еще и потому, что мое горло также изменилось. Я теперь мог спокойно глотать, а не только лакать воду. И не бояться, что вода пойдет не туда куда надо.

Кроме того, количество и возможные варианты издаваемых мной звуков также расширились. Однако, к некоторому моему удивление не настолько, насколько мне бы хотелось. Я ведь было подумал, что эта «модификация» создана для того, чтобы дать мне возможность разговаривать. Ан нет. Не все так просто. Чего-то в ней явно не хватало и я в упор не мог пока понять — чего.

Впрочем мне сейчас было не до вопросов «хорового пения» и «дикторской речи». Просто для себя отметил все эти изменения и на время отложил их в сторону, собираясь вернуться к этому вопросу, когда «Облачко» все же завершит свою работу.

Ну и наблюдать за всеми этими процессами. Все же хоть это и «моя специализация» — сколько уже познал и осознал на пути «внутреннего» развития, а оказалось, что это мелочь на фоне того, чем владеют истинные мастера.

Будь у меня систематическое образование, за чем я собственно и сунулся в академию, я бы наверное тоже мог бы звать себя мастером. И вполне обоснованно. Но пока это звание точно не про меня.

Да, многое я знаю. Одна просканированная сокровищница и все добытые оттуда кристаллы чего стоят. Плюс Эсере и наши с ним… «занятия». Плюс его же библиотека… В общем «нубом», если использовать игровой сленг, меня уже не назовешь, но… Это как два специалиста. Один учился ремонту машин, второй ремонту карбюраторов. Кто из них отремонтирует карбюратор лучше и с гарантией? Так и тут. Мои знания обширны, особенно о себе самом. Однако они слишком уж поверхностны, чтобы считать, что я знаток. Как там было? «Я знаю, что ничего не знаю?» Так кажется? Вот и я… И знаю, и «знаю, что…» и так далее.

Так что на данный момент все мои мысли занимал более насущный и важный вопрос — Что делать дальше?

С Амаре — понятно. Хочу, не хочу, а рано или поздно мне придется с ней снова встретится. Слишком уж много она оставила для меня «хлебных крошек», чтобы я их проигнорировал. Одни «модификации» чего стоят. Воспринимать это чем-то иным, кроме как «авансом» у меня просто не получается. Ей от меня что-то сильно надо. Настолько сильно, что она готова обсыпать меня благами от носа до кончика хвоста. Но при этом, едва закинув «наживку» она тут же зачем-то ударила по всем моим чувствам, заставив в ужасе от нее сбежать.

Да и воздействие на мой разум, снижение критического мышления и адекватности — зачем это, если хочется о чем-то договориться? Непонятно. И разобраться в этом можно только одним способом — снова встретится с магиней и нормально поговорить.

Однако прежде чем соваться в ее вотчину и вообще лукаться в гости к «химерологам» нужно серьезно поработать над собой. Все мои хваленые «Кольца», родная «Нейро-сеть» и просидевший тише травы «Виор» никак не помогли мне противостоять давлению магини. Да и не смогли бы помочь. Слишком уж оно было «опосредованным» и при этом сильным.

Тут можно Амаре только спасибо сказать. За науку. Знаю теперь — над чем стоит поработать, чтобы вновь не превратиться в полу-адекватную марионетку. В моей «защите разума» слишком много дыр, чтобы пренебрегать этим печальным фактом. Следующий контакт с каким-нибудь из столь же умелых магов вполне может стать для меня последним. Хотя он и без этого последним станет. Но это не повод расслабляться и ничего не делать.

Что интересно я сейчас уже могу назвать хотя бы одну причину, почему и зачем я мог понадобиться декану. Если вспомнить один такой маленький фактик из местной специфики. Вся верхушка академии обретается тут в двух основных местах — в главном корпусе днем и в жилом корпусе ночью. А вот Амаре среди них явно «не выездная». Сомневаюсь что подобные «живые помещения» она может создавать где угодно и в любых количествах. Слишком уж это тогда было бы круто. Будь так и ректором была бы она. Но нет. Сидит сиднем в корпусе «Химерологов». И не понятно почему — собственная прихоть или конфликт с коллегами. Подозреваю что второе. Этот вывод напрашивается сам собой. Пофиг на преподавателей. тут сами студенты — показатель. «Химерологи» особняком и в штыках с остальными.

Собственно отсюда идет и еще один вывод. Чем я так сильно отличаюсь от всех кто находится тут? От всех магов, неофитов и обслуживащего персонала, допущенного на территорию? Да просто все. Я не повязан клятвами. Чист, свободен и не подконтролен никому. Нужен ли такой «актив» «аутсайдеру» вроде магини? Да однозначно. Отсюда и «аванс».

Еще один вопрос — как так получилось, что охотился за мной Содор и его команда, а попал я к декану «Химерологов» в другом корпусе? Кто-то принес? Сам Содор или кто-то, кто искал меня ни чуть не меньше, но делал это не так открыто? Какая-нибудь зверушка-тварюшка или кто-то из подчиненных декана? И как он или «оно» смогли это проделать вперед остальных? Я-то вырубился. А значит маскировка спала и «учуять» меня мог любой желающий. Тот же ректор например. Непонятно… Но и ответов тут пока не получить.

С кровью, что была взята как плата — вообще «швах». Ладно «Клятва». «Клятва» это хорошо, это замечательно. Но она отнюдь не панацея. Допустим, что Амаре не сможет мне ничего сделать используя мою же кровь из-за «Клятвы». Допустим. Ну а если не мне, а меня? Откуда я знаю ее возможности? Может ей ничего не стоит сделать точного клона и использовать его по своему же усмотрению.

Ну а что? Вот не разу не удивлюсь, если вскорость у нее появится пушистый телохранитель с подозрительно знакомой мордой. Или еще кто похуже.

Хотя учитывая ее мощь ей этот телохранятиль и нафиг не сдался. Тут явно что-то иное. Как у Эсере? Интерес к необычному «вместилищу» для души «переродившегося»? Не исключено, хотя и не понятно — нафига. Что-то мне подсказывает, что Амаре вообще побоку всякое «эндереро» и прочая фигня. Она и так справляется. Уж если ей комнату вырастить не проблема, то уж новое тело, да под любую желаемую «спецификацию» и подавно.

Как там она говорила? «Почему бы не помочь студенту собственного факультета?» Ну-ну. Будем считать, что поверил.

Впрочем, если вдруг эта фраза не просто… удобная форма речи, то это становится уже реально интересным. У декана мне однозначно есть чему поучиться.

Отсюда и все тот же результат — необходима новая встреча. Но не сейчас. Ни в коем случае не сейчас. Мне и этого раза хватило. Впечатлений получил море, блин! К такой встрече стоит сперва подготовиться. Серьезно подготовиться. И чтобы это сделать — нужно развиваться. А что может быть лучше для развития, чем очередная лекция? Вот и я так думаю, что ничего. Учиться, учиться и еще раз учиться.

Что там у моих неофитов по рассписанию? Открыв «склерозник» я невольно вздрогнул, увидев запись «Введение в химерологию», вольно переведенную мной на понятную классификацию, и подумал, что часик-другой можно и передохнуть еще. Ну его. Не хочу соваться в тот корпус, пока на мне висит «Облачко»-подарок. Мало ли декан учует и возжелает «продолжить разговор». Ну или еще чего захочет в плюс к кровушке. Какушку там какую-нибудь. А оно мне надо?

Можно конечно пойти на лекции более старшего курса. Вот только побывав на нескольких таких я осознал, что толку для меня от этого практически никакого не будет. Даже на втором курсе материал для меня был слишком уж сложным. В этом плане академия выгодно отличалась от шарашек моего мира, по ошибке называемых школами и институтами. Тут если ты пришел учиться, то тебя именно учат. И зачастую учат настолько крепко, что материал вдалбливается в тебя на всю жизнь. Тут нет такого, что одну и ту же тему повторяют из года в год, лишь немного ее усложняя. Изучили тему, проверили знания, пошли следующую.

Как итог ко второму курсу количество знаний у «неофитов» уже в таком объеме скапливается, что для непосвященного это кажется полнейшим мраком. Про практикумы вообще молчу. Там такая жесть порой твориться, что студентов частенько еле живых оттуда уносят.

Потому и приходилось мне просвящаться наравне с остальными. Рисковать, посещая лекции и вылавливать из преподаваемого крупицы реально стоящих знаний. Ну а все остальное до поры до времени просто складировать в закромах памяти.

Был конечно и еще один вариант, но после недавнего мне он казался настоящей авантюрой. Библиотека академии! Вот куда я бы с огромной радостью подался бы сейчас. И даже на лекции плевать. Материал первого курса есть в библиотечных учебниках в полном объеме. Об этом все преподаватели твердят постоянно.

Но соваться в столь защищенное место после того, как меня чуть не поймали, потом поймали, отпустили… Короче снова рисковать? Нет уж! Чур меня! хватило приключений. Лучше своих неофитов подожду.

— «Хотя…»



Глава 14


К моему огромнейшему сожалению принцип: «хорошо было на бумаге, да забыли про овраги», прекрасно работает и в этом мире. И академия тут ни разу не исключение.

Первая проблема с которой я столкнулся — меня в легкую почуяли «сигналки» и «ловушки». Точнее не меня, а висящее на мне «Облачко», но сути это не меняет. Я едва вылез из подсобки, как чуть было не поджарился до хрустящей корочки, нарвавшись на огненный «привет» от какого-то местного умельца. Лишь в последнюю секунду мне удалось отскочить в сторону, избежав большей части вспыхнувшего огня.

Злой и недовольный я вынужден был вернуться в вентиляцию и уползти обратно в свою берлогу. Недовольства в котел бурлящих во мне энергий подбавлял еще и тот факт, что часть шерсти у меня все-таки погорело. И пусть это не страшно и не опасно, но я к своему пушистому хвосту уже как-то подпривык. И видеть его в виде прокопченного крысиного обрубка мне абсолютно не улыбалось.

Решение этой неожиданной проблемы было всего одно — ждать и не высовываться. По моим прогнозам «Облачко» на мне висеть будет еще дня два. Максимуму — три. На больший срок у него просто энергии не хватило бы.

Хорошо хоть «засечь» его можно было только подойдя вплотную. «Облачко» было замкнуто на меня и само на себя и практически не «фонило» в окружающее пространство.

Но, даже так, посещение библиотеки все равно пришлось отложить. Как и посещение лекций и прочую серьезную или рискованную активность.

Помедетировав пару часов, я тщательно просеял крупицы имеющихся у меня воспоминаний и используя давно заброшенный за ненадобностью «Картографический модуль» «Нейро-сети» практически полностью воссоздал в нем центральный корпус академии и прилежащую к нему территорию. Столько времени мне понадобилось по той причине, что кроме создания этой карты я также тщательно вспоминал все те места, где имелись хоть какие-то «сигналки» или «ловушки» магов.

Подобных мест, что не удивительно, было дохрена и трошки. Но вспомнить их все у меня вполне получилось. В том числе смог вспомнить, хотя бы примерно, их зоны действия и примерные принципы работы.

После создания этой карты я уже смог более-менее планировать возможные маршруты, хоть немного доступные мне для перемещений по корпусу. И таких маршрутов к моей несказанной печали оказалось не так уж и много.

Всего два, если быть точнее. Первый — самый бесполезный. По верхнему этажу академии. Тут маги всякой дряни понавешивали по самому минимуму, действуя из принципа: «Качество важнее количества». Огненная ловушка, в которую я угодил — достаточный тому показатель. Я ведь до последнего думал, что это какая-то «сигналка», а оказался смертельно-опасный энерго-контур, запитанный убойным количеством энергии.

И ведь сколько раз мимо проходил, шмыгая туда-сюда. А оно воно как все серьезно замучено было. Вся мощь этой «гадости» скрывалась под плиткой пола, во вплавленном в нее кристалле.

Хорошо хоть замаскировать это происшествие у меня вполне себе получилось и прежде чем уйти в медитацию и планировать дальнейшие действия я вполне успел провернуть всё необходимое. А то ведь маг, создавший этот капкан, наверняка уже получил сигнал об активации. И по-любому заинтересуется — почему он сработал? Вдруг попался кто-то?

Хотя и не факт. Даже у самых искуснейших из магов «сигналки» и «ловушки» сбоили с завидной регулярностью. Все же академия — это отнюдь не самое тихое и стабильное место. Тут даже с нейтральными энергетическими потоками постоянно твориться какой-то звиздец. Какая уж тут стабильность? Вот и срабатывают «энерго-контуры» вхолостую. И ничего тут не поделаешь. Так что я совершенно не опасался выдать себя самим фактом того, что я «нарвался». Следов-то нет. Так что запишут эту «активацию» на «холостое» срабатывание, да и всего делов.

— «Хмм…» — Рассматривая свой обгоревший хвост я все больше и больше склонялся к тому, что оставлять подобное без ответа тоже никак нельзя. Фиг с ним, что сам дурак и сам же подставился. Это уже не играет роли. Тут важен сам факт. Голый обгоревший хвост — это унизительно, с какой стороны ни посмотри. А значит — «Будем мстить. И мстя наша будет страшна!»

Благо даже специально готовиться к желанной мести у меня не было никакой надобности. Все необходимое имелось в моей «каморке» в полном объеме.

Ботинок, порванный камзол-мантия, в котором ходят неофиты первого курса и магический аналог зажигалки. Вот и все, что мне потребовалось. Про золу и сажу можно промолчать. Ее тут у меня было с избытком.

Тихо матерясь про себя и обещая страшные кары тому умнику, который лишил мой драгоценный хвостик «шерстистости», я выполз обратно в коридор и аккуратно приблизился к зоне действия «капкана». Пару минут простых действий и ботинок с камзолом организовали на полу уютный костерок, удобно устроившийся прямо поверх добротной кучи золы и сажи из мешка. Все. Инсталляция «бедный студент и коварная ловушка» законченна и блещет во всей своей красоте, ожидая своего зрителя. Маскировка уровня ноль. Патетичность и трагизм ситуации уровня бог. Ну а то, что мой «шедевр» выглядит несколько «притянутым за уши»… Да пофиг, как-то. Пусть маг думает, что над ним коллеги прикололись. Ну или студентов проделки. Тоже ведь — как один из вариантов, почему сработала «ловушка».

Давно ожидаемый мною зритель не замедлил явиться. Я вполне себе угадал насчет «сигнала активации». Установивший ловушку маг его получил и поспешил сюда, прервав свой полуночный сон. Ну или чем он там занимался в три часа ночи? Ну да не суть.

Скрывшись в подсобке я дождался пока сей деятель примчится к своему «детищу» и оценит созданный мной «шедевр современного искусства». Честно говоря не заржать в голос, нарушая всю свою маскировку у меня получилось с превеликим трудом!

Что я там обдумывал про трагизм и патетичность? Прибежал, увидел золу и пепел, затушил останки, упал на колени, достал из золы не до конца обгоревший ботинок… Мда уж…

Мне даже в какой-то момент стыдно стало. Этого преподавателя я ведь вполне себе знаю. Читал лекции «неофитам» по истории академии и гильдии магов. Довольно добрый дедушка так-то, даже жаль, что мой подкол прилетел именно в него… Но… За свой хвост я и десяток таких дедушек в печаль-тоску вгоню. Ибо нефиг!

Еще немного понаблюдав за душевными метаниями преподавателя, я наконец успокоился, перестав испытывать дикую смесь мук совести и ржача и тихо развернувшись, скрылся в подсобке. Мне сейчас в любом случае нужно к другому выходу. Тому, что ведет в купальню. Только оттуда можно выйти на второй намеченный мною маршрут.

Единственный минус этого направления — более узкий проход. Протиснуться я там протискиваюсь, однако удовольствия данный процесс мне совершенно не доставляет. Все же вымахал я в последнее время в немаленькую такую зверушку. Стоя на лапах, в холке я уже считай метр. В длину же — все полтора если считать и хвост.

А труба не сказать, чтобы большая. Не будь у меня «Контроля инерции», я бы тут с гарантией застревал. А если бы и не застревал, то двигался бы не быстрее улитки.

Но вся неприятность была даже не в этом. А в том, что при подобном продвижении волей-неволей ощущаешь себя эдаким инструментом трубочиста. Ершиком, который. Вся дрянь, годами копившаяся на стенках трубы, благополучно оставалась на шерстке. И ничего с этим поделать было нельзя.

Единственное спасение — бассейн в конце пути. Благо хоть я этого и не любил, но купание вполне себе практиковал при удобном на то случае и при достойной необходимости. В иное время — просто умывался.

Но после такого «проползания» простым умыванием уже точно не отделаешься. Придется окунуться с головой. Да еще и легкий «Импульсный удар» по всей площади тела несколько раз задействовать, отталкивая от себя всю налипшую грязь.

Что собственно я и проделал, едва достигнув выхода и оказавшись в купальне. Ну… почти проделал. Водичка, к моему несказанному удивлению оказалась на редкость ледяной. В разы холоднее привычной. Я за малым не вскрикнул-мяукнул от неожиданности, когда по шкуре прокатился ледяной заряд бодрости. Сдержаться получилось по той простой причине, что я вовремя сообразил — в чем причина такой необычной температуры воды. По этой же причине, вместо того, чтобы оттолкнуть от себя грязь я ее наоборот удержал на себе, на полную мощь врубив вывернутый наизнанку «Барьер от воздействий».

Купальня не пустовала.

А что еще хуже — почуять это раньше у меня не получилось. И все по той же причине — чертова нестабильность местных энергетических потоков. Важный для меня «запах» просто «снесло» в сторону, не дав вовремя обнаружить неладное.

Благо еще мое появление пока что еще не заметили. «Энерго-кокон» я с себя в последнее время практически не снимаю. Ну а плеск от падения в воду потерялся на фоне журчания и плеска небольшого декоративного фонтана в центре помещения.

Высунув над водой одну лишь голову я погреб к углу бассейна, тщательно прислушиваясь и принюхиваясь к окружающему. Взглядом-то я никого не находил, как и «энерго-взором», но кто-то тут по-любому есть. Не просто ж так воду так охладили. На подобное действо немало сил потратить придется. Вода, она зараза такая, энергоемкая. Во всех смыслах.

Посетитель, а если точнее — то посетители, обнаружились рядом с парной. В одной из нескольких комнаток отдыха, тщательно отгороженных всеми возможными способами от остального помещения. Лишь две пары тапочек выдавали присутствие разумных. Мужские и женские. И эти разумные занимались там вполне понятными делами. Чем же еще в таком месте могут заниматься мужчина и женщина?

Вуайеристом я никогда не был, потому едва уяснив, что мы с ними вполне можем разойтись берегами, тихонько потопал к выходу. Единственное, что меня в этой ситуации опечалило — надежды помыться тоскливо помахали мне ручкой. Теперь я не просто пропыленный кот с горелым хвостом, а еще и грязный, мокрый и немножечко злой.

Уже перед самым выходом из купален я все же позволил себе немного выпустить эту злость и на секунду задержавшись отправил все обнаруженные у входа вещи в специальное отверстие для мусора.

— «По ночам спать надо! А не шляться где попало и заниматься чем не попадя!» — Нравоучительно проворчал я, с тоской осматривая свое отражение в зеркале и боковым зрением провожая улетающие в трубу шмотки прелюбодействующей парочки.

— «Упс!» — Невольно присев на задние лапы и ощущая, как на загривке дыбом встает шерсть, я сразу же поспешил «скрыться с места преступления» и оказаться от этих купален как можно дальше. Уж очень меня впечатлила нашивка на одном из камзолов. Такую в этой академии мог носить лишь один разумный. Ректор этой самой академии.

К моему счастью коридор, как и путь к моей цели, оказались столь же девственно пусты, сколь и раньше. Ни новых «сигналок», ни «ловушек», ни прочего «добра».

Спокойненько себе протопал к нужному «лючку», открыл его и осторожно заглянул внутрь. Как и ожидалось шахта сего «мини-лифта на магической тяге» была пуста и сиротлива. Платформа, как и положено обреталась где-то там, в самом низу, ближе к подвалу и кухне. По этой шахте вполне возможно было легко и без особого напряга соскользнуть в самый низ, оказавшись в чисто хозяйственной части главного корпуса, где можно смело пополнить кое-какие свои запасы и прихватить необходимые мне материалы.

Шахта эта была самым безопасным путем вниз из всех, какие только можно было вспомнить. Во многом по той причине, что ректор лично запретил ее «минировать» после того, как он несколько раз обломался с трапезой. Насколько я помню слухи в первый раз он лишился обеда, превратившегося в осклизкое нечто, прошедшее через «Кислотный контур». Второй же раз платформа подняла ему вместо жаркого цельный кусок льда. В общем ректор тогда сильно разозлился и напрочь запретил приближаться к шахте.

Ну а «сигналки» туда уже сами маги не стали вешать, логично рассудив, что каждый подъем замагиченной по самое не балуйся платформы будет стопроцентно вызывать их срабатывание.

Раз уж учиться в ближайшие дни у меня возможности нет, буду значит благоустраивать свое жилище. А то уж слишком там пустынно. Коробок стен, мешки с мусором и… да и все на этом. Ни один уважающий себя Тиргесто жить в подобной конуре не захочет. А чем я хуже?!

Заслышав со стороны купален какой-то невнятный то ли стук, то ли шорох, я, отбросив лишние сейчас раздумья, запрыгнул в шахту и, расставив лапы, медленно «засеменил» вниз. Будь моя воля — просто бы соскользнул. Вот только обшитые металлом стенки шахты, плюс мои «Стальные когти» — не самое тихое сочетание. Вот и пришлось, вместо веселого спуска-соскальзывания, медленно и враскоряку изображать из себя паука-шахтоходца.

Единственный раз, когда мне реально пришлось пошуметь — это когда я выбивал потолок кабинки, чтобы проникнуть внутрь и выбраться наконец из шахты. И вот тогда со мной произошла еще одна неприятность никак на сегодня не запланированная.

Точнее в планах она была, но не у меня. И без приставки «Не» перед приятностью. Ректор видимо хотел отдохнуть по полной. И тут внизу под воздействием, сохраняющих блюда и напитки, амулетов, своего часа дожидался второй акт его приятного время препровождения. Какая-то еда и какие-то напитки.

Почему «какая-то» и «какие-то»? Ну дык, а как тут понять, чем оно там раньше было, если выбитая мной крышка лифта смачно так приземлилась на все это дело? Вот и я так думаю, что никак.

— «Эх… А хорошо нынче маги-то живут» — Вздохнул я, втягивая умопомрачительные запахи изысканных яств — «И вот что мне теперь с этим делать?»

Немного обмозговав ситуацию, я вылез обратно в шахту и отключив «Барьер от воздействий» тщательно вымазал ее грязью, имитируя будто кто-то грязный, не будем тыкать коготком, пытался забраться наверх, изгваздал все стены, немного их исцарапал, но так и не смог взобраться даже на пару метров.

Закончив с данным актом вандализма я, поддерживая себя «Контролем», буквально на ципочках, чтобы не оставлять четких отпечатков лап, вылез из кабинки лифта и задом наперед пошел в сторону большого люка, ведущего в канализацию. Открыл ее крышку, ударил когтями по петлям, выламывая крепления, отбросил ее в сторону и изгваздал все вокруг очередной порцией грязи.

Теперь любой, кто попытается разобраться в произошедшем, должен придти к строго определенному выводу. В академию вломилась какая-то канализационная тварь. Первой навестив кухню. Сожрала «романтический ужин» ректора, после чего, не сумев взобраться по шахте наверх, покуралесила на кухне и в итоге пошла гулять по помещениям академии.

«Барьер» я снова активировал, но теперь буду периодически его выключать, то там, то тут оставляя грязевые следы, чтобы ни у кого в моей версии событий не возникало никаких сомнений.

Ну а о том, что придуманная мной «инсталяция» — очередной полнейший бред, можно умолчать. Безумная магическая мощь защиты над академией? Не не слышали! Короче, поверят! Чем ложь бредовее, тем охотнее в нее верят. Этот факт известен с древнейших времен.

Окончательно избавиться от своей самой большой неприятности у меня получилось только, когда я выбрался на улицу и добрался до фонтана на заднем дворе академии. Вдоволь искупнувшись, и оставив тем самым очередной «след из хлебных крошек», я наконец смог заняться тем, ради чего этот весь поход и затевался — ограблением местных складов.

Благо, снаружи академии «сигналок» и «ловушек» было в разы меньше и добраться от подвалов до крыши, а там и до трубы, ведущей ко мне в каморку — не проблема.

Доски, трубы, веревки, ткань, свечи, гвозди… Брал всего и с запасом, с каждой ходкой к трубе, спуская награбле… «добытое честным трудом» веревкой к себе в каморку.

И только уже ближе к рассвету спустился в трубу и сам. Как раз, когда уже окончательно запахался и маги по академии непонятно с чего, ни свет ни заря, бегать начали.

От автора: Обещанная внеочередная, за 800 лайков. Очередная будет завттра-послезавтра. Зависит от работы.


И снова ИнтерМагия


— «Этот день у меня однозначно не задался» — С чувством глубочайшего раздражения недовольно подумал ректор всея академии Аргар ар Нариро — «Сперва эта мелочная стерва в очередной раз кровь попила, потом вообще началась полная ахинея. А теперь еще и…» — На секунду ректор даже запнулся в собственных же размышлениях, но все же подобрал подходящее определение произошедшему, невольно гневно сверкнув глазами — «Вот это вот всё!» — Чем собственно и заставил своих подчиненных забегать с удвоенным рвением.

Ну а как иначе-то? Происшествий в последние дни было столько, сколько не случалось за десяток лет, вместе взятых. Сперва непонятно как и откуда заявившийся вторженец, в наглую «зарегистрировавшийся» на «Постаменте» в обход всех мыслимых и немыслимых мер защиты и контроля за этим процессом. Чуть позже — полнейшая вакханалия со взрывами, травмами неофитов и даже самих магов, безуспешные поиски и прочее веселье, к которому привело это событие.

А теперь вот — нате вам. Получите! Распишитесь! Очередное вторжение на территорию академии. И даже не понятно — насколько оно серьезнее предыдущего? Шутка ли — тварь из канализации в святая святых пробралась? Если вспомнить, какие монстры обитают под академией, то даже у все повидавшего ректора волосы дыбом встают. Это не обычное мясо, что обретается где-то там, на задворках. Под академией зверушки в разы посерьезнее будут. Некоторые даже с сильнейшими из магов на равных могут сразиться.

На фоне этого все остальное уже мелочь, как ни посмотри. Пропавшая одежда? Плевать. Аргар даже не расстроился этим фактом. Понятно, что Амаре подлянку устроила. Непонятно только — почему столь мелочную?

— «Или это намек какой-то?» — Невольно задумался ректор, но тут же и отмахнулся — «Да плевать. Я уже давно перестал ее понимать»

— «Но стоит поостеречься все же» — Уже гораздо тяжелее вздохнул он — «Если уж эта стерва бьет, то одним уколом я точно не отделаюсь»

Выходя в коридор маг не заморачиваясь просто создал легкий, но очень плотный туман вокруг своего тела и спокойно пошел за запасным комплектом. Ну а то, как при этом будет выпутываться его мимолетная пассия, ректора естественно не волновало. Да и некогда ему было задумываться о подобных мелочах. Возникли дела и поважнее.

И возникли они как-то сразу. Резко. Стоило обнаружить пропажу и отправиться в свой кабинет, укрывшись туманом, как Аргар сходу попал в оборот.

— Уважаемый Аргар! — Завидев ректора крикнул старичок, непонятно зачем суетившийся вокруг кучки какого-то, неизвестно откуда возникшего тут мусора. Вскочив на ноги и подхватив с собой какой-то предмет, старичок на огромной скорости подскочил к ректору академии и сунул ему под нос… Ботинок! Старый обгорелый ботинок — Беда!

— Эм… — Невольно опешил Аргар, не совсем понимая, что от него вообще хотят и что тут собственно происходит — Это что?

— Ботинок — С непередаваемой грустью в голосе ответил старик, поникнув головой.

— Я вижу, что не «Сердер» — Взяв себя в руки и подпустив в голос немного злости и начальственных ноток, ответил ректор — Ему бы я обрадовался больше. По существу уважаемый Налор. Что за ботинок? Откуда? Что тут вообще происходит.

— Дак, как жешь — Удивился старый маг, недоумевающе переводя взгляд с ректора на свою «ценность» и обратно — Как это откуда? С ноги конечно. Надо проверить спи…

— С чьей? — Прекрасно зная, как нужно разговаривать с одним из своих сильнейших и старейших подчиненных, уточнил Аргар.

— С ноги ученика — В столь же лаконичной манере ответил старик, словно это все объясняло — Нужно…

— И где эта нога сейчас? — Вздохнув, продолжил допрос ректор, не обращая внимания на его причитания.

— Сгорела — Чуть ли не со слезами на глазах выдохнул Налор — Как же так, я ведь не…

— Я так полагаю, вместе с учеником в вашей огненной ловушке? — Задал глава академии риторический вопрос, уже поняв, что тут собственно произошло.

— Да! — Вскинулся старик, стискивая в руках «доказательство своей вины» чуть ли не до состояния невнятной кашицы. Уж что-что, а силы ему было не занимать. И в подобные этому моменты, когда старый маг не мог полностью контролировать свои эмоции, это проявлялось во всей своей красе.

— Ну и что? — Несколько успокоившись пожал плечами ректор уже потерявший всякий интерес к этому событию и невольно уходящий мыслями совершенно в иную сторону.

— Как это что?! — Вскинулся старичок, попытавшись сразу же и «достучаться» до своего начальника и «донести» до него всю суть и трагизм произошедшего…

Кто бы знал, каких трудов Аргару стоило отделаться от этого старого маразматика! Врагу не пожелаешь таких подчиненных. Но… Врагу и не пожелаешь. Самому нужны. Не будь Налор столь стар и ректору пришлось бы всерьез опасаться за свое место.

— Я все сказал! — Обрубил причитания мага глава академии, ясно показав, что он думает по этому поводу и что его решение «обжалованию» не подлежит.

Стойко выдержав грустный и печальный взгляд слегка поблекших глаз старика, Аргар дождался, пока тот осознает, что «понимания» он тут никакого не найдет и оставит его в покое.

Впрочем тот факт, что старик отступил, отнюдь не помешал ему продолжить ворчать и причитать на эту тему. И делал он это с удвоенной силой и громкостью. Так, чтобы ректор мог его прекрасно слышать.

— «Надо ж было нарваться на него именно тут и именно сейчас! Шарре на сагор!» — В крайней степени раздражения, мысленно выругался Аргар — «Да еще и когда он в таком состоянии! Ну подумаешь — какой-то неудачник сгорел в его ловушке! Что тут такого-то? Если сгорел, значит туда ему и дорога. Значит не место ему в стенах моей академии. Вот и всё!»

— «Но нет же! Куда там?!» — Под не утихающие моральные терзания старого мага ректор спешно двинулся к своему кабинету — «Вот зачем для своей смерти нужно было выбирать именно такое место? А главное — именно эту самую ловушку?»

— «Ах вот оно что!» — Осенило Ангара — «Ну теперь-то я хоть знаю, кто украл мои вещи и что с ним потом случилось. Ну Амара, ну…» — Не успев закончить мысль, ректор тут же наткнулся на очередной незапланированный «подарочек». Точнее он-то как раз был запланированным. А вот его отсутствие — не совсем…

— «Что за?» — Даже опешил он на секунду. Уж слишком все происходящее бредом попахивало. На стенках шахты для служебной платформы явственно виднелись следы когтей. Пусть и едва различимые. И коготочки те были совсем не маленькими.

Усилив зрение и кинув вниз простейшие энерго-контуры — «Осветительный», а следом и «Зеркальный», сильнейший маг академии буквально в ту же секунду окутался несколькими слоями активной и пассивной «защиты» и рыбкой сиганул в шахту, на прощание крикнув старику всего одно единственное слово — Тревога!

Стоит отдать должное. Налор, несмотря на свой преклонный возраст и прогрессирующий маразм, все же не подвел. Ректор еще дна шахты не достиг, а уже почувствовал «Тревожный зов», легкой ментальной волной прокатившийся по всей академии.

Впрочем ожидать чего-то иного было бы глупо. Рефлекс на это слово у старика был вбит чуть ли не в подкорку. Еще бы! Налору в его жизненном пути даже на стене постоять довелось. В ее страже походить. А уж где-где, а там дисциплину вбивать умели.

Оказавшись внизу, маг сгруппировался и приземлившись на измазанные грязью остатки своего же ужина, ударил вокруг мощнейшей «Сенсорной волной», призванной не только «просветить» все вокруг и найти противника, но и ударить по его органам чувств, на краткий миг выводя его из равновесия.

И пусть удар своей цели так и не достиг, но расслабляться ректор себе не позволил, вновь и вновь пластая пространство перед собой всеми известными ему способами обнаружения «невидимок» и прочих, умеющих прятаться и скрываться тварей.

Увиденное магом в созданном им «Зеркале» просто не позволяло ему действовать как-то иначе. В академию пробралась Тварь! И Тварь именно с большой буквы. А значит сейчас нет и не может быть никакого другого варианта действий. Только максимальная паранойя и готовность ударить «из всех стволов», едва противник будет обнаружен.

— Ну Амаре, ну с… — Не сдержавшись, выматерился Аргар, едва ситуация позволила хоть чуть-чуть расслабиться.

В том, что виной всему именно эта конкретная магиня он даже не сомневался. Она была пожалуй единственной, кто мог организовать что-то подобное. Ведь «Защита» академии со стороны канализации была цела и активна. А значит тварь сюда могла проникнуть только с ее помощью и по ее прямому «разрешению». В любом ином случае тварь бы просто испепелило, не оставив и воспоминаний.

Уже много позже, когда у ректора появилось несколько свободных минут, чтобы отмыть от себя ошметки грязи и остатки ужина, одеться наконец и заглянуть в «Свиток», он и осознал наконец, что «день» у него, а если точнее, то «все последние дни» — определенно «не задался».

Глава 15
Более-менее меня «отпустило» только к концу дня. Как я там думал? «Вернул себе критичность восприятия и адекватность, после встречи с деканом „химерологов“? Так, да?»

— «Да как бы не так!» — Урррманур! — Зло рыкнул я, недовольно хлестнув себя по боку хвостом.

Авантюрные планы, желания, легкая безалаберность и распи…дяйство… Чему тут удивляться? Мой организм испытывает постоянное воздействие «Облачка». И вместе с этим воздействием происходило и еще одно событие, на которое я как-то не обратил особого внимания. Пост-менструальный синдром, чтоб его! Во всей красе! И пофиг, что я мужского пола. Гармонам сей факт как-то до лампочки.

И это не моя собственная придумка-додумка. Это мне «Медецинский» модуль моей «Нейро-сети» из своей «Базы данных» диагноз выдал. Причем выдал, гад, только после моего прямого запроса. А до этого молчал, как партизан, чтоб его. Хотя, если быть откровенным, я тут и сам виноват. Мне прямых запросов делать не требуется. У меня и так все это в голове. Просто я не обратил на это внимания. Видел происходящее со мной, вроде как осознавал, но… не видел. Не принял во внимание, оставив за кадром. Вот и поплатился.

Чтобы моя энергетика, а заодно и организм, развивались и менялись наиболее «деликатно» и без серьезных «рывков», «Облачко», недолго думая, простимулировало выделение определенных гормонов и усилило работу органов. Как итог — это повлияло и на психику в том числе. Иными словами — произошел гормональный сбой, сверху на который наложились соответствующие… «эффекты». И пофиг, что где-то, как-то, но этот сбой был контролируемым.

Отсюда и изменение в поведении и авантюрность и… Да всего и по мелочи, но при этом мелочей этих многовато.

Сейчас-то я прекрасно понимаю, что всей сотворенной мною «дичи» можно было бы вполне избежать и спокойно обстряпать свои делишки, не оставляя такую кучу ненужных следов. И пусть основной среди них — ложный. И пусть маги на него явно повелись. Но мне-то от этого не легче. Ведь последствия-то никто не отменял.

Ну не найдут они гипотетическую «Тварь из глубин»… Хорошо, не нашли. Что дальше? Ну а дальше мне наверняка придется знатно так обновить недавно созданную мной карту и нанести на нее кучу новых меток. И это самое малое из возможных последствий! Про более серьезные и опасные для меня думать даже не хочется.

— «Ладно, война план покажет» — Вздохнул я, прерывая самобичевания и оглядывая «дело рук своих». После моего похода на «большое дело» моя каморка выглядела словно обиталища бомжа-клептомана, что тащит в свое жилье любой встреченным им строительный материал и похожий на него хлам. Чего тут только не было. А уж чего быть по идеи не должно было бы, так того еще больше.

Вот спрашивается — на кой черт мне сдался деревянный тазик? Ванную себе оборудовать что ли? Или местный аналог карандашей? Нет, вещь полезная, не спорю. Но зачем мне пятнадцать связок этого добра?!

И подобных «новоприобретений» я натаскал великое множество, начисто захламив все свободное пространство. Как еще «мусоросжигательный» контур не сработал — один бог ведает.

Нужно бы это все срочно привести хоть к какому-то порядку, а то не ровен час и впрямь активируется древняя система. И если даже я при этом не сдохну, то однозначно лишусь как «ништяков», так и нычки своей. Уж маги такое точно не пропустят. И после недавних моих похождений — однозначно проверят.

Разбор хлама у меня затянулся до глубокой ночи, заняв собой практически весь день. Что-то я оттаскивал в подсобку, пряча предметы среди тамошнего хлама. Что-то оставлял, растаскивая по углам. Ну а что-то сразу пускал в дело, по-немногу обустраивая свой дальнейший быт и преображая каморку в адекватное жилище. Пусть и маленькое.

Больше всего трудностей возникло с созданием мебели. Мне-то и нужно было всего ничего — кровать или какой-нибудь топчан, низенький стол, да что-то вроде шкафа или полок, куда можно сложить всякую всячину.

Проблема была в том, что для их создания пришлось бы изрядно пошуметь. А шуметь, находясь в вентиляционной системе… Не самая умная затея. Да, тут есть конечно звукоизоляция. Древние ценили бытовые мелочи и комфорт. Потому каморка была экранирована, чтобы не пугать никого, при включении «мусоросжигающего контура». Почему я не опасался спускать сюда доски, инструменты и прочий «громкий» инвентарь. Но этой звукоизоляции явно будет мало, если начну тут бить молотком или визжать допотопной пилой по дереву.

Пришлось извращаться и попутно с перетаскиванием и растасовкой хлама разрабатывать для себя новую способность. Благо все предпосылки для ее создания у меня вполне себе были и она не была слишком уж сложна в освоении.

Мой «Барьер от воздействий» уже использовался мной несколько не по назначению. Тогда у меня получилось несколько изменить его работу и буквально «вывернуть» наизнанку. Подобное я уже как-то проделывал с другой своей способностью, так что ничего удивительного, что и в этот раз у меня все получилось.

Сейчас же мне нужно было не просто его «вывернуть», но и «настроить» на определенные условия. Чтобы он не пропускал воздух. Точнее — чтобы пропускал, но с условностями. Проще говоря мне требовалось, чтобы он останавливал колебания воздуха вокруг меня, тем самым напрочь заглушая издаваемые мной звуки.

Тут сильно помог тот факт, что у меня в энергетики как-то где-то, но проявлялась склонность к «воздуху» и всему, что с ним связано. Прощальный подарок от Птицина сказался. Я его тогда профукал, будучи не опытным котенком. Но свой след он оставил.

Это кстати могло объяснять, почему остальные мои, еще не освоенные толком, способности имеют тоже направление — уже имеющийся «Контроль воздуха» и подготовленные к изучению «Щит» его же и «Дуновение». Мной они воспринимаются как-то… роднее что ли.

Добиться необходимого эффекта у меня хоть и получилось, но далеко не сразу. Лишь к середине дня, когда самое ненужное было благополучно растащено по углам, у меня в графе «Способности к развитию» гордо сверкала новая запись:

«Барьер тишины — 3/10»

Следом за этой способностью я невольно создал для себя и еще одну. Называется она теперь «Очистка шерстки» и выполняет соответствующую функцию. Разобравшись, как заглушить ненужные колебания воздушных масс от звуковой волны, я разобрался и как их создавать, пусть и самые простейшие. Ну а дальше — дело техники. Пустить эти колебания вдоль тела, заставив шерсть и грязь на ней вибрировать, а следом ударить легким «Импульсным ударом». И всего делов.

Троечка в уровне освоения «Барьера» была присвоена туда лично мною и полностью соответствовала реальности. Пусть и не сложная способность. И развить я ее смогу очень быстро. Но… Требовалось время и тренировки. Пока же — приходилось знатно напрягаться, чтобы поддерживать этот «Барьер» во время работы и не прошляпить момент, когда он где-то «разойдется» и выпустит ненужный звук вовне.

Каждый удар молотком — сродни обезвреживанию мины. Каждый рывок пилой — и напряжение, словно у тебя понос и чихнуть захотелось. В результате сделать вышло немного, но кое какие результаты были. В первый день я обзавелся неплохим спальным местом, собранным из ящика из под тех самых карандашей и нескольких досок. По совместительству эта с позволения сказать «кровать» являлась и сундуком.

Застелив ее перешитым из шерстяного одеяла матрасом я, довольный собой, развалился на кроватке и спокойненько уснул. По моим прогнозам к утру «Облачко» наконец выдохнется. А значит — меня ждут великие дела!


Глава 16


— ааорау… ууэээрарау… ууумя… ааоууумау… аоооррраааомя…

— «Мда… Кажется оперного певца из меня все же не выйдет» — После получаса занятий «вокалом» вынужден был констатировать я. «Облачко» свою работу завершило. Как и предполагалось — к утру. Все произошедшие со мной изменения окончательно закрепились и пришли к некому общему знаменателю. И изменившееся горло — одно из таких изменений. К сожалению сути того, для чего его вообще надо было менять я так до конца и не понял. Раньше хоть подозрения какие-то были. Но…

Ни одно из них так и не оправдалось. Что печалило конечно. Ментальное общение штука конечно хорошая, но жутко неудобная во многих ситуациях. Тот же «блеф» с ним абсолютно недоступен. По крайней мере мне. Возможно какой-нибудь опытный менталист, по типу того же Эльгерде, и умеет обманывать в мысленном общении, но то он. Ему по специальности положено. А вот мне подобное закрыто. Если уж я отсылаю мысль собеседнику, то она априори правдива. Другой вопрос, что и таким образом обмануть вполне реально. Недоговоренности, полуправда, ведение беседы в нужном ключе, заставляющее собеседника придити к нужному тебе выводу и прочие хитрости никто не отменял. Но вот прямого вранья лучше избегать всеми силами. Соврать-то можно, но лишь раз или два за беседу. Чаще уже опасно. «Собеседник» «привыкает» к такому общению и на уровне подсознания начинает различать правдивость пересылаемых ему образов.

С возможностью излагать свои мысли, облекая их в привычные слова, соврать становится в десятки раз проще.

Я конечно дико не люблю такую гадость, как «ложь». Ни когда мне лгут, ни когда наоборот, но тут уж ничего не поделаешь. Иногда приходится это делать элементарно лишь для того, чтобы выжить.

Да и про психологический фактор «слов» и «беседы» забывать тоже не стоит. Одно дело, когда ты общаешься со зверем, пользуясь мысленной речью. Совсем другое, когда из пасти этого зверя ты слышишь вполне себе человеческие слова. Это само по себе оказывает немалое положительное влияние. Наверное… Ведь могу и ошибаться. Пока еще не пробовал.

И в ближайшее время так и не попробую. Но попытаться стоило. Все же на последних «этапах» происходящих со мной «преобразований» «Дополнительные маноносные сосуды» добрались и до горла, образовав в нем несколько «узловых точек», ну или «узлов» если сказать проще. Таких «точек» по всему телу возникло великое множество. Почти три сотни, если не вдаваться в точные подсчеты. Большая их часть располагалась примерно на тех же местах, где и обычные мои «лимфоузлы». Частенько «энергетические» и «физические» при этом словно «наслаивались» друг на друга, взаимодействуя и, если не вдаваться в скучные подробности — выполняя «общее дело».

Чисто благодаря этому мое физическое и энергетическое тела значительно усилились. Я стал крепче, выносливее, быстрее и все такое прочее. При этом моя энергетика восстанавливается теперь с удвоенной скоростью, а расход на применение способностей и контроль над ними улучшились.

Но важнее было даже не это. Структура, созданная во мне на основе «Сердера» «достроилась» и полностью вышла на «рабочий режим». И как итог — мой второй источник перестал ощущаться как нечто… дополнительное. Теперь я его чувствовал так, словно он всегда был со мной. И это уже открывало огромные перспективы.

Какие именно — покажет время. Но я уже сейчас заполучил в свой арсенал немало дополнительных возможностей. Если раньше я мог пользоваться «Контролем воздуха» исключительно в радиусе метра-двух от своего тела, да и то — с трудом удерживал контроль. То теперь этот радиус возрос до пяти метров.

В последние часы перед рассветом я вовсю баловался новоприобретенными возможностями, гоняя потоки воздуха вокруг своего тела, заворачивая их в причудливые вихри, пуская волнами, сталкивая друг с другом или заставляя их танцевать в причудливом танце. Честно говоря — выглядело завораживающе.

А самое главное — что подобная тренировка «убивала сразу двух зайцев». А то и трех.

Во-первых, что и было основной причиной — я привыкал к новым возможностям, активно тестируя ново-приобретения. Во-вторых — осваивался со «стихийной магией», если это можно так назвать. Ну и в-третьих — думал. И последнее занятие пожалуй важнее всех остальных вместе взятых.

А я думал я — ни много, ни мало, а о жизни своей тяжкой. О бремени, что выпало на мою долю и прочей фигне. Короче говоря — о магии.

Мне и раньше все эти «Аорэ», «Газе» и остальные «оттенки» энергии покоя не давали. Все же я «человек» из мира технологий. Мира, где торжество точных наук неоспоримо и не подлежит сомнению.

А в нем есть такие понятия, как атомы, молекулы. Не говоря уж про более мелкие частицы, вроде «нейтронов» и «протонов» там всяких. Есть и понимание того, как и почему они взаимодействуют друг с другом и так далее и тому подобное.

А тут — бац и на тебе! Воздух силой мысли перемещается в пространстве. Это что значит? Что я воздействую на него энергией. Понятно вроде и логично. Но что эта энергия такое? Почему она заставляет сонмы и мириады мельчайших физических частиц выполнять ту работу, которую они выполнять не должны?

Понятно, что без серьезных исследований гадать тут можно до бесконечности. И даже будь у меня микроскоп, способный заглянуть настолько «вглубь» сущего, то мне бы это мало что дало. Тут нужен труд тысяч и тысяч исследователей и гениев от науки, чтобы докопаться до истины.

Но кое-что из подобных раздумий выжать я все же смог. «Мысль материальна» — эта знаменитейшая фраза для мира вокруг меня актуальна как никогда. Ведь тут мысль не просто материальна. Она тут существует, как субстанция, которую при желании даже пощупать можно, не говоря уж о том, чтобы увидеть ее в окружающих потоках.

Если же говорить более предметно, то некоторые мои способности, как и название моих источников стоит переименовать. Для точности и понимания. Это раньше я пользовался местными определениями. Просто для того, чтобы иметь хотя бы какое-то понимание о происходящем вокруг. Сейчас же уже пора создавать и развивать собственную «модель магии» если это можно так назвать.

И для начала цвета радуги.

«Газе» — «красная энергия» — чисто физический тип, как я считал раньше. К слову — правильно считал. Да и по другому воспринимать ее было бы сложно. Тут все лежало буквально на поверхности. Если не вдаваться в подробности — этот тип энергии, что присущ всему живому и им же создается. Энергии жизни. Мифическая, или не очень, «прана».

«Тозо» — «оранжевая» — волновой тип энергии. Тепло, огонь самые частые признаки этого типа. Пирокенез, если брать чистейшее проявление этой разновидности. Колебания во всех их проявлениях. Более точнее описать у меня и для самого себя не получится. Все эти мысли, на счет типов энергии и их «первооснов» — лишь смутные догадки. Попытка привязать привычный физический и понятный мир к тому магическому «бреду», что твориться вокруг меня.

«Эоро» — «желтая». Как и «Наде» и «Фино», «голубая» и «синяя». Пока я и близко без понятия, что у них там в «глубине». Слишком уж мало еще знаний и толком не набрана достаточная статистика проявления этих сил, чтобы с уверенностью говорить о том, что это за силы и как они влияют на мир.

Про мою родную «Аоре» тут можно бы уже и не упоминать, но так, для галочки — обдумать стоит. С ней ведь все довольно просто — «телекинез». Прямая возможность физически влиять на материю и пространство. Причем не только в плане «толкнуть» чего-нибудь, а в более «обширном» понимании такого влияния. Отсюда собственно и берутся корни у львиной части моих способностей — «Контроля инерции», «Импульсного удара», «Крепкого тела» и тому подобного.

Ну и последняя «фиолетовая» «Гере» — та самая «мысль материальна». Ментал и все, что с ним связано.

Четверку кое-как, через пень колоду, но обозначенных «сил» я смог вывести для себя только потому, что у меня в эти дни была возможность наблюдать за работой и взаимодействием двух из них — «Газе»(«Праны») и «Аоро» («Телекинеза»). Причем «работа» эта велась на столь тонком уровне взаимодействия с физикой мира, что только из пассивного и во многом — фонового наблюдения за происходящем я смог почерпнуть для себя очень и очень многое.

О чем уж говорить, если я больше не практик внутреннего пути на основе «Телекинеза». Я теперь практик того же пути, но уже ни разу не «зеленый». Для меня честно говоря было огромнейшим шоком, когда привычный «изумрудный» внутренний мир в какой-то момент вдруг взял и обратился «кровавым рубином».

Даже запаниковал было, кинувшись что-то там сделать, предотвратить, остановить и прочее. Но не успел. А потом и не понадобилось. Мои источники просто поменялись местами. «Красный», «Прана» которая перетекла «внутрь» и заняла подобающее ей положение — почти у сердца. Ну а вместо нее ровным зеленым светом «загорелась» энергия «телекинеза», обосновавшись там, где и должна быть. Ближе к заднице, как бы странно это ни звучало. «Связующий» же «центр» из «Сердера» вольготно «завис» в середине моей тушке, удобно устроившись под позвоночником.

И только благодаря этой «ротации» я сходу усилился чуть ли не вдвое. Все же «Прана» для тела — идеальнейший вариант.

Ну а то, что второй мой центр сместился, обосновавшись чуть ли не в копчике — ну… наверное так надо и там ему самое место. Кто его знает в конце-то концов. В моем старом мире во всякие там «чакры» верили и практиковали «небесные дао» или что-то в том же роде на основе этого верования. Так что такое положение «энергетических центров» вполне может быть закономерным. Может те самые «чакры» которые не такой уж и миф, как мне казалось ранее. Тем более, что если мне не изменяет память, то в копчике человека и где-то там у сердца как раз и присутствует парочка сих «товарищей». А чем я хуже какого-то там человека? Да я не хуже! Я лучше. У меня и хвост длиннее и шерстка пушистей. Мда…

Ну да не о том речь сейчас. Поменялись и поменялись. И фиг с ними. Главное, что на мои способности это повлияло только в лучшую сторону. Основные-то «каналы» остались прежними. А «Дополнительные», как оказалось, что проращивались исходя из «правильного» положения «центров», а не из того, что было там когда-то раньше.

Я в очередной раз невольно поразился той глубине знаний, которой обладала декан «Химерологов» и в очередной раз задумался о необходимости встретится с ней и поговорить. Однако спешить с этим все равно не собирался.

Для начала надо бы немного «подтянуть хвосты», ну а потом уже можно будет идти на «экзамен». А то приду «неучем» и могут «погладить» меня не так как надо. Против шерстки там или еще каким противоестественным способом.

— «Зараза!» — Ар-рама! — Невольно ругнулся я, в очередной раз осознав, что тот страшок, что преследовал меня после первой нашей встречи до сих пор и не думал выветриваться из моей головы. Укоренился гад, хоть что ты с ним делай. Ну да будем считать, что это не страх, а здравая опаска и осторожность. А это никому еще не вредило.

Еще с полчаса поигравшись с воздухом вокруг меня и попытавшись точно также воздействовать на более «твердый объект» — карандаш, я все же отбросил это занятие и вскочив на лапы полез в свою котомку, на предмет ревизии. Неприкосновенный запас продуктов в моем «мешочке» несколько обновился и дополнился, заменив собой часть кристаллов, таскать которые просто так я смысла не видел. НЗ — штука нужная. Не знаешь, когда и при каких обстоятельствах он может пригодится. А уж в условиях партизанско-шпионажного пребывания в академии — и подавно.

Открыв карту и «склерозник» с расписанием занятий у неофитов первого курса, я проложил себе примерный маршрут и отправился на рандеву «со своей группой». Сегодня у нас был третий день недели, а значит у них намечались практические занятия сразу по трем предметам.

В местной временной системе в неделе было не семь, а девять дней. Семь из них — рабочие, два — выходные. Причем будни-выходные тут отсчитывались почти как три через один. Три рабочих дня, один выходной, потом четыре рабочих и снова выходной. Следующая неделя наоборот. Четыре-один-три-один. В чем-то такой вариант был удобнее, в чем-то наоборот. Ну да — как уж тут сложилось, с тем и живут. Не просвещать же народ, «влезая со своим уставом».

Собственно поэтому в день перед выходным обычно и ставили «практику». Чтобы после нее у неофитов была возможность передохнуть и восстановиться. Ну и чтобы самые неудачливые неофиты отдыхая после этой «практики» «на больничке» пропускали как можно меньше теоретических занятий. Все в угоду оптимизации учебного процесса, так сказать.

Из трех «практик» интересной для меня была только последняя — «Энерго-контуры». Ведь там начинающим магам показывали и рассказывали, как работать с пространством вокруг себя. Как подчинять его своей воле и как, собственно, создавать эти самые «Энерго-контуры» и делать их хоть немного стабильными.

Ну… по крайней мере так эту практику описывал преподаватель на своем вводном уроке. Как оно будет на самом деле — еще увидим.

Остальные две практики — «Управление дыханием» и «Концентрация и поглощение», как и целый сонм их предшественников для меня были не очень-то и интересны. Они по большей части были введены не для того, чтобы чему-то обучить студентов, а для того, чтобы немного подтянуть их «базу». Ну и, чтобы заодно выявить — на что студенты вообще способны и каков у их будущий потенциал.

Тесты-то конечно проводились при поступлении, но там они были сугубо… «общими». Сейчас же преподаватели взялись за неофитов всерьез, выявляя всю их подноготную и периодически выдергивая то одного неофита, то другого и распределяя их на тот или иной «факультет».

Из группы подобные — «прошедшие отбор» студенты никуда не уходили конечно. Просто у них немного менялось расписание и вместо каких-то «общих» предметов они посещали отдельные лекции и практикумы, которые были им более близки по «будущей специальности».

Лучшим временем для «выхода в свет» был признан промежуток между первым и вторым «практикумом». Урок «Концентрации и поглощения» не требовал каких-то особых условий и проводился в главном корпусе, на втором этаже.

Тут от меня требовалось просто подгадать нужный момент, спуститься на несколько этажей по южной лестнице и, дождавшись удобного момента, просто влиться в коллектив. Если не случится каких-нибудь форс-мажоров, то дальнейший учебный день я спокойненько проведу вместе с группой, оставшись незамеченным и незримым, словно призрак. Мой «Маскирующий кокон», благодаря недавним усовершенствованиям организма вполне потянет такую нагрузку.

Собственно так оно все и получилось. Никаких неожиданностей и проблем не возникло ни с тем, чтобы спуститься на второй этаж, ни с тем, чтобы поскучать на «Концентрации», ни с тем, чтобы пообедать вместе с группой в столовой, по-тихому стибрив кусок мяса и заточив его под одним из столов.

Честно говоря я даже удивился немного подобному спокойствию и «обыденности», что ли. Словно не я недавно переполох устроил.

И удивился я зря! Накаркал блин, по другому и не скажешь. Практикум по «Энерго-контурам» отменили. И более того, студентов прямо из столовой, чуть ли не под конвоем плотной группой увели в общежития. Ну и меня вместе с ними, конечно же.

А куда мне было деваться? Это в группе мой «Кокон» — вершина маскировке. На фоне толпы хрен меня кто найдет при всем его желании.

А вот самостоятельно передвигаться я пока точно не рискну. Я еще только в столовую входил — учуял неладное. Слишком уж много в пространстве было характерных «возмущений». Кто-то где-то серьезно так колдовал. И сейчас стало понятно — кто и зачем. Ректор со товарищи мутил что-то мощное, опутывая главный корпус целой паутиной энергетических линий.

И вот что-то мне подсказывало, что находиться внутри главного корпуса в тот момент, когда верхушка академии закончит свой ритуал — не самая лучшая идея. Тем более, что по правую руку от ректора стоял никто иной, как мой главный поисковик — Содор. И этот же маг-сенсор и был ключевой фигурой в готовящемся ритуале.

Это мне еще повезло, что окна столовой выходили в нужную сторону и я заранее засек происходящее. Будь иначе — мог бы, как и собирался, отбиться от группы и потопать на четвертый этаж, почти полностью отданный под библиотеку. Не оставил я все же идеи туда проникнуть. Вот и подумывал сходить — разведать на предмет проникновения. Туда, как оказалось, требуется отдельный пропуск. И я совсем не был уверен, что у меня, как у «Младшего иерарха» он есть пост-фактум. Вполне возможно, что там отдельная регитсрация требуется или что-то вроде того.

Но хорошо, что не пошел. Вовремя непонятки в пространстве вокруг углядел и выяснил их причину.

Свалил подальше от главного корпуса, затерявшись в толпе неофитов и благополучно завалился в комнату одного из них.

Что сказать? Типичная комната студенческого общежития, разве что рассчитанная всего на одного человека. Кровати вдоль стены, Стол шкаф по углам. Вот и вся обстановка.

Дождавшись, пока комната опустеет и обитающий тут «мученик науки» уйдет на помывку после практикума, я прошелся по комнате, осматривая ее на предмет ништяков и практически сразу наткнулся на искомое.

Учебники! Сколь многое было в этом простом слове. Словно изголодавшийся по жарким объятьям красавицы моряк дальнего плаванья, я аккуратненько подцепил коготком один из них и вытащил его из шкафа.

С моей-то памятью и прибамбасами в виде «Нейро-сети» и «Колец» — любой учебник можно очень быстро вызубрить, чуть ли не до самой последней запятой! А мне только того и надо! Понятно, что на лекциях дают много больше материала, но учебник — это учебник. Он сам по себе ценен своей лаконичностью и экономной подачей материала.

Подскочив к двери, я «принюхался» на предмет знакомых «запахов» и убедившись, что поблизости никого пока нет, запрыгнул на кровать, положил перед собой учебник и с трепетом открыл первую страницу.

«Введение в оперирование тонкими структурами. Том 1. Общие понятия и разъяснения нюансов»…

— «О как!» — Приятно удивился я тому, что никаких витиеватостей и прочей фигни в учебнике и близко не предвидеться. Хотя, вспоминая виденные открыв из книг нашего средневековья, что-то подобное невольно ожидалось.

Тут же — четкая, структурированная теория, из которой убрали все лишнее, оставив только «голый функционал» без всяких экивоков и украшательств. Чудно, чудно!

«Глава 1. Тонкие структуры…»

На беглое пролистывание первых тридцати страниц у меня ушло минут пять не более. Я толком даже не вчитывался в написанное. Так, пробегал страницы глазами, проверял, насколько хорошо они «сфотографировались» в память и перелистывал дальше. Пока было время — надо было взять от этой возможности максимум. А именно — «отсканировать» все имеющиеся у неофитов учебники. А их тут было пять.

К сожалению шанса это сделать мне так никто и не дал.

Внезапно по всей территории академии прокатилась какая-то непонятная волна, явно свидетельствующая о активации ритуала магов. Я было насторожился, но никаких неправильных или неприятных ощущений и изменений в себе не уловил. Да и пространство оставалось более-менее спокойным, без каких-то непривычных возмущений и чего-то подобного. По всему выходило, что ритуал магов действительно был направлен только на главный корпус. А волна — своеобразная отдача от его применения.

Успокоившись я вернулся к «чтению» и в этот же момент в комнату внезапно заскочил проживающий тут неофит. Заскочил и замер, с каким-то суеверным ужасом и непомерным удвилением переводя взгляд с меня на учебник и обратно.

— «Не понял!» — Невольно повернул я голову набок, не понимая — что тут происходит. Свой «Маскирующий кокон» я не снял, даже оставшись наедине с учебником. Кровать подо мной была очень и очень жесткая, а значит по следу тоже было не понять, что на ней кто-то есть. Из всех демаскирующих факторов — только открытый учебник. А так — я должен был быть невидим! Должен был быть…

Но хрен там… Студент меня прекрасно видел, абсолютно наплевав на всю мою маскировку. Смотрел глаза в глаза.

— Ты же он, да? — Внезапно нарушил он тишину, задав самый понятный и вразумительный из всех возможных вопросов.


Глава 17


— «Эм…» — На секунду замялся я, но все же ответил — «Меня подставили!»

— Что? — Опешил студент — В смысле подставили?

— «В прямом» — С важной мордой кивнул я — «Должен был явиться в виде…» — Тут я невольно замялся на секунду, вспоминая, кто у «местных» вместо «белочки», но почти сразу вспомнил и продолжил — «Должен был быть „серосо“, а получилось… вот. Но ты не расстраивайся. Присядь вон, на стульчик, закрой глаза, расслабься, вспомни что и когда пил, а что не пил. И с кем пил. С рыжим или конопатым? А как вспомнишь, так глядишь и все хорошо будет. Тебе разве папа с мамой не говорили, что нельзя пить синий сок и смешивать его с рыбными пузырями?»

— Бррр… — Невольно замотал головой неофит, даже не поленившись стукнуть себя по лбу. Явно пытался привести мысли в порядок и сбросить мое внезапное воздействие. Я-то конечно не менталист. Рядом с этими товарищами и близко не валялся. Но… кое-чего понахвататься успел. Что-то от Эльгерде, что-то от «вампиряки», что-то еще где-то… Этого мало конечно, чтобы добиться хоть чего-то серьезного. Но на крайний миг вывести собеседника из равновесия — вполне возможно. Тут достаточно нести всякую «ахинею», но так, чтобы она выглядела «до безобразия» не логично-логичной. Ну и бредовой одновременно. Учитывая, что такое воздействие идет через мысленные и эмоциональные «посылы», в первые секунды собеседник невольно путается и оказывается краткосрочно дезориентирован. Во многом из-за того, что его мозг еще не «привык» и не «настроился» на нужную для общения с тобой «волну» и есть лазейка-возможность нанести слабенький «удар» по ассоциативным цепочкам. Жаль только, что на одном и том же человеке это срабатывает лишь раз. И то, при условии, что перед тобой обычный человек, ну или как максимум — слабый и неопытный практик. Иначе можно и не пытаться. Да и действует эта «приколюшка», как это ни печально, но всего пару мгновений.

Но мне большего и не требовалось. Я уже понял, как и почему этот товарищ смог меня узреть. Лучше б я это, конечно, понял чуть раньше и сразу бы принял меры. Но до этого момента я просто не осознавал, что мне вообще необходимо как-то и о чем-то там беспокоится.

Ритуал магов оказался с неслабым таким подвохом. Я-то посчитал, что прокатившаяся по академии волна — лишь «отголосок», «отдача» от какого-то серьезного магического действа… Ан нет, чтоб ее! Не все так просто. Эта волна оказалась лишь малой частью мажеской придумки.

Даже сейчас я вполне отчетливо вижу, как энергия в пространстве вокруг меня колеблется. «Рябит», словно старый телевизор, потерявший сигнал. Если это явление можно так описать конечно. И в этой самой «ряби» и была вся загвоздка.

Она ни на что не влияла. Ни чего сама по себе не делала. Просто… «рябила» и… да и в общем-то всё на этом. Почему я ее и проигнорировал, не посчитав чем-то важным и стоящим внимания. Ну «рябит» и «рябит», ну и хрен с ней.

Вся загвоздка оказалась во второй части ритуала. Уж не знаю, кто тут такой гений-выдумщик, но он, чтобы преодолеть мой «Маскировочный кокон», не долго думая, воспользовался чуть ли не подручными средствами. А именно — медальонами студентов и преподавателей.

Сии бляшки, в обязательном порядке носимые всеми, были слабенькими артефактами в чью задачу входила всякая «административщина». Для неофитов они словно «зачетки», куда любой преподаватель может вносить «записи», отправлять «домашние задания» и прочее, прочее, прочее в том же духе. У преподавателей же эти медальоны выполняют гораздо больше функций, что в общем-то не удивительно. Но в основном используются вместо «классного журнала».

У прочего персонала, вроде уборщиков или поваров, эти медальоны выполняют уже иные функции, но также имеются у всех поголовно. Почему, кстати, среди этой незаметной, но безмерно нужной академии братии практически не было пострадавших, когда маги активно баловались ловушками, сигналками и прочими «развлекушками». У персонала, в отличии от студентов эти медальоны были «простыми, как топор». Голый функционал. Никакой «каши» из тонны ненужных «заметок», «записей» и другого хлама, что вполне естественно «создает помехи» при любом их «отклике» на «запросы». У медальонов персонала автоматически удаляется вся ненужная информация. «Настройка» там такая. Сами-то они это сделать зачастую не в состоянии и за них это делает «автоматика». Вот и получается, что «исключить» из возможных целей медальоны служебного персонала — проще некуда и «гостинцы» магов пропускают персонал без проблем.

Я и сам, кстати, подумывал раздобыть себе подобную «приблуду». Но вмиг отбросил сию идею, едва «отсканировал» один из них. Основа основ этих артефактов — «следящий маячок», на прямую «запитывающийся» от охранной системы академии. И только потом уже на нем «навешано» все остальное. При всем желании такую структуру не обойдешь и не переделаешь, не разрушив при этом сам медальон.

И вот именно эти медальоны и стали второй, и основной, частью проведенного магами ритуала. Они напрямую взаимодействовали с «рябью» и выводили перед своим хозяином «картинку со сдвигом».

Если вспомнить ту же физику, то что такое — «волна»? Точнее даже не так. Нафиг физику. Тут у нас магия, чтоб ее. Но без физики все же никуда. А потому, вспоминаем волны. Вот взять то же море. Когда на нем волнения, то кажется, что волна ходит туда-сюда, перемещается иными словами. Несется вперед и все сметает на своем пути, если волнение слишком сильно и вокруг бушует шторм. И это в принципе так. Но… Так, да не так. Никуда вода не несется. Она вообще на месте «стоит», какими бы высокими ни были бы волны.

Она колеблется, поднимаясь вверх-вниз, вверх-вниз. Но при этом остается на своем месте. Утихнут волны и если где-то на воде что-то плавало, то оно останется там же где и было. Это если, конечно, не учитывать течение, ветер и прочее. Но это к делу уже не относится.

Что же собственно делал медальон? И как взаимодействовал с «рябью»? Он просто выводил перед лицом своего хозяина своеобразный «телевизионный экран». Создавал некую «воздушно-магическую пленку», что «отсеивала» основную «картинку» и «выводила» «отредактированную».

Вот и получалось, что «пользователь» медальона видел перед собой не «реальное» изображение. А то, что ему «показывали». А «показывали» ему только ту часть «ряби», что соответствовала верхней и нижней точке волны. Иными словами — реальное положение дел игнорировалось. Перед глазами пользователя была «картинка» «со сдвигом». Вниз там, или вверх — не так уж и важно в общем-то.

Важно то, что мой «Маскирующий кокон» на подобные «приколы» совершенно не рассчитан. Он «исключает» меня из видимых «спектров» только в стабильном, не идущим «рябью», пространстве.

Осознать эту «недоработку» моей способности до встречи с этим неофитом или кем-то еще у меня возможности не было никакой. Так что «Кто виноват?» — ясно сразу. В этот раз — не я. Что уже радует.

Остался вопрос — «Что делать?». Но тут у меня идей особых не было. Да и вариантов. Этого нескладного юношу, со взором горящим, я на пару мгновений из равновесия вывел. «Кокон» в спешке «перенастроил», заставив его «рябить» в унисон пространству вокруг. Короче — «исчез», растворившись в воздухе. С кровати тоже спрыгнул, своей способностью, заставив ее поверхность расправиться плавно, а не резко, что могло бы привлечь внимание все еще мотающего головой студента.

После чего, не долго думая, я активировал «Контроль инерции» на максимум и одним легким прыжком обосновался на потолке, изображая из себя «летучую мышку за чуток».

— Подожди! — Воскликнул пришедший наконец в себя студент. «Сумбур» в голове, судя по слегка осоловелому взгляду у него все еще присутствовал, но нормально соображать это ему уже никак не мешало — Вернись!

— «Я всё прощу!» — Про себя хмыкнул я, с интересом ожидая что же будет дальше. От действий студента сейчас зависело многое. Я не маньяк какой, но если он вдруг попытается поднять тревогу, то мне придется действовать и делать то, чего бы не хотелось. Иного выхода у меня просто не будет. Я не уверен, что смогу остаться в «инвизе», если сюда нагрянут дядечки постарше и по-опытнее этого студента. Что-то мне подсказывает, что в связке «медальон»-«рябь» вполне могут появиться и новые «переменные». Просто доступны они не всякому. Студенту вот — не доступны. А насчет того же ректора — сильно сомневаюсь. По-любому есть и другие «козыря в рукаве». Так что тревога мне сейчас совсем не нужна.

Вот если неофит перестанет упорствовать и действительно поверит в «белочку», ну или в «серосо», если по-местному, то вот тогда это будет самым отличным вариантом.

А поверить в этот бред у него вполне есть все шансы. Ведь если взглянуть на ситуацию со стороны, то что получается? Заходит он, уставший, задолбанный, перманентно не высыпающийся, морально вымотанный… Короче… — «Тебе бы отдохнуть болезный» — Про себя вздохнул я, прекрасно видя в каком состоянии его энергетика и эмоциональный фон. Краше только в гроб кладут…

Ну да ладно. Заходит наш герой и что же видит? Большого котяру, сильно мерцающего и идущего рябью, словно заправский глюк. А так он меня и должен был видеть, когда «волна» от «ряби» пересекала «нулевую точку». И сей замечательнейший во всех отношениях кот, он же «Тиргесто», он же «Нарго» и даже «Эндереро» и вообще душка, каких поискать… Себя не похвалишь — никто не похвалит, но да проехали…

И этот кот, сидя на постели, увлеченно читает книгу по «Введению в оперирование тонкими структурами. Том 1. Общие понятия и разъяснения нюансов»… Чуть ли не «Сопромат» магической науки. Страх и ужас местных студентов. Вешаются, пытаясь вникнуть в этот раздел знаний. Сколько раз жалобы слышал в разговорах учеников.

И в плюс к этому, едва неофит обратился к своему «глюку» с вопросом, так «глюк» ему сразу же и ответил. Про «белочку», «рыжего и конопатого», «синий сок» и «рыбьи пузыри»…

Ну а потом, сделав свое черное дело, «глюк» благополучно исчез. Аккурат в тот момент, когда у бедняги студента головушка помутилась. «От усталости» конечно.

— «Упертый» — Несколько недовольно хмыкнул я, наблюдая, как неофит пытается меня «нащупать». Метается по комнате, руками машет. Даже веник зачем-то взял.

— «Не ну ты там не борзей, а!» — Чуть было не возмутился я, когда увидел, что этот кадр разбрасывает вокруг вещи, видимо надеясь, что я все еще тут, просто хорошо уворачиваюсь. Вот и устроил «дождь из шмоток». И все бы ничего, но «портки»-то нафига кидать во все стороны. Про носки вообще молчу. А если бы попал?! Впрочем — не попал бы. На потолок он вообще не смотрит. «По земле» меня выискивает.

Жаль только, что этот «старательный» малышок-поисковичок дверь в комнату захлопнул. Вот это он зря сделал. Я б тогда уже давно бы свалил в коридор и наблюдал бы за представлением оттуда. Тревогу-то он не стал поднимать. Значит и убивать не за что. А торчать тут вечность и ждать, пока он убедиться, что его «глюкануло» и никого тут нет и не было… Как-то не радует. Но по ходу придется.

— Ты же не ушел! Я знаю, что ты тут. Покажись, прошу — Тихо и печально прошептал студент и без сил плюхнулся на кровать, схватившись за голову.

— «Хм…» — Невольно нахмурился я, улавливая его эмоциональное состояние. Что-то там все как-то мрачно. Иначе и не скажешь.

— Ты боишься, что я тебя выдам старшим? — Внезапно вздрогнув, гораздо громче и осознанней выдал вдруг неофит, крутя вокруг головой и не знаю в какое, собственно, место все это говорить — Так знай! Не выдам. Мы своих не выдаем!

— «Мы?» — Приподнял я бровь, наблюдая за тем, как в эмоциях студента все сильнее и сильнее разгораются положительные оттенки.

— Я ведь, как и ты! — Очень понятно продолжил он — Такой же. Ты не представляешь, как я обрадовался, увидев тебя! А ты… изменился — Немного помолчав, он друг резко сменил интонацию и зачастил — Сильно изменился! Или это я тебя давно не видел? Большой стал, сильный, мощный, даже страшный немного! Но ты не бойся, я тебя не обижу, правда!

— «Че?» — Чуть не грохнулся я с потолка от очередного закидона этого «оратора». После чего невольно посмотрел сперва на неофита внизу, потом на себя и снова на него — «Не обидешь?»

— И магам не выда… Ах да, я ж это говорил уже… — В очередной раз интонация, как и эмоциональный фон паренька сменились на прямо противоположные, заставив меня невольно задуматься — «А может его все-таки того? Псих же, блин! Явный псих!»

— «Ну или близок к нервному срыву» — Углядел-таки я самый важный «момент» его эмоционального фона.

Почти пять минут неофит просидел молча и чуть ли не в полнейшей прострации. Но сидел не просто так. Медитировал, успокаивался, приводил мысли в порядок. Даже интересно было наблюдать за его «фоном» со стороны.

— «Это он так и раньше умел? Или уже тут научился?» — Невольно заинтересовался я, углядев, как вокруг его головы витают какие-то стройные «энерго-контуры». — «Может на каком-то из практикумов преподавали?»

Вполне возможно кстати. Если вспомнить, в каком раздрае он был, придя в комнату, то вполне могли и преподавать. Должны же преподаватели понимать, сколько стресса долбит по их ученикам. Могли и научить их этот стресс снимать и приводить мысли в порядок. Вряд ли этот метод — панацея, но как временная мера — довольно неплох.

— Баркисо, я хочу поговорить — Закончив с восстановлением «душевного равновесия» наконец выдал неофит.

И изрядно меня этим удивил. Нет, я все понимаю… но… Откуда он-то меня знает? Я его раньше точно не видел. Уж что-что, а «отголоски» живых существ я запоминаю очень хорошо. И его я раньше точно не встречал. Вспомнил, что у Бурде когда-то жил некий «Тиргесто» и звали его «Баркисо» и связал сие воспоминание с реальностью? Разве что только так.

Или уже все местные в «академии» знают, кто я таков? Тоже к слову — вариант. Уж в чем, в чем, а в уме местным не откажешь. Тот же ректор в легкую сопоставит хрен с пальцем и найдет в них «похожести».

К Содору в ловушку я попался? Попался. Он меня тогда «рассмотреть» не смог конечно, но такому опытнейшему магу оно и не надо. Мы с ним уже сталкивались. И умножить дважды два для него не проблема. Слишком уж у меня характерный «почерк».

Да, даже если бы не попался. Уж кто-кто, а ректор академии — это тот человек, который априори в курсе всего, что происходит в городе. И рано или поздно, но такой человек все равно бы догадался — кто же посетил его академию. И это я еще «визит» к декану «химерологов» не вспоминаю.

— Я из клана — Продолжил неофит — Из того же, что и ты. Ходил под рукой Бурде сизого. Моя семья… — Тут он невольно запнулся, но продолжил — Жила недалеко от границы с этими ублюдками. С….. выкормыши! — С ненавистью процедил он, но сразу взял себя в руки — Когда… Когда все случилось, меня не было дома. Мать и отец отдали меня в услужению дядюшке. В деревеньку «Иргергеро» на западе от Гирдерро. Он бывший авантюрист и сильный практик. Я должен был учиться у него и прислуживать в качестве платы за обучение. Я хотел поступить в академию, потому и упросил мать и отца отдать меня к нему. А когда вернулся…

— «Так вот оно что!» — Все непонятки сходу разрешились и я теперь прекрасно понимал паренька и его реакцию на меня. И даже знал примерно, что он скажет дальше. И паренек моих предположений не обманул.

— У меня тут были несколько знакомых — Помахал он рукой — Некоторые из них смогли рассказать, что произошло. Не многое. И сколько там правды, я не знаю. Но зато кое-что я все же узнал. Ты ведь был одним из тех, кто дал отпор выкормышам Градо и Эдера, да? И… — Он секунду помолчал, а потом его словно осенило — И отомстил им, да? Тот взрыв и твари из канализации, это же ведь твоих рук… лап дело? Скажи Баркисо, прошу! Я хочу знать, что там на самом деле произошло! Пожалуйста… — Уже гораздо тише закончил он.

— «Ну вот и что мне с тобой делать?» — Тяжко вздохнул я, но секунду подумав, все же выматерился, сбросил визуальную маскировку и спрыгнул на пол комнаты.

— «Ну здравствуй, северный олень» — Удобно усевшись на штанишки, транслировал я ему мысль.

— Что? — Еще не веря, что «вот он я, бери голыми руками!», промямлил студент — К-кто?

— «Представься для начала, а потом и поговорим» — Пояснил я

— Суворо я Эрдрисмо сын.

— «Суровый значит» — Хмыкнул я, рассматривая его гладкую мордашку. Вот честно — добавь ему два «отличительных признака» наверх, вместо одного внизу… Ну да не будем о грустном. Пацан же еще. Подрастет, заматереет — загрубеет. Ну а пока — смерть девкам пацан. Что тут плохого? Тонкие черты, пухловатые губы, большие глаза и волевой подбородок, все это в обрамлении копны черных, словно вороново крыло, волос. И порядок описания внешности именно такой! Так сказать — по мере убывания цепляющих глаз подробностей.

— Что? — Не въехал Суворо. Ну да — еще б он въехал. Это для меня его имя созвучно со словом «Суровый». А для местных это не так.

— «Проехали» — Лениво отмахнулся я хвостом — «Хотел правду? Ну так у тебя два варианта тогда..»

— Каких?

— «Не перебивай старших!» — Нахмурился я, показав клыки — «Вариант первый и единственный — клятва. Условия понимаешь?»

— Да конечно — Немного взяв себя в руки, пацан сходу сформулировал основные ее положения и, после мелких правок с моей стороны, тут же ее и произнес.

— «Молодец» — Похвалил я его, после чего вздохнул и посоветовал — «Ты устраивайся-то по-удобнее. Повествование будет долгим»

— Это ведь… — Начал было он, намереваясь завалить меня вопросами, но я тут же его и оборвал.

— «Я что про старших только что говорил?» — Вновь рыкнул я.

— Понял, понял, прошу простить! — Замахал студент и положив руки на колени, выпрямился, словно за партой перед наставником сидит.

— «Да что ж с тобой поделать-то» — Вздохнул я — «Ладно слушай, как оно все было. А потом уже будем разбираться, что нам делать со всем этим. И с тем, что было. И с тем, что есть сейчас.»



Глава 18


Несмотря на некоторую опаску и сильнейшие сомнения сей типчик, «суровый» который, оказался на удивление адекватным. Пацан, пацаном конечно, но с минимальным пониманием в светлой головушке и относительно взвешенным и адекватным взглядом на мир.

Я прям даже удивился сим великим качествам характера. Ведь обычный… молодой человек, потерявший всю семью и поклявшийся найти и смертельно отомстить виновным — что бы сделал? Причем сразу, на волне юношеского максимализма и прочих… выкрутасов? Помчался бы мстить страшную мстю и карать, карать, карать. Авось бы до выхода с общаги и добежал бы. Может быть даже к воротам академии добраться бы сумел. Ну а там бы его и повязали.

Утрирую конечно, и сильно, но факта это не меняет. Львиная доля местных горячих парней так бы и поступила. Принято тут так. Мстить сразу же, не отходя от кассы. Не задумываясь. И плевать им, что это абсолютно глупо и зачастую бессмысленно. И отомстить не отомстишь и сам вслед за остальными сгинешь.

Хотя такое поведение было лишь одним из вариантов. В основном — среди молодежи. У более старшего поколения действия зачастую отличались в прямо противоположную сторону. Убили родича? Всю семью под нож пустили? Можешь отомстить — идешь и мстишь. Не можешь? Утрись, заткнись и не отсвечивай.

С чем был связано настолько сильный разброс в действиях между молодежью и старшим поколением мне до сих пор было не понятно. Просто в какой-то момент, достигая лет двадцати-двадцати двух все местные… «резко теряли свою эмоциональность» что ли. Как иначе сказать и назвать — фиг его знает.

Просто еще одна странность в копилку местных реалий, разгадку которой я вряд ли выясню в ближайшее время.

Суворо же во всей этой ситуации был довольно редким исключением. Срываться куда-то там бежать он даже и не подумал. Хотя и видно было, насколько его ломало и насколько сильно «полыхал» его эмоциональный фон.

Но нет. Сдержался. Чем изрядно меня удивил и немного обрадовал. Я то всерьез рассчитывал, что «период истерики» не за горами и его придется останавливать. Но нет. Едва я закончил свой рассказ, как он тут же извинился, уселся в удобную позу и в очередной раз впал в свой непонятный медитативный транс, с витающими вокруг головы символами.

Я же упускать эту возможность даже и не подумал. Едва осознал, что он собирается сделать, как напряг все свои чувства и возможности и внимательнейшим образом начал за ним наблюдать, выясняя — как и что?

Ну а параллельно вновь прокручивал наш с ним разговор на предмет своих возможных косяков. Ведь «суровому» я рассказывал отнюдь не правду-матку. Поведанная мной версия хоть и была абсолютно правдива, «ментально» ж общались, но все же была знатно отредактирована. Ведь об очень и очень многом этому студенту знать вообще не требовалось. Для его же собственной безопасности — не требовалось. Итак вон — бедолага, «еле-еле душа в теле» свои эмоции и мысли контролирует. Нарвется случайно на опытного менталиста и амба.

Даже так одно то, что я пошел с ним на контакт — это большой риск. Опять же для него. Хотя и для меня мало приятного.

Но тут я действовал из тех соображений, что несмотря на все мои хитрости и уловки, хочу не хочу, а союзники внутри академии мне по-любому нужны. И союзники… сопоставимые скажем так. С той же Амаре, что активно в них набивается — все слишком сложно. А вот с таким неофитом — в самый раз. И дополнительное место, куда спрятаться в случае чего можно. И источник информации. И мелкие поручения может для меня выполнять. Ну и замотивирован будет делать это по совести, что важнее всего.

С символами же, что витали вокруг него я тоже смог довольно быстро разобраться. Хотя какие там символы? Это даже узорами или конструктами полноценными назвать язык не повернется. Так — очередное, но необычное проявление местной магии. Я и сам, пусть и не с первой попытки, но смог создать нечто подобное.

Достаточно взять за основу «нормальное» состояние энергетики в какой-то части тела и создать ее «копию» на небольшом удалении от себя. Связать эту копию с этим местом тончайшими «ниточками» энергии и готово. «Копия» участка создается статичной и неизменной и связана с первоисточником. А значит стоит «оригиналу» как-то измениться и «копия», благодаря своей связи с ним тоже попытается это сделать. Но не сможет. И получится обратный эффект. Воздействие пойдет не на нее, а на «оригинал», возвращая его к исходному состоянию. Ну или как-то так. Главное условие тут, чтобы ты сам, своей же волей поддерживал статичность «копии».

Неофит «суровый» применял эту фишку к определенным участкам своей головы, не позволяя энергии в них уж слишком сильно бушевать. Иными словами — гасил таким образом наиболее сильные свои эмоции, ведущие к всплескам магии. Опосредованно конечно, но вполне эффективно.

Мне подобная «техника» была в общем-то без надобности, ведь мое эмоциональное состояние контролировалось и удерживалось в «оптиуме» другими способами, той же «нейро-сетью» например, но кое-что полезное из нее я все же смог для себя извлечь.

Осталось только научиться создавать «копии» не только вокруг головы, где их по понятным причинам было легче всего контролировать, но и вокруг других частей тела. А в идеале — полностью себя окружать такой «копией».

Сам того не ведая, неофит уже не слабо так мне помог, намекнув разгадку над одним из мучавших меня вопросов. Любопытно мне было, что ж за «призрака» создала тогда Амаре. Вот, теперь кажется догадываюсь, что это было за оно и откуда взялось. «Копию»-то энергетики можно не только свою создать и не только вокруг себя…

— «Успокоился?» — Урмар? — Дождавшись, когда Суворо выйдет наконец из транса, поинтересовался я

— Да — Односложно кивнул неофит

— «Что надумал?» — Уточнил я все тем же спокойным «тоном»

— Мне нужна сила — С твердостью во взоре горящем вдруг выпалил он и тут же добавил — Возьмите меня в ученики Господин!

— «Воу, воу!» — Уммяур — Опешил я — «Не так быстро, о мой юный падаван»

— Уже? — Вдруг обалдел Суворо — Так просто?

— «Ась?» — Не сразу въехал я, а потом сообразил, что в ментальном мысленном посыле слово «падаван» воспринималось мной и транслировалось именно, как «ученик», а не как некое обращение с оттенком сарказма. Пришлось обламывать — «Нет, не ученик еще. И вряд ли им станешь.»

— Но почему? — Тут же вскинулся «суровый» — Прошу! Мне лучшего учителя не найти!

— «Да что ты все заладил, учитель, учитель» — Немного раздраженно отмахнулся я — «Я сам тут вообще-то студент. Такой же первокурсник, как и… Мда…»

Вид его скепсиса, разлившегося по морде лица ясно мне дал понять, что дальше можно свой «спич» и не продолжать. Итак понятно, что он об этом думает. Да я бы и сам на его месте также бы подумал. Еще б и коготочком у виска бы покрутил.

— Я ведь знаю, что вы сильный, Баркисо! Очень и очень сильный. И других этой силе научить можете!

— «О как!» — Удивился я и немного наклонил голову в стиле «продолжай».

— Я раньше думал, что это слухи все. Враки и сплетни досужие. Не верил. А теперь вас увидел и полностью уверен, что так все и есть!

— «Да что есть-то?» — Поторопил я его.

— Я за стаю вашу слышал и за песика трактирного и за остальных Тиргесто. Это ведь вы их так… натаскали? Значит и меня сможете. Прошу!

— «Мда уж…» — Невольно хмыкнул я про себя — «А я в местных реалиях личность-то популярная оказывается. Хотя это и так понятно. А вот то, что мне уже мощь моих же родственников приписали — это уже удивляет. Я только с Гибри тренингом развлекался, да с Вожаком и его песелями. Ну и с питоном и… Мда… А пацан в чем-то все-таки прав, как ни посмотри…»

— «А тебе это вообще зачем?» — Решил я прояснить еще один момент — «Нет, нет. Я понял, сила и все такое. Но зачем именно у меня? Или ты всерьез думаешь, что местные… мастера тебя хуже обучат? Будь это так, меня бы тут не было. Про то, что я тут такой же студент я не шутил»

— Нет, не хуже — Секунду подумав, все же согласился он — Но… Я не смогу тут обучится. Не успею

— «Поясни…»

— Я на грани «ирдре» уже — Печально опустив голову прошептал он

— «На грани чего?» — Не опознал я незнакомое слово

— «Ирдре» — Столь печально и столь же понятно повторил Суворо

— «И что сие такое?» — Вновь уточнил я — «Отчисление? Выпнут из академии и прощай учеба?»

— Что? — Встрепенулся неофит — А, нет. Если бы все было так просто…

«Ирдре» как оказалось было крайне редкой и неприятной штукой. Точнее та часть сего действа, что была в самом конце. Тот «рубеж», к которому Суворо уже крайне близко подошел. Страх и ужас любого студента.

Я и раньше замечал, как среди группы неофитов то один студент, то другой, вдруг пропадали на короткое время, а когда возвращались становились в разы «сильнее», что ли. В основном это происходило среди отстающих. Но тогда я этому особого внимания не придавал. Все же первое время шло не столько обучение, сколько выявление «особенностей» неофитов. И эти исчезновения и возвращения я списывал на то, что студентов таскают по отдельным наставникам, что объясняют им, в чем их сила и как с ней работать правильнее, чтобы не допускать глупых ошибок. Типа эдаких «факультативов» для «особых» случаев, не подходящих для обучения на «общем» потоке.

И в принципе это в какой-то степени было верно. Но с ма-аленьким таким уточненьицем, говорить о котором и хоть как-то упоминать было не принято.

Этих отстающих таскали на так называемое «Ирдре» — крайне неприятную и очень опасную процедуру. Суть ее заключалось в том, что отстающему неофиту предлагали эдакую сделку. Либо пинок под зад и вон из академии, пока это еще хоть как-то в принципе возможно. Либо же будь добр сунь голову в специальное устройство, которое засунет в твою «макушку» пакет необходимой информации, где четко, ясно и по полочкам будет разложена вся основа-основ первого курса обучения в академии.

И если неофит соглашался на второй вариант, то он «подписывал» с академией эдакий «контракт», согласно которому ему давалось два месяца, чтобы догнать остальную группу по успеваемости и «выйти на учебный режим» на ровне с остальными. Если неофит справлялся, то учился дальше. А вот если нет, то участь его становилась не завидна, ведь с полученным «пакетом инфы» его уже никто и никуда отсюда не выпустит. И у моего визави в полный рост корячился именно этот вариант событий.

Ведь у «Ирдре», как и у любого «легкого пути» было не мало так «побочек». И стопроцентного результата сей метод отнюдь не обещал.

Во-первых — вливание огромного количества знаний напрямую в мозг никогда и ни для кого не проходит бесследно. Это даже не ментальное воздействие опытного мага-мозголома или что-то вроде того. Это грубейший удар потоком знаний, который «ложиться» сверху словно бетонная плита на аквалангиста. «Ложиться» и активно его «топит».

Отсюда к слову и «Техника успокоения», подсмотренная мной у Суворо. Этой штуке обучают заранее. Чтобы хоть как-то купировать последствия грубого вмешательства «Ирдре».

«Выплывет» неофит после такой «процедуры» или нет зависит уже от него самого. От того, насколько хорошо и качественно он сможет усвоить и адаптировать под себя полученные знания. И от того, насколько сильна его воля. Ведь любая мысль, как ее не «фильтруй» всегда несет в себе отпечаток эмоций. А любое «определение» или «тезис», кроме основного «смысла» имеет под собой кучу ассоциативных цепочек, тянущихся к данным, что никак не связаны с этим «тезисом». И это в общем-то нормально. И было бы нормально, если бы не одно но. В той хреновине, что «вкладывает» знания в голову неофита эти цепочки оборваны. Вкладывается «основа». А все взаимосвязи, не имеющие значения — «обрезаются». Отсюда и такая сильная проблема в освоении полученного через «Ирдре» материала. Он кроме того, что учит, еще и по мозгам долбит знатно. Все равно что вместе с алмазом в сотню карат вывалить Камаз простых стекляшек и заставить тот алмаз искать.

В принципе для академии такая практика — вполне… уместна. Я не удивился даже. Это в любом случае лучше, чем пускать отстающего студента на «компост» даже не дав ему второго шанса. Ведь с первым выбором тоже не все так просто. Там по мозгам пройдутся еще жестче, прежде чем отпустят на все четыре стороны. И если вообще отпустят, что далеко не факт.

— «И ты думаешь, что я вдруг по мановению волшебной палочки сделаю тебя супер-пупер магом?» — Хмыкнул я, возвращаясь к старому разговору

— Нет конечно — Покачал он головой. Может весь смысл моего вопроса дословно он и не понял, но общую суть явно уловил. Привыкает уже к моей «волне». Явно привыкает

— «Тогда что именно ты от меня хочешь?» — Взглянул я на него, хотя в ответе в общем-то уже и не нуждался. Он еще только начал пояснять за этот их «Ирдре», как я уже знал, в чем его проблема. Самое прикольное это то, что если я прав, то ему вообще не нужно было через эту процедуру проходить. Только зря себе полгода мигрени и эмоциональных сбоев обеспечил. А именно столько ему понадобится, чтобы «разложить» полученное по всем «полочкам» и привести башку в порядок. Ну да откуда ж ему было знать? Это мне в «Энерго-зрении» все видно было прекрасно. Да и опыт по… «внутренней правильности» и «уникальности каждого существа» — какой никакой а имелся. Для каждого, кого я учил я разрабатывал свою собственную тренировку, идеально просчитывая все до мелочей и опираясь на их особенности.

Местные же наставники наверняка учили всех «под одну гребенку» и не могли, или не хотели, заморачиваться какими-то особыми методами для каждого отдельного неофита. Может потом, когда «основы» будут пройдены, ученикам начнут подбирать и прорабатывать что-то свое, уникальное, чисто под них. Но пока что об этом точно можно и не мечтать.

Еще пару минут поломавшись для вида, я все же согласился немного его «поднатаскать» и помочь ему справиться с той проблемой, с которой он столкнулся. А именно — с дыханием, ведь от него все проблемы и шли.

— «Дай-ка уточню…» — Поставив неофита посреди комнаты и наворачивая вокруг него круги, протянул я — «Ты плавать умеешь?»

— Умею — Кивнул он — А отку…

— «Вопросы потом» — Сразу же отмахнулся я — «А ныряешь хорошо? Надолго?»

— Дольше всех могу под водой пробыть — С небольшой гордостью в голосе поведал он — Всех знакомых с порта пересидеть мог.

— «Отлично, отлично» — Покивал я — «В общем так…»

Буквально каких-то двадцать минут мне понадобилось на то, чтобы объяснить что и как Суворо делал не так в дыхательном упражнении. И почему все остальные ему давались со скрипом. В его случае виновата была простая физиология. Его объем легких был банально больше, чем у обычного человека. Гораздо больше. И отсюда и проистекали все проблемы.

Поверх которых накладывались обретенные привычки и уже неслабо развитые способности, такие например, как «Выдох тумана» и прочие. Всех его умения я выспрашивать не стал, но в общих чертах его «специализацию» выяснил. Некая смесь «Воды» и «Воздуха». По оттенку что-то среднее между «Аоре» и «Наде». Зелено-голубая. Ну или голубовато-зеленая, кому как удобнее.

«Попровавив» его неприятность с отсылкой на объем легких и заработав в его глазах сто очков вперед, я снова вернулся к тому вопросу, от которого мы временно отвлеклись. К вопросу «силы» и тому — как и что он собрался делать дальше.

— Учиться буду — Сжав кулак, ответил он — Стану сильнее, отомщу.

— «И насколько сильнее ты собрался стать, прежде чем мстить пойдешь?» — Вполне логично поинтересовался я.

— Настолько, насколько потребуется! — С жаром выпалил «суровый», чем невольно заставил меня тяжко вздохнуть. На этот вопрос он ответа и сам не знал. И это было очевидно.

— «Ясно, понятно. Оставим этот вопрос до лучших времен. В ближайшие лет пять достаточно сильным ты точно не станешь. Тебе еще учиться и учиться. А там посмотрим»

— Знаю — Кивнул он — Но когда доучу…

— «Вот когда доучишься, тогда и будешь за это думать!» — Отрезал я — «А сейчас давай помыслим, как нам дальше жить.»

— «А что не так?» — Хлопнул глазами неофит.

— «Ты серьезно?» — Я себя напоказ осмотрел и обвел его каморку взглядом

— Ой… Точно… А…

— «Б!» — Отмахнулся я — «В общем прямо сейчас ты сделаешь вот что… Пройдись аккуратно по общаге, посмотри что в ней и вокруг нее твориться. Если сможешь — выйди на улицу, вроде воздухом подышать и погулять. Посмотри, как наставники и преподаватели с остальной шушерой отреагируют…»

— С остальным, кем?

— «С остальными» — Не стал пояснять я — «Придешь, доложишь»

— Хорошо, сейчас сбегаю — Тут же подскочил студент, но уже в дверях оглянулся — А вы, учитель?

— «Ну а я пока почитаю» — Ухмыльнулся я, уже лежа на его кровати чуть ли не в обнимку с книгой, и лениво махнул хвостом.

— А… Понял… Я скоро!

— «Да можешь не торопиться…»


Глава 19


Несмотря на все мои опасения всю дальнейшую ситуацию можно было бы описать всего одним словом — «никак»!

Я было опасался, что тот замудреный ритуал, что организовал ректор со товарищи — лишь первая ласточка. Дескать — задолбала нас сия «крыса», нужно вытравить ее всеми доступными способами. Уважаемые коллеги, предлагаю «стрелять из пушки по воробьям»! Авось и накроем нашего «недруга» «массовым обстрелом». Ну или что-то вроде того.

Ан нет! Ничего подобного. Собрались, замутили ритуал, взбаламутили энергетическое пространство академии, заставив его «рябить» словно сломанный телевизор. И… Ну и все на этом. Успокоились. Расслабились и пошли заниматься своими делами, словно ничего и не было.

Я в первые дни, пока хоронился «на хате» у «сурового» никак не мог поверить, что никакой больше «подлянки» не будет. Ну вот не верилось… Слишком это было как-то странно.

Почему и просидел в гостях у Суворо столько времени, носа наружу не высовывая и страдая сильнейшим приступом паранойи. Триста раз перепроверил себя, сотню раз просеял пространство вокруг, пытаясь найти не замеченный мною дополнительный эффект вызванной «ряби». А заодно и бедного неофита заколебал дальше некуда, требуя от него что-то в стиле — «Сделай то, не знаю, что, чтобы получилось то, что должно.» И кому «должно»? Куда «должно»? Я и сам не понимал. Чуть до истерики бедолагу не довел.

Но в итоге все же вынужден был признать, что тут могут быть всего два варианта. Либо «рябь» и медальоны местных — и есть итоговый результат и мне достаточно подстроиться под изменившуюся реальность, чтобы все с моей «Маскировкой» работало, как и прежде. Либо — мне просто не хватает знаний, чтобы заметить «скрытый слой» этого «сурьезного колдунства». И в этом случае ничего сделать я уж точно не смогу. А значит проблемы придется решать исключительно по мере поступления.

Благо хоть сидел не совсем уж без толку и не без прибытка. Как для себя, так и для своего «ученика».

Книги, что были в комнате Суворо я «отсканировал» буквально в первый же день. Точнее — сутки, ибо закончил уже под утро следующего дня. Приходилось по несколько раз пролистывать каждую, чтобы текст не просто скопировался, а еще и минимально усвоился. Так-то особой необходимости в том не было, «Нейро-сеть» не слабо помогает, когда нужно что-то запомнить. Но такое запоминание имеет под собой ту же проблему, с которой столкнулся Суворо, согласившись пройти процедуру «Ирдре». Мало просто «загрузить» данные в голову. Их требуется еще и усвоить. Осознать. Построить те самые ассоциативные цепочки. Обдумать. И легче всего это делать, имея перед собой исходный образец. В данном случае — книги. Мне проще их раза по три-четыре пролистать, останавливаясь на ключевых моментах и осознавая их, чем пренебречь этим делом, а потом долго и упорно разбираться в «обезличенном» и «сухом» массиве текста, что тупо «вбился» мне в голову простым запоминанием.

И ведь и на этом этапе «эпопея» с книгами отнюдь не заканчивалась. Ведь таким макаром выучивается лишь голая теория. А любая теория ничто без практики. Любые полученные знания, особенно знания по магическим наукам требуют «подгонки под себя», если можно это так назвать.

К примеру те же «Оперирование тонкими структурами»…

Допустим я теперь знаю и понимаю, как мне собственно эти самые «тонкие структуры» создавать и как ими «оперировать». И что? Толку то, если я это знаю. Мне уметь это надо. И вот тут и кроется вся загвоздка. Учебник сей может и писался в «обобщенном» стиле. Так, чтобы любой мог воспользоваться заложенным в него знанием, однако до всеобъемлющего талмуда ему как до луны известным способом. Мелкие нюансы, детали и пояснения, что тупо не влезли в объем учебника отнюдь никуда не исчезали, закономерно «вставляя палки в колеса» при освоении материала.

Для того собственно вслед за теорией всегда шла и практика. Чтобы вскрыть всю эту «мелочевку», объяснить ее и чтобы каждый неофит мог на собственном опыте прочувствовать ее и «подогнать итоговое знание под себя».

Понятное дело, что я не какой-то там неофит. Я умный, красивый и пушистый. И даже хвост уже почти зарос шерстью. Но даже мне было не так уж и просто освоить материал на все сто процентов. Да, запомнил я его так, что от зубов отлетало. Осознал его. И по сравнению с любым студентом такая скорость обучения была феноменальной. О чем товарищ «суровый» не преминул мне сообщить, едва у него выдалась свободная минутка. Но этого было крайне мало. По моим прикидкам я усвоил едва треть от прочитанного. «Основы». А с остальным мне еще работать и работать.

За то время, пока сидел в комнате у Суворо через мои лапы прошло семнадцать учебников. Часть была у моего «ученика» — семь книг. Остальные же он смог выменять у знакомых с потока. К старшекурсникам он тоже пытался сунуться, но был послан далеко и надолго. Его даже на порог никто не пустил. Не принято. Вот отучишься год — пожалуйста. Доказал, что достоин. А пока что ты всего лишь салага. И нефиг тебе делать у настоящих «будущих магов».

Моя же собственная попытка раздобыть желаемое — провалилась так толком и не начавшись. Ибо у старшекурсников учебников попусту не было. Не положено им. Нужно что-то для изучения — шуруй в библиотеку. И никак иначе.

Конспектов же, в отличии от неофитов — в принципе не имелось. За ненадобностью. Все изученное хранилось у них в черепушках. И оседало там намертво, не требуя дополнительных хранителей информации, вроде тетрадок, блокнотиков и прочей ерунды. Кто на подобное был не способен… Ну… Таких на втором и выше году обучения просто не было. И всего делов.

Исключением были разве что различные проектные работы, какие-нибудь наработки «по теме», исследования и прочая «макулатура», без которой обойтись было уже никак нельзя. Просто потому, что необходимо «видеть» перед глазами то, что пытаешься создать. Для наглядности. Ну или как другой вариант — когда «макулатура» готовиться к сдаче какого-нибудь зачета, экзамена или еще для чего. Тогда пренебрегать ею никто не собирался. По понятным причинам.

Мне от такой несистематизированной писанины толку не было никакого, с какой стороны к ней не подступись, потому от ее изучения я отказался довольно быстро. От таких «обрывков» знаний могло быть больше вреда, чем пользы. Вдруг пойму что-то не так. Попробую. А у меня… Глаз на жо… на затылке вырастит. или еще какая беда приключиться. Оно мне надо? Так что — пришлось довольствоваться тем, что есть. Тем более, что и этого не мало.

«Введение в оперирование тонкими структурами. Том 1. Общие понятия и разъяснения нюансов», «Основы оперирования различными энергиями. Том 1. Виды энергии и их различия» и оно же, но «Том 2», где описывалось все гораздо более углубленно, по каждому виду энергии — «Газе», «Тозо», «Эоро» и остальные. Не затрагивалось только «Маседо», ибо этой гадости, как особо почетному «члену коллектива» выделили отдельный учебный талмуд, с крайне длинным и замудренным названием, суть которого сводилось к «методам и способам защиты» от него.

Остальные учебники для меня были также полезны, но чуть менее интересны. В основном они носили более прикладной характер. Так к примеру — «Правило жизни» с ударением на букву «и». Мой перевод конечно и близко ничего общего не имел с оригинальным названием, но по смыслу подходил идеально. Ведь в нем четко и по полочкам было разложено все то, что я когда-то постигал методом высоконаучного тыка — правильные «дыхание», «сердцебиение», «движения» и то, как они влияют на энергетику и как уже она влияет на них в ответ. Материал в этом учебники был сильно обобщен и не учитывал таких нюансов, которые были у того же Суворо. Потому мне он был не особо интересен и полезен. Я его усвоил с прицелом на будущее. Ведь этот учебник — «основа» и этим все сказано.

Был даже учебник-«бестиарий», с описанием наиболее часто встречаемых в окрестностях Гирдерро зверушек и тварюшек. Их особенности, повадки и прочее. И учебник, тесно с ним связанный, ибо в нем, пусть и криво-косо, но систематизировали их способности.

В общем из всего материала, что смог достать Суворо, полезным для меня оказалось процентов десять-пятнадцать и то только потому, что касалось вопросов «внешнего» оперирования энергией. Остальное в той или иной степени или дублировало мои знания или и близко до них не дотягивало. Особенно, если говорилось о «внутреннем» развитии энергетики.

Ну и еще одна часть полученных знаний отложилась на полку условно-полезной. Как к примеру из «бестиария».

Суворо же в эти дни не только бегал по моим поручениям, но и под моим чутким руководством семимильными шагами наверстывал упущенное, стараясь догнать по знаниям и умениям своих однокурсников. Учитывая, что печальный итог «Ирдре» миновал его головушку, мотивация у него перехлестывала через край. Да и тлеющее пламя злости и желания мести не давали ему расслабиться. Тем более, что у него под боком я образовался. И дал ему возможность не просто догнать своих однокурсников, но и посерьезке совершить знатный рывок к силе. Как там было в древнем фильме? «Почувствуй силу Люк?» Ну вот он ее и почуял. А потому гнал, как не в себя.

От всей этой ситуации с моим «суровым» «учеником», «ряби» висящей в пространстве академии и полученных знаний была для меня и еще одна очень важная польза. Я наконец нащупал путь, как обезопасить себя от не прямого влияния на мой разум.

Новую способность я прозвал «Рябь пространства». Просто очередной творчески переосмысленный вариант моих «Коконов». Но от этого не менее действенный. Ведь решение проблемы с «непрямым гипнозом» лежало буквально на поверхности. И я его скорее всего нашел бы и без «внешних раздражителей». Может и не так бы «элегантно», но нашел бы.

Суть новой способности заключалось в том, что на пути между внешними раздражителями и моим органами чувств возникала небольшая хаотично пульсирующая пленка. И в соответствии с каждым ее «пульсом» подстраивались и мои ощущения. В итоге получался тот самый «сдвиг восприятия», что реализован в медальонах местных, просто в более «расширенном» его варианте. Наиболее подходящий аналог — «шифровка приема и передачи данных». Тут я выступал сам себе и шифровальщиком, и декодировщиком. Ну или как-то так. Не с-суть.

И по идее этой «защиты» должно было хватить, чтобы противостоять непрямому воздействию на мой мозг и сознание. По крайней мере я на это сильно надеялся. Тем более, что такая «защита» могла висеть на мне сколь угодно долго и работать полностью автономно. А мне того и требовалось в общем-то.

Тем более, что чем больше я вникал в учебники и заложенный в них материал, тем больше у меня возникало ощущение, что… «Чегой-тось тут не так! Сильно не так!» Чувство это было крайне странным, словами и даже мыслями никак не «описюемым», но при этом на диву стойким.

Я и раньше задавался вопросами — «Что есть энергия?», «Почему она делиться на семь цветов, словно радуга какая-то?», «Почему именно на семь?», «Почему маседо, противопоставляемое им так не делает, являясь монолитом цвета?», «Что вообще такое магия?» и прочими, прочими, прочими.

И вот ознакомившись с учебниками, где многие из этих вопросов, хоть вскользь, но затрагивались, я все больше и больше приходил к выводу, что… «Это все хрень какая-то!» Но «хрень» до безумия логичная и также до безумия не логичная в своей логичности. А конкретно описать — «Что не так?», не получалось.

И именно поэтому меня все чаще посещали мысли, что искать ответ на эту свою непонятку надо однозначно не тут. А у того, или той, кто этот ответ мне может дать. Или хотя бы намекнуть на него. И из таких знакомых у меня был лишь один человек — Амаре.

Хочу, не хочу, а поход к декану «Химерологов» откладывать дальше смысла не было. Мне в край нужно понимание «глубинных процессов магии», чтобы реально продвигаться дальше. Это как в физике и прочих точных науках. Пока не докопаешься до самых-самых «первооснов», вроде атомов, электронов и тому подобного, не сможешь по-настоящему понять, как устроен мир. Так и тут. Пока по-настоящему не вникнешь в «принципы» двигаться дальше смысла нет.

Тот материал, что дают неофитам — это как «Азбука» для «малышей». А насколько далека «Азбука» от «Ядерной физики»? Вот то-то и оно.

Так что и «вопрос» назрел к Амаре, и «защитой» обзавелся, и «поговорить за жизнь» один фиг надо. Так что — встрече быть. Осталось к ней немного подготовиться. Уж что-что, а с дуру соваться в корпус «Химерологов» — как минимум глупо. Нужно хотя бы понять — если у «ритуала» магов двойное дно или нет. А то сунусь к декану, а к нам на огонек пол академии сбежится. Не хорошо получиться.

И в рамках сией первой задачи я решил сперва наведаться в центральный корпус, в свою каморку. А то мало ли? Может мне уже пора искать себе новое обиталище?

Но несмотря на все мои опасения, выбраться из общаги и добраться до корпуса у меня получилось вообще без малейших проблем. Я даже специально рискнул продефилировать перед одним из дежурных магов, патрулировавших территорию академии ночью. Обновленный и подстроенный под «рябь» «Маскировочный кокон» сработал идеально. Маг не то, что меня не заметил, он даже не почуял моего присутствия. Хотя я терся вокруг него буквально в метре. Даже хвостом перед носом у него махнул, заставив отшатнуться и заозираться. Но кроме чиха и негромкой ругани, эффекта никакого так и не добился.

Немного успокоившись, я все же рискнул зайти в главный корпус академии. Разве что проник в него не через крышу, сразу к себе в «норку», а посетил кухню и склады, пошарившись там на предмет различных вкусняшек и прочего.

И только убедившись, что ко мне не летят на всех парах отряды быстрого реагирования и мое присутствие никем не замечено — отправился наконец в свои апартаменты. Даже разочаровался немного. Ждал ведь какой-то подлянки. Сильно ждал! А ее не было. Обидно-с господа маги, обидно-с. Ну да и ладно! Мне же лучше.

Единственными «нововведениями» стали разве что дополнительные «ловушки» и «сигналки», но к этой «беде» я привык уже давно и практически не обращал внимания. Разве что маршруты свои немного подкорректировал на «карте», да и забыл за них.

Следующие две недели я провел в режиме максимальной паранойи, особенно, когда выбирался на занятия с группой. Все ждал, что… Но нет. Все скучно, серо, без огонька. Вновь.

Я уже было успокоился, посчитав, что кроме «ряби» и «сдвига восприятия» у владельцев медальонов, ничего нового «ритуал» в мою жизнь не привнес, но именно благодаря своей паранойе, осознал, что это не совсем так. Случайно заметил этот момент и сперва чуть было его не прохлопал.

Просто обратил внимание на странное поведение одного из преподавателей в последние пять-шесть дней. Обычно, между первым и вторым занятием ему необходимо было проходить почти через весь коридор второго этажа и мне приходилось пережидать в уютном закутке, пока он пройдет мимо. Ибо товарищ сей был «не простой, а золотой». Он был одним из тех, кто взял себе за правило постоянно «сканировать» округу, пытаясь отыскать проникшего в академию «вторженца». Меня то бишь.

И использовал он для этих целей крайне необычный способ — хлестал вокруг «Воздушными лезвиями-попрыгунчиками». Как иначе это назвать я даже и не знаю. Его воздушные серпы с каждым шагом разлетались окрест себя, а при столкновении с предметами — просто отскакивали от них, возвращаясь к магу и не нанося им никакого урона. Идеальный контроль! И соответственно, если на пути этих «Лезвий» вдруг окажется моя невидимая тушка, то маг меня естественно обнаружит. Потому и приходилось прятаться и ждать, пока сей «оригинал» продефилирует мимо.

Сейчас же необходимость прятаться исчезла. Ибо маг ни с того, ни с сего, а сменил свой извечный маршрут, проходя большую его часть по первому этажу. «Якобы», чтобы по пути зайти и взять учебные материалы на своей кафедре.

И все бы ничего, однако раньше эту задачу выполнял его помощник, выбираемый среди старшекурсников. А сейчас он вместо этой почетной во всех смыслах обязанности — просто слоняется по коридорам, вместе с остальными своими сокурсниками.

Будь это изменение в привычной «схеме» движения магов-преподавателей и остального персонала — единственным, то и фиг бы с ним. Но нет же!

Вслед за этим товарищем я начал подмечать «странности» и у остальных. Мелочные в основном, но странности. И все они так или иначе были мне на руку, что уже было подозрительно. Мне в последнее время стало в разы легче путешествовать по главному корпусу и избегать нежелательных встреч. А это само по себе — страньше некуда. Ведь один раз — случайность, два раза — погрешность, но три — статистика.

Окончательную точку в моих подозрениях поставил никто иной, как Содор собственной персоной. Сей достойный и опытнейший маг смог меня в очередной раз подловить. Вляпался в его ловушку, крайне хитро спрятанную в каморке с хоз-инвентарем. Кто ж знал, что обычная швабра окажется с «сюрпризом». Спеленало меня тогда черенком, словно живой лианой-душителем, описанной в прочитанном мной «бестиарии».

Боролся я с ней, боролся, уже вот-вот должен был порвать, но видел, что не успеваю, снова, маг близко. Вот он добежал до подсобки, где я сражаюсь со шваброй, вот уже должен был ворваться внутрь и попытаться устроить мне «пипец котенку»! И-и-и… И пробежал мимо… Алес. Писец! Занавес!!! Точка.

Именно это событие и поставило свою жирную точку в моих подозрениях. Я бы даже сказал — жирнейшую! У «ряби» все же было второе свойство. И это свойство позволяло им с легкостью отслеживать мои перемещения. Отслеживать и подстраиваться под них. А это вообще ни в какие ворота! Ведь маги по какой-то неведомой мне причине не то, что не пытались меня поймать, а наоборот — чуть ли не прямо заявляли — «здравствуй дорогой, мы рады тебе!» Иначе как еще объяснить «демарш» Содора?! По ошибке «мимо крокодил»? Ну-ну.

В тот день я надолго впал в прострацию, напрочь обалдевая от произошедшего. Сколько бы не думал, а понять — «Что?», «Почему?», «Как так-то?!», не получалось, хоть ты тресни. В итоге не придумал ничего умнее, кроме как — плюнуть, да и разрубить этот «Гордиев узел» единственным доступным мне способом — наведаться к Амаре.

Один фиг собирался, а теперь — сам бог велел.


ИнтерМногое


ИнтерСтрижия
Маленькая, но крайне опасная птичка уже давно примелькалась жителям окрест академии магов. Ее частенько замечали как богатые и состоятельные люди, завтракая на верандах или отдыхая в саду, так и простые, вроде тех же слуг.

И чем дольше эта птичка крутилась вокруг, тем больше она вызывала интереса. Шутка ли — летающая животина у кого-то на службе! Да еще и такая интересная. Ни разу раньше не было такого, что бы кто-то смог приручить для себя «Мохнатого летуна» и он при этом приносил реальную пользу. Обычно сколько не пробовали, а толку никакого не было. Очень уж сложно не просто приручить «жителей неба», но и выдресировать их, чтобы приносили больше пользы, чем вреда или неудобства. Особенно, если эти «жители» столь малы и никчемны, как например вот этот вот «Мохнатый летун».

Впрочем, по поводу «обычности» все уже давно свое мнение изменили. Пара сбитых на землю «Стальноперых» говорили сами за себя. Едва слухи об этом распространились по району, как им сразу же нашлось вполне внятное и разумное объяснение. Академия ж под боком. С ее «Химерологами». Вот и весь сказ. Вывели какую-то особую породу и выпустили «Летуна» для эксперимента. Мало ли что дельное выйдет? Не первый раз уже пробуют то одну тварюшку приспособить для дела, то другую. Получается далеко не всегда, но получается. Сколько вон по улицам «удачных экспериментов» теперь бегает. Вот и этот «Летун» скоро к ним присоединиться. Среди бедной прослойки населения даже небольшие споры пошли — кому же собственно из их «хозяев и баринов» достанется новая игрушка магиков в этот раз?

Самому же «Мохнатому летуну» до всех этих досужих сплетен и разговоров дела особого не было. Да и быть не могло. У Стрижи была определенная цель и задача и она собиралась выполнить ее максимально правильно и четко. Так, как сказал ей вожак стаи. Ну… И так, как она ее поняла. Благо ничего сверх сложного там не было. Всего лишь нужно было дождаться сестру вожака и ее человека. Ну а дальше ей скажут, что и как делать.

Стрижа не особо понимала, зачем это вообще нужно, но выполнить собиралась в точности. Тем более, что где-то там внутри, едва пробиваясь на поверхность сознания, мелькало четкое понимание — не выполнив это поручение она может «потеряться». Отбиться от стаи, а главное от ее вожака на очень и очень долгое время. А этого она совсем не хотела.

Вот и крутилась она день и ночь, патрулируя район и высматривая сестру вожака. И единственное, что ее удручало, это то, что в самый центр района она попасть никак не могла. Туда, где и был сейчас ее вожак. Почему он там, а ей туда нельзя — она не особо понимала, но понимать ей и не требовалось. Главное, что звериное чутье однозначно било тревогу — там смерть! И пока она не встретится с сестрой вожака, это не измениться. А остальное уже и не важно.


ИнтерЭльгердия
— То есть, как это не идете? — Зло сощурился маг

— Вот так, не иду! — Твердо смотря в глаза «гильдика» отрезал капитан торгового кораблика

— Причина? — Без особой надежды уточнил Эльгерде

— Вам она и так известна. Все, прошу простить, но… — Показал он глазами в сторону трапа

— Шазре! — Ругнулся маг, но спорить дальше не стал. Знал, что бестолку.

Сейчас ни один капитан корабля ни при каких условиях не соглашался выйти в море. Даже вдоль берега, даже с магом «Гильдии» на борту. Слишком опасно. Верная смерть, как они все считали. В общем-то не без оснований считали. Все же маг слишком уж сильно задержался и банально не успел проскочить в Гирдерро до того, как море затянут «Риргрезо»-«живые водоросли». Страх и бич любого корабля, способный несмотря ни на какое сопротивление команды оплести его от киля до смотровой вышки и утянуть на дно.

Беда это в общем-то привычная и знакомая. Раз в год эта напасть стабильно посещает прибрежную зону, так что никого она особо не пугает и не удивляет. Нужно ведь всего лишь переждать и можно смело возвращаться к своим делам. А до того момента море под запретом. Вот и весь сказ.

Эльгерде же такой расклад совершенно не устраивал. Вот только и поделать он с этим ничего не мог. Морское сообщение с «Юным портом» закрыто. Все! Только ждать теперь.

Ну а пешком идти смысла не было и подавно. Слишком далеко. Он на подобный поход сил потратит немерено, а по времени выиграет в лучшем случае пару дней. Да и то — если повезет. А может и не повезти, ибо идти далеко, путь опасный, а верной и крепкой команды «авантюристов» под рукой нет. Разбежались. Клятвы дали и разбежались. Не по пути им больше было с «гильдиком». Тем более, что тот оборот в который невольно попал Эльгерде их вообще никак не касался.

«Виденки», «Сараз-роро» по местному, были лишь первой ласточкой. Не у них одних проблемы с «Сеноэр терро наинаро» начались. Не у них одних ослабло поле защищающее поселение от «Маседо» и тех проблем, что оно с собой несет. «Столбы» ослабли на огромной территории и жители сразу же забили тревогу, требуя это исправить прямо сейчас. А лучше — уже вчера.

И так уж получилось, что единственным магом на всю округу оказался именно Эльгерде. И никого больше на десятки дневных переходов вокруг.

Отказать маг не имел права. Это его обязанность, как представителя гильдии. Если с самым первым «Столбом» он помог по сути — просто так, то дальше уже местные в буквальном смысле взяли его в оборот, используя насквозь официальные методы. Все по закону, чин-чином. С бумагой, подписями от старост и прочей шелухой. Тут хочешь- не хочешь, а не откажешь.

Понятно, что Эльгерде послал весточку в «Гильдию». А толку-то? Он и сам понимал, что на подобную «засаду» никто в здравом уме не подпишется. Да и зачем им это, если в «зоне бедствия» уже есть «представитель Гильдии»? Пусть он сам и разбирается. А мы ему за это и оплату по полной программе и премию сверху все по совести, по справедливости. И всего делов.

Вот и получилось, что он черт знает сколько времени был вынужден ползать по лесам-полям, перенастраивая «Столбы» и надеясь, что после очередной настройки к нему вдруг возьмут и не подойдут. Просто не подойдут. О большем он и не мечтал.

И вот, наконец, спустя почти два месяца это все-таки произошло. «Столбы» кончились. Он «исправил» все. Понятно, что на тяп-ляп, на скорую руку, но кого это волнует? Это вообще не его профиль. Он, так сказать, «оказал первую помощь», а окончательно со всем этим пусть гильдейское начальство разбирается. И людей сюда посылает по мере необходимости, которые смогут не просто поправить его ошибки или недочеты, но и соединить все «Столбы» региона обратно в единую сеть.

Эльгерде и сам мог сделать подобное, пусть и с немалым трудом, но… А оно ему надо? Свой долг, как «представителя Гильдии» он выполнил. А большего не обязан. Местных он предупредил, что его помощь — «заплатка из бумаги на бочке с водой», а там пусть сами суетятся и требуют от «Гильдии» соответствующую услугу и выполнение взятых ею обязательств.

И вот, добравшись до первой же «перевалочной» деревушки на «Сигроз таре но тазо» — «западном морском торговом пути», он вновь оказался в жестком пролете. Чертовы «Риргрезо» нарисовались, не сотрешь. И ничего с этим не поделаешь.

— Что ж — Тихо прошептал про себя маг — Ладно, понятно. Подождет — И уже громче, дублируя мыслью — Леди, ну где ты там? Кажется мы тут застряли.

— Урм! — Кратко озвучила матерную тираду, выскочившая словно из под земли огромная пепельная кошка.


ИнтерВиденки
С каждым днем, что Шустрик, что Бочонок все больше и больше ощущали нарастающее вокруг их нового дома напряжение. Это нельзя было как-то выразить или обозначить. Это было просто странное и тревожное ощущение где-то там, внутри. И это ощущение волей-неволей заставляло братьев знатно напрягаться, гоняя до изнеможения как себя, так и своих «подчиненных».

Шустрик со своей стаей практически не вылезал из окружающих «Виденки» лесов, без остановки множа на ноль любую мало-мальски опасную и серьезную живность. Бочонок же день ото дня становился все больше и массивнее, совершая постоянные налеты на продуктовые запасы сельчан. И тут нельзя было сказать, кто из них в итоге становился сильнее и насколько они обгоняли друг друга. Уж что-что, а соревноваться они точно не собирались.

Да и смысла в этом не было. Ибо результат у них отличался не сильно. Шустрик и его стая усиливались за счет добытых в лесу тварей. Ну а Бочонка со товарищи откармливали сами жители, без малейшего сожаления жертвуя им и провизию, и кристаллы. Да не ширпотреб какой, а довольно серьезные «камушки». Ибо жители «Виденок» ощущали угрозу не хуже «друзей своих меньших» и понимали, что когда начнется «буча», а она начнется, именно Шустрик и Бочонок, с их стаями — станут теми, кто оборонит их жизни и имущество. Ну… Или попытается.

А даже, если «кривая» вдруг «вывезет» и все обойдется, то и тогда потраченные силы и ресурсы отнюдь не пропадут даром. Жители «Виденок» уже успели оценить — насколько полезным для них «приобретением» стали эти «Тиргесто». Ни зверь шальной скотинку домашнюю не трогает, ни люди в лесах не пропадают на охоте или собирательстве. Ни разбойники не озоруют, ни торговцы с их охраной или наемники там или авантюристы залетные — не бузят, ведя себя тихо и смирно. А что еще нужно простому люду? Спокойствие и безопасность в местных реалиях считается немалой роскошью.

Да и три соседних села в дне пути от «Виденок» уже своих «засланцев» на поклон отправили. Попросились за мзду малую, чтобы Шустрик со своей стаей леса им чистил периодически. Да и не только о том попросили. Про Ангере и Шошу тоже никто не забывал и вполне благосклонно их воспринимал.

С Шошей-то понятно. Ему детишек своих сосватать на обучение хотели, за плату малую, в виде все тех же кристаллов и прочего добра. Чему, собственно, лемузьян только и рад был. Детишек и детенышей Шоша любил без меры. Покажись тут какой маг или авантюрист, у него бы знатно бы так «порвало шаблон». Шутка ли?! В одном классе, под руководством «зверушки неведомой», собралась куча детворы, вперемешку со щенками, котятами и даже несколькими детенышами диких зверушек из окрестных лесов. В иное время за такое могли всю деревню наказать, а то и под ноль вырезать. Те же владетели по наущению Академии или Гильдии. Сейчас же этой опасности не было. Не до того «видным деятелям» города сейчас. Бардак такой, что у себя бы разгрестись и то в радость было бы. А до событий «где-то там» руки у них дойдут не скоро. Если вообще дойдут, учитывая, что «Виденки» отныне «ничейные». И деревенские все эти расклады прескрасно понимали. Почему и пошли на нарушение всех и всяческих традиций. Что им до них, когда на кону собственная жизнь и здоровье?

С Ангере же все обстояло несколько иначе. К нему никто не напрашивался и его никто не дергал. Однако кристаллы и провизию подкидывали наравне с остальными. Ну еще бы! Свой «менталист» в деревеньке. Пусть и кот. Но кого это волновало, когда ушлый торговец, напрочь офигевая от наглости местных, вынужден продать свой товар не по драконовским ценам, как привык, а лишь с небольшой наценкой? Адекватной. Чтоб и местные в плюсе и торговец не в обиде. Вот то-то и оно, что никого. Да и польза от «Вампира» и без того была немалая. Хотя бы — как от переводчика, если надо поговорить с братьями или Шошей.

В общем, сами того не заметив, «Виденковичи» и их деревня из затрапезной деревеньки «где-то там, на отшибе жизни» превратились в эдакий «центр кристализации силы». Три ближайшие деревеньки стали лишь первыми «ласточками». Самыми везучими, ибо были достаточно близко.

Остальным же повезло меньше. Они ведь прекрасно понимали, что смысла просить защиты и фактически «идти под руку» «Виденок» — никакого. Даже если пойдут, помочь им ничем не смогут. Банально не успеют придти на выручку, случись какая беда. Слишком уж далеко.

Однако кое в чем и они все же подсуетились. И будь тут уже упомянутый «случайный маг, авантюрист или еще кто» он бы схлопотал не один «разрыв шаблона», а два, а то и более. Ведь под «лапой» братьев уже давно были не только звери. Несколько охотников вполне комфортно чувствовали себя под их руководством. И невозможность прямого общения им особо не мешало. Главное, что они очень и очень быстро развиваются и становятся сильнее. С таким-то прикрытием и «подпиской» за спиной. Это ведь не самому рисковать или в составе отряда таких же вчерашних деревенщин. Тут серьезная сила за тобой приглядывает, не давая погибнуть от лап и клыков тварей. И когда охотники решат вернуться домой, они уже и сами смогут дать достойный отпор любому супостату, что сунется к их дому. Ну или задержат его, пока семья и соседи свалят куда-подальше.

Лишь старики, да некоторые не особо сообразительные мужчины, да женщины, все еще ворчали, видя весь этот беспредел. Но их никто особо не слушал, ибо все понимали — жизнь круто изменилась. И изменилась не в лучшую сторону. Сейчас просто дойти из одной деревни в соседнюю — стало той еще задачкой. А что будет завтра? И если есть способ как-то на это все отреагировать, то это нужно сделать уже сейчас. Ибо потом может быть поздно.


ИнтерГильдика
— Разобрались, что происходит? — Сквозь усталость и тяжелые мысли, пробился голос одного из мастеров гильдии

— Да куда там — Отмахнулся другой — Судя по отчетам Эльгерде тем меро, все «Сеноэр» на западном направлении медленно угасают. И мы не можем понять — почему?

— Почему? — Выйдя из своих тяжких дум, поднял голову глава — Я вам скажу почему… Хотя толку-то? И сами знаете

— Это-то понятно — Кивнул начальник службы безопасности — Непонятно, с чего вдруг такая динамика. По всем расчетам «гаснуть» они должны были начать только через три года. А не сейчас. Это ненормально. Но если Эльгерде не преувеличивает, то у запада осталось всего пара месяцев. А потом все.

— Опять этот Эльгерде — Прошептал кто-то из мастеров — Свет клином что ли на нем сошелся? Не пора ли его уже притащить сюда, да выпотрошить его воспоминания. А то гадаем, гадаем, а толку никакого. Проблемы только копятся

— Да он и сам бы рад вернуться, но застрял возле «Срезро» и в ближайший месяц ждать его тут смысла нет — Видя недоумение на лицах некоторых из мастеров, Сбшник скривился и напомнил — «Живые водоросли». Так что пока он недоступен. А через дальнюю «мысле-связь» особо не поговоришь. Хорошо хоть отчеты шлет. Хоть какая-то информация поступает.

— Насчет динамики уточню — Приподнялся еще один мастер — Времени у нас чуть больше. Эльгерде в этом плане нам всем очень подсобил. Пусть и не его профиль, но «Столбы» протянут не пару месяцев, а пять-шесть. Если повезет, то и больше.

— Может послать группу — Предложил кто-то

— Толку нет — Отмахнулся другой — Запад потерян, все это понимают. Да и у нас другая проблема сейчас и ее нужно решать. Что с подготовкой?

— Еще месяц. Может два — Пожал плечами третий — Главное, чтоб «утечки» не было

— Не будет — Жестко припечатал начальник службы безопасности

— Ну тогда и думать за запад сейчас смысла не вижу. Сперва прихлопнем «нетленного», ну а там уже будем решать, что делать со «Столбами» и остальным.

— Что Академия? — Поинтересовался еще кто-то — Аргар с нами?

— Нет — Раздраженно ответил глава

— То есть как нет?! — Опешил спросивший. Остальные же молча выпучили глаза, офигевая от такого поворота.

— А вот так! — Рубанул глава — И не спрашивайте почему. Я вообще не понимаю, что за ерунда у него там творится. Но как я понял эта ерунда для него важнее, чем все наши планы и договоренности, что были ранее. Против Фаоро он нам не поможет

— Просто прекрасно — Хмыкнул все тот же мастре — И что теперь делать будем?

— Что и раньше. Готовиться. Что-то отменять уже все равно поздно — Вздохнул глава и, обведя взглядом всех присутствующих, жестко закончил — Удару быть. И это не обсуждается. Это последний наш шанс. Последний шанс нашей гильдии, этого чертового города и последняя наша попытка сохранить «Сойз» на котором он стоит.


Глава 20


— Что? — С малой ноткой сарказма поинтересовалась декан, едва я только вошел в подвластный ей корпус — Созрел наконец для разговора?

— «Хмм…» — С неким даже академическим интересом уставился я на источник ее голоса. Небольшой аккуратный цветок-василек, стоящий на подоконнике того самого окна, через которое я и пробрался внутрь. Пока «молчит» — цветок, как цветок. А как надо что сказать — складывает лепестки особым образом, имитируя рот, язык и иные «запчасти» речевого аппарата. Ну и воздух через себя прогонять не забывает, дабы не только ужимки были, но и звук рождался. По звучанию речь Амаре в этой живой рации конечно далека от идеала, но большего как я понял — и не требовалось.

— «Что-то вроде» — Урмара руара — Пожав плечами ответил я «цветку», ничуть не сомневаюсь, что меня без проблем «услышат».

— Нууу… Ты меня разочаровываешь — Несколько печально, о чем свидетельствовала соответствующая эмоция, проговорила Амаре — Я думала, ты уже научился моим подарком пользоваться. А ты еще даже не на пол-пути.

— «Пробовал» — Вновь пожал я плечами, идя по коридору в сторону центра корпуса. Благо «живые рации» присутствовали чуть ли не на каждом шагу и общению это не мешало — «Но что-то пошло не так»

— Аааа! — Чуть веселее, но и задумчивее протянула Амаре — Кажется я поняла, на чем ты завалился. Очень интересно. Очень.

— «Просвятишь?» — Лениво отмахнувшись хвостом, я осмотрелся, выбирая дальнейший путь и потопал в сторону виднеющейся в боковом проходе лестницы.

— А самому подумать? Чтудент ты или кто? Я показала путь, остальное сам

— «И подумал и понял. И может хватит уже веселиться? Что-то эта шутка уже далеко зашла. Я ученик только на бумаге. А по факту — враг.»

— Какая еще шутка? Враг? Что за глупости?! Ты неофит моей кафедры! Будущий «Химеролог» и никак иначе! — Жестко припечатала декан. Причем жутью в этот момент повеяло такой, что моя шерсть волей-неволей дыбом встала, а один из «цветков-васильков» благополучно рассыпался прахом — Или ты хочешь, чтобы я тебя прикончила, как постороннее существо, проникшее на территорию академии? Вижу, что не хочешь. А потому и не дури. Чем раньше ты сам признаешь себя неофитом, тем проще будет всем вокруг. И в первую очередь — тебе самому.

— «Мне?» — Уточнил я непонятный момент

— А ты думал, что прорвавшись к постаменту и обойдя правила и традиции академии, с ее клятвами и прочими глупостями, ты вдруг стал неприкасаемым? — Развеселилась Амаре — Не забывай. Здесь все пронизано древними энерго-контурами. Они настолько сложны, что никто из ныне живущих даже в малой толике не понимает, как и почему они работают и из за чего работают именно так. Но это и не важно сейчас. Важно то, что эти «контуры» всегда следят за всем, что происходит внутри. И за мной и за тобой и за всеми остальными.

— «Ты хочешь сказать, что если я вдруг перестану считать себя студентом и начну ассоциировать себя с посторонним, то защита меня тут же и прихлопнет?» — Несколько обалдело уточнил я. Ведь если это так, то тут попахивает чуть ли не полноценным искусственным интеллектом, что в принципе было ни капли не удивительно и подразумевалось с самого начала, но… В общем теперь вполне понятно, почему у моего «Виора» было столько сложностей при попытке подключения через «Постамент». Мало того, что… «разъем битый», так еще и «гаджет» наворочен сверх меры и простым «плюс-минус» там точно не обойдешься.

Понятно, что это и так было… понятно. Но реальные масштабы я начал осознавать только сейчас. Хрен с ней, с академией. Это так… дворец из мусора, построенный на горе золота. Не в ней суть. Что-то мне подсказывает, что надо плюнуть на всё и всех вокруг, на все свои планы и обучение, залезть на «Постамент» и сиднем там сидеть, пока мой «Виор» не наладит хоть какой-нибудь контакт. Ведь если получится подключится, то… Я даже затрудняюсь представить — сколько и каких плюшек смогу от этого урвать. Да даже простой доступ к какой-нибудь «технической документации» по очистке древнего туалета или еще чего-то подобного может принести мне очень и очень немало пользы. Хотя бы просто потому, что там могут промелькнуть некие базовые принципы, на основе которых работают все древние механизмы. Ну или подсказка — как к ним подступиться, чтобы понять не только — что делает механизм, но и как он это делает.

Жаль только — планы это несбыточные. Материалов нет, знаний ноль. И даже будь материалы и подключись я — мое «видение мира», не характерное для местных и все приколы с «Нейро-сетью» и кольцами тут все равно никак не помогут. Я о мире вокруг ни хрена не знаю. «Пользуюсь» им и его «особенностями» — да. Но понимания как не было, так и нет.

— Именно так и произойдет. На тебе ведь нет клятв и ограничений. Ты чист. А потому защита ориентируется лишь на одно — твое самоощущение. И пока ты уверен, что имеешь права тут находиться, она тебя не тронет. Но стоит тебе увериться, что ты тут лишний и…

— «Я понял» — Отмахнулся я от дальнейших объяснений. Тем более, что воспринимал я сказанное Амарой более полно, чем она сама. Для нее такое «поведение» защиты тесно связано с ее ощущениями, опытом и знаниями «дикаря взявшего в руки пистолет». Я же «понимал» эти процессы гораздо глубже. С точки зрения «машинной логики», если можно так выразиться — «Мне больше другое интересно…»

— Ты про… — Даже Амаре замялась, не сразу сообразив, как сформулировать.

— «Ага» — Кивнул я, сворачивая в последний на пути коридор, в конце которого виднелась нужная мне дверь.

— Сарисаро нор… — «Дрожь сущего» перевел я для себя ту высокопарную «тираду», что озвучила для меня декан «Химерологов» — Разобрался уже, как работает?

— «Только в одном эффекте» — Невольно скривился я — «А вот как меня отслеживают, пока еще не понял»

— Не удивительно — Улыбнулась декан, которую я наконец-то уже мог наблюдать воочию. Как и знакомую обстановку ее апартаментов. Как и те опосредованные способы воздействовать на меня и мое восприятие, что она применяла — Ооо… Молодец, хвалю! Сделано грубо и топорно, но защита хороша. На первое время сойдет — Закончив «петь мне дифирамбы», она вернулась к теме разговора и продолжила — Этот ритуал одно из немногих «наследий древних», дошедшее до наших дней. Суть в том, что кроме «Ризгро» — «Рябь», снова переиначил я — Внутри самого ритуала возникает еще и «Фриано» — «Пыль», ну или «Пыльца» — Что свободно плавает в пространстве в течении нескольких месяцев, пока не «осядет» и не раствориться. И у ректора есть способ следить за ее движением в потоках энергии. И если вдруг кто-то эту «Пыль» расталкивает перед собой, то…

— «Я понял» — Несколько непочтительно перебил я, но мне сейчас было плевать — «Почему?»

— Почему ты еще жив и никто даже не пытается тебя схватить, а лишь делает вид, что активно ищет? — Улыбнулась девушка и увидев мой кивок, зло выдала — Да потому что конченные идиоты.

— «Оч-чень информативно» — Хмыкнул я, оценив экспрессию высказывания и интонации.

— Клятвы — Словно само собой разумеющееся произнесла Амаре — Они по рукам и ногам ими связаны. И я кстати тоже, но мне чуть легче. Ты все же мой неофит, а потому я могу общаться с тобой в открытую, не боясь получить наказание за их нарушение.

— «Все равно не пойму» — Качнул я головой. Ведь как ни посмотри, а это даже выглядит странно. Меня ловят, не желая поймать. Мне открывают все двери, не желая их открывать. Словно хотят от меня чего-то, не имея возможности сказать о том напрямую. Убирают с моего пути преподавателей, препятствия. Но при этом продолжают вешать ловушки и «сканируют» пространство, пытаясь меня найти. Слишком это выглядит как-то… глупо. И впрямь — по идиотски.

— Так я так и сказала — Выслушав мои «размышлизмы», улыбнулась Амаре — По идиотски. Ну да ладно. Поясню. Им нужна твоя помощь. Нам всем она нужна. Но при этом и ректор и любой из преподавателей или просто магов или учеников старших курсов — обязаны тебя уничтожить при первой же возможности. Обязаны клятвами. Которые сами же себе и понапридумывали, кстати. Согласно этим клятвам ты подлежишь уничтожению, ибо проник в академию. Вся эта ситуация меня не мало так веселит, если говорить откровенно. В общем — пусть помучаются. Давно я не получала такого удовольствия, от происходящего. Спасибо тебе, ученичок.

— «И что за помощь вам нужна? Почему именно от меня? И почему меня не пытаешься убить ты, раз тут все так сложно с клятвами?» — Сходу выпалил я большую часть своих вопросов, проигнорировав ее веселость и непонятную пока благодарность.

— Ну… — Хмыкнула декан — Какой ты скучный. Я впервые за столько лет могу искренне повеселиться и подурачиться, а ты все портишь своей серьезностью. Фу таким быть — Покачала она пальчиком, одновременно с этим чуть-чуть изменив освещение в комнате и цвет некоторых предметов. Благо, на меня это уже не действовало. «Рябящая» картинка перед глазами вполне справлялась с подобными попытками воздействия. И Амаре, к слову, это тоже понимала.

— «И все же» — Немного недовольно махнул я хвостом, устало положив голову на лапы.

— Ладно. Ответы по порядку, но начнем с последнего — Секунду помолчав, она продолжила — На мне гораздо меньше глупых клятв, чем на любом другом маге в этой академии. Почему? Да потому что отказалась идти на поводу у этих маразматиков и параноиков. И была права, что злит их и радует меня еще больше — «Материализовав» из одной из статуэток бокал с каким-то напитком, она лихим глотком его осушила и заливисто рассмеялась.

— «Мда уж…» — Про себя ухмыльнулся я. Это ж как мало у человека радостей и развлечений, если даже минимальный повод приводит к такому эффекту.

— На второй вопрос ты и сам ответить можешь, там причина та же, только не в анфас, а в профиль. У тебя клятв вообще никаких нет. Ты ничем не связан. Ну а первый… Тут уже сложнее… — Она немного нахмурилась, но снова рассмеявшись, все ответила — А я не могу тебе на него ответить. Не имею права. Клятва! — Вздернув вверх пальчик, она опять залилась смехом, ну а следом… напитком из того же бокала.

— «Эм…» — Опешил я — «Как ты там говорила? Нам всем нужна помощь? Так?»

— Именно — С легкой улыбкой кивнула декан.

— И на вопрос — «Какая?…»

— Я тебе отвечаю, что не скажу — Все так же улыбаюсь, но уже с изрядной долей ехидства, подтвердила она.

— «Бред какой-то!» — Вздохнул я.

— И даже хуже — Хмыкнула девушка — Но кое-что я тебе все же подскажу. Не забывай, я ведь вижу твои эмоции. Насквозь вижу. И уже давно заметила в них тот уникальный оттенок, что и приведет тебя к ответу.

— «М?» — Приоткрыл я один глаз.

— У многих студентов эта эмоция рано или поздно возникает. В основном — у самых лучших. «Глубочайшее непонимание», так я это называю. Ведь чем больше они постигают магическую науку, тем больше и больше у них появляется вопросов. В этом плане — очень плохо то, что ты неправильный «перерожденный». Да и «перерождаться» в тело такого существа, как «Тиргесто»… Ну да ладно. Кто я такая, чтобы лезть не в свое дело. Тем более, что ты и сам сейчас не ответишь, зачем это сделал и почему именно в это тело.

— «Угу!» — Про себя хмыкнул я — «Вот уж точно — не отвечу».

— Так вот — Секунду помолчав, она продолжила — «Глубочайшее непонимание». Возникает она по той причине, что каждый достаточно умный маг рано или поздно осознает, что то, что мы привыкли называть магией, это полностью и абсолютно неправильно. Ее не должно существовать в мире. И я им всегда честно отвечаю, что это так. Когда-то магии не существовало.

— «Ась?» — Несколько обалдел я от подобного… откровения — «То есть как?»

— А вот так — Пожала плечами Амаре — Магия не часть этого мира. Ее создали. Древние.

— «Ахринеть!» — Невольно выдохнул я, с трудом пытаясь понять суть того, что сейчас услышал.

Превратить целый мир из простого в магический? Создать магию с нуля?! Это вообще как?! И плевать сейчас, что вместо слова «магия» Амаре использовала словосочетание «Энергия сущего». Это роли не играет и смысла особо не меняет.

То есть, если взять этот тезис про «создание магии в мире», то получается, что и…

— «Писец» — Скривился я, пытаясь уложить в голове весь тот сонм мыслей, что бился об мою черепную коробку. Стоило мне придти хоть к какому-то выводу, как сверху начинал стучаться другой, напрочь опровергающий первый. А следом и третий вывод втискивался в их дружную компашку. И этот третий был вообще по другой теме и никак с ними не связан.

— Вижу начал осознавать — Хмыкнула Амаре — Ты иди, ученик, иди к себе… в норку. Обдумай услышанное. А как обдумаешь, приходи. И продолжим этот разговор. Сейчас толку все равно не будет. На ту тысяу и один вопрос, что ты мне захочешь задать я отвечала уже множество раз до тебя. И не горю желанием делать это вновь. Тем более, что на большую часть из них ты и сам легко найдешь ответы. И что-то мне подсказывает, что эти ответы будут даже более полны и всеобъемлющи даже тех, что могу дать тебе я. Уж очень у тебя эмоции необычные проскальзывают.

— А… — Начал было я, но был тут же прерван

— Нет! — Отмахнулась декан — Не забывай. Ректор следит за тобой. Да, за пределами центрального корпуса он не может увидеть, где ты и куда пошел. Но если будешь на одном месте, здесь например, слишком долго, то он сможет это узнать. «Пыль» отследит осевшую на тебе и «замершую» в одной точке на слишком долгий срок. Так что уходи. Поговорим снова, как будешь готов к продолжению разговора.

— «Ты так и не сказала, в чем нужна моя помощь. И не намекнула, как собиралась» — Напомнил я, на секунду отрываясь от «копания» в себе.

— Подсказала — Отмахнулась декан — Ответишь на все возникшие у тебя вопросы и поймешь. Да и начало разговора не забывай. Там тоже скрыт ответ.

Уходил я из корпуса в крайней степени задумчивости. Уж слишком услышанное «откровение» выбивало из колеи. Не столько самим фактом — «древние создали магию», сколько тем, как это знание «перевернуло» картину окружающего меня мира.

Взять одни лишь мои способности — что это? Как это? Почему так? Энергия, ее потоки, что я вижу, достаточно лишь пожелать… Если все это искусственно, то это…

— «Зараза!» — Выругался я. Ведь даже сформулировать не могу то, что крутится у меня в голове. Весь мир заиграл совсем иными красками.

Все что я знал и знаю — с двойным дном, двойным смыслом.

И чтобы во всем этом разобраться, нужно вникнуть в самое начало. Понять — КАК древние могли «СОЗДАТЬ МАГИЮ»?!

Именно ответ на этот вопрос и будет ключом к пониманию всего остального, что твориться в мире вокруг.


Глава 21


Еще трижды я наведывался к Амаре, прежде чем смог наконец выстроить в голове более-менее стройную и понятную картину мира. Все три моих посещения были столь же коротки, сколь и первое. Ибо свет очей его — ректор всея академии, не уважаемый Аргар ар Нариро — не дремлет и готов примчаться устраивать «бучу» при любом удобном случае.

И да — именно «не» уважаемый. Ибо Амаре без всяких приукрас поведала мне, чем знаменит сей деятель и что он за сволочь. Если не вдаваться в подробности, то «поедание младенцев в день зимнего солнцестояния» было бы не столь мерзким на фоне всех его развлечений.

Сей товарищ был типичнейшим фанатиком от науки. Разве что не обычной, а магической. Но от этого не легче. Никогда, ни перед кем и ни перед чем не считался, желая провести тот или иной эксперимент или достигнуть каких-то там своих целей. Безусловно важных и великих. Но тут один хрен — мне с таким… существом, чуть было не назвал его «человеком» — однозначно не по пути. Впрочем я так и так не собирался идти к нему на поклон, так что даже не расстроился по этому поводу. Скорее наоборот. Тем более, что мне и без ректора и остальных его прихлебателей и подчиненных было с чем «развлечься».

Шутка ли — наделить мир магией?! А именно эту фишку «древние» вполне успешно и провернули. Честно говоря я даже и не представляю — какими знаниями и возможности нужно было обладать, чтобы достичь подобного?!

Но зато знаю — «зачем?» Точнее подозреваю, но уж очень мои выводы выглядят логично. Даже Амаре прониклась, когда я их озвучил и признала, что подобный вариант имеет право на жизнь.

Чтобы, собственно говоря, ответить на сей животрепещущий вопрос, нужно понимать одно фундоментальное свойство любой материи. Она конечна. Всё! Этим всё сказано.

Естественно — данный тезис (Или что оно там такое) относился и прикладывался совершенно к иному. «Материя вселенной» и все такое. Но в случае «древних» он имел несколько иную точку приложения данной фразы.

К чему стремится любое разумное существо и чего страшиться больше всего? Да и не разумное, кстати — тиже. Ответы — жизнь и смерть. Вечная и не наступающая. Отсюда в общем-то всё и началось.

Уж и не знаю, как там и что, но «древние» обладая невероятными знаниями и могуществом вполне закономерно озаботились таким вопросом, как «бессмертие» и «вечная жизнь». И пытаясь достичь сего «светлого будущего» в какой-то не самый счастливый момент уткнулись в стену. В тот самый тезис, по которому любой материальный объект имеет четкие заданные ему свойства. А следовательно — конечен.

Тут я честно говоря досконально в суть проблемы не въехал, да и Амаре оказалась не столь уж замечательным источником информации, как хотелось бы. А потому большую часть додумал уже сам. Но если говорить простыми словами, то «древние» в какой-то момент пришли к выводу, что если они хотят жить вечно, то им нужно отказаться от… «материального носителя» скажем так. Иными словами — перейти в энергетическую форму существования. Ну или «сравниться с богами и высшими сущностями мира», как обозвала сей процесс «декан».

К слову, именно потому, что усилия всей расы «древних» в какой-то момент оказались направлены именно на решение этой задачи, до местных магов и дошла хоть какая-то информация об этих событиях. И еще раз к слову — именно на основе этих обрывков местные и разработали ритуалы «перерождения». И продолжают их изучать и совершенствовать, невольно идя по стопам своих далеких предков, но с уклоном несколько в иную «степь». Более приземленную.

Ну да это частности, к «нашим баранам» не имеющие никакого отношения.

А вот «общности» будут несколько интереснее. Ведь «древние», судя по все той же, дошедшей до сих времен «инфе» — перепробовали многое. К примеру, как я с огромнейшим удивлением осознал — они даже пытались создать что-то на подобии идеальной виртуальной реальности. И у них это даже получилось. Почти… Ибо получиться-то — получилось, а вот толку от этого не было никакого. Хотя на пару тысяч лет этого «суррогата» им хватило. А может даже и больше. Ибо никто сейчас не сможет с точностью сказать — сколько же длилась эпоха существования «мира грез», как эту технологию переиначили на свой лад нынешние маги и исследователи.

Тут я даже с некоторой оторопью невольно провел параллели со своим старым миром и теми процессами, что в нем происходили до моего «переселения» сюда. У нас-то там тоже витала подобная идея. И в последние лет тридцать она не просто «витала», она реально захватила умы и мысли миллиардов людей. И все уже шло к тому, чтобы воплотить ее в реальности. Те же «Нейро-сети» появились именно благодаря этому стремлению.

«Обломавшись» с этой идеей цивилизация древних полностью перестроилась на совершенно иные рельсы. На этот раз она не пыталась «утонуть в грезах», а наоборот — возжелала из них «вынырнуть». В этом моменте я оказался в разы более подкован, нежели декан «Химерологов», ибо прекрасно знал, что такое «квантовая физика» и какие перед ней стояли неразрешимые вопросы.

Как пример — «квантовая запутанность», «эксперимент с двумя щелями» и прочие. В моем прошлом мире не мало «подкованных» в науке умных людей «топили» за то, что якобы мир вокруг нас — не реален, а живем мы внутри виртуальной реальности, сколь бы реальной она нам ни казалась. Теория «матрицы», названная так в честь одноименного старого фильма.

«Древние» в общем-то столкнулись с теми же вопросами и невольно пришли к тем же самым выводам, не сумев найти на них ответы. Да еще и тысячелетия опыта в «мираах грез» стоял у них перед глазами. Вот и вцепились в теорию «матрицы» зубами, стремясь вырвать из нее клок и прорваться через появившуюся дыру в «реальный мир». Светлый, райский, ну и все такое разумеется…

Не получилось.

Но зато получилось не слабо так продвинуться в науке и в понимании того, как устроен мир вокруг. Судя по редким обрывкам, что скрупулезно собрали и систематизировали современные исследователи — именно в этот период и произошел так называемый «прорыв к бессмертию». «Научная революция» говоря по нормальному. Товарищи «древние» настолько «познали дзен», что… это даже сложно описать. Ибо тут нужно армию «фантастов», пишущих в стиле «Ski-fi», чтобы описать хотя бы кусочек той сказки, что начилась у «древних».

Хотя… Тут я может и утрирую. Ибо сужу из тех описаний, что поведала мне декан и, что вычитал в паре ветхих фолиантов, выданных ею для «домашнего чтения». Но суть от этого особо не меняется. «Древние» за счет голой науки достигли таких вершин, что почти «сравнялись с богами и высшими сущностями», как о том и мечтали. Они стали почти всемогущи и почти бессмертны.

И да! Ключевое слово тут — почти. Слово коротенькое так-то. И зачастую оно обозначает полнейшую мелочь. Безделицу… Да вот только эта самая безделица зачастую горше самого глубокого провала в жизни. Ибо почти — тоже самое, что и «чуть-чуть». А оно как известно — «не считается.»

Тут можно долго распинаться — к чему приведет всеобщее благоденствие и всемогущество в любом обществе. Как минимум — у этого общества рано или поздно тупо закончиться жизненное пространство, ибо оно начнет расти, как на дрожжах. Как максимум — оно изничтожит само себя.

Именно поэтому следующей «целью» «древних» вполне естественно стала колонизация. Как говориться — не смогли взять качеством, возьмем количеством.

Ан нет! Не тут-то было. Несмотря на все их самые нереальные достижения, вселенная и тут не забыла «вставить палки в колеса». И самой жесткими из них оказались «время» и «скорость». И апеллируя к «законам вселенной» это зачастую одно и тоже. Почему? Да потому что есть такая интересная константа — «скорость света». Ничто не может двигаться быстрее. Всё! Амба!

Я, конечно, снова несколько додумываю и может быть «ребятушки былых дней» все же нашли способ, как обойти данное ограничение, но судя по дальнейшим событиям — не намного. Ну или столкнулись с какой-то иной проблемой. Короче говоря идея с «бессмертием не личности, но расы», через «экспансию вселенной» у них явно провалилась. Хотя они ее «почти» воплотили. Может даже где-то далеко-далеко, в «далекой-далекой» галактике сквозь космос летит какой-нибудь «ковчег» или еще что-то в этом же духе. А может и нет, кто ж его знает?

Собственно тут и начинается самое «интересное». Ибо «древние» вновь впали в крайность. Но на этот раз — иного толка. Мистицизм, магия, экстрасенсорика и прочая лабуда… Ну и попутно попытка все это применить в обычной жизни.

И именно тут у «ребятушек» все в общем-то и получилось.

— Наверняка даже сами этому факту удивились — Невольно хмыкнул я, обдумывая прочитанное и разрабатывая «магические связки». Смог я все же «приспособить» подарок Амаре. Хоть и пришлось поизвращаться.

В общем, уж и не знаю — как они к этому пришли, но сплав науки и «мистерий», как я для себя перевел это слово из книги, позволил «древним» на полном серьезе создать магию. Не просто какую-то там… «мистификацию» или «около-научную хрень, что почему-то работает так, как и задумывалось». А создать что-то абсолютно новое. Новую «настройку» реальности. Дополнительный ее «закон». Причем за малым — чуть ли не фундоментальный.

Как у них это удалось? О… Тут я честно говоря долго ломал голову, пытаясь продраться сквозь весь тот переиначенный «на свой лад» бред, что вылился на мою бедную головушку. И получилось это у меня далеко не сразу. Я даже было задумался о том, чтобы отбросить эти попытки, ибо — ну «сильно-круто-научно-замудрено» получается. Но нет.

Ответ-то был на поверхности. Даже более того — перед носом. Я даже себя идиотом почуял, когда Амаре меня к нему подтолкнула.

Она правда назвала это «Пылью», «Пыльцой». Ну или «Сущность магии». Ну или… Короче определений там дать можно много. Я же для себя снова перевел именно так. А если точнее, то «Энергетическая пыль». Ну или «Энергия», чтоб уж совсем уж просто было. Тем более — толку то заморачиваться? Суть-то не меняется. Именно эта «пыльца» и была задействована в ритуале и именно благодаря ней меня и выслеживали. Перед носом все лежало, но сопоставить эти факты я реально смог только сейчас.

В общем и целом, «древние», недолго думая, воплотили в жизнь тоже самое, что недавно создали в моем старом мире — «нано-роботов». Полноценных, таких, какими они и должны быть. И тут, как я подозреваю, нужно уточнить, что этих самых «нано-роботов» они создали уже давным-давно. Но именно «сейчас» переделали их в тот вид, в котором они и существуют по сей день — в энергетический. Не материальный. Может даже в волновой или корпускулярно-волновой, по типу частиц света. Да может даже в радио-волновой. Хрен его знает если честно — что оно такое на самом деле?! Тут мои знания пасуют, не позволяя даже примерно предположить — что эти «нано-роботы» из себя сейчас представляют. «Энергия». Точка! «Магическая». Снова точка! «Магия» короче и этим все сказано. Ее собственно и создали «древние» ученые.

И эта новая «надстройка» реальности показала себя выше всех похвал…

— Кто бы самине-уам-ся — Вновь хмыкнул я — Зараза! Кто… Бы… Сомнеу… Сомневаался. Ну… — Задумался я, пару раз повторив «сложное» для меня слово и признав произношение сносным — Сойдет.

Короче говоря — господа «древние» оказались в шаге от своей великой мечты. Оставалось дело за малым. Создать для себя «рай обетованный» ну или нечто такое. Иными словами подготовить «площадку» под заселение. Ведь мало создать магию. Надо еще и сделать так, чтобы она не была простым хаосом бессмысленных энергий. Как я понимаю, именно отсюда идут корни у всех этих «Аоре», «Гезе» и прочих «цветов».

«Древние»…

— Ох! — Сам про себя скривился я — «Древние», «древние», «древние»… Язык сломать можно. На дворе трава, на траве дрова, чтоб его. Не могли придумать побольше определений? Нет же блин! Вперлись в одно слово и все. Никак иначе не именуауся… Блин… — Вздохнул я — Именуюуутсяа… Хм… Ладно, пока сойдет.

«Древние» попытались «упорядочить» тот «хаос» «энергии», что создали. Привести его к некой стабильности, внутрь которой не грех будет и перекинуть свое сознание, сделав его бессмертным.

— Домен короче — Определился я с формулировкой — Как у дёмонов каких-нибудь.

Ну и попутно не забывали и про братьев своих меньших и про «альма-матер» свою…

— Или сие не так называется и это про институты и прочее? — Задумался я, но тут же отмахнулся от этой мелочи хвостом, вновь углубляясь в чтение «хроники не дошедших до нас дней». А именно так и назывался один из талмудов по «истории». Без шуток.

В общем про старушку планету и «физический мир» забывать они тоже не собирались. Даже озаботились экологией и восстановлением экологического баланса. Короче говоря — решили превратить планету в царство первозданной природы. Ну и курорт для себя любимых, куда ж без этого.

Эти два «проекта» — «Домен» и «Излечение мира», как это называлось в фолианте у древних шли параллельно друг другу. Куда в этот момент дели прорву населения и почему ученым никто не мешал ваять «светлое будущее» я так и не понял. Этот момент в книге почти не освещается и даже прозван «темными веками». Что-то мне подсказывает, что у «древних» в те времена не только эти заботы на плечах висели. Может быть у них там и других проблем было выше крыши. Война например. Отсюда кстати и население в минус ушло. И отсюда же и восстановление природы могло в приоритет выйти. Не знаю. И вряд ли кто-то сможет мне ответить на эти вопросы. Тут только догадки строить.

Примерно в это же время, по мнению автора фолианта, некого «Рирграндо сад до Дрэд», появляются и первые упоминания о «маседо», что косвенно подтверждает одну из моих догадок. Та которая про войну.

Хотя могу сильно ошибаться, ибо дальнейший текст сильно пестрит провалами и резко теряет в стройности изложения. Так что, как и раньше — кое-что додумал, кое-что подсказала Амаре, а кое-что и само просилось «на язык». Ведь «Маседо»-то — вот оно. Далеко ходить не надо. И что это за дрянь мне прекрасно известно.

У «ребятушек дней минувших», несмотря на все их «благие намерения» вольно или невольно а сложилась «дорога в ад». Причем «напас» прилетел оттуда, откуда не ждали. От старушки планеты.

В моем старом мире такие понятия, как «биополе» и «инфополе» планеты уже давно не являлось мифом и чем-то там «эмпирическим», «эзотерическим» или «мистическим». Это был давно и прочно доказанный факт. Эти поля есть у любого объекта, каким бы большим, или наоборот — крошечным, он ни был. Та же вода — чуть ли не идеальный «жесткий диск» для любой информации. И записывает и хранит и на «ввод-вывод» способна.

Вот и получилось, что создав «магию» на планете, они дали ей дополнительный и крайне серьезный инструмент взаимодействия с реальностью. К чему это привело? А к тому, от чего я, если честно, до сих пор в некотором шоке.

Та титаническая война, в которой сгорела цивилизация «древних», как окзаалось, велась не между странами. Не между расами, культами и прочим, и прочим. «Древние» с друг с другом вообще не воевали. И даже инопланетными захватчиками или еще кем-то в этом роде там и не пахло.

Они воевали с самой планетой. Без шуток. Я даже не сразу въехал в то, что прочитал и пришлось в очередной раз бежать к Амаре за разъяснениями в стиле — «как так?».

А вот так! Новосозданная «магия» вполне успешно наложилась на «инфо» и «биополя» планеты и «вдохнула» в нее чуть ли не полноценные разум и душу, став ключевым звеном, связующим эти поля воедино.

И что сделала планета, когда «осознала» себя и то, что с ней происходит? Правильно! Постаралась избавиться от «паразитов». А кто у нас эти «паразиты»? Вот то-то и оно…

На этом собственно «хроники» и заканчивались. Я вообще удивлен, что до этих дней дошло столь многое. Как бы я не относился к местным, но в чем-то они реально молодцы. Откопать, воссоздать и сохранить столь глубокую «историю»… Это достойно.

Что было дальше достоверно узнать у местных уже не получилось при всем их желании. И не удивительно. «Амбец» ведь грянул лютый. «Древние» не на жизнь а на смерть схватились с новорожденной «душой мира». И как я понял, хоть и полегли в этой борьбе, оставив после себя немногих дичающих потомков, но все же смогли «победить». И либо полностью убили «новорожденную» «душу мира», либо навредили ей настолько, что полноценной «сущностью» ее уже не назвать.

Следов этой борьбы осталось предостаточно. Даже «Гирдерро» и «Очистной узел» под ним — являются таким следом. «Древние» явно пытались его уничтожить. И видимо уже под конец, просто, чтобы хоть как-то «огрызнуться напоследок». Ведь уничтожение подобного сооружение ударило бы не только по «душе», но и по ним же самим.

В общем товарищи «Древние» повеселились знатно. И все последствия этого веселья можно перечислять очень и очень долго.

Но главное не это. Главное это то, что хотели они того или нет, а «свинью» перед «концом» они своим потомкам «подложили» не малую. Понятно, что в то время они били во все, до чего могли дотянуться. В любую структуру, любое сооружение, что хоть как-то связано с «магией». Но… А дальше что? «Магия»-то все! Вот она. Никуда уже не денется. Сами же джина из бутылки выпустили.

А дальше, как оказалось, все еще прикольнее. «Ребятушки» просто взяли, собрались и… свалили, признав планету умирающей. «Исход», как назвали это во втором талмуде, что по кусочкам и обрывкам, но описывает тот период.

И свалили они не в космос, как можно было подумать, а куда-то «за горизонт». Этот момент в книге описывается очень четко. Потому собственно и описывается, что было кому наблюдать этот процесс и записать его. Большая часть выживших, проведя сложнейший ритуал, открыла «окно в иной мир» и ушла. Остались лишь немногие, кто не пожелал уходить и решил дожить свой век на умирающей планете. Они же собственно и стали предками нынешнего поколения.

— Вот мне интересно — Про себя вдруг подумал я — А мифы и легенды моего мира, про «Атлануатиду», «Олимп» и всяких там богов, цивилизации «магов» и «богов» и прочая, прочая… А не могут быть они взаимосвязаны? Может быть «древние» открыли «окно» в мой старый мир. И пришли туда беженцами, с осколками былого могущества? И в итоге тупо деградиуаровали и одичали, как и тутошние «оставшиеся»? — Еще пару секунд обдумав эту мысль, я в итоге просто отмахнулся от нее и захлопнул книгу — Да кто ж его знает-то теперь?!

— Тем более, что теперь я хоть знаю, чего от меня хотят местные — Хмыкнул я — И вот от этой проблемы уже не отмахнешься. Как там было в книге? «Очистной узел», да?


Глава 22


Все дальнейшие события, как и мое пребывание в стенах академии, можно было охарактеризовать всего одним емким словом — болото. Ибо не происходило ровным счетом ничего.

Нет, совсем уж пресно-скучно-обыденно не было. Но… как-то так незаметно и буднично моя жизнь вошла в размеренную колею, где каждый день был во многом похож на предыдущий. Разве что текущие задачи и цели сменялись, а при взятии очередной планки на горизонте тут же вырастала новая.

Наверное — будь у меня возможность чаще посещать корпус «Химерологов» и общаться с Амаре — было бы… «интереснее», но чего нет, того нет. Ректору явно не понравилось, что я раз за разом покидаю главный корпус и выпадаю из под его мудрого взора. Вот и решил чуть поднапрячься и повторить знакомый мне ритуал. Разве что его целью теперь стала вся территория, а не только главный корпус.

Честно говоря мне даже жаль стало товарища Содора. Видел я его после этого ритуала — в гроб и то краше кладут. Явно надорвался мужик. Но свое дело сделал. Что меня конечно ни капли не радует, ибо и с Амаре теперь не встретишься и к «суровому» в гости не завалишься. В общем — бяда, печаль. Светить-то свои «явки» и «пароли» мне однозначно не улыбалось. Хорошо хоть Суворо успел заранее предупредить, едва только засек подготовку к повторному ритуалу.

Теперь вот — изображаю из себя прилежного студента. Хожу на лекции, посещаю практикумы. Естественно все также — в роли незримого «призрака», скрываясь под «Маскирующим коконом». Учусь, тренируюсь, развиваюсь. И готовлюсь.

Мне-то прекрасно понятно — каким будет следующий шаг Аргара ар Нариро. Да, сейчас он никак не может выйти на прямой контакт. Из-за собственных же заморочек с клятвами, но да не суть. «Ссуть» же в том, что уж кто-кто, а ректор человек «прохаваный». Сто процентов уверен, что он в состоянии найти лазейку даже из самой сложной ситуации. Ни в жизть не поверю, что придумывая и разрабатывая «общие» и конечно — «страшные» клятвы, он не предусмотрел для себя «бекдор», чтобы их обойти при необходимости. Даже я уже нашел, как обойти тот ворох «клятв», что висит на магах академии.

А их на местных — вагон и маленькая тележка. Более двух сотен, ежели точнее. Но если не вдаваться в подробности, то все они сводятся исключительно к одному постулату — академия для всех ее обитателей позиционируется словно некий закрытый орден. Чуть ли не монастырь, с крайне жестким «уставом» по отношению к «чужакам». И любой ее член обязан чуть ли не ценой своей жизни уничтожить любого, кто посягнет на ее тайны.

И единственный способ этот самый «орден» покинуть — вперед ногами. И никак иначе. Ведь даже заканчивая академию и «уходя в свободное плавание», в «Гильдию магов» там, к «авантюристам», на службу к «Владетелю» или просто обратно к себе «на село» — львиная доля «Клятв» на маге вполне себе остается. И повязан он ими до самой смерти.

Более того, если маг, закончивший академию вдруг где-то встретит потенциально равного себе «практика», на котором не будет висеть тот же букет «обязательств», он обязан будет воспринимать его лишь в одном ключе — как врага, подлежащего немедленному уничтожению.

Почему, к слову, у местного магического сообщества крайне натянутые отношения с иными подобными образованиями. А такие, как оказалось есть.

Я и раньше слышал разговоры и различные слухи, но только сейчас, ознакомившись с книгами по географии мира — смог более конкретно разобраться в этом вопросе.

У «Гирдерро» было как минимум три основных противника на политической арене мира. И с десяток «игроков» помельче пошибом.

Первый и основной противник, с которым враждуют с незапамятных времен — «Санотис». Это не какое-то одно — цельное «образование», вроде города там или чего-то подобного. Это небольшая группа островов в океане далеко на юге от «Гирдерро». Почему «Санотис» нельзя отнести к какому-то цельному образованию? Да потому, что количество и размер тех островов крайне непостоянны. Они «плавающие». А еще «всплывающие», «тонущие» и… Да сам черт ногу сломит, придумывая определение тому хаосу, что происходит в тех краях.

Из всех тамошних «островов» стабилен лишь один. И не нужно быть семи пядей во любу, чтобы догадаться — почему. На нем расположен аналог «очистного сооружения», как под «Гирдерро». Разве что там он разрушен в разы сильнее и едва-едва справляется со своими функциями.

Магическое сообщества «Санотиса» по своему устройству сильно напомнило мне эдакий культ, культисты которого живут и существуют лишь ради одной единственной цели — поддерживать существование древнего сооружения всеми правдами и неправдами. Учитывая, что от этого зависят их жизни и жизни их родных — не удивлен.

С «Академией» эти маги на ножах и при встрече нападают не задумываясь. Ибо искренне уверены, что местные маги — зло, паразитирующее на «погибающем» «наследии древних». И вспоминая недавние события, не могу не признать — в чем-то они правы. Что академия, что гильдия выходки «портовых» оставила без ответа. Факт. Сколько уже времени прошло, а никто даже не почесался, чтобы надавать Фаоро по ручкам и вернуть «Кристаллизы» на родные места.

Хотя тут я могу и ошибаться. Есть у меня некое предчувствие, что окружающее меня «затишье» очень скоро обернется «бурей». Точно сказать — что и как произойдет не могу даже примерно, но что-то будет. То там, то сям всякие мелочи подмечаю в последнее время. Недавно на склад наведался, а там — под потолок всякой всячины. А ведь судя по той же пыли и грязи — половина полок никогда раньше и на треть не была задействована. А тут вдруг — бац и они чуть ли не ломятся от запасов.

Плюс маги местные в последнее время уж очень много сил и внимания стали уделять стенам академии, понемногу навешивая на них все новые и новые энерго-контуры.

Все говорило о том, что ректор дал отмашку готовиться к «буче» и свято уверен, что она скоро произойдет. Вот и готовился чуть ли не к полноценной осаде. Потому наверное и уделял мне не так много внимания, как мог бы. Просто отслеживал, «держа на карандаше», но особо не лез, занимаясь моим «вопросом» не отвлекаясь от «главных задач».

На учебе это тоже сказалось. Тут итак бешеная скорость обучения и огромный объем преподаваемого неофитам материала, но в последнее время нагрузка возросла вообще без всякой меры. Преподаватели чуть ли не жилы тянут из учеников, заставляя их забыть про такие вещи, как отдых или даже сон. И во многом такая нагрузка направлена именно на «боевку».

С чем конкретно связан весь этот переполох — я не знаю. Зато примерно понимаю, когда именно грянет эта самая «буча». Уж слишком все одно к одному.

Те самые живые водоросли — «Риргрезо», что я встретил когда-то на своем «забеге» по морю и станут в итоге «спусковым крючком». Точнее — их исчезновение с морских путей. Именно к этому моменту и готовятся «академики».

Что именно должно произойти — тут я без понятия. Варианты есть, но вариантов этих слишком уж много. Начиная от «портовых», заканчивая «иностранным вторжением».

С «Портовыми» — все понятно. Всех в городе их выходки и наглость уже изрядно так достали. Одна канализация с полчищами тварей чего стоит. Все-то прекрасно знают — откуда их там столько и почему. И то, что доказательств нет — не аргумент. Да и «кровников» после недавних событий у «портовых» немало поднабралось уже. Особенно среди магов и авантюристов. Трущобы-трущобами, а там все же люди жили. И эти люди, «как ни странно» были чьими-то родными, друзьями, знакомыми.

С «иностранным вторжением» тоже все понятно. «Санотис», по сути являющийся пиратской вольницей, с «культом древних» в виде религиозной основы, периодически устраивает подобные развлечения. Да и не только «Санотис».

Остальные два конкурента «Академии» тоже не оставляют «Гирдерро» без «присмотра». Что «Гразго» на востоке, что «Леньо» на западе. Эти два магических сообщества также точат зуб на «Академию» и «Гильдию» и частенько «обрушивают свой праведный гнев» на «Гирдерро». И их можно понять, если вспомнить «клятвы» местных магов и тот факт, что планета — круглая. Рано или поздно встречи с представителями «Гразго» или «Леньо» происходят. И результат этих встреч, как и дальнейшие последствия — предсказуем.

Пока меня вся эта «геополитика» к счастью никак не касалась. И я искренне надеялся, что и не коснется. По-крайней мере до тех пор, пока я не получу от академии то, зачем сюда пришел. А именно знания! И в этом ключе, к слову, я даже благодарен был грядущей «буре». То, что неофитов начали гонять и в хвост и в гриву мне было только на руку.

Плюс сюда же капает еще и тот факт, что ректор заинтересован в моем развитии и обучении. Ведь он не просто следит за мной. Он еще и понял, что именно мне требуется. Видимо проанализировал — какие «пары» я посещаю и сделал нехитрые выводы. Теперь у меня появился собственный «библиотекарь», если этого старичка можно так назвать.

В той самой подсобке, где я выхожу в «общие» помещения теперь время от времени появляются нужные мне на текущем «этапе» материалы и книги. Что меня и радует и огорчает одновременно.

Радует ибо это жуть, как удобно. Огорчает же… Ну тут много причин. И все их можно охарактеризовать в стиле «откармливают свинку на убой». А учитывая, что я уже давно засек одну — крайне неприятную для меня подготовку, это утверждение недалеко от истины.

Ректор ведь — местный «царь и бог». И в таком статусе он уже… Да хрен его знает сколько времени. Но много. Очень много. Он привык все контролировать. А власть развращает, очень сильно развращает. Я вообще удивлен, что Аргар сидит под теми же клятвами, что и его подчиненные. Про ситуацию с «Гильдией» вообще молчу. До сих непонятно — как так получилось, что в городе существует «опозиция» равная ректору и академии по силе. И более того удивлен, что академия сама ее и спонсирует квалифицированными кадрами. Как-то это не логично. Ну или я чего-то еще не понимаю в местных взаимоотношениях.

В последний месяц, ровно с тех пор, как провели второй ритуал, накрывший всю академию, контроль над моими перемещениями вырос в разы. Мне всего дважды удавалось вырваться по «незапланированному» направлению. Один раз — на склады за кое-какими материалами. Второй раз к стене и барьеру вокруг академии. Я тогда как раз «нащупал» — где тут может быть неофициальная «лаазейка», по типу тех, что были в поместье Бурде. И намеревался проверить ее на «вход-выход». Не в лоб, чтоб не навести на нее ректора, а издалека, на будущее. Но не получилось. Завернули. И завернули грамотно, явно наученные «горьким опытом» с моим посещением складов.

В чем выражался «контроль» надо мной? Да в том, что мне «выделили» четко определенные маршруты, по которым мне было разрешено перемещаться. На лекции, на практикумы и в столовую за продуктами. Всё. На всех остальных путях стояли либо «караулы» из магов, либо их просто наглухо перекрывали.

Причем вся эта «красота» была сделана настолько тонко и аккуратно, что непосвященные, вроде тех же неофитов даже не замечали всего этого. Ну стоит у лестницы маг-перподаватель. Ну магичит чего-то там и орет на нерадивых учеников, чтоб валили ко всем чертям. Эка невидаль! Тут каждый день такой цирк. Лестниц хватает, можно и по другой спуститься-подняться.

Второй попыткой выйти со мной на контакт и установить надо мной контроль стали… «Химеры». Я сам честно говоря обалдел, когда столкнулся с одной из этих зверушек. Даже невольно заподозрил, что это Амаре пытается найти «способ связи» со мной в обход ректора. Но нет. «Подлог» вскрылся довольно быстро. Я просто ощутил, что забравшийся ко мне «крысо-слизень», ну или кем там оно было — фонит крайне знакомой мне силой. И также «фонить» во всей академии мог только один разумный — ректор.

Честно говоря это событие не слабо так меня повеселило. Я ведь прекрасно видел, на что способна Амаре. Одни «цветочки» чего стоили! Тут же… Убожество, иначе и не скажешь. «Химерология» явно не его конек.

Следом за этой попыткой была и другая. На этот раз уже более серьезная и «виртуозная», если можно так сказать. Ректор прислал в мою каморку сложнейший энерго-контур, что едва в ней оказавшись постарался прикрепиться к одной из стен и начал «распаковываться», словно некий «архив-заклинание». Этого позволить не мог уже я сам. У меня и без того уже нервы ни к черту были. Паранойя каждую секунду тревогу трубила. Я-то ведь знаю, на что способен этот монстр магии в человечьем обличье. И попадаться к нему в руки не горю ни малейшим желанием.

Меня спасает лишь то, что ректору я очень и очень нужен. Он, как и Амаре искренне верит, что я могу помочь с «Постаментом» и хоть немного, но решить проблему с «очистным сооружением» под городом.

Вот только, если исходить из его третьей попытки контакта — он уверен лишь в том, что я могу получить доступ к «поверхностным настройкам» сооружения. «Якобы» он застал те времена, когда на свете еще жил «младший иерарх» и знает, что тот может сделать. Именно так значилось в одном из его посланий. В этот раз оно было классическим и до безобразия простым — в виде простого письма.

Только адресовано это письмо было не мне, а некому Сазиро нор Тре. И в очередную, забытую на полке в подсобке книгу оно попало «чисто случайно».

Знал бы ректор на что я реально окажусь способен, если смогу «подключиться» к «Постаменту» — убил бы меня в тоже мгновение. Ибо со своим «Виором» я таки смог найти общий язык. Благодаря все тому же ректору к слову. Едва мы начали «общаться» письмами я сходу и запросил все необходимые мне материалы. Их теперь, вместе с литературой «совершенно случайно» забывают все в той же подсобке.

И наверное именно благодаря тому, что «Виор» понемногу восстанавливается, характер его встроенного «помощника» тоже улучшается. Он все реже отмалчивается в ответ на мои запросы и все чаще выдает различную информацию.

Так например, по его же заявлению — «Младшего иерарха» мне дали исключительно по тому, что «Центр управления» поврежден. И нет никакой разницы кого давать. «Младшего» или «Высшего». Вот и выдали по-минимуму. Из чисто практических соображений. На пассивное наблюдение за «иерархом» более высокого статуса требуется больше ресурсов. А зачем их зря тратить?

И если я правильно понял не озвученный «Виором» подтекст, то стоит мне «законектиться» к отремонтированному разъему «Постамента», как я тут же стану «царем» и «богом» на территории академии. Ибо исходя из все той же логики «энергосбережения», даже ректор не может похвастаться званием выше «младшего».

Единственной препоной на пути сего «замечательного» и «светлого» будущего стало то, что я оказался абсолютным неумехой и безграмотным неучем по мнению многомудрого «Виора». Чтоб ему пусто было, заразе такой.

Не все так просто было с этим «Комплексом индивидуальной защиты бойца особого назначения». Нельзя было просто дать ему все необходимое и ждать, пока он превратится в вундервафлю. Это так не работает. Не зря же в названии есть слово «Индивидуальный». Это означает, что «Комплекс» подстраивается под своего владельца. А если владелец не в состоянии обеспечить грамотный над ним контроль, то как он подстроиться?

Иными словами мне необходимо было хоть немного подтянуть себя в управлении энергией, чтобы иметь возможность взаимодействовать с «Виором» на должном уровне. И иначе никак.

И именно с этим и был самый главный мой затык. Я конечно крут и все такое, вот только то самое «Управление тонкими структурами», что и требовалось для дальнейшего становления меня как мага, мне никак не давалось. И даже то, что у меня два энерго-центра никакой роли не играло. Я слишком «привык» в «внутренней практике» развития. А это накладывало свой отпечаток.


Коротенькая ИнтерАкадемика
— У нас проблемы! — С порога заявил начальник службы безопасности, без стука ворвавшись в кабинет ректора.

И словно в подтверждение этого заявления где-то в паре кварталов от Академии раздался грохот мощнейшего взрыва.


Глава 23



— Что за?! — Подорвался я с лежанки, едва уловив прокатившуюся по пространству волну энергии, что напрочь смела все мои усилия последних часов. А у меня ведь почти получилось пройти тренировку из книги и удержать-таки «Шарики» из воздуха все положенные сутки. Всего-то два часа оставалось до окончания занятия!

И словно в ответ на мой вопрос следом за волной энергии прикатилась и звуковая. И ее определенно ни с чем не спутаешь. Где-то что-то рвануло.

Плюнув на конспирацию, я взлетел по лестнице наверх и выбрался на крышу без всякого «Маскировочного кокона» и прочей ерунды. Все равно от него толку там никакого.

— Ох бльмяу! — Невнятно выругался я, наблюдая открывшуюся картину. Где-то на востоке что-то очень весело полыхало, окрашивая своим заревом пол района и соревнуясь по силе с наступающей зарей рассвета — Хорошо так рвануло… Стоп! — В этот момент «пазл» в моей голове окончательно сложился и я-таки понял — что именно и где оно полыхало — Это же Гильдия!

На пару долгих мгновений в голове поселилась полнейшая пустота. Я, честно говоря растерялся, не понимая, что мне сейчас вообще делать. И надо ли что-то делать вообще.

Хотя, что за глупости? Надо конечно! Ибо подобное событие, хочу я того или нет, но затронет меня не меньше, чем любого другого жителя. Со своими «уточнениями» конечно, но про былое спокойствие и размеренную жизнь я могу забыть уже сейчас. Шутка ли — Гильдию минуснуло! Одну из тех структур го…

Не успел я додумать эту мысль, как был прерван самым паршивым способом из всех возможных. Очередным взрывом. И на этот раз мне даже не нужно было долго думать, чтобы понять — на месте чего теперь зияет новая воронка. «Гильдия авантюристов»!

— Да что за вашу медь тут творится?! — Зло зашипел я, метаясь туда-сюда по крыше главного корпуса и пытаясь хоть как-то понять и осознать, что тут вообще происходит. Однако сколько бы я ни всматривался, а ответа не было.

Происходящее сильно напоминало мои недавние размышления о смысле подготовки «академиков» к возможной осаде. Вот только все шло по какому-то не такому сценарию, как мне представлялось в самых жестких вариантах.

Никаким «иностранным вторжением» сейчас и не пахло. Если бы «Гирдерро» был бы кем-то атакован, то события развивались бы совершенно иначе. Первая схватка произошла бы или у стен города, или в порту. Но в тех направлениях все было абсолютно спокойно. У стены ничего не сверкало, не рокотало и не позванивало тревожными колоколами. Море же было столь же «чистым», как и раньше. Вражеского флота и близко не наблюдалось.

— «Портовые»? — Про себя подумал я, но и эту мысль вынужден был отбросить. Этот клан конечно силен и все такое, но я уже успел немало покрутится в этом городе, чтобы понимать — несмотря на всю их силу, они не способны за пару быстрых атак просто взять и снести обе гильдии. А если бы и были способны, то сделали бы это уже давно.

— Стоп! — Невольно напрягся я, выстроив в голове крайне неприятную цепочку предположений — «Гильдия магов», «авантюристы», а кто тогда следующий?

Резко выбросив из головы все ненужные мысли, я, как учили на одном из практикумов, ушел в глубочайший транс и напряг все свои сенсорные возможности, на которые только был способен. А вместе с ними и память, пытаясь вспомнить и заново прочувствовать все потоки энергии, что проплывали мимо меня в последние несколько часов. Если мой вывод окажется верным…

Параллельно с этой напряжной техникой, после которой у меня потом с пару часиков будет раскалываться голова, я активировал свой «доспех», послав «Виору» мысленный импульс-приказ «угроза жизни и здоровью хозяина».

Едва «Виор» закончил «развертывание», как я сразу ощутил, что мое тело превратилось чуть ли не в статуи, а доступный мне запас сил резко упал до минимальных объемов. «Доспех» выкачал из меня максимум доступной мне «энергии» и готовился пусть ее всю на максимально возможную защиту, одновременно используя все доступные мне защитные способности в «фоновом режиме».

Собственно именно ради вот таких вот «режимов» мне и требовалось на достойном уровне овладеть «тонкими манипуляциями». Чтобы «Виор» мог входить в «резонанс» с моей энерго-системой, брать из нее все необходимое для работы «Доспеха» и взаимодействовать с моими же «настройками», сиречь — способностями.

— «Прочь» — Мысленно выругался я, возвращая концентрацию и внимание на положенный уровень и отбрасывая все лишнее мысли и сосредотачиваясь на основной задаче. Чем раньше я «почую» угрозу, тем раньше смогу на нее среагировать. Если смогу конечно

В идеале бы просто убраться отсюда куда подальше и переждать. Но, между обоими взрывами прошло не более пары минут времени. И после последнего прошло уже полторы…

Подготовку к очередному удару я все же смог обнаружить. «Засек» странные «возмущения» в потоках, которые уловил еще час назад, но осознать их смог только сейчас, когда обратил на них самое пристальное внимание.

И возмущения эти шли со стороны порта. Один импульс, через некоторое время второй, потом еще один и каждый чуть сильнее предыдущего. В какой-то момент напряжение в пространстве от этого «чего-то» достигло своего пика. Именно в этот момент и произошел первый взрыв.

— Чего-то? Ну-ну… — Уже убедившись, что сейчас никаких «возмущений» уже нет, а значит и удара по Академии не последует, я позволил себе чуть расслабиться и отменить «параноидальный режим» моего доспеха.

Я вычислил-таки откуда шло «напряжение» и «импульсы» энергии. Кто бы мог подумать-догадаться, но виновниками очередного бардака вновь стали товарищи «Портовые». Точнее — древнее устройство, имеющееся на их территории.

Как там считалось? «Око» не способно бить по суше? Ну-ну. Оказывается, что способно. Да еще и как!

Мало того, что обе Гильдии снесло, так еще и часть домов на пути луча смахнуло. Ну или не луча, а что оно там такое? Не важно короче!

А что еще хуже — я почувствовал кое-что еще. Кое-что кранйе неприятное и до неприятного знакомое. «Тварей». Много тварей. Очень и очень много.

Почуял я их откуда-то со стороны северных районов. И почуял их во многом потому, что не успел до конца отойти после напряжения своей «сенсорики».

— И что мне теперь делать? — Начала крутиться в голове вполне логичная и как всегда безответная мысль.

И внезапно, разрушая все писанные и неписанные традиции — ответ я получил. По Академии может никто ничем и не долбанул, но без внимания отнюдь не оставил. Крайне шустро и организованно улицы и площадки вокруг ее стен начали заполняться бойцами и магами. И кое-кого из них я вполне узнал. Очень уж примечательный якорь вращался в маленьких женских ручках, чтобы его владелицу с кем-то спутать. Сейти, чтоб ее кошки драли, во всей ее очаровательной красе!

Да и прочие «отголоски» мне вполне были знакомы. «Срисовал», пока пробирался через порт к «центральным» областям.

— Опа, какие люди и без охраны! — Уловив присутствие очередного знакомца, хмыкнул я — Старина Содо и ты тут? Прям вечеринка старых друзей какая-то намечается.

Ответом же на мой вопрос — «Что делать?» послужила очередная волна энергии, прокатившаяся по пространству. На этот раз ее центром была уже сама Академия. А если точнее, то ее ректор. Даже странно, что этот «призыв к бою» не «прозвучал» раньше. Сейчас толку от него было ноль. Итак все на ушах стояли и уже споро и без суеты позанимали места согласно боевому расписанию.

Впрочем, заинтересовал меня не этот «призыв», а то, что умело в него вплели и замаскировали, пока он гулял по территории Академии. Амаре звала.

Секунду поразмышляв и прикинув все за и против, я спрыгнул обратно в свою каморку, вылез через вентиляцию в основные коридоры главного корпуса и побежал в гости к декану «Химерологов». Сейчас это можно было сделать вообще без всяких проблем. Думаю Аргару сейчас точно не до меня. И не до девушки.

К слову она единственная из всех местных магов, кто никак не был учтен в вопросе зашиты Академии. Ее подчиненные и ученики, не говоря уж про подконтрольную им живность — учитывались и уже распределялись по своим местам. Но сама Амаре оставалась в своем «логове». Словно заключенная, чес слово. Что не удивительно так-то, учитывая все местные «тайны мадридского двора», но… Столь мощного мага даже на защиту святая святых не позвали?! По-моему это явный перебор со стороны ректора…

Или он опасается удара в спину? Вон сколько «радостей» активировалось вокруг корпуса «Химерологов»! Не в раз и пробьешь столько активных щитов и защитных барьеров.

— Кстати — Остановился я, уткнувшись носом в первый из них — А мне-то туда как попасть?

И словно в ответ на мой вопрос у меня под лапами начала вспучиваться земля, заставив отскочить в сторону и напрячься.

Чудо-юдо, выбравшееся на поверхность крайне сильно напоминало мне обычнейшего крота. Разве что вместо шерсти у него была перламутровая чешуя. Ну и с размерчиком товарищ несколько промахнулся. Раз эдак в тридцать.

— Чего тебе? — Спросил я, с интересом осматривая сей образчик «Химерологии». Благо кое-какое понимание в этом вопросе у меня уже появилось и я мог, пусть и смутно, понять и прикинуть — что было изменено в этой животинке и для чего. Разве что с вопросом — «как?» пока был в пролете. Но до сего дня надеялся, что рано или поздно начну разбираться. Тем более, что часть книг, что мне подкидывали, была отнюдь не от ректора. Сейчас же надежда немного поугасла. Надеюсь — не полностью.

Вместо ответа «животинка» по имени переросток-крот открыла рот и в нее забежал кот… Мда уж. Стихоплетец из меня так себе. Ну да и ладно. Главное, что, несмотря на оригинальность и необычность, способ моей транспортировки, в обход барьеров и защит, оказался довольно комфортным и безопасным. Ну а большего и не требовалось.

Буквально через пятнадцать минут я уже был внутри и весело буксовал лапами, осуществляя красивые заносы на поворотах. Ну а что еще было делать? Полы тут довольно скользкие. А способностями пользоваться было нельзя. Даже «Маскирующим коконом» Свою энергетику вообще пришлось «притушить» на минимум. Благо и это я уже умел делать. Все ради того, чтобы висящая над корпусом «гроздь» магии меня не почуяла и не испепелила, о чем в первую же очередь предупредила меня Амаре, через уже знакомый «цветочек».

Купола, накрывшие корпус были настроены так, чтобы мгновенно уничтожить любого, кто окажется на его территории. И никакая маскировка не поможет. Ибо большая часть этой защиты — наследие древних. И все бы было ничего. Я-то ведь «Младший иерарх», чтоб его. Тронуть вроде не должна. Да вот незадача… Доработали эту защиту. Серьезно доработали. Во многом из-за декана «Химерологов». Но и мне теперь этот факт — тот еще геморрой. Долбанет только в путь, если почует.

Собственно говоря именно из-за этой вот защиты тут и организовали когда-то корпус «Химерологии». Раньше-то это строение было обыкновеннейшей хоз-постройкой. Смесью кухни и складов. И имело свой собственный выход за пределы территории. «Служебный» так сказать. Для подвоза продуктов и прочих товаров. Почему в общем-то этот вход и имел отдельную защиту.

Позже поверх нее «навесили» целую плеяду различных энерго-конструктов, цель которых была все та же. «Контроль и уничтожение». Ведь «Химерологам» для их работы и учебы нужны кто? Правильно. Всевозможные зверушки. В том числе и разумные — «Нарго». И чтобы их не трогала изначальная система — ее чуть-чуть ограничили. На территории корпуса она не трогала «лишнюю живность». Но стоит ей оказаться на опасно близком расстоянии от специальных сигнальных барьеров и «Пуф!» — нету больше живности.

В книге про сам корпус даже упоминалась курьезная ситуация, когда один из «подопытных» умудрился вырваться и сбежать, но тут же был испепелен. Курьез же был в том, что он оставил после себя ценное «наследство». Тем «подопытным» была какая-то здоровая птица. И после нее осталось яичко. Целое и почти невредимое. Ибо защита не восприняла зародыша внутри, как «легитимную цель» и гордо проигнорировало то яйцо.

Исключением для этой защиты являлось лишь зверье, «привязанное» тем или иным способом к «Химерологам». Этим покидать корпус не воспрещалось. Главное, чтоб связь с «хозяином» не пропадала.

Я ни под одно из исключений не подпадал. Чтобы дополнительная защита корпуса, переведенная в «параноидальный» режим меня не тронула, нужно, чтобы я числился в списке «разрешенных». А туда вписали лишь одного разумного — Амаре.

Самым странным в это мое посещение корпуса было то, что я практически не ощущал привычное давление декана. Не было того мерного потока хаотичного переплетения энергий, что разливалось чуть ли не на весь корпус. Присутствие Амаре едва ощущалось, что было очень и очень странно, с какой стороны ни посмотри.

— Может она просто скрыла свое «присутствие»? — Задумался я, отбрасывая от себя неприятные мысли. Уж слишком ощущаемое мной было похоже на… агонию. Очень часто я наблюдал нечто подобное раньше. При гибели сильных существ. Там конечно ощущение было в разы слабее, но до боли похожим.

Именно этот факт и заставил меня нестись по корпусу, словно угорелый и с трудом вписываться в повороты.

— Чертов пол! — Ругнулся я, в очередной раз «поцеловавшись» с горшком под цветы, стоящем под окном в уголке. Даже когти не спасали, скользя по поверхности, словно по стеклу. Будь возможность пользоваться способностями и с моим «Контролем инерции» я бы этих неудобств даже не заметил. Но приходилось сдерживаться, скрывая свое присутствие от «защиты».

— Чертовы «Портовые»! — Вновь матюгнулся я, когда поверхность подо мной вдруг соизволила «лягнуться» и «выскочить» из под лап. По щитам Академии явно врезали чем-то серьезным и вибрации от этого удара заставили все вокруг аж «подпрыгнуть».

— Долбанная защита! — Разнообразил я свои маты, когда вместо элегантного приземления «на все четыре» шмякнулся боком на ступеньки нижнего пролета лестницы. Неосознанная попытка задействовать свои способности чуть не привела меня к неприятностям. Пришлось резко прикинуться ветошью и максимально снизить всю активность своей энергетики почти до нуля. Чуть сознание не потерял! Но обошлось.

Поднявшись на лапы, я вновь взял лестницу штурмом, лишь немного снизив свою скорость, чтобы успеть среагировать на новый «толчок», если таковой будет.

— Амаре? — С шоком уставился я, на открывшуюся моему взору картину. Точнее — не открывшуюся. Покои декана зияли непривычной пустотой. Никакой «обстановки-плоти», знакомой мне по прошлым посещениям просто-напросто не было. Голые каменные стены и ничего более.

Рванув вперед, я проскочил первую комнату и ворвался в «центр владений» декана. И лишь для того, чтобы увидеть крайне печальную и до неверия невозможную картину.

В центре такого же голого и пустого каменного мешка было небольшое углубление, внутри которого, словно в какой-то ванночке «плавало» небольшое количество «тела» декана. И под ним что-то ярко и мощно пульсировало, просвечивая красными отблесками.

— Амаре? — Почему-то шепотом спросил я.

— «Подойди» — Скорее мыслью, чем даже слабым голосом попросила декан.

— Что с тобой? Что происходит? Чем помочь? — Сразу же затараторил я, вновь напрягая все свои сенсорные и аналитические способности и пытаясь понять причину происходящего с ней.

— «Успокойся» — Словно с улыбкой прошелестело у меня в голове — «Ничем ты мне уже не поможешь».

— Но…

— «Помолчи» — Припечатала декан — «У меня осталось мало сил, потому молчи и слушай. Скоро я уйду. Мой путь наконец окончен и я рада, что это случилось так. Я смогла. „Криссизар“ этой сволочи все-таки не достанется. Ха!» — Позволила она себе очередную «веселую ноту» в мыслях — «Да он даже не знает о нем. И узнать не должен! Запомни Барсик. Тот свет, что ты видишь… Это „Сердце жизни“ если переводить с языка древних. И он не должен достаться Аргару. Ни за что не должен! Понял?!»

— Эм… Да — Кивнул я — Но…

— «Как только меня не станет, заберешь его себе. И мой дневник забери. Я настроила его так, чтобы ты мог им пользоваться. В нем же есть встроенное хранилище. Ценностей там немного, но те что есть — теперь твои. Вместе с книгами. Их там тоже не много. Но я подобрала те, что тебе реально пригодятся. Может не сейчас, но в будущем»

— Да погоди ты! — Остановил я ее — Я повторю! Что с тобой случилось? Чем помочь?! Скажи, что надо и я сде…

— «Говорю же» — Перебила меня Амаре — «Ты мне уже ничем не поможешь. Ведь это — моя цена.»

— Цена?

— «Именно» — Я чуть ли не на яву увидел печальную улыбку девушки и ее легкий кивок — «Аргару этого никогда не понять, сколько бы лет он ни прожил и каких бы высот ни достиг. У всего в этом мире есть цена. Всегда есть. И то, что со мной сейчас происходит — это моя цена. Моя цена это окончательная смерть.»

— Но…

— «И я готова ее заплатить» — Словно не услышав меня, продолжила Амаре — «Я была великой магиней, что подчинила себе основы жизни. И я всегда знала, что за это придется платить. У любой жизни есть цена. Эта цена — смерть. Пришло время и мне выплатить свой долг перед жизнью. Но я ни о чем не жалею…» — На секунду замолчав, она вдруг твердо и «громко» потребовала — Подойди, ученик!

Что-то спрашивать и как-то ослушаться я не посмел, ибо видел, что ей и впрямь осталось недолго. Ее тело «таяло», словно снег под жарким солнцем и времени спорить или сомневаться уже не было.

— «Протяни руку. Лапу» — Тут же поправилась она, вновь «улыбнувшись» — «Глубже. Вот так. Коснись „Сердца“».

Стоило мне выполнить это требование и прикоснуться к источнику сияния, как оно резко пропало, а я вдруг ощутил, как в мое тело что-то «вошло». Не материальное, а словно непонятный сгусток чего-то. Ни знаний, ни понимания — что же это такое у меня не было. Да и не до разбирательств мне сейчас было.

— «Я рада, что встретила тебя. Рада, что у меня появился такой преемник…» — Прошептала Амаре, истаивая последней дымкой — «Прощай»

— Прощай — Тяжело вздохнул я, провожая взглядом остатки энергии, бесследно растворившиеся в «потоках». «Остатки», бывшие когда-то «энергетическим центром» девушки — Я рад, что повстречал тебя.

Вновь тяжело вздохнув, я прикоснулся к дневнику и небольшому стальному обручу, лежавшим на дне каменного углубления и отправил их в свой «Инвентарь».

К сожалению или к счастью, но на какие-то еще действия или переживания у меня сейчас совсем не оставалось времени. Очередной «толчок» прокатившийся по академии и «хрустальный звон», пробитой защиты ясно дал понять — «портовые» пробили щиты академии и нужно решать — что мне делать. Особенно в свете того факта, что даже для клятв местных «магов» я уже больше не «нелегал». Уж не знаю как, но Амаре умудрилась передать мне должность «декана», о чем свидетельствовало соответствующее «сообщение» упавшее на мои «Кольца». А значит я больше не «вторженец», а свой для любой «Клятвы» и прочей «шелухи».

А кроме этого я теперь не «Младший иерарх», а просто «Иерарх», без всяких там «младшестей». Этот статус мне выписала уже система древних. Ровно в тот момент, когда «портовые» пробили щиты Академии.

— Держитесь детишки, начальник выходит на охоту — Невесело хмыкнул я, разворачиваясь и беря курс на подвалы корпуса. Судя по ощущениям, с этого направления тоже кто-то проник на территорию. И защита самого корпуса остановить их явно не сможет. Ее по сути уже почти взломали. И встречать неприятеля здесь некому. Кроме меня.


Глава 24


— И… И что? Это все что ли? — Протянул я и несколько обалдело спросил в пустоту после третьей секунды боя. Точнее даже не боя, а… избиения? Да, наверное так.

Весь отряд «Портовых» полег, даже не попытавшись оказать сопротивления. Да они походу даже не поняли — что это было и не осознали, что… раз и всё. И нет их больше на этом свете.

— Как-то это… — Не нашелся я, как описать эту «неожиданность».

Я-то волей-неволей рассчитывал, что придется серьезно так поднапрячься, превозмогать, сражаться на пределе сил и возможностей. Изображать из себя последнего из спартанцев. Ведь от «диверсионного отряда», засланного в обход ожидаешь… Ну… Даже не знаю… В общем — ожидаешь. А тут.

Как-то это не логично. Слишком уж слабы оказались бойцы противника. Может их послали сюда просто для проверки? Как мясо? Все-таки это Академия, не хухры-мухры. И здоровое опасение — вещь нормальная. Вот и отправили кого не жалко на разведку. Только так и могу объяснить случившееся разочарование.

С другой стороны это все равно не логично. Все «основные игроки» сейчас завязли в обороне по самые помидоры. И если сюда направить серьезный отряд, то вполне реально устроить защитникам веселую жизнь, ударив с тыла.

— Амаре? — Как единственное логичное предположение, озвучил я.

Ведь только это могло быть причиной всего произошедшего. Тогда и вывод, что этот отряд — всего лишь мясо для проверки — имеет право на жизнь. Атакующим-то неизвестно, что Амаре больше нет. А вот про то, что она тут была «не выездная» — знать могли. Вот и заслали казачков для проверки, так на всякий пожарный. Вдруг декан будет не против пропустить мимо себя вражеских бойцов. С ректором-то и всей остальной «верхушкой» академии она на ножах.

— Свириииль! — Чуть ли не на уровне ультразвука по ведущему вовне тоннелю разнеслась резкая и громкая птичья свирель. Очень знакомая свирель, к слову.

— Ты-то тут откуда? — Невольно опешил я, пытаясь уследить за мельтешением Стрижи, попутно копаясь в свежеполученном статусе «декана» и выдавая своей «птичке-певичке» разрешение находиться на территории корпуса. Ну а заодно и академии. Благо подобный функционал тут имелся. Разве что воплощен он был крайне криво и выглядел примерно также, как если бы к центральному процессору сверх-навороченного компьютера зачем-то припаяли штук триста простейших калькуляторов и заставили всю эту схему с горем пополам, но все же работать. Как иначе передать свои ощущения от этого «чуда магической мысли» — я даже примерно не представляю. Слишком там все было… накручено. Благо хоть мои замечательные «Колечки» уже впряглись в «задачу» и в фоновом режиме наводят там хоть какой-то адекватно воспринимаемый порядок.

— Свирь! Сириль, свирь, сви-ирь — «Залопотала» что-то Стрижа на своем «птичьем наречии». Благо хоть «переводить» все это не требовалось. Ментальных и эмоциональных образов, вылетающих одновременно с ее руладами — вполне хватало.

— О как! — Невольно улыбнулся я, вникнув наконец в происходящее — Молодьичина! Молодец короиче. Да блин! — Невольно сбился я, потеряв «внятность» в словах.

И ведь было от чего! Вести, принесенные моей верной подругой однозначно радовали. Во-первых, что ооочень удивительно — она справилась и выполнила поставленную ей задачу на все сто баллов. Я ведь, оставляя Стрижу снаружи и не надеялся особо, что она сможет все выполнить в точности. Вообще рассчитывал, что через месяцок-другой, и это максимум, она забудет о своей задаче и… Просто улетит, к примеру. Не учитывал я ее в дальнейших раскладах.

Нет, сама птичка — молодец. Я всегда это знал и ни в коей мере не испытывал к ней пренебрежения или чего-то подобного. Просто… Я ее слишком хорошо успел узнать и понимал, что поставленная мной задача — ей непосильна. Слишком сложна для ее понимания. Потому и удивился сейчас. Приятно удивился!

А если учесть еще и те вести, что принесла мне Стрижа… В общем — молодец! Что тут еще скажешь?!

Дождалась она все-таки сестренку мою и мага ее. Ну или наоборот… Ну да не важно. Важно то, что во-вторых. А во-вторых Эльгерде, вместе со Стрижей передал «запакованное» сообщение. Просто навесил на птичку энерго-контур, с заключенными внутри мысле-образами и едва птичка меня нашла, как сей «архив» раскрылся и сходу вывалил на меня немалый такой пласт информации о текущей «расстановке сил» и прочем. К слову «архив» был настроен даже не на меня. А на ректора или любого из правления академии. Я вполне подошел по вполне понятной причине. Декан же, итить меня!

Эльгерде с Леди вернулись в Гирдерро практически за день до «эскалации конфликта» с «Портовыми». И первое, что сделал маг, вернувшись в родные края — побежал в гильдию магов. Ибо то, что он смог вернуться — вообще-то чудо. И чудо это зовут Леди, но это уже не важно. Важно то, что их корабль смог прорваться к городу за миг до того, как его наглухо перекрыли, организовав полноценную морскую блокаду.

Прям «точно и понятно» передать подобным способом, кто организовал — невозможно, но благо этого и не требовалось. Случай то или осознанный умысел, но книгу по географии этого мира мне подсунули крайне в тему. Да и Амаре не менее в тему просветила по поводу современной «геополитики».

Короче говоря опознать «Санотис» не составило для меня особого труда. Тем более, что больше некому. Только у этого полу-пиратского образования доставало и сил и средств, чтобы перекрыть море на несколько дней пути от порта, оставшись при этом незамеченными до самого последнего момента.

Собственно теперь становится вполне понятно, откуда у «Портовых» такие огромные силы. Особенно магов. Я до сих пор не могу даже примерно сказать, сколько тут всевозможных сильных «практиков». Знаю, что много. И что… они какие-то странные. А вот сколько и кого — это большой вопрос.

В гильдию Эльгерде так и не попал. Его даже на порог не пустили, что невольно заставило мага несколько прифигеть и уйти несолоно хлебавши. Благо хоть друг-знакомый заскочил, ситуацию обрисовал. Гильдия готовила удар по «портовым» и потому временно перешла на осадное положение, дабы не допустить утечки информации и не насторожить противника раньше времени.

— «Как-то это все за уши притянуто. Гильдия вдруг взяла и закрылась, никого не впуская и не выпуская… И никто не заметил и не напрягся…» — Невольно скривился я — «Ну да фиг с ним…»

Тем более, что гадать смысла не было. Мысле-образы не тот способ передачи информации, чтобы содержать такие детали. Главное понятно, потому ехали дальше.

Сегодняшний удар отчетливо доказал, что гильдейские «меры конспирации» оказались полностью бесполезны. Фаоро не просто ждал этого удара, он «вдарил» наперед, разом уничтожив и все планы гильдии, и ее же саму.

В этом плане Эльгерде очень повезло. А главное — повезло сестренке, что очень и очень меня радует! Окажись они внутри…

Переночевали дома у мага, где их вполне успешно отыскала Стрижа, сильно удивив как мага, так и Леди. Ведь отыскать-то отыскала, а зачем — непонятно. Ибо она и сама уже не помнила, накой их дожидалась. Все что смогла сообщить — «Так вожак сказал».

Ну а утром началась «свистопляска». Уничтожение обеих гильдий и небольшая горстка магов, оказавшихся «у разбитого корыта». Благо хоть — гильдейцы в большинстве своем «калачи тертые» и «на мякише их не проведешь». Скооперировались и дали отпор вражеских группам зачистки. Точнее — попытались. Силы были уж очень не равны. Пришлось прорываться. Благо тут и «авантюристы» подтянулись, кто из домов, кто из кабаков с перепоем и «будуном». В общем — собрались кое-как и окопались в местном «сельсовете», администрация города которая. Здание там монументальное — не только обитель всяких мелких чинуш, но и с тюрьмой совмещенное. На время смогли организоваться и наладить какую-никакую, а оборону.

Собственно на этом моменте вся «историческая» часть «архива» и заканчивалась. Как и организованная в «сельсовете» оборона. Нападающие не церемонились ни со зданиями, ни, тем более, с людьми. Били наповал и очень скоро остатки магов и авантюристов прикажут долго жить. Именно поэтому Эльгерде и воспользовался единственным доступным ему способом послать весточку — отправил Стрижу.

И отправил по-сути на убой. Ведь реальных шансов пробраться на территорию академии у птички не было. Защита испепелила бы в первое же мгновение. А через организованный напавшими пробой, она бы не прошла. Сбили бы на подлете, случайно ли, специально — не важно. Акт отчаяния, по другому не назовешь.

Не став рассусоливать, я, по прообразу «архива» «запаковал» «ответ» и жестким приказом отправил Стрижу обратно к Эльгерде. Провернуть подобное у меня во-многом получилось только потому, что энерго-контур мага на птичке еще не «выветрился» и просто подпитав его, я смог восстановить его структуру. Ну а запись же осуществил самым примитивным образом. Огромным количеством энергии я буквально «вбил» нужный мысле-образ в архив. Чем и ограничился, ибо этого должно вполне хватить. В образе всего лишь «картинка» корпуса «Химерологов». Эльгерде — не дурак, поймет. Да и мой «отпечаток» вполне распознает.

— Лети давай! — Рыкнул я, обламывая Стрижи весь ее поток радости и счастья. Извинюсь потом. Сейчас каждая секунда на счету. С начала «веселья» прошло не больше часа, а гильдию и авантюристов уже почти добили.

Проследив за птичкой, в том числе через потоки энергии вокруг, я удостоверился, что она смогла спокойно выбраться наружу и ее никто не тронул. Наверное потому, что тупо не заметил. С ее-то скоростью и малым «откликом» в энерго-потоках — не удивительно.

А вот что мне не понравилось, так это то, что я отчетливо распознал, что к моей позиции снова кто-то приближается. И эти «кто-то» однозначно сильны.

Троица, то ли «магов», то ли без меры сильных «бойцов» — определить так и не смог. Но вот то, что вокруг них потоки энергии чуть ли не бурлят — почуял отчетливо. И с таким противником сталкиваться у меня желания совсем не возникало. По-крайне мере — в одиночку.

Немного расслабившись, я вслушался в происходящее вокруг и попытался прочувствовать всех местных магиков. Благо за время пребывания в стенах академии я их вполне легко мог распознать даже по малейшему «отклику», оставшемуся в потоках энергии.

«Увиденное» — не обрадовало. Защищающий академию «купол» до сих пор зиял рваной раной, что не спешила затягиваться. Во-многом из-за стараний противника. А если точнее — то сильнейшего из их магов. Что-то мне подсказывает, что мне и трех попыток не понадобиться, чтобы угадать кто у них там «главная скрипка». Фаоро, медь его, нетленный. Именно он причина того, что защитный контур древних до сих пор не восстановился. Он голой мощью давит на края пробоя, не давая им зарастать. А хорошо знакомый мне маг, гений защиты — Содо, не позволяет отвлечь своего начальника от сей деструктивной задачи.

Уж и не знаю, чем там «давит» на защиту академии «Нетленный», но ощущается это как нечто жутко неприятное — «Как кислота» — Пришло в голову сравнение. «Кислота», что напрочь разъедает все на своем пути, будь то физический объект, что-то энергетическое или даже само пространство. И именно эта неприятная сила и не позволяла «зарасти» пробою в защите академии.

Сама защита чем-то напоминала мне эдакий «мыльный пузырь». Причем «пузырь», состоящий из сегментов. Эдаких «пчелиных сот». Часть из них сейчас была разрушена и стремилась «зарасти», вернув пленке «пузыря» ее эталонную целостность. Но ей не позволяли.

Я уже множество раз ощущал мощнейшие всплески энергии, источником которых был ректор академии, а целью наверняка — Фаоро, но ни один из ударов так и не достиг своей цели. Содо отбил их все. И походу даже не вспотел.

Остальные же «защитники» также были плотно заняты, сражаясь с агрессорами на более «низком уровне противостояния». Деканы и преподаватели схлестнулись с вражескими магами. Студенты, что старших, что младших курсов стеной встали на пути рвущихся в пролом бойцов противника и возглавляющую их знакомую мне хозяйку якоря, что крутила им не хуже, чем мельница своими лопастями. Неофитов спасало лишь то, что их было достаточно много и они с горем пополам, но смогли создать достаточно крепкую преграду на пути вторженцев. Тупо благодаря своей численности и довольно узкому месту. Но такими темпами их все равно надолго не хватит. Численный перевес на стороне противника. Плюс маги врага не церемонились, швыряясь «заклинаниями» и частенько долбя по площадям. Преподаватели конечно пытались отбивать эти атаки, но далеко не всегда удачно. Плюс обычных стрел, сулиц и иного железа никто не отменял. А среди них попадалось достаточно «зачарованного» дерь… «гуано», что вполне пробивало слабую защиту неофитов.

Если все продолжиться в том же духе атакующие рано или поздно сомнут сопротивление и прорвуться внутрь. Ну а дальше — понятно…

С этой стороны «подкрепление» из остатков обеих гильдий будет как нельзя кстати. И для них и для защитников академии.

Вот только… Троица вражеских магов, прущаяся сюда, вполне может поставить крест на этом замечательном событии. Тупо потому, что окажутся на пути гильдейских и могут их задержать.

Эльгерде-то со-товарищи — в окружении. Плотном и серьезном. Им только прорываться с боем, выходя из ловушки, в которую превратился «сельсовет». По «образам» из «архива» нападающие их даже толком не штурмовали. Тупо долбили по зданию, снова и снова, стремясь сровнять его с землей, вместе со всеми, кто там укрылся и пытается хоть как-то отражать вражеские атаки.

И если…

— Нет! — Отдернул я себя — Когда!

Когда они прорвутся, они полным ходом пойдут именно сюда. И у них на спине будет сидеть огромная толпа недругов. И одно дело, если они просто придут и просто войдут. А другое — если у них на пути встанет эта троица.

А это значит, что хочу я или не хочу, а во-первых — никто мне с ними не поможет, а во-вторых — угомонить их надо быстро. Желательно — уже минуту назад как.

И в этом, со всех сторон — замечательном, плане имелось всего одно уязвимое место. Эти сволочи непонятно как и непонятно почему — а вполне отчетливо меня «видели». Засекали своим «чутьем» так, чловно никакого «Маскирующего кокона» на мне и близко не висело.

Даже сосредоточившись лишь на одной «маскировке» у меня не получилось стать для них полностью незримым. Ощущали. Улавливал, непонятно как и чем, но улавливал, что заразы меня отслеживают. Знают где я и знают, что я их жду.

Единственное, что у меня получалось — это на секунду-другую исчезать из их «поля чувств». За счет недавно освоенной мной фишки, когда мой «Кокон» «сдвигался» — «мерцал». Тогда я воплотил эту фишку, чтобы вновь стать невидимым для местных. Сейчас же этот метод неожиданно помог и против этой троицы. Они словно «теряли» меня на мгновение. И вынуждены были снова «настраиваться» на меня, чтобы снова видеть сквозь мой «Кокон».

На секунду я даже хмыкнул, оценив возникшую ситуацию. Сам бой еще толком не начался. Враги только-только вошли в тоннель, даже не дойдя до корпуса, а наш с ними дуэль уже идет полным ходом. И первый ее этап — органы чувств. Я ощущаю их и по их реакции понимаю, что они ощущают, пытаясь отслеживать меня. И наоборот.

И в этом первом раунде я все же побеждал. Просто потому, что у меня все же получалось «исчезать» из их «поля зрения». И этим-то я и собирался воспользоваться. Это будет началом моей атаки.

А вот с продолжением — все сложнее. Я прекрасно понимал, что едва начнется бой и меня тут же зактают в пол и имени не спросив. Слишком велика разница в наших весовых категория. С любым из них. А их там трое.

А значит шанс у меня был всего один. Сделать то, что я уже когда-то делал. Повторить способность одного из моих родственников. И на ее основе — атаковать.

Когда-то давно я пытался освоить «Таранный удар» Бочонка. И у меня это вполне получилось. Развивать я его тогда не стал, ибо смысла не было. Да и сейчас нет. И не появится. Просто из-за того, что мы может и родственники, но не однояйцевые же близнецы. Больше выгоды было идти своим путем. Что я и делал.

Но сейчас… Пришла пора вспомнить о том, что я, Бочонок, Шустрик и конечно Леди — одна семья. А это значит, что наши возможности во многом схожи. И чисто теоретически мы в состоянии повторить способности друг друга. И практически — тоже. «Таранный удар» — достаточное доказательство.

И теперь, чтобы воспользоваться тем единственным преимуществом, что у меня есть — мгновением, когда враг теряет меня из «поля зрения», мне необходимо повторить еще одну «родовую» способность нашей семьи. «Телепортацию» моей сестренки. Это единственный способ сблизиться с вражескими магами и войти с ними в клинч. И единственный способ нанести первый — самый сокрушающий удар. Ибо он, несмотря на всю настороженность врага будет неожиданным.

Моя вотчина — ближний бой. Я под то себя затачивал с самых первых дней. И академия эту мою особенность перестроить пока не успела.

Максимально расслабившись, я окунулся в дебри своих воспоминаний, по крупицам восстанавливая все то, что видел, чувствовал и о чем догадывался, наблюдая, как Леди применяет свою способность. И в тот момент, когда враги уже почти вышли на дистанцию удара, когда они ожидали, что я — вот там, за поворотом их жду… Именно в этот момент я в очередной раз заставил свой «Кокон» замерцать и ушел в «Телепорт».


Глава 25


Словно в противовес моему первому удивлению, в этот раз спросить что-то в стиле — «И что, это все что ли?» — шанса мне не дали. Да я и не рассчитывал, прекрасно понимая, сколь сложный и опасный бой мне предстоит.

Впрочем, воплотить свою задумку с неожиданной атакой у меня вполне получилось. Враг хоть и готовился и ждал от меня подлянки. Но рассчитывал скорее всего на что-то классическое. Какой-нибудь магический конструкт дальнобойной атаки или что-то в этом духе. Причем не слишком сильный и умелый. Ибо кого они «видели» впереди? Некоего неизвестного вражеского мага, что по силе и близко не дотягивает до любого из их троицы. И плевать, что он под крайне необычной маскировкой. Может артефакт какой с древних времен… Да и оценить общую «мощь» будущего противника эта маскировка им никак не помешала. И «мощью» этой там особо и не веяло.

Подозреваю даже, что меня заочно записали в один ряд с самым обычным неофитом академии, которого поставили сюда просто для контроля за проходом. И даже если я вдруг и «рожу» что-нибудь против этой троицы, то опасным это быть не должно. Слишком не равны силы, чтобы воспринимать меня всерьез.

Троица вражеских магов больше беспокоилась из-за древних систем защиты, направляя львиную долю своего внимания отнюдь не на меня. За что собственно и поплатились.

Я и сам не ожидал, что у меня получится воплотить свою задумку ровно так, как и планировалось. «Телепорт» сработал штатно, с идеальной точностью переместив меня именно туда, куда и требовалось. Хотя и «сожрал» за это чуть ли не треть моего «Резерва».

Противник даже не сразу осознал, что их внезапно стало на одного меньше. А когда осознал, тогда… не осознал, как бы странно это не прозвучало. Ибо первое, о чем они подумали — не я, «жалкий неумеха» на пути. Первое о чем они сразу же подумали, ощутив смерть товарища — ловушка древней системы защиты. Ее ведь они больше всего опасались и от нее ожидали подлянки больше всего. На осознание того, кто был истинным виновником смерти их товарища они в итоге потратили непозволительно много времени. Всего лишь миг, но эта короткая заминка позволила мне тут же нанести второй безнаказанный удар по ним.

Жаль только результат этого удар был не столь впечатляющим, как первый. Да, я достал второго своими «Лезвиями», полоснув когтями в районе его горла. Да, этот удар, как и первый, был также же усилен всеми доступными мне возможностями и максимально сконцентрирован на самой уязвимой точке противника. Однако… Враг успел выставить на пути моих когтей барьер от физического воздействия. На голых рефлексах успел. И это знатно смазало эффект от моей атаки. Не среагируй он вовремя и отправился бы на тот свет вслед за товарищем.

Но даже так, хоть и на время, но из боя эта атака его все же вывела. Пусть горло я ему не разодрал, однако поврежденные моими «Лезвиями» энерго-каналы — тоже не подарок. Особенно в столь… «деликатном» месте.

Добить вырубившегося противника мне не дал третий маг. Тот самый, что в их тройке отвечал за общую защиту от древних систем академии. Именно он поддерживал над ними «Купол», что не позволял ей испепелить вторженцев. И именно этот «Купол» и был той причиной, по которой я не избрал его приоритетной целью. Хотя казалось бы — должно быть наоборот.

Но нет. Эта непонятно как работающая хреновина окутывала мага, словно клок «тумана» и чем ближе к его телу, тем этот «Энергетический туман» был плотнее. Почему я и не рискнул прыгать «Телепортом» именно к нему. Подспудно чувствовал, что не пробьюсь и выкинет меня из «порта» задолго до цели.

Ведь «Телепорт» Леди — это всего лишь красивое и подходящее название для ее способности. С классическим описанным фантастами способом перемещаться из точки «А», в точку «Б» — он не имеет ничего общего. Ты не пропадаешь в одном месте и не «собираешься из фотонов» в другом. По сути — это все тот же «Контроль инерции», что применяется мной, разве что заточенный под одно конкретное действо — максимально быстро переместиться. Вся затраченная на способность энергия образует вокруг цели некий аналог моего «Энерго-кокона», после чего получившееся «иичко» словно из пушки выстреливает к назначенной точке пространства. Сам же применивший в это время словно выпадает из реальности, за счет чего не испытывает перегрузок при столь резком ускорении и торможении. Для него это действо сливается в единую вспышку. Вот ты тут и вот ты там.

В том же, как это вообще работает и куда конкретно «выпадает» оператор при такой «Телепортации» я пока еще до конца не разобрался. Были лишь примерные догадки. Слишком уж быстро все происходит, чтобы успеть засечь это событие и проанализировать происходящее. Подозреваю, что сей процесс чем-то похож на то, как работают «Пространственные карманы» и прочие подобные «девайсы» «древних». Применивший «Телепорт» на краткий миг переносит себя в эдакий «Мешочек», созданный возникшей вокруг него сферой, после чего тут же «выпадает» из него обратно. А за это время сфера, не будучи физическим объектом, успевает переместиться к нужной точке. И единственное ограничение в расстоянии такого переноса — это потоки энергии в окружающем пространстве. Чем они плотнее, тем сложнее через них «протиснуться» сфере.

Потому третий маг и не стал моей целью. Я бы просто не «продавил» окруживший его «Туман», ведь в самом центре он был в разы плотнее, чем на периферии. А если бы и продавил, то потратил бы на это весь свой «Резерв». И на этом бы бой для меня и закончился.

К некоторой моей радости этот же «Туман» и стал той причиной, почему меня не прихлопнули тут же, прямо на месте. Уж и не знаю почему, но вместо того, чтобы нанести по мне сокрушающий удар, вражеский маг меня просто откинул от своей товарища банальнейшим силовым толчок или чем-то подобным. Противник даже не попытался нанести мне хоть какой-то вред этой атакой. Просто откинул от товарища и прикрыл его неподвижную тушку эдаким стационарным барьером.

И именно в этот момент я и «прозрел». Мне уже давно не давала покоя некая «неправильность» в том, что я «ощущаю», стоит мне сосредоточиться на ком-то из вражеских магов. Точнее на некоторых из них. Я и раньше улавливал в потоках эту «неправильность», кода «сканировал» их, пытаясь разобраться в том, что происходит вокруг академии. Но только сейчас понял, что меня коробило, при «взгляде» на некоторые из вражеских «отголосков», отпечатавшихся в потоках. Часть из них была словно «обезличена».

— «Винтики одного механизма» — Пришло в голову крайне удачное сравнение.

То, что среди «Портовых» очень много «иноземных» магов стало понятно уже давно. Уж слишком их много. У «Портовых» никогда не было таких сил. А значит этих ребятушек притащили откуда-то со стороны. И единственное место, откуда их смогли бы «притащить» — тот самый «Санотис», что является главным противником местных Гильдии и Академии магов.

Только среди них, насколько мне известно из книг и рассказов Амаре практиковалось нечто подобное. «Боевая тройка». Ну или «Треугольник», если по «иноземному». Связка магов, в которой каждому отведена строго определенная роль.

И именно в угоду такой связке и шло то самое «обезличивание», что не давало мне покоя. Ведь как они ощущались? Да, сильны! Да, вроде как у каждого свой «цвет» энергии. Вроде как каждый ничем таким не отличается от своих «обычных» коллег… Но это было отнюдь не так. Ибо у них не было главного — индивидуальности. «Винтик механизма» — крайне точное определение и встреченная мною «тройка» идеально ему соответствовала.

Маг источающий «Туман» потому и не ударил меня ничем, что просто не мог этого сделать. Насколько я могу понять он в своем «Треугольнике» был ответственен за защиту. Второй вырубленный мною противник — за поддержку, подпитывая товарищей своими силами по мере истощения их «Резервов». Ну а последний, тот кого я смог устранить первым ударом — за атаку.

Именно поэтому из-за столь необычного распределения ролей в отряде у меня скорее всего и получилось столь эффективно проредить их ряды. У «Атакующего» мага «Треугольника» в принципе не было никаких шансов защититься. Да он и не должен был. Эта задача его товарища. А тот ее не выполнил.

Второго тоже вышло достать по этой же причине. Он хоть и попытался выставить на пути моих когтей какой-то там барьер, но был тот откровенно слаб для мага подобного уровня и всего лишь остановил мой удар, заблокировав лишь физическую его составляющую. Многие неофиты нашей академии в момент экстренной необходимости и то в разы лучший барьер выставят.

Почему же «защитник» тройки опростоволосился и вообще позволил мне совершить вторую атаку — тоже понятно. Все его силы и внимание в этот момент были направлены на то, чтобы противостоять «охранной системе академии», а не против меня или кого-то еще. Смерть первого товарища он ощутил, но при этом еще не знал — откуда атака, ожидая ее совершенно с другого направления. Второй-то, выведенный мной из строя маг — сообщить ему, что угроза шла от меня — просто не успел. Я ведь ушел в «Телепорт» в момент, когда мой «Маскирующий кокон» в очередной раз «замерцал» и я на мгновение атаки стал для их «глазастого» товарища абсолютным «невидимкой». Ну а потом я его вырубил вслед за «Атакующим».

К слову именно по этой причине вполне возможно, что третий маг и не ударил по мне ничем, а просто оттолкнул. Он и сейчас не «видит» — куда бить. В том, что может это сделать — я не сомневался. «Узкая специализация» — это конечно замечательно, но я сильно сомневаюсь, что она столь всеобъемлюща.

Может третий у них и «защитник» и все такое, но в том, что он тоже может «вмазать» я ничуть не сомневался. Ведь что проще — наложи на противника защитный кокон какой-нибудь, а потом сожми его в аккуратненький шарик с мясной начинкой внутри. Ну или приостанови плоским барьером перед лицом. А следом опусти такой же на шею врага. Особым гением для подобных манипуляций быть не требуется.

Не сделал он этого всего просто потому, что не видел перед собой цели. А бить по площадям почему-то не мог. Скорее всего, чтобы не демаскировать себя и не быть уничтоженным «защитой системой» академии.

Потратив несколько долгих мгновений на то, чтобы оценить и проанализировать свои дальнейшие действия, я снова ринулся в атаку. На этот раз — уже без всяких финтов, вроде «Телепорта». Ибо повторно так рисковать мне совершенно не хотелось. Пусть я и отделался легким испугом в треть «Резерва», но повторять этот прием точно не стоит. Другие «настройки энергетики», чтоб их. Не родная способность. И частое ее применение может привести к тому, что это сильно навредит моим собственным. Просто потому, что начнется «перестройка» энергетики под «Телепорт». А он во многом «конфликтует» с моим родным «Контролем инерции», на который у меня завязано очень и очень многое из моих возможностей и построен весь стиль боя.

Тот же «Энерго-компенсатор», что позволяет мне творить всякую дичь, не особо заботясь о возможных проблемах с энергетикой или собственным здоровьем — во многом основан именно на «Контроле инерции». Как и все мои остальные способности, если уж быть откровенным. «Контроль» был моим «первенцем». На его основе строилось все остальное. И даже если взять то же «Энерго-зрение», что тут вроде как никаким боком, то даже оно пострадает, если нарушиться изначальная «настройка». Мой «Контроль» — основа, фундамент, на котором «строилось» все остальное.

Так что рисковать «пошатнуть» этот фундамент, вновь используя «Телепорт» — не стоит. Может способности и родственны и ничего плохого не произойдет, но… Ну его нафиг. Я уже видел, к чему приводит подобный «разброд и шатание» в энергетике. Ни к чему хорошему. У Шестинога была подобная проблема с «Рывком». Очень уж эта способность «криво» встала и понадобилось много времени, чтобы выровнять возникшие перекосы. Так то — Шестиног. Его энергетику с моей развитой не сравнить. Короче… ну его.

К сожалению — первые несколько пробных попыток ни к чему не привели. «Защитник» хоть и ушел в глухую оборону, даже не подумывая о контр-атаке, но в этом-то и была ключевая проблема. Очень уж он хорош был в этом деле. Да еще и товарища своего прикрывать умудрялся без особых проблем, не позволяя к нему приблизиться и добить.

И даже тот факт, что он меня не видел и не «чуял» — никакой роли не играл. В границах своего «Тумана» он прекрасно ощущал окружающее пространство. И стоило мне в нем оказаться, как меня тут отбрасывало обратно мягким, но неумолимым толчком. Благо еще, что враг просто ощущал, как я вхожу в туман — без направления. А то бы, кроме мягкого отталкивания, по мне бы в догоночку долбануло бы и еще чем «потяжелее».

И еще хорошо, что он до сих пор введен в заблуждение моей первой атакой. Потому и не знает, откуда я пытаюсь пробиться сквозь его «Туман» — спереди или сзади. А бить наугад — не рискует. Даже я уже пару раз ощущал сканирующие импульсы от «системы» академии после «Толчков» противника, что проверяла — что же тут собственно происходит и кто это вздумал резвиться, отсвечивая «чужой» энергией?

— Ашхере не реро! — Выругался вражеский маг, в ответ на очередную мою попытку подобраться к нему и нанести удар. В этот раз я решил зайти с другой стороны и не ломиться через его «Туман», а просто подкрасться. Вдруг он ощущает меня только тогда, когда я слишком сильно «баламучу» его своей стремительной тушкой. Не вышло. Хоть и подкрадывался я к нему по потолку, намереваясь свалиться сверху, все равно учуял и смог меня отбросить.

— «Ну ладно» — Разозлился я, зло сощурившись — «Ты ведь не первый щитовик, что мне повстречался. Посмотрим, как ты отреагируешь на это»

Я уже не раз и не два задумывался об этом и модулировал подобную ситуацию у себя в голове. Во многом потому, что среди «Портовых» был один крайне интересный маг — Содо. Человек в общем-то хороший и я к нему никакого негатива не испытываю. Но при этом прекрасно понимаю — случись что и наше друг к другу отношение никакой роли играть не будет. Окажись мы по разные стороны баррикад и схлестнемся ни на жизнь, а насмерть без малейших колебаний. Просто потому что обязаны будем. А это значит, что нужно иметь в голове хоть какой-то заранее продуманный план и козыри против подобного противника.

И один подобный «козырь» у меня уже имелся. Придумал я его недавно, взяв за основу один из приемов, описанных в книге «поля, барьеры и прочие ограниченные области магического толка». Там правда была лишь голая теория, что в общих чертах описывала такое понятие, как «барьер» и что он из себя представляет с точки зрения магии. Но кое-что я оттуда все же подцепил. Во-первых — усилил свои собственные «Барьеры» и «Коконы». Просто потому, что смог их чуть лучше «структурировать».

А во-вторых, что сейчас важнее — понял, как можно подобные штуки «вывести из равновесия». Не уничтожить, но хоть немного — ослабить. Учитывая, что охранная «система» академии только и ждет, чтобы обнаружить и наказать проникших сюда вторженцев — такого ослабления вполне должно хватить.

Другой вопрос, что делать это — опасно. Ибо «система» разбираться уж точно не будет. Почует вторженца и просто долбанет по нему, соразмеряя силу удара с силой цели. А цель у нас сильна, значит и удар будет не слабым. И мне при этом надо быть чуть ли не вплотную к вражескому магу, ибо в процессе «дестабилизации» его «Барьера» я окажусь именно там.

Любая «уязвимость» подобных способностей в том, что они направлены сразу во все стороны, а не только против конкретной угрозы. И если вдруг в какую-то определенную точку будет создано достаточное давление, то «Барьер» вполне реально пробить.

Чем я собственно и собирался воспользоваться, сперва отбежав на несколько метров назад, а потом, чрезмерно ускорив себя «Контролем инерции», влетел в «Туман» противника, выставив перед собой лапы с «Лезвиями», кое-как дополнительно усиленные всем, чему я научился за последнее время.

Уже привычный «Мягкий толчок» противника против моей атаки сделать ничего не смог. «Туман» же на пути буквально разорвало выплеснутой мною энергией с толком не оформленной ни во что «Воздушной» составляющей, на основе едва развитого «Контроля воздуха» и тех наработок, что я в нем освоил, так недолго обучавшись в академии.

Ну а следом произошло два события. Маг, прекрасно почувствовав — откуда я к нему приближаюсь, ударил в полную силу. Правда — опоздал. Ибо второе событие, ради которого все и затевалось — не заставило себя ждать. Академия и ее охранные системы таки «почуяли» врага. И закономерно вдарили по нему изо всех стволов. И я, как и предполагал — оказался в опасной близости от этого самого врага.


Глава 26


Что могу сказать? Удар был — что надо! Даже два удара, учитывая, что со смертью третьего мага «защита» академии тут же вдарила по бессознательному второму. И я, в эти прекрасные мгновения, оказался в самом эпицентре обоих ударов. «Защита» не особо парилась таким вопросом, как «дружественный огонь». Накрыла всех и скопом, вдарив огромным объемом голой неструктурированной энергии, закрученной в эдакую воронку, что разрывала в точке удара все и вся из-за возникшего там буйства хаотических энергий.

Единственная причина, почему я при этом почти не пострадал — все тот же «Телепорт» моей сестренки, использованный вновь, несмотря на зарок им больше не пользоваться. Другого выхода у меня просто не оставалось.

Конечно, уйти «Телепортом», как хотелось изначально — у меня не получилось. Энергетические возмущения от первого удара выбили меня из возникшего вокруг тела «перемещающего кокона» чуть ли не раньше, чем он был сформирован. Но зато самая деструктивная часть первого удара «защиты» все же прошла мимо и в итоге меня полноценно зацепило лишь второй «вспышкой». И ее во многом получилось погасить благодаря энергетической составляющей моего «Маскировочного кокона». Он аккурат в этот момент соизволил вновь «мигнуть» и я на кратчайший миг словно выпал с энергетического слоя пространства, если это можно так назвать. Причем я до конца не был уверен — сам ли я заставил «Кокон» мигнуть или так совпало? А может вообще «Виор» постарался? Вон как его запасы энергии резко просели! По опыту могу сказать, что подобные траты у моего «доспеха» возникают только тогда, когда он вынужден без моего ведома задействовать какую-либо из моих способностей.

Экспериментировали с ним как-то. После того, как нашли с ним общий язык и смогли хоть немного сработаться. Если я использовал способность синхронно с усилиями «доспеха», то это очень сильно снижало затраты сил. Если же «доспех» активировал ее сам, то «высушивал» немалую часть моего «Резерва» просто самим фактом своего вмешательства. В общем этот прием был исключительно на крайний случай. Вот как сейчас например.

Единственным минусом для меня, но зато самым жирным было то, что все эти приключения крайне пагубно сказались на моей энергетике. Повторное использование «Телепорта» и само по себе попыталось «перекрутить» мою энергетику и вывернуть ее чуть ли не наизнанку, а сверху еще пришелся хаотичный импульс от близкого «Энерго-взрыва», устроенного «защитой» академии. Крайне неприятно, с какой стороны ни посмотри.

Не смертельно, но в ближайшее время я точно не боец. Необходимо хоть немного отлежаться и прийти в себя. Да вот только — кто же мне позволит?

«Портовые» и их союзники явно не оставили без внимания произошедшее в тоннеле и послали на штурм очередную группу. На этот раз — толпу обычных бойцов. Хоть и довольно сильных. Судя по этим действиям руководство нападающих было прекрасно осведомлено — что тут произошло и кто тому виной. Наверняка троица магов передавала им «картинку» в режиме реального времени. Подобный трюк организовать не так уж и сложно.

И сейчас сюда отправили очередную команду «мяса». Прощупать — закончились ли у защитников сюрпризы или еще нет? Ну и меня заодно добить. Куда ж без этого?

И встречать мне их сейчас тупо нечем. Я конечно могу восстановить опустевший «Резерв», «выпив» один из имеющихся у меня кристаллов, но что толку? С поврежденной энергетикой серьезный бой я все равно не потяну.

— «И что теперь делать?» — Невольно вздохнул я, после чего аккуратненько напряг свое «Энерго-зрение», пытаясь получше оценить общую картину и силы прущегося сюда отряда.

— «А вы тут откуда?!» — Изумился я, уловив, что в зоне действия купола, прикрывающего корпус «Химерологов» появились новые действующие лица. Собственно — те самые «Химерологи» и небольшая группка неофитов вместе с ними. И защита корпуса их почему-то напрочь игнорировала.

«Присмотревшись» к потокам энергии я попытался понять, почему на территорию корпуса смогли пройти посторонние. Ведь на нем столько всякой гадости висело, призванной этого не допустить. А тут почти два десятка магов зашли внутрь и она никак не прореагировала. С врагами-то понятно. У них какие-то странные устройства-амулеты у всех поголовно, что работают почти по тому же принципу, что использовал «защитник» «Треугольника» недавно. Но у наших-то ничего подобного нет!

Ответ крылся в недавних событиях. Заставив сработать защиту академии, а точнее — ту ее часть, что «присматривает» за корпусом, я невольно разрушил усе усилия ректора со товарищи, что навешивали на эту «защиту» дополнительные «модули». Те просто сгорели в тот же момент, когда «защита» вдарила по вторженцам, не выдержав использованных объемов энергии. Перегорело все к чертям, словно лампочка при коротком замыкании.

И факт этот тут же заметили. А заметив — сделали соответствующие выводы и поспешили на помощь своему декану.

— Госпожа Амаре! — Вылетев из-за поворота, закричал один из ее прямых подчиненных, старший преподаватель Каирро ле Нарте — Что с вами? У вас все в поря-а-а-а?!

— Да пойдет — Вяло махнув хвостом, ухмыльнулся я — Только я не госпожа и не Амаре, но сейчас это не важно.

— Ч-что? — Опешил маг, встав посреди коридора словно вкопанный и невольно создав собой знатную пробку из впечатавшихся в его спину товарищей. Несколько секунд пытаясь хоть как-то вникнуть в происходящее, глава сей процессии все же разродился-таки вопросом — Ты… Чей?

— Я? — Изображая из себя капитана очевидность, вновь улыбнулся я — Я свой! — И подняв вверх лапу с оттопыренным пальцем, пояснил — Собственный прошу заметить.

— А… — Вновь «затупил» маг, соображая, как строить дальнейший диалог. Впрочем — в уме товарищу явно не откажешь. Да и интонацию легкой издевки я вполне смог передать несмотря на всю мою усталость и несколько потерянный контроль над своими способностями. Хорошо хоть вообще говорить получалось — Неважно! Кто ты такой?! Кому принадлежишь?! Где госпожа Амаре?! Отвечай!

— Лааадно — Устало протянул я, позволив себе зевнуть. После чего собственно и ответил…

Едва почуяв приближение союзников, я сразу же полез в тот функционал, что прилетел мне на «Кольца» с передачей должности «декана». Благо к этому моменту «мои прелести» вполне неплохо обработали полученное и привели его к более-менее стройному и понятному виду.

Всякие журналы с оценками учеников, списки вопросов и заданий к экзаменам и практикам я напрочь проигнорировал, как собственно и прочую административную «лабуду» и иную документацию. Ничего интересного для меня там не было, несмотря на то, что вся эта информация составляла почти девяносто процентов полученного «пакета данных».

Заинтересовали меня оставшиеся десять. Вот в них-то и крылось то, благодаря чему «декан» и был «деканом» — система «штрафов и поощрений». Ну а заодно — и «наказаний». Куда ж без них в местном-то обществе?

Этим самым разделом я и воспользовался сейчас, шибанув по Каирро ле Нарте эдаким «начальственным гневом», выраженном в сильнейшем давлении на его энергетику. Причем это давление осуществляю даже не я сам. Он оказывает его сам на себя, благодаря данной когда-то клятве, где этот момент был вполне себе учтен.

— Такой ответ устроит? — Зло сощурившись, уточнил я, отменяя «давление». Благо все подготовленные магом гадости развеялись, стоило ему понять — кто же собственно оказался перед ним. «Начальство», итить меня!

— Нет! — Абсолютно честно и столь же обалдело ответил маг севшим голосом. Остальная же гоп компания поддержала его молчаливым согласием и лавиной самых разных эмоций. Причем, что характерно — негативных.

И лишь один из всех присутствующих тут магов и неофитов не растерялся и не испугался вмешаться в происходящее, наплевав на старшинство и прочие авторитеты. Для него сейчас я был явно выше в табели о рангах. Впрочем, я и раньше там был.

— Учитель! Баркисо! — Радостным голосом закричал «суровый» неофит — Так и знал, что это вы! Уж очень знакомой энергетикой повеяло, стоило мне внутрь корпуса попасть.

— «Ого!» — Удивился я про себя — «А паренек-то молодец. Я ведь его не учил „Энерго-зрению“. Рано было. Лишь намек дал, как его можно развить. А Суворо получается взял, да и сам его открыл, раз подобное заявляет? Да еще и отголоски мои в хаосе местных потоков распознать смог? Молодец, ничего не скажешь!»

— Ты знаешь этого кошака? — Тут же среагировал глава отряда.

— Ну… — Замялся было паренек, но ответить ему не дал уже я.

— Кошака? — Разозлился я прозвучавшим в голосе мага пренебрежением. После чего вновь залез в настройки должности «декана» и шибанул по нему уже всерьез. — Думаю пару минут потери ориентации и дикая боль тебя вразумит. А если нет, то я тебя просто уничтожу. Думай с кем и как говоришь! Я декан этого факультета! И мне плевать, нравиться тебе это или нет.

— Уважаемый… — Через секунд десять, робко обратился другой старший преподаватель, кажется Сенир ле чего-то там — Прошу простить моего коллегу и прекратить его мучения. Мы все несколько в недоумении… — Под аккампонемент раздавшегося где-то вдали сильного взрыва начал объясняться маг — Мы не…

— Я понимаю ваше недоумение и готов ответить на все вопросы, но есть одна проблема — Перебил я его, не прекращая отслеживать действия противника. Отряд бойцов врага, вместо того, чтобы ломиться сюда в тоннель, как я того ожидал — встал перед ним и явно «окапывался» для затяжного боя. И я вполне догадывался — почему и зачем они это делают. Видимо уже в курсе о прорывающихся сюда гильдейцах. Вот и встали заслоном, с целью их перехватить у входа. Да еще и очередную тройку магов подтянули, что было хуже всего — Сейчас на это нет времени. Подойдите…

— Вы ведь знаете, что это такое? — Я вытащил из своего «Мешочка» дневник Амаре и протянул его магу.

— Дневник госпожи! — Сходу опознал тот продемонстрированный ему «гримуар» — Но…

— Таких доказательств будет достаточно? — Под его пристальным взглядом я спокойно открыл дневник и перелистнул несколько страниц, демонстрируя, что он действительно принадлежит мне полностью и всецело. Иными словами — настроен на меня, как на его хозяина.

Подобных доказательств вполне было достаточно, чтобы у встреченных мной людей отпала львиная доля глупых вопросов. И не возникала недопонимания в стиле — «А! Он убил госпожу и обманом стал „деканом“!». Не особо я горю желанием играть в игру — «докажи, что не верблюд».

А теперь «легитимность» моего положения на должности «декана» не подлежит ни малейшему сознанию. Дневники магов обладают мощнейшей защитой и за столь короткий период их взломать невозможно. А значит мне его передали добровольно. Ну и «деканство» заодно.

— Как же так? — Прохрипел Каирро ле Нарте, которого наконец «попустило» после недавнего «наказания» — Что с госпожой?

— Сам не понимаешь? — Мрачно спросил его коллега и тяжело вздохнул.

— А… — Попытался что-то еще сказать он, но вместо этого замолчал и потерянно повесил голову.

— Не время сейчас ее оплакивать! — Твердо сказал я, уловив что эмоции мага, как и остальных соскальзывают в пучину отчаянья и безнадеги — Не до того сейчас!

— Точно! — Пискнул «суровый», откуда-то из-за спин старших магов, куда его оттерли, едва начались «терки» и выяснения — Там же у входа толпа собралась, сейчас сюда ломанутся!

— Не ломанутся. — Тут же пояснил я — Хотя лучше бы ломанулись.

— Почему? — Сходу уловил главное Сенир ле Трано. Вспомнил я-таки, как его зовут.

— Потому что у них другая задача — Пожал я плечами — Это заград-отряд. Сюда по моему приглашению пробиваются остатки гильдии и авантюристов.

— Что? — Приободрился один из преподавателей — К нам идет подмога?

Несколько скептически на него посмотрев, я вздохнул и снова вернул взгляд к лицу Сенира — Нам нужно сковырнуть этот отряд до того, как сюда подойдут гильдейцы. Иначе им придется кисло.

— Ваши приказы господин декан? — Поднявшись с пола уверенно спросил Каирро, вновь беря на себя бразды правления в отряде. Черную тучу эмоций, нависшую над ним он конечно не смог перебороть полностью, но адекватность себе вернул и тут же вник в суть вопроса, не оспаривая более моего права приказывать. Что собственно и требовалось. Будет время и возможность — разберемся с «деканством» и порешаем все вопросы. А сейчас действительно не время.

— Задачу ты понял. Повторять не буду. Твои предложения? — Тут же ответил я ему ровно то, что от меня и ожидалось.

— Стандартная семерка, плюс триплод и сабельника? — Началось обсуждение среди старших отряда, сразу после того, как я расписал — кого и сколько я примерно «ощущаю» у входа в тоннель

— Сабельника нельзя — Тут же отверг другой маг — Он сейчас у пролома, отбивает атаки этой стервы Нетленного, чтоб ее…

— Прекрати! — Тут же оборвал его Каирро — Реплики только по делу!

— Прошу простить — Повинился маг — Предлагаю взять Ширга. От него там толку все равно немного. А тут он очень пригодится.

— Принимается — Кивнул командир отряда и на секунду сосредоточившись послал импульс-команду куда-то в сторону главного корпуса академии. А заодно и мне, зачем-то. Впрочем — зачем, он сразу же и уточнил — Подтвердите полномочия, господин декан.

Зарывшись в функционал должности я отыскал нужный раздел и выдал разрешение, подтверждающее недавнее действо Каирро. Как оказалось, без моего высочайшего одобрения никто из «Химерологов» даже мышкой командовать не имел права. Почему, собственно, они сюда изначально и приперлись без своих зверушек. Последнее разрешение у них было на то, чтобы вывести их на оборону академии к главному корпусу. А вот разрешения на то, чтобы вернуть их обратно — не было. Максимум — могли перекинуть «поводки» коллегам и лично поспешить сюда.

— Идиотизм — Невольно вздохнул я, зарывшись в соответствующее меню «должности» и отменяя большую часть подобных нелепых, в текущей обстановке, запретов. Шутка ли — Защитники не могут пользоваться подручным зверьем по своему усмотрению только потому, что для этого им надо сперва сбегать к декану и попросить у него разрешения. Это не вспоминая про недавно перегоревший купол над корпусом, что сделать этого в принципе не позволял. Как и воспользоваться удаленными способами связи для получения нужных разрешений.

Судя по возросшему хаосу в окружающих потоках мои «нововведения» оставшиеся у главного входа «Химерологи» вполне почувствовали и очень даже оценили, на полную мощь бросив своих зверушек в бой против «портовых».

— У вас есть ментальные маги, способные установить связь со всеми людьми и питомцами, что будут участвовать в ликвидации заград-отряда? — Уточнил я один важный момент, сообразив наконец — чем смогу помочь в предстоящем веселье. Может моя энергетика и пострадала, но мозгов это славу богу не коснулось. Если будет связь со всеми вокруг, смогу под «Ускорением сознания» стать эдаким «тактиком» отряда, как проделал это когда-то в трущобах, прорываясь через толпы канализационных тварей.

Суть своего вопроса и его причины я описал магам достаточно объемно, чтобы получить на него утвердительный ответ. К будущей вылазке тут же приписали какую-то еще зверушку с сильными ментальными способностями.

Насчет того, почему я отвел себе именно такую роль — никто никаких вопросов не задавал. Тут собрались опытные маги, что прекрасно ощущали, что я сейчас далеко не в лучшей форме. Да и тот хаос из трупов и трещин на стенах вполне все пояснял. На меня вообще теперь смотрят с изрядной такой долей уважения, стоило им примерно разобраться — что же тут произошло и с кем именно я столкнулся недавно. Не каждый, из присутствующих тут магов, в состоянии схлестнуться один на один с классическим «Треугольником» и выйти из этой схватки живым. Даже учитывая «защиту» академии. Про победить — вообще отдельный вопрос.

— Все всё поняли? — Уточнил Каирро, после окончания импровизированного «военного совета» и подхода призванных зверушек.

— Да, ага, поняли… — Нестройно загудели подчиненные, чем невольно заставили того скривиться. Все же несмотря на четверку старших магов весь остальной отряд представлял из себя группу необученных толком неофитов. И с этими неофитами нам всем предстояла очень сложная задача — выйти в бой против превосходящего по силе противника и победить — Тогда вперед!


Глава 27


За то короткое время, пока совещались и нарезали круг задач, «Химерологи» смогли немного «развеяться» и мысленно перестроиться на предстоящий бой. Я для того собственно и потролил их немного, чтобы с понталыку сбить и несколько остудить тот сумасшедший коктейль эмоций и мыслей, что варился в их головах.

Шутка ли — напряженный бой, свист пуль… хотя нет, это из другой оперы. Свист якоря, вспышки атакующих способностей и магических конструктов… Смерти товарищей… А дальше вообще — с корабля на бал. Обрушение «кустарных навесок» с защитного купола над корпусом, сигнализирующее о произошедшем бое. И исчезновение привычного чувства присутствия декана, что возникало у всех, кто проводил в корпусе достаточно много времени.

Вот и примчались сюда все в мыле и раздрае. Что-то нормально объяснять людям в подобном состоянии? Особенно магам, что зачастую сперва вмажут и только потом будут смотреть — в кого и зачем? Бесперспективное занятие как на мой взгляд. Так что — пришлось действовать от обратного. Вроде сработало.

Меня, как «декана» и своего начальника никто из старших магов конечно не признал и вряд ли сделает это в ближайшее время, но мне оно и нафиг не упало. Сейчас в полный рост стоит другая проблема. И для ее решения понадобятся все имеющиеся силы и максимально возможная концентрация на задаче.

Не считая пятерых полноценных магов-«Химерологов» из числа преподавателей, в пришедшем отряде было около двадцати неофитов разной степени обученности. Реально что-то адекватное могли выдать всего восьмеро учеников. Остальных же можно было смело записывать в массовку.

— «Ну… За исключением Суворо разве что…» — В некоторых сомнениях поправил я сам себя. Ибо он может и был таким же неучем, как и остальная массовка, однако при благоприятных условиях вполне мог устроить противнику веселую жизнь. Особенно учитывая, что специализировался он на «Ударах сверхслабой силы», если это можно так назвать. Чем-то они были похожи на те атаки, что выдавала «защита» академии, разве что в сотни, а то и тысячи раз слабее.

Но эта слабость отнюдь не была их недостатком. Наоборот! Это-то и было главным достоинством его способности. Удары «сурового» напрочь игнорировали почти любые коконы, щиты и прочие виды защитных способностей. Те их просто-напросто не замечали, пропуская наравне с «дикими» потоками энергии. И как следствие они в легкую достигали своей цели. А там уже не важно — сильны они или нет. Ведь достаточно всего немного покорежить противнику энергетику и всё! На пару мгновений тот гарантированно выведен из строя. А секунда бездействия в бою — это все равно, что вечность, если ей грамотно воспользоваться.

Остальные неофиты, к моему сожалению, ничем «эдаким» похвастать не могли. Ибо все «Химерологи» в той или иной степени имеют уклон в «Гере», то есть «фиолетовый» тип энергии, ментал иными словами. Или же наоборот — в «Газе», «красную», жизнь. Обусловлено это было тем, что в какой-то момент обучения общий поток неофитов разделяется на два основных направления. Собственно «Химерологи — петоводы» и маги «Властители жизни» — эдакие метаморфы, стремящиеся развить себя до уровня той же Амаре.

И главным недостатком их недостатком на их пути было то, что им требовалось в разы больше сил и времени, чтобы «войти в силу» и начать представлять из себя хоть что-то. О чем уж говорить, если даже среди пятерки старших преподавателей лишь двое — Каирро и Сенир были более-менее сильны. Остальные выступали лишь в роли их поддержки, словно дополнительные глаза, уши и резервуары с энергией.

Вот и получалось, что реальной ударной силой у нас была тройка созванных сюда тварей. Триплод, Ширг и Ментос.

Первый представлял из себя сплошную гору мышц и брони, чем-то напоминая результат противоестественной связи стенобитного тарана и безглазого носорога. Все что он мог — носиться туда-сюда, сметая на своем пути все, что рискнет там оказаться и не успеет увернуться. Мощная же броня позволяла ему напрочь игнорировать любые возмущения и недовольства по этому поводу. Эдакий ходячий анекдот про плохое зрение носорога и тот факт, что это абсолютно не его проблемы.

Ширг же представлял из себя… обезьянку. Макаку! По другому и не скажешь. Разве что вырвиглазного салатового цвета и с когтями в пару десятков сантиметров длинной. Все, чем могла похвастаться эта самая «макака» — это скорость. Но большего и не требовалось. Даже я под всем своим «Ускорением сознания» далеко не всегда мог отследить ее перемещения. В плане скорости она на равных могла бы потягаться с моим братцем. И не факт, что Шустрик сможет ее превзойти.

Последней тварюшкой был тот самый «менталист», подтянутый последним. Ментос, который. Про само именование, данное ему местными я пожалуй промолчу, тут и так все понятно. Улыбнулся и ладно. А вот про его способности промолчать уже не получится. Это чертов ходячий биокомпьютер, в связке с полноценной локационной станцией и пунктом связи. Едва я к нему «приконектился», как сразу же ощутил себя чуть ли не богом. Было такое ощущение, словно мой мозг вынули из черепной коробки, «раскопировали» на тысячу таких же, объединили в единое целое и запихнули обратно. Куда там Ангере! Он по сравнению с этим Ментосом все равно что калькулятор на ножках!

Но самым главным было даже не это. Самым главным было то, что Ментос мог не только соединять разумы «присоединившихся» в одну систему, превращая всех участников в единый организм и усиливая получившийся результат. Эта зверушка, похожая на эдакого слизня на ножках, позволяла участникам сети делиться своими возможностями. Пользоваться чужими способностями никто конечно при этом не мог. Но вот результат их действия становился доступным.

Как пример, если я что-то вижу в «Энерго-зрении», то это же самое видят и все остальные в связке. А ведь у меня кроме него немало подобных вкусностей — «Ощущение живого», «Выслеживание по энерго-следу», «Контроль окружения», «Ускорение сознания» и «Радар жизни». И результат работы этих, в общем-то — «пассивных» способностей, доступен каждому!

Плюс и мой «Виор» тут неожиданно отметился и решил внести свою лепту, позволяя видеть все так, словно на тебе одет эдакий тактический шлем, с целеуказателями, маркерами, подсветкой противника даже сквозь стены, если его видит другой союзник и прочими приблудами.

В общем — конфетка. От которой эти недоверчивые идиоты чуть было не отказались. Ибо у всей этой красоты было важное условие — кто-то должен быть «головой», что отдавала бы приказы остальным «частям тела». И товарищи «Химерологи» ни в какую не желали, чтобы этой «головой» стал именно я.

Уговорить получилось только тогда, когда Каирро согласился на короткий момент «пойти под меня». Собственно после этого «под меня» пошли и все остальные.

Не знаю, чего ожидали и к чему готовились нападающие, устраивая свой заслон, но к тому что произошло они оказались абсолютно не готовы.

Первыми из тоннеля вынеслись очаровашка Триплод, на пару со своим коллегой Ширгом. Что так-то — ожидаемо и логично. Вот только за счет того, что оба чуть ли не напрямую управлялись мной, мелкий Ширгбез всякий проблем воспользовался своим более крупным товарищем, словно живым щитом. И буквально через несколько секунд после их появления на сцене боя — ворвался во вражеские порядки, сея смерть и ужас всем, до кого мог дотянуться.

Я его расположил под обширным брюхом Триплода, а с боков прикрыл способностью одного из неофитов, что умел выращивать крепкие растения с шипами практически на любой твердой поверхности. Защитные щитки Триплода вполне подошли для такой цели. Ну а контроль над своими творениями неофит осуществлял через мой «Контроль окружения» и родную способность-радар Ментоса.

Добавим сюда всевозможные способы усиления обоих зверушек от «петоводов» в лице старших преподавателей и результативность атаки вырастает чуть ли не на порядок. Шутка ли — туша Триплода пробила почти три метра сплошной каменной стены, возведенной практиками противника, после чего, не получив ни единой царапинки, приняла на себя с пару десятков слаженных ударов противника!

А ведь и на этом все не закончилось. Пока в стане врага резвились обе зверушки, мы тоже не сидели сложа руки. Ведь как бы ни были усилены «питомцы», одних их точно не хватит. Того же триплода маги уже притормозили и не дают ему резвиться и втаптывать бойцов в грязь. А Ширг нарвался на сильного вражеского практика, что почти не уступал ему в скорости и не давал ему безнаказанно вырезать всех и вся вокруг.

Самой большой проблемой были вражеские маги. Без них бойцы, как бы они ни были сильны, не продержаться и пары минут. И поэтому весь переполох с Триплодом и Ширгом был направлен лишь на одно — отвлечь внимание от основного удара. Ядром которого по вполне понятным причинам стал я и мой «суровый» подопечный. Ну и семерка неофитов на нашем хвосте, куда же без них.

К моему сожалению, как бы я ни хотел отсидеться-отлежаться и восстановиться после недавних приключений, а не получалось. Не считая двух зверушек — я был единственным, кто реально мог проредить вражеских магов. И то, что я не совсем «в форме» — никого не волновало. Включая и меня самого. Ибо — надо.

Благо хоть к моменту атаки я все же успел немного восстановиться. В основном за счет новой способности, что развил в себе недавно. «Восстановление структур», так я ее назвал, когда смог ее создать. И да, это была не приобретенная, а именно созданная с нуля способность. За ее основу я взял подсмотренный у Суворо метод восстановления своего душевного равновесия за счет отдельной, подвешенной к участку мозга, «схемы» того, что «должно быть».

Я же создал подобную «схему», вот только не в какой-то отдельной точке, а на весь свой организм сразу. На каждый его участок и каждый энерго-канал. И сейчас, контролируя процесс на грани восприятия — чуть ли не в «фоновом режиме», я активно выправлял свой пошатнувшийся «фундамент», используя схему, как эталон. Для чего собственно она и создавалась.

Так что — сражаться сейчас могу и даже на один «Телепорт» меня хватит. Еще одно использование мой «фундамент» точно переживет. Надеюсь… Ибо без него снова никак. Слишком уж хитро-вымудренный противник впереди.

Основная проблема — это добраться до вражеских магов. Сделать это будет совсем не так просто, как хотелось бы. Этот «Треугольник», несмотря на свое неуловимое сходство с предыдущим, крайне сильно отличался от него. Во многом потому, что сия троица специализировался на… «Строительстве»? Ну или скорее на «фортификациях». Уж очень специфично были подобраны их способности.

Первый маг, «атакующий», долбил по противнику острейшими копьями, вырастающими прямо из под земли, или швырялся собранными из пыли и мусора «сосульками», спрессованными до каменного состояния. Второй же был словно его прямым продолжением. «Защитник» тройки мог в любую секунду «подхватить» атаку своего коллеги и превратить «лес» выросших копий или даже летящий снаряд и превратить его в полноценную стену, ощетинившуюся иглами, словно сумасшедший дикобраз-мутант.

Третий же маг был чуть ли не чистым сенсором и кроме функций «ухо-горло-носа-глаза» не делал больше ничего. Да ему и не требовалось, ибо вся тройка окопалась в эдаком сплошном каменном бункере, утыканном все теми же острейшими каменными копьями.

Приходилось знатно так напрягаться, раз за разом уводя свой «живой таран» из под ударов «Треугольника». Ведь эта разогнавшаяся дура хоть и способна сметать на своем пути почти любые препятствия, но если его постоянно подставлять под созданные «тройкой» «противотанковые ежи», то мой «Триплодик» довольно быстро закончится, несмотря на всю его замечательнейшую броню.

Благо «Контроль окружения» и «Энерго-зрение» вполне позволяли реагировать на подлянки вражеских магов и вовремя выводить зверушки из под атаки или смещать его в сторону, когда на его пути возникал очередной каменный «еж».

До проломленной Триплодом стены мы добежали довольно быстро. Один из неофитов помог, воздействуя на наши организмы каким-то странным полем, что знатно ускоряло протекающие в нем процессы и циркуляцию энергии в наших телах. Как оно это делал — я даже близко не понимаю, но делал. И это главное. Жаль только слился довольно быстро, упав без сил. Но на этот случай я и взял с собой еще одного. Он-то, исключенный из общей «схемы», оттащит своего истощенного товарища в безопасность тоннеля. И прикроет его своим укрепленным телом от возможных снарядов и прочей гадости.

Из оставшейся пятерки учеников в дальнейшем действе примет участие только Суворо. Как основное действующее лицо. Будь возможность я бы его сюда не тащил, но его «Сверхслабый удар» имеет крайне ограниченный радиус атаки, потому пришлось тащить его в самое пекло. Ну а остальных брать только для его прикрытия.

Лучше б конечно кого из старших магов для этой цели. Но они сосредоточили все свои силы на поддержке зверушек и отвлекать никого из них нельзя. Да и толку-то от них тут? Самые сильные эффективнее именно как «петоводы», что через меня управляют зверушками, когда моего внимания не хватает на эту задачу. Оставшаяся троица же — простые батарейки, что делятся со всеми своей энергией, а также усиливают нас всех всевозможными эффектами.

Да, любой из старших вполне способен вынести всех бойцов противника чуть ли не в одиночку. И даже «Треугольнику» противостоять. Недолго конечно, но способен. Однако больший выхлоп мы получим, если использовать старших именно вот так — в роли поддержки. На что они собственно и «заточены», как «петоводы». Прямой же удар в лоб возьмем на себя мы — зверушки. Я-то тоже как-то где-то, но зверь. Понимать же надо! И меня тоже усиливают ничуть не хуже остальных.

Мои «Кольца» и «Нейро-сеть» вообще чуть ли не дымятся, помогая мне запомнить и «записать» все, что демонстрируют и применяют на мне старшие маги. Все эффекты и способы воздействия на организм. И это кстати — вторая причина, почему и я сам полез в самую гущу. Где я еще получу столько практических примеров высочайшего мастерства?!

Основную атаку, как и планировалось начал Суворо. Он один за другим, выжимая из себя все соки, посылал в сенсора врага «Сверхслабые удары», временно выводя его из игры и ослепляя тем самым всю «тройку». Перед этим я по прямой, в лоб, направил Триплода, и подтянул к нему поближе Ширга, заставив того наплевать на скоростного бойца, что наседал на него все это время.

Все это было сделано, чтобы маги врага посчитали, что именно от зверушек исходит главная опасность и проворонили мое приближение к ним. И у меня это вполне получилось провернуть. Едва сенсор врага ослеп, я тут же отдал управление зверьем обратно старшим магам, чтобы не калечить их зазря об тучу выставленных вслепую препятствий и на всей доступной мне скорости рванул к «бункеру» противника.

Единственный, кто осознал происходящее и попытался мне хоть что-то противопоставить — это тот самый скоростной боец, что наседал на Ширга. Но едва он отвлекся и попытался мне помешать, как тут же за это и поплатился. Сенир не дремал и вполне легко просчитал этот вариант развития событий, тут же подловив бойца и отправив его на тот свет лапами своего подопечного.

Ну а я, махнув пару-тройку раз лапами, легко пробился к вражескому бункеру и проник внутрь «Телепортом». Очередной сеанс лапомахания и вражеских магов не стало. Не ждали они гостей. Точнее ждали, да не тех и не оттуда.

Свалившись прямо там же, посреди этой половинки яйца, я резко отключился от общей «схемы» Ментоса, передав главенство Каирро, и направил все свои силы и концентрацию на то, чтобы удержать «расползающуюся по швам» энергетику.

С огромным трудом, но мне это удалось. Правда в ближайшие пару дней я буду слабее самого обычного кота, ибо любое перенапряжение грозит окончательно «расстроить» мой «фундамент» и ввергнуть мои способности в хаос.

Но самое хреновое даже не это. Самое хреновое то, что я заметил и ощутил за миг до того, как «Телепортнулся» в укрепление магов. И произошло это отнюдь не здесь.

Просто отголоски этого события были настолько мощными, что не почувствовать их было невозможно. Особенно если учесть, насколько усилились мои способности благодаря связи с Ментосом!

Сражение у главных ворот закончилось. Нападающие были отброшены. Однако радости от данного факта не было никакой. Их целью и не был штурм как таковой. Это я сейчас понял достаточно отчетливо.

Целью Фаоро было нанести всего один, крайне выверенный и точный удар. По ключевой фигуре. По ректору.

И он этот удар нанес. Удар огромной силы. Удар, что разъедает само пространство. Саму его суть и основу. Удар, что несмотря на все силы и мощь ректора чуть ли не растворил его, оставив уцелевшим жалкий огрызок плоти, что буквально фонтанировал «Маседо» во все стороны, соревнуясь с радиацией аналогичного по объему количества того же урана или чего-то подобного.

Ректор умер! Да здравствует ректор! Правила тут такие, как оказалось. В случае гибели главы академии он автоматически выбирается из ее деканов…

И тут… На сцену выхожу я. Скромненький такой «Иерархонт». До этого высшего звания меня повысила древняя система ровно в тот момент, когда количество прорвавшихся на территорию академии врагов достигло некоего критического значения. Это как раз произошло, когда я только отправился в бой. Потому как-то этот факт оценить и среагировать на него не смог. Просто откинул его в сторону, как незначительный в данный момент времени и сосредоточился на главном.

А главное оказалось совсем не тут. И пофиг, что вторгнувшихся потом сразу выбили. Главное то, что они прорвались и древняя «система» на это отреагировала и тут же выдала мне, как единственному «Старшему иерарху» на ее территории, особые полномочия, еще больше повысив мой тут статус.

И кому из «деканов», учитывая сей прискорбный факт, выпало в итоге становится новым «Ректором»?

— Зашибись — Вяло прошипел я — Всегда бл…ть мечтал!


Глава 28


— Что значит не потяну?! — Взбеленился Норгзо ан чего-то там, декан факультета «Бойцов-полумагов», как я окрестил для себя это направление местной магической науки — А кто тогда потянет? Ты что ли Сизорус?

— Да хоть бы и я — Тут же парировал означенный Сизорус — Уж всяко лучше, чем отдавать себя под руку такого психа, как ты!

— Ты кого психом назвал?! — В очередной, неизвестно какой по счету раз, взбеленился Норгзо, выпуская на волю свою бурлящую от переполняющей его силы ауру.

— Угомонились оба! — Прикрикнул на них Налор асте Разго тель Миоре ан Гере. Тот самый Налор, дедушка — божий одуванчик, которого я когда-то, уже бесконечно давно, подколол, сымитировав на полу испепеленного его ловушкой студента. Так-то я и раньше знал, что сей престарелый маг — фигура уважаемая, но вот только сейчас узнал — насколько. Он один тут всех «деканов» мог в бараний рог скрутить и даже не запыхаться при этом.

Будь сей уважаемый маг не столь стар и не стой он одной ногой в могиле, я бы без малейших колебаний передал бы ему должность «Ректора». Но, к сожалению — никто не вечен. И этот дедушка, несмотря на всю его силы — тоже.

Тот факт, что он присутствует здесь, а до того вполне успешно сражался возле пролома, говорит лишь об одном — его силы еще не иссякли. Но их, все же, надолго тоже не хватит. Рано или поздно на время отступивший старческий маразм вернется и дедуля вновь утратит львиную часть ясности своего сознания.

Пока же — он мой союзник. Что, к слову — крайне удивительно. Как мне поведал местный начальник службы безопасности — едва схватка окончилась, а Аргар погиб, дедуля первым же делом поинтересовался — а кто собственно новый ректор? И где его искать?

Прояснив данный вопрос благодаря еще одному моему «закадычному знакомцу» — Содору, он без промедления отправился ко мне на рандеву. Пришел, встал рядом и… И всё. Для него я «Ректор» и не колышет.

Что? Как? Почему? С чего вдруг за меня такая «подписка»? Не знаю! А отвечать сей уважаемый муж даже не собирается. Сказал лишь что-то в стиле: — Ты тут ректор? Вот и ректорствуй. А меня, старого больного человека, глупыми вопросами не донимай! — И все. Большего от него добиться не получилось.

Пришлось в итоге принять этот факт, как данность. Принять и воспользоваться им в своих интересах. Вот как сейчас например, на этом чертовом собрании, где «деканы» пытаются решить неожиданно злободневный для них вопрос — что это за пушистое….. получило над ними шефство и откуда это……. тут вообще взялось?!

И если на последний вопрос в принципе ответить было можно, они ведь не один месяц веселились, пытаясь меня изловить, то вот с первым вопросом…

Я даже невольно скривился, в очередной раз пустив эти мысли в свою черепную коробку. Тут пи…ц кругом твориться. Академия в осаде, Гильдии уничтожена, вот-вот враг пойдет на новый приступ, а они креслице поделить не могут. Идиотизм!

— Нравится это вам или нет, но ректор умер!

— «Да здравствует ректор, чтоб вас» — Мысленно скривившись, продолжил я про себя.

— Теперь у нас новый ректор. Уважаемый Баркисо те Ангре — Словно услышав меня, продолжил свою речь Налор — Сейчас нам надо решить, что нам всем делать и как противостоять нависшей угрозе, а не собачиться между собой непонятно ради чего.

— Да кто ж спорит? — Тут же перехватил инициативу декан «Боевых магов» — Вот только чтобы ей противостоять, нужно объединиться сперва. Объединиться под управлением сильного и достойного мага. Чтоб единым кулаком ударить по захватчикам и выбить их из города, вместе со всей портовой швалью. И я бы и не против встать под ру… лапу этого вашего Баркисо. Однако — Маг сделал короткую паузу и продолжил — Это же даже не смешно! Лечь под руку обыкновенной умной твари?!

— Следи за языком — Зло сощурившись, прошипел Каирро — Пока его тебе не вырвали!

— Ого! Как мы заговорили! — Тут же встрепенулся Гразгор де Менсо тель Ран — И кто заговорил! Зоолюб наш вдруг смелости набрался! Угрожать вздумал? И кому? Мне?! Давно по роже не получал?

— «А ты?» — Ласковой волной окатила всех присутствующих мысль моей сестренки, в мгновение ока оказавшейся прямо напротив мага и положившей ему на плечо свою лапу. С выпущенными когтями, отливающими фиолетовыми сполохами от переполняющей их разрушительной энергии.

— Убери своего фамильяра Эльгерде! — Напрягшись и растеряв всю свою напускную веселость, потребовал Гразгор — Иначе…

— «Иначе что?» — Сверкнула глазами кошечка.

— Леди, будь добра, оставив дядю в покое. Дядя не виноват, что он очень умен и может сдержать себя от опрометчивых действий. Не надо его провоцировать — Вложив в голос немного ехидства, попросил я сестренку, параллельно транслируя ей легкую волну благодарности.

Я ведь прекрасно видел, насколько сильно Гразгора напугала выходка Леди. Он хоть и бравировал, обращаясь к Эльгерде, однако в душе боялся. И сильно. Что не удивительно!

Не знаю, откуда моя сестра обзавелась такой способностью, но по сравнению с ее коготочками мои «Лезвия» нервно курят в сторонке. Ее способность напрочь игнорирует любую защиту и пробивает ее на раз. Так что будь у нее такое желание, Гразгор бы отправился к праотцам за мгновение, несмотря на всю его мощь. И он это, к слову, прекрасно осознавал.

— Я повторяю! — Налор выпустил на мгновение огромную «дуру» своей ауры, придавив ей всех и каждого — Успокойтесь все и давайте уже решать общую проблему.

— «Хотелось бы» — Про себя вновь скривился я и невольно задумался — «Как же все пришло к подобному фарсу?»

В принципе я прекрасно понимал всех этих магов. И во многом даже поддерживал, несмотря на то, что кое-кто из них горел желанием меня просто-напросто взять, да и прикончить. Решить проблему быстро, так сказать. И максимально эффективно.

А все из-за того, что я не просто «хвост с бугра», свалившийся им на голову и ставший с какого-то перепугу их начальником. Даже это они бы пережили. И согласились бы в текущих условиях оставить все как есть. Просто потому, что времени нет на все эти склоки. «Портовые» и их союзники из «Санотиса» ведь не сидят сложа руки. И все это понимают.

Краеугольным камнем возникшего противоречия стало то, что я «перерожденный». Иными словами — какой-то там великий маг, что рискнул пойти по пути к вечной жизни и огромному могуществу. И все бы ничего. Вот только… А кем же я был раньше? Каким-таким великим магом? Как меня звали? Где я жил-обитал? Уж точно не тут, в Гирдерро. Они бы знали. А значит что? Правильно. «Засланный казачок» не иначе. Враг иными словами. Может даже из того же «Санотиса». Почему нет?

Вот и получалось, что «собрание» вольно или не вольно — разделилось на два лагеря. Одни — пятерка «деканов», под негласным лидерством Гразгора — были за то, чтобы сию же минуту избавиться от меня, провести «демократические выборы» в узком кругу и избрать истинного правителя, что поведет их к светлому будущему. Ну или как-то так. Я пока не понял — к чему и куда сей «правитель» их должен повести, ибо они и сами этого не понимали пока. Просто не хотели подчиняться непонятному «хрену с бугра», что «нарисовался не сотрешь».

Второй же лагерь включал в себя почти всех остальных. За исключением троицы, что заняла нейтрально-выжидательную позицию.

Этот «лагерь» состоял из тех, кто всецело поддерживали мою кандидатуру по тем или иным причинам. Самым ярым моим сторонником являлся Каирро, по многим причинам. Тут и недавний бой сыграл свою роль и тот факт, что после моего утверждения на должности ректора деканом «Химерологов» станет именно он и то, что он ощутил на себе мои возможности, благодаря объединению через Ментоса, отчего до сих пор был под впечатлением. Про то, что я личный ученик Амаре — вообще молчу. Сам этому факту удивился, когда он мне его озвучил в ответ на мой рассказ о нашем с девушкой общении в последние дни. Как оказалось — Амаре никого лично не учила и не наставляла уже лет двадцать как. Так что мое ученичество тоже на чашу весов упало не маленьким таким грузиком. В общем — мой человек.

Вторым союзником, поддержавшим меня стал Налор. Причин не знаю, но он тоже за меня. Как и еще два «декана», что потянулись вслед за стариком, ибо верили ему без оглядки. Бывшие его ученики, что тут еще скажешь.

Еще один декан присоединился к моей партии по той же причине, что и эта парочка, но потянулся он за другой фигурой. За местным начальником службы безопасности — Сароном ад Гаро, что перешел под мою лапу, едва только поняв — кто же стал ректором. И перешел по вполне понятной причине. Он-то прекрасно знал о всех недавних ректорских «танцах с бубном» вокруг моей персоны и «постамента».

Последними, но не по значению, несмотря на банальность сей фразы, в моем «стане» значились — текущий глава «Гильдии магов» Эльгерде тель Меро и его несравненный учитель — Содор, ставший его замом.

Понятно, что главенство Эльгерде над гильдией — фикция. Точнее над обеими, ибо «авантюристы» вообще не парились, пойдя к нему под руку по умолчанию. Но фикция эта оказалась весомой. Когда гильдию уничтожили именно Эльгерде оказался наиболее сильным магом, оказавшимся по близости. Во-многом из-за того, что вся эта, напрочь замудренная система клятв и прочих обязанностей, учла не только его личную силу, но и силу его фамильяра. Леди тобишь. И получилось так, что никто другой Эльгерде по силе и в подметки не годился. Потому к нему власть и перешла.

Да и в тот момент никто особо не заморачивался этим вопросом. Выжить бы, остальное потом. А сейчас уже и спорить не станут. Эльгерде и Леди показали себя выше всех похвал. Вывели остатки гильдейцев из под удара, пробились через толпы врагов и довели своих подчиненных до безопасного места.

С Содором же вообще получилось до нелепого смешно. Он прекрасно знал многие местные расклады и был не только человеком ректора, но и человеком Амаре, ибо был ей другом. Хотя и вынужден был в последнее время отдалиться и плясать под дудку ректора. Потому, когда перед ним встал выбор — «встать под наши знамена» или нет? Он выбрал первое.

Правда перед этим он подошел ко мне, долго смотрел нечитаемым взглядом, после чего подошел, протянул руку к моей холке и спросил — Можно?

— Ага — Вяло кивнул я, думая, что повстречал очередного кошатника или что-то вроде того.

— Попался гад! — Вдруг радостно воскликнул он, схватив и подержав меня за загривок. После чего, напрочь игнорируя мою крайнюю степень охреневания от происходящего, разомкнул пальцы, улыбнулся и, развернувшись, просто ушел.

— «Мда уж» — Через пару минут все же выдал я вердикт — «У каждого есть своя причуда»

— «И не говори» — Мысленно кивнула мне Леди, занимавшаяся в тот момент моим лечением.

После схватки у входа в тоннель, «фундамент» моей энергетики едва-едва не «посыпался». С огромным трудом мне удалось его «удержать», уйдя в глубочайшую медитацию и сконцентрировавшись на его восстановлении.

Именно в таком виде меня и выколупали из того «бункера». Именно в таком не реагирующем ни на что виде — доставили обратно в корпус. И именно в таком виде — безвольной тушкой, представили меня «деканам», как нового «ректора». Что тоже, к слову, добавило плюсиков в копилку нынешних проблем.

Кое-как восстановиться я смог только на второй день, да и то благодаря усилиям Каирро со товарищи и Леди. Они в меня вливали «тонны» энергии, помогая удерживать мой «фундамент» и не позволяя ему меняться под новый настройки. Я же все их усилия просто направлял, ибо моих собственных сил на подобную работу все равно бы не хватило.

Кроме собственно самого «восстановления» моих энерго-центров и каналов, я занимался и еще одним делом. Очень и очень важным. Ибо… не смог удержаться. Ситуация располагала, как никогда.

Еще в первые дни я знал, что иногда, чтобы превзойти доступные пределы, необходимо ставить себя на самую-самую грань. Чуть ли не калечиться, чтобы в дальнейшем стать еще сильнее. Чуть позже, от Амаре, я узнал, что именно нужно, чтобы мой энерго-центр и каналы стали в разы мощнее.

Собственно именно вот такое состояние, когда все едва держится и готово вот-вот рухнуть в пропасть, утянув тебя за собой и было ключевым условием, для того, чтобы выйти на «новый уровень силы». Плюс, чтобы все же не «сорваться» и не «упасть», необходима была серьезная внешняя подпитка, что поможет удержаться и перестроить свою энергетику на новый лад.

Все это у меня внезапно и организовалось. Повреждения от использования «Телепорта» и от предсмертного удара одного из вражеских магов, что погибая превратил себя в эдакую энерго-бомбу. Он выжег свой источник и те крохи жизни, что еще теплились в нем и нанес по мне мощнейший удар чистой энергией, что еще больше пошатнуло мою энергетику.

А потом, когда «Химерологи», на пар с Леди начали меня лечить, я этим воспользовался. Благо тому же Каирро не нужно было объяснять, что происходит. Он вполне ощутил момент, когда закончилось лечение и я начал «усиливаться». Ощутил и поддержал, вместе с остальными коллегами. За что ему отдельное огромное спасибо.

Еще один день после восстановления и усиления мне понадобился на то, чтобы вникнуть в происходящее и осознать наконец, что я получил и чем мне это грозит. А когда осознал — впечатлился. Сочетание «Иерархонта» и «Ректора» — это мощно. Ибо в границах академии я теперь король и бог. Мне тут теперь подчиняется все, что может подчиняться и половина того, что не может. Я до сих пор даже список этого «всего» не закончил составлять.

Ну… за исключением «Постамента» и той «древней» хреновины, что «Магическая энерго-станция» под академией. Первый требует ремонта, а вторая требует первого. Так что доступно мне только то, что на поверхности. Но и это уже не мало! Мне только дайте немного времени вникнуть, я таких делов наворочу!

Не дали. Сидят вот, руками махают, ртами кричают, воду мутяют, чтоб их!

После очередной вспышки конфликта, вновь чуть не приведшего к полноценному мордобою, разозлися и осадил крикунув уже не Налор, а я сам.

— РОАР! — Прокатился мой рык по всему помещению и по половине главного корпуса, напрочь пробив «Барьер тишины» окружавший комнату для собраний.

Нет, ну а что? «Магией воздуха» я владею, усилить звук — как два пальца. Меня уже в край достали. Вот и получите чего добивались!

Ну а чтоб закрепить эффект и надавить не только звуком, я воспользовался той фишкой, что мне когда-то продемонстрировала Амаре — непрямой гипноз. Чуть подбавить тональности, немного изменить тембр, добавить инфразвука, организовать легкие колебания воздуха и… Вуаля! В меня уже готовы вдарить из всех стволов абсолютно все присутствующие тут маги. Вон как энергия вокруг них заклубилась. Переборщил чутка с давлением. Ну да ладно…

— Заткнулись! — Все с теми же «спецэффектами» потребовал я — На все эти склоки времени у нас просто нет. Северные кланы добивают, а вы тут развели полемику. Нравиться это кому-то или нет, но отныне я «Ректор» этой академии и «Иерархонт» древних. И сейчас вы будете подчиняться!

— Что? — В наступившей тишине едва слышным шепотом произнес все тот же Гразгор — Как это «Иерархонт»?! Этого быть не может!

— Уверен? — Посмотрев ему прямо в глаза я вызвал меню управления «Контрольно-наблюдательным постом номер 4», сформировал приказ и отправил его «Младшему иерарху за номером 74523194», с дополнительной опцией — «Ментальный».

— Что за? — Вновь опешил декан «Боевых магов» — Невероятно… Это… Как же…

— Вам все понятно, «Младший иерарх»? — Жестко уточнил я, понял ли он суть приказа, продублировав этот вопрос запросом через меню управления.

— С… Слушаюсь — Кивнул Гразгор, а затем встал и подойдя к двери кабинета, открыл ее, посмотрел в коридор, после чего отчитался — Уважаемый Иерархонт подслушивающих не выявлено.

— Благодарю — Кивнул я, сопровождая сие действо соответствующим «системным» посылом.

— Ох…ть — Выдохнул маг, молча поддержанный всеми остальными. Конечно фраза там была несколько иная, но дословно переводить ее мне было лень.

— Вернемся к нашим баранам — Кивнул я ему на кресло — Вопрос с ректорством я так понимаю решен?

— Претензий больше нет — Подтвердил Гразгор — На время… чрезвычайной ситуации я поддерживаю вашу кандидатуру уважаемый Баркисо те Ангре.

Остальные из его лагеря тут же повторили за своим «патроном» и сия проблема наконец разрешилась. Вздохнув с некоторым облегчением я невольно задумался — «Может стоило сразу зайти с этой козырной карты?»

Но нет. Жаль, что ее вообще пришлось использовать. СБшник прав — такие вещи надо бы держать в тайне. Мало ли куда эта информация может утечь и от кого. Клятвы не панацея. Даже мне известно, что как минимум двое из присутствующих тут «деканов» в гробу видели, что ректора, что своих коллег, что эту академию. Они тут исключительно ради своих целей, а не для некого «общего дела». Так что открывать такие вещи, да еще и в их присутствии, можно было только в самом крайнем случае. Надеюсь, что сейчас все же был именно такой случай.

Надеюсь все же, что среди присутствующих нет предателей. Хотя тот же Сарон явно в этом сомневается. Ну… Ему по должности положено.

Но если его подозрения вдруг верны… Это будет не очень хорошо. Если «Портовые», не говоря уж о магах «Санотиса» об этом узнают, то их главной целью автоматически стану именно я. И они ни перед чем не остановятся в ее достижении. Ибо второму штурму по-любому быть. И я даже знаю — для чего и зачем.

«Кристаллизы»-то понятно. Как и то — почему «Портовые» за ними охотились. И ради кого. У «Санотиса»-то тоже есть «древний» комплекс, как у нас под ногами. И комплекс этот еле дышит. Вот и искали способы добыть для него «ремонтный комплект». А где его добывать? Там, где он есть. То есть тут. А с кем ради этого объединяться? С «Портовыми», с кем же еще! Что собственно и было сделано. Что собственно и объясняет все действия Фаоро со товарищи и причину их охоты за «Кристаллизами». Что, опять же, намекает — куда они свалят, когда тут все начнет идти крахом, рушиться и взрываться.

И это же все намекает — что будет их конечной целью. «Центр управления» этим «Постом номер 4». Мозг и сердце древнего комплекса. «Постамент» это всего лишь панель управления, не более. Самое важное и ценное скрыто под ним. И именно это та причина, почему академию именно штурмуют, а не просто разнесли ударом «Ока», как гильдии. Именно за этим «девайсом» сюда и припрутся рано или поздно.

И если кто-то из врагов прознает, что я стал «Иерархонтом», то меня прибьют тут же, бросив на это все имеющиеся силы. Ибо пока я жив, «Сердце» этого надземного комплекса может подчиниться только мне и никому больше. А значит бесполезно, пока я жив.

Хотя, что узнают, что нет. Если нас сомнут, то прикончат всех. Так… Просто на всякий случай. «Портовые» и раньше не миндальничали и не считались ни с чем и ни с кем. А уж теперь, с фанатиками «Санотиса» в спарке…

Вот закончат с северными кланами. Добьют канализационщиков и аграриев, сомнут остатки сопротивления защитников стены и примутся за нас. Если уже не принялись, а то что-то мне «система» маяковать вдруг начала, якобы по канализации в нашу сторону движется большая группа незарегистрированных разумных. И уточняла — нанести ли по ним превентивный удар.

Уже было отдав мысленную команду, я вдруг резко остановился и задумался. Уж очень странно и знакомо «ощущались» мной эти разумные в долетевших только что отголосках в потоках энергии. Точнее странность была в том, что ее не было… Слишком «обычными» были эти канализационные визитеры.

— «Нет» — Мысленно ответил я «системе» и обратился уже к собранию — У нас гости…


Глава 29


Чувства меня не обманули. Гости действительно оказались «местными». «Канализационщики». А заодно и «Аграрии». Ну а с ними — «Стража стены». Точнее родственники и семьи этой самой стражи. Сами же бойцы этого клана остались на севере — прикрывать отход обоих кланов и своих семей.

Хотя, если быть откровенным, то ни «Канализационщиков», ни «Аграриев» кланами назвать язык уже в принципе не повернется. Жалкие ошметки былого величия, не более. Всего семь сотен потрепанных гражданских, с малым вкраплением бойцов среди них. Про магов вообще молчу. Последний из этой братии пал задолго до «эвакуации». Он же ее собственно и помог организовать, ценой своей жизни и жизни своих подчиненных, устроив коридор для немногих выживших.

Северу города досталось ничуть не меньше, чем «центру». Сперва натравленные твари, а следом пришедшие им на смену отряды «Портовых» и «Санотиса». Лишь тот факт, что оба тамошних клана крепко держались друг за друга и «дружили домами», позволил им хоть как-то организоваться и дать совместный отпор свалившимся на них неприятностям. Ну и «Стражи» свою лепту внесли. Пусть они и жили обособленно от всех и вся, оккупировав западную часть севера и выстроив там свою крепость, но остаться в стороне у них так и так бы не получилось. Да и не собирались они этого делать. С самых событий в трущобах именно этот клан — «закрытый орден» по сути, больше всех сделал для того, чтобы хоть немного стабилизировать ситуацию в городе. Выступал эдаким «миротворцем», что грозился ударить по «агрессору» вместе с его «жертвой», буде первый не успокоится и не прекратит «баламутить воду».

Первый, сиречь Фаоро — не успокоился и ударил на опережение. Как, собственно, и по Гильдии магов, Авантюристам и Академии. Знал этот товарищ, что на него зуб точат все кому ни лень. И знал, что вот-вот ударят.

Как мне поведал начальник СБ Академии — недавняя суета Ректора и его подчиненных была связана именно с этим фактом. Готовились к тому, что атака Гильдии может провалиться и вокруг вспыхнет театр боевых действий из-за логичного ответа «Портовых» на агрессию.

Правда получилось все несколько иначе и «кашка» вышла в разы «наваристее», но… «Хто ж знал-то?!»

Ну да не важно. Главное, что эта подготовка — огромное благо для всех тех, кто сейчас собрался здесь. В ближайшие несколько месяцев вопросов того же голода однозначно не предвидется.

Другой вопрос, что несколько месяцев это крайне «оптимизьмичный» вариант развития событий. Все, так или иначе решиться гораздо раньше.

Ибо вместе с «беженцами», в академию прибыло и кое-что еще. Кое-что, крайне нужное «агрессорам». Три из пяти «Кристаллизов», что кланы смогли сохранить и эвакуировать вместе со своими гражданскими.

Точнее эвакуировать они смогли всего лишь два. Те, что хранились под поместьями их владетелей. Третий же, ушлые ребятки «Канализационщиков» внаглую свистнули прямо из под носа у «Портовых» с территории товарища Градо. Сию блистательную во всех смыслах операцию они подготовили уже давно. Так, на всякий случай. И когда «запахло жаренным» «подпольщики», пару месяцев караулившие под территориями альянса, просто взяли и под шумок умыкнули сей ништячок, сломав под ним пару-тройку перекрытий и потащив его сперва к своим, ну а потом, воссоединившись с «беженцами» — уже сюда к нам.

Сам факт того, что «Канализационщики» настолько легко все это провернули, как и то, что добрались из одного конца города чуть ли не в другой, по кишащим тварями тоннелям, никого в принципе не удивил. Как говориться — кто, как не они? Эти ребятушки знают канализацию как свои пять пальцев и прекрасно ориентируются под землей.

Ну а то, что у них есть свои собственные ходы, максимально безопасные и обособленные от основной части канализации — подразумевается само собой.

Я и сам уже не раз и не два просматривал имеющуюся у меня кусок карты и частенько останавливал свой взор на некоторых крайне странных местах. Если представить, что за теми завалами что-то есть, то это «что-то» складывается в настоящую сеть из путей и проходов, каждый из которых упирается своим концом в крайне подозрительные уединенные пяточки канализации, куда так и просится скрытая дверка или нечто подобное.

Жаль только ходы эти больше не доступны. «Беженцам» приходилось чуть ли не взрывать за собой все пути и проходы, чтобы задержать преследующие их толпы тварей. Учитывая их количество и «качество», всевозможные уловки с сокрытием своего присутствия, отводом глаз и прочими ухищрениями «Канализационщиков» — уже тупо не срабатывали. Твари на свет божий повыползали слишком уж серьезные. Да и толпу гражданских не так уж просто спрятать. Столько сладкого мяса и не менее желанной энергии учует даже полуслепо-глухонемой гриб-крысолов. К слову реально существующая подземная тварюшка. И довольно распространенная.

Единственный большой затык при «встрече народов» произошел только тогда, когда текущему предводителю Академии, сиречь мне, представили предводителя «Беженцев». Ибо что в одном случае это был «Нарго эндереро», что в другом — он же.

«Северные», как я их сходу окрестил, пробиваясь сюда ожидали встретить тут Аргара ар Нариро — умудренного годами, силой и мощью мага, под чьим крылом они смогут обрести хоть немного безопасности и шанс нанести ответный удар своим обидчикам. Но встретили меня. Что их несколько шокировало.

Впрочем, учитывая, кто был их предводителем — шок этот быстро прошел. Да и то, что меня без обиняков признавали сильные мира сего, вроде тех же деканов, тоже сыграло свою роль.

«Нарго» «Эндереро» «Северных» оказался никем иным, как Сунтре — Владетелем «Канализационщиков», которого уже лет пять никто не видел воочию. И теперь всем стало понятно — почему.

Как оказалось, пять лет назад «Портовые» уже пытались прижать этот клан и немало так попили им крови. Что хуже — одна из попыток у них даже увенчалась успехом. Почти.

«Подземные войны» между кланами Фаоро и Седзораро шли уже очень и очень давно. Когда-то «Портовые» с «Канализационщиками» даже на равных были, контролируя каждый свою «зону подземного влияния». Но потом что-то произошло. Как подозреваю — вышел из строя очередной механизм древнего «Сойза» — МагоЭС который, и у «Портовых» возникли проблемы. Они потеряли доступ в некоторые ключевые точки канализации и утратили возможность бороться с Седзораро за контроль над каналкой.

С этого же момента «Портовые» и начали активно засорять канализацию всяческими тварями, чтобы затруднить жизнь своему извечному сопернику. Ну а потом и научились этих тварей мало-мальски контролировать. Хотя сами в каналку уже не совались.

Естественно давняя вражда и стала той причиной, почему в качестве самой первой цели своего «великого плана» «Портовыми» был выбрал именно клан Седзораро. Примерно тогда же они и испытали свою придумку с тварями, натравив тех на территории «Канализационщиков», а под шумко нанеся удар в самое сердце клана.

В той атаке погибли все бойцы и маги «Портовых», но свою задачу они все же выполнили, смертельно ранив как Владетеля, так и его личного мага. И единственное, в чем они просчитались — это то, что Мергрезо дель Нао — тот самый маг, уже вовсю готовился к процедуре «перерождения» и даже подготовил «сосуд» для этой цели.

Однако переродился в итоге не он. Маг пожертвовал собой и своим шансом ради своего Владетеля. Не из альтруистических или верноподданнических каких соображений. Отнюдь. Просто полученные им повреждения, и энергетические в том числе, ставили крест на этой затее. Он бы просто «развеялся» бы, не сумев удержать ядро своей личности при перерождении в сосуд. Потому, после коротких размышлений он и использовал все подготовленное на своем хозяине, позволив тому стать «перерожденным».

Когда деканы узнали, что в ходе этих действий Мергрезо потратил некий «Духовный путеводитель», как я это для себя перевел, они готовы были лично прибить, как Владетеля «Канализационщиков», так и его личного мага, предварительно того воскресив. И проделать это раз двести, снова и снова. Очень редкая древняя штуковина короче. Я бы и сам узнав краткое ее описание не отказался бы подержать ее в лапах для изучения. Жаль, что одноразовая.

Собственно с тех самых времен Седзораро, взявшего новое имя — Сунтре, никто больше не видел. Для всех он стал эдаким раненным-больным-параноиком, что никого до своего тела не допускает за исключением самых верных людей. И истинная причина этого затворничества вскрылась лишь сейчас. И могу сказать только одно. Причина эта была… Ого-го!

Зверь, ставший «сосудом», принявшим в себя Владетеля, назывался у Авантюристов неким Баргразом — Ужасом севера. Здоровая, мохнатая пепельно-серая машина для убийства. Больше всего он был похож на помесь медведя и лисицы, если их помесь вообще можно себе представить. Мощь царя леса и ловкость рыжей хитрюги. Сила и скорость. А уж про ощущения на «энергетическом» уровне — вообще молчу!

Честно говоря я бы ни за что не захотел бы сойтись с этим Седзораро-Сунтре в бою один на один. Тупо потому, что абсолютно не уверен в исходе этого поединка. И это благодаря одной лишь его голой мощи! Сразу видно, что в этот «сосуд» с самого его «детства» вкладывались всем кланом по полной программе. А не то, что я — нахватался там-сям и кое-как приспособил это под себя.

Впрочем, не буду прибедняться. Да и принижаться тоже не стоит. Тем более, что и причин для конфликта у нас никаких нет. Даже более того — каким-то своим внутренним инстинктом, звериным чутьем что ли, я отчетливо ощутил, что он-зверь признал во мне сильного и готов подчиниться. Плюс к этому добавим тот факт, что он-Сунтре собственно и шел сюда, чтобы пойти под руку «Ректору». Так что проблем вообще не привидеться. Ну… Надеюсь.

К слову, я в очередной раз нашел подтверждение большей части своих выводов насчет всяких там «перерождений» и прочей лабуды с «Эндереро».

Я уже давно заметил, что простой человек, идущий ли по пути мага, или по пути бойца — ограничен. Точнее… «Конечен», если это можно так назвать. Словно человеческое тело имеет некий порог, предел, выше которого невозможно прыгнуть. И даже не столько тело, сколько сама душа. Или дух. Или что оно там такое на самом деле? Не суть. Важно то, что это ограничение можно снять лишь одним способом. Смертью. Лишь тогда… Пусть будет душа. Лишь тогда душа теряет свою… «оболочку» и развеивается, растворяется в окружающем мире. А может и не растворяется, а уходит на более тонкий план бытия. А может… Да хоть в те же ад или рай. Не важно.

Важно то, что в момент смерти душа теряет свою «оболочку». То самое «ограничение», что не позволяет человеку становится сильнее. Ритуал же перерождения не дает душе «уйти», привязывает ее к новому телу. Причем уже без ограничений. И в это же тело переносится и сознание «перерождающегося», сохраненное в целостности все тем же ритуалом.

Собственно, ради снятия с себя «ограничения» все и задумывается. Ну а то, что перерождаться в человека нельзя — мелочи. Зверем быть тоже неплохо. Уж я-то знаю. Да и бытие зверем в цепочке перерождений — лишь первый этап. Пройдя его и став достаточно сильным, «перерождению» в человека ничто уже не помешает. Что-то там меняется в душе после «первого этапа» и защита новорожденного спокойно и почти без проблем пропускает вторженца, что внаглую захватывает его тело для себя.

Впрочем, сейчас мне было уж точно не до этих «высоких эмпирий», ибо появление «Северных» могло означать только одно. В ближайшее время стоит ждать штурм. Больше «Портовых» и «Санотис» ничто не отвлекает от основной их цели. Перегруппируются и организуют нам веселье по полной программе.

Потому и сидел сейчас в самом центре главного корпуса, на первом этаже, прямо на «Постаменте», чуть ли не со всех сторон обложенный кучей всевозможных древних устройств, штуковин и прочего хлама. Про обычнейшие «Кристаллы» и «Сердеры» — вообще молчу. Я даже со всеми своими приблудами в виде «Колец», «Виора» и «Нейро-сети» затрудняюсь сказать, сколько их тут вокруг валяется.

Ну а заодно и все три «Кристаллиза» лежали тут же в зале. И все это ради одной-единственной цели — восстановить «Постамент» и сделать это до наступления «полнейшего абзаца» за авторством «вражин треклятущих, у порога стоящих». Ибо я уже успел оценить, насколько это крутая связка «Ректор»-«Иерархонт». И если я успею восстановить древний «девайс», эта связка заиграет всеми гранями своей «умопомрачительности» не только на территории Академии, где она все же ограничена и не панацея против всех противостоящих нам сил, но и на территории всего Гирдерро! А это уже совсем иной коленкор. «Санотис» и «Портовые» кровушкой умоются. И это не фигурально выражаясь. О чем говорить, если я спокойно получу контроль над тем же «Оком». Про остальные подобные… «системы вооружения и безопасности» «Сойза» вообще молчу. А их там немало. Одних только «Оборонительно-наступательных» систем «Первой степени» у древней МагоЭС штук под пятьдесят! Жаль только — каких и где, не знаю. Узнаю, только если починю этот треклятый «Постамент» и успею сделать это до того, как враги мне помешают.

Ради этого, собственно, зал и превратили в эдакую пещеру Али-Бабы. Ну или дракона, что над ништяками чахнет. Или то было про Кощея? Впрочем фиг с ними! Главное, что ресурсов вокруг — немерено. Все, что было на складах академии и все, что было в сокровищницах трех «Северных» кланов. Ну а заодно и львиная доля вкусняшек из личных запасов магов, авантюристов и всех остальных, что без малейших колебаний согласились пожертвовать их на «общее дело». С возвратом естественно, если не понадобиться. Ну или без возврата, с условием, что «вжарю по сволочам», как только справлюсь со своей задачей.

«Управление» же «войсками», если так можно выразиться, на себя взял никто иной, как Гразгор, с Эльгерде в виде советника и «вычислительного центра».

Эту «роль», занимаясь «Постаментом», взять на себя я уже не мог. Как и остальные, почему и передал главенство над всеми наличными силами Гразгору, заодно «выписав» ему должность «Старшего Иерарха» и «Заместителя Ректора».

Эльгерде же, с его опытом взаимодействия с Леди, как и ее собственными ментальными умениями, во многом мог продублировать часть моих возможностей, потому был идеальной кандидатурой на роль эдакого «координатора», вплотную работающего с Ментосом.

Так что дальнейший бой по большей части пройдет без меня. Точнее — его