КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 463753 томов
Объем библиотеки - 671 Гб.
Всего авторов - 217491
Пользователей - 100923

Последние комментарии


Впечатления

roman_r про Веллер: Бомж (Современная проза)

Бред сумасшедшего высосанный из пальца.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Дубровный: Дочь дракона (Юмористическая фантастика)

одна из лучших фэнтези...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
renanim про Шелег: Охотник на демонов (Героическая фантастика)

послабее первой книги. если эта тенденция сохранится то заброшу эту серию

Рейтинг: +1 ( 2 за, 1 против).
Colourban про Журавлёв: Путь Императора (Героическая фантастика)

В настоящее время Владимир Борисович потихоньку пишет третью книгу цикла. Поскольку автор явно не страдает ни меркантильностью, ни словонедержанием, очень надеюсь, что завершённая трилогия концептуально будет полнее и ярче существовавшей дилогии, которая тоже была очень хороша.

Рейтинг: +2 ( 3 за, 1 против).
Tata1109 про Немиров: Роман Абрамович (Биографии и Мемуары)

Как? Как? Нужно оказаться в нужное время, в нужном месте и быть евреем.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
vovih1 про Иванов: Избранное. Компиляция. Книги 1-15 (Современная проза)

спасибо!

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Cruelty398 про серию Эриминум

Вот почему-то на всех форумах полощут автора за типа инцест. Люди, вы в свое прошлое гляньте. Все! Подчёркиваю ВСЕ королевские дома сраной Европы основанны на инцесте. Двоюродные сестра/брат - это было нормально! Тут даже тытруба не надо, хроник до жо..ну, до Думы! При этом вполне годную серию засрали. Тьфу на вам, граждАне....

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).

Боги не врут... 3 (СИ) (fb2)

- Боги не врут... 3 (СИ) (а.с. Хранитель -3) 1.25 Мб, 358с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Александр Иванович Седых

Настройки текста:



Пролог

Каюта контролёра Совета Миров.

Тинтом Боер — контролёр от Совета Миров, псион-эмпат, недовольне смотрел на мнущихся перед ним штатных наблюдателей дикого мира. Or понимал, что от этих администраторов сложно было ожидать каких-либе действий по обнаружению на планете чужой диверсионной сети. К тому же против них, судя по результатам расследования, работал профессионал высокого уровня, хорошо подготовленный для противодействия псионам Даже от пророка можно скрыть действия одного человека, а что уж говорить о рядовых исполнителях.

Если бы не вмешательство со стороны, работа наблюдателей вполне могла оказаться бессмысленной. Допросы единственного случайно оставшегося в живых со стороны противника свидетеля показывали, что крах процесса присоединения дикого мира к цивилизации был неминуем даже несмотря на все достижения наблюдателей по подготовке новых псионов.

Просто невероятное стечение обстоятельств привело к тому, что все окончилось так благополучно. Тинтом Боер имел на руках прогнозь штатных пророков Совета, но они изначально были слишком расплывчатыми, хотя в основном и благоприятными.

После допроса единственного известного в этом мире пророка, точнее пророчицы, Тинтом понял, почему в штат наблюдателей поставили именно администраторов. Вариативность прогнозов оказалась слишком большой

и наличие штатного пророка на планете было бы бессмысленным.

По доступной информации трудно определить, на кого работала аборигенка Синта Крой, но, скорее всего, это специалисты из контрразведки псионских империй, которые получили сведения об операции противодействия, проводимой республикой Клонов. Серьёзные доказательства вряд ли имелись, поэтому пришлось формально нарушить закон Совета Миров. Напрямую вмешиваться в события чужак всё же не имел права, но подготовить для себя отличную исполнительницу ему удалось, хотя и непонятно, как он это провернул.

С самой аборигенкой тоже не всё ясно. Дотошное исследование оборудования для сканирования псивозможностей выявило один единственный более-менее достоверный уровень молодой девушки — «АДА 000Х». Первый и последний, известные идентификаторы, Тинтон признал ошибочными с большой вероятностью. Если первый просто подменили, то в последнем случае, вполне возможно, кто-то помешал сканеру произвести операцию. Но и единственный достоверный показатель ставил контролёра в тупик.

Строить теорий можно сколько угодно, но единственный вариант, хоть как-то объясняющий индекс девушки — это присутствие на планете женщины из имперского рода, да к тому же с подготовкой уровня «Мрак» Таких неофициальных потомков имперского рода, со специальной подготовкой, в секретных службах государств существовало вполне достаточно. Кандидатура на внедрение просматривалась единственная Лишь мать девочки могла быть этим человеком. Появилась из ниоткуда, исчезла при загадочных обстоятельствах, имитируя свою смерть, и смогла

подготовить из дочери «Призрака». С процессом самого рождения к обучения девочки тоже не всё так прозрачно. Тинтом не слышал о такой технологии выращивания сильных псионов.

Анализ ДНК ничего не объяснял. В реальности, до встречи с будущие мужем вполне могла существовать такая девушка, как Сантина Сай — мать Синты, в своё время спасённая в океане. Яйцеклетку для оплодотворения взяли именно у неё, а саму девушку изъяли с планеты, тем более родственников у девушки на материке не оказалось, и заявлять о пропаже было некому. На её место поместили специалистку извне. Именно поэтому сканирующее оборудование выдало полную несовместимость Тима Кроя с женой. Вторая пси-облочка девочки могла объясняться именно тем, что вынашивала её пришелица.

Кто-то проделал огромную работу над базами сканирования жителей планеты, чтобы выбрать подходящие комбинации. Вот здесь явно поработал пророк. Только ему под силу из огромного массива подобрать нужную комбинацию. Похоже, операция противодействия республике продумывалась до мелочей.

Тинтом понимал, что его умозрительные построения никак не могут быть доказательством чужого вмешательства. На основе известных фактов обнаружить скрытого манипулятора невозможно. Кто-то пристальнс наблюдал за действиями республиканского шпиона и на последнем этапе ввёл подготовленный козырь, в виде здешней уроженки Синты Крой.

Доказательств несанкционированного вмешательства республики в процессы на этой планете более чем достаточно, в то время как об их противнике ничего неизвестно. Отвертеться от многочисленных фактов

использования на планете технологий клонирования, известных только республике, её руководству будет очень не просто. Полностью припереть стенке лишь показаниями единственного свидетеля, воротил республик не удастся, но потери в престиже у государства будут весьм чувствительными. Наверняка придётся пожертвовать некоторым фигурами из администрации, выставив их самодеятельным заговорщиками.

Соответствующий доклад по ситуации Тинтом подготовил, но подшить нему собственные предположения никак не получится. Именно поэтому он вызвал наблюдателей к себе перед отлётом. Нужно согласовать позиции.

— Хотя вы и обнаружили чужое влияние на обстановку слишком поздно, в отчёте ваша вина фигурировать не будет.

Тинтом заметил, как одновременно выдохнули гости, и эмоци напряжённого беспокойства стали меняться на безмятежность.

— Доказательств вмешательства республики более чем достаточно, — продолжил контролёр. — Но вынужден настаивать на изъятии из ваши показаний предположений о влиянии на события третьей стороны. Таких доказательств в расследовании мною не обнаружено, неподтверждёнными подозрениями я не могу выступать в Совете.

— Но… ведь… девушка… — неопределённо протянул сбитый с толк Лоис — наблюдатель от мира Куртис.

— Местная жительница. Гениальная девушка. Это вам покажет любой тест, — усмехнулся Тинтом, с превосходством поглядывая на Лоиса.

— А её подготовка? — вопросительно посмотрел на контролёр Топилис — наблюдатель от мира Гром.

— Уникумов во многих мирах хватает. Наука не отрицает наличие необычных возможностей у различных представителей человечества Почему бы не найтись такому индивидууму в диком мире? — неопределённо пожал плечами Тинтом.

— Но ведь она — псион, и попала в рабство к беспринципному республиканцу. Мы же должны что-то сделать! — нервно одёрнул одежду Лоис.

— Допрос свидетеля показал, что она сделала это доб-ро-воль-но, — насмешливо посмотрел в глаза собеседнику Тинтом. — Надеюсь, вы не собираетесь встревать в возможную операцию чьей-то антидиверсионноР группы, по внедрению специалиста уровня «Призрак» в шпионскую сеть республиканцев. Это чисто моё предположение, которое не имеет под собой сколь-нибудь ощутимых доказательств. Но вероятность имение таких событий довольно велика.

— Добровольно идти в рабство к республиканцам! Странно это, — с сомнением покачал головой Топилис.

— Конечно, о похищении с дикой планеты потенциального псиона, мы Совету сообщим, но не более того. Данные ДНК кода девушки будут вбить во все поисковые базы, с присвоением ей статуса переселенки. По выше озвученным причинам, мы не станем объявлять её в розыск, но соответствующие службы Совета будут проинформированы и в случае обнаружения девушки в каталогах рабских рынков определённые действия будут предприняты. К сожалению, более чем уверен, что с выданном нам свидетелем логове главного преступника, мы ничего не обнаружим. Слишком скользкий тип. Судя по его предыдущим действиям

он и в этот раз подстрахуется. Хочется надеяться, что его встреча с соплеменниками пройдёт не так торжественно, как он рассчитывает.

— Главное, чтобы девочка при этом выжила, — тихо проворчал Лоис.

— Верьте здешней пророчице! — ободряюще улыбнулся Тинтом. — Она же уверенно говорит о будущей встрече с подругой.

— Это так, — кивнул Лоис, — но останется ли та самой собой.

— А вы уверены, что знаете эту девушку? — насмешливо взглянул ему в глаза контролёр.

Глава 1. Пленник

После двух часов полёта я, наконец, пресытилась картинами космоса Восторг постепенно улёгся. Филус, занятый своими делами, лишь иногда искоса поглядывал в мою сторону.

Скоро катер вошёл в астероидный пояс, и я опять увлеклась картинками окружающего пространства. Купол искусственного сооружения на небольшой каменной глыбе возник перед нами неожиданно. Филус завёл катер в шлюз и, поднимаясь с кресла, бросит мне:

— Сиди здесь! Ничего не трогай! Если припрёт нужда, можешь воспользоваться туалетом за дверью, но дальше доступ тебе закрыт.

Из данных, скачанных с коммуникатора, я и так знала, что без специальных кодов доступа, не разрушив машину, сделать ничего не смогу даже при желании, которого у меня не было. Оставалось следить за

противником с помощью дракоши.

Филус выгнал из транспортного отсека сидевших там зомбиков и заставил таскать грузы. Компанию работникам составили несколько универсальных роботов — ремонтников, ворочавших самые тяжёлые ящики. Большая часть герметичных контейнеров содержала сложные биорастворы. Дракоша, на всякий случай, сняла с них параметры. Три громоздких ящика, занявшие половину грузового отсека, хранилр биореакторы называемые регенераторами. Обычно такое оборудование использовалось для лечения людей, но специалисты из республики используют их и при выращивании клонов. Некоторое ущербное подобие этого оборудования я наблюдала в подводных базах республиканца.

Наконец работы по перемещению груза на борт завершились, и запыхавшийся рабовладелец вернулся на катер. Ремонтные роботь прицепились к обшивке. Машина сразу стартовала из шлюза, оставив валившийся с ног от усталости рабочий персонал на базе.

Когда мы удалились на некоторое расстояние, на кормовом обзорное экране возникла яркая вспышка.

— Не стоит оставлять лишних следов, — усмехнулся Филус, заметив мой взгляд на экран. — Клоны аборигенов выращивались по ускоренной технологии и слишком тупы для использования в более развитом мире.

— Вы всегда уничтожаете отработанный материал? — посмотрела я на Филуса.

— Ну, почему же, — улыбнулся тот, — иногда продаю. Надеюсь, зат ебя дадут хорошую цену.

Больше он на меня не отвлекался. Пилотирование в плотном

метеоритном потоке требовало повышенного внимания. Мы всё дальше уходили вглубь каменного пояса. К сожалению, информации полученной из коммуникатора не хватало, чтобы разобраться в том, что делает пилот Электронный мыслеинтерфейс оказался бесполезен, поскольку информация передавалась на полевом уровне. Даже уйдя в ускорение, я бы не смогла расшифровать поток данных всё же доступный коммуникатору. В него рабовладельцы залили лишь сведения об управлении обыденными вещами, используемыми в быту, и минимум информации необходимой для дикаря. Оставалось пока следить за событиями.

На очередном куске каменной скалы, болтающемся в пространстве когда мы его осторожно обогнули, обнаружился космический корабль.

— А вот и мой птенчик, — самодовольно пробормотал Филус. С превосходством глядя на меня, он добавил: — Прыжковый корабль-разведчик. Не многие государства выпускают технику такого уровня.

(Шоана: — Врёт! Если бы Республика была такой великой, не нужно было бы ставить подножки псионам.

Синта: — По определению, такая дикарка, как я, этого знать не может Скорее всего, он обучен принципам постепенного психологического давления и начинает применять их на мне. Мелкие штрихи информации поэтапно накладываются на сознание, загоняя его в клетку предубеждений. В этом случае порции данных должны сопровождаться, последующим отрицательным физическим воздействием. Несмотря на то. что оба таких действия негативно воздействуют на сознание. Первое -

более слабое информационное влияние будет восприниматься положительно, по сравнению, например, с болью и надёжно закрепляться в разуме. При отсутствии магических возможностей — очень неплохая методика подготовки.

Шоана: — Нас будут бить?

Синта: — Возможно, он собирается делать и это, но при наличии ошейника — совсем не обязательно. Моральное унижение гораздо эффективнее физического.

Шоана: — Вступать с ним в интимную связь я бы не советовала.

Синта: — А мы будем ломать здешние стереотипы. Магия разума — весьма забавная штуковина. Есть у меня отличная идея. Как использовать этого типа в качестве зарядного устройства для магического аккумулятора. Думаю, лишняя энергия нам не помешает.)

Разговор с дракошей занял мгновения.

— А пожрать бедной рабыне здесь дадут? — недовольно посмотрела я на Филуса.

— Хм, забавная ты штучка, — задумчиво рассматривал мою хмурую физиономию рабовладелец.

— Даже не терпится с тобой основательно позаниматься. Жаль, сейчас нет времени! — проворчал он. Окинув меня взглядом, добавил: — Займёшь каюту Арины и оденешь её костюмчик. Твой варварский закрытый наряд меня не впечатляет. Потом можешь отправиться в столовую и перекусить. Следующую задачу получишь позже. Точные приказы и ключи доступа я скинул на коммуникатор.

Больше не оглядываясь на меня, Филус покинул кабину. Дракоша за

ним проследила. Рабовладелец помчался в рубку управления корабля.

В коммуникаторе появился маршрут к каюте бывшей игрушки республиканца и ключи доступа к некоторым помещениям.

Каюта Арины меня не удивила. Обычная комната женщины, набитая всяким барахлом. Судя по всему, недопсионка была помешана на вещах из внешних систем, или такой её сделал этот Филус. Ничего не скрывающие, полупрозрачные обтягивающие комбинезоны меня не впечатлили. Как ни странно, костюмчик из небольших ремешков, больше похожий на мою сбрую для ношения оружия, скрывал некоторые места на теле гораздо эффективнее других нарядов. В принципе, я не смущалась от‘ вида своего голого тела. Если этому типу так нравятся полуодетые женщины, пусть смотрит и облизывается. Тем более, такое настроение рабовладельца понадобится в будущем. Одежда бывшей хозяйки оказалась безразмерной. Материал хорошо стягивался на теле. Так чтс проблем с новым одеянием не возникло.

Филус обнаружил меня в столовой, когда я уже нехотя дожёвывала третью монстрообразную порцию обеда, созданную пищевыг синтезатором. Еда, паршивая по вкусу, но мне нужна энергия, так чтс запаслась впрок. С основной функцией насыщения химический коктейль напоминающий по виду обычную пищу, хорошо справлялся.

Дракоша сразу наябедничала, что в каюте республиканца находится более качественный синтезатор, картриджи которого заправлены почтр натуральными ингредиентами. Информация о бытовых приборах в памяти коммуникатора оказалась наиболее полная.

— Хм, а ты меня опять удивила, —

окинул меня взглядом

рабовладелец.

— Жрать хотелось, — кивнула я на внушительную горку одноразовог посуды на столе.

— Арина, тоже любила перекусить, — усмехнулся Филус, — но костюм постельной рабыни ей очень не нравился. Надеюсь, тебя обучали общению на межязыке, а то ваше варварское наречие уже порядком надоело.

— Ах, вы об этом, господин, — фыркнула я, трогая ремешки на теле и перейдя на язык, разговорник которого имелся в памяти коммуникатора При анализе данных аватаром разговорный навык сформировался автоматически. — То-то он мне показался не таким поношенным.

— Ничего не понимаю, — пробормотал Филус, с озадаченным видог снова оглядывая меня. — Преклоняюсь перед твоим воспитателем. Такук странную дикарку я ещё не встречал. Слегка вытянуть и нарастить объём е некоторых местах и такая приручённая псионка будет стоить бешены: денег.

Я поднялась со стула и, повертевшись, тщательно оглядела себя ct всех сторон.

— Ничего подобного! Всё, что нужно, уже при мне, — подняв взгляд на собеседника, уверенно сообщила я.

— Что-то мне кажется, кто-то из нас дурак, — задумчиво почесалзатылок Филус. Закончив этот процесс, он проворчал: — Вечером буду с тобой разбираться. Сейчас иди в медицинский блок и вытащи второй пленника из регенератора. Приказ ему на коммуникатор я уже отправил Сначала позанимаюсь с ним. Когда закончу, придёшь ты. Посмотрим, что

ты за штучка.

— Да, господин, — скромно пробормотала я, склонив голову.

— Пожалуй, я уже догадываюсь, кого здесь выставляют дураком, но вечерком посмотрим, — многообещающим взглядом окинул меня республиканец и, с задумчивым видом качая головой, покинул помещение столовой.

Покушала я хорошо, так что, не дожидаясь реакции рабского ошейнике на задержку в выполнении приказа хозяина, отправилась в медицинский отсек.

В капсуле реаниматора обнаружился упомянутый пленник. Судя по уже известным мне данным, он относился к потомкам аксионцев. Парень меня заинтересовал. Отличий от республиканца Филуса и его бывшегс помощника торинианца Глора имелось предостаточно. Молодой человек, чуть ниже среднего роста. Тёмные, почти чёрные глаза и абсолютно белые волосы. Кости мощные и плотные. Мышечный каркас весьма внушительный. Лицо слегка грубоватое, обычно присущее людям с невысоким интеллектом.

(Шоана: — Типичный житель миров с повышенной гравитацией. Смахивает на гнома.

Синта: — Непохоже. Возможно, дальний потомок. Мышцы имеются, но развиты недостаточно для тяжёлых миров. К тому же, судя по развитой ауре, недостатком разума он не страдает.

Шоана: — Филус, наверное, с ним уже не раз поработал. Плотный кокон ауры псиона уже разрушен в некоторых местах. Парнишка на гранг срыва.

Синта: — Сильно подозреваю, что срыв уже произошёл раньше. Филус. дал ключ к реаниматору, а там вся история лечения. Первоначальна парня собирали почти по кусочкам. Ещё дважды за короткое время лечила от многочисленных повреждений.

Шоана: — Подозреваю, что последний раз с ним развлекалась Арина Только эта ненормальная могла настолько его изрезать.

Синта: — Хорошо, что это не мой отец. Попробуем сделать из неге союзника. Парень должен знать о внешних мирах гораздо больше меня Может он и кораблём сможет управлять. Тогда придушим Филуса отправимся путешествовать.

Подав нужную команду, я отключила регенератор. Крышк< автоматически приподнялась. Парень несколько раз судорожно вздохнул и открыл глаза.

— Если раньше не сдохну, всё равно убью, — невнятно пробормота/ он, глядя в мою сторону.

Похоже, зрение у пациента после процедуры ещё не пришло в норму, к в прикиде рабыни он принял меня за мучительницу. Наказания чере: ошейник не последовало. Арина его хозяйкой не являлась.

— Ха-ха, опоздал, приятель! Собственными руками отправила эту тварь за грань жизни, — звонко рассмеялась я.

— Ты кто? — проморгавшись, обалдело уставился на меня парень.

— А-а-а…, не бери в голову. Новая игрушка Филуса, — махнула з рукой.

— Но как же…. — Приподнявшись в ложе, потрогал он рукой ошейник похожий на мой.

— Он думает, что я псион, — заговорщически подмигнула я парню.

— Наверняка он подслушивает, — скривился тот.

— А вдруг я вру, чтобы ввести тебя в заблуждение, а потом соблазнить и превратить в послушное оружие в руках нашего «великого» господина — продолжала развлекаться я.

Филус на самом деле подключился через искин корабля к медицинскому отсеку и наблюдал за происходящим. Дракоша показал; мне, как рабовладелец опять озадаченно покачал головой после мои: слов, не понимая, воспринимать ли их всерьёз. Моё поведение ставилс его в тупик.

— Ты… меня… соблазнить? — улыбнулся парень. — Подрасти ещё?

— Да что вы все такие придирчивые, — обиделась я. Ещё раз оглядеЕ свою фигуру, констатировала: — И вообще, вполне нормально выгляжу, а тебе приказано идти к господину. Посмотри в коммуникатор!

— Дай одежду, там, в шкафу, — кивнул парень на стену и добавил: — И отвернись.

— Какие мы стеснительные, — пробурчала я, направляясь к нужном' месту. — Как будто до этого я ничего не рассмотрела.

Замок одёжного шкафа не имел блокировки. Прихватив первьи попавшийся комбинезон, кинула его пленнику.

— Дальше сам разберёшься, — скривилась я, покидая отсек. Под наблюдением Филуса продолжать разговор с парнем не хотелось Поскольку в большинство помещений корабля доступ мне был закрыт пришлось возвращаться в каюту Арины. Для реализации дальнейших планов время ещё не наступило.

Через дракошу наблюдала за очередной попыткой Филуса сломать псиона. Сдаётся мне, рабовладелец применял к парню ментальные наказания через ошейник, а физическими занималась Арина.

Через несколько часов Филус приказал забрать пленника из егс комнаты. Победить упорство невольника республиканцу пока не удалось, но сам передвигаться объект воздействия уже не мог. Фантомные боли выматывают организм не хуже реальных.

— Загрузи тело на транспортную тележку и отвези в свою каюту. К сожалению, на большое количество пассажиров корабль не рассчитан. Я пока перекушу. Потом возвращайся. Займусь твоим воспитанием, — усталс смахнув пот со лба, недовольно проворчал Филус.

На коммуникатор упали ключи доступа к роботам-уборщикам. Как с ними управляться, у меня информация уже имелась. Вызвав транспортника, взгромоздила бесчувственного пленника в кузов и направилась к себе. Робот послушно зашагал рядом.

Парень пришёл в себя уже в комнате, когда я перекладывала его На кровать.

— Старайся отключиться от боли, станет намного легче, — тихс прошептал он, с трудом шевеля губами.

Грубые ментальные удары сильно нарушают деятельность нервной системы.

(Шоана: — О-о…, а ведь парень сам научился впадать в транс отстраняться от сознания. То-то он ещё не свихнулся, как бывшая владелица этой каюты.

Синта: — Похоже, Филус сильно давить не хочет. При нарушение

работы разума, должны падать возможности псиона, а значит, и егс стоимость. Опыты над Ариной должны были показать это со всей наглядностью.

— А то я не знаю! За меня не переживай, — усмехнулась я в ответ. — Я и так ненормальная.

— Это чувствуется, — буркнул обессиленный пленник.

— Придёшь в себя, искупайся, а то разит от тебя потом, а мне потом спать на этой кровати, — посоветовала я, обернувшись уже у двери.

На возмущённый ответ сил у парня не хватило.

— Пленник пришёл в себя, но слаб, — доложила я Филусу, появившись на пороге его каюты.

— Потом им займёшься, если у самой силы останутся, — самодовольнс улыбаясь, смотрел на меня рабовладелец.

Дальше всё было просто. Магу разума достаточно захватить взгляд мыслящего, чтобы завладеть его разумом. Главное — не лезть е защищённые химией разделы памяти и не идти в разрез с его текущимр желаниями. Но я этого пока и не собиралась делать.

Филус на самом деле захотел заменить мною бывшую подопечную вс всех смыслах, в том числе и в постели. Ему доставляла удовольствие даже сама мысль, что он полностью владеет псионкой.

Оставалось только дать разуму человека то, что он и так желает Вмешательство в сознание Филуса с моей стороны было минимальным, е соответствующие образы, почти неотличимые от реальности, маг разуме наводить обучен.

Дракоша блокировала воздействие на меня рабского ошейника и, на

всякий случай я транслировала соответствующую картинку на глазнь экраны Филуса. На запястье республиканца находился не коммуникатор, мощный личный комп. Поэтому пришлось подстраховаться, чтобы тот н разоблачил несоответствие обстановки и состояния хозяина. Конечно при углублённом анализе можно отличить подделку дракоши от настояще картинки, но, думаю, такой команды Филус давать не будет. Тем более дракоша проверила, что никакой записывающей аппаратуры в каюте не было. Регистрировать свои следы ещё и в видеожурнале искина корабле республиканец не собирался. За упражнениями рабовладельца в постели наблюдать было не интересно, а вот обследовать его жилище стоило.

Судя по всему, этот человек не доверял никому и старался не оставлять лишних следов. Набор одежды в шкафах не отличалс многообразием. Обстановка в каюте почти не несла индивидуальности. Никаких дополнительных компьютеров здесь не было. Типично временное жилище. Разве что, всё бытовое оборудование в комнате оказалось отключено от искина корабля и управлялось наручным компом хозяина.

Заинтересовал меня только внушительный сейф, занимавший всю площадь противоположной от входной двери стены. Насколько удалое разобраться при внешнем осмотре, монстрообразная штуковин снабжалась огромным количеством защит и секретов, но запиралась н механический кодовый замок. Не будь у меня дракоши, рассмотрен внутренности не получилось бы. Специальная защита от псионов не давала работать пространственному зрению.

Шоана, обследовав ящик, сообщила мне код для вскрытия замка. Открывать сейф мы не стали. При каждом отпирании двери, ключ менялся на следующий по определённому алгоритму. К сожалению, вернуться к предыдущей комбинации уже было невозможно. По неправильному шифру, Филус догадается, что кто-то заглядывал в тайник без его ведома. Задача ограбить рабовладельца пока не стояла. Мне хватало сведений, полученных от дракоши, о содержимом шкафа. В нём хранилось много полезных вещичек. Как только соберусь покидать это уютное убежище, надо пройтись по закромам негодника.

Надолго извращённой фантазии у Филуса не хватило. Уже через час он устало замер на кровати.

— Ну, ты и штучка, — пробормотал рабовладелец, наблюдая, пока мой фантом цеплял ремешки, называемые одеждой, на своё тело.

Совместившись с образом на выходе из каюты, я обернулась и сказала:

— Я ведьма, из рода ведьм.

— Ничего не понимаю, — озадаченно прошептал Филус, когда дверь за мной закрылась.

Мужчина, с трудом преодолевая сильнейшую усталость, пытался анализировать ситуацию. Обычно, самые первые впечатления после каждого дела, давали правильные выводы. Результаты сравнения собственных ощущений и сведения из компа, управляющего ошейником рабыни, ставили в тупик. Филус растерянно прошептал:

— У неё же нет никакого конфликта в разуме. Невероятная гибкость в перестройке сознания. Неужели я так сильно недооценил потенциал

ведьм? Даже непонятно кто кого тут истязал. Не будь у меня управление через ошейник эта особа без лишних угрызений совести перерезала бь мне горло. Хотя и так впечатления — словно под катком побывал.

Шоана исправно транслировала бормотания Филуса. Ещё бы ему не волноваться. Включённый контур зарядки магического аккумулятора тянул из него жизненную энергию со страшной силой. Я даже удивилась как у мужчины хватило духа ещё что-то анализировать. Хотя после последних слов он и отключился от реальности, теперь по-настоящему уйдя в спасительный сон.

Вернувшись к себе в каюту, обнаружила бодрствующего пленника пытающегося скрыть своё беспомощное состояние. Раздеться и добраться до кабинки душа он так и не смог. Закрытые глаза и ровное дыхание меня обмануть никак не могли.

(Шоана: — Ты только посмотри на этого чудика. Он же себя быстрс угробит. Пытаясь быстрее восстановить внутренние силы, он тянет энергию через щели в ауре псиона, тем самым сильнее разрушая старую оболочку.

Синта: — Раз имеется подходящая обстановка, переходим к этапу вербовки сообщника. Долго дурить голову Филусу не удастся, а любое серьёзное вмешательство в разум этого типа приведёт к его смерти.

— Хватит прикидываться сонным! Тебя как зовут страдалец? — похлопала я по груди парня, присаживаясь на край кровати.

— Что-то ты слишком весела. Пытка не состоялась? — открыв глаза и понимая что его разоблачили, прошептал пленник.

— A-а, не бери в голову. У меня есть свои методы избежать

поползновений этого недоделанного рабовладельца, — отмахнулась я.

— Женские, — скривился парень.

— Дурак! — не стала обижаться я.

Ситуация подталкивала парня именно к такому выводу.

— Прибить этого самовлюблённого идиота труда не составит. К сожалению, управлять кораблём не умею. Может, ты сможешь?

— Ты-ы… он же утром прослушает запись? — широко раскрыл глазе парень.

— И ничего не услышит, — задумчиво улыбнулась я. Убрав руку с груди парня и поймав его взгляд, добавила: — Сейчас два уставших тела лежат в глубоком восстановительном сне на одной кровати в этой каюте По крайней мере, именно это видит искин корабля.

Глубоко в разум парня лезть не стала. С подготовленными псионами это наверняка сделать не так просто. Он может почувствовать и обидеться. Мне было достаточно обнаружить вспыхнувшую в сознании надежду на освобождение.

— Ага…, значит, ты агент разведки, специально внедрённый сюда, — озадаченно сделал неправильный вывод собеседник.

— Нет, — покачала головой я. Обманывать парня всё же не стоило. — Я всего лишь дикарка с карантинной планеты, но по разным причинам мне нужно спрятаться на некоторое время. Логово этого типа подошло лучше всего. К тому же хочется найти отца. Судя по известным сведениям, он находится где-то в звёздных мирах.

— Дикарь? В звёздных мирах? Не может быть, — рассеянно покачаг головой парень. Интуиция ему подсказывала, что собеседница всё же не

врёт.

Я продолжила:

— Наблюдатель на планете сказал, что недавно произошла какая-то стычка на краю системы. Отец оказался свидетелем, вот его и взяли. Я-то и сюда попала ещё и из-за того, что была небольшая вероятность, чтс отец находится в плену у этого типа. А тут только ты оказался, и так и не ответил на вопрос по поводу управления кораблём.

— К сожалению, управлять большим судном не умею. А в стычке я тоже участвовал, — криво усмехнулся парень. — Результат видишь перед собой.

— Рассказывай! Времени у нас вагон и маленькая тележка. После моего воздействия хозяин оклемается не скоро. К тому же прямо сейчас не смогу привести тебя в порядок. Надо подождать, чтобы улёгся шторм е твоей энергетике. И прекрати попытки восстановления. Ты только вредишь этим, сильнее разрушая полевую оболочку.

— Странно! Я тебе верю, — озадаченно пробормотал собеседник Немного помолчав, он прикрыл глаза и начал тихо рассказывать.

«Зовут меня Льен Рииск. О семье рассказывать не буду. Дядя командует патрулём, блокирующим эту систему. По некоторым причинам мне необходимо преимущество для поступления в академию флота, поэтому он обучал меня пилотированию штурмовика в индивидуального порядке. Не подумай ничего плохого! Законов мы не нарушали. Корабль я купил сам и зарегистрировался в наёмной конторе официально. Дядя лишь принял меня наёмником в охрану. Во время очередной тренировки в дальнем секторе мы случайно наскочили на корабль контрабандистов.

пытающихся проникнуть в систему. Скорее всего, им был известег маршрут патрулей, и они никак не рассчитывали обнаружить нашу пару на пути. Пока нарушители приходили в себя, нам удалось избавиться от торпед, повредив их старую калошу. Мы запросили подкрепление, но тренировки проходили далеко от основной базы. Двенадцать истребителег прикрытия противника против пары штурмовиков — слишком большой перевес. Дядя хороший пилот и мощный псион, а я прикрывал ему спину сколько смог. Восьмерых мы сбили. Щиты сдохли, и в мою машина попал; торпеда. Из боя больше ничего не помню. Очнулся здесь, уже в рабског ошейнике. Будь я в сознании, живым бы меня не взяли. Сегодня был; третья попытка меня сломать. Надо сказать не очень сильная. После двух предыдущих я оказывался в реаниматоре. Вот и всё.»

Парень глубоко вздохнул.

— Первый раз тобой занимался Филус. Второй — Арина. Сегодня хозяин не стал доводить дело до медицинского отсека. Ему хотелоа позаниматься со мной, — задумчиво покивала я головой.

— Как ты можешь убить хозяина, находясь в ошейнике? — всё же задал интересующий его вопрос парень.

— Долго рассказывать. Надеюсь, ты когда-нибудь это увидишь собственными глазами. Вижу, шторм в организме улёгся. Будем тебя лечить, — лукаво поглядывая на парня, улыбнулась я. — Снимай свог шмотки.

— Я сейчас ни на что не способен, — скривился тот.

— Ты не понял, — насмешливо посмотрела я в его глаза. — Женские прелести тут не при чём. Сейчас буду проводить над твоим телог

экзекуцию. Иногда болезненную, но быстрое восстановление сил гарантирую.

В мой походный рюкзачок рабовладелец даже не заглядывал. Сканер корабля не пропустил бы оружие на борт. В путешествиях я уже не расставалась с комплектом серебряных игл. Применять к парню магические методы пока не следовало. С такой аурной оболочкой я ещё не встречалась, в то время как энергоканалы в теле хорошо прослеживались внутренним взглядом.

Пришлось самой освобождать парня от одежды. То ли он действительно находился пока без сил, то ли прибывал в ступоре. Скорее — первое, поскольку, несмотря на недовольное сопение, сопротивления пациент не оказывал. Загрузив тело на себя, сначала унесла в душевую кабинку и основательно промочила, смывая пот. Собственная лоскутная одежда и так не препятствовала очищающим процедурам, а предстоящая экзекуция требовала чистоты.

Ремешки на моём теле совсем не мешали вгонять иглы в нужные места для постройки энергетического моста. Парень совсем успокоился, видя эти украшения не только у себя, но и на мне.

— Шаманский обряд, — неуверенно усмехнулся он.

— Что-то типа того, — кивнула я, не отвлекаясь от процесса втыкания острых предметов в толстую шкуру пациента. Кожа у него немного грубее, чем у обычного человека. Сказывалась необычная наследственность. Парень терпеливо переносил иногда весьма болезненные уколы. Скоро по энергомосту к пациенту потекла жизненная сила, недавно отнятая у Филуса. Оставалось только ждать. Сильный переток пока давать

побоялась. Пришлось набраться терпением и устраиваться на другом краю широкой кровати.

— Хи, не понимаю, что ты делаешь, но точно стало полегче, — беспристрастно констатировал он через некоторое время. — Что-то гложут меня сомнения, что ты дикарка?

— Жаль, кораблём ты управлять не умеешь, — не ответила я на завуалированный вопрос.

— Филус как-то упоминал в разговоре, что на борту есть модернизированный торпедоносец. В случае если я подчинюсь, обещал сделать меня настоящим пилотом, задумчиво произнёс Льен, пытаясь сжать кулаки.

Это у него получилось. Тело начинало слушаться. Нервные связи, нарушенные виртуальной пыткой, быстро восстанавливались.

Подключиться к коммуникатору собеседника пока не было возможности, поэтому Дракоша сформировала перед нашими лицами виртуальный экран и вывела схему внутренностей судна

— Это он? — указала я стрелкой на непонятный аппарат в одном из трюмов.

— Обалдеть! Это делает дикарка под контролем пси-ошейника. Кому сказать — не поверят, — в очередной раз удивляясь, глухо пробормотал парень. — Да это торпедоносец! Нет обтекаемых форм из-за того, что к посадкам на планеты он не приспособлен. Это корабль ближней обороны или нападения. Конкретно этот тип не знаю, но управление должно мало отличаться от штурмовика. Отсутствие оборудования для работы в атмосфере, компенсировано более мощным для ведения космического

боя. Судя по увеличенному двигательному отсеку, у этого корабля неплохие показатели по скорости и дальности. Думаю, топлива должно хватить прыжка на четыре. Но порадовать тебя ничем не могу. Даже если мы угоним машину, при приближении к патрулю нас уничтожат, посчитав за нарушителей. В карантинной зоне охрана сначала сбивает чужаков, а лишь потом задаёт вопросы уцелевшим. Не знаю, почему, но спасательной капсулы для пилотов на судне я не вижу.

По моей команде дракоша нырнула в пилотскую кабину торпедоносца и показала нам панель управления.

— Да с этой системой я знаком и смогу управлять машиной, если, конечно, удастся получить управление, — повернул ко мне голову собеседник.

— Не дёргайся! Случайно вылетит игла — будут проблемы, — предупредила я.

Голова парня осторожно вернулась в прежнее положение.

— Если отключу мозг торпедоносца, сможешь управлять машиной в ручном режиме?

— Хм, куда-то долететь в обычном пространстве и пристыковаться, смогу. Для расчёта прыжка и боя, без электронного управления машиной не обойтись, — неуверенно хмыкнул Льен.

— Чёрт! Такой шикарный план навернулся! — недовольно буркнула я.

— Если достать гостевой ключ, можно подчинить мозг машины, — задумчиво произнёс парень.

— А как выглядит такая штука? — сразу заинтересовалась я.

— Обычно, как небольшой медальон на цепочке, — скосил на меня

глаз собеседник, стараясь не двигаться.

— Что-нибудь из этого подходит?

Я вывела на виртуальный экран содержимое сейфа хозяина корабля.

— Ну, ничего себе! — поперхнулся воздухом парень. — Ты что заглядывала в личный сейф капитана? Там же шесть степеней защиты насколько мне известно! Дядя показывал фильм, как взламывают такие хранилища, после захвата кораблей контрабандистов, если конечно, те не успевают уничтожить внутренности. Там же выпиливают целую стену с обратной стороны каюты.

— К сожалению, взлом хозяин бы обнаружил, так что пришлось толькс посмотреть содержимое, — с грустью вздохнула я. Добраться побыстрее г содержимому очень хотелось.

— Вот эта коробочка, на нижней полке, содержит гостевые медальоны Если не начнём нападать на судно, искин подтвердит полномочия и мозг торпедоносца окажется в моём подчинении. К сожалению, этого всё равно недостаточно. До ближайшей станции не меньше двенадцати прыжков Малый корабль, какой бы он не был хороший, такое расстояние не потянет. К тому же надо ещё избавиться от ошейников. С этимк украшениями далеко не улетишь.

(Шоана: — Я бы советовала это сделать поскорее. Предчувствие обещает изменение обстановки. Не забыла, что мы оставили подручного кукловода в полном здравии. Думаю, контролёр после допроса быстрс свяжется с охраной системы, и те попытаются найти убежище кукловода Как поведёт себя этот тип, трудно прогнозировать. Нам-то это ничем нс грозит, а вот парня ошейник может легко убить.

Синта: — Что-то я об этом не подумала.)

Имелось не так много вариантов защиты парня от воздействие ошейника. Точнее, я видела лишь один, и надо его срочно использовать Сбежать с корабля без помощи Льена, вообще невозможно.

— Слушай, Льен! Я могу заблокировать действие этой рабской штучки но весь вопрос в том, что контролёр хозяина сразу обнаружит потерю управления. Против корабельного искина с роботами, мы долго не выстоим. Есть возможность спрятать обрыв связи, но для этого мне нужен более полный доступ к твоему разуму. Я не смогу поставить сложный ментальный щит без твоего полного и добровольного согласия.

— Ну, ты даёшь! — пробормотал псион. — Это называется дикарка Менталы — вторая часть элиты многих миров, после пророков. Ходят слухи, что рабские ошейники на них не действуют. Похоже, это не толькс слухи. Кстати, ты имени своего так и не назвала.

— Синта Крой, — исправилась я. Заметив отблески неуверенности е ауре собеседника, добавила:

— Не переживай, в память к тебе не полезу. Сложно это, да и обстановка не располагает. Мне достаточно лишь твоего желание сотрудничать, ну и клятвы, конечно, что о моих возможностях ты никому НЕ расскажешь, — подбодрила я парня.

— Вроде взрослая девушка, а веришь в клятвы, — усмехнулся Льен.

— Мне всего лишь тринадцать, но ваши наблюдатели признали меня совершеннолетней, — нехотя проворчала я.

— Хм, я бы дал больше, — скосив глаз, хмыкнул собеседник. — Как ни странно, интуитивно я тебе верю. А дядя советовал прислушиваться к

этому чувству.

Грустная улыбка пробежала по губам парня.

Я приподнялась и поглядела ему в глаза.

— Если вспомнил про родственника, то могу обрадовать: дядя, скорее всего, выжил вместе с моим отцом. Подозреваю, что отец нарушил приказ именно из-за твоего дяди, бросаясь спасать его на непроверенном исследовательском модуле. Судя по словам наблюдателя, их подобрали военные. А вот ты, наверняка, уже числишься в списках погибших. Стоит преподнести приятный сюрприз родственникам, появившись из небытия.

— Если уж такие глаза лгут, то тогда и жить на свете не стоит, — не опуская взгляда, пробормотал парень.

Смущаться мне было некогда. Разрешение я получила и сразу принялась устанавливать барьеры, на области разума парня, подконтрольные ошейнику. Теперь, в случае подачи соответствующих команд, Льен почувствует чужое влияние и может не исполнять их, или имитировать исполнение. Надеюсь, у него достаточно здравомыслия, чтобы принимать правильное значение. Оценивая общий отклик сознания, можно сделать вывод: мозг у парня хорошо развит.

Установив ментальный щит, на всякий случай, повредила запал заряда ошейника, чтобы по чужой команде тот не оторвал парню голову. Судя по известным сведения, такие повреждения реаниматор не восстанавливал.

Работала я в ускорении, поэтому закончив процедуру, откинулась на кровать.

— Что уже всё? — непонимающе захлопал глазами Льен.

— Нет, — ухмыльнулась я. — Надо ещё снять с нас острые украшения.

Это займёт гораздо больше времени.

Именно так и произошло. Снимать иглы надо осторожно и в определённой последовательности.

— Так, что-то я устала и проголодалась, — проворчала я, окончие работу и убирая иголки в рюкзак.

— До утра синтезатор заблокирован, — смущённо отодвигаясь от меня, пробормотал парень. — Это обычная практика на кораблях.

— Ну, нет девушке счастья, — недовольно выдавила я. — Тогда пора отдыхать. Одевай комбинезон, и будем спать. А то наш рабовладелец ещё подумает что, обнаружив утром на экране наши голые тела в одной кровати.

Не знаю, как Льен, а я отключилась мгновенно. День был насыщенным.

Льен был слишком взволнован, чтобы заснуть сразу. Он долго смотрел на спящую рядом странную девушку. Определённого мнения о ней он ещё не составил, но почему-то доверял, хотя на дикарку она совсем не походила. Вполне возможно это сказывалось влияние псионки-ментала. Говорила она на межязыке с небольшим акцентом, характерным для тех, кто обучался с помощью электронных самоучителей, а не в живом общении. Она упоминала о разговорах с наблюдателями, и они точно происходили. Внутренняя интуиция соглашалась с этим фактом. Вот только обучать языку наблюдатели не имели права. Готовил псионку кто-тс другой. Тайны вокруг соседки по кровати громоздились кучами, хотя она точно была противником Филуса. Пока этого парню было достаточно.

Отвернувшись, он уснул, дав себе привычную с детства установку.

К сожалению, нормально отдохнуть не удалось. Через несколько часоЕ меня разбудил сигнал тревоги и срочный приказ вести пленника в рубку.

Глава 2. Ожидаемые неприятности

Меня садист-рабовладелец попытался поднять болевым ударом по сознанию, видно в качестве воспитания за вчерашний вечер. Наверное, уже считает меня обычной постельной игрушкой из дикого мира. Ну я ему это ещё припомню. Применять такие же методы к парню он не стал. Похоже, тот был нужен хозяину в адекватном состоянии.

Хорошо, что мы спали одетыми, поскольку процедура побудки парня затянулась. Я уж хотела применить более зверские способы пробуждения, как он, наконец, проснулся. Коротко пояснив приказ, я потащила зевающего Льена в рубку.

— Что-то вы долго собирались. В следующий раз накажу за опоздание, — недовольно проворчал Филус, с подозрением рассматривая нашу парочку.

Поскольку вопроса он не задал, я с беспечным видом стала осматривать помещение. Мой спутник промолчал. Игнорирование начальства Филуса разозлило, но виду он не подал. Я поняла это лишь по отблескам ярости в ауре. Положение пояснили следующие слова рабовладельца.

— Что-то не так пошло на планете. Наблюдатели откуда-то получили данные, до которых не должны были добраться. Обстановка не очень хорошая. Если хотите жить — нужно поработать. И не надо кривиться, — Филус заметил кривую усмешку Льена. — Придётся повоевать против роботов. Патруль выслал на мои поиски автономную поисковую группу. В астероидном поясе слишком большие помехи, чтобы управлять роботами

издалека, так что если корабль обнаружат, нам не поздоровится. Программа не будет брать в плен нарушителя в закрытой от посещений системе. Как только судно начнёт разгон для прыжка, его засекут ближайшие преследователи, а потом и остальные подтянутся. Мне некогда будет отвлекаться на оборону. В окрестностях астероидного пояса достаточно каменных глыб с непредсказуемыми траекториями. Вы станете моим щитом на время разгона.

Несмотря на кислую маску на лице, парень слушал рабовладельца внимательно. Потом Льен бросил короткий взгляд на мою беспечную физиономию. Нетрудно было догадаться о его мыслях. Роботы-истребители патруля действительно не будут вести переговоры с нарушителями закрытой зоны, а обычные патрульные вряд ли сунутся в астероидный пояс. Оборудование на корабле-разведчике Филуса имело на порядок лучшие характеристики обзорных локаторов. Сам Льен может и попытался бы покончить с собой в такой ситуации, попав под удар робота, но тут появилась я.

— Я дам тебе ключ для управления торпедоносцем, — между тем продолжил Филус с насмешкой глядя на парня, — а чтобы ты сдуру не совершил какой-нибудь глупости, вторым пилотом у тебя будет девушка. У неё достаточно здравомыслия, чтобы не торопиться на тот свет. Предупреждаю, доступ к управлению прыжковым двигателем я заблокирую. Отдаляться от моего судна не советую. При потере связи сработают ошейники и оторвут вам головы.

— Зачем мне второй пилот? Дикарка ничего не знает и не понимает, — выказал недовольство Льен.

— Может быть и так, но это гарантия, что ты не разобьёшь корабль какую-нибудь летающую скалу, — усмехнулся Филус. — Надеюсь невинного человека ты не станешь тащить с собой за грань бытия. К том же управление орудиями ближней обороны у торпедоносца много ума не требует. Тебе ещё и за этим следить будет некогда. Пилотирование межд астероидами здорово грузит мозг. Твоя задача даже не сбивать преследователей, а лишь связать их боем. Много роботов в одном район нас искать не будет. Не переживай, в конце разгона я подберу вас. Терят таких перспективных рабов мне не с руки.

— Если мы к тому времени останемся живы, — недовольно пробормотал Льен.

Парень думал недолго. Особого выхода у него не было Роботы-истребители не применялись для переговоров. Льен не понимал почему на поиск корабля нарушителя послали лишь их. Насколько он знал, среди пограничников имелись достаточно подготовленные пилоть чтобы обеспечить контроль захвата нарушителя с окраин астероидного пояса.

Для меня анализ ситуации сложности не представлял. Интуиция согласная с ней Шоана однозначно сделали вывод, что среди начальств внешней охраны системы затесались союзники Филуса. Не поэтому ли контрабандисты знали о расписании прохода патрулей? На Льена с его родственником они нарвались случайно. В сложившихся обстоятельства союзнички, получив данные о примерном нахождение судна Филусс решили зачистить хвосты. Живые свидетели их предательства должны умереть. Полученные выводы ещё говорили о том, что помогал

контрабандистам не республиканцы, к которым принадлежал Филус. Скорее всего, продажных офицеров использовали в тёмную, оплачивая услуги деньгами.

Даже если я выложу эти сведения наблюдателям, доказательств у меня нет. Придётся повоевать. Хочется надеяться, что раз Льена до этого не угробили незваные посетители системы, то с роботами он как-нибудь разберётся. Буду помогать парню, чем смогу. К тому же Шоана потихоньку разбирается с техникой. Хотя моё мысленное электромагнитное управление устройствами здесь не работает из-за другого принципе связи, дракоша может сама выступать приёмником и передатчиков полевых сигналов. Пока мы не можем создать что-то своё, но подменить скопированные ранее команды вполне способны. Это даёт нам-возможность в будущем воспользоваться торпедоносцем без ключа.

— Хорошо, с роботами я помогу, но не надейтесь, что буду сражаться против людей, — угрюмо кивнул парень.

— Лови ключ, — Филус кинул парню медальон с ключом доступа. Республиканец не сомневался, что упрямец согласится. На самом деле рабовладелец применял психологическую практику подчинения. Мелкими шажками-изменениями он старался перестроить психику пленника на нужное себе состояние. В данном случае в качестве ключа выступала моя персона. Не будь меня, Льен предпочёл бы погибнуть. Ну, думаю, настолько, чтобы технология Филуса сработала, мы у такого гостеприимного хозяина не задержимся.

Льен приложил палец к медальону. Устройство пискнуло и моргнулс успокаивающим зелёным светом.

— Пошли, — посмотрев на мою любопытную рожицу приказал паренк Не дожидаясь выполнения команды он повернулся и вышел из рубки.

— Вот и нашёлся ключик.

Уловила я едва слышные слова Филуса, когда покидала помещена вслед за Льеном. Шона показала мне довольную ухмылку промелькнувшую на лице рабовладельца.

Кораблик у республиканца небольшой и через минуту мы были уже ангаре торпедоносца/ по пути упаковавшись в пилотские комбинезоны, не забыла прихватить из каюты свой рюкзачок. Кто его знает, как дел повернётся? Без привычных запасов оставаться не хотелось.

По команде напарника судно открыло входной шлюз/ и мы оказание внутри.

— Ты когда-нибудь стреляла из орудий? — на ходу бросив коротки взгляд назад в мою сторону/ поинтересовался парень.

— Разве что с парализатора, — беспечно ухмыльнулась я. Стрелять я конечно/ не стреляла/ но видела/ как пользовался этим оружием Филус когда расправлялся с подчинённым.

— Проклятие! — ругнулся парень. — И зачем мне такой второй пилот?

— Чтобы держать тебя в повиновении. Зачем же ещё? — ничуть не смущаясь/ пояснила я.

Шоана уже пробежалась по судну. Размеры не впечатляли. Маленька каюта на два человека и такая же небольшая кабинка управления с двумя рабочими местами пилотов. Остальное пространство занимали двигатели отсек/ забитый вооружением.

— Это не поможет нам выжить/ — продолжая разговор/ скривился

напарник и уселся в кресло пилота.

— Здесь же должна быть программа обучения, — кивнула я на пульт с множеством экранов и индикаторов, устраиваясь по соседству.

— Думаешь, за пару оставшихся до схватки минут усвоить процесс управления техникой, — с сарказмом в голосе произнёс Льен, начиная процедуру запуска.

— Не попробую — не узнаю, — ничуть не смущаясь, отозвалась я.

— Ну-ну, — криво усмехнулся напарник. — У тебя даже нормального наручного компа нет, лишь простенький рабский коммуникатор. Доступ я тебе сделал. Дерзай! Но постарайся мне не мешать. Всё-таки управление судном немного отличается от знакомой мне консоли штурмовика.

Я уже не обращала внимания на бурчание парня, погружаясь в ускорение. К сожалению, уже не было времени на использование стандартного режима тренажёра компа управления. Пришлось впитывать только теорию. Это оказалось не так сложно, как я думала. На глазны» линзах информация промелькнула почти мгновенно. Честно говоря, даже не знаю, насколько спрессовалось время в моём сознании. Теоретический курс управления данным типом судов был усвоен за несколько секунд. Во-что значит стрессовая ситуация, когда неожиданно открываются скрытые резервы организма. Несмотря на внешнюю браваду, умирать всё же не хотелось.

(Шоана: — С чистой теорией мы далеко не улетим. Предлагаю создать тренажёр в нашем внутреннем пространстве. Ты действуешь — я отвечаю, за внешнюю реакцию, на основе полученной информации.

Синта: — Построить макет торпедоносца в собственном сознании''

Забавно. Никогда о чём-то подобном не думала.

Шоана: — Думала-думала, только мысли у тебя слишком быстра бегают. Поймать трудно. Какая разница, что создавать в разуме, замок для работы с учениками или игровой автомат, для обучения управлении этим летающим хламом.

Синта: — Чёрт! Жрать будет хотеться после ускорения по-зверски.

Шоана: — Переживёшь. В крайнем случае, потом выпотрошим синтезатор, который я видела в каюте пилотов.)

Используя предложение дракоши удалось немного потренироваться Думаю, вряд ли моя подготовка будет отличаться от подготовке выпускников каких-нибудь курсов проведённых с использованием тренажёров. К тому же в сознании легко удалось имитировать даже перегрузки в критических режимах управления. Мой мир — что хочу, то и творю. Пока Льен выводил судно из трюма, моё сознание, разогнанное с помощью божественного подарка, позволило растянуть минуту в десял тысяч раз. Задания мне Шоана усложняла, так что сто шестьдесят часов налёта в сложных ситуациях — неплохая практика.

Теперь я понимала показания приборов и экранов и хороши представляла внешнюю обстановку. Работа разгонного двигателя корабля Филуса, привлекла внимание роботов, и те поспешили выяснить причину сильной помехи. Как раз у них на пути оказалась наша посудина. Судне республиканца имело локаторы ещё мощнее наших, так что Филус хороши видел зону свободную от преследователей.

Системная скорость нашего торпедоносца превышала скорого корабля рабовладельца, так что притормозив преследователей, мы имели

возможность быстро нагнать его.

Противниками у нас были шесть небольших роботов-истребителей которые успели добраться в этот сектор. Остальные находились далеко и в другом районе. Сильно подозреваю, что они исследовали место взрыва прежней базы Филуса.

Размеры и значительная неповоротливость торпедоносца, по сравнению с машинами неприятеля, сильно затрудняли Льена в маневрирование в астероидном поясе, но в то же время не давало возможности противнику подобраться к нам близко, чтобы использовал малые корабельные торпеды.

Парень имеющиеся запасы хозяина не жалел. Два самых наглых преследователя быстро рассыпались по пространству снопами искр, после попадания в них средних торпед. Защиты против подарочков такой мощности у роботов не было. К сожалению, нам было необходимо некоторое время для перезарядки пусковых установок Роботы-ремонтники не могли работать быстрее, чем требовал алгоритм. Одновременно один из роботов подобрался слишком близко и уже намеревался поджарить нас торпедой. Пришлось выдать своё мастерство и снять его из малой энергопушки. В ближней обороне судна под моим управлением находилось два таких орудия. Как обычно, аватар помог в этом процессе, подсветив наиболее перспективные траектории выстрелов Промахнуться я не могла. Интуиция обычно не ошибается.

— Это что было? — с удивлением повернулся ко мне Льен, когда противник развалился на запчасти.

— Случайный выстрел. Новичкам везёт, — озорная улыбка

промелькнула на моём лице.

— Ну-ну, — качая головой, проворчал парень. — Тогда имей в виду, больше одного попадания малой торпеды наш экран не выдержит, а противники маневрируют как сонные мухи. Это говорит о том, что они перегружены, а значит, несут сразу по две торпеды, что странно само по себе. Судно республиканца хотят обязательно уничтожить.

Он опять сосредоточился на пилотировании. На подходе наблюдалась очередная тройка истребителей.

Выводы напарника лишь подтверждали предположения с существовании предателя в верхушке патруля.

Надо отдать должное скромности парня. В ночном рассказе он принизил свои возможности. Управлял судном и тяжёлым вооружением Льен виртуозно. Парочка противников снова закончила своё существование под ударами торпед.

— Сейчас нам придётся туго, — пробормотал напарник, бросив короткий взгляд в мою сторону. — Этого вёрткого засранца малыми торпедами не достать, а перезарядить основные пусковые установки я не успею.

Для орудий ближней обороны расстояние до противника было великовато, но этот гад вполне мог выпустить пару торпед с предельной дистанции, поскольку остался один. Аватар давал размытые векторы для прицела. Пришлось больше полагаться на интуицию ведьмы. В конце концов, мать у меня именно по этой линии. Задела противника с четвёртого выстрела. Хотя и не уничтожила окончательно, но он, хаотичнс вращаясь, ушёл с опасной для нас траектории.

— Опять случайность? — подозрительно уставился на меня парень.

Ответить мне не дал приказ Филуса. Рабовладелец появился на экране связи.

— Бросайте возиться с неприятелем. Быстро ко мне! На пути засада роботов. Кто-то знал моё расположение в астероидном поясе и просчитал возможные направления разгона. Пока роботы висели без движения, я не мог их засечь. На всех у меня сил не хватит, а без меня вам не выжить.

Республиканец сразу отключился, не сомневаясь, что прямой прика: будет исполнен рабами неукоснительно.

— Делать нечего, — пожала я плечами, — роботы с нами говорить тоже не будут, даже если я отключу ошейники.

— Можно оторваться и выбраться за пределы пояса. Мой старый позывной друзья услышат, — с сомнением глядя на меня, протянул парень.

— Кому-то там, — я ткнула пальцем вверх, — очень не хочется имел живых свидетелей. Сам наверняка чувствуешь, что где-то у вас здорово воняет тухлятиной. Маршруты патрулей контрабандисты знали, а вас с дядей в том секторе встретить не ожидали. Даже шли без прикрытия. Пока подняли машины сопровождения, вы успели пострелять по судну. Да станции мы в любом случае не доберёмся.

— Возможно, ты права, — задумчиво уставился в экран связи Льен. — Уверена, что справишься с Филусом?

Парень виновато посмотрел на меня. Сам ничем помочь он не мог.

— В любое время, — ободрила я напарника.

— Хорошо! Летим спасать злодея, — неуверенно кивнул Льен, давай

команду на ускорение.

К судну мы подлетели вовремя. Всё-таки корабль Филуса относился классу вооружённых разведчиков, и в одиночку долго противостоять нападавшим не мог. Насколько я видела по локаторам, недалеко болтались остатки четырёх роботов-истребителей. Защитный экран судн-сильно просел. Пара уцелевших роботов обстреливала цель и импульсных энергетических орудий, поскольку торпедами они уже отстрелялись. В отличие от корабельных пушек ближней защиты, выстрель импульсных установок были гораздо мощнее, но из-за процеса-накопления энергии происходили гораздо реже и обладали достаточной эффективностью лишь на небольшом расстоянии. Это не мешало нападавшим медленно, но неотвратимо сносить защитное поле корабля. Локатор дальнего обзора судна Филуса, к информации которого мы имели доступ, показывал приближающиеся метки ещё одной группы неприятеля.

— Эти нас догонят перед самым прыжком, — угрюмо кивнул Льен на-экран, параллельно расправляясь с парой надоедливых истребителей Больше средних зарядов в нашем трюме не было.

— Филус к тому времени успеет перезарядить торпедные установки, — прикинув необходимое время, успокоила напарника я.

— У него лишь четыре аппарата, а атакует девятка, — покачал голово! парень, внимательно анализируя информацию компа управления. — Mыему уже ничем не поможем, поскольку будем в трюме.

— Значит, нам нужно прыгать самим, — пробормотала я, включа: канал связи с рабовладельцем.

— Эй, хозяин, вам не кажется, что торпедоносец пригодится вам здесь

и взять нас на борт вы не успеете?

Филус задумчиво рассматривал меня с экрана.

— Демоны бы взяли твоё ведьминское предвидение! — хмуро буркну он. — Искин корабля выдаёт тот же прогноз. Имейте в виду, удрать у вас всё равно не получится. Программу на прыжок рассчитаю я сам. На врем перехода контроль над ошейниками переведу на основной комп ваше посудины, иначе в подпространстве при пропадании сигнала вы останетесь без голов. Доступа к основной программе управления судна вас не будет. Выйти из корабля не удастся. Однако при появлении обычном пространстве советую не наглеть, даже если нас слегка раскидает после перехода, контроль я быстро верну себе. Основная ваш задача сейчас — опять отвлечь часть роботов, а потом уйти в переход вслед за мной.

Снова не ожидая наших ответов, Филус отключился.

— Он прав, — скривившись, подтвердил Льен, в ответ на мой вопросительный взгляд. — Мы просто проболтаемся день подпространстве на торпедоносце.

(Шоана: — Не всё так плохо. Команды управления я скопирую. Хотя мы и будем некоторое время привязаны к судну, на будущее получим доступ прыжковому двигателю.

Синта: — Удрать всё равно не сможем. Запаса топлива для прыжков не хватит.

Шоана: — Это в том случае, если мы рванём на известную Льену станцию. Я тут покопалась в доступных разделах памяти управляющей компа торпедоносца. Это не искин и хорошо анализировать причин

поступающих запросов он не способен. Обнаружилось, что не далее двух прыжков есть целых две возможных цели перехода. Одна мобильная станция принадлежит контрабандистам, которые снабжали республиканца запчастями и материалами. На второй базируются пираты. Неплохая стационарная точка прямо под боком у базы патруля.

Синта: — Откуда в памяти машины такие данные?

Шоана: — Думаешь, кто продал эту посудину контрабандистам, а те нашему хозяину?

Синта: — Ага, пираты постарались.

Шоана: — Именно так. Спецы у них оказались не очень хорошие, и часть информации в навигационном разделе памяти сохранилась. Ну а на базу контрабандистов летал сам Филу с как раз на этой посудине.

Синта: — Насколько мне кажется, республиканец сейчас рванёт к пиратам. Контрабандисты засветились перед патрулём. Лишнюю наводю на республику Филу с давать не станет.

Шоана: — Тоже так думаю. Только попадать к этим головорезам нам не стоит. Надо сбежать по дороге. Трудно спрогнозировать, что взбредёт в голову нашему хозяину. Он спокойно может продать кому-либо тебя или парня, а то и вас обоих. Оно нам надо?

Синта: — Согласна. Без помощи Льена будет трудно адаптироваться в незнакомом обществе. В наручном коммуникаторе базы данных на эту тему отсутствуют. Или сама что-нибудь нарушу, или ситуация сложится неприятная, и попадём мы с тобой в очередную тюрьму.)

— Не всё так плохо, — подбодрила я напарника словами дракоши. — Есть наброски плана, как отвязаться от нашего рабовладельца. Главное

выбраться отсюда.

— Ну что же, тогда надеюсь на очередные случайные попадания, — ехидно ухмыльнулся парень. — Подходящих торпед у нас нет, а орудия в твоём распоряжении.

(Синта: — Догадался паршивец, что я что-то могу.

Шоана: — Ха-ха. Ну не слепой же он недоумок. Нетрудно сделал выводы из результатов твоих стрельб. Новичкам действительно может везти, поскольку они из-за недостатка навыков как раз действую' интуитивно, но не несколько же раз подряд.)

— Говоришь… нет подходящих? — задумалась я, по привычке почесав щёку.

Интуиция мне уже помогла расправиться с одной целью, почему бь опять не использовать это полезное чувство.

— Зона поражения малыми торпедами слишком мала, — начал читал мне лекцию напарник. — Небольшие роботы способны маневрировал гораздо резче машин управляемых живыми пилотами.

— Это понятно, — прервала я его речь. — Надо сделать так, чтобы онк сами нарывались на наши торпеды.

— Ты не сможешь управлять роботами, — усмехнулся Льен.

— Это мы ещё посмотрим, — упрямо сжав губы, отозвалась я. — Мне нужно полное управление вооружением.

Льен с сомнением несколько секунд смотрел на меня. Наконец, он дал команду компу о переводе управления торпедами второму пилоту. Mы были готовы к бою.

Судно Филуса обладало серьёзным преимуществом перед

неприятелем. Локаторы корабля имели гораздо большун чувствительность. Торпеды республиканец выпустил намного раньше, чем истребители определили его координаты. Четыре робота вышли из игры на-дальних подступах, но остальные достались нам. Показывать Филусу своиi возможности я не собиралась, поэтому тянула время до последнего Наконец наступил момент, когда залпом отправила в сторону истребителей все восемь малых торпед. Пусть республиканец думает, что этим мы хотели лишь притормозить противника, чтобы он добрался к нам попозже и не ударил издалека своими торпедами. Затем начала хаотичный обстрел. роботов за пределами уверенной зоны поражения из пушек ближней обороны торпедоносца. Тем же самым занимался искин судна Филуса.

Конечно, роботы-истребители не ждали, когда к ним приблизятс: торпедные подарочки и поменяли траекторию движения, непрерывна уворачиваясь от огня пушек. Поскольку теперь мои торпеды летели вникуда, я подкорректировала их траектории и отключила двигатели Теперь они пропали с радаров.

Двое из противников всё же попали под наш огонь. Первой уничтожил искин республиканца, а другого задела и вывела из строя я Один из оставшихся истребителей нацелился на нас, а двое занялис судном Филуса.

Из-за того, что мы притормозили нападавших, корабль республиканца. успел уйти в прыжок получив в защитный экран лишь одну торпед неприятеля. Остальные рванули уже в пустом пространстве. Haш торпедоносец разгонялся по более дальней траектории. Две торпеды для нас были бы смертельными. Поскольку чужие глаза теперь отсутствовали

я задействовала свой план. Пушки повели более точный обстре/ противников, и они шарахнулись по сторонам. Мне осталось лишь опять включить наши вроде бы промахнувшиеся торпеды. Своими выстрелами я заставила противника выбрать нужные мне траектории движения, наведи их на заснувшие торпеды, теперь ставшие минным полем. Восемь оставшихся подарочков не оставили шансов роботам.

— Как у тебя это получилось? — с недоумением смотрел на меня Льен когда корабль ушёл в прыжок.

— Я потомственная ведьма. Мы и не такое проворачивали, — усмехнулась я, бессильно откидываясь на кресло. Всё-таки напряжение боя и предыдущее поглощение огромного объёма информации отнялк много энергии. Тратить запасы накопителей не хотелось. Когда ещё удастся их подзарядить? — Ты не мог бы притащить еды из каюты? Я заметила там паршивенький синтезатор. Боюсь, сейчас я сама до него не доберусь.

— Хм, не знаю, кто такие ведьмы. Да и Филус упоминал о каком-то ведьминском предвидении, — задумчиво почесал затылок Льен. — Не один искин не способен так просчитать течение боя.

— Мы не рассчитываем, мы чувствуем, — пробормотала я. Больше не стоит так перенапрягаться. Ускорение для тела оказалось слишком велико.

Льен подхватил меня на руки и отнёс в каюту. По-моему, я даже отключилась на некоторое время. Очнулась, лежащей уже в кровати, От одуряющего запаха. Руки сами потянулись к еде. Когда менялись подносы, я не замечала. Пришла в себя от тихого ворчания Льена.

— И как всё это влазит в такое маленькое тело?

— И ничего оно не маленькое, — смутилась я, вертя в руках очередную пустую тарелку. Горка такой посуды сиротливо высилась на полу возле койки.

— Ты бы сменила костюмчик. Здесь нет хозяина, — усмехнулся Льен, глядя на меня.

Наверное, от комбинезона он меня освободил, когда устраивал на койке. Я находилась в своём ремешковом наряде.

— Чемодан с собой взять забыла, — съязвила я, добавляя тарелку е кучу использованной посуды.

— Лёгкий пилотский комбинезон лежит в шкафчике над головой. Он безразмерный, так что тебе подойдёт, — ухмыльнулся парень, сгребая посуду в пластиковый мешок. Насколько я помнила из инструкции корабля, роботов уборщиков здесь не было.

— Выйди, я переоденусь, — буркнула я, поднимаясь и пытаясь дотянуться до указанного места.

— А то я тебя почти голой не видел, — ехидно ухмыльнулся парень, намекая на мою мини-одежду, но покинул каюту, утаскивая пакет с мусором.

Одежда пилота действительно оказалась безразмерной. Она облегала тело как перчатка, но во многих местах имела вместительные карманы и различные универсальные крепления на липучках. За процессов самолюбования меня и застал Льен.

— Хм, отлично смотришься. Вижу, силы вернулись, — услышала я из-за спины голос напарника. — Не может ли госпожа покинуть

помещение, дабы её верный повар смог тоже переодеться, иначе она скоро будет задыхаться от запаха мужского пота?

Я окинула взглядом парня. Он прав, нижняя одежда у него былс мокрой. Видно, бой дался пилоту нелегко, а переодеться из-за моего состояния он не успел. Можно использовать магию, но лучше опять поберечь запасы, тем более над соседней койкой находился такой же шкафчик с комбинезоном.

Покинув каюту, я снова устроилась на пилотском кресле. Экрань внешнего обзора транслировали серую муть подпространственного коридора. По моей просьбе Шоана покопалась в памяти компа и вывела на них картинку какой-то большой многопланетной системы. Смотреть на такое изображение космического пространства мне нравилось.

— Система Зета, — раздался голос от входа. — Столичная системе одного из развитых государств нашего сектора галактики.

— В коммуникаторе и в базе корабля нет данных о политической-устройстве человечества. В штурманском разделе компа управления даже звёздных карт нет, за редким исключением, — вздохнула я, повернувшись к парню.

— Пираты специально всё на запоминающих кристаллах затирают, чтобы не было возможности потом узнать, откуда судно, — пояснил Льен, занимая место рядом. — Вижу, тебе нравится смотреть на звёзды. Отец говорил, что это верный признак настоящего пилота. Откуда ты знаешь вооружение такого класса кораблей?

— Выучила, пока ты взлетал, — оторвала взгляд я от экранов к серьёзно посмотрела в глаза собеседнику.

— Э-э-э… — завис напарник. Не верить мне, у него не было причины но фраза звучала слишком фантастично.

Поскольку я собиралась использовать парня как проводника в сложном внешнем мире, стоило слегка приоткрыть ему некоторые тайны.

— Тебе о чём-нибудь говорит индекс псиона «ААА 000Х»? А то никак не пойму, чем мне это грозит, — мимолётная улыбка пробежала по моему лицу. Забавно было наблюдать, как отваливается челюсть у собеседника Я опять уставилась на экраны со звёздами, давая время Льену прийти е себя.

(Шоана: — А ты поскромничала.

Синта: — Ну, у меня же был такой индекс до встречи с тобой Наверняка ему что-то известно о таких людях. К тому же я не соврала.

Шоана: — Да, ты права, полную правду раскрывать не стоит. Вс вселенных хаоса люди не знают о реальной силе богов.

Синта: — Ха, да нет у них тут никаких сил.

Шоана: — А вот не скажи. Скоростью мыслей они тебя наделили. Меня передали. Удача нам постоянно сопутствует. Что это такое — как не влияние знакомой богини.

Синта: — Может быть ты и права. Посмотрим, что будет дальше.)

— Ну… ничего… себе! — наконец раздался удивлённый возглас. Льеь продолжил: — Говорят, элита империи Зета имеют индексы с двумя буквенными полями, но я что-то не слышал, чтобы посередине значилиск нули. Откуда ты, уникальное дитя?

— «Дитя» я тебе припомню, — бросила я многозначительный взгляд на собеседника.

— Лучше не надо, случайно вырвалось, — скорчил виноватую рожицу Льен. — Теперь понятно, почему на тебя рабский ошейник не действует Двойную оболочку обычным нейтрализатором ауры не подавить. У меня индекс всего лишь «АДА 840». Это если учесть, что я родился на планете — одной из прародин псионов.

— Расскажи о себе, — попросила я, опять уставившись на звёзды.

Льен молчал недолго. Ничего особо секретного у него в судьбе не было.

— Принадлежу я одному из старейших родов псионов с планеть системы Крил. К сожалению, из всего рода остались лишь мы с дядей. В системе два населённых мира. Старый и Новый. Старый мир — прародина псионов, но в Новом условия для жизни и их возникновения горазде лучше. Со временем главенство в системе взяла на себя более молодая планета. Почти все её жители в той или иной мере обладают псионскимк возможностями, хотя обычно и меньшими по сравнению с нами, выходцами из старого мира. Существует в государстве некоторое соперничество к поэтому правители не любят «старичков». Пробиться наверх нам достаточно трудно, несмотря на хорошие показатели. Приходится уходил и искать свою долю за пределами государства. К сожалению, за это приходится платить своими жизнями. Чьи-то семьи попали в элиты други; миров, а вот моим родичам последнее время не везло.

— А учебное заведение, где ты хочешь учиться, находится как раз на территории «неприятеля»? Поэтому тебе и нужны преимущества и опыт при поступлении — улыбнулась я.

— К сожалению, в псионские обучающие центры в других

государствах, учеников со стороны не берут, а менять гражданство я не собираюсь, — с угрюмой усмешкой сообщил Льен.

Судя по ауре он что-то не договаривал по этой теме, но настаивать я не стала и начала подробно расспрашивать о жизни в мирах подчиняющихся Совету. Эта структура существовала в данном секторе галактики. В других местах было Содружество или другое объединение предназначенное разрешать споры, возникающие между государствами Галактика представляла собой обширное неисследованное пространство где местами возникали такие объединения. Даже для современных кораблей переход из одного сектора в другой являлся весьма длительные по времени процессом, хотя и вполне возможным.

Я видела по переливам цветов в ауре собеседника, что и он хотел задать мне много вопросов, но не решался. Наверное, сообщение о моёе индексе слишком повлияло на парня, и он теперь считает себя стоящие гораздо ниже в иерархии. Ничего, мы скоро такое положение исправим Мне слуга не нужен, нужен друг.

Много информации можно считать с его наручного компа, попросив разрешение доступа. Думаю, на такую просьбу я бы получила разрешение если не буду лезть в раздел личной информации, но после недавнего погружения в ускорение я не рискнула повторить операцию. Надеюсь время ещё будет, да и живой разговор с собеседником был гораздс интереснее сухих данных.

За разговорами и отдыхом мы и провели время в переходе.

Глава 3. Изменение планов

Все мои планы оказались разрушены, когда торпедоносец вышел из прыжка. Из одного сражения мы попали в другое. Корабль Филуса чуть в стороне от нас удирал от пары неизвестных судов. Навигационный комплекс затруднялся в определении их характеристик. Преследователи уже подняли с небольших взлётных палуб группу системных корабликов. Два десантных бота, четыре истребителя и столько же штурмовиков представляли серьёзную опасность для потерявшего скорость после прыжка судна республиканца.

— Это ещё что такое? — кивнула я на обзорный экран и с ожиданием посмотрела на напарника.

— Ты по поводу кораблей? — уточнил он, считывая дополнительные данные с мониторов.

— Не только, — покачала я головой. — Тебе не кажется, что сразу слишком много противников свалилось на голову нашего рабовладельца.

— Судя по данным локаторов дальнего обнаружения, суда противника — переделанные гражданские лоханки, а значит, мы столкнулись с пиратами. Они иногда поджидают неосторожных путешественников в пустых системах, — ответил Льен и пояснил — Корабли после прорыва пространства оставляют характерное возмущение— след, который держится достаточно долго. По нему можно определить часто или редко используют систему для промежуточных переходов.


(Шоана: — Сдаётся мне, что за нашим хозяином началась настоящая охота, не только со стороны бывших союзников, но и прямые его работодатели в стороне не остались.

Синта: — Думаешь, подкинутый наблюдателям трофей разговорился?

Шоана: — А чего ему молчать — то?

Синта: — Если данные о подвигах Филуса утекли дальше, то действительно за ним начнётся охота. Республиканцы от него отвернутся и выставят преступником-одиночкой, ненавистником псионов.

Шоана: — И постараются сразу избавиться. Что мы сейчас и наблюдаем. В данном случае только руководство знало его точные маршруты полётов.

Синта: — Не только оно. Оставленный наблюдателям пленник тоже мог пользоваться этими путями. Бывшие союзники, которых Филус попытался подставить вместо республиканцев, тоже не останутся в стороне и попытаются посчитаться.

Шоана: — Гадать можно сколько угодно, но лучше убираться отсюда. Нас уже обнаружили. Придётся опять помогать гадёнышу. Нужно, чтобы Филус ещё раз дал команду на загрузку прыжка в управляющий комп торпедоносца. Прошлый алгоритм я скопировала, но, боюсь, одного раза недостаточно для формирования правильных команд подмены. Наша интуиция неспокойна по этому поводу. Пока лучше заменить параметры прыжка уже в готовой команде.

Синта: — Считаешь, что к контрабандистам он не рванёт, если пираты из второго, известного нам места, на него напали. Кроме них за такое короткое время сюда никто добраться не мог.

Шоана: — Он же пока не понимает, что происходит. Подставлять республику он не будет. Контрабандисты это след именно туда. Наверняка за время работы в нашем мире он посещал и другие базы. Так что готовые расчёты для прыжков у него уже имеются. Пираты могли просто решить ограбить его. Но нам, тем более сейчас, возвращаться к Филусу не стоит. Он обязательно попытается избавиться от пленников, связывающих его с твоим миром.

Синта: — Жаль, что не удастся сделать хозяину гадость — ограбить его секретный сейф. Руки прямо чешутся.

Шоана: — Не переживай, такой тип просто так не пропадёт, хотя подозреваю, что желающих его выловить или прибить будет предостаточно.)


В это время на экране появилось лицо Филуса.

— Отцепите от меня этих собак, — зло прошипел он.

— Чем? — нагло усмехнулся Льен. — У нас лишь последняя обойма малых торпед, а это слишком мало даже для десятки системных машин, не говоря уж о больших судах.

— Меня это не интересует, — оскалился рабовладелец. — Это приказ!

— Эй, дорогой хозяин, ты считаешь меня самоубийцей? Давай, загружай параметры следующего прыжка. Я слишком мало пожила на этом свете, — нагло вклинилась я в разговор.

— Что — то ты слишком разговорчива, ведьма. Сейчас дам сигнал компу, чтобы он вас проучил, — рявкнул Филус. Видно нервы у человека не железные. Столько всего свалилось на него за последнее время.

— Пока мы будем приходить в себя, поджарят и нас, и тебя, — не испугалась я угроз рабовладельца. Ехидная усмешка пробежала по моему лицу.

— Я потом с тобой потолкую, рабыня, — бросил на меня многозначительный взгляд хозяин и отключился, но команду на загрузку данных искину дал.

Я заметила, как стал расти столбик индикатора передачи пакета данных на связном экране.

— Не слишком ты его разозлила? — взволнованно взглянул на меня Льен, убрав с лица каменную маску.

— Так было нужно, — облегчённо вздохнула я.

Шоана подала сигнал, что подмена удалась. Не зря интуиция советовала получить вторую команду. Пароль доступа уже был другой, но теперь это нам не помешает в дальнейшем. Дракоша разобралась, где в памяти компа притаилась программа шифрования, и блокировала её.

— Нужно для чего? — не понял парень, озадаченно рассматривая мою довольную физиономию.

— Потом, — махнула я рукой. — Сначала разберёмся с неприятелем. Сейчас прыгнуть мы всё равно не сможем. Если большие корабли нас до перехода всё равно не догонят, то четыре малых корабля, которые уже отвалили в нашу сторону от судна хозяина, уже на подходе.

— Хм, как ты себе представляешь схватку одного неповоротливого торпедоносца с таким количеством противника? Это тебе не тупые роботы, — скептически хмыкнул напарник.

— Ты же с дядей и против десятки выстоял, — улыбнулась я.

— У нас были боевые машины перехвата, а не эта рухлядь, предназначенная для атаки больших судов, да и то под прикрытием надёжного сопровождения. Тем более что основного боезапаса, способного нанести ущерб неприятелю, у нас нет.

— Сомневаюсь, что у пиратов много отличных пилотов, да и щиты у нас помощнее ихних будут. К тому же враги не знают, что мы имеем проблемы с боезапасом, — не теряла оптимизма я.

— Ты что — то придумала! — уверенно сказал Льен.

— Не без этого, — ехидная улыбка мелькнула на моём лице. — Всё оружие и защиту переключи на меня. За тобой только пилотирование. Вектор разгона уже задан.

Парень мельком взглянул на экран.

— Наше направление не совпадает с курсом судна Филуса.

— Немного, — пожала я плечами, — сразу он внимания не обратит. Поскольку уверен в своих командах рабам. А потом ему будет уже не до наблюдения за нами.

— Надеюсь, ты знаешь, что делаешь, — вздохнул парень.

Неприятель немного облегчил мне задачу. Вперёд вырвались быстроходные истребители. Пираты, похоже, не считали наш одиночный торпедоносец трудной целью. Это они напрасно так думали. Ускоренное мышление позволило легко найти наилучший выход из сложившейся ситуации.

Я полностью погасила защитный экран машины. Шоана загрузила в комп управления новую программу управления щитом. Истребители противника даже чуть притормозили от неожиданности, пытаясь определить, в чём подвох. Не поднимая щитов, я выпустила по ним сразу все малых торпеды. Расстояние было запредельным для точного прицеливания и расчёты показывали, что торпеды пройдут в стороне. Поэтому на ответный шаг неприятель и не решился, стараясь подобраться к нам поближе. Это не помешало ему открыть стрельбу из энергетических орудий. По мощности они соответствовали нашим пушкам ближней обороны, так что я в долгу не осталась.

Льен постоянно немного водил судно из стороны в сторону, уворачиваясь от плазменных зарядов. Один раз мне пришлось включать щит, чтобы нам не разнесло двигатель. В данном случае я использовала интуицию, и подавала всю энергию лишь на один сектор щита. Это позволило без последствий получить прямое попадание. Противнику было гораздо хуже, кривизной рук и слепотой я не страдала.

Один истребитель вышел из боя со значительными повреждениями, а у второго щит просел почти до нуля. Так что он уже не стремился к сближению, поджидая более защищённую от пушек подмогу в виде двух штурмовиков.

Более мощных противников ожидал сюрприз. Выпущенные мною торпеды и не предназначались для истребителей. Они, как положено по программе, не самоуничтожились после промаха, а лишь выключили двигатели по моей команде, продолжая полёт по инерции. Вот на них и налетели разогнавшиеся штурмовики. Своевременно обнаружить опасность я соперникам не дала, опять открыв огонь из пушек с запредельной дистанции.

Хотя сгустки плазмы и попадали по целям, но на таком расстоянии уже теряли энергию, растекаясь кляксами по защитным экранам. Это мне и было нужно. Рассеянная плазма мешала локаторам своевременно обнаружить малозаметную цель. Двигатели торпед заработали уже вблизи машин противника, слегка корректируя направление. Первая из торпед пробивала щит, а вторая проходила в возникшую дыру. Попадания одной малой торпеды недостаточно для уничтожения штурмовика, но этого вполне хватит, чтобы в бой он больше не совался. Самоубийцы среди пиратских пилотов, желающих побольше заработать, а не сложить голову в бою, встречались весьма редко.

Наши оставшиеся четыре торпеды продолжили свой путь. Недалеко уже находился один из больших кораблей противника и эти незаметные посланцы должны погасить его наступательный пыл. Интуиция магов никогда не подводила, так что встреча с торпедами врагу была обеспечена. Нашему прыжку больше никто не мешал. Покинули место боя мы без помех. Большой корабль находился слишком далеко, и даже выстрелы мощных орудий не могли нанести урона маленькой цели. Напоследок я с удовольствием наблюдала, как судно пиратов налетело на моё минное поле. Не знаю, что у них там за капитан, но корабль экономил энергию и шёл с ослабленным щитом. Достойного противника для него вблизи не было видно. Поэтому одна торпеда даже до корпуса добралась. Результатов попадания я уже не видела.

Филусу удалось удрать ещё до этого момента, ощипанному, но непобеждённому. У хитреца нашлась одна мощная корабельная торпеда, которую он подорвал прямо возле носа догонявших его малых кораблей. Будь их больше, это его бы не спасло. Растянутый строй даже такая огромная плазменная вспышка не накроет полностью, но мы оттянули на себя половину системников неприятеля, поэтому крупной торпеды для обеспечения побега вполне хватило. Под прямой удар попали лишь две машины противника, остальным досталось меньше, но им пришлось срочно менять траекторию. Это дало Филусу необходимое время, чтобы ускользнуть в переход. Скорости больших кораблей пиратов не хватило, чтобы как — то поучаствовать в бою. В этом случае сыграли роль преимущество постройки переделанного корабля — разведчика республиканца и скоростные характеристики нашего торпедоносца.


Переговоры по пространственной связи (за некоторое время до боя).

Заказчик — Необходимо срочно уничтожить одно судно.

Пират — Где и когда?

Заказчик — Придётся подежурить несколько суток. Оно обязательно скоро появится в указанном месте. Данные пересылаю.

Пират — Это же наш недавний клиент?

Заказчик — Для вас это проблема?

Пират — Нет, сил достаточно для выполнения заказа.

Заказчик — Задаток я внёс на счёт. Остальное получите в случае выполнения задания.


Комин Сет — командор пиратской группы откинулся на кресло — Вот мы и на месте. Помощник, давай команду готовности экипажу. Пару деньков придётся торчать в этой системе.

— Надеюсь, в этот раз нам повезёт, — проворчал помощник, давая нужные распоряжения по связи.

Уже два раза рейд эскадры оказывался неудачным. Торговцы набирали большую охрану и хотя с трудом, но отбивались от желающих поживиться пиратов. Запасы жирка, накопленные в прошлых рейдах, таяли как масло на сковородке. Скоро закупать боеприпасы уже будет не на что.

— По полученным сведениям нам нужно уничтожить всего лишь небольшой дальний разведчик. Капитана мы оба знаем. Похоже, Филус перешёл кому — то дорогу, — усмехнулся командор глядя на помощника. Пару раз они пьянствовали с названным типом после сделки, когда он покупал на станции некоторое вооружение.

— Так вот почему ты помалкивал о задании, — кивнул помощник. — Боялся утечки.

— Да, мужик скользкий. Вполне мог завести хорошие связи на базе. Мы не одни ему кое — что продавали, — вздохнул командор.

— Шеф, а не это судно мы ждём? — взволнованно сообщил штурман, выводя параметры вышедшего из прыжка корабля.

— Чтоб я сдох! — рявкнул командор. — Общая тревога!

— Далековато, — буркнул штурман. — Мы не успеем.

— Заказчик говорил, что он будет только через пару дней, — с недоумением посмотрел на подчинённых командор.

— А это точно наша цель? — засомневался помощник.

— Судя по параметрам, сравнение с прошлыми сканами даёт совпадение на девяносто пять процентов. Это наша цель, — доложил штурман. — Защитное поле у неё потеряло конфигурацию. Видно пилот недавно с кем — то уже поцапался.

— Может оно и к лучшему, шеф, — пробормотал помощник. — Вышлем малые корабли, высадим абордажников. Будет дополнительная пожива.

— Заказчик приказал уничтожить, — задумчиво произнёс капитан. Небольшой бонус в виде трофеев с корабля будет хорошей прибавкой к оплате заказа.

— Сам виноват. Время указал неточно. К тому же мы слишком далеко. У разведчика ускорение большое, может уйти до нашего подхода. У нас нет выбора. Надо высылать малышей, — настаивал помощник.

— Хорошо, — кивнул командор. — Командуй!

Малые суда уже направились к цели, когда штурман сообщил: — Наблюдаю всплеск поля после выхода ещё одного судна.

— Что — то слишком много посетителей сегодня в системе, — озадаченно покачал головой командор.

— Предполагаю, это ещё один охотник за головами. Что — то слишком многим Филус дорогу перебежал, — задумчиво пробормотал помощник. — Хороший пилот на торпедоносце вполне может прикончить разведчика. Вот от кого удирает наша цель.

— Перекрыть путь преследователю мы никак не успеваем, — сообщил штурман, оценив расчёты искина.

— Может это и к лучшему, — опять задумчиво пробормотал помощник, — добудем два корабля вместо одного. Пусть половина малышей прогуляются к преследователю. Удрать от них он не успеет, а тут и мы подтянемся.

— Если это охотник, то наши пилоты с ним не справятся. Уровень подготовки не тот, — покачал головой командор.

— А им и не надо, — ухмыльнулся помощник. — Достаточно лишь завязать бой и притормозить. Мы подойдём поближе и раздолбаем его из главного калибра.

— Не нравится мне ситуация, — недовольно посмотрел на командора штурман, оторвавшись от экранов.

— Добыча сама идёт в руки, — не успокаивался помощник.

— Ладно, посылай ребят, — согласился командор.

— Проклятие! — Пилоты там классные, — с досадой воскликнул помощник, когда неприятель на торпедоносце потрепал вырвавшихся вперёд истребителей. — Ничего, сейчас мы его достанем.

— Да чтоб ты сдох, гадёныш! — воскликнул в крайнем раздражении помощник, когда пилоты штурмовиков сообщили о серьёзных повреждениях. — Доберусь, кишки выпущу!

— Чуток подожди. Сейчас мы его из главного калибра тормознём. До прыжка он разогнаться не успеет, — подбодрил соратника штурман.

Да что же нам так не везёт последнее время! — раздражённо ударил по панели управления командор.

Мощный взрыв накрыл группу преследования разведчика. Машины, рванувшие в разные стороны, уже не успевали атаковать удирающий корабль. Потеряв щит и получив незначительные повреждения корпуса, он всё же ушёл в прыжок.

— Ты теперь нам за всё отв…, — зашипел помощник, зло следя на экране за оставшейся целью, но не окончил фразу.

Корабль основательно тряхнуло. Завыли сигналы пожарной тревоги.

— Правый двигатель вышел из строя. Сработала система нейтрализации повреждений. Мощность источника энергии упала. Прямое попадание, — отрывисто выдал сообщения штурман.

— Мины? — с недоумением посмотрел на штурмана командор. — Откуда здесь мины?

— Результаты попаданий похожи на воздействие малых торпед. Сейчас искин выдаст анализ на экран, — лихорадочно выдавая команды электронному мозгу, пробормотал штурман.

Через некоторое время он поднял взгляд на командора.

— Эта сволочь поставила заслон из спящих торпед у нас на пути. Но убей меня, шеф! Я не понимаю, как они рассчитали нашу траекторию. Заряды сработали прямо у нас под носом. Три пробили дыру в защите, а последний повредил второй маршевый двигатель.

— У тебя тоже мелькнула эта мысль, — взглянул командор на помощника.

— Пророк, чтоб его! На торпедоносце был пророк, — нервно махнул рукой помощник. — Он тоже преследовал корабль — разведчик. Две гончих сцепились друг с другом, а цель этим воспользовалась и удрала.

— Может ты и прав, — задумчиво уставился на информационные экраны командор.

— Точно, — кивнул штурман. — Это не прикрытие разведчика. Только пророк мог определить вектор прыжка цели. Мы помешали друг другу. Искин показывает, что после стычки торпедоносец прекратил преследование и ушёл по другому маршруту. Диаграммы боя утверждают, что один из истребителей всё же достал засранца. Наверняка у него тоже появились повреждения.

— Денег заказчик нам не даст, — вздохнул командор, подведя итоги очередной неудачной компании. Теперь срочно нужно что — то придумывать с ремонтом и снабжением. Проклятый торпедоносец здорово подгадил пиратам, и так находящимся на мели.


— И куда мы направляемся, если не секрет? — уставился на меня Льен, когда экраны показали муть пространственного тоннеля.

— К твоим старым знакомым, — ухмыльнулась я.

— К пограничникам ведёт другой вектор, — удивился напарник, бросив взгляд на навигационный экран.

— Нет, пока назад нам пути нет, — по привычке я почесала щёку. Встречаться с наблюдателями, а уж тем более с контролёром от Совета, вообще не было желания. Я пояснила — Случайно попались под руки координаты базы контрабандистов, с которыми вы нос к носу столкнулись недавно с дядей. Надо сбить со следа возможную погоню.

— Какую погоню? — не понял Льен.

— Вместе с бывшим хозяином мы с тобой попали в категорию опасных свидетелей. Хотя про тебя недоброжелатели вряд ли что — то знают, а вот я наверняка засветилась, — задумчиво посмотрела я в глаза парню.

— Тебя я не брошу, — не опуская взгляда, сообщил Льен. Через некоторое время он потрогал ошейник и спросил: — А с этим, что будем делать? День — два и сработает ограничение передачи прав. Даже если комп корабля нас не убьёт, потому что приказа не было, он отключит управление. Ошейники сами нас прикончат.

— Это не самое трудное, — вздохнула я, давая команду дракоше разобраться с проблемой.

В ошейниках что — то заискрило, и замки раскрылись. Теперь бесполезно носить эти украшения. Программу контроля устройств в компе корабля Шоана уже нашла и заблокировала. От Филуса мы отделались, и дальше маскироваться под рабыню не было смысла.

— Как ты это сделала? — озадаченно рассматривая упавшую в руки серую ленту, спросил Льен.

— Не бери в голову, — улыбнулась я. — Долго объяснять. Всего лишь некоторые дополнительные возможности второй оболочки. Ты пока этого делать не умеешь.

— Хм, слово «пока» слегка настораживает, — покачал головой парень.

— Меня больше волнует будущий приём на базе, — задумчиво пробормотала я.

— Как раз с этим сложностей нет— с оптимизмом в голосе отозвался напарник. — Раз у тебя есть координаты для перехода, то и код маяка там имеется. Кому попало, эти люди доступ к своим базам не дают, и имя никто спрашивать не будет. Странно, что ты этого не знаешь.

— А что ты хочешь от дикарки? — проворчала я.

— Ха — ха. Смешно! — рассмеялся Льен.

— Не вижу повода для смеха? — нахмурилась я.

— Я не поэтому, — махнул рукой парень. — Яже наёмник. У меня и кличка есть. Теперь ты будешь смеяться. Эта кличка — «Дикарь».

— А почему так? — заинтересовалась я.

— Эх, чего уж там! Расскажу! Иногда, когда злюсь, находит на меня, что — то. Становлюсь бешеным, — вздохнул Льен.


(Шоана: — Вот почему Филусу так легко удалось разрушить аурную оболочку парня. Она и так была с трещинами. Энергия концентрированных эмоций прорывалась через щели, нарушая внутреннее равновесие псиона, но в то же время, не давая сдаваться.

Синта: — Так и до стихийной магической инициации недалеко.

Шоана: — Подозреваю, что поэтому и род парня заканчивается. Трудно выжить после такого процесса. А ведь у них это происходило, как правило, в сложных условиях.

Синта: — Хм, неправильная тренировка адепта и закупорка ауры способствует уничтожению.

Шоана: — Ну да, разрыв концентрированной оболочки ведёт к спонтанному выбросу энергии, а опыта управления внешней энергией у них не было.)


— Хм! Дикарь и дикарка! Парочка ненормальных! А у нас неплохо вместе получается работать, — многозначительно кивнула я в сторону пульта управления кораблём.

— Выберемся от контрабандистов— зарегистрируем тебя наёмницей, — ухмыльнулся Льен. — Только поясни мне бестолковому: как ты ухитрилась работать с компом корабля через коммуникатор. Да мозг без сертификата пилота тебя никак не мог к управлению допустить. А таких сертификатов коммуникатор в принципе содержать не может. Такие устройства выдают лишь дикарям и низкоквалифицированным рабочим. Я без личного компа не смог бы управлять судном.

— Эх, долго объяснять. Давай отложим теорию на время. Что — то кушать хочется, — ушла я от ответа.

— Э — э — э, а ты не лопнешь? Перед выходом из прыжка и так опустошила вдвое большие порции, чем у меня, — с укором покачал головой парень.

— Вторая полевая оболочка тоже покушать любит, — усмехнулась я. Это была почти правда. В бою я работала в ускорении, а это требовало энергии и ресурсов, которые мог дать лишь хороший обед.

Перебрасываясь шутками, мы направились в каюту. Особо делать всё равно было нечего. Я решила хорошенько отдохнуть перед следующими приключениями. После снятия управляющего ошейника организм псиона будет некоторое время восстанавливать свои возможности. Внешнее вмешательство в разум и сознание в этот момент весьма нежелательно. Без подготовки и обследования пытаться проводить инициацию парня, было бы слишком опрометчиво. Интуиция дремала где — то в подсознании, так что в ближайшее время больших неприятностей не предвиделось.

Поскольку во время прыжка особо заниматься было нечем, убедила парня разрешить покопаться в его компе. Клятвенно обещала не лезть в личный раздел памяти устройства. Доступ я получила, но с обещанием более подробно рассказать о возможностях псионов с двумя оболочками.

В компе напарника Шоана откопала много интересного, начиная от свода законов и заканчивая программой обучения пилота штурмовика и истребителя. Дракоша создала соответствующие тренажёры в сознании, и мне удалось основательно повоевать в ускоренном времени. Конечно, до предельных скоростей разума не разгонялась. Последствия от недавнего обучения ещё ощущались, и перегружать биологический мозг я не хотела.

Льен лишь терпеливо наблюдал за моими постоянными уходами в медитацию. Да он и сам не терял времени, пытаясь специальными упражнениями быстрее восстановить способности.

Когда корабль вышел из прыжка, мы уже сидели в пилотских креслах. Система, где мы оказались, имела двойную звезду и всего одну планету на дальней орбите. Зато плотных астероидных потоков по странным орбитам крутилось много. Не зная прохода, соваться внутрь системы не стоило. Пока мы переглядывались и размышляли, что делать дальше, на связь вышел неизвестный источник.

— Код маяка опознан. Проводник приветствует путника. Откройте доступ к контролю системы управления. Отключите навигационный комплекс и ожидайте буксир.

— Фу — ух, — выдохнул воздух Льен. — А я уж думал, что придётся убираться отсюда и думать, как добраться до дяди в обход патруля. До обжитых систем с нашим запасом топлива не добраться.

Льен отключил навигатор, выполняя приказ хозяев. Про возможного предателя среди патрульных я парню уже рассказала.

Небольшой кораблик появился не со стороны планеты, а от астероидного роя. Это и оказался системный буксир. Подцепив нас силовым захватом, он потащил торпедоносец в каменную кашу. Трудно сказать, по какому алгоритму действовал пилот, то ускоряясь, то замедляясь между кучами летающих скал, но доставил наш транспорт к спрятанной среди внушительных глыб станции без единой царапины. Теперь стало понятно, почему военные, даже если они и обследовали эту систему, не обнаружили убежища контрабандистов. Найти базу в глубине астероидного потока было невозможно.

Буксир доставил нас прямо во внутренний бокс. Размеры сцепки кораблей позволяли это сделать. Гибкий переходной коридор легко стыковался к входным шлюзам кораблей любого размера, которые могли поместиться в этом отсеке. Мы не стали исключением.

— Приветствую гостей на борту «Беглеца», — раздался голос по открытому каналу связи. — Укажите цель посещения.

На эту тему мы с Льеном уже договорились. Поэтому он почти честно ответил:

— Хозяина слегка потрепали. Пришлось повоевать, а потом разбегаться в разные стороны. Нам бы наняться кому в охрану и добраться до обжитых систем.

— Желаете зарегистрировать заявку?

— Да, услуги торпедоносца с двумя пилотами, — подтвердил Льен.

— Пока порадовать вас ничем не могу, но через три дня состоится большой торг. Так что желающие нанять охрану появятся. Добро пожаловать на станцию. Личное оружие прошу оставить на корабле во избежание недоразумений. Надеюсь, средства у вас имеются.

Переглянувшись, мы пошли к шлюзу. На счёт денег я как — то с парнем не говорила, но тот подтвердил их наличие.

— У меня же собственный комп, — ухмыльнулся Льен, обнаружив удивление на моём лице. — Филус не посчитал нужным забирать деньги у раба, да и сделать этого не мог. Переводного терминала у него не было. Правда в связи с покупкой штурмовика средств на счёте осталось немного, но на первое время хватит. Тебе срочно надо купить нормальный личный комп, поскольку пилотов с коммуникаторами не бывает.

— Пока можем обойтись. Деньги сэкономим, — неуверенно махнула я рукой.

Льен с укором покачал головой, глядя на меня.

— Во — первых, наниматели, обнаружив такой непорядок, могут меньше заплатить за работу, а во — вторых получить сертификат пилота на коммуникатор не получится. Если, конечно, в этой дыре найдётся тестовый комплекс.

— Я бы не сказала, что это «дыра», — с интересом осматривалась я вокруг, когда мы покинули шлюзовой переход. Широкий и высокий коридор шёл мимо шлюза и опоясывал всю станцию. В него выходили все шлюзовые камеры от стояночных боксов космических кораблей. По данным Шоаны диаметр станции превышал десять километров.

У выхода мы остановились, ожидая местную разновидность такси. Про наличие такой службы на любой космической станции я знала из данных компа напарника.

— Похоже, ты настоящих баз не видела, — ухмыльнулся Льен. — Это старая лоханка переселенцев, переделанная под станцию. Больше десятка нормальных кораблей к ней не пристыкуется. Слышал я краем уха в патруле, что полиция давно хочет добраться до этого «Беглеца», но станция имеет собственные двигатели и при подозрении на утечку информации о расположении, быстро его меняет.

— Значит, нам повезло, что она осталась в координатах, забитых в данных на прыжок, — пожала я плечами. Несмотря на то, что смотреть в пустом коридоре было особо не на что, мозг был загружен работой. Дракоша перемещалась по пространству и сканировала объект. Полученные данные подтверждали слова парня. На поверхности станции располагалось всего пятнадцать причальных стоек для больших кораблей. Таких боксов как наш имелось чуть больше пятидесяти, причём десять из них оказались ремонтными.

— Нам бы прикупить торпедного вооружения, — посмотрела я на Льена, когда Шоана обнаружила подходящий склад, набитый оружием.

— Ты права, — задумчиво кивнул напарник. — На полный комплект денег не хватит, но без оружия цена нашего найма может сильно упасть.

В это время к нам подкатила небольшая роботизированная колёсная тележка с креслами. Именно на таком транспорте люди перемещались по коридорам. Для грузов имелись тележки побольше.

По настоянию Льена мы сначала поехали за компом. Выбранный по навигатору местный магазин меня не впечатлил. Два десятка маленьких будок с электронными терминалами. Как сказал напарник: можно было выбрать устройство и через инфосеть, но в будках имелись объёмные проекторы, которые показывали покупки в натуральную величину или в масштабе. К тому же по сети можно отследить покупателя, а в кабинках он оставался анонимным.

Выбранное парнем устройство интуиция сходу отвергла. Жаль, я не могла сформулировать точно, что мне надо. Методом «горячо — холодно» при подборе удалось определить набор требуемых параметров. Мне подошёл простенький комп, но с дополнительным комплектом сканеров. Льен лишь озадаченно покачал головой, оплачивая товар. Устройство использовалось как дополнительный комп у взломщиков программ и оборудования. Стал понятен писк интуиции. Основной мощный комп для меня вполне заменяют аватар с дракошей, а с помощью различных отмычек приобретённого устройства мы можем взломать любое оборудование. Да и сертификаты профессий на него тоже можно записывать.

Скоро стало понятно, почему Льен выбрал именно этот магазин. Сразу за кабинками находился склад и покупку нам доставили уже через минуту. Коммуникатор я продала тут же за небольшую сумму, которая была зачислена на внутренний счёт компа. Что меня удивило так это то, что пользоваться счетами различных банков было можно, а открывать новые нельзя. Льен пояснил, что открытие внешнего счёта привязывается к станции и расшифровывает её местоположение, а контрабандисты этого не желают. При переходе на другое место требуется повторная регистрация в банках. В случае её отсутствия деньги на открытых счетах могут потеряться. Так что пока с потерей компа я могу лишиться даже этих небольших полученных денег.

После магазина парень повёл меня в бюро регистраций. Специальная контора, в которой выдавался уникальный код жителя Союза или изменялись его параметры и идентификаторы. Там можно было сменить имя или официально оформить семейные отношения. Эта же контора использовалась для поиска людей, если они разрешали это делать. Данные при этом передавались во всеобщий банк информации. Вообще — то в полукриминальном сообществе контрабандистов это дело добровольное, но иногда люди пользовались такой возможностью. В частности здесь за дополнительную плату без лишних вопросов оформят гражданство любому дикарю или незарегистрированному путешественнику из другого галактического сектора, которые иногда появлялись среди торговцев. К такому контингенту причисляла себя и я. Всё оказалось совсем не так, как ожидали мы с парнем.

Глава 4. Вынужденные решения

В помещении бюро нас встретил приветливый человекоподобный робот. Как тут же сообщил транспарант за его спиной, во избежание недоразумений с утечкой информации о клиентах после каждой встречи с посетителями память робота очищалась.

— Чем могу помощь? — вежливо поинтересовался робот, когда мы присели на стулья перед его столом.

— Нужно выдать идентификатор переселенки моей спутнице, — сообщил Льен.

— Для этого необходим поручитель. Я так понимаю, это будете вы, молодой человек, — робот выдвинул из столешницы биосканер.

Льен лишь кивнул и засунул руку внутрь устройства. На индикаторе появились сообщения и графики.

— К сожалению, операция невозможна, — невозмутимо сообщил робот, через несколько мгновений.

— В чём проблема? — удивился парень.

— Вы числитесь погибшим. Могу предложить восстановление личности. В этом случае запрошенная операция станет доступной, — с имитацией доброжелательной улыбки на лице произнёс робот.

— Это последствия нашего боя, — скривился парень. Поглядев на меня, он пояснил: — Пограничники не нашли меня и посчитали, что я, как и дядя, упал на поверхность планеты. В разбитой машине, шансов уцелеть в том негостеприимном для людей мире у меня не было. Однако неприятель загнал меня в астероиды, далеко от планеты. Оборудование машины признаков жизни не подавало. Последнее, что я помню, это как горят мои ноги.

— Восстанавливай личность, — вздохнул Льен глядя на робота.

— ДНК код соответствует эталону в базе, — через небольшой промежуток времени сообщил робот.

— Куда бы он делся, — буркнул Льен, вытаскивая руку из сканера.

— Требуется подтверждение первичной кодовой комбинацией, — пробубнил робот.

Льен переслал с компа требуемый текст. Хотя данные шли на родном языке парня, меня это не остановило. Его комп Шоана основательно выпотрошила, так что перевод сложности не представил. Насколько я поняла, это была детская песенка.

— Личность восстановлена. Дополнительная информация отсутствует. Поручитель зарегистрирован. Прошу пройти сканирование претендента, — робот придвинул аппарат ко мне.

Я сунула руку в камеру.

— К сожалению, операция невозможна.

Несмотря на слова, эмоции сожаления на лице робота в памяти не были заложены.

— Да что ещё не так? — удивлённо уставился на него Льен.

— Претендент имеет идентификатор привилегированного жителя системы Зета. Поручитель — Синтом Боер. Доступ к характеристикам поручителя требуют пароля. Вам он известен?

— Ничего не понимаю, — покачал головой Льен, с недоумением глядя на меня.

— Не знаю никакого Боера, — удивилась я. — Никогда с ним не встречалась, даже имени такого не слышала.

Парень поверил моему озадаченному виду. Врать мне не было необходимости. Если бы я что — то скрывала, то затянуть в эту контору меня бы не удалось.

— Восстановить идентификатор на компе? — спросил робот.

— Чего уж там, действуй, — озадаченно проворчала я.

— Код установлен. Рад оказать услугу Синте Крой, — отчитался робот и тут же добавил — Имеется поисковый запрос по вашей личности. Хотите предоставить сведения?

— Это, наверное, отец, — обрадовалась я. — Разрешаю!

— По условиям договора с владельцем базы, точные координаты нахождения открыть нет возможности, — радостно сообщил робот.

— А зачем тогда спрашивал? — не поняла я логики странной машины.

— Можно обозначить лишь звёздный район, — не смутилась железяка.

— Обозначай, — вздохнула я. Как догадалась, без предоставления этих сведений информации не получу.

— Вас разыскивают два человека: Тим Крой— переселенец, зарегистрированный в системе Куртис, имеет статус вашего отца, и Рамин Зелот привилегированный гражданин системы Зета, имеет статус вашего жениха.

— Ну ничего себе заявочка, — озадаченно потёрла я щёку, постепенно приходя в ярость — Без меня меня замуж отдают. К демонам этого Рамина. Увижу— прибью.

— Это вряд ли, — скривился Льен. — Тебе ни о чём не говорит фамилия Зелот?

— А что она должна сказать? — продолжала злиться я. — Судьбу я предпочитаю выбирать сама. От одних желающих запереть меня в доме, сбежала, теперь другие появились. Никто не помешает при случае отправить незваного женишка к духам.

(Шоана: — Не кипятись, хозяйка. Парень, может, и не виноват. Его ведь могли поставить перед фактом. Думаю, взять в жёны дикарку — не самая большая привилегия.

Синта: — Да, это я что — то сорвалась. Но обидно же.

Шоана: — Это всё индекс псиона гадит, о котором нам глава службы безопасности толковал. Учитывая, как в твоём мире наблюдатели стараются одарённых выращивать, вряд ли в их родных государствах технология другая. Выбрали совместимые коды и вперёд, в семейную жизнь.

Синта: — Ничего, я не племенная тёлка, чтобы меня в стойло ставить. Будет им весёлая ферма.

Шоана: — Я тут по случаю потренировалась чуток — влезла в базу этого железного болвана. Зря, что ли, мы новые сканеры заимели. Льен не просто так тебе на фамилию указал. На «Зе» начинаются только правящие кланы. Кого попало, в семьи там не берут. Бороться с элитой целой империи сложно будет.

Синта: — Ничего, моя старшая половинка и не с такими шишками справлялся.

Шоана: — Есть обходной путь. Всё равно пока твой физический возраст не позволит по закону создать настоящую семью. До шестнадцати ещё дорасти надо, а пока будешь в невестах ходить. Скорее всего, такую перспективную девушку хотят не выпускать из виду, а лучше иметь под боком до срока. Способов принудить тебя к нужному шагу можно придумать предостаточно.

Синта: — Интересно, если я откажусь от полученного гражданства, иностранку тоже под венец потянут, или что у них там вместо этого обряда.

Шоана: — Наживёшь кровного врага в виде того же поручителя. Учитывая, что ему удалось оформить статус без твоего присутствия — человек имеет связи в верхах. Есть способ почти безболезненно отложить вопрос на некоторое время, но понадобится помощь. Как ты посмотришь на то, чтобы выйти замуж прямо сейчас. И не шипи! Есть такой вариант союза, как брак по расчёту. Обычно он применяется для временного объединения семей или кланов торговцев и промышленников и может обходиться без личных отношений — этакий союз с залогом для решения определённой задачи. Здесь возраст вступающих в брак, значения не имеет. Хоть старика с ребёнком можно соединять. Нажитое за время союза имущество в любом случае будет делиться в соответствии с заключённым соглашением сторон. После окончания срока договора возможен как развод, так и продление союза.

Синта: — И что это мне даст?

Шоана: — Минимальный стандартный период действия соглашения — пять лет. За это время может много воды утечь.

Синта: — Легче мужа прибить, а безутешную вдову пристроить в нужные руки.

Шоана: — А вот здесь ты не права. Договор заключается между родами, новая семья лишь залог соглашения. С этого момента роды или кланы объединяются. Пока жив хотя бы один член любого клана, договор продолжает действовать. Так что смысла кого — то из семьи залога отправлять на тот свет нет никакого. Такой вариант позволит сильно не злить поручителя, и в то же время не навлечь гнев на Льена. Откуда молодая дикарка могла знать такие тонкости законов, а парень лишь хотел защитить бедую девочку от непонятного предложения. Власть имущим проще будет подождать. Они подумают, что никуда ты от них не денешься. В их силах после окончания небольшого срока договора выставить тебе предложение, от которого невозможно оказаться. Нам же пока проще будет перемещаться по цивилизованным мирам, если нет лишнего преследования со стороны желающих наложить на тебя лапу. Ты же всё равно хотела использовать парня как проводника. Просто срок использования будет чуть дольше, чем изначально рассчитывала.

Синта: — А если он не захочет?

Шоана: — Никуда не денется. За освобождение из рабства нужно платить. К тому же он сам говорил, что из семьи у него лишь дядя остался, а у тебя в родственниках целых две имперских ветви псионов, хотя и из дикого мира. К тому же скоро статус системы изменится. Процесс объединения стран на финишной прямой. Думаю, на родине и без тебя управятся, а там и до признания недалеко. Парню прямая выгода заключить формальный союз.

Синта: — Попробуем пока договориться без расшифровки родословной.)

Обмен мыслями с дракошей прошёл почти мгновенно.

— Ладно, про фамилию ты вовремя напомнил, — уже спокойно посмотрела я на Льена. — Если проблем с их стороны не будет, и я воевать не стану.

Парень поглядывал на меня как на неразумного ребёнка.

— Дав разрешение на поиск, ты уже обнаружила себя. Здесь, конечно, тебя не найдут, но ты же собиралась искать отца. Прячась по тёмным углам галактики, этого не сделать. Система Куртис расположена в цивилизованной зоне нашего сектора. Твоё появление там можно легко обнаружить. Дальше всё зависит от влиятельности семьи жениха.

— Этот вопрос мы решим, — загадочная улыбка пробежала по моему лицу.

— Э — э — э, учитывая то, что я о тебе знаю, слово «мы» меня уже напрягает, — не отрывал серьёзного взгляда от моего лица Льен. — Только сложностей с аристократами чужого государства мне и не хватает. Как бы со своими проблемами разобраться?

Я сбросила напарнику на комп несколько статей закона по выбранному варианту создания семьи, вытащенных Шоаной из базы робота.

— Помогая друг другу, обойдём все сложности, — жизнерадостно сообщила я.

Уставившись в стол, Льен размышлял не так уж долго, хотя я по ауре наблюдала напряжённую работу разума.

— Мне обязательно нужно закончить военную академию, — оторвав взгляд от матовой поверхности столешницы, наконец, сообщил он. — Я обещал отцу.

— Надо, значит, закончишь, не вижу сложности, — пожала я плечами, не понимая, в чём проблема.

— Видишь ли, в моём государстве принято, чтобы жена псиона имела одинаковое с мужем образование, — вздохнул Льен и добавил — Браки по расчёту у нас известны, но псионы их не практикуют.

(Шоана: — В этом он прав. Для псионов они бессмысленны. Целью одарённых элит всегда были не деньги, а дети с ещё большими способностями, которые могут принести гораздо большие деньги. Поэтому к выбору спутника жизни у них подход особый. После рождения одарённых детей развлекаться и на стороне можно, а семья это святое. Не зря местные идеологи по многим параметрам совместимость пар проверяют. Неважно, что иногда методика даёт сбой, в основном она себя оправдывает.)

— Не беда, — улыбнулась я. — Найду отца и поеду учиться вместе с тобой. Мне тоже полезно будет. К тому же ты говорил, что отношение к старым родам в академии у вас неоднозначное. Так что одним отличием меньше, одним больше, значения уже не имеет. Да и жена у тебя будет не какая — то дикарка, а привилегированная гражданка системы Зета. Через пять лет я тебя освобожу от собственного присутствия. Надеюсь, к тому времени вопрос с первым претендентом на мою руку я как — нибудь утрясу.

— Хм, пожалуй… соглашусь, — с загадочной улыбкой посматривая на меня, произнёс Льен. — У меня тоже есть причина, по которой союз с тобой выгоден. Видишь ли, кое — кто совсем не против любым способом, в том числе и с помощью создании семьи, прицепить мой древний род к своему более новому. Даже интересно посмотреть на рожи недоброжелателей, когда мы с тобой заявимся на приём. Из — за попадания в плен к Филусу я один срок поступления в академию пропустил. Надеюсь, полгода для поиска твоего отца нам хватит.

Мечтательная улыбка пробежала по губам парня. Видно, обещание отцу было для него очень важно.

От доброжелательного робота мы вышли уже семейной парой. Соответствующие записи появились в наших компах и были отосланы в общую базу сектора.

Разобравшись с неожиданными проблемами, мы отправились в загул. Льен провёл меня по некоторым местам отдыха на базе. Посмотреть за обычной жизнью людей, связанных с полулегальной деятельностью, было познавательно. Самый посещаемый аттракцион — это «активный сон». К сожалению, для псионов он не подходил, поскольку их мозг внешнему влиянию ментальных полей слабо поддавался, поэтому полного погружения в псевдореальность не происходило. Поглощать горячительный напитки нам тоже противопоказано, так что Льен провёл меня по таким точкам лишь с целью показа, а вот на аукционах мы задерживались подолгу. Многие вещи люди покупали через те же распродажи по сети, но любители торговаться предпочитали присутствовать лично. Для привлечения покупателей хозяева этого действа делали значительные скидки реальным участникам. Как пояснил Льен, прибыль организаторам приносили дополнительные продажи. Живая реклама и ажиотаж заставлял покупателей приобретать и другие товары, увиденные тут же.

Льену на одном из аукционов удалось даже сэкономить немного денег на топливе для нашего корабля и малых торпедах. На средние денег уже не хватило. Будем запасаться за счёт возможного нанимателя. Как говорил Льен: это уменьшит стоимость контракта, но в нашем случае деньги не столь важны, поскольку основная цель— добраться до обитаемых систем, включённых в постоянные транспортные потоки. Средств, вырученных за продажу торпедоносца, с лихвой хватит на билеты в пассажирском корабле, для путешествия по сектору.

Хорошо, к женским украшениям я совершенно равнодушна, хотя мы посетили соответствующий аукцион по моей просьбе. Очень хотелось обнаружить ещё что — нибудь похожее на янтарь, способное накапливать магическую энергию. Ничего подобного среди материалов и кристаллов не нашлось. Одна польза— удалось немного подзарядить накопители. Страсти на торгах присутствовали неслабые.

Довольные мы к вечеру вернулись на борт своего судна. Условия в маленькой каюте нас пока устраивали, а цены в гостинице со всеми цивилизованными удобствами кусались, поскольку предполагался наплыв постояльцев в связи с большими торгами. Как удалось выяснить, база контрабандистов собиралась менять место расположения. Поэтому хозяева облегчали свои трюмы с помощью распродаж лишнего имущества.

На следующий день Льен озадачился поиском тестового тренажёра для сдачи экзамена на пилота малого корабля. Для заключения контракта найма мне необходим соответствующий сертификат. Подходящее оборудование нашлось лишь у владельцев базы, но стоила процедура весьма чувствительную сумму для опустевшего кошелька напарника. Хорошо, за стоянку корабля мы заранее рассчитались. Средств хватило в обрез. Осталась небольшая мелочь лишь на пропитание. Паршивые просроченные картриджи для синтезатора мне уже за время путешествия надоели. Следовало прикупить более качественную продукцию.

На экзамен в сопровождении Льена я явилась вовремя. По заранее заказанному пропуску нас допустили в тренажёрный зал. Штук двадцать кабин различных малых кораблей располагались в несколько рядов по всему помещению. Кроме меня, желающих экзаменоваться больше не было. Встретил нас улыбчивый старичок. Дракоша уже исследовала окружающее пространство и доложила, что живого тела у хозяина зала не больше сорока процентов, остальное составляли биопротезы. Видно человеку пришлось побывать во многих переделках, где не было быстрого доступа к медицинскому реаниматору.

— О-о, молодой человек решил попытаться стать пилотом? — насмешливо рассматривая нашу парочку, произнёс старик. — Хорошая причина, чтобы покрасоваться перед девушкой.

Льен не обиделся, покачав головой, он ответил:

— Молодой человек уже имеет сертификат пилота многоцелевого истребителя — штурмовика.

— Ого… впечатляет! — не убирая улыбки с лица, отозвался старик. — Но что — то гложут меня сомнения, что его девушка достигла разрешённого для экзамена возраста. У нас на базе, конечно, не принято задавать лишних вопросов, но заверяю вас, нагрузки в тестовых камерах самые настоящие, а программа просто не даст присвоить соответствующую квалификацию, если претендент недееспособен. Боюсь, ваша хрупкая спутница не способна пройти всю программу имитации реальных вылетов. Тем более, насколько мне говорит ваша заявка, прыжковый торпедоносец— одна из самых сложных машин малого класса. Это вам не яхта папочки с упрощённым управлением для дебилов.

— В критических обстоятельствах вы же можете прервать тестирование, для этого в комбинезоне медицинские датчики существуют, — безразлично пожала я плечами.

— Но сертификат вы не получите, а деньги ваш спутник потеряет немалые, — ухмыльнулся старик.

— Вам достаточно для допуска, если комп подтвердит мою дееспособность как гражданина? — посмотрела я ему в глаза.

— О-о, вполне, — старик поднял руки вверх, сдаваясь.

Ничего себе, — выдохнул он через мгновение, когда его комп получил мой идентификатор. — Девушка — псион. Далековато забралась привилегированная жительница системы Зета. Видно молодой человек не нашёл понимания в семье спутницы, и пришлось быстро умыкнуть избранницу.

Старик не терял оптимизма и добродушно подмигнул Льену.

— Её… умыкнуть? — приподнял бровь парень, бросив взгляд в мою сторону. — Да она сама кого — угодно сопрёт, тот и ахнуть не успеет.

— Ну раз мы утрясли предварительные вопросы, прошу претендентку одеть специальный комбинезон и занять тестовую кабину, — уже серьёзно посмотрев на меня, инструктор кивнул на самый большой тренажёр в зале. Переведя взгляд на Льена, он добавил: — А вас, молодой человек, так уж и быть, приглашаю в центр контроля. Поскольку других желающих сдаваться вблизи не наблюдается, это вполне возможно. Посмотрим вместе, как летает ваша девушка.

В кабинке перед тренажёром указанный костюмчик обнаружился. От обычного пилотского он отличался лишь гораздо большим набором датчиков. Едва я устроилась на кресле пилота, посыпались задания и на экранах включились проекции виртуальной реальности.

* * *
Такин Сорин — старик — инструктор не показывал чувств перед молодым посетителем, но причин для удивления было предостаточно. Первичные тесты на знание техники девчушка проскочила, даже не заметив. У Такина создалось впечатление, что она собственноручно когда — то разбирала машину до винтика. Таким уровнем подготовки даже не всякий техник обладает. Навыки пилотирования в спокойной обстановке у претендентки не отличались от уровня инструктора, то есть базовые элементы исполнялись как по учебнику. Перечень стандартных экзаменационных ситуаций не вызвал затруднений у претендентки. Этим она уже заслужила сертификат обычного пилота, но старик не зря за свою длинную жизнь дошёл до уровня эксперта. Он почувствовал, что девчушка способна на большее. Имело смысл испытать её в более жёстких режимах. Такин загрузил в комплекс специальную программу проверки опытных пилотов экстра — класса, которую те должны проходить для подтверждения квалификации после излечения от серьёзных повреждений организма.

Некоторые результаты тестовых схваток были ожидаемы. Всё же в кабине находилась псионка. Поражало старика другое. Девушка переносила имитации перегрузок, которые не могли скомпенсировать штатные антигравитационные компенсаторы, и при этом медицинские датчики сигнализировали о нормальном её состоянии. Если в парне можно было обнаружить внешние признаки присутствия в предках крови жителей систем с повышенной гравитацией, то девушка этих признаков не имела, хотя идеально пилотировала машину и при четырёхкратном превышении нормальной силы тяжести. В какой — то момент старику показалось, что экзамен сдаёт вообще биоробот, но об изделиях такого качества ему ничего не было известно. К тому же псионов среди биороботов не бывает, и идентификатор привилегированного гражданина им не выдаётся.

Выходил из центра контроля старик весьма задумчивым.

* * *
Тестовые задания были так себе. Ничего особо сложного я не обнаружила. Лишь изредка приходилось уходить в транс, чтобы компенсировать возникающие перегрузки при пилотировании. Поразить меня в свалке противники не могли. Аватар по привычке высвечивал все опасные зоны даже в виртуальном пространстве. Интуиция работала и в этом случае. Я даже магию жизни и ускорение не применяла. Да это и понятно, тренажёр предназначен для испытания обычных пилотов. Так что я покинула капсулу, упаковавшись на выходе в свой комбинезон, как свежий огурчик, даже не запыхавшись.

— Хм, не ожидал, — задумчиво проворчал старик, озадаченно рассматривая мою довольную физиономию.

— Надеюсь, сдала экзамен? — остановилась я перед ним.

— К сожалению, уровень эксперта вам присвоить не могу. Оценочный сертификат этого центра не позволяет, — почесал затылок инструктор, — но максимальный седьмой уровень пилота малых машин вы честно заработали. При дополнительном инструктаже будете способны летать на любых видах этой техники, а уж расчёт прыжка у вас вообще идеален.

Ещё бы ему не быть идеальным, когда аватар сам проводил его со всеми проверками в ускоренном времени, да ещё с учётом фактора предвидения.

— Оп — па, — ухмыльнулся Льен, качая головой и посматривая в мою сторону. — Если так дальше пойдёт, то мне за тобой в учёбе не поспеть. У меня всего лишь четвёртый.

— Молодой человек, — повернулся к нему инструктор, — я же сказал, что «эксперта» присвоить не могу. До этой высоты обычному пилоту пять лет в хороших свалках сражаться надо, ещё и выжить при этом требуется. Не понимаю, где вашу подругу научили так летать, но экспертов в таком возрасте мне встречать не доводилось.

— Чувствую, моё недавнее решение ещё создаст кучу проблем, моему молодому неокрепшему организму, — со смешинкой в глазах почесал затылок Льен.

Несмотря на слова и интонацию, аура парня переливалась радостью. Надо потом не забыть поинтересоваться, что это он такой довольный.

Старик сбросил мне в комп подтверждённый сертификат, и мы покинули тренажёрный зал.

— Ты чего светишься весь? — скосила я взгляд на парня, когда мы уже шагали по коридору.

— Перехожу на роль второго пилота, — усмехнулся тот. — А если серьёзно, то с таким пилотом как ты, мы вполне можем вдвое повысить стоимость будущих контрактов.

— Если изначально никто не будет знать, что этот пилот девушка, не достигшая шестнадцати лет, — проворчала я, предчувствуя будущие трудности с моим возрастом.

— Хм, мы никому не скажем, — хмыкнул Льен и добавил — Кстати, не хочешь заглянуть в спортивный зал. Проведём с тобой схватку. Должен же я знать, на что способна моя жена в драке.

— Хорошая мысль, — кивнула я. — Следует отлупить тебя, как следует, чтобы не зазнавался.

— На час времени возьмём в аренду одну маленькую арену. Много это стоить не будет. В конце концов, оговорим набор новых картриджей для синтезатора с заказчиком, — довольный Льен потянул меня к спортивному комплексу.

Аренда действительно стоила какую — то мелочь. Но Шоане пришлось заблокировать камеры наблюдения. Ещё не хватало, показывать наши возможности посторонним. Переодевшись в компенсационные костюмы, мы начали схватку. Льен не стал скромничать и сразу стал применять псионские техники. Даже не знаю, кто его тренировал, но соперник имел возможности гораздо выше тех учеников, с которыми я встречалась дома. Сложно уворачиваться сразу от шести силовых жгутов. Выручала, лишь помощь аватара и неспособность парня качественно одновременно управлять сразу всеми силовыми образованиями. Хотя и часто, но он всё же переключал сознание с одного жгута на другой.

Несколько раз соперник пытался угостить меня разрядом молнии или ударом сжатого воздуха. Как он это делает всего лишь с помощью плотной ауры, я понятия не имела. Пришлось использовать магию, выставляя подходящие щиты. Применять заклинания нападения я не стала. Не стоит занижать самооценку парня. Пару раз поймала его за жгут силовыми рукавицами и запустила в полёт, стараясь соизмерять силу. В отличие от прежних соперников Льен использовал энергетические отростки ауры для торможения, поэтому размазать его по стене или покатать по полу не получилось. Он отскакивал от преград, как мячик.

— И здесь у тебя уровень подготовки выше моего будет, — наконец, признавая моё превосходство, поднял он руки, останавливая схватку. — Тебя ведь тоже «призрак» готовил?

— Дикарка я. Понятия не имею, о какой призраке ты говоришь, — по привычке задумчиво почесала я щёку.

— Меня дядя тренировал, его уровень подготовки — «призрак», — вздохнул Льен. — Только он мог таскать меня за силовые плети и катать по полу. Возможности псиона — призрака не нормированы, количество параллельных сознаний не нормировано, имеется способность оперировать чужими каналами силы.

— Дядю твоего мой отец спас, — вздохнула я, вытирая пот со лба. Слежение за чужими, энергетическими действиями давались не так уж легко, особенно если я не хотела навредить напарнику. — Что — то мы не подумали, что можно подать поисковый запрос по поводу твоего родственника. Он же наверняка ни от кого не прячется. Таким образом, можно сообщить о себе, не тратя денег. Насколько я знаю, обычная связь между системами стоит намного дороже.

— Отличная мысль! — кивнул Льен. — Похоже, я только стал приходить в себя после ошейника и начинаю мыслить рационально. Сейчас обмоемся в душе и сходим ещё раз в бюро регистраций.

Душевая кабинка, совмещённая с полевым массажем, в спортивном комплексе мне понравилась. Не то что убогая конура в нашем торпедоносце. Надо при случае обзавестись такой же.

Покинули мы спортивный зал весьма довольные. Льен ни капельки не переживал, что опять оказался хуже подготовлен. Что — то не понимаю я его состояния. Надо разбираться.

Подача поискового запроса много времени не заняла. Выйдя из бюро, мы уже собирались вернуться на корабль, когда Льену на комп пришёл вызов. Нашёлся первый заказчик на наши услуги по сопровождению и охране судов.

— Что — то рано, — пробормотал Льен, раскрывая сообщение, — торги ещё не начинались, и даже не все купцы прибыли на базу.


Разговор по каналу внутренней связи станции.

— Привет, Беглец.

— Такин, старый бездельник, захотелось поболтать с приятелем. Так могу тебе сообщить, что времени свободного у меня нет. Скоро торги.

— Ходят слухи, ты снаряжаешь свой кораблик.

— Я всегда перед перемещением базы это делаю.

— Ну меня можешь не обманывать. В прошлый раз семью ты на него не брал.

— Проклятье! Об этом я не подумал.

— Не переживай! Не так много народа постоянно путешествует с тобой по задворкам сектора. Надеюсь, про меня ты не забудешь.

— Как же тебя забудешь! Хотел всех оповестить в последний момент, но ты, как обычно, глазастым оказался.

— Что, надоело по углам скитаться?

— Есть маленько, но сам бы ещё побегал, да жена плешь проела. Надоело ей по задворкам сидеть. Хочется в нормальном месте обосноваться. Заработали достаточно, а скоро ещё больше будет.

— Это я вовремя к тебе достучался. Охрана судну понадобится? Надеюсь, про меня не забудешь?

— Куда я без вас, стариков.

— Тогда бери в компанию и совсем молодых. Есть у меня на примете пара пилотов на торпедоносце. Хотел порекомендовать тебе для передачи хорошим знакомым, но, видно, они и нам пригодятся. Послал их изображение.

— Что это тебя на молодёжь потянуло? Родственники что ли?

— В том то и дело, что нет, но грех упускать эту парочку. Пробил их по доступным базам. Люди нездешние. Подослать никто не мог, да и не берут на госслужбу детей. Девчонка у них пилот от бога. Уже сейчас уровень эксперта, к тому же оба псионы.

— Эксперт, говоришь. Выглядят детьми. Хорошо. Дам задание помощнику проверить. Спасибо за наводку. Готовь своё корыто к вылету. Через четыре дня сматываемся отсюда. Чувствует моя пятая точка, что пора менять специальность и рубить хвосты.

* * *
— Это наниматель, — озадаченно посмотрел на меня парень. — Хочет предложить контракт на хороших условиях.

— Так в чём дело? — не поняла я.

— Обычно плюшки предлагают за сложную работу, связанную либо с опасностью, либо с законом, — задумчиво покачал головой Льен.

— Ты же в рекламе указывал про особенности легальной охраны, — уточнила я.

— То — то и оно, — продолжал сомневаться напарник, — но в присланном договоре присутствует пункт о секретности. Обычно при легальных операциях он не вносится.

— Надо посмотреть, — вздохнула я. — Мы же имеем право отказаться, если условия нам не понравятся.

— Ох, не хочется мне искать этого заказчика, — по — прежнему сомневался Льен. — У меня сейчас такое же состояние, как перед тренировкой с дядей, когда нас сбили. Зудит что — то в затылке.

Я посмотрела на ауру парня. Трещины в верхней части расколотой оболочки разошлись больше обычного, и небольшой ручеёк энергии растворялся в пространстве. Видно, во время тренировки со мной парень здорово перенапрягся. Кокон энергетического поля и так потрескавшийся, начал разваливаться. Трещина как раз располагалась в зоне отражения сознания, связанной с интуицией. Вот и получился своеобразный концентрированный щуп будущего. Моя интуиция тоже зашевелилась, хотя из — за того что развита намного лучше, задерживаться на базе вообще не советовала.

С аурой напарника придётся срочно поработать, чтобы та не создала нам проблем в сложной обстановке. Нужно срочно проводить инициацию мага, а у меня запасы энергии в накопителях не резиновые, особенно если есть проблемы с их пополнением. Ладно, Льеном я займусь вечером.

— Пошли, поговорим с заказчиком. Что — то после твоих слов моя интуиция проснулась и советует уносить отсюда ноги побыстрее и на любом транспорте, — сделала вывод я, по привычке почесав щёку.

— Хм, кажется, на счёт ног я с тобой согласен, даже звон в голове успокоился, — почесал затылок напарник.

Повернувшись, мы снова зашагали в центр базы. Конторы по найму располагались именно там. Искали нужную дверь в запутанных коридорах мы долго. Никаких указателей на стенах в этой части делового центра не было. План — схема района в сети тоже отсутствовала. Если бы не помощь дракоши, которая пробежалась по территории и обнаружила нужное помещение, пришлось бы бродить гораздо дольше.

Наконец, перед нами появилась дверь с заветным номером. Льен нажал кнопку вызова. Камера над входом зашевелилась и уставилась на нас.

(Шоана: — По краям есть ещё две скрытых камеры. Из глубины помещений бегут три человека. Видно, нас так быстро не ждали.)

— Кого там принесло? — раздался грубый голос из встроенного в дверь динамика.

— Если пилотов нанимают не здесь, то прошу простить за ошибку, — недовольно буркнул Льен. Приём парню не понравился.

(Шоана: — Один человек уселся в кресло за столом, а двое стали по краям входа. Вооружение у них имеется, но оно не активировано. Люди приготовились к силовому захвату. Главарь приказал нас сильно не мять, поскольку, возможно, работать дальше вместе придётся. Судя по всему, это какая — то проверка и оценка нашей стоимости.

Синта: — Сдаётся мне, они предполагают, что мы псионы. Если новички не почувствуют опасности — это плохие псионы.

Шоана: — Точно знают. Наверняка инструктор постарался и рекламу нам сделал. Он ведь понял, что ты одарённая, а значит и парень тоже. Поэтому Льен и не хотел сюда идти. Опасность он сразу почувствовал. Насколько мне известно, сквозь стены большинство псионов не видит. Значит, проверка включает в себя небольшую потасовку.

Синта: — Такое начальство сразу глушить надо, чтобы потом на нас не давило. Придётся чуток энергии потратить для солидности. Если по бокам стоят тоже псионы, обычной магией нам их не удержать. Заклинание стечёт по кокону. Стихию разума применять очень не хочется. Это откроет мои очень необычные способности. Быстро разработай заклинание для двух больших силовых рукавиц. Ими мы боковых негодников и заблокируем, а для главаря припасём кое — что попроще. Надеюсь, метательный нож в твоём пространственном кармане не затерялся.

Шоана: — Как можно? Это моё богатство. И ножик, и заряженные камни янтаря хранятся лучше, чем в сейфе. Драконы со своим добром предпочитают не расставаться. Это даже здесь все дети знают. Видно, наши родственники всё же когда — то в этой вселенной водились.)

К сожалению, ментальной связи у меня с напарником не было. Кинула ему сообщение через комп: «Иди к столу и ни на что внимания не обращай. Я буду прикрывать».

Дверь открылась, и Льен первый шагнул в помещение. Прижав силовыми рукавицами стоящих у входа людей к стенам, я двинулась вслед за парнем. Всего мгновение человек за столом приходил в себя, обнаружив отсутствие действий своих подчинённых, но этого мне хватило, чтобы взмахом руки отправить метательный нож в кресло прямо рядом с шеей главного испытателя. Клинок намертво пригвоздил небольшой стоячий воротник комбинезона к спинке. Сомневаюсь, что человек способен теперь пошевелить корпусом.

Льен краем глаз увидел неподвижные силуэты по краям входа. Натянув на лицо холодную улыбку, парень подошёл к столу. Выпустив силовые жгуты, он сформировал некое подобие кресла качалки и уселся в него. Я спокойно обогнула импровизированное сидение и пристроилась парню на колени. Выдёргивать стульчик из пятой точки хозяина было бы грубо, садиться на стол— невежливо, а других предметов интерьера в помещении не наблюдалось. Льен поправил силовые плети и создал опору для моей спины.

Скорее всего, мой ножик у шеи слегка выбил владельца помещения из роли хозяина положения.

Первым пришлось подавать голос Льену.

— Что вы можете нам предложить?

— Э — э — э, — наконец, подняв челюсть, протянул мужчина, — надеюсь, лезвие не отравлено?

— А что, были аналогичные случаи? — приподняла я бровь, глядя на собеседника. Потом чуть повернула голову к Льену и попросила — Дорогой, верни мне инструмент, пожалуйста.

Парень молча активировал последний свободный силовой щуп и, выдернув клинок, вложил его мне в руку. Я сразу использовала нож, как заколку для волос.

— Господин, отпустите моих подчинённых, они ничего вам не сделают, — очень вежливо попросил собеседник, осторожно крутя освобождённой головой.

(Шоана: — Извини, не учла коэффициент. Ещё немного и людей расплющит. Их собственные отростки ауры с большим трудом сдерживают наши рукавички.

Синта: — Пересчитай на будущее несколько вариантов заклинания, в том числе и для обычных людей. А то в следующий раз у нас будут не пленники, а отбивные котлеты.)

Льен бросил косой взгляд в сторону двери. Я сняла заклинание, и охранники, едва сдерживая стоны, повалились на пол. Ноги их не держали. Учитывая, что мой рывок за плеть отправлял соперников в полёт на десятки метров, людей к стене придавило хорошим прессом.

(Шоана: — Перехватила сообщение на глазных линзах собеседника. «Старик, как всегда, не ошибся. Они нам подходят. Предложи гостям личный контракт. Такие спецы всегда действуют сами по себе. В твою группу их включать не будем, а то потом костей не соберёте. Будут летать на пару с Такином. О своих выводах доложишь подробно позже.»)

Сообщение я переслала Льену. Парень сообразил и идеально разыграл пилота, знающего себе цену. Легко удалось поднять сумму контракта ещё в полтора раза, плюс боезапас заказчика и новый синтезатор с нормальными картриджами. Мы выходили из комнаты, уже имея на счету аванс в сто тысяч монет. На следующее утро нам нужно было прибыть на корабль, в защиту которого мы нанялись. Договор заключался через представительство вполне легальной наёмной конторы, а, следовательно, не содержал никакой криминальной составляющей.


Разговор в рубке носителя.

— Ну что Дарст, эк тебя приложили! — насмешливо смотрел на своего помощника владелец базы контрабандистов.

— Тебе бы самому там присутствовать, Беглец, — поёжился пилот— командир группы прикрытия корабля носителя. Он отставил от себя подальше напиток с тоником. Пить хотелось, но расслабляться нет. — Претенденты добрались до места втрое быстрее обычного. Мне с ребятами пришлось бегом мчаться на вызов. К тому же я на себе силу гостей не испытывал, но мои напарники говорят, что у парня уровень псиона не меньше «призрака». Он их чуть по стенам не размазал. А девчонка, хотя и молода, но ещё та оторва. Взгляд такой, что прирежет без всяких переживаний, и рука у неё не дрожит.

— Хм, учитывая сведения Такина. Она уже далеко не ребёнок, и, судя по сертификату, управляет кораблём лучше парня, — задумчиво пробарабанил по столу пальцами мужчина.

— Открытые данные из базы сектора говорят, что этот Льен Рииск относится к первичным родам одной из псионских систем, — сообщил Дарст. — По девчонке вообще сведений почти нет. Предполагаю, что у неё род тоже корнями в прошлое уходит. Сдаётся мне, их родственнички и заключили брак по расчёту, а кому — то что — то не понравилось, вот молодёжь и пустилась в бега. Причём сбежала именно девушка, поскольку гражданский запрос поиска есть только на неё. Получить сведения о владельце запроса, естественно, не получилось. Парочка среди нарушителей законов не числится. Меня другое удивляет. Судя по нашей базе, прилетели они корабле, пару лет назад проданном какому — то республиканцу, а те псионов на дух не переносят.

— А-а, не лезь в тайны старых родов. У них столько скелетов в шкафу, что сунувших туда нос, может и костями завалить, — махнул рукой Беглец. — Нам достаточно знать, что отличные пилоты в сопровождение попали. Что — то плохо мне спится в последнее время. И так затянули с уходом из этого места. Очень уж удобно система расположена.

— У меня тоже некоторые пилоты волнуются. Что — то назревает, — с досадой пробормотал Дарст. Его интуиция почему — то просыпалась только в бою. Предвидеть дальние неприятности он не мог.

— Это серьёзный аргумент, — задумался Беглец. — Пожалуй, не будем ждать окончания торгов. Готовь вылет сразу по их началу. Потеряем некоторое количество денег, зато сохраним свои задницы от приключений.

Глава 5. Предварительная подготовка

Сразу по прибытию на корабль я решила более основательно поработать над напарником. Разрушающийся кокон энергетического поля меня беспокоил. Слишком быстро происходили изменения. Никак не могу понять — из-за чего.

Кучу времени Льен проторчал в плену у Филуса под воздействием ошейника, да ещё под психологическим давлением республиканца, а аура лишь слегка покрылась трещинами. Сейчас же наблюдается серьёзное разрушение оболочки. Видно, моё недавнее вмешательство подтолкнуло процесс распада. Во избежание лишних неприятностей решила пока магией в отношении парня не пользоваться. Лучше буду по старинке заниматься иглоукалыванием. Всё же эта методика изначально больше рассчитана на внутренние силы организма, и не позволит причинить вред.

— Что мы так неслись на судно, как угорелые? Даже перекусили по пути совсем немного. Это на тебя не похоже, — подозрительно уставился на меня Льен, когда мы устроились на койках в каюте.

Стоило пояснить ситуацию.

— Твоя аура скоро изменится. Идёт процесс неконтролируемого разрушения. Подозреваю, это особенность вашего рода, но в связи с пережитыми тобой потрясениями он начался быстрее обычного. Если мы не можем предотвратить изменения, надо их возглавить. Иначе последствия будут катастрофическими и долго ты не проживёшь. Вспомни судьбу твоих родственников, а я знаю, как с этим бороться.

— Опять шаманские обряды с острыми предметами? — скривился парень. Он сразу понял, что я говорю правду. Да и насколько он меня знал, не врала я ему никогда.

— Есть и другие методы, но тогда за результаты не ручаюсь. Возможно, в жабу превратишься, да и помереть можешь, — усмехнулась я.

— Не-е, я только женился! Лучше коли, — проворчал Льен, но на лице мелькнула усмешка.

— Тогда марш в душ. Я пойду следом. Хотя ту конуру душевой кабиной даже язык не поворачивается назвать, но операция требует чистоты кожи. И это… одеваться после помывки не стоит. Всё равно иголки нужно втыкать по всему телу, — подтолкнула я парня в сторону указанного отсека.

— Дикарка! Варварка, — буркнул Льен, скрываясь в душевой.

В этот раз я работала над организмом парня очень осторожно. Пришлось и себя украшать иглами. Для обеспечения процедуры требовался энергомост. Для полной перестройки ауры Льена, запасённой там энергии не хватало, так что нужно перегонять магическую силу из накопителя себе, а потом использовать её для накачки поля пациента. Сжатые в коконе ветви ауры расправлялись очень неохотно. Пока главное — сделать так, чтобы сила парня не утекала бесполезно в пространство, а сопровождала организм расширенным контролируемым облаком. Потом он сам научится собирать внешнюю энергию.

Закончив перестройку каналов, приступила к ритуалу инициации мага. Уж не знаю, что я сделала неправильно, но процесс шёл весьма необычно. Волны силы гуляли по энергомосту между нами, как им вздумается. По крайней мере, я так решила сначала. Потом оказалось, что они совпадают с ритмами сердца. У парня он был чуть медленнее, чем у меня. Пришлось подстраиваться под него. Скорее всего, эта особенность зависла от наследственности. Когда это удалось сделать, всё пошло гораздо легче, хотя энергия из накопителей улетала как в прорву. Ничего не поделаешь, прерывать ритуал без последствий для адепта уже нельзя.

Возилась я долго. Наконец удалось настроить сознание Льена на управление каналами силы. К завершению обряда замучилась так, словно целый день таскала брёвна. Новоиспечённый маг выглядел не лучше. Циркуляция магических потоков между нами продолжалась. С трудом разорвала энергомост и вытащила из тел иглы. Все амулеты-накопители, закреплённые на мне, опустели. Доставать резервные камни из сумки и вставлять их в амулеты уже не было сил. Дала задание Шоане: бдить и отключилась. Льен вырубился ещё раньше. Иглоукалывание у меня весьма болезненное, и жизненных сил парень тоже много потратил. Если учесть, что они были не только его, то он весьма перенапряг свои каналы, чтобы пропустить такую мощь.

Несмотря на усталость, спалось отлично. Разбудила меня дракоша.

(Шоана: — Пора вставать, соня.

Синта: — Ещё немножко… Не будь врединой. Сон был приятный… хотя уже и не помню о чём.

Шоана: — Ещё бы ему таким не быть. Я, конечно, понимаю, что ты вышла замуж, но позволю напомнить, что союз у вас формальный. Это не значит, что ты голышом не можешь спать на собственном муже, но я бы сейчас такую приятную процедуру продлевать не советовала. Судя по оитмам мозга у твоего матраса, он уже просыпается. Что парень предпримет, обнаружив, что подруга его используют в качестве лежака, я представить затрудняюсь. Спальное место в каюте на двоих не оассчитано.

Синта: — Подумаешь… Удобно же… На такой узкой койке по-другому не получается. Ладно, просыпаюсь уже.

Шоана: — Рада сообщить. За время отдыха рабочие амулеты-накопители наполовину зарядились.

Синта: — Это с какой стати?

Шоана: — Спроси что-нибудь полегче. Видно, сны у вас были весьма эмоциональными, вот амулеты и собрали излишки энергии. Так что спать в одной кровати, если смотреть с этой стороны, вам полезно.

Синта: — Как я могла работать источником, когда у меня в ауре энергия не держится?

Шоана: — А ты осмотрись!

Синта: — Обалдеть! Чтоб я сдохла! Энергомост не разорвался.

Шоана: — У тебя с подругами то же самое происходило.

Синта: — Но не с первого же раза связь появлялась. Я над девочками месяц работала.

Шоана: — Вы вчера волны друг от друга не хило погоняли, вот канал и закрепился.

Синта: — Да не образуется такой связи при обычной инициации! Я же каналы Льена на себя не цепляла.

Шоана: — Ага, а то ты часто сильного псиона, находящегося на грани оазрушения полевой оболочки, в маги оформляла. Картёжник не в счёт. Он изначально обычным человеком был. Способности у него открылись после переживаний и постоянной связи с любимой девушкой. Впредь советую с Льеном осторожней работать. Я уж не упоминаю об ускоренном обучении. Трудно предположить, что с вами произойдёт в этом случае. Лучше натаскивай его пока не спеша, по старинке. Да и самой подучиться псионским фокусам не помешает. Поскольку у тебя в ауре энергия не держится, я могу выступать резервуаром для её хранения.

Синта: — Хорошо, подумаю.

Шоана: — Нечего думать. Слезай с напарника. Топай в душ. Парень просыпается.)

Я вскочила и, подхватив комбинезон, скрылась в душевой кабинке. Когда оттуда выбралась, Льен уже деловито шуршал тарелками с едой возле пищевого синтезатора. Только сейчас почувствовала, насколько голодна. Паршивые картриджи меня уже не волновали. Приготовленной напарником порции мне надолго не хватило. Бедный синтезатор ещё два раза выдавал заказ.

— Нет, ну почему всё-таки в тебя столько влазит? — ехидно поддел Льен, когда я оторвала взгляд от очередной пустой тарелки.

— Сам такой — сыто буркнула я.

— Мне хватило втрое меньшего запаса, — с усмешкой покачал головой он, кивнув на горку пустой посуды с его стороны раскладного столика.

— На тебя вчера много энергии потратила. Нестандартный у тебя организм. Нужно восстановить силы, — благодушно отмахнулась я. Желудок довольным урчанием подтвердил сказанное.

Льен поднялся, сгрёб обе кучки грязной посуды и отправил их в утилизатор. У двери в душ он обернулся и нагло сообщил:

— Поскольку слишком долго утром плескалась, тебе перегонять машину на корабль заказчика. Код доступа на посадочную палубу и номер стоянки нам прислали.

— Командир нашёлся, — пробурчала я в уже закрытую дверь.

Переместившись в пилотскую кабину, подключилась к компу управления. Закупленное топливо и торпеды техники нам доставили в специальных кассетах прямо к корпусу. Ремонтный робот ангара по моей команде загрузил всё в соответствующие гнёзда. Можно было лететь.

Сообщив диспетчеру о перебазировании, вывела торпедоносец из ангара. С удовольствием сделала несколько витков вокруг станции. Вблизи астероидов не было, а вот окружающая картина завораживала. Самая удобная обстановка для медитации, особенно если вызвать изображение на обзорные экраны. Опаздывать с первого раза на новое место работы не следовало, поэтому я с сожалением покинула открытое пространство и нырнула в открывшийся зев огромного ангара.

Судя по данным компа, корабль заказчика представлял собой эскортный крейсер. Это примерно полсотни малых машин и довольно мощное вооружение. Включившийся приводной маяк указал мне путь на одну из взлётных палуб. На ней в уголку уже пристроился торпедоносец немного другой конфигурации.

(Шоана: — Обрати внимание на эту машину.

Синта: — Что там интересного?

Шоана: — Глубокая модернизация. К безопасности надо подходить серьёзно. Нам стоит доделать свой торпедоносец. У этого есть дополнительные подвески для средних и малых торпед. Два небольших оемонтных робота в трюме вполне справляются с перезарядкой. Контейнер, со сверхнормативным боезапасом и вооружением под корпусом, в тяжёлом бою при надобности может быть сброшен. Разве что без мощного компа можно обойтись. Аватар у тебя работает лучше.

Синта: — Считаешь, появившиеся деньги следует потратить сразу?

Шоана: — А зачем они нужны духам, если нас собьют в бою?

Синта: — Вот этим я и озадачу Льена, чтобы не бездельничал.)

Напарник появился в кабине, когда машина уже стояла на отведённой нам посадочной площадке.

— Пришло послание на личный комп. Нас ждут пилоты в общей кают-компании. Будем знакомиться, — сообщил Льен, усаживаясь на второе кресло.

— Не заметила энтузиазма в твоих словах, — вопросительно взглянула я на него.

— Основная масса пилотов меня ещё смогут нормально принять, а вот твой относительно молодой вид будет вызывать недоумение, — тяжело вздохнул напарник.

— Ты хотел сказатэ: детский? Так в чём проблема? Иди один. Никогда сборища не любила, — пожала я плечами.

— Ну, на мой взгляд, из детского ты уже выросла, но твоё отсутствие поймут неправильно, — скривился Льен. — Все подумают, что ты пренебрегаешь обществом или, что ещё хуже, ставишь себя выше других. За псионами системы Зета есть такой грешок.

— Так что будем делать? — озадаченно посмотрела я на собеседника.

— Пойдёшь — плохо, не пойдёшь — тоже плохо. Не понимаю я вас мужчин.

— Идти надо, — опять вздохнул Льен. — Но нужно что-то придумать, чтобы тебя сразу приняли как свою. Это снимет нам множество проблем во время полёта.

(Шоана: — Вспомни своё появление вместо принцессы.

Синга: — Подходящей одежды здесь не наблюдается. Ну не в оемешках же, из платья, выданного Филусом, мне идти.

Шоана: — Примени обратный подход. Там ты должна была казаться старше, а здесь шокируем зрителей детским возрастом. Детям много прощается. Подходящий костюмчик можно сообразить из комбинезона, потом купим новый.)

* Придумала, — с улыбкой сообщила я Льену. — Посиди здесь пару минут. Я в каюте приведу себя в порядок.

Спрыгнув с кресла, я оставила в кабине озадаченного напарника и удалилась в каюту, исполнять план дракоши. Приобрела новый образ быстро. В указанное время перед глазами парня предстала молодая особа. Верхнюю часть тела прикрывала жилетка, укреплённая ремешками костюмчика, выданного рабовладельцем. Нижняя была упакована в короткие шорты. На ногах красовались полусапожки. Всё это я выкроила из пилотского комбинезона, разрезав его на части.

На свободном пятачке сразу перед дверью я медленно крутанулась, чтобы напарник оценил проделанную работу.

— Если бы не знал тебя лучше, предположил бы, что очень младшая сестрёнка таскается за братом, — задумчиво почесал затылок Льен и добавил: — А ведь видок подходит в самый раз. Сразу придираться никто не будет, поскольку будут прибывать в шоке. Сертификат пилота у ребёнка

— это слишком удивительно.

По ауре парня пробежала волна удивления и восторга.

— Ты это… — застенчиво потупив глаза, пробормотала я. Самое время кое в чём признаться, во избежание разных недоразумений. — Здорово не напрягайся. Похоже, вчера я слегка перестаралась с ритуалом. Сильные псионы мне раньше под руку не попадались. Так что возможны необычные последствия.

— Какие? — напрягся парень.

(Синга: — Да вот такие. Когда кто-то из нас захочет мысленно обратиться к другому.

Льен: — Э-э-э… у меня нет слов. Одни эмоции. Только пока не пойму, хорошие это вести или плохие. Ты теперь все мои мысли будешь подслушивать? Я, знаешь ли, частенько про себя ругаюсь нехорошими словами.)

— Только те, что ты захочешь транслировать, — покачала я головой. Ожидаемой бури не случилось, хотя обычно люди сильно не любят, когда кто-то без спроса лезет ему в голову.

— Ну… это не такая уж плохая способность. Я бы сказал весьма полезная способность, — улыбнулся Льен. — Но я так понимаю, это не всё?

— С остальным надо разбираться… со временем, — виновато взглянула я в глаза парню. Ошибка была моя. Опасно применять без проверки стандартные ритуалы, известные старшей половине, для псионов этой вселенной. — Сама ещё до конца не поняла, что у нас с тобой получилось. Но ритуал рассчитан так, что не мог нанести вреда нашим организмам.

— Ладно, потом будем думать, — кивнул Льен и протянул руку. — Народ нас уже заждался. Пора идти на смотрины.

Взявшись за руки, мы пошли на встречу.

Подсказка дракоши сработала. Судя по аурам, когда мы появились в зале, у людей преобладало чувство удивления. Народ сразу не решил, как относиться к новым пилотам. Это уже плюс. Обычно знакомство как раз и оставляет в подсознании наблюдателя самый сильный отпечаток.

— Эй, напарники, прошу ко мне, — из-за стола у стены нам помахал старик-инструктор.

Пока шагали к нему, я ещё раз мельком просмотрела ауры присутствующих. Псионов среди них оказалось немного. Трое были нам известны. Они находились в комнате в момент заключения договора. С ними рядом сидело ещё двое пилотов. Столик псионов располагался впритык с местом, занятым стариком. Похоже, он изначально хотел, чтобы мы сели к нему.

— Не обращайте внимания на возможные придирки присутствующих, — с усмешкой предупредил старик. — Это они делают не со зла. Народу хочется узнать, с кем в одних рядах им, возможно, скоро придётся сражаться. Меня зовут Такин Сорин. Мы с вами будем ударной парой атакующих машин, в случае заварушки. А в том, что она неминуема, меня убедили парни с соседнего столика.

Старик кивнул в сторону псионов.

— Будем атаковать стандартной парой под прикрытием? — вопросительно посмотрел на него Льен.

— Одному до большого корабля не добраться, — кивнул старик. — Кому не повезёт с повреждениями в первый момент, будет прикрывать другого. Сдаётся мне, это буду я.

Аура показала, что собеседник совершенно не расстроен этим предположением. Он критично оценивал свои возможности. У псионов больше вероятности с минимальными повреждениями прорваться к судну противника.

Скоро между нами завязался неторопливый разговор. Такин тактично не стал расспрашивать нас, а принялся рассказывать о себе. Владельцу базы он служил уже давно. Инвалида никто не берёт в наёмные отряды, даже несмотря на его опыт. В обычное время Такин подрабатывает инструктором, а при необходимости пилотирует модифицированный торпедоносец. Недобросовестные контрабандисты, связанные с пиратами, иногда сливают координаты лакомого кусочка своим воинственным приятелям, а те пытаются слегка обогатиться за чужой счёт. Однако не зря у этой базы хорошая репутация надёжного пункта сброса товара. Охрана здесь соответствующая. Даже не у всех боевых частей многих государств на службе имеются псионы. Что уж говорить о каких-то пиратах. Псионов среди них вообще единицы. Такие люди всегда найдут более денежную, а главное — законную работу. Хотя база и считалась контрабандной, но в данном случае законов владельцы не нарушали. Располагалась она в свободном пространстве. Товар становился контрабандой уже в жилых системах. Поэтому уважаемые наёмные конторы с удовольствием заключали контракт на охрану такого объекта.

Конечно, различным государственным и частным монополиям владелец базы много крови и нервов попортил, предлагая более низкие цены. Станция являлась частной территорией, которая не относилась ни к одному государству, и охраняла себя сама. Соответственно законы имела собственные. Лишь бы они не расходились с основными нормами, принятыми в данном галактическом секторе. А по поводу торговли там никаких ограничений не было. То что в одном месте контрабандой и запрещённым товаром являлось, в другом таковым не было. Те же пираты вполне могли на станции сбыть добычу владельцам ограбленных судов. Разве что торговать захваченными крупными кораблями общим законом запрещалось. Однако это никак не мешало полиции и другим желающим искать и штурмовать базу контрабандистов, поскольку досмотр своей территории с целью нахождения краденых товаров владелец вряд ли разрешит.

Интересный разговор прервало появление у стола посетителя.

— Нам тут сообщили, что парень при деньгах, — посмотрел на Льена гость. — Как насчёт, сыграть партию в «Экспансию».

(Шоана: — Что-то в виде объёмных шахмат с элементами многоуровневой стратегии. Правила мы знаем. Они были в памяти компа Льена. Игра идёт без применения компа и псионских способностей.)

Ласун, ты, похоже, опять все деньги оставил в «активном сне»? — недовольно посмотрел на гостя старик-инструктор.

Есть такой грешок, — не смущаясь, кивнул пилот, — но в данном случае за меня деньги ставят напарники.

(Синта: — Льен, ты как, справишься?

Льен: — Э-э-э, до чего непривычно такое общение. Знаю я этот прикол. Меня так уже пограничники проверяли. Я не силён в многоходовках, а в противники для новинка обычно выбирают хорошего игрока. И парням развлечение, и заодно присматриваются, как незнакомец поведёт себя при неприятностях. Опустошение кошелька — ещё то потрясение. Отказываться не принято. Можно прослыть трусом.

Синта: — Переводи стрелки на меня. Я ведь тоже пилот.

Льен: — Применять возможности псиона нельзя, а расчётный блок личного компа обычно контролируется искином корабля.

Синта: — Меня это не касается. Я не псион.

Льен: — Выиграть будет трудно. А по поводу «псиона», ты мне должна этот момент объяснить позже.

Синта: — Нам денежки пригодятся. Требуется срочно модернизировать торпедоносец. Интуиция зря зудеть не будет.

Льен: — Ну если ты так уверена, то подыграю.)

— Видишь ли, друг, — задумчиво посмотрел на гостя Льен, — я не настолько азартен, чтобы разбрасываться деньгами. Сто тысяч — сумма в нашем кошельке нужная. К тому же играть не люблю. Мог бы предложить сыграть партию с моей женой, но, боюсь, она вас разденет до нитки.

— Обалдеть! Эта малышка твоя жена? — с недоумением переводил взгляд с меня на Льена пилот. — Хм, вопрос про её возраст будет слишком нетактичен.

Ласун задумался, с сомнением остановив свой взгляд на моей скромной персоне.

* Говоришь, разденет… — наконец, усмехнулся он. — Отлично, с нашей стороны будет двести тысяч — с вашей сто, но если малышка проиграет, она голой станцует нам прямо здесь зажигательный танец.

Фигурка у неё неплохая.

— Ты что, пересмотрел своих снов? — недовольно покачал головой и проворчал Такин, свеэкая укоризненным взглядом на пилота.

Я подняла руку, привлекая к себе внимание:

— У кого-то есть лишние денежки? Что же нам они не помешают.

— Хм, сдаётся мне, ты с друзьями совершаешь большую ошибку, — пробормотал старик-инструктор, вновь посмотрев на пилота. Опыт говорил ему, что за словами девушки что-то есть. Он вспомнил, как малышка легко избегала угроз в бою на тренажёре.

Ставка в игре была необычной, поэтому в зале поднялся ажиотаж. Пилоты уже стали заключать пари на выигрыш между собой. Как ни странно, симпатии разделились почти поровну. Видно, от компании, связанной с нашим соперником, в своё время пострадали кошельки многих присутствующих.

Я уселась за один стол с противником. Корабельный искин, выбранный в качестве непредвзятого судьи, высветил перед нами виртуальный куб с игровым полем и начальными фигурами. Игра оказалась военным симулятором и стратегией развития одновременно. Вторым судьёй назначили одного из незнакомых мне псионов. Он должен был контролировать неприменение сверхвозможностей. Это было легко сделать, поскольку все манипуляции были связаны с изменением формы ауры, а другие псионы это отлично чувствовали.

(Шоана: — Тяни процесс подольше. Заработали наши амулеты. Идёт накопление энергии.

Синта: — Да я играть-то не умею. Ты уж с аватаром как-нибудь сами. Я со стороны понаблюдаю.)

Следить за действиями собственного тела было непривычно. За результат я не переживала. Аватар плюс подсознание, даже если сюда не добавлять дракошу — непобедимая парочка. Им лучше не мешать. Оставалось лишь наблюдать за людьми. Ауры показывали, что за меня искренне переживали всего два человека. Льен не в счёт. Это старик-инструктор и тот мужик, что заключал с нами договор. В отличие от других присутствующих деньги их не интересовали.

Через некоторое время игра пришла к определённому закономерному результату. Противник понял, что дальнейшее сопротивление бесполезно. Озадаченно почесав затылок, Ласун поднял руки:

— Раздела, паршивка. Соврал её муж. Даже ниточки не оставила.

Он посмотрел на второго судью. Псион покачал головой, отрицая какое-либо необычное влияние на игру с моей стороны.

— Ну что, гений, и тебе под ноги камешек попался, — похлопал старик-инструктор по плечу моего соперника.

— Тоже, скажешь, камешек! Булыжник, вот как есть булыжник! Скала! Я же теперь в любимый сон нескоро окунусь, — особо не переживая, улыбнулся ему пилот.

— Я же честно предупреждала о последствиях, — пожав плечами, я поднялась из-за стола. — Надеюсь, больше желающих сыграть партейку не найдётся. Нам с мужем надо над кораблём поработать. Я подхватила Льена под руку, и мы быстро покинули помещение. Не стоило ждать очередных проверок, когда народ отойдёт от шока. Пока же пилоты занимались взаиморасчётами по поводу выигранных пари.

(Шоана: — Ты только глянь на амулеты! Сколько заряда накопили! Надо почаще заниматься азартными играми в обществе псионов. Их энергетический поток значительно превышал поступающую энергию от остальных людей.

Синта: — Надеюсь, скоро доберёмся до земляков Льена, а там одарённых предостаточно. Даже если вокруг нас окажется много отрицательной энергии, она вполне подойдёт для зарядки накопителей.

Шоана: — Согласна, тогда не надо будет думать о запасах магической энергии. Ищем отца и пристраиваемся в родной системе парня.

Синта: — Туда ещё надо добраться.)

Пока мы дошли до машины, друзья проигравшего пилота оперативно сбросили деньги на наш счёт. Я тут же передала на комп напарнику план обновления торпедоносца. Теперь денег должно хватить на всё. Выходя на посадочную палубу, Льен бросил быстрый взгляд в сторону рядом стоящей машины.

— Интересно, когда ты успела оценить достоинства соседнего аппарата? — вернув взгляд на меня, спросил парень.

— Расскажу чуть позже, — открыто улыбнулась я.

— Ловлю на слове. По поводу того, что ты не псионка, тоже не забудь рассказать, — не обиделся напарник. Повернувшись с задумчивым видом к нашей машине, он добавил: — Одному не справиться. Я всё же не техник. Придётся задействовать здешний персонал.

— Пока будешь заниматься оборудованием, я тоже кое-что подшаманю. Что-то неспокойно мне. Чувствую, скоро опять драться придётся, — сообщила я, по привычке задумчиво потирая щёку.

— Так понимаю, пока переселяться в каюту на жилую палубу экипажа ты не собираешься, — обернувшись ко мне, сделал вывод Льен.

— Некогда туда-сюда бегать. Закончим работать, тогда и устроимся в более нормальных условиях, — проворчала я, ныряя в люк торпедоносца.

Кабина пилотов понадобится напарнику для работы, а мне вполне подойдёт каюта. Дракоша показала мне парня, провожающего мою спину озадаченным взглядом. О какой своей работе я говорила, он не понял. Скоро Шоана сообщила, что Льен, подключившись к торговой сети станции, занялся покупкой необходимого оборудования и договорами с техниками на усовершенствование нашей калоши.

Во избежание неприятностей в очередной возможной схватке я решила оснастить машину кое-какими магическими дополнениями, а их необходимо сначала придумать. Пилотская кабина спроектирована так, чтобы быть спасательной капсулой для экипажа. Поэтому мы и находились в кабине без тяжёлых скафандров. Теперь стоило обеспечить капсулу средством для дыхания в случае потери герметичности. Похожее заклинание для тела я уже делала, когда спасалась из падающего самолёта. Теперь к нему добавился второй контур, который растягивался на объём помещения.

Также требовалось наладить дополнительную защиту от огня и осколков для пилотов и различных критичных узлов машины. Можно создать магический экран для всего корпуса, но это потянет за собой значительный расход энергии. Постоянно поддерживать такой экран у меня запасов не хватит. Проще контролировать десяток маленьких щитов, чем один огромный.

С перегрузками на виражах тоже нужно что-то делать. Всё же запас прочности у конструкции машины гораздо выше, чем у человека. Маги умели работать с гравитацией, поэтому подходящие заклинания нашлись. Они хорошо стыковались с первым контуром защиты тела.

Все эти магические конструкции у меня получились легко, поскольку предварительные варианты заклинаний уже имелись. Дальше необходимо было заниматься с техникой. Прежде всего повысить чувствительность локаторов и средств наведения. Это глаза и уши современного судна. Используя щупы для контроля электроники, встроенные в наручный комп, дракоша углубилась в изучение соответствующего оборудования. Переделать что-то я не могла, но имелась возможность убрать мешающие помехи в различных электронных блоках. После длительной и кропотливой работы судно получила более чувствительное оборудование. Системы наблюдения и управления увеличили зону действия вдвое. В сложившихся условиях больше ничего я сделать не могла.

С заклинаниями провозилась до ночи. Объём работы получился большой, да и ускорение для создания заклинаний забирало много сил, так что напарник, вернувшийся после работы с техниками, застал меня уже глубоко спящей.

Поскольку Льен тоже выдохся, ему было не до вопросов. Заняв соседнюю койку, парень провалился в сон.


Разговор в кабинете владельца станции.

Поинтересовался.

Что-нибудь выяснил о новичках, Дарст? владелец базы, когда к нему на доклад пришёл командир пилотов группы прикрытия, заодно выполняющий функции начальника службы безопасности.

— Ничего существенного, Беглец, — покачал головой тот.

— И всё же что-то ты на них накопал. По роже вижу, — краем губ усмехнулся начальник.

— Кое-что есть. Посмотрел я запись нашей первой встречи ещё раз. Похоже, девушка не является сильным псионом, то-то она пригвоздила мне воротник к стулу простой железкой, — кивнул пилот, усаживаясь напротив. — Что интуиция меня не предупредила — понятно. Никакой угрозы для жизни не было, а вот то, что реакция не успела сработать на опасность — это странно. Гостья оказалась быстрее меня. Только до сих пор непонятно, где она нож прятала. Сканер в коридоре оружия на теле гостей тогда не обнаружил. Но это не главное. Возможно, девчушка относится к разряду гениев. Она сегодня во время общего знакомства нашего чемпиона в «Экспансию» разнесла в пух и прах. Не зря Такин упоминал, что малышка считает прыжок быстрее компа.

— Откуда они здесь появились?

— Этого не могу сказать, но позывные маяка у них от нашего постоянного клиента из республики клонов. Интересно другое. Девчушка статус привилегированного гражданина Зеты получила недавно, а отец у неё дикарь, причём с закрытой системы недалеко отсюда. У него всего лишь статус переселенца, зарегистрированного в системе Куртис. Полных данных получить не удалось.

— Ох, Дарст, не люблю я лезть в чужие секреты, тем более псионских государств.

— В данном случае нам это ничем не грозит. Молодой парочки в списках розыска нет, а хорошая боевая единица у нас есть. Что интересно, парень сегодня с нашими техниками занялся переделкой их машины, причём по экспериментальному проекту Такина. Старик божится, что никаких сведений никому не давал.

— Так-так, — забарабанил пальцами по столу владелец базы, — накрути хвост сетевым админам. Пусть бдят непрерывно. Девчушка оказывается ещё и отличный хакер.

— Я же говорю: гений. Не зря ею снобы с Зеты заинтересовались.


Как ни странно, спалось мне в маленькой каюте торпедоносца очень неплохо. Упрямое подсознание скрыло от разума содержание снов, но то, что они относились к приятным, я помнила. Дракоша работала вместо будильника. Так что проснулась я раньше Льена.

(Шоана: — Э-э-э, хозяйка, мы с тобой приобрели неплохую батарейку. Парень за ночь по энергомосту почти зарядил нам амулеты.

Синта: — Хм, вчера заряда хватило лишь на половину накопителей.

Шоана: — Видно, организм псиона замечает отток жизненной силы из ауры и пытается её восполнить.

Синта: — Ага, вампирим потихоньку над муженьком.

Шоана: — Надо поговорить с парнем. Пусть научит тебя использовать псионские методики работы с энергетикой тела, а ты подучишь его магическим фокусам. Даже сейчас возможность создавать простенькие щиты у него появилась. К тому же он быстро научится дёргать противника государств.

— В данном случае нам это ничем не грозит. Молодой парочки в списках розыска нет, а хорошая боевая единица у нас есть. Что интересно, парень сегодня с нашими техниками занялся переделкой их машины, причём по экспериментальному проекту Такина. Старик божится, что никаких сведений никому не давал.

— Так-так, — забарабанил пальцами по столу владелец базы, — накрути хвост сетевым админам. Пусть бдят непрерывно. Девчушка оказывается ещё и отличный хакер.

— Я же говорю: гений. Не зря ею снобы с Зеты заинтересовались.


Как ни странно, спалось мне в маленькой каюте торпедоносца очень неплохо. Упрямое подсознание скрыло от разума содержание снов, но то, что они относились к приятным, я помнила. Дракоша работала вместо будильника. Так что проснулась я раньше Льена.

(Шоана: — Э-э-э, хозяйка, мы с тобой приобрели неплохую батарейку. Парень за ночь по энергомосту почти зарядил нам амулеты.

Синта: — Хм, вчера заряда хватило лишь на половину накопителей.

Шоана: — Видно, организм псиона замечает отток жизненной силы из ауры и пытается её восполнить.

Синта: — Ага, вампирим потихоньку над муженьком.

Шоана: — Надо поговорить с парнем. Пусть научит тебя использовать псионские методики работы с энергетикой тела, а ты подучишь его магическим фокусам. Даже сейчас возможность создавать простенькие щиты у него появилась. К тому же он быстро научится дёргать противника за силовые щупы. Ускорением пользоваться не советую, но мысленную связь для обучения никто не отменял.)

Скрываясь за дверью душевой кабины с охапкой своей импровизированной одежды, я заметила, как заворочался парень. Здесь здорово не хватало домашнего пруда. Душ практически не давал ощущения связи с водной стихией, но всё равно оттуда меня выманили лишь запахи пищи. Аппетит снова проснулся. Хотя еда из стандартного синтезатора — так себе, но без неё не обойтись. Очередным пунктом плана я наметила себе покупку нового кухонного аппарата.

— Ну ты и сильна поспать и поесть, — улыбнулся Льен, наблюдая за моим рывком к столу. — Мужа, значит, загрузила работой, а сама провалялась в кровати полдня и всю ночь.

— На то он и муж, чтобы жену обеспечивать, — ухмыльнулась я, загребая к себе побольше тарелок. В этот раз Льен заказал еды с избытком. — К тому же мою работу ты потом увидишь.

Пока парень управился со своей порцией, я прикончила три таких же. В этот раз Льен не стал меня поддевать, а лишь задумчиво рассматривал мою физиономию, вынырнувшую из кучи тарелок.

— Паршивая еда, — недовольно буркнула я, сметая со стола грязную посуду в утилизатор.

— Помню это замечание, — улыбнулся Льен, — Поэтому оставил немного денег на счёте. Распродажи на базе уже начались. Пока буду работать с техниками, пройдись по аукционам и купи нормальный синтезатор с запасом картриджей. Заодно и оборудование душевой кабины можешь заменить. Я заметил, какой довольной ты выбралась из они, конечно, в перечнях имелись, но суммы за них просили не по нашему кошельку. Пищевое оборудование, работающее на натуральных картриджах, весьма ценилось.

— Не повезло, — вздохнула я, когда последний подходящий аппарат купил очередной торгаш. Цена за него всё равно кусалась.

Неожиданно на терминал пришло сообщение. Адресовалось оно именно на место, где я раньше сидела. Уйти далеко я не успела, поэтому и услышала писк сигнала. Вернувшись, приняла послание. Один из торговцев предлагал продать интересующее меня оборудование. Стоимость была смехотворной, но продавец сразу предупреждал: прибор индивидуальный и раньше управлялся с определённого привязанного компа. Для того чтобы работать с синтезатором, необходимо заменить блок управления, а это сильно обесценивало аппаратуру.

Такая особенность покупки нас с дракошей устраивала. Взломать доступ для нас нетрудно, поэтому я отправила согласие на приобретение. Ответ пришёл быстро. Довольный продавец предлагал встретиться в баре недалеко от терминала. Это заведение мы с напарником уже посещали. Обычно такие места для договоров используют люди, находящиеся в конфликте с законом, которые не хотят оставлять даже цифрового следа о своих действиях. Хотя днём это вполне безопасный бар. Я быстро двинулась в том направлении, пока никто не перехватил покупку из рук. С продавцом мы обменялись кодами временных маяков личных компов, поэтому нашла человека я сразу.

Толстяк сидел один за дальним столом помещения.

— Хм, я думал, придёт кто-то постарше, — хмыкнул он, сверху донизу осматривая покупательницу.

— А тебе не всё равно кто платит деньги, — ухмыльнулась я и уселась напротив продавца.

— Девочка, я хотя и не в ладах с законом, но торговые сделки предпочитаю вести честно, — проворчал собеседник. — Ещё раз напомню, что воспользоваться оборудованием без смены блока управления невозможно. Разве что на этой станции найдётся взломщик экстракласса.

— Это уже мои проблемы, — отмахнулась я. — Аура толстяка показывала, что тот честно собирается сбыть ворованный товар.

— Отлично, одну проблему мы обошли, — довольно улыбнулся собеседник. — Теперь решаем следующую. Заказать доставку со своего компа я не могу по некоторым причинам, а сделать то же самое с чужого, не позволит система безопасности нашего судна. Так что тебе придётся прогуляться с транспортной тележкой прямо к шлюзу.

— Меня это устраивает, — согласилась я и уточнила: — Оплата будет после проверки оборудования.

— Само собой, — довольно кивнул толстяк. — Заказывай тележку и поехали.

Обслуживание на станции работало как часы. Через минуту мы уже направлялись к нужному шлюзу. Оставив меня перед проходом, толстяк скрылся внутри.


Центр управления пиратского корабля.

— Смотри, командор! Наш повар притащил с базы какую-то красотку. Вон как плавно выхаживает перед шлюзом, — с ухмылкой кивнул на камеру внешнего перехода помощник.

Комин Сет — командор пиратской группы бросил взгляд на экран.

— Поинтересуйся у Пако, кого он хочет протащить на судно?

— Странно, командор. Повар никаких видов на девушку не имеет, просто хочет сбыть ей бесполезный синтезатор, что нам достался на той яхте, пару рейдов назад, — через несколько секунд доложил помощник, переговорив с толстяком Пако. Увеличив изображение с камеры, он добавил: — Ты только посмотри, какая лапочка. На рабском рынке пойдёт по отличной цене. Жалко оставлять здесь такой товар.

— Хм, раз девушка интересуется качественным синтезатором, то наверняка знает, что это такое. Похоже, дочь какого-нибудь торгаша, — задумчиво рассматривая изображение, пробормотал Комин Сет. — Папаша отвалит за наследницу гораздо большую сумму, чем мы получим за рабыню.

— Ха, если он сам выживет, — усмехнулся помощник. — В любом случае малышка нам обещает принести хороший доход. Не оставлять же такую возможность. Тем более она сама идёт к нам в руки. Всё равно через пслчаса отчаливаем. За это время тревога на базе не поднимется.

— Не нравится мне твоё предложение, — нервно поёжился командор. — Нам приказали не шуметь и заплатили за работу неплохие деньги. Хотя, если постоянно отворачиваться от удачи, она может окончательно нас покинуть. На всякий случай пошли на захват надёжных парней. Только смотри, проверните всё после того, как она с Пако рассчитается, и его не предупреждайте. Да помеху на станционные камеры повесить не забудьте.

Глава 6. Выход из мышеловки

Толстяк долго ждать себя не заставил. Через пару минут он выкатил из шлюза тележку с упакованным синтезатором. Подключившись к блоку управления, я проверила состояния устройства. Всё соответствовало полученному от продавца описанию. Доступ к программе возможен, но выполнить задание без разрешающего кода она не могла. Дракоша пообещала быстро взломать мозги этому ящику. Посмотрев на ожидающего толстяка, я довольно кивнула. Банковский счёт уменьшился на договорную сумму. Мужчина быстро перегрузил синтезатор на станционную транспортную тележку. Я ввела координаты доставки и дала команду отправляться. Едва груз двинулся, аватар заверещал в сознании как резаный, предвещая неприятности, что скоро и последовало. Сначала наручный комп выпал из сети, затем из шлюза выскочила пара боевиков. Один из них стрельнул в меня из парализатора.

Сознание у меня уже находилось в разгоне, так что все действия неприятеля я контролировала. Что-то приключения никак не хотят обходить меня стороной. Дракоша уверила, что особой опасности для нас нет. Судя по индикаторам на оружии, нападавшие стреляли по площади слабым зарядом. К тому же, пока я мерила пространство перед шлюзом, Шоана пробежалась по кораблю. Наверное, переняла вредную привычку хозяйки — везде сунуть свой нос. Любопытство пересилило первую реакцию: свернуть шею нападавшим.

Дракоша доложила, что корабль к бою не готов. При особом желании она может заблокировать сигнал управления двигателями. Так что увести меня отсюда у похитителей не получится. Я решила посмотреть, кто это разбойничает на чужой базе.

В соглашении, которое автоматически заключается при подходе корабля, владельцы станции гарантировали безопасность гостей, поскольку требовали разоружение членов экипажей, сходивших на территорию базы. В данной ситуации по отношению ко мне этот пункт соглашения уже не выполнялся. Вполне можно рассчитывать на компенсацию возникших неудобств.

Шоана нейтрализовала воздействие излучения. Сделав вид, что потеряла сознание, я упала на пол. Толстяк тоже попал под рассеянный луч и как подрубленный завалился рядом. Опасливо озираясь, напедавшие подбежали к нам. Быстро загрузив обездвиженные тела на опустевшую тележку, они потащили её в шлюз.

(Синта: —Льен, меня тут немножко пытаются похитить. Особого риска нет, но обеспечь, пожелуйста, прикрытие. Если включится система безопасности судна, выбраться с чужого корабля будет непросто.

Льен: — Синта, ты меня удивляешь! Ни на минуту нельзя оставлять тебя в одиночестве. Приключения нейдёшь на ровном месте.

Синта: — Я не виновата. Судя гою всему, и продавец синтезатора ни о чём не подозревал, поскольку госле удара парелизатора веляется рядом на транспортной тележке без сознания. Иначе я бы сразу догаделась о его намерениях. Желание встретиться со мной появилОсЬ у членов его экипажа.

Льен: — Хм, как раз в том, что ты в сознании, я не удивлён. Чтобы вывести тебя из строя, требуется что-то помощнее корабельной пушки. Постарайся удержаться от быстрого превращения — незадачливых налётчиков в трупы. У меня самого зачесались руки от желания встретиться с ними и поговорить по поводу похищения жены. Начальство я в известность поставил. Сразу нашлось множество желающих составить мне компанию. Давай данные, куда организовывать спасательную экспедицию.)

Пока тележка недолго путешествовала по коридорам чужого судна, я переслала Льену мысленный образы с описанием корабля. Дракоша подсказала, что меня везут в центр управления, а в настоящее время там находится два человека,

— А малышка отлично выглядит, — бросил на меня быстрый взгляд мужчина с нашивкой командора на плече, когда подчинённые втащили тележку в помещение.

— А то, — самодовольно подтвердил второй, с метками помощника капитана, чуть ли не облизывая меня глазами,

— Надо бы расспросить пленницу, кто такая. Не хотелось бы иметь проблем с владельцем станции раньше срока, — неодобрительно покачал головой командор, глядя на подчинённого. — Пусть парни принесут ошейник раба. В крайнем случае прикажем девушке временно забыть о происшествии и отпустим. Когда воздействие управляющей команды рассеется, мы будем далеко.

— Уже, — ухмыльнулся помощник. — Я об этом предмете заранее побеспокоился. Да и парни систему видеонаблюдения в коридоре у шлюза качественно вывели из строя.

Мужчина достал из кармана рабский контроллер и кинул его

подчинённому, стоящему рядом с тележкой. Тот, поймав предмет на лету, наклонился и защёлкнул ошейник у меня на шее.

— Отвезите Пако в его каморку, пусть полежит пока, чтобы не возмущался. Девчонку приведите в сознание! — приказал помощник капитана похитителям.

Тот же бандит, что надевал ошейник, сгрузил моё тело на пол и облучил из парализатора обратным зарядом, снимая паралич. Подхватив тележку с толстяком, члены экипажа покинули помещение.

— Встать! — рявкнул на меня помощник капитана, сопровождая приказ слабым болевым ударом по нервной системе. — Ты кто такая?

— Синта… Рииск, — немного замялась я, вскакивая с пола. Думаю, имитация гримасы боли у меня вышла вполне убедительно. — Жена Льена Рииска с системы Крил.

— Вот это удача! Известная семейка! — растянул рот в улыбке помощник капитана, повернувшись к начальству. — Эта малышка, уже и жена, да к тому же наверняка псионка из древнего рода. А по внешнему виду не скажешь.

— Не люблю псионов, — недовольно буркнул командор. Вроде всё находилось под контролем, но интуиция беспокойно пищала в сознании, что всё плохо, Комин Сет уже жалел, что пошёл на поводу у помощника. О подвигах членов семьи Рииск в сети хранилось много информации, причём самой неудобной для пиратов. Потомственные боевики могут здорово попортить похитителям родственницы не только нервы.

— Где это я? — я стала испуганно озираться.

— О-о, не беспокойся, малышка, мы всего лишь спасли от тебя смерти, — продолжал улыбаться помощник капитана. Он не боялся выдавать секреты, С его точки зрения, рабский ошейник на шее вполне достаточная гарантия их сохранения. — Кстати, советую называть меня дальше: господин, иначе последует наказание. Скоро сюда пожалует целый флот наёмников и от этого объекта вряд ли что-то останется. Видно, владелец станции отдавил кому-то любимый мозоль,

(Шоана: — А ведь не врёт, паршивец. Искин я, конечно, не взломала, но до кристаллов памяти добралась. Эти, так называемые покупатели, прибыли сюда не только на распродажу, но и пометили специальными маяками проход к станции во время буксировки. В инструкции на оборудование сказано, что сигнал маяка не засекается обычными сканерами. Если напедение планируется в ближайшее время, то астероиды не успеют заблокировать разведанный проход.

Синта: — Сдаётся мне: республиканцы продолжают зачищать хвосты после провала Филуса.

(Шоана: — ГПохоже. Кроме того, судно на котором мы находимся, принимало участие в недевней охоте на Филуса. Кое-кто мог перепутать и взять след прыжка не корабля твоего бывшего хозяина, а нашего торпедоносца. — Республиканцам — нужно — убрать всех — свидетелей проваленной в диком мире операции. Боюсь, шансов уцелеть в предстоящей бойне у нас маловато. Если не предпримем что-нибудь в ближайшее время, аватар выдаёт прогноз нашей кончины с вероятностью девяносто девять процентов.

Синта: — Он прав. Если даже в поясе астероидов существуют дополнительные проходы, то их легко заблокировать на выходе. При прорыве можно понадеяться на интуицию, но что-то она мне подсказывает, что одним нам с Льеном отсюда не выбраться, хотя есть сумасшедший вариант.

Шоана: — Хороший ход, но как его провернуть, не особо засвечивая наши возможности?

Синта: — Льен, помощь далеко?

Льен: — Отряд уже за углом коридора у шлюза, а наш дедушка-инструктор на своём торпедоносце с двумя корабельными торпедами на подвесе дежурит в другом конце причела. Я придержал особо нетерпеливых помощников до твоей команды. Информация о

похищении сильно не понравилась Беглецу — владельцу станции. Он привык держать слово. Давненько из-под его носа не похищали людей.

Синта: — Думаю, торпеды не понадобятся. Покажитесь перед шлюзом. Я с начальством судна в центре управления и смогу их убедить, поступить правильно. Ситуация сильно осложнилась и требует необычных решений.)

Дальнейших моих действий похитители не ожидали. Вытащив метательный нож из подпространства, запустила его в командора. Работала быстро, поэтому противники среагировать не успели. Удар ручкой — пришёлся в боковую часть черепа — командора, — чуть наклонившегося в этот момент к обзорному экрану, который показывал шевеление возле шлюза. Человек с разворотом слетел с кресла, Его рука, описав дугу, угодила прямо по подбородку помощника. Конечно, я незаметно помогла. Удар заклинания кулака воздуха отправил и второго противника в бессознательное состояние.

Больше спешить некуда. Я подошла к телу командора, по пути подобрав отскочивший от его черепа метательный нож, Человек лежал, уткнувшись лицом в пол. Перевернула его на спину и несколькими удерами по щекам привела в сознание.

Скорчив элую рожу, посмотрела в глаза бывшему хозяину положения:

— Господин не успел обозначить вас как союзника. Так что сейчас буду вас немножечко резать. Зря вы решили связаться с семьёй пионов.

Командор почувствовал волну холода, исходящую от девушки. Эта фурия действительно может искромсать клинком кого угодно. Он скосил вэгляд на лежащего рядом помощника.

— Проклятие! Так и думал, что это добром не закончится. Без моего разрешения вам отсюда не выйти. Только я не понял, как вам удалось в ошейнике вырубить Хлома? — неуверенно пробормотал командор, глядя на меня снизу.

— Тонкости расчёта движения тел, — пожала я плечами и пояснила, поскольку соглашение с капитаном мне ещё будет нужно: — Неуклюже падая, вы сами отправили в небытие помощника. А мне и не надо выходить, — улыбка пробежала по моему лицу: — Сейчас сюда придёт муж с командой поддержки и устроит небольшие разборки. Вы были так любезны, что позволили нейтрализовать вас и вашего помощника. Только вы способны полноценно управлять искином. Насколько помню, у персонала станций есть права для входа на судно с целью досмотра. В стандартном договоре, принятом вами после буксировки, имеется такая статья. Искин скоро обратится с запросом. Поскольку ответить у вас нет возможности, так как личный комп уже заблокирован, моя помощь спокойно поднимется на борт. Орать команды вслух не советую, Прежде чем искин поймёт, что случилось что-то неладное, я найду чем заткнуть ваш рот. А сейчас займите, пожалуйста, своё место.

Я демонстративно засунула метательный нож в карман шорт.

(Синта: — Льен, вежливо постучитесь в шлюз и передайте искину, что вы хотите посетить корабль и капитана с целью досмотреа, в соответствии с

пунктом пять, статьи договора о прибывании на станции. И, гожелуйста, не тащите с собой тяжёлое вооружение. С ним искин вас не пропустит.

Льен: — Хм, надеюсь, ты знаешь, что делаешь.)

— Ничего не понимаю, — задумчиво пробормотал командор, с сомнением разглядывая меня, — у меня такое впечатление, что эта операция спланирована заранее,

(Шоана: — Стоит подтолкнуть его мысли в правильном направлении. Узнать, что мы врём у него нет возможности. Это пригодится нам в дальнейшем.)

— В некотором смысле, так оно и есть, — кивнула я. — Мы не знали, кто будет прокладывать путь эскадре, но особого значения это не имеет. Я так понимаю, попадать в руки полиции какого-нибудь государства, у вас нет желания, поэтому предлагаю договориться: вы передаёте судно нам, после чего остаётесь в живых и на свободе.

— Зачем мне свобода на станции, которая уже обречена? —

недовольно скривился командор.

— Вы неправильно меня поняли, — покачала я головой. — Станцию мы покинем на вашем корабле и под вашим управлением. Иначе эскадра нас не пропустит. По прибытии в указанный порт вы и ваша команда с некоторым — вознаграждением — покинет — судно. — Если — полюбовно договоритесь с хозяином этой базы, может быть и его стоимость компенсируют, В операции важно ваше добровольное сотрудничество, иначе ничего не получится.

— Похоже, выбор у меня небольшой, — угрюмо уставился на меня командор, — или меня здесь прикончат, ими где-то в порту оставят на мели.

На моём лице промелькнула ехидная улыбка.

— Добавьте на весы раздумья свою жизнь и жизнь вашей команды. Как вы поняли, покинуть судно я смогу спокойно. А вот тот кораблик, который выглядывает из-за соседнего причала, разнесёт эту посудину на атомы, поскольку искин без вашей команды щит поставить не сумеет, — я кивнула на обзорный экран, где из-за конструкций станции выглядывал нос торпедоносца. — Давайте лучше договоримся.

— Вы весьма убедительны, молодая госпожа, — кисло усмехнулся командор.

В это время в помещение вошли Льен с двумя мужчинами. Один из них был Дарст, а второго я не знала.

— Льен сними с меня это украшение, — потрогала я на шее ошейник, при этом мысленно попросила парня коснуться его своим компом.

Когда муж проделал эту операцию, замок на контроллере сработал. Шоана постаралась. Устройство свалилось в мои руки. Одновременно я передала парню на комп добытую дракошей информацию. Льен быстро понял цену полученных данных. Он посмотрел на незнакомого мне человека. Видно, основные выводы скинул и ему.

— Ага, значит, без меня уже всё решили, — недовольно покачал

головой незнакомец, переводя взгляд с Льена на меня. Не обнаружив на моей физиономии признаков раскаяния, он растянул рот в открытой улыбке и, наконец, представился: — Я Беглец, владелец этой станции, правда, уже бывший. На прошедших торгах её купили. Ну что же, в сложившихся обстоятельствах выход не так уж плох,

Он понимал, что лучшего решения, чтобы выбраться без потерь из сложившейся ситуации, просто не существует. Из множества зол нужно выбирать меньшее. В данном случае гарантированно может спастись основная часть окружения Беглеца, согласная на уход вместе с ним. Корабль у пиратов небольшой, но трюм для перевозки живого товара имеется. При особом желании туда вполне поместится пара тысяч человек. Этого достаточно, чтобы увезти со станции всех связанных с Беглецом людей. Наверняка ещё будут сложности, но вероятность нашего общего выживания здорово повышалась. Это я чувствовала по успокоившейся интуиции.

Заключение договора с пиратом у мужчин много времени не заняло. Другого выхода уцелеть не было ни у нас, ни у него. Право владения судном командор передал Беглецу, хотя капитаном остался. Это было необходимо для возможных переговоров с нападающей эскадрой. Искин противника мог проверить соответствующую метку при создании канала связи.

— Что с моим помощником? — поинтересовался командор, когда муж выводил меня из помещения.

— Скоро придёт в себя, — ответила я, бросив вэгляд на ауру лежащего без движения тела. — Вы его хорошо приложили при развороте. И, кстати, подумайте, что произойдёт, когда корабль вынырнет из пояса астероидов. Сомневаюсь, что руководитель операции отпустит без проверки судно, побывавшее на станции. Если вообще предполагалось вас отпускать.

Озадачив последними словами собеседников, я покинула помещение.

— Не девочка, а ходячая неприятность, — сообщила мне дракоша бормотание командора за закрытой дверью,


Разговор в рубке.

— Где вы откопали такое чудо? — повернулся к Беглецу командор Комин Сет,

— Само недавно прилетело, — пожал плечами бывший контрабандист, — Но девочка права. Если кто-то поставил целью уничтожение станции, то без проверки ваш корабль он не оставит.

— Слушай, начальник, а случайно не на торпедоносце она сюда добралась? — мелькнула здравая мысль у командора.

— Да, они с мужем прибыли на такой машине, — озадаченно разглядывая собеседника, отозвался Беглец.

— Вот же стерва, — всплеснул руками Комин Сет. — Эта посудина преследовала одного моего старого знакомого из республики. Мы ей

испортили охоту, поджидая ту же цель. В отместку охотник здорово проредил мою группу прикрытия, да и кораблю досталось порядком. Один прыжковый двигатель пришлось менять полностью. Сдаётся мне, девчонка — не слабый пророк.

— Да хоть демон в шортах, — улыбнулся Беглец. — Она на моей стороне.

— Э-э-э, немного не так, — покачал головой пират. — Это вы на её стороне, ну и я в придачу. О-о-о, помощничек приходит в себя, — Командор пнул пошевелившееся тело у его ног. — Нет, ещё не очухался. Ох, и врежу ему ещё пару раз за то, что втянул меня в эту авантюру.

— Да хоть прикончи, но после того как выберемся из системы, — вздохнул контрабандист. Только сейчас до Беглеца дошло значение последних слов, брошенных девушкой при уходе. Покинуть ловушку и на корабле пиратов будет не так легко. Судя по полученным данным, атакуют станцию — непростые наёмники. Кому-то Беглец здорово насолил.

Приказано не брать в плен руководство. Главное — Беглец не понимал: кому. Это обещало сложности и в будущем. Выбирать следующее место жительства стоит основательно.

— Заронила зараза и в меня сомнения, — нервно поёжился командор, догадавшись, о чём задумался собеседник. — Почему наёмники не взяли в эскадру второй мой корабль? Может, меня тоже не собираются выпускать из системы живым, раз побывал на станции. Поэтому и двигатель для ремонта подкинули меньшей мощности, чтобы быстро удрать не мог,

— Жаль, всё так внезапно случилось, — вздохнул Беглец, — Времени не осталось. Придётся многое бросить и импровизировать.

* * *
Льен тащил меня за руку до торпедоносца молча, но по ауре и так было видно, что он недоволен.

— Не злисы! Ну не виновата я, что с некоторого момента постоянно влипаю в различные ситуации, — решила я разрядить возникшее напряжение.

Парень бросил на меня задумчивый взгляд.

— Это ты у меня что-то в сознании прочитала?

— Нет, — покачала я головой, — разум доступен собеседнику, только когда ты этого хочешь,

— Я не на тебя элюсь, — вздохнул парень. — Это меня уроды, вроде пиратского капитана, из себя выводят. Кое-кто из предков побывал в плену у рабовладельцев. С тех пор наша семья их недолюбливает, и это мягко сказано. Странно ты на меня влияешь. Раньше бы отстрелил ему голову без разговоров. А с тобой и так всё ясно. Отпускать куда-то одну однозначно нельзя.

— Раньше у тебя был повышенный эмоциональный фон из-за особенностей энергетической оболочки, — пояснила я. — Я это исправила, но нужно серьёзное дополнительное обучение. Жаль, времени пока не хватает.

— Думаешь, охота идёт за тобой? — с беспокойством посмотрел на меня Льен.

— Это вряд ли, — покачала я головой. — После моей авантюры с компрометацией Филуса республиканцы хвосты подчищают. Похоже, санкции Совета миров в случае доказательства операции против дикого мира здорово могут подпортить им жизнь.

— Почитай историю, при случае, дикарка, — улыбнулся Льен. — Последний раз упомянуты санкции превратили звёздную державу первой величины в третьесортное государство.

— Доберёмся до твоей академии, почитаю, — проворчала я, поворачивая в коридор, ведущий к стоянке нашего корабля,

Мимо нас проносились транспортные тележки с — довольными торговцами. Люди ещё не знали, что через небольшое время им придётся сражаться за свою жизнь. По инфосети пока лишь растекались данные о продаже станции владельцем.

Перебазирование людей Беглеца на пиратское судно прошло в рекордные сроки. Всё заняло около двух часов. Я даже не успела наладить купленный синтезатор. Бывший владелец станции перед отлётом продал и собственный корабль вместе с большей частью системных машин. У эскортного крейсера при выходе из астероидного пояса не будет шансов, чтобы прорваться сквозь чужую эскадру. После того как Беглец предоставил новым владельцам сведения о скорой атаке на базу, проблем с продажей судна не возникло.

Пираты на удалённые объекты нападали не так уж редко, поэтому никакой паники не было. Тем более что новые владельцы вполне могут обратиться за поддержкой к пограничным силам сектора, поскольку ни в каких контрабандных делах ещё не замешаны. Это у Беглеца могут возникнуть сложности — останься он здесь. К нему у закона появятся претензии при возможном обыске станции, даже если большая часть информации головного искина уже стёрта из памяти.

Несколько дней, а то и более длительное время станция вполне продержится даже против огромного флота. Операция противника рассчитана на — внезапность — несанкционированного — прохода — по расставленным маякам. Гораздо сложнее прорываться к базе по узкому коридору, когда тебя ждут.

Тем более наш корабль улетал не просто так. По коридору, обозначенному пиратами ранее, Беглец за собой расставлял управляемые мины. Раньше это делать было бессмысленно, поскольку коридор меняется достаточно быстро. Несколько дней и летающие глыбы затягивали узкий проход, одновременно образуя кучу новых. Только длительное изучение пространства системы с помощью мощных исследовательских зондов могло выявить закономерности в образовании сквозных коридоров, а времени у противника как раз не было. Первый акт представления начался,

* * *
Командный центр наёмной эскадры.

Адмирал задумчиво смотрел на объёмный монитор обозрения. Наёмный флот следовал на задание в другой сектор. Контракт на зачистку базы — контрабандистов возник неожиданно, но почему бы не подзаработать при случае. Заказчик поставил жёсткие, но выполнимые условия и на оплату не поскупился. При этом никаких общих законов сектора наёмники не нарушали. Похоже, пираты или контрабандисты не поделили область торговли. Вот и возникли внутренние разборки, & станция нигде не зарегистрирована, поэтому вполне может быть даже пиратской.

Что-то пошло не совсем по плану, поскольку посланный на задание пиратский корабль преследовала свора системных машин, но со своей задачей тот справился. Маяки давали устойчивый сигнал из недр астероидного пояса. От пиратов вполне можно было ожидать сложностей. Люди — это весьма своеобразные и найдут проблемы даже на пустом месте.

Пират разгонялся с большим трудом. Да это и понятно. Вместо двух полноценных двигателей, его толкали в лучшем случае полтора. Для наёмников будет даже лучше если преследователи и их объект атаки отлетят от астероидов подальше. Цели легче будет перехватить. Основной флот прятался ниже кольца, и не мог быть обнаружен никакими локаторами. На окраине системы и у астероидного пояса базировались лишь — многочисленные — группы — малых кораблей. Самые — дальние прикрывали подходы к системе, а заодно являлись заслоном от беженцев, которые случайно могут прорваться сквозь каменную завесу. Ближние должны стать первым эшелоном атаки, чтобы захватить проход уже в районе станции.

Похоже, преследователи пирата раньше разобрались с его прикрытием и вплотную занялись защитой судна, хотя и сильно осторожничали. Да это и понятно, какие из контрабандистов бойцы. Лишь редкие вспышки на щите пиратского корабля показывали попедания чужих ракет. Беглец огрызался огнём из орудий ближней обороны. Медленно, но неуклонно истребители и штурмовики подавляли защиту корабля, обеспечивая цель основным силам, в виде двух торпедоносцев. Силовой экран судна постепенно проседал под выстрелами противника. Всё больше пушек ближней обороны прекращали огрызаться на шныряющие вокруг судна юркие системные машины.

«Проклятие! — подумал адмирал, — этак эти слабаки и упустить пирата могут. До перехода в подпространство тому осталось дотянуть совсем немного»,

Заказчик одним из условий поставил уничтожение этого судна. Отпускать беглеца было нельзя.

— Восьмой группе заслона устранить все чужие цели, — приказал он,

Сбросив маскировочное поле, пятьдесят истребителей и штурмовиков рванули в сторону неприятеля. К удивлению адмирала, преследователи пирата не собирались оставлять добычу, а лишь в последнем рывке вплотную приблизились к судну.

«Хм, всё-таки контрабандисты парни настырные. Могли предположить, что это оставленное пиратским кораблём прикрытие. Ну что же, потом не придётся ловить их по системе — с удовлетворением подумал адмирал».

Пятёрка истребителей контрабандистов ускорилась и, обогнав добычу, бросилась в сторону нового приближавшегося противника. Неожиданно к ним присоединились и торпедоносцы, оставив предыдущую недобитую цель штурмовикам. Те вообще вплотную приблизились к корпусу пирата, поскольку пушки обороны судна уже не действовали.

Адмирал понял, что его банально обманули, когда пират, открыв шлюзы посадочных палуб, принял штурмовики на борт. В это время среди группы заслона расцвели вспышки разрывов мощных зарядов, заставив её потерять строй. Стрелять по малым машинам корабельными торпедами можно, но обычно слишком дорого и неэффективно. Хотя по данным искина, из четырёх торпед три нашли свои цели.

— Это звено расчистки. Скорее всего, это управляемые роботы, — предположил адмирал и скомандовал подчинённым, — Сбейте их, а то уйдёт основной гадёныш.

Свою очередную ошибку адмирал обнаружил, когда торпедоносцы разразились следующим залпом. В сторону машин заслона рванул огромный рой малых и средних торпед, а от посудин неприятеля отвалились — массивные — контейнеры и дополнительные — разгонные двигатели. Многочисленные локаторы истребителей группы прикрытия уже позволяли — искину — легко — идентифицировать — машины — противника. Эффективность — попаданий — выпущенных — зарядов — контрабандистов опрокидывала статистику. Из семидесяти различных торпед три десятка попали в цели, несмотря на всю выучку пилотов эскадры. Четырёхкратный перевес в количестве, казалось бы, всё равно не оставлял противнику шансов уцелеть. Но это только казалось. На истребителях врага летели псионы, да и на торпедоносцах, похоже, тоже. По характеру быстротечной схватки это определил искин. Выжившая после столкновения десятка машин эскадры бросилась врассыпную, оставив пространство за победителями. В расчищенный проход прорвалось пиратское судно. Перед самым переходом в подпространственный тоннель прямо к его корпусу пристыковались истребители и торпедоносцы противника. Сутки во время первого прыжка можно и потерпеть тесноту кабин.

Адмирал несколько раз глубоко вздохнул, загоняя ярость поглубже. Для продолжения операции это не самая полезная эмоция. Один пункт договора уже не выполнен. Похоже, пират догадался об уготованной судьбе и предпочёл её избежать. На его месте адмирал поступил бы так же. Смущало лишь большое количество пилотов-псионов в экипаже простого разбойника. Успокаивало то, что маяки гадёныш всё же расставил. Разведывательные машины атакующей группы уже прошли маршрут и докладывали о его проходимости для больших судов.

В соответствии с планом компании адмирал приказал основной группе малых машин начать атаку станции. Больше пяти сотен системников ринулись в помеченный маяками коридор. Скоро завязался почти равный бой вокруг объекта. Пятнадцать крупных вооружённых торговых судов, парочка военных кораблей и две сотни малых машин прикрытия уравновешивали силы нападавших. Да и мощная оборона станции в стороне не оставалась. Защитники базы слишком быстро среагировали на чужаков. Похоже, владелец имел в проходе скрытые сигналки. В это время в разведанный коридор двинулись большие корабли огневой поддержки флота. Вот здесь и обнаружилась основная ловушка контрабандистов. Маневрировать огромным кораблям между камней не так легко. К тому же защита постоянно находится под ударами случайных астероидов. Стационарные торпедные установки неприятеля оказались весьма неприятным сюрпризом. За короткий отрезок времени флот лишился больше десятка судов, причём некоторые из них восстановлению не подлежали. Потерявшие ход корабли или их обломки полностью забили разведанный проход.

Адмирал понял, что его обманули. Несмотря на заверения заказчика, капитан пиратского судна оказался предателем. Это он выдал неприятелю план операции по захвату базы контрабандистов. Этот подлый шаг уже дорого обошёлся эскадре. Вместо лёгкой промежуточной прогулки, флот потерял десять процентов своего состава. Без мощных буксиров невозможно вытащить из прохода застрявшие без движения корабли. Да и единственный в составе флота ремонтный корабль адмирал посылать побоялся. Враг вполне мог припасти несколько торпед для спасателей. Положение атакующих станцию машин тоже оказалось плачевным. Без обстрела крупными калибрами окончательно подавить защитный экран базы у них нет возможности.

Оставалось лишь отдать приказ об отступлении. Системники вполне способны протиснуться по проходу между застрявшими там крупными судами. Существовал и другой вариант развития событий. Адмирал мог нарастить количество истребителей и штурмовиков, атакующих станцию, и всё же взять её. Однако потери флота в малых машинах окажутся грандиозными, что никак не будет способствовать выполнению основного будущего задания.

Пригрозив защитникам базы продолжением военных действий, наёмник относительно легко заключил с ними соглашение. Он прекращает операцию против контрабандистов, а они позволяют ему эвакуировать повреждённые суда из прохода, пока астероидные потоки не стёрли их в пыль.

* * *
Во время прыжка, когда наш торпедоносец оказался притянут силовыми захватами к корпусу пиратского судна, я бездельем не страдала. Кроме приведения в порядок пищевого синтезатора, прочитала мужу вводную лекцию по основам магии. Нужно было видеть его глаза, когда он понял, что речь идёт не об оперировании внутренней энергией тела, а об использовании энергии внешнего пространства. С другой стороны, мне самой пришлось освоить начальные приёмы псионских техник использования жизненной силы, Для собственного обучения я применяла ускорение, а применить такой способ для обучения Льена, как и предполагала Шоана, у меня не получилось, Попытка, с помощью мысленной связи погрузить сознание парня в ускоренное время, едва не закончилась катастрофой. У нас обоих возник жуткий резонанс, то замедляющий, то ускоряющий — мыслительные процессы. Так что эксперимент я мгновенно прекратила. Обычное мысленное общение тоже давало большие преимущества по сравнению с простым обучением. Следовало остановиться на этом уровне, пока не разберусь с проблемой резонанса сознаний.

По крайней мере, возможности трансового состояния Льен оценил. Обладание такой способностью позволило ему распараллеливать сознание на гораздо большее количество потоков, чем он мог ранее. Теперь уворачиваться в тренировках от его силовых плетей мне будет гораздо сложнее.

Скоро пришлось притормозить энтузиазм парня. Перенапрягать ещё неокрепшие магические каналы в ауре не стоило. Да и вымотались за бой и последующие тренировки мы весьма не слабо.

— Откуда ты всё это знаешь? — поинтересовался Льен, когда мы устало заполали на свои койки в каюте.

— Наставник обучил, — вздохнула я, с благодарностью вспоминая старшую половину. В ответе не было лжи.

— Я никогда не слышал об использовании внешней энергии, — задумчиво сообщил парень. — Это до какого же уровня псиона можно дорасти с такими возможностями?

— Кое-кто поговаривал, что и боги когда-то были людьми, — усмехнулась я, вспоминая своё недолгое знакомство с божественной сущностью, — Всё зависит от того, насколько сильные у тебя магические каналы, и какую энергию ты способен через них пропустить. В принципе нет ничего невозможного.

— А сколько времени ты изучала магию?

— Много-много лет, — снова грустно вздохнула я.

— Это преимущество твоего внутреннего ускорения времени? — ошибочно предположил Льен и с завистью добавил: — Мне бы так научиться.

Отвечать подробно я не стала. Врать не хотелось.

— У меня уже были ученики и ученицы в родном мире, и процесс разгона сознания они усвоили, — призналась я. — Так что нет ничего невозможного. Скоро и у тебя должно получиться.

— Странная ты. Сложно с тобой, — загрустил Льен. — Думал, ну вот, уже узнал тебя поближе, а это, оказывается, всего лишь очередная внешняя оболочка.

— Дорогу осилит идущий, но не следует скакать вверх через ступени. Как говорил наставник: лестница познания узкая и перил не имеет, Торопыга с неё легко сорвётся, — подбодрила я собеседника. — Вообще, пора отдыхать. Что-то глаза у меня слипаются. День выдался слишком напряжённый.

Преимущества псионов, как и магов, в способности управлять сознанием. Так что в сон мы провалились одновременно.

Глава 7. Ночной разговор Беглеца с Дарстом

— Надеюсь, теперь тебе хватило времени разобраться в произошедшем, — посмотрел на своего начальника службы безопасности Беглец, когда тот ввалился с двумя банками тоника в руках в их каюту. В связи с нехваткой мест для пассажиров Беглец, оставив семью в отдельной каюте, поселился вместе с псионами. Тем более сейчас она пустовала, поскольку места на посадочной палубе хватило лишь для истребителя Дарста. Остальные пилоты-псионы остались в своих машинах на поверхности корпуса судна на время первого прыжка.

— Возникли сложности, но результаты имеются, — ухмыльнулся Дарст, усаживаясь рядом с другом и протягивая тоник. — Наверное, тебе достаточно услышать выводы, а не перечислять источники, откуда я это выкопал.

Беглец молча кивнул, принимая напиток.

Отхлебнув хороший глоток из банки, Даре начал: — Если бы не происшествие с девушкой, нас бы уже не было в живых. Ты перед вылетом упоминал о пророках, возможно, так это и есть. Про парня этого сказать не могу. Он, наверное, обычный псион, а вот его молодая жена — это ещё тот фрукт если и не полноценный пророк, то точно где-то около. Не зря эта парочка объявилась у нас на станции, но это произошло не просто так. Для анализа пришлось подключать к питанию станционный искин, который ты забрал с базы.

— В общем, анализ показал, что последние события связаны с республиканцами и дикой системой, находящейся под контролем Совета миров. Судя по всему, кому-то из республики не понравилось обнаружение новой системы, населённой псионами и находящейся на грани разумности. Не берусь утверждать, что диверсию устроили главари республики, это не доказано, но кто-то явно чистит следы провала операции. По сводкам Совета в исполнителях фигурирует знакомая нам личность — некто Филус. Он частенько посещал станцию и закупал большое количество товаров. Поскольку сейчас у нашего искина есть доступ к корабельному мозгу, то и там обнаружились следы этого Филуса. Тот не брезговал покупками и у пиратов. Ликвидировать исполнителя акции с помощью тех же пиратов, у руководителей операции не получилось, поэтому они задействовали тяжёлую артиллерию в виде пролетавшего мимо нашего сектора наёмного флота. Только разведка взяла след не того корабля. Похоже, Филус нужен ещё кому-то другому если не представителям самого Совета, то псионским системам, точно. Наглых республиканцев они очень хотят приструнить. Наши странные молодые люди работают на них. В расшифровке разговора девушки с командором пиратов есть небольшой намёк на эту тему. Получается, что их послали спасти всех свидетелей действий упомянутого Филуса. И надо сказать, молодёжь выполнила задание с блеском. Пираты остались целы. Мы выжили. Если ты предпочтёшь устроиться где-нибудь в ближайших псионских системах, нам не избежать множества вопросов.

Дарст с ожиданием уставился на собеседника. Даже забыл про напиток.

— В Зету нам точно соваться не стоит, — задумчиво покачивая банку в руке, пробормотал Беглец.

— Да, там не приветствуют переселенцев из обычных людей, — кивнул Дарст, допивая напиток. Он услышал, то что хотел. По некоторым причинам возвращаться на родину ему не стоило.

— Псионов там, конечно, примут, но с нами летит куча другого народа. Я бы не хотел терять проверенный персонал на новом месте, — продолжал размышлять вслух Беглец. — Под моим началом отличные специалисты по обслуживанию космических кораблей и станций. Хочу основать небольшую транспортную компанию.

— А как-же спокойная жизнь на планете? — усмехнулся собеседник.

— Ну постоянно жить мы там не сможем. Это всё жена бесится, а когда посидит на земле, саму в космос потянет. Так что если не станцию, то причал на орбите мы себе купим. Отдыхать можно на поверхности планеты, а работать всё равно придётся в космосе. Больше ничего делать мы не умеем.

Дарст повертел в руках пустую банку. Вставать было неохота, а утилизатор находился на дальней стене помещения. Пилот поставил посуду на пол.

— Советую направиться в систему Крил.

— Республиканцы нас там вряд ли достанут, — согласно кивнул Беглец, скосив взгляд на друга, он продолжил: — Но ты же не просто так это предложил.

Дарст кивнул: — Псионских государств не так много, а это охотно принимает простых переселенцев с деньгами. На Куртисе или Громе устраиваться не советую. Они находятся слишком близко от дикой системы, заинтересовавшей республику. У меня нет желания фигурировать свидетелем в противозаконных действиях Филуса, кто бы им ни руководил. Зачем нам лишние вопросы?

— Да, здесь ты прав, — тоже допив напиток из банки, согласился Беглец. — Если затаимся и переждём некоторое время, сведения по Филусу потеряют актуальность. Для прикрытия придётся отпустить пирата вместе с кораблём. Пусть республиканцы за ним погоняются. Наша боевая молодёжь тоже на Крил направляется?

— Нет. У них договор с тобой только на один рейс до промежуточной торговой станции. Насколько мне известно, им зачем-то надо на Куртис, — покачал головой Дарст.

— Может оно и к лучшему, — облегчённо вздохнул Беглец. — Во первых не хочу в ближайшее время иметь никаких дел со спецслужбами, а во-вторых, чувствую себя рядом с этой парочкой, как под прицелом.

— Это поэтому ты не стал сразу качать права во время первой встречи, когда девчонка всё решила с пиратом за тебя? — усмехнулся Дарст.

— И поэтому тоже, — почесал затылок Беглец. — Не хотелось вести переговоры пришпиленным какой-нибудь острой штукой к стене. Что-то возражать этой малолетней ведьме не было желания. Кстати, мой наручный сканер никакого оружия в её одежде не обнаружил, а пират ведь говорил, что девушка и его приласкала клинком, как и тебя при первой встрече.

— Ничего, — растянул рот в ухмылке Дарст, — Мы эту парочку нескоро увидим. Вряд ли они станут переселяться из своей каморки на торпедоносце в забитую пилотами общую каюту. У них там хоромы и то попросторнее будут.

Как обычно, дракоша сработала вместо будильника, прогоняя сладкие сны.

(Шоана: — Соня, пора вставать. Скоро выход из прыжка.

Синга: — Что-то мы вчера перестарались, с тренировками. Надо было отдыхать после боя.

Шоана: — Ничего страшного. Перенапряжения расширяют потенциал. Изменения в ауре Льена прекратились. Похоже, поле стабилизировалось. Теперь парню нужно лишь увеличивать мощность магических каналов и учить заклинания.

Синта: — Эх, жаль здесь места для тренировок маловато.

Шоана: — Помоги ему с постройкой аватара, а заниматься можно и в виртуальном пространстве. Собственный мир я тебе не обещаю, но на замок мага нам возможностей хватит. Не будем смущать парня твоим превосходством. Мегосин — твоя вторая половинка выступит в роли наставника. Только не советую лезть в ускорение времени. С этим мы пока не разобрались, хотя с другими учениками в таком режиме проблем не было.)

Видно, Льен устал гораздо больше моего, поскольку проснулся только после сигнала компа о выходе из прыжка. В этот раз уже я потчевала его блюдами, приготовленными на новом пищевом синтезаторе. Даже до моего вмешательства в программу результат работы устройства был вполне съедобным, но после коррекций кода еда получилась ещё вкуснее. Тремя порциями мы не ограничились.

— Ты меня испортила, — вздохнул Льен, с удивлением обнаружив перед собой горку грязной посуды.

— Не забывай, ты теперь не совсем псион, а магу энергии нужно гораздо больше обычного, — улыбнулась я, сгребая отходы завтрака в утилизатор, — к тому же нужно продолжать наше обучение. Надеюсь, ты не собираешься переться на корабль в общую каюту пилотов.

— Пожалуй, ты права. Здесь хотя и тесновато, но нам будет лучше, — задумчиво кивнул Льен. — Думаю, ты уже решила этот вопрос с начальством без моего участия.

Спать меньше надо, — ухмыльнулась я. Разговор с Беглецом у нас состоялся через комп сразу после выхода из прыжка, поскольку во время пребывания в подпространстве связь не работала. Дальнейший маршрут из трёх переходов до большой торговой станции нас вполне устраивал. На расстоянии всего одного прыжка оттуда располагалась система Куртис. По данным бюро регистрации, там обосновался отец.

Перед очередным переходом наши и корабельные ремонтные роботы произвели перезарядку боеприпасов всех малых кораблей. Пилоты истребителей переселились в общую каюту, а в своих машинах на корпусе остались только мы с Льеном и старик-инструктор Такин. Ему тоже не захотелось толкаться в общем помещении.

На создание аватара в подсознании Льена мы потратили время двух прыжков. Сильно тормозила работу невозможность ускорять время при объединении разумов. Пришлось тупо скопировать моего виртуальногс помощника целиком. Как ни странно, эта операция получилась без проблем. Схожесть наших сознаний на подсознательном уровне мен? здорово удивила. С другой стороны, не пришлось изобретать ничегс нового. Льен автоматически получил все мои наработки с аватаром.

Во время третьего перехода я провела сознание напарника е виртуальный замок и познакомила с Мегом. Моя вредная вторая половине хорошо поиздевалась как над мужем, так и надо мной. Льен занимало? основами магии, а я тренировала псионские возможности. Знать и уметь — это не одно и то же. Мег передал мне много сведений по возможностям человеческого тела, но при объединении их с данными парн? образовалась законченная методика подготовки универсального мага, владеющего как внутренней энергией, так и внешней. Уже давно забыла, что удары от виртуальных соперников могут быть так же болезненны, как г в нормальном пространстве. Как-то привыкла для остальных играть роль учителя. Теперь маг выступал в роли наставника, так что не скупился на оплеухи незадачливым ученикам в виде нашей парочки, но результат того стоил. Дважды одну и туже ошибку мы не совершали.

— Это кто нас учил? — разминая тело после долгого лежания, пробормотал Льен озадаченно разглядывая меня. — Монстр какой-то! Я даже слова сказать не успел, как оказался в его подчинении.

— Это и есть мой наставник из чужой вселенной, — устало вздохнула я. Хотя тело не помнило ударов, полученных в виртуальной тренировке, сказывалось психическое напряжение. Врать мужу не хотелось, поэтому озвучила правду, хотя и не всю. Не стоило пока раскрывать, что я и Мег — единое сознание.

— Значит, насчёт богов, ты говорила правду, — сделал странный вывод Льен. Парень подумал, что только сущности, обладающие невообразимым могуществом, способны соединять вселенные, хотя бы к мысленно.

— Есть люди, неподвластные даже богам, — покачала я головой. — Наставник как раз из них. Его попросили помочь, прогуляться в наше пространство. Он согласился, и вот ты видишь результат этой прогулки в моём лице.

— Хм, — поперхнулся Льен. Он не ожидал такого ответа. Почесав затылок, парень посмотрел мне в глаза. — И ты способна делать те же фокусы, что и он, когда гонял меня по тренировочному залу?

— Ты видел лишь краешек такой науки, как магия, — опять вздохнула я, не отводя взгляда. — Он учил меня по ускоренной программе, но этс заняло шесть долгих лет. Твои быстрые успехи основаны на том, что в сознании идёт использование готовых образов заклинаний, взятых из моего разума. Но тут я многого не понимаю. Представления не имею: откуда взялась такая фантастическая наша совместимость. Когда освоишь методику ускорения внутреннего времени, обучение пойдёт ещё быстрее.

— Ты говоришь когда, а не если, — с сомнением покачал головой Льен.

— С внутренним аватаром это не так сложно, как кажется, — подбодрила я парня.

Несмотря на то, что тела целый день провалялись в кроватях, глаза слипались от усталости. Так что разговоры быстро прекратились, и мь опять устроились отдыхать на своих койках.

Утром, после выхода из прыжка у торговой станции, мы получили расчёт по договору от Беглеца. Он даже не стал возражать на требование по денежной компенсации в связи с захватом меня пиратами на базе. В сумме семейный кошелёк пополнился на миллион. Продолжить путь к системе Куртис, где находился отец, мы решили на торпедоносце.

Жилой мир псионов располагался в зоне доступности для нашего судна. Пришлось лишь узаконить владение кораблём. С этим опять помог Беглец, зарегистрировав его как наш трофей. Если в обществе пиратов и контрабандистов не спрашивали подтверждающих документов на владение судном, то в цивилизованном мире они были необходимы для таможни и обслуживания на станциях.

Пиратский корабль контрабандист тоже оформил как трофей, но тут же подарил бывшему владельцу Комин Сету. С таким необычным шагом нашего нанимателя помогла разобраться Шоана. Она пробежалась по доступным базам судна и с удивлением выяснила, что мы со своей магической подготовкой проспали ещё одно приключение. Это обстоятельство вполне объяснимо. Тревоги не было, поэтому мы не отрывались от занятий, совсем не обращая внимание на то, что творилось вокруг. Да и интуиция спокойно спала в тёплом месте сознания.

Оказалось, что во время выхода из второго прыжка, судно ожидало несколько пиратских кораблей. По характерным откликам сканирования искин сразу определил знакомые образы. Один из вооружённых транспортов оказался вторым судном из группы командора Комин Сета. Сборную пиратскую эскадру кто-то нанял для перехвата возможных беженцев с базы контрабандистов. Начальники Филуса и здесь перестраховались, рассчитывая на прорыв кораблей через секретные ходы в астероидных кольцах. После второго прыжка в сторону ближайшей станции и расположилась пиратская эскадра.

Командор рассказал знакомым о вероломстве чужаков, нанявших его судно для разведки. И как он, подозревая что-то нехорошее, с трудом вырвался из западни. Военные пиратов здорово не любили, поэтому сообщение Комина выглядело вполне правдоподобно. Приглашать в эскадру командора никто не стал. Делиться деньгами с владельцем мощного судна, пираты не собирались. Поэтому корабль проследовал дальше без затруднений.

После получения документа на торпедоносец задерживаться на станции мы не стали. Прыжок на Куртис прошёл буднично. Во время перехода продолжались тренировки под надзором Мега в виртуальном мире.

По прилёту в систему торпедоносец загнали в ремонтный док на обслуживание, благо денег у нас хватало. Льен рассчитывал продать корабль после ремонта за большую сумму. Сами же собирались спуститься на планету обычным челноком с орбитальной станции. Да и дальше по мирам путешествовать можно с удобствами на гражданских судах. Мы находились уже в цивилизованной зоне сектора галактики, где пираты редко встречались. Главное — не попадать в области конфликтов между государствами, но обычно там гражданские суда не летали.

Адрес места жительства отца удалось легко получить в здешнем бюро регистрации после предъявления моего идентификатора родственницы.

— Откуда у отца деньги, чтобы поселиться в загородном доме недалеко от столичного космопорта? — с недоумением посмотрела я на Льена, когда получила координаты жилья.

— Пилоты на границе — самый оплачиваемый персонал, — пояснил Льен с улыбкой, — а дядя умеет быть благодарным. Жизнь стоит дороже тех денег.

— Так кроме тренировок с родственником ты хотел ещё и подзаработать? — поддела я мужа.

— А как же без этого, — кивнул тот, — учёба в академии требует денег и немаленьких, а распродавать имущество семьи я не собираюсь.

— Кстати, про имущество ты мне не рассказывал, — ехидно ухмыльнулась я, толкая парня локтем в бок.

— Да как-то разговор об этом не заходил, — смутился Льен, и тут же сбросил мне на комп подробную информацию.

Удивление у меня было неподдельным. На родной планете парня семейной собственности хватало. Раньше род состоял из большого количества членов. Сейчас значительная часть жилья в столице и других городах сдавалась в аренду, чтобы окупить расходы на содержание и налоги на остальное имущество, поэтому доход оставался небольшим. К тому же основное жильё в виде трёх старинных замков никогда арендаторам не представлялось, а деньги на себя за обслуживание тянуло приличные. Владельцев в живых осталось всего двое: дядя Льена и он сам. Так что в отличие от меня мужу было что вложить в семью.

Пока разбиралась с полученной информацией, Льен тактично помалкивал. Мне, конечно, что-то должно перепасть из собственности на планете, как родственнице сразу двух императоров, но, к своему стыду, я раньше не интересовалась этой проблемой.

— Как же вы дожили до того, что в семье осталось всего двое? — с недоумением посмотрела я на парня, когда челнок уже шёл на посадку.

— Политика до добра не доводит, — скривился Льен. — Борьба с соседями по системе за главенство шла жёсткая. Мои дальние предки её проиграли. С тех пор мы в основном занимаемся делами вне родной системы, а это обычно военные кампании, в течение которых потери неминуемы.

— Что-то всё равно не верится, что ваши старые враги не участвуют в процессе уменьшения поголовья твоих родичей, — недоверчиво покачала я головой.

— Такие факты есть, — помрачнел парень, — но руководство государства старается пресекать преследование семьи со стороны бывших противников.

— Меня настораживает это «старается», — многозначительно взглянула я в глаза напарника.

— Зачастую не хватает доказательств, — угрюмо проворчал тот.

— Хм, по мере сил буду исправлять ситуацию с твоими врагами.

В моём голосе Льен уловил нотки серьёзного обещания.

— Не вздумай начинать войну, — забеспокоился парень.

— Кто говорит о войне? — улыбнулась я, — Есть другие способы восстановления равновесия.

— Не стоит ворошить старое, — вздохнул Льен, больше не пытаясь меня переубедить. Он уже знал, что это невозможно.

— Обещаю, за старое не спрашивать, а вот новые поползновения в нашу сторону буду пресекать грубо и качественно, — зло пообещала я. Хотя семья у нас вроде и фиктивная, но этого нельзя сказать о врагах. Те вполне настоящие.

В космопорте легко нашлось свободное воздушное такси-робот, которое быстро доставило нас к дому отца, точнее, к въезду на территорию загородного поместья. Внутрь огороженного пространства чужой транспорт не пропускался. Судя по сведениям из бюро, папочка отлично устроился на двух квадратных километрах поверхности планеты.

Дракоша быстро пробежалась по окрестностям.

(Шоана: — Я бы сказала, что твой папа не изменяет свои вкусам. Невысокий дом расположен в глубине парка, перед прудом. Вся территория огорожена силовым барьером с роботизированной системой наблюдения и защиты. Так что дикие животные, которых достаточно бегает вокруг, внутрь не проникнут, хотя в парке хватает своей живности.

Синта: — Что и людей совсем нет?

Шоана: — Папаши твоего точно вблизи не вижу, а в поместье находится человек двадцать обслуживающего персонала, занятого повседневными делами. Это из тех, что на глаза попались.

Синта: — Может, отъехал куда на время.

Шоана: — Ха-ха, ты сама-то в это веришь?

Синта: — Хочется верить, но интуиция что-то против.)

— Так и будем стоять перед въездом? — с ожиданием посмотрел на меня Льен. — Может, пора представиться. Внешняя камера на воротах наверняка гостей уже обнаружила.

Синга Крой с сопровождающим к отцу, — мои глухие слова прозвучали чужеродно на фоне гомона птиц и шелеста листвы деревьев. Сама не знаю, почему предпочла скрыть статус Льена в семье. Да и не стоит слугам сообщать лишнего.

— Включите идентификаторы на личных компах, — раздался синтезированный голос из динамика, спрятанного в ближайшей колоне силовой ограды.

— Мы выполнили требуемую операцию.

— Разрешение на проход получено, — проскрипел тот же голос. — За вами послан транспорт.

(Шоана: — Что-то не нравится мне поведение некоторых слуг. Слишком они забегали.

Синга: — Сообщение отцу из поисковой системы о моём обнаружении наверняка пришло. Он мог предупредить прислугу.

Шоана: — Может быть… Особо бояться нечего. Кроме личных парализаторов другого оружия я у них не вижу.

Синга: — Возможно, в парке водятся дикие звери.

Шоана: — Ага, повторяю свои слова, ты сама в это веришь? Что-то здесь нечисто, хотя интуиция сигналов не подаёт.

Синта: — Льен, на всякий случай будь внимателен. Не нравится мне поведение слуг.

Льен: — Откуда ты о них знаешь? У твоего чувства пространства шире диапазон?

Синта: — И это тоже, но не настолько больше, чем у тебя. Есть у меня ещё одна штучка, тебе недоступная. Вот она-то и наблюдает за дальними окрестностями.

Льен: — Странно… У меня интуиция молчит.)

Скоро из глубины внутреннего парка к входу подъехало необычное транспортное средство. На небольшой антигравитационной тележке с сидениями, накрытой лёгкой крышей, прибыл человек. Я сразу догадалась, что машинка — это переделанная транспортная тележка с космической станции. Уже встречалась у контрабандистов такая техника.

Помощник управляющего Хартин Скил в вашем распоряжении, госпожа Синта, — небрежно кивнув, представился прибывший. Человек средних лет создавал своим внешним видом ощущение внушительности, хотя большой комплекцией не обладал.

(Шоана: — Ты только посмотри на его ауру!

Синта: — Да, странный человечек.)

Аура нового знакомого выглядела весьма своеобразно. Такой плотности полевого кокона я не встречала даже у наблюдателя, с которым разок общалась на родине. Что может делать псион высокого уровня в: поместье отца? Переливы эмоций в ауре вообще выглядели странно, когда он рассматривал нашу парочку. Столько всего намешано. Преобладала радость, удивление и удовольствие. С чего бы это?

— А где отец? — вырвался у меня логичный вопрос.

— К сожалению, владельца поместья нет на месте. Он вступил в отряд спасателей и сейчас работает по контракту, — спокойно пояснил мужчина и жестом предложил занять места в машине.

Маска на лице встречающего явно не соответствовала его внутреннему состоянию.

Хартин радовался. Наконец скоро закончится эта нудная командировка. Двадцать дней в захолустье утомили его деятельную натуру. Осталось завершить дело и вызвать заказчика.

* * *
Замолкший слуга быстро доставил нас к дому. Шоана оказалась права. Вкусы отца не изменились. Небольшое трёхэтажное строение располагалось на берегу пруда в окружении высоких деревьев. У дверей нас ожидала ещё парочка молодых парней.

— Вас проводят в гостевые комнаты — кивнул на них управляющий. — Пока приведёте себя в порядок после дороги, повар подготовит обед. Наверняка питаться в космопорте вы не стали. Поговорим в столовой.

Хартин, не ожидая ответа, быстренько ретировался, оставив нас на попечение слуг. Судя по аурам это обычные люди. Спокойные эмоции, отражающиеся в ауре, выдавали их состояние. В то же время превосходство по отношению к нам со стороны псиона мне не нравилось.

(Синта: — Льен, у вас что, принято в простых домах использовать живых слуг?

Льен: — В этом нет ничего необычного. Большинство обеспеченных людей используют их. Расходы не больше, чем на покупку роботов. К тому же идёт компенсация от государства, через службу занятости. Некоторые слуги всю жизнь занимаются этой работой, а другие нанимаются временно, например, чтобы обеспечить себя жильём на срок учёбы. При этом подготовка может происходить удалённо с помощью инфосети. Это занимает гораздо больше времени, чем обучение в специализированном заведении, но не требует особых денег. Судя по возрасту слуг, именно такой вариант они избрали, устраиваясь сюда на работу. Мощный искин для управления большим количеством роботов в поместье стоит очень дорого. Если дядя купил и подарил дом твоему отцу, то он же и посоветовал нанять живых слуг.)

Парни повели нас внутрь. Несмотря на хорошее состояние помещений я чувствовала, что дом не так давно стал обитаемым. Скорее всего, он долго не использовался людьми. Что-то такое витало в воздухе. Это просматривалось и в обстановке. Комнаты обставлялись на скорую' руку и зачастую те, кто это делал, не имели о дизайне помещений даже отдалённого представление. Это походило на моего отца. Он всегда покупал, то что ему нравилось, а вот времени оборудовать здесь всё, как надо, у него явно не хватило.

Мельком заглянув в предложенную ему комнату, Льен зашёл ко мне.

Как ни странно, Шоана в помещении не обнаружила никаких систем наблюдения, поэтому разговаривать можно спокойно.

— Что такое — отряд спасателей? — посмотрела я на напарника, когда тот уселся рядом на гостевом диванчике.

— Неплохое решение. Заработанных средств вполне хватит на содержание такого особняка, — безмятежно кивнул Льен. — Наверняка и здесь не обошлось без помощи моего дяди. Видишь ли, твой отец сейчас считается полудиким, поскольку выходец из нецивилизованной системы и не имеет нормального образования. С его статусом устроиться на хорошую работу непросто. Спасательными отрядами называют старьёвщиков, которые посещают места боёв и катастроф. Они на самом деле спасают выживших, но и части разбитой техники без внимания не оставляют. Если твой отец ухитрился вытащить из задницы демона моего родственника, то он обладает хорошими задатками в этом деле, да и рекомендация псиона дорогого стоит.

— Вот там за дверью неплохая душевая комната, — кивнула я в ту сторону. — Будем приводить себя в порядок по очереди. Что-то я себя здесь как-то неуютно чувствую. Вроде опасности нет, но что-то давит.

— Поэтому я и не хочу оставлять тебя одну, — улыбнулся Льен, — Опять куда-нибудь влипнешь.

— Где бы ты сейчас сидел, не собирай я приключения на свою задницу? — проворчала я напоследок, уже скрываясь за дверью. Ну что поделаешь, люблю я обмывания. Скупалась бы сейчас в пруду, но слуги могут не понять такую выходку гостьи.

(Льен: — Да-а, спинку потереть не предложила.

Синта: — Обойдёшься!

Льен: — А сама-то меня мыла! Неравенство намечается.

Синта: — Вот ещё! После экзекуции Филуса ты был не в состоянии себя обслужить, а я сейчас в отличной форме.)

Плескались в душевой мы по очереди и совсем недолго. Багажа у нас собой не было. Небольшой транспортный контейнер с одеждой и разными принадлежностями, что я приобрела на торгах ещё на базе, мы оставили в космопорте. Привезти вещи можно позже с помощью службы доставки.

Одежду прямо на наших телах приводил в порядок простым бытовым заклинанием Льен, в виде тренировки полученных в виртуальном замке навыков. На обед нас опять проводили слуги, хотя вполне можно было прислать сообщение на комп. Льен пояснил, что сейчас центр управления домом работает в упрощённом режиме, поскольку хозяин отсутствует.

Как ни странно, еда оказалась натуральной и вполне на уровне, а не приготовленной на пищевом синтезаторе. Из мысленных пояснений мужа выяснилось, что искусственную пищу в основном употребляют в космосе, где нет возможности нормально хранить различные продукты. На планетах люди предпочитают употреблять натуральные продукты, конечно, если средств на это хватает. Ели в столовой мы одни. Поблагодарить повара не удалось. По данным дракоши, большая часть слуг покинула поместье. Остались лишь парочка парней, что нас встречали и Хартин Скил.

(Льен: — Обычная практика. Если хозяин долго отсутствует, прислуга оаботает неполную смену.

Синта: — Но есть же гости!

Льен: — Поэтому и оставили двух слуг и одного человека из оуководства поместья. В данном случае это помощник управляющего.)

Под конец обеда один из слуг принёс запотевшую холодную бутылку с тоником. Как раз то что надо для завершения трапезы.

Неожиданность произошла, когда муж открыл ёмкость, и шипящий напиток вырвался наружу. Льен склонился набок и упал со стула без сознания. Выпущенная из рук бутылка покатилась по полу, освобождаясь от содержимого.

(Шоана: — Приключения опять тебя стороной не обошли. Газ в ёмкости похож на тот, что применили против тебя и принцессы. Действует на двигательные центры, отключая их. Блокирует некоторые разделы затылочной части мозга и переводит разум в состояние сна. Парню пока ничего не грозит, а нам я включила защиту.

Синга: — Предлагаешь, опять подыграть?

Шоана: — Скорее всего, виновник происшествия помощник управляющего. Не вижу другого способа извлечь информацию из псиона, кроме разговора. Убить его ты сможешь быстро, а вот чтобы добраться дс защищённой части разума, потребуется не один день опытов. С псионами такой силы ты не встречалась.

Синга: — Думаешь, времени у нас немного.

Шоана: — Не зря же он подал какой-то сигнал через отдельный оетранслятор сети, никак не связанный с управляющим центром дома. Пока вы тут трапезничали, я делом занималась. Систему контроля поместья взломала. Ретранслятор заработал недавно, да и проникнуть в него не получилось. Там какое-то мудрёное шифрование, да и внутренности сложноватые для наших возможностей, а памяти, чтобь считать оттуда информацию, в устройстве практически нет. Щупы твоего компа для взлома таких объектов не предназначены. Для работы над этин оборудованием нужно обзавестись чем-то более качественным.

Синга: — Хм, тогда почему подсознание не подало сигнал опасности через аватара.

Шоана: — А нам ничего не грозит. Вряд ли кто-то собирается тебя убивать, или даже вред причинять. Предполагаю, что это действуют твои незваные покровители с Зеты. Сама подумай, где тебя ловить, если не у дома отца. Про мужа они ещё не знают. Такая информация через поисковое бюро не распространяется. Что ты добровольно пошла к оеспубликанцу им тоже известно. Значит, для тебя там опасности не было, и на что-то ты рассчитывала. Логично, что покинув Филуса, ты направишься на поиски отца, Вот поэтому кто-то посодействовал ему в приобретении подходящего жилья за городом и помог устроиться к спасателям, заодно услав на задание.

Синта: — Они думают, что я псионка и, временно потеряв способности, не окажу серьёзного сопротивления?

Шоана: — Точно! Вряд ли наблюдатели подробно разбирались со случаем в поместье жены принца. Нейротоксин следов не оставляет. На принцессу тогда газ не подействовал. Заинтересованные лица могли подумать, что похитители применяли простой сонный газ. Про защитное заклинание они понятия не имели, а принцесса ничего не расскажет из-за клятвы секрета.

Синта: — Что-то надоело живцом работать!

Шоана: — А придётся. Времени у нас нет. Посланный сигнал меня беспокоит. Надо быстро уносить отсюда ноги.)

Я упала на пол.

Подозрение дракоши оправдалось. Скоро в комнату вошёл Хартин Скил. Он усадил нас на стулья и, достав из кармана комбинезона автоматический инъектор, вкатил мне дозу нейтрализатора. Дракоша на всякий случай изъяла состав из-под кожи и спрятала в своём подпространственном кармане. Там уже хранилась аналогичная доза нейтрализатора от прошлого приключения.

— Не бойся, девочка! Тебе ничего не грозит, — увидев, что я открыла глаза, пояснил Хартин и уселся за стол напротив нас.

— А просто поговорить было нельзя? — недовольно прошипела я. —

Обязательно надо лишить возможностей.

— Да кто его знает, как поведёт себя псион, помеченный индексом сверхопасности? — усмехнулся мужчина.

— Это я такая страшная? — удивлённо протянула я, поправляя волосы.

— С виду — не очень, но внешность обманчива, — с иронией смотрел на меня собеседник.

— Ладно, оставим этот вопрос, — кивнула я. — Кому я понадобилась?

— О-о, как, — озадаченно уставился на меня собеседник. — А говоришь, неопасная. Да от тебя сейчас прямо стужей повеяло.

Хартин Скил лишь после этих слов девушки ощутил беспокойство. Слабенький псион, которым выглядела основная цель, не мог представлять угрозы для подготовленного оперативника уровня призрака. Даже сопровождающий её парень, с весьма неплохими задатками для одарённого, соперником для мужчины не являлся. Однако, похоже, не зря руководство присвоило этой малышке максимальный уровень опасности. Вдруг показалось, что сейчас напротив находится существо, способное легко пережевать и выплюнуть даже оперативника его уровня. Стоило успокоить собеседницу. Почему-то интуиция подсказывала Хартину, что и после нейтрализации псионских способностей девушка всё ещё может легко выпотрошить его.

— Видишь ли… малышка, — запнулся Хартин. Сейчас почему-то ему показалось неуместным такое обращение, но ничего другого на ум не приходило. — Сильные псионы среди девушек встречаются нечасто.

Старшие рода стараются подстраховаться и как можно раньше побеспокоиться о вхождении претендентки в семью. Я не понимаю, чем ты заинтересовала правящий род Зелот, но, наверное, для этого есть основания. Наверняка тебе по общим показателям уже подобрали подходящую пару. Искины планирования семьи редко ошибаются в прогнозах.

— Меня только спросить забыли, — зло буркнула я.

— Вот именно поэтому, учитывая, что ты с дикого мира, решили привлечь к работе службу исполнения. Задание попало ко мне, — открыто улыбнулся Хартин. — Думаешь, мне приятно сидеть здесь кучу времени и ждать неизвестную девушку. Тебе следует всего лишь довериться мне, и скоро ты встретишься с подходящим именно тебе молодым человеком. Я, как псион, не одобряю даже временное применение средств лишения врождённых способностей, но представители диких цивилизаций могут быть весьма опасными и непредсказуемыми по своему незнанию.

(Шоана: — Ха. Мы всё выше взбираемся по градациям избранности. Служба исполнения — это нечто вроде внешней разведки и диверсантов в одном лице.

Синта: — Скорее всего, именно к этой службе относится мой поручитель Синтом Боер. Что-то не хочется мне сейчас с ним встречаться. А этот Хартин вполне мог подать сигнал именно ему. Ситуация ясная. Надо отсюда сматываться.)

— Ладно. Тебя, как исполнителя, я прощаю, но скажи своему начальству, чтобы впредь за меня решений не принимали, — давя взглядом на собеседника, сказала я.

— Э-э-э… ты можешь это сделать сама, — с непониманием уставился на меня псион.

— Нет желание вести беседы с напыщенными придурками, — злая усмешка промелькнула на моих губах. — И, кстати, представляю вам моего официального мужа — Льен Рииск. Можешь передать начальству, что у нас уже заключён брак по расчёту. Так что пять лет прошу не беспокоить.

По моей команде Шоана впрыснула Льену порцию нейтрализатора, и он очнулся. Короткий мысленный инструктаж описал ему ситуацию.

— Не надо связываться с семьёй Рииск, — холодно произнёс Льен, поднимаясь со стула, чем привёл в изумление собеседника.

Я уже показала мужу несколько простых фокусов из стихии разума, как раз годных для воздействия на псионов. Хартин даже дёрнуться не успел, когда его достало заклинание временного паралича. Результаты походили на действие применённого против нас токсина, но объект продолжал оставаться в сознании.

Я тоже поднялась и бросила насмешливый взгляд на неподвижного собеседника.

— Раз нас встретили столь недружелюбно, да и отца твоего нет на месте, не станем здесь задерживаться, — беря меня под руку, недовольно буркнул Льен.

— Через пару часов вы придёте в себя, — пожалела я псиона, бросив взгляд в его сторону уже на выходе. Хотя действовать он не мог, но думать и переживать, заклинание ему не мешало. По ауре носились волны паники.

Несмотря на довольный внешний вид, показанный неудачливомузахватчику, мы опасались будущих шагов его начальников или союзников. Поэтому дом постарались покинуть побыстрее. Оставшиеся здесь слуги мирно сидели по своим комнатам. Видно, Хартин дал им соответствующие указания, так что угнать переделанную транспортную тележку нам никтс не помешал. Дракоша дала команду компу дома, и нужные права на управление машиной мы получили. Роботизированное такси подобрало нас уже на пути к космопорту. Через полчаса челнок уносил нас к орбитальной станции. Льен аннулировал заказ на ремонт, и торпедоносец спешно покинул негостеприимную систему. Оставаться на планете было неразумно. С отцом я могу встретиться чуть позже, главное — на свободе остаться.


Три часа спустя. Разговор в доме


— И что ты тут устроил? Гостей я что-то не наблюдаю. Зачем тогда вызвал меня из консульства? К твоему сведению, пришлось отменить выгодные торговые переговоры, — недовольно смотрел Синтом Боер на Хартина.

— Ну и нашли же вы себе подопечную! — задумчиво покачал головой тот. Как и сказала девушка, непонятный паралич отпустил его ещё час назад. Псион не сомневался, что парочка уже покинула систему, нс проверить было необходимо. Так что он поднял свою агентурную сеть и уточнил сведения. Предположение подтвердилось. Корабль, зарегистрированный на гостей, ушёл в прыжок. Учитывая характеристики торпедоносца, проследить его дальнейший путь не так-то просто. В радиусе доступности находилось до двадцати систем или торговых станций.

— Что и тебя обставила малышка? — усмехнулся официальный контролёр Совета миров, рассматривая взъерошенного подчинённого.

— Так я уже не первый? — скривившись, буркнул Хартин.

— А то ты не знал, что просто так индекс сверхопасности мы не раздаём? — с упрёком покачал головой Синтом.

— Нужно было предоставить мне больше сведений по объекту. Кто же знал, что обычный токсин-нейтрализатор на них не подействует! — зло проворчал оперативник и с комментариями рассказал собеседнику о произошедших событиях.

— Не шипи! — буркнул контролёр. — Про нейротоксин я понятия не имел. В известных мне данных ничего подобного не было. Значит, малышка где-то прошла полный цикл подготовки. Странно! Кроме членов имперской семьи никто не мог провести обучение, а об этом меня бы предупредили. С парнем вообще незадача. Он числился погибшим и вот неожиданно вынырнул из небытия, да ещё и в роли мужа подопечной. Учитывая, что её отец спас родственника этого Льена, то забавный казус намечается. Папаша спасает одного, дочь вытаскивает с того света другого. Странное совпадение! Ты не находишь?

— Что тут находить? — нервно вздохнул Хартин. — Парнишка с уровнем средней тени непонятно чем вырубил призрака. И ведь сканер на входе в поместье оружия у гостей не нашёл. Давно меня так не возили носом по полу. К тому же кто-то из этой парочки, скорее всего девчонка, поскольку имеет специализированный комп, взломал центр управления домом. Я полчаса провозился, восстанавливая программу из резервной копии.

— Скажи спасибо, что она тебя пожалела, — ухмыльнулся Синтом. — Даже не знаю, что могла придумать эта маленькая ведьма, но за недавним её противником сейчас идёт такая охота, что мужику не позавидуешь. Остальные её враги — уже давно остывшие трупы. В свете новых данных планы придётся менять. В крайнем случае подождём несколько лет. Браки по расчёту редко продлеваются. Тем более психограммы этой парочки вряд ли совместимы. Так что долго вместе они не выдержат. Хотя, конечно, стоит проверить. Из услужения отцу Синты тебе придётся уйти, но будешь следить за её похождениями издалека. Теперь это твоё основное задание. Начальство здорово разозлится, если мы упустим из виду малышку с двумя пси-оболочками.

— Э-э-э, так значит девочка имеет отношение к имперской семье? — с недоумением уставился на собеседника Хартин.

— В том-то и дело, что нет, — скривился Синтом. — Подняли все хроники потерянных ветвей рода, но никаких пересечений в обозримом прошлом не обнаружено. Это новая ветвь с дикой системы. К тому же нет даже намёка на того, кто девчонку подготовил. А теперь ещё добавилась непонятная тайна, связанная с семьёй Рииск. Каким боком они затесались в эту картину? — с иронией посмотрел в глаза подчинённому Синтом и ехидно добавил: — А ты, мой друг, попал под раздачу, и теперь входишь в круг посвящённых в список имперских тайн. Последствия ты представляешь.

Глава 8. Встреча старых знакомых

Преследования перед прыжком мы не заметили. Покинув пилотскую кабину и очутившись в нашей маленькой каюте, Льен недовольно посмотрел на меня:

— В следующий раз предупреждай о неприятностях.

— Откуда я знала, что хозяева запихнут в напиток нейротоксин, — отозвалась я, устраиваясь на кровати. — К тому же не следует брать в рот всякую гадость без проверки.

— Ты же осталась в сознании, — продолжал бурчать Льен, занимая собственную койку.

— Я всё-таки маг, а ты всего лишь ученик, — ухмыльнулась я, — но о твоей защите следует позаботиться. Нужное заклинание на тебя я наложу, но поддерживать его сам будешь. В спящем режиме много энергии оно не требует. Заклинания для тестирования пищи, тоже придётся выучить. Хотя, должна отметить, псиона ты качественно выключил.

— Эх, чувствую, опять Мег надо мной поиздевается, — вздохнул парень. Радостные интонации в голосе никак не соответствовали тяжёлому вздоху.

— А чем ещё в полёте заниматься, как не тренировками. Мне тоже ещё многому нужно научиться. Иногда ваши силовые жгуты узлом завязываются или разного типа становятся и гасят друг друга, — скривилась я. Опыт управления псионскими штучками нужно нарабатывать. Не могу забыть недавнюю ошибку, когда попыталась сформировать хлысты воды и энергии одновременно. Оказывается, электричество во внешней среде мне уже не принадлежит, а вода отличный проводник. Даже в виртуальном мире встряска для сознания получилась основательная.

Очередная тренировка показала некоторый прогресс в разгоне разума у Льена. Вместо суток реального времени мы просидели в виртуале два дня. Всё-таки эмоциональные встряски хорошо влияют на рост способностей. Льену не хотелось опять оказаться в беспомощном состоянии под воздействием токсина. Доработанное защитное заклинание я наложила на себя и на парня. Сильно сомневаюсь, что даже в будущем у него появится возможность создавать такие сложные взаимосвязанные магические структуры. У мужа нет бесконечной скорости моего разогнанного богиней сознания.

Теперь, пока не кончится запас внутренней энергии, мы вполне можем существовать даже в космосе. Да ещё и разные нехорошие воздействия типа игл и плазменных зарядов нам будут не страшны, конечно, пока энергии в накопителях хватит. Под энергопушку дракоша соваться не советовала. Пришлось выделить из резервных янтарных камней три штуки для Льена. Один покрупнее пристроила ему в черепе, два помельче вставила в рёбра. Одарённые в его мире не любили постоянно носить на теле всякие украшения. Они могли стать угрозой в случае столкновения с противником. Левитировать предметы псионы умели. Я бы и сама спрятала янтарь из ушей и пупка, но мне необходимо сохранить возможность быстрой замены камней. К сожалению, сама заряжать их, я по-прежнему не могла, хотя наложенное на крепление камня заклинание отлично собирало рассеянную энергию пространства, да и от эмоций связанного со мной напарника шёл весьма хороший поток. Чем ближе мы с ним находились, тем быстрее шёл заряд накопителей через постоянный энергомост. Почему так происходит — понимания не было, но в будущем, думаю, с этим разберёмся.

Торпедоносец вышел из прыжка возле населённого мира. Льен посчитал, что затеряться в большом потоке кораблей будет проще. Дальше путешествовать на нашем маленьком судне мы не собирались. Самостоятельные его перемещения будут легко прослеживаться. Наниматься в охрану больше не хотели. Неизвестно, куда это может завести нас в будущем. Решили добираться до родного мира Льена на пассажирских судах. Для отца я оставила личное сообщение в бюро регистрации. Если он туда обратится, послание дойдёт до адресата, а это должно обязательно случиться, даже если ему не станет известно об инциденте в доме. Теперь пусть отец ищет меня, а я буду сидеть на месте.

Чтобы не оставлять дополнительный след и запутать возможную погоню, выставлять судно на торги Льен не стал. Потеряв в стоимости почти половину, мы пристроили кораблик наёмникам. Парень не так давно посещал эту систему с дядей и числился в списках наёмной конторы. Проблем с предыдущим договором найма не возникло, поскольку тот закончился в бою, когда парень пропал без вести. Особые условия расторжения заранее прописываются в таких соглашениях. Теперь если кто-то станет искать нас на торпедоносце, то придётся погоняться по космосу. Новые владельцы сидеть на месте не будут.

Поскольку денег у нас хватало, взяли билеты на круизное судно. Льен уверял, что главное — добраться до дома, а там нас никто не достанет. Опять же более извилистый маршрут с посещением нескольких туристических объектов запутает возможных преследователей. У меня возражений не возникло, да и стоило присмотреться к жизни в различных звёздных мирах.

Круизный лайнер имел внушительные размеры, корпус больше километра в длину. Его маршрут был кольцевым и строился так, чтобы путешественники могли посетить множество различных достопримечательностей этого звёздного сектора.

Проблем с регистрацией не было. Пассажиров проверяли лишь на отсутствие в базах разыскиваемых преступников. И здесь люди не любили афишировать свои перемещения. Льен купил места в семейной каюте на элитном уровне. Две спальни и огромная прихожая меня вполне устроили. Кухня отсутствовала, но напарник заверил, что в ресторане есть как отдельные уютные комнатки, так и общий зал, причём пищу можно заказать даже натуральную, если имеешь достаточно средств.

Есть мне уже хотелось. После продажи торпедоносца вместе со взломанным синтезатором, времени прошло достаточно много, чтобы проголодаться. Однако быстро попасть в ресторан не удалось. Льен раскритиковал мою одежду, в том числе и приобретённую на распродаже у контрабандистов. Любимые мною комбинезоны никак не подходили для посещения сборища богачей, которым ресторан на этом уровне и являлся.

— Ничего другого у меня нет, — пожала я плечами в ответ на недоумение парня.

— Нет, я, конечно, понимаю, что ты дикарка, но чтобы настолько? — покачал головой Льен.

— Сам одет не лучше, — недовольно пробурчала я.

Нам проще. Нормальная форма наёмника мужчинам разрешается, — усмехнулся он.

— Вот и я такую же одену, — из вредности упёрлась я. Дракоша уже сообщила, что в судовом магазине можно заказать подходящее платье, но их носить я не любила. Видно, сказывалось влияние мага.

— Жена богатого псиона должна выглядеть соответственно своему положению, — многозначительно посмотрел на меня Льен.

— Да меня эти условности никогда не интересовали, — с досадой продолжала ворчать я, хотя понимала правоту собеседника. Я не богиня и не настолько сильна, чтобы диктовать чужому миру собственные правила.

Льен с иронией молча рассматривал мою недовольную физиономию. Мысленные отголоски того, что я уже согласилась, явно достигли его сознания.

С решением снова помогла дракоша.

(Шоана: — В магазине есть одежды похожие на те, что ты носила у ведьм. Не совсем то, но с помощью магии можно легко переделать в подходящие вещи.

Синта: — Ты моя спасительница! Покупаем!

Шоана: — Кто бы сомневался. Уже заказала.)

Робот доставщик прибыл с посылкой уже через пару минут. Под удивлённым взглядом Льена я удалилась с пакетом в свою спальню. Через небольшой промежуток времени снова предстала перед озадаченным парнем в изменённом виде. Нижнее бельё состояло из лёгкого, обтягивающее трико из двух частей, верхней и нижней. Позаимствовала его из набора туристской одежды. Внешний покров представлял собой широкий затянутый в поясе серебристый балахон с металлическим отливом. Прорези для рук сделала по аналогии с одеждами ведьм. Разве что сбруя для оружия не требовалась. Почти всё из моих обычных запасов всевозможного холодного вооружения разместилось в небольших карманчиках или в причёске, затянутой на голове цветной лентой. К моей фигуре наряд подходил идеально, да и чувствовала себя в этом облике вполне комфортно. При движении складки одежды то скрывали, то выделяли мои формы.

— Никогда не думал, что из женского безразмерного балахона шитов можно сотворить что-то подобное, — почесал затылок Льен, оглядев меня со всех сторон.

— Понятия не имею, кто такие шиты, — безмятежно проводила я взглядом парня, кружившего вокруг меня.

— Самостоятельное поселение на одной из не совсем подходящих для жизни планет, — задумчиво пробормотал Льен. — Живут в городах под землёй или под куполами, а в управлении царит полный матриархат. Там у женщин принято скрывать от взоров свои тела, поэтому и ходят в безразмерных одеяниях.

— Но обо мне такого не скажешь, — крутанулась я вокруг своей оси, взметнув лёгкое платье.

— Странный вид, но смотришься отлично, — одобрительно усмехнулся Льен. — Хотя это не совсем обычная одежда для жены псиона у меня на родине, но контраст с серебристым комбинезоном наёмника в глаза не бросается.

— Раз удобно, то чужое мнение меня мало интересует, — махнула рукой я.

— Не скажи, — наклонив голову и глядя на меня, продолжал хитро улыбаться парень, — меня-то ты послушала.

— Ладно, проехали, — неожиданно для себя смутилась я. Почему-то внимание Льена было приятным. — Жрать хочу.

Чем-то довольный Льен взял меня под руку и потянул к выходу из каюты. Ресторан располагался в этом же отсеке судна, Так что путешествовали мы по лифтам и коридорам недолго. В общем зале находилось много народа в различных и порой даже весьма экзотических одеждах, так что наша парочка не должна привлечь особого внимания. Несколько симпатичных девушек даже щеголяли в нарядах, сильно похожих на ремешки, в которые меня наряжал Филус. В разных концах зала играла музыка. Можно было выбирать зону с подходящей мелодией.

Подробно рассматривать спутников я не спешила, поскольку жутко хотела есть. Всё же тренировки в виртуале потребляют жизненной энергии немерено, а её лучше восстанавливать именно через еду. Заказ готовых блюд на пульте возле столика, за которым мы устроились в одной из полуоткрытых ниш у стены, много времени не занял. Выбор я оставила за мужем. Хотелось всего и сразу. Пищу быстро доставили роботы-официанты.

Льен в прожорливости от меня уже не отставал, так что на время мы отключились от внешнего окружения, пытаясь восполнить потерянную энергию. Неожиданно голос со стороны прервал нашу трапезу:

— Так-так, что за привидение мы здесь наблюдаем?

Оторвавшись от поглощения третьей порции заказа, я посмотрела на вход в нишу. Перед столиком стояла девушка в сопровождении двух парней, все примерно возраста Льена.

(Шоана: — Судя по комбинезонам и нашивкам, гости числятся стажёрами космофлота, чем весьма гордятся.

Синта: — Льен, прибью! Ты говорил, что в рабочей одежде сюда нельзя.

Льен: — Сама потом лечить будешь. Не нельзя, а не принято. К тому же они в парадной форме. Наша молодёжь гордится, что принадлежит к военному флоту.

Синта: — Смешно! Ты себя уже к молодёжи не относишь.

Льен: — Если подходить формально, то я старик, обременённый семьёй.

Синта: — Ага, сейчас! Это я жена, нагруженная воспитанием мужа. Даже интересно, почему ты в стажёры не пошёл?

Льен: — Членов нашего рода во флот берут неохотно, хотя конфликт с верхушкой государства давно улажен. Да мы туда и не стремимся. Наёмники — народ более свободный в выборе.

Синта: — Другими словами, ходить под управлением бывших противников вам не хотелось.

Льен: — Можно сказать и так.

Шоана: — Эта мелочь гордится метками на рукавах об участии в двух боевых патрулированиях. Вон, полюбуйся, как стоят полу боком, чтобы мы лучше рассмотрели их достижения.

Синта: — Слушай, Льен, а почему у нас нет никаких меток о победах?

Льен: — У наёмников не принято хвастаться наградами первому встречному. Не раздражаешь других, да и потом, в случае стычки в бою, никто не будет знать, что от тебя ожидать.

Синта: — Я бы не сказала, что это первые встречные. Похоже, тебя они хорошо знают.

Льен: — Угу, что-то не везёт мне с некоторых пор на разные встречи. То на контрабандистов наткнулся. То Филус подобрал. То стычки какие-то. Теперь вот на знакомых напоролся.

Синта: — Ха-ха, а встреча со мною?

Льен: — Это… да. Единственное событие, компенсирующее все остальные неудачи. Гостыя напротив — это Лаура Рок, а рядом её двоюродные братья Сэмп и Гар. Их земли находятся недалеко от наших территории. Кое-кто хотел подсунуть мне девушку в качестве невесты. Лично против неё я ничего не имею, но когда-то из-за предательства представителей её рода наша семья потеряла всё. Если бы этот союз состоялся, поражение семьи Рииск оказалось бы окончательным и бесповоротным. Ни дядя, ни я этого не хотели.)

Льен не слышал нашего мысленного обмена с Шоаной. Он происходил в каком-то другом диапазоне связи. Поэтому та и могла подсказывать мне спокойно.

(Шоана: — Вот и выяснился недостаток методик совместимости, используемых псионами. Они рассчитывают лишь физиологию и энергетические поля. Эмоциональная составляющая совсем не учитывается. Да её и учесть-то невозможно, поскольку меняется слишком быстро. Вспомни историю Титсена и Мираны. Поля Льена и Лауры совместимы, так что рекомендации учёные подали правильные, а вот из-за воспитания принять девушку парень не сможет. Как и у Мираны с её первым мужем, семья из них не получится. Только посмотри сколько обиды в ауре этой особы.

Синта: — Я бы тоже была в ярости, если бы меня отвергли в качестве невесты, и вдруг обнаружили парня в обществе неизвестной красотки.)

Не ожидая ответов, гости нахально устроились за нашим столиком. Рядом со мной устроился парень Сэмп, а за ним девушка. Напротив, к Льену подсел Гар.

— Что-то вы слишком невоздержанны в питании, — усмехнулась Лара, оглядев горы опустевшей посуды перед нами.

— У тебя в земляках вся мелочь такая наглая? — бросив безразличный взгляд на соседей, я посмотрела на Льена. У нахальных гостей численное преимущество. Они считают, что достаточно хорошо знают парня, а это уже не так. Во избежание дальнейших недоразумений конфликт следовало обострять сразу.

— Нет, лишь иногда встречается, — не обращая внимания на соседа, спокойно отозвался Льен. На его лице лишь едва наметилась ехидная ухмылка. Он уже оценил мою вредность, поэтому предоставил поле дипломатической битвы мне. Игнорируя незваных гостей, он принялся доедать порцию.

Судя по переглядываниям девушки с сопровождением, такой встречи она не ожидала. Она ведь хотела задеть парня, а тот её просто проигнорировал, отдав приоритет напарнице.

— Вроде бы проскакивала информация, что ты погиб на границе, — Лаура не теряла надежды вовлечь в разговор парня, стараясь не обращать внимания на молодую незнакомку в странной одежде.

— В цивилизованном обществе не следует верить слухам, — с интонацией учителя проворчала я, делая ещё один психологический укол собеседницы.

Видно, на обиду девушки наложилась неожиданность встречи, да и мои выпады не пропали бесследно.

— Да кто ты такая, что так нагло лезешь в чужой разговор? — зло уставилась на меня гостья. Мне даже показалось, что не будь между нами ещё одного статиста, девушка могла затеять потасовку. Видно, отказ Льена сильно задел её гордость, а тут ещё я подвернулась.

— Синта Рииск, привилегированная жительница системы Зета, жена Льена. — снисходительно посмотрела я на собеседницу. Сейчас не следовало ей знать, что у нас брак по расчёту. — Вам достаточно? Могу добавить — наёмница, напарница. Не советую впредь без приглашения соваться за стол к профессионалам. Стажёрам здесь не место.

Очередной удар оказался силён. Девушка была потрясена. Трудно сказать, что больше повлияло, моё неожиданное сообщение или накопившаяся усталость от предыдущих событий, но аура показывала сильнейшее эмоциональное потрясение. Здесь присутствовала и обида, и недоумение, и сожаление, да и много чего ещё. В разговор вступил сидящий рядом со мной её родственник.

— Насколько мне известно, Льен упоминал, что ему ещё рано заводить семью. Да и выглядите вы несколько моложе, чем нужно.

— В других системах представления о браке могут отличаться от ваших, — усмехнулась я.

— То, что вы наёмники, не даёт права грубить стажёрам флота, — вступил в разговор парень, сидящий рядом с Льеном.

(Синта: — Льен, высвети на идентификаторе знак семьи и наши победы над противником. Ты же именно за ними забрался на границу перед поступлением в академию.

Льен: — Была такая мыслишка, но действительность перекрыла мои мечты. Одной стычки с пиратами или контрабандистами было бы достаточно, чтобы считаться в академии бывалым бойцом.

Синта: — Что, к обычным ученикам там и отношение соответствующее?

Льен: — Меня бы преподаватели уже не считали мальчишкой. Поэтому знатные и богатые семьи отправляют отпрысков стажёрами во флот, конечно, под хорошим присмотром. Только этого присмотра я здесь почему-то не вижу.

Синта: — Зачем охрана на круизном судне? Дядюшки наверняка отсыпаются после наблюдения за недавними похождениями оодственников.)

Во время продажи корабля, в наёмной конторе нам занесли на личные компы соответствующие ранги, основанные на считанной с мозга судна информации. Данные о результатах боя с контрабандистами, когда Льен пропал без вести, ему тоже восстановили.

— Ах ты… Ого… — только и смогли выдавить из себя парни, когда компы расшифровали показанную! информацию. Вытаращенные глаза даже не передавали всей бури эмоций, бушевавшей в их аурах.

Сорок два сбитых объекта. Атака крупного судна. Трофей в виде торпедоносца. Несмотря на явную молодость, наши совместные подвиги могли впечатлить не только стажёров. По рейтингу мы находились уже где-то в верхней половине списка наёмников звёздного сектора. Любая контора с удовольствием и на хороших условиях наймёт бойцов с такими заслугами.

— Мы… эта… поговорим как-нибудь в следующий раз, — неуверенно пробормотал Сэмп, сидящий рядом со мной. Он поднялся и потянул за собой всё ещё не перешедшую в себя родственницу.

— Зря ты с ними так жёстко, — проводил задумчивым взглядом собеседников Льен.

(Шоана: — Хозяйка, кажется, ты слегка перестаралась. Обида девушки может перерасти в ненависть. Оно тебе надо?

Синта: — Подумаешь… псионка недоделанная. Хотя… ты права. Не знаю, что это на меня нашло. Надо ещё раз поговорить с девочкой.

Шоана: — Два раза ха-ха, так она к тебе и подошла!

Синта: — Не буду откладывать разговор. Думаю, до вечера она ещё не превратится во врага. Придётся погулять в гости перед сном.)

— Ты прав, — кивнула я в ответ мужу. — Сегодня ночью поговорю с Лаурой. Хотя это и не наши друзья, но превращать их во врагов не стоит. Вот так пришли… испортили настроение. Даже есть, уже не хочется.

— Ну раз у тебя намечается ночное приключение, то пойдём позанимаемся сейчас, — улыбнулся Льен. — Мег из тебя всю дурь выбьет.

— Пожалуй, лучшее решение, — пробормотала я, поднимаясь из-за стола.

Виртуальные тренировки действительно прочистили мозги. В полночь по корабельному времени я отправилась претворять очередную! задумку в жизнь. Дракоша выяснила, где обитает выбранная цель. Каюты знакомых псионов находились недалеко от нашей. Как и предполагал Льен, стажёры путешествовали под присмотром старших родственников. Братьев сопровождал мужчина, а девушку — женщина. Лаура находилась в спальне двухкомнатной каюты, а родственница дремала в прихожей. Незаметно попасть к девушке, минуя сопровождение, было нельзя, для обычного человека.

Шоана взломала систему видеонаблюдения в коридоре. Тревоги не было, так что канал связи работал в нешифрованном режиме. Подменили сигнал всего на несколько секунд, пока я проскочила просматриваемое камерой пространство от лифта до двери. Входные замки сопротивлялись нашему натиску всего лишь мгновения. Повезло, что стена коридора оказалась не несущей, иначе заклинание сна на женщину в прихожей могло не подействовать. Мне не хотелось, чтобы она проснулась при возможном осложнении нашего разговора с её подопечной. Кто знает, какая психика у девушки.

Внутри кают, как и у нас, видеокамеры присутствовали, но были выключены. Система активировалась искином только в аварийных ситуациях. Будить собеседницу не пришлось. Лаура не спала, а тихо плакала в темноте, заглушая всхлипывания уткнувшись лицом в подушку.

Моего появления под прикрытием морока девушка не заметила. Заклинание даже не пригодилось, настолько она была занята своими переживаниями.

(Шоана: — Странно! Твоё выступление не могло довести девушку до такого состояния. Льен отказал ей ещё до встречи с тобой. Сообщение о его женитьбе не должно вызвать такого эффекта.

Синта: — Ну не стоять же здесь всю ночь, пока она придёт в себя. Нужно поговорить.

Шоана: — Не вздумай пугать девчонку, судя по ауре, она и так на грани психологического срыва.

Синта: — Добавим театральных эффектов. Льен потом накопители подзарядит.)

— ЭЙ, подруга, есть срочный разговор. Хватит мокроту разводить, — я легко коснулась плеча девушки.

Всхлипывания резко прекратились и аура окрасилась в тревожные цвета. Всё же подготовка у псионов неплохая. Это меня устраивало больше, чем серая пелена вселенской печали.

— Кто здесь? — попыталась включить освещение через команду компа хозяйка спальни.

— Во избежание недоразумений, комп я заблокировала, — спокойно произнесла я. — Опасности для тебя нет. Нужно всего лишь поговорить.

— Надеюсь, Викара не пострадала? — обеспокоилась о родственнице Лаура. Девушка понимала, что незваная гостья не могла миновать гостиную.

— Видит хорошие сны, — улыбнулась я. Заклинание сна действительно активировало зону удовольствия в разуме.

— Так и будем говорить в темноте? — приподнимаясь в кровати и подсовывая подушку за спину, спросила девушка. Рациональность в её сознании явно победила. Раз кто-то смог проникнуть в комнату для разговора, то этого действия не избежать.

Вокруг кровати закружился хоровод призрачных огоньков, окрасив помещение в зеленоватые цвета. Поскольку стульев в спальне не наблюдалось, я присела на край кровати.

— Не нервничай! — я подняла руку, останавливая удивлённый возглас девушки, когда она меня узнала. — Мне надо извиниться. Повела себя при встрече слишком грубо и неадекватно. Сама не понимаю, что на меня нашло. Видно, усталость накопилась.

— Хм, первый раз слышу, чтобы снобы из Зеты перед кем-то извинялись. В лучшем случае они обычно промолчат, — недоверчиво смотрела на меня Лаура.

— Ну, гражданка Зеты я недавно, да и то это сделали без моего согласия, — скривилась я. — Брак с Льёном у нас по расчёту, так что после пяти лет можешь сделать вторую попытку. Хотя, не советую. Ваш подбор партнёров хорош, но не во всех случаях. Дети у вас могут быть, но вот высокий уровень псионических возможностей не обещаю. Да и семья быстро распадётся.

Скрывать перспективу развития событий от собеседницы я не стала.

— Хм, а ведь не врёшь. И откуда ты это знаешь? — криво усмехнулась Лаура. — И что за проекция света бегает вокруг кровати?

Я заставила замереть колдовские огоньки на месте.

— Я ведь с дикого мира, это ты можешь узнать завтра из запроса к базе, по нашим с Льенам идентификаторам. Дикари иногда обладают гораздо более развитой интуицией, чем псионы. Это почти предвидение, но в небольшом объёме. А свет — всего лишь необычное применение жизненной энергии. Ты на меня уже не злишься?

— За что? — тяжело вздохнула собеседница. — Просто наша встреча произошла неожиданно и всколыхнула в душе прошлые переживания. Ведь недавно прошло сообщение по сети, что Льен погиб, а тут я вижу его живым и здоровым да ещё и в обществе странной красотки. Хотя ты и была закутана в просторные одежды, лицо у тебя необычное, живое и как бы светится изнутри.

— Многие печали сокращают срок жизни, — неодобрительно покачала я головой.

(Шоана: — Хозяйка, я в шоке. Эта особь ощущает божественный свет. Делай что хочешь, но такая подруга нам пригодится. Да и хорошо бы помочь устроить ей личную жизнь. Льена ты у неё всё-таки отобрала.

Синта: — Как ты себе это представляешь?

Шоана: — Покопалась я у неё в компе. Она ведь тоже в этом году будет поступать в академию. Там и встретитесь. Что вообще странно, неожиданно выяснила, что мужчины и женщины у них учатся раздельно. И встречаются между собой лишь в выходные дни и то под надзором старших. Конечно, это не касается семейных, но такие пары в учебном заведении для молодых псионов попадаются лишь в виде исключения. Рановато ты замуж выскочила. Тебя-то и примут в академию только из-за мужа. Не достигла обычного для поступления возраста.)

— К сожалению, печаль приходит без разрешения, — снова вздохнула Лаура. — Извинения приняты. А меня научишь фокусу с огоньками? Забавно смотрятся.

— Можно попробовать, — кивнула я. По примерным расчётам, если закрутить жгут псионской молнии в кольцо и оборвать связь, эффект будет такой же. Главное — не переусердствовать с энергией, а то получится приличный шар огня, а удалённое управление такими объектами у псионов отсутствует.

— Ловлю на слове, — обрадовалась собеседница. От былой печали в ауре и следа не осталось.

— Если не секрет, чего ты ревела в подушку? — поинтересовалась я.

— Оплакивала судьбу, — махнула рукой Лаура. — Представители старшего рода очень хотели, чтобы я поладила с Льеном. В этом случае нашей семье обещали награду. Вроде обида от отказа уже улеглась, а тут новая неожиданная встреча. Ты бы знала, как меня родственники пилили, когда парень, категорически не согласился даже встречаться и сразу исчез в неизвестном направлении. Я вроде не уродина и выгляжу не хуже некоторых, а вот не сложилось. Хотя психологи утверждали, что мы подходим друг другу.

— А по поводу старшего рода, подробнее.

— Да что тут объяснять! У Льенэ четвёртая ступень приближения, у меня лишь двенадцатая. В случае союза в роду появилась бы семья с четвёртой ступенью, а наши дети имели бы пятую.

— Хм, мне Льен ничего про ступени не рассказывал, — задумчиво пробормотала я.

— Для чужаков они не имеют значения. Это иерархия аристократии нашего государства. Чем ближе человек к имперскому роду, тем больше ступень приближения. Не имеет значения, что Льен потомок бывшего императора.

— Интересно! Поскольку Льен теперь предпоследний в роду, кто-то хотел через тебя прибрать его к рукам, — сделала я вывод вслух.

— Может, и так, но мне от этого не легче. Думаешь, приятно быть отвергнутой? Чувствуешь себя как… в общем… паршиво себя чувствуешь,

— кивнула собеседница. — Кстати, ты ничего со мной не сделала? Что-тс я не ощущаю прежней боли после таких слов. Словно эти события произошли очень давно и подёрнулись пеленой забвения.

(Шоана: — А накопители-то у нас полные. Заклинания зарядки выпили эмоции девушки. Бот она ничего и не чувствует.)

— Ничего страшного, — усмехнулась я, — побочный эффект моего присутствия. На всех действую успокаивающе, иногда до смерти. Как-тс получается, что мои враги долго не живут.

— Интересно, ты же, наверное, моложе меня, а уже наёмница? Многс врагов убила? Не переживала после этого? — загорелся интерес в глазах Лауры.

— Знаешь, как-то не считала, — задумалась я. Даже не знаю, как вести учёт неприятельским трупам. Если вместе с Мегом, то этого корабля точно не хватит, чтобы увести все тела. Да и лично на моём счету мертвяков скопилось достаточно. Не стала сообщать результаты подсчётов собеседнице: — Если это настоящие враги, то старайся сделать так, чтобь они поскорее закончились, а сколько для этого придётся копать могил — значения не имеет.

— Ого, — поёжилась собеседница и натянула одеяло почти до горла.

— От тебя сейчас такой стужей повеяло.

— Ты, главное, ко мне во враги не записывайся, — по моему лицу промелькнула ехидная улыбка. — Пора идти, а то муж уже беспокоится. Вс время очередного прыжка научу тебя фокусу с огоньками. А сейчас спи. Хороший сон лечит болезни лучше лекарства.

Бросив заклинание сна на собеседницу, я покинула комнату. Не станешь же объяснять девушке в ответ на очередной вопрос, откуда узнала о переживаниях Льена. К тому же стимуляция зон удовольствия от последствий заклинания благотворно скажется на здоровье, после того как в янтарь слились все её отрицательные эмоции.

По моему довольному виду Льен сразу догадался, что переговоры прошли успешно. Заниматься ночью виртуальными тренировками не стали. Отдыхать тоже необходимо. Тем более после прыжка предполагался выход в интересном месте. Нечасто встречается система с тремя звёздами.

Разговор утром в каюте Лауры.

— Ну что, девочка, успокоилась? А то вчера на тебе лица не было, — снисходительно поглядывала на девушку её тётя Викара.

— Да, тётушка. Сегодня я само спокойствие, — потягиваясь в кровати, улыбнулась Лаура.

— Могу тебя обрадовать, — присев на край, сообщила родственница. — После выхода судна из прыжка я запросила базу по идентификаторам, полученным от Льена. Ещё не всё потеряно, у них с женой лишь брак по расчёту.

Лаура уже отошла ото сна и мгновенно вспомнила о недавней встрече с новой знакомой. Тётя сидела на том же месте, где и ночная гостья.

— Нет, тётушка, — покачала головой Лаура, — мне с этой девушкой не сравниться. После неё Льен на меня даже смотреть не станет.

— Хм, не слышу печали в голосе, — озадаченно уставилась наставница на подопечную.

— Вчера подруга Льна навестила меня. Извинилась за грубость, но парня она мне точно не отдаст, и не имеет значения, какого типа у них брак, — начав одеваться, спокойно сообщила Лаура родственнице.

— Не поняла, — удивилась женщина. — Ты вечером, пребывая в расстройстве, легла в кровать, а мимо меня никто не проходил.

— Это вы не заметили, — улыбнулась девушка. — Советую запустить комп на сканирование сбоев в течение ночи.

Викара хорошо знала подопечную, а та была очень ответственной девушкой и сочинения небылиц за ней не замечались. Женщина загрузила программу поиска ошибок. К её удивлению необычные результаты обнаружились. На два коротких промежутка базовые датчики обстановки отключались. Этого было вполне достаточно для прохода человека туда и обратно. Несмотря на такие незначительные сбои, выводы выглядели угрожающе. Незваная гостья без усилий взломала личный особозащищённый комп сотрудницы службы безопасности рода и незримой тенью дважды прошла мимо специально подготовленного бойца.

— Что она тебе ещё говорила? — подавив волнение, поинтересовалась Викара. Событие уже произошло и плохих последствий для подопечной не наблюдалось.

— Да ничего особого, — пожала плечами Лаура. — Сказала, что на самом деле она не с Зеты. Наши программы подбора семьи несовершенны.

Обещала научить меня зажигать огоньки в комнате.

— К-какие огоньки? — вскочив с кровати, заволновалась Викара. Кое-что про это она слышала от инструкторов в службе.

— Такие небольшие, зелёненькие, почти прозрачные, но освещающие комнату. Они ещё летали некоторое время вокруг этой кровати, — не поняла беспокойства наставницы девушка.

Холодный пот выступил на лбу женщины. Внешний вид молодой подруги Льена, переданный вчера подопечной с компа, никак не вязался с боевой элитой псионов Зеты. Лишь специалисты уровня «призрак», и то не все, могли оперировать шаровыми молниями. Если это были молнии, а не что-нибудь похуже, о чём даже думать не хотелось, хотя зеленоватое свечение упорно на это намекало. Ходят слухи, что личные порученцы императорской семьи Зеты с уровнем «мрак» легко оперировали жгутами смерти. Коснись такой зелёный огонёк человека и он гарантированный труп. Даже присутствие вблизи реаниматора не поможет.

— Надеюсь, вы помирились? — пытаясь успокоиться, выдохнула Викара, с беспокойством оглядывая довольную девушку.

— А… не бери в голову, — отмахнулась Лаура. — Если не стану записываться ей во враги, мне ничего не грозит. Она даже обещала найти мне пару. И, кстати, что-то сделала, что я себя чувствую, как заново родившейся. Даже летать хочется.

— Час от часу не легче, — буркнула Викара. — До экскурсий пройдём тесты в медблоке. На всякий случай. К тому же надо отправить сообщение домой, что Льен неожиданно нашёлся в сопровождении жены, да ещё с кучей побед и приличным рейтингом наёмника.

— Как скажешь, тётушка, — беззаботно кивнула Лаура. Ей действительно хотелось парить над землёй. Куда-то исчезли все страхи и переживания. Предчувствие настаивало, что всё будет хорошо.

* * *
Спешить нам было некуда, поэтому Льен и выбрал круизный лайнер. Три дня заняли обзорные экскурсии по системе. Кислородных миров здесь не было, но люди устроились и в этом месте. На планете с гелиевой атмосферой небольшие города под куполами обеспечивали всем необходимым. В основном здесь жили шахтёры, добывающие метал в астероидных поясах. Для меня экскурсии оказались весьма полезными. К тому же красочные картины системного пространства с планетами, звёздами и астероидами выглядели завораживающе. Я бы могла и больше дней сидеть в медитации под этими звёздами. Прогулочных ботов на судне имелось достаточное количество, так что с новыми знакомыми мы за этс время не встречались. Чтобы не выглядеть слишком подозрительно, мь участвовали во многих вылазках путешественников за пределы корабля. Даже на астероидах побывали.

Виртуальные тренировки с Мегом тоже забыты не были. Вечер и полночи занимало наше обучение. Я уже вполне сносно управлялась стандартными жгутами силы без применения магии. Теперь не зэзорнс показывать свой уровень подготовки другим псионам.

Глава 9. Очередная случайность

Вновь с Лаурой мы встретились в коридоре перед рестораном, когда судно ушло в очередной прыжок.

— Чем это наш ночной разговор так обеспокоил тётку, что она два дня таскала меня на обследование? — настороженно озираясь по сторонам, протарахтела девушка и пристроилась к нам с Льеном.

— Да кто его знает, что иногда заводится в головах у старших родственников? — пожала я плечами. — А где твоё сопровождение?

— Парни дежурят в концах коридора, — махнула рукой Лаура, — чтобы сообщить в случае подхода Викары. — Она настоятельно рекомендовала держаться от тебя подальше, но ты ведь обещала научить фокусу с огоньками.

Попутчица с такой надеждой смотрела мне в глаза, что отказать было невозможно.

— Ну что с тобой поделать? — вздохнула я, переглянувшись с Льеном. — Пошли ко мне в каюту, в спортивном зале слишком много посторонних глаз, а удрать от присмотра ночью тебе вряд ли удастся. Только предупреди своё прикрытие, что мы исчезнем на пару часов.

— Уже, — через мгновение довольно кивнула девушка. — Нам срочно захотелось посмотреть виртуальный фильм.

— Льен, перекуси сам и закажи еду в номер. У нас намечается вечеринка, — вслух произнесла я, посмотрев на мужа.

(Синта: — Надо выполнять обещание. К сожалению, к внешнему гипнозу псионы не восприимчивы. Придётся задействовать иглы и контролировать тренировку, иначе девушка половину корабля разнесёт, пока научится управлять энергетическими шарами.

Льен: — Судя по эмоциям, ты ожидала этого шага со стороны Лауры.

Синта: — Другого способа превратить её в союзницу, кроме показанного пряника, не придумала.

Льен: — Встречай гостей более доброжелательно, и сложности возникать не будут. Даже мой отказ от связи с родом девушки прошёл вполне корректно. А всё дело в уважительном отношении к собеседникам. Ладно — ладно, не злись! Затыкаюсь и иду подкрепляться сам. Надеюсь, по три порции на нос вам хватит?

Синта: — Прибью … на тренировке. Закажи по четыре. Сам знаешь, что бывает после первого сеанса иглотерапии.)

Пришлось разделиться. Льен последовал в ресторан, а мы с девушкой вернулись в каюту. Хотя и с удивлением, но гостья молча выполняла мои команды. Сеансу предшествовали раздевание и водные процедуры в душе. Пока я украшала себя и ученицу многочисленными иголками, Лаура даже не пискнула, хотя некоторые уколы были весьма болезненными. Девушка видела, что металлических украшений у меня на теле не меньше.

Конечно, я использовала неполную процедуру контроля разума, иначе бы мы в пару часов не уложились. Мне было достаточно наблюдать за сознанием ученицы и вовремя разрушать неправильные конструкции энергетических модулей управления биополем.

В конце отведённого на обучение времени на ладони девушки катался безобидный огненный шарик. За тренировку мы потеряли килограмма по три веса. Так что прибытие Льена с роботами — доставщиками оказалось весьма кстати. Я дала ему сигнал в конце процедуры. Так что мы уже ждали пищу обмытые и одетые. Потраченную энергию требовалось срочно восстанавливать.

— Это поэтому вы так обжирались прошлый раз? — наконец, окончательно придя в себя и выглянув из — за груды тарелок на столе, поинтересовалась Лаура.

Льен только улыбнулся и кивнул в ответ.

— Хм, странная методика обучения, — задумалась девушка. — Необычная, но действенная. Одни иголки чего стоят. Ни о чём подобном никогда не слышала. Надеюсь, у вас ещё найдётся время, показать что — нибудь ещё.

— А ты попробуй применить изученное состояние не только для контроля энергии, а просто для обучения. Будешь приятно удивлена, — ухмыльнулась я. — А теперь иди, а то твоя охрана уже мнётся в коридоре.

— Ты… необычная… — обернулась на выходе девушка и осторожно затворила за собой дверь.

— Что, и ей открыла возможности? — посмотрел на меня Льен, кивнув в сторону выхода.

— Нет, — покачала я головой. — Ей пока нельзя. Пусть научится контролировать внутренние силы. Оболочка биополя слишком прочная. Внешняя энергия будет бороться с внутренней и скоро появятся проблемы со здоровьем. Научила лишь управляться с трансовым состоянием. Пока этого достаточно.

— Я так понимаю, сегодня у нас тренировки не будет? — вопросительно посмотрел на меня Льен.

— Неправильно понимаешь, — усмехнулась я. — Повышенные нагрузки укрепляют организм. Так что вперёд, в виртуальный замок. Мег заждался.

В ускоренном времени пришлось трудно, но я выдержала. Количество управляемых жгутов силы увеличилось почти вдвое. Неважно, что провалилась в сон сразу по окончании тренировки. Ещё успела заметить, что накопители энергии у нас оказались заполненными.

Раньше времени нас поднял сигнал тревоги. Судно уже вышло из прыжка, но его атаковали сразу три пиратских корабля. Этого не могло случиться, но вот произошло. Заповедная планета находилась в системе, расположенной в цивилизованной зоне, в пределах пары переходов от пограничных пространств. На таком расстоянии от своих баз пираты предпочитали не действовать. Удрать с добычей от полиции, армии и пограничных патрулей практически невозможно. Это надо быть совсем уж отмороженными преступниками, чтобы решиться на такой шаг.

Похоже, нападавшие охотились именно за круизным лайнером, который следовал точно по расписанию. Шоана транслировала мне данные с экранов центра управления, а я передавала информацию Льену.

— Ловушка рассчитана именно на богатеньких путешественников, — кивнул парень в ответ на мой вопросительный взгляд.

— У вас пираты так свободно хозяйничают в секторе? — удивлённо приподняла я брови.

— Ну-у… раз в полсотни лет находятся такие идиоты, — задумчиво протянул Льен, продолжая оценивать ситуацию. — Кто — то хорошо рассчитал операцию. Посмотри, корабли егерей прижаты двумя соперниками к орбитальной станции. Системных машин у нападавших больше. На наше гражданское судно достаточно и одной пиратской калоши. Четыре истребителя прикрытия и слабо вооружённые боты не смогут предотвратить высадку десанта. Да и наш капитан особо рисковать не станет, пойдёт на соглашение о выкупе.

— А если не сдаваться? — озадаченно наклонив голову набок, поинтересовалась я.

— Слишком много гражданских пострадает. Проще заплатить, — покачал головой Льен.

— Как это обычно происходит? — недовольно проворчала я. Что — то не хотелось лишаться кровно нажитых денежек.

Льен задумался:

— У егерей есть терминал подпространственной связи, так что военные с ближайших баз уже в пути. Пираты захватят управление судном и прыгнут в нежилую систему. Вблизи их десятки. Пока преследователи определят координаты перехода, у нападавших будет время очистить счета пассажиров. Потом они оставят корабль и гордо удалятся.

— И что никого убивать не станут и вот так бросят судно? — удивилась я.

— Увести лайнер в необжитую зону они всё равно не смогут. У него топлива в запасе всего на пару прыжков. Пассажирские суда ходят по маршрутам. Нет смысла таскать за собой кучу лишнего груза, — криво усмехнулся Льен. — Зачем им такой балласт? К тому же у пиратов нет достаточного количества народа, чтобы использовать корабль в виде транспорта. Для переделки в боевой вариант у них не хватит ни сил, ни средств. Это можно сделать только в огромном доке. Проще удалиться в неизвестном направлении с украденными деньгами, а уж на них купить требуемую технику.

— Хм, а много десанта обычно высаживают? — привычным жестом потёрла я щёку.

— Так — так, вижу, что — то задумала, — догадался Льен. Мою привычку он уже запомнил. — Нет смысла в большом десанте. Если капитан передаст права управления судна захватчикам, то им нужно контролировать своими силами лишь несколько отсеков: центр управления, двигатели и взлётную палубу. Обходить запертых в своих каютах пассажиров будут небольшие группы.

(Шоана: — Аватар в ускорении рассчитал вероятные способы наших действий. В одиночку мы тоже справимся, но возможны некоторые потери среди пассажиров. Надо привлечь помощников.)

— Льен, как думаешь, псионы нам помогут разобраться с десантом, если я нейтрализую пиратские корабли?

— Э — э — э… — немного завис муж, — ты способна разобраться сразу с тремя судами, не считая остальной мелочи?

— Мелочь во время прыжка будет тоже на кораблях, — усмехнулась я. План дракоши нравился мне всё больше.

— Хм, мои земляки с удовольствием поучаствуют в заварушке, — задумчиво потёр подбородок парень. — Но даже одна слабая неприятельская посудина не оставит нам шансов в космосе.

— Как думаешь, парни, что сопровождают Лауру, справятся с пилотированием истребителя? — с азартным огоньком в глазах посмотрела я на Льена.

— Должны, — кивнул тот. — Если получат ключи управления.

— Отлично, — довольно потёрла я руки. Необходимый элемент мозаики стал на место. — Насколько помню, ты тоже способен рулить такой техникой, но выбрал для практики более сложный в пилотировании штурмовик. Поэтому в нужное время поведёшь ребят ты. На всякий случай следует прикрыть судно от глупых действий десанта, когда он начнёт удирать с корабля.

— Почему нельзя задействовать более опытных псионов? — озадаченно уставился на меня Льен.

— В отличие от молодёжи они не согласятся на авантюру, — пожала я плечами и скинула мужу план операции.

— О боги! С кем мне предстоит жить? — схватился за голову Льен, когда разобрался с моим предложением.

— Привыкай к гениальной жене, — с видом заговорщицы похлопала я его по плечу.

(Шоана: — Ситуация развивается в соответствии с предсказаниями Льена. Капитан договорился с пиратами о сдаче судна. Сюда приближаются боты с десантом. К тому же среди них одна знакомая посудина. К нам пожаловал Филус собственной персоной. Вряд ли он отдал бы своего разведчика в чужие руки.

Синта: — А этот тип как к пиратам затесался?

Шоана: — Вот уж чего не знаю, того не знаю. Вариантов много.

Синта; — А самый подходящий?

Шоана: — Договорился с бывшими начальниками. Они оставляют его в живых, но сваливают свою неудачную операцию на пиратов. Для этого ему и надо засветиться в очередной безумной, с точки зрения цивилизованного общества, выходке с захватом круизного лайнера. Ничем другим его участие в этой авантюре обосновать не могу. Слишком осторожный тип, чтобы так открыто подставляться.

Синта: — Отлично! Пожалуй, я знаю, как отделаться от других наших недоброжелателей.

Шоана: — В очередной раз подбросить им идею, что за тобой кто — то стоит? Интуиция одобряет такой ход. Свои шаги они будут делать осторожно, пытаясь сначала раскрыть твоих хозяев.

Синта: — Ага, а у меня будет время, чтобы укрепить позиции.

Шоана: — Если построишь родовое святилище с алтарём, помощь богини тебе будет обеспечена.

Синта: — Нет уж, нет уж! Я как — нибудь сама. Боги они всегда себе на уме. Я предпочитаю свободу действий.

Шоана: — Рано или поздно это придётся сделать.

Синта: — Лучше отложить этот вариант на неопределённый срок. К тому же, насколько мне известно, должны выполняться некоторые условия по количеству членов рода.

Шоана: — При активации алтаря нужно присутствие как минимум семи разумных, связанных с родом.

Синта: — Тогда, тем более, говорить не о чем. Приступаем к выполнению плана.)

Центр управления лайнера.

— Ну что, Фолиус? Всё прошло как по нотам, а ты переживал? — повернулся Кориус— глава десантного отряда к назначенному руководителю захвата лайнера. Именно присланного человека сделают главным виновником происшествия. Кориус предполагал, что напарник, как и он в прошлом, серьёзно проштрафился перед начальством. Бывший командир элитной группы десанта уже больше семи лет числился среди членов пиратской эскадры. Руководство частенько использует эти корабли в секретных операциях, прикрываясь пиратским флагом.

— Филус, меня надо называть Филус, — нервно поиграв мускулами на лице, недовольно прошипел в ответ соратник.

— Ты ещё себя Филом назови. Отличная собачья кличка, — поддел собеседника десантник. Ему доставляло удовольствие насмехаться над постоянно чем — то обиженным штрафником. Подслушать их не мог никто из посторонних. В центре управления находились только специально подготовленные республиканские десантники.

— Посмеёмся вместе, когда закончим операцию, — угрюмо буркнул в ответ Филус.

— Да брось переживать! — довольно толкнул в плечо напарника Кориус. — Капитан передал нам права управления судном. Координаты прыжка загружены с твоей посудины. Мы в тоннеле. За время перехода мои люди обчистят пассажиров до нитки. Корабль работорговцев ждёт нас в системе. Разбираться с возможным сопротивлением на месте будут уже они.

— Вот это сопротивление меня и беспокоит, — недовольно поморщившись от слов собеседника, продолжал ворчать бывший диверсант. — Интуиция у псионов хорошо развита.

Предчувствия самого Филуса не давали ему покоя. Едва он увидел на экране локатора пассажирский лайнер, у него даже в глазах потемнело. До того не хотелось сюда лететь. Это неспроста. Чувства обещали сложности с выполнением задания. Чем дальше шло спокойное время, тем больше нарастала волна паники в сознании.

Десантнику не нравилось настроение соучастника и он принялся успокаивать:

— Здесь не должно быть много уродов и они наверняка заперты на элитном уровне. Камеры контролируют все коридоры. Движения, кроме наших групп, не замечено. Всё идёт по плану. К тому же от нас им ничего не грозит, кроме опустошения банковских счетов.

Слова напарника Филуса не убедили. Он ни на секунду не отрывался от сигналов с камер наблюдения, выведенных на все экраны командного центра. Напряжение в душе продолжало расти. Что — то должно случиться, но ничего не происходило. Группы десанта поочерёдно посещали каюты путешественников. Все пассажиры были оповещены бывшим капитаном, что договор с нападавшими заключён и максимум, что грозит людям— это опустошение их текущего счёта для путешествий. Хотя и неохотно, но пассажиры расставались с нажитыми деньгами.

Скоро Филус устал наблюдать за процедурой отъёма накоплений. Он провёл за экранами почти всё время прыжка. Кругом наблюдалась тишь да гладь, однако организм республиканца бунтовал. Пот со лба непрерывно заливал покрасневшие от напряжения глаза. Своим внешним видом Филус сейчас больше напоминал вампира из фантастических фильмов, чем обычного человека. Впавшие скулы, лихорадочно блестящие глаза, нервные движения головы, всё навевало мысль, что человек немного не в себе.

Кориус, развалившись в кресле помощника, время от времени бросал недовольный взгляд на напарника. Подчинённые, присутствующие в помещении центра, вообще предпочитали на начальство не смотреть.

— Кто дежурит в двигательном отсеке? — бросив очередной взгляд на экран, поинтересовался Филус у десантника.

— Седьмая группа, — сверившись с компом, отозвался Кориус. То ли напарник заразил его своей нервозностью, то ли действительно по спине пробежал неприятный холодок.

— Есть там наши люди? — продолжил расспросы Филус.

— Главный механик, — кивнул десантник.

— Спроси у него что — нибудь о том, что знаешь только ты и он, — с лихорадочным напором глядя на собеседника, приказал Филус.

— Симус, надеюсь, теперь — то ты мне вернёшь должок в полном объёме, — бросил в микрофон Кориус.

— Да, конечно, сразу после операции, — раздался в ответ уверенный голос.

Кровь бросилась в лицо Кориуса.

— Ответ неверный! Это я должен ему деньги, — прошептал десантник, с недоумением уставившись на республиканца.

— Проклятие! — ударил кулаком по подлокотнику Филус. — Вот оно что. Весь переход нас как слепых щенят водят за нос. Двигательный отсек захвачен неприятелем.

— Откуда он здесь? — широко раскрыл глаза Кориус.

— Наверняка проклятые мутанты что — то придумали, — зло выдохнул Филус. — Стягивай группы к центру управления. У врага имеется оборудование для подмены видеосигнала в канале. Мы не видим настоящих событий в помещениях.

— Ну не могут же они контролировать все камеры? — удивлённо возразил десантник. — К тому же имитировать кучу сигналов жизнеобеспечения со скафандров моих людей просто невозможно. В двигательном отсеке бойцы живы.

Филус покачал головой. Сознание заработало чётко и ясно. Он всегда приходил в такое состояние в случае серьёзной опасности. С лица исчезла маска нервозности. Как обычно, организм задействовал все резервы. Уже Филус с усмешкой посмотрел на собеседника:

— У меня личный комп мощный. Анализ сигналов показывает, что записанный разговор с механиком не соответствует ритму дыхания. Твои люди либо спят, либо находятся без сознания, а картинку и звук нам выдаёт чужое оборудование. Нас банально надули.

Кориус принялся лихорадочно опрашивать боевые группы по резервному каналу десантной станции связи.

— Три, всего три группы из восемнадцати правильно ответили на дополнительные вопросы, — почти с детской обидой взглянул десантник на каменное лицо напарника.

— Кто? — отрывисто бросил Филус.

— Две охраняют взлётную палубу с нашими ботами. Одна дежурит перед входом в командный центр, — отчитался Кориус.

— Поздравляю, друг! — без грамма веселья в голосе сделал вывод бывший диверсант. — Нас зачистили без всякого шума. К взлётной палубе не подобраться по длинному коридору, как и к центру управления. Только в этих местах установлены мощные турели внутренней обороны, да и наш персонал не покидал эти точки дислокации.

— Не понял, что выигрывает враг? — с недоумением посмотрел на спокойного собеседника Кориус. — При выходе из прыжка они окажутся в окружении трёх наших кораблей.

— Может, псионы почувствовали, что это не конец операции, и им терять нечего, — задумчиво покачал головой Филус. — Только нелюди могли так тихо нейтрализовать подготовленных десантников.

— Что будем делать? — озадаченно почесал затылок Кориус.

— Уносить ноги, — криво усмехнулся Филус, — и желательно заранее договориться с противником. О работорговцах они пока не знают, а штурм взлётной палубы и нашего центра может привести к потерям среди нападающих. Вряд ли они согласятся на такой размен. Бойцов у неприятеля не может быть много. Возможно, нам просто не повезло нарваться на отдыхающий отряд какого — нибудь спецназа. Только спецы могли без звука разделаться с пиратами, да и без собственного оборудования они обычно даже на отдыхе не путешествуют.

— Эй, есть разговор! — бросил в микрофон Филус, настроившись на общий канал судна.

— Ну вот. Такое развлечение испортил!

Удар оказался силён. Довольная физиономия бывшей рабыни, с насмешкой глядящая на республиканца, потрясла Филуса.

— Ведьма! — едва смог он выдавить застрявший в лёгких воздух.

* * *
Присутствие Филуса здорово облегчило мне работу. Шоана уже раз подменяла сигналы искина его судна. Ничего не мешало проделать эту же операцию в очередной раз. Сначала мы подменили в команде передачи прав управления лайнером идентификатор Филуса на мой. Таким образом, полное управление искином транспорта оказалось у меня. Затем таким же образом удалось изменить координаты перехода. Остальные корабли пиратов прыгнут совсем в другом направлении. У нас образовалось достаточно времени, чтобы аккуратно нейтрализовать разрозненные группы десантников неприятеля. Искин судна под контролем дракоши выдавал на экраны центра управления нужные нам картинки. Сначала я разделалась с отрядом занимающимся грабежом пассажиров нашего элитного отсека. Несмотря на то, что камеры видеонаблюдения показывали, что двери кают, лифтов и отсеков закрыты, это не мешало нам с Льеном ими пользоваться.

Льен с удовольствием попрактиковался в применении простейших заклинаний разума. Бойцов в стандартной группе врага было не больше пяти, так что наши совместные заклинания отправляли их в сон мгновенно.

Таскать чужих боевиков я не собиралась, поэтому сразу позаботилась о помощниках. Шоана посоветовала начать действовать после того, как захватчики очистят счета наших знакомых. В этом случае псионы станут помогать без лишних вопросов. Внушительная доля злости на грабителей обязательно будет мотивировать их действия.

Если говорить честно, такой беспечности от пиратов я не ожидала. Возможно, сказалась эйфория от начала удачной операции, или в глазах уже мелькали цифры огромных денег, накапливающихся на счетах захватчиков. Тем более посетить элитные уровни они решили не в первую очередь, а только уверившись, что после объявления капитана никто им оказывать сопротивление не собирается.

Порцию заклинания сна десантники получили, когда выходили из каюты Лауры. Вражеские бойцы посыпались на пол. Переступив через тела, мы с Льеном появились в помещении.

— Ага, нас тут не ждали, — с довольной улыбкой на лице я наблюдала за удивлёнными людьми. Огромны глаза и отвисшие челюсти доставляли искреннее наслаждение. Нечасто удавалось кому — то настолько удивить псионов. Наверное, во мне пропадает актриса.

В помещении находилась наставница Лауры Викара и вся тройка молодёжи.

— А вы мне не верили, — первой отмерла девушка, с превосходством взглянув на соседей. — Я же говорила, что моя новая знакомая платить не станет. Синта, ну почему мне не удалось научить парней твоему фокусу? Я всю ночь пыталась.

— Их должно быть ещё много, — взглянула в нашу сторону Викара, кивнув на лежащие тела. Она тут же повернулась к подопечной и, сделав злую гримасу, добавила: — Ты проигнорировала моё распоряжение. Да и по поводу фокусов я с тобой ещё поговорю. Вот чем, оказывается, вы всю ночь занимались, а не подготовкой к экзаменам.

— Подумаешь, — надула губки Лаура, — да если я покажу трюк с шариками членам приёмной комиссии, они от зависти сдохнут.

— Интриганка, — недовольно скривилась родственница девушки и вновь повернулась ко мне — Хочется надеяться, что эта ваша выходка результат продуманного плана, а не неудачная шутка вздорных юнцов, сулящая нам большие неприятности.

— Видите ли, госпожа Викара, — серьёзно посмотрела я в глаза женщины, — наставник давно отбил у меня охоту на детские выходки. Можете считать, что я оказалась на этом судне неслучайно.

(Шоана: — А ведь не соврала. При покровительстве богини судьбы случайностей не бывает.

Синта: — Предпочитаю думать, что действую самостоятельно. К тому же Мег богам не подчинялся.

Шоана: — Благословение богини дорогого стоит даже в зоне хаоса.)

* * *
Викару поразил взгляд молодой гостьи. Он никак не вязался с её обликом. Сейчас на женщину посмотрел опытный боевик, имеющий за спиной горы мёртвых врагов. Интуиция забилась далеко в угол сознания и советовала не нарваться на неприятности. Девушка вполне способна смести любые препятствия со своего пути, будь то человек, псион или что — нибудь другое. Выполняя чей — то приказ, о чём появился намёк в предыдущих словах, она вполне способна даже взорвать судно.

* * *
— Чем мы можем помочь? — переходя на деловой тон, спросила Викара. Больше спорить, со стоящей напротив девушкой, женщина не собиралась.

Я внимательно рассматривала собеседницу. Умная и опытная псионка. Хорошо, что обошлось без возражений. Не хотелось с ней грубо действовать, а потом ссориться с родственниками Лауры. Достаточно и того, что семья Льена с ними была не в ладах.

— Пока требуется утаскивать нейтрализованных пиратов из коридоров, чтобы не нагружать искин корабля созданием лишних изображений. Врагов здесь не больше двух сотен. Мы с мужем с ними разбираемся, а вы лишаете оружия и пакуете. Убивать их не следует, опасности они представлять уже не будут. Информация об их нормальном состоянии должна непрерывно поступать командованию. Неприятель ни о чём не должен догадываться.

— Значит, у вас приоритетный доступ к искину, — облегчённо вздохнув, сделала вывод Викара. При проведении специальных операций такой приём практиковался. Это окончательно успокоило женщину. Кто — то заранее знал о нападении и предпринял нужные действия.

Викара подала знак, и молодёжь бросилась затаскивать лежащих в проходе и в коридоре пиратов в помещение.

— Ещё есть псионы на судне? — поинтересовалась я.

— В соседней каюте дядя этих заговорщиков, — кивнула на молчаливых братьев Викара. Других знакомых я не видела. В таких круизах не принято выделяться, поэтому без специального оборудования определить псионов среди обычных людей весьма затруднительно. Каюта сдвоенная, раз вы контролируете искина, можно открыть проход.

Женщина указала на дверь в стене за спиной.

Я подала команду, и створки распахнулись. Через несколько секунд в проёме появился человек. Окинув быстрым взглядом живописную картину выложенных вдоль противоположной стены боевиков, он озадаченно уставился на Викару:

— Что это ты тут затеяла?

— Вопрос не ко мне, — покачала головой женщина и кивнула на нас с Льеном: — рулят здесь они.

— Хм, что — то они возрастом для начальства не вышли? — с превосходством оглядывая нас, хмыкнул псион.

Такие выпады стоило пресекать сразу, во избежание недоразумений в будущем. Сбои в плане были недопустимы. Муж получил нужную мысленную рекомендацию.

Льен сделал шаг вперёд и применил к мужчине заклинание модифицированной силовой рукавицы.

Выпучив от напряжения глаза и вися в полуметре от пола, тот пытался разжать стиснувшую его тело железную хватку. Обычные заклинания стихий прямое действие на псионов почти не оказывали, но мы на тренировках разработали более хитрые варианты совместного применения псионских и магических техник. Старый вариант силовой рукавицы действовал на кого угодно за счёт гравитационного давления, но показывать чистую магию я не собиралась. Льен обхватил соперника силовыми жгутами, а уж потом сдавил заклинанием уже собственную конструкцию. Как мы обнаружили, магия хорошо взаимодействует со своим биополем.

— Достаточно. Кларк осознал ошибку и больше не будет, — попросила Викара, глядя на экзекуцию. Сам мужчина ничего не мог произнести. Воздух покинул его лёгкие.

Льен демонстративно сделал шаг назад и убрал воздействие на соперника.

Мужчина сгруппировавшись мягко приземлился на пол, сказалась боевая подготовка, но тут же судорожно втянул в себя воздух.

— Ну и хватка у парнишки! Чуть внутренности из всех щелей не полезли, — ошарашенно потряс головой псион.

— Кларк, у тебя что — то со слухом? Я же сказала, операцию проводят они, — с иронией глядя на соседа, фыркнула Викара.

Расставив приоритеты в руководстве, мы занялись освобождением судна. Контроль за датчиками и камерами позволял незаметно перемещаться по коридорам. Помогало то, что пираты совсем расслабились и пользовались для связи внутренней системой лайнера. Да это и понятно. Носимые устройства обладали слабой мощностью и из — за дополнительной экранировки переборок зачастую обрывали канал. Постоянно пользоваться ими было неудобно. Дракоша в это время транслировала команды пиратов искину, имитируя его подчинённость руководству десанта.

Второй целью нашего плана стал захват главного двигательного отсека. Окопавшиеся там боевики сами открыли вручную заблокированные двери, когда обнаружили на экране контроля перед входом группу соратников, нагруженных ящиками с горячительными напитками.

Пришлось осторожно разблокировать отсек экипажа, где находились штатные механики судна. Самим разбираться с техникой у нас не было ни времени, ни возможности. Контролируя перемещения групп неприятеля, мы незаметно вернули людей в двигательный отсек и вновь заблокировали двери изнутри.

Дальше пошла нудная работа по отлову отрядов врага, собирающих деньги со счетов путешественников. Искин судна заменял настоящие изображения камер наблюдения на синтезированные, где пираты исправно обходили каюты одну за другой. К центру управления и к взлётной палубе, где располагались боты захватчиков, мы не совались. Вместе с десантниками там находились боевые роботы. Поразить их чисто псионскими приёмами было не так просто, а магию я показывать очень не хотела. Эти точки обороны оставила напоследок.

К сожалению, в очередной раз сработала невероятная интуиция Филуса. Хотя и поздно, но он догадался, что на корабле что — то происходит. Затевать бессмысленную бойню на почти освобождённом судне совсем не хотелось. Пришлось выходить на связь и договариваться. К тому же меня это устраивало. Я и так хотела так или иначе отпустить часть пиратов. Необходимо донести до нужных людей, что я действую не сама по себе, а под руководством мощной спецслужбы. Пока буду развлекаться переговорами, отправлю псионов на взлётную палубу с истребителями. Нужно проконтролировать эвакуацию оставшихся пиратов, чтобы они чего не удумали. Поскольку пилотов теперь у нас было больше чем истребителей, Льен остался со мной.

— Ну ведьма, и что здесь такого? — усмехнулась я в ответ на эмоциональную реплику собеседника с экрана.

— Значит, со мной ты развлекалась, тоже по заданию, — задумчиво смотрел на меня с экрана Филус.

— Вот ещё! — фыркнула я. — Озабоченные мужчины такие предсказуемые. Это было видно по твоим действиям с Ариной. Применить к тебе нужный транквилизатор— дело несложное. К тому же ты не проверял действия рабского ошейника, понадеявшись на технику. Мы с ним поработали ещё на планете. Даже жаль было снимать такое украшение. Всё же вещь сделана по индивидуальному заказу.

Сочиняла я вдохновенно. Магию необходимо прикрывать. Даже можно сказать, что я не врала. Заклинание разума вполне подходило под обозначение «транквилизатор», а ошейник на меня на самом деле не действовал.

— Вот же змеюка! — с восхищением прошептал Филус. Он был настоящим профессионалом и уважал переигравшего его противника.

— У вас всё равно не хватит доказательств, — покачал головой республиканец, намекая на свою деятельность против наблюдателей на планете.

— Ты не понял, — улыбнулась я, — мне это и не нужно. Основная цель удалить помеху, которой ты и являлся. Она достигнута. Здесь тебя встретить не ожидала. Это совсем другое задание, но даже рада, что наши дорожки опять сошлись. Могут появиться новые зацепки и факты по предыдущему делу.

— Чтоб тебя … — скривился Филус. Опять объясняться с начальством ему жутко не хотелось, и так едва вывернулся. Непрерывно бегать по космосу, спасаясь от врагов и бывших друзей, он бы не смог.

— Ничего не докажете, — буркнул он. — Жаль, что пиратам не удалось захватить тот мир. Пришлось придумывать другой план достижения богатства и независимости. Здорово потратился на прошлую авантюру. Не повезло. Опять встретил тебя на пути.

Выдуманные объяснения Филус озвучивал, только для того, чтобы отыграть роль настоящего пирата. Хотя перспективный план обогащения и прикрытия провалился, но его игра всё же позволит отвести подозрения от республики. Он действовал самостоятельно и лишь с целью обогащения. На этом точка. Запись разговора потом подтвердит следователям, что он работал лишь на себя.

— Да не хочу я ничего доказывать! Это не моя задача. Пусть начальство разбирается. Зачем вызвал? У тебя есть предложения? — с неподдельным интересом спросила я. Противники представления не имели, что Шоана подслушивала разговоры в центре управления. Хотелось узнать, что будет врать диверсант. Он же пока не осознаёт, что судно совершает прыжок в совсем другую точку пространства.

— После окончания перехода ты отпускаешь всех моих людей. Мы оставляем судно неповреждённым и удаляемся. В случае силового штурма у вас будут потери, а, как я понимаю, это совсем не блестящее выполнение твоего задания. Тебя это устроит? — спокойно смотрел на меня с экрана наглый противник.

(Шоана: — Вот же жук! Он ведь и рабовладельцам ничего бы не сказал про тебя.)

— Бегу и спотыкаюсь, соглашаться, — усмехнулась я. — Так я тебе и отдала терминалы с денежками бедных пассажиров. Бери своё судно. Грузи туда оставшихся под твоим управлением пиратов и убирайтесь отсюда. Пока я добрая.

— Но … — попытался что — то возразить Филус.

У меня времени не оставалось, скоро судно вывалится в обычное пространство. Тогда республиканец обнаружит раньше срока, что попал не туда. Трудно определить, что ему придёт на ум. Ярый противник псионов, он ведь и собственный корабль может взорвать прямо на посадочной палубе. Учитывая, что корабельные торпеды на борту у него имеются, ущерб лайнеру будет значительный. Пришлось ходить с козырей.

— И не возражай! — рявкнула я. — У тебя нет прав управления искином судна. Мне заранее установили более высокий приоритет. Забирай оставшихся бойцов и валите отсюда. В вашем распоряжении пять минут. Потом мои люди начинают штурм. Тогда до своего судна вы не все доберётесь.

Я отключилась, продолжая наблюдать за неприятелем через дракошу.

* * *
— Твоя знакомая? — кивнул на потухший экран Кориус.

— Псионка, стерва малолетняя, — зло выдохнул Филус. Проверка показала, что искин лайнера на команды уже не реагирует. Постучав пальцем по запястью, Филус показал напарнику, что лучше говорить через комп.

Десантник тоже понимал, что теперь надо пользоваться отдельной шифрованной линией связи. Поскольку доступ к искину уже отсутствовал, гарантии, что их не услышат, не было никакой.

— Давай команду бойцам на эвакуацию, — приказал Филус. — Кто не захвачен, пусть двигаются к моему судну. Нас мало осталось. Все поместимся. Боты лучше оставить.

— Может, настроить самоликвидацию? — посмотрел на диверсанта десантник.

— Нет, — покачал головой Филус, добавив через комп — Пусть эта гадина с работорговцами разбирается. Если мы повредим взлётные палубы, им некуда будет садить боты, а абордажники из них никакие.

* * *
План до конца без неприятностей всё же исполнить не удалось. Возле взлётной палубы с истребителями псионов поджидали автономные боевые роботы. Шоана— хороший разведчик, но контролировать весь корабль у неё нет возможности.

Автоматические системы двух боевых устройств сработали чётко, выделив самых опасных врагов. Ими оказались наставники молодёжи. Сдвоенный залп впечатал людей в стену коридора. Не будь у них активированных псионских щитов, удар оказался бы роковым.

Больше выстрелить вражеские устройства не успели. Два огненных шара, сорвавшихся с рук Лауры, разнесли их в пыль.

— Что это было? — морщась от боли и с трудом поднимаясь с пола, прошептала Викара, с удивлением глядя на подопечную.

— Ф — ф — фо — кус Синты, — ошарашенно глядя на собственные руки, прохрипела девушка. Почему — то сработал в подсознании недавно изученный приём, только энергии в конструкцию она влила от страха гораздо больше положенного.

— Чтобы мне сдохнуть! — раздался тихий возглас со стороны зашевелившегося наставника парней. — Никогда не думал, что увижу в действии «молот огня», да ещё у своей родственницы.

— Считай, в академию ты поступила, — улыбнулась Викара, пошатываясь и держась за стену. — Возьмут, даже если окажешься глупой как пробка.

— Так, мальчики и девочка, — с трудом поднимая корпус и привалившись к стене, прошептал Кларк, — с нами будет всё в порядке, но выполнить приказ необходимо. Надеюсь, управлять истребителями вы не разучились. Лайнер надо прикрыть от пиратского судна. Договор договором, но перестраховаться нужно.

— Ключи доступа Синта вам скинула, — кивнула Викара. — Марш к машинам! Мы тут сами справимся. Повреждения незначительные, но летать сейчас не сможем.

Переглянувшись, молодёжь рванула к истребителям.

— Ты думаешь о том же, что и я? — с трудом повернул мужчина голову к напарнице.

— А что тут думать? — осторожно выдавила из себя Викара. Рёбра сильно болели. Щит прикрыл, но приложило спиной о стену совсем не слабо. — У нашей молодой знакомой уровень «мрак». Однако я никогда не слышала, чтобы приёмам сверхэнергетики обучали обычного псиона— такого, как наша девочка.

— Вот и я такого не припомню, — тоже поднялся на ноги Кларк. — К тому же, насколько мне известно, возможности Льена раньше не превышали стандартный уровень для молодого псиона, а сейчас он стал значительно сильнее. В объятиях его силовых жгутов я не мог даже пальцем пошевелить.

Парочка, шатаясь из стороны в сторону и опираясь друг на друга, отправилась в медицинский отсек. Корабль начинал оживать. Двери кают экипажа разблокировались, и люди стали занимать рабочие места.

* * *
Филус уложился в указанный срок. Едва лайнер появился в обычном пространстве, его корабль стартовал с палубы. Обнаружил, что что — то не так, республиканец уже на некотором расстоянии от судна. Искин выдал координаты места нахождения, сильно отличающиеся от расчётных. Филус догадался, что его опять нагло обманули. Обстрелять почти беззащитного неприятеля корабельными торпедами возможность имелась, но риск нарваться на ответ был слишком велик. В их сторону с другой палубы стартовало три истребителя. Филус знал наверняка, что ими управляют псионы, а это не тот противник, от которого можно легко уйти. Злость на девушку не могла затмить подготовленный разум диверсанта. Республиканец даже восхищался тем, как изящно соперница поставила его в угол. Без серьёзной подготовки бороться с ней бессмысленно. Нарастив скорость и уйдя прыжок, бывший корабль — разведчик покинул безлюдную систему.

Глава 10. Новые адепты

После ухода пиратов контроль над судном я сразу вернула капитану. О чём ему любезно сообщил корабельный искин. Во избежание недоразумений отсеки с пассажирами пока оставались заблокированными. Пусть капитан сам разбирается с последствиями своих же действий. Отвечать за то, что путешественники остались без средств, я не собиралась. Конечно, электронные терминалы мы у пленников изъяли, но вернуть деньги сразу не было возможности. Код доступа к счёту для снятия средств нам неизвестен. На самом деле украденные суммы в банк ещё не поступили, поскольку станция связи в системе отсутствовала, но добраться до электронных образов денег в терминалах, я не могла, да и не хотела. Оборудование весьма специфическое, пусть с ними специалисты разбираются.

Объясняться с кем бы то ни было, совершенно не хотелось. Лавры победителей пиратов меня не интересовали. Дракоша затёрла прямо в памяти искина всё, что обнаружила, связанное с нашими действиями.

В благодарность за сохранённые деньги общение с заинтересованными лицами взяли на себя Викара с Кларком. Тем более только они и пострадали в этой заварушке. Я их предупредила, что мы с Льеном отправляемся отдыхать от дел праведных и нас желательно не беспокоить.

Шоана на всякий случай подслушала их разговор с капитаном, но тот был неинтересным и совсем коротким. Псионы сослались на секретность действия спецслужб системы Крил.

Капитан думал недолго и решил изменить маршрут, тем более мы и так выбились из графика. Лайнер разогнался и ушёл в прыжок к ближайшей военной станции.

На заклинания мы с Льеном основательно потратились. Пришлось отправлять в сон больше ста пятидесяти десантников. Накопители энергии оказались почти на нуле. Так что время прыжка ушло на отдых. Я предполагала, что так просто нас в покое не оставят, и следовало проанализировать возможные проколы и накопить силы. Эту работу свалила на Шоану с аватаром и отключилась. Льен устал ещё больше, всё же даже простейшие заклинания разума — не самый лёгкий раздел магического искусства.

Более или менее мы пришли в себя только почти к моменту прибытия на станцию.

(Шоана: — Солнышко, пора просыпаться.

Синта: — Мы на отдыхе или как? Хочу ничего не делать.

Шоана: — Есть дела поважнее этого нужного процесса. Обнаружилось кое — что новое. Поскольку вы с Льеном не тренировались в виртуале, накопители практически не зарядились. Советую не отпускать парня далеко от себя. В режиме бодрствования, когда вы находитесь рядом, подзарядка происходит весьма эффективно. Подтверждаю окончательный вывод, что парень работает для тебя не хуже зарядной станции. Понимания, почему это так, пока по — прежнему нет.

Синта: — Это не новость. Ну ты же разбудила меня не только ради этого сообщения?

Шоана: — Интуиция у нас общая, так что ты права. Следует провести одну встречу до прибытия к военным. Это оградит нас от излишнего внимания.

Синта: — Рассказывай!

Шоана: — Наших новых знакомых посетил некто Сатин Боер — наставник молодёжи системы Зета. По крайней мере так он представился Викаре.

Синта: — Интересненько! Родственник неизвестного мне поручителя Тинтома Боера. Очень подозрительно. Что этот тип делает на судне?

Шоана: — Связь с нами я у него не обнаружила. Псион опекает группу молодёжи из системы Зета в экскурсионной поездке по мирам. Занятно совсем другое. После того как он первый раз заявился к Викаре, я его проследила. Будешь удивлена, но работорговцам, на которых недавно намекал Филус, пришлось бы несладко. В отсеках третьего класса присутствует группа специального сопровождения, и весьма немаленькая, с полным набором вооружения. В багажном контейнере даже боевые роботы имеются.

Синта: — Обалдеть! Это мы в чью — то операцию вмешались?

Шоана: — Похоже. Но судя по подслушанному разговору, скорее всего, это случайность. Вряд ли кто — нибудь стал использовать детей в боевых операциях в качестве приманки. Да и не знал никто из экипажа о присутствии псионов Зеты на судне.

Синта: — Тогда непонятно, зачем лишний раз маячить перед глазами незнакомых покровителей?

Шоана: — Судя по вопросам, заданным нашим знакомым, этот Сатин о тебе понятия не имеет. Он лишь интересовался: откуда на судне группа специального назначения. Викара даже врать не стала, сообщила, что будущие ученики академии системы Крил проходили в войсках общую практику. Вас с Льеном она тоже включила в свою группу, но обозначила как псионов с особой подготовкой. Я так и не поняла, почему женщина вообще о вас рассказала. Возможно, статус гостя позволял задавать вопросы. Без твоего взгляда определить уровень псиона не получается.

Синта: — Когда встреча?

Шоана: — Гость настаивал на немедленной встрече, но Викара прямо сказала, что пока дети не отдохнут, никаких разговоров не будет. Сообщение о визите уже висит у тебя на компе.)

Накинув на тело домашний халат, вытянутый из багажа, я нырнула в соседнюю спальню. Льен ещё досматривал сны. У него не было моего будильника. Пришлось парня растолкать:

— Эй, муженёк, хватит ухо давить. Нас ждут великие дела.

— И что тебе не спится? — недовольно проворчал он, открывая глаза. Обнаружив возле кровати мою довольную рожу, улыбнулся — Слушай, а ты и в этом мешке неплохо выглядишь. Что произошло? Обычно ты предпочитаешь ходить почти голой, либо в рабочих нарядах.

— Намечается встреча. Информация на компе. Я в душ. Готовься— ты у нас главный.

Слова парня опять меня смутили, и я постаралась сбежать побыстрее и успокаиваться уже под холодной струёй воды.

(Шоана: — Отлично! Чаще буди парня по утрам. Заряд накопителей — пятьдесят процентов. Заметь, всего пара секунд понадобилась.

Синта: — Да что вообще с нами творится?

Шоана: — Вопрос не ко мне. Меньше надо опыты на людях ставить.)

Взбодрившись, я освободила место для Льена. Пока он плескался, привела в порядок свою выходную одежду, в которой обычно посещала ресторан. Серой мышкой для гостя выглядеть вряд ли удастся, но короткий рассказ об особенностях жизни шитов позволил продумать свою роль в предстоящем разговоре. Заодно заклинанием почистила костюм мужа. Теперь он выглядел как новый.

— Ага, ты уже готова и при полном параде, — ухмыльнулся Льен, выходя из душа.

Открытая улыбка парня меня обрадовала. Он не обиделся на скомканный инструктаж в спальне.

— Одежда и тебе подготовлена, — кивнула я на кресло, где та лежала. — Сообщение на комп этого Сатина Боера я отправила. Ответ пришёл. Он хочет встретиться не в ресторане, а здесь в каюте.

Пока я рассказывала Льену сценарий предстоящей встречи, он привёл себя в порядок.

— А не слишком ли ты выпячиваешь мою роль? — задумчиво посмотрел на меня парень.

— У меня нет выбора, — покачала я головой. — Когда ему сообщат, кто я такая, мы будем уже далеко отсюда. Насколько мне известно, псионы Зеты хотят прервать путешествие и остаться у военных. Сатин больше не собирается рисковать детьми.

— Хм, откуда ты столько про него знаешь? — потёр подбородок Льен.

— Доберёмся до Крила, может быть расскажу, — пробормотала я с виноватой улыбкой на лице. Врать напарнику не хотелось, а рассказывать про Шоану сейчас— не самое лучшее решение. Это надо делать в спокойной обстановке.

Льен опять не обиделся. Это было видно и по ауре, и по отзвукам эмоций в разуме.

Ждать гостя пришлось недолго. Видно, встретиться с нами ему было важно именно до прибытия на военную станцию. Хорошо, что мы заранее подготовились к разговору, поскольку посетитель оказался не только наставником молодёжи.

В комнату шагнул высокий подтянутый мужчина среднего возраста с пронзительными зелёными глазами. Идентификатор его компа был включён. Род гостя относился к личным слугам императора. Но не это удивило меня. Из типичной плотной яйцеподобной ауры псиона над головой формировалась целая корона из полевых отростков.

(Шоана: — Судя по всему, нас посетил не слабый пророк.

Синта: — Даже интересно, что он забыл здесь на корабле. Также не верится, что это простой наставник.

Шоана: — Ксожалению, детей ты не видела, а кроме того, что они точно псионы, я ничего добавить не могу. Но не переживай, даже выдающиеся пророки не ведают божественных замыслов. Так что нас он раскусить не сможет. Мне даже жалко его. Серое марево неопределённости вокруг тебя гостя сильно напрягает. Вспомни свою подругу Сокану.)

— Заочно мы уже знакомы. Что понадобилось наставнику с Зеты от скромных обитателей Крила? — поинтересовался Льен, предлагая гостю присесть на диванчик в прихожей и намекая на то, что Викара о желании гостя нас уже проинформировала.

Мы включили свои идентификаторы и устроились напротив посетителя в двух креслах. Часть кода, ответственного за моё отношение к Зете, я скрыла.

— Прошу прощения, — слегка замялся гость. — Ваша необычная семья здорово сбивает с толку. Не думал, что прямой потомок бывшего императора Крила может связать жизнь, даже временно, с представительницей колонии Шита.

Мне заминка была понятна. Псион не привык чувствовать себя слепым в жизненных обстоятельствах, а тут ещё и мой маскарад добавил путаницы.

— Многие ещё удивятся, — улыбнулся Льен. Бросив многозначительный взгляд на меня, он уточнил: — Мы хорошо дополняем друг друга.

Врать в разговоре с пророком всё же не следует, но парень и не обманывал. Мне он нужен за пределами родного мира, а без меня Филус бы его угробил.

— А я — то никак не мог понять, как молодёжь вывела из строя столько боевиков, — задумчиво посмотрел на меня гость.

Мне оставалось лишь загадочно помалкивать, не пряча глаз от взгляда псиона.

(Шоана: — А ведь он по поводу представительниц Шиты знает намного больше Льена.

Синта: — Это точно. Интуиция подсказывает, что там окопались ведьмы. Только они способны без особых усилий отправить в сон даже подготовленного человека, что уж говорить об обычных пиратах.

Шоана: — Отлично мы приоделись. Наверное, интуиция и тогда сработала.

Синта: — Ох, что — то меня начинают напрягать такие совпадения.

Шоана: — Так они и начались не вчера. Твоя родословная со стороны матери доказывает, что в предках затесались выдающиеся ведьмы. Уж среди них провидицы точно были. Так что гость недалёк от истины, ошибается лишь в источнике.)

— Мы действовали по продуманному плану, так что пассажирам в любом случае ничего не угрожало, — сообщил Льен.

— С такой — то поддержкой, действуя против малых групп, неприятелю вы действительно шансов не оставили, — с улыбкой кивнул псион. — Тогда уж раскройте секрет до конца. Как удалось скрыть свои действия от систем наблюдения?

— У меня жена ещё и отличный специалист по взлому такого оборудования, — снова довольно поглядел на меня Льен.

Я даже удивилась, когда по его ауре промелькнула невероятной силы эмоция радости.

— Ага, сигнал камер вы подменяли, поэтому и утаскивали пленников в каюты, — сам себе кивнул гость, уставившись задумчивым взглядом в пол.

— С проблемными точками обороны противника пришлось договориться, — добавил Льен. — У них не осталось выбора, кроме отступления.

— Тогда последний вопрос? — уставился на него гость. — Куда пропали корабли пиратов? Они ведь должны были сопровождать захваченное судно.

— Код данных прыжка грузился с бота десантников, — наконец, вступила в разговор я. — Взломать передатчик тупого компа гораздо проще систем искина лайнера. Удалось заменить конечные координаты. Повезло, что примерно на том же расстоянии, но в другом направлении располагалась подходящая система. Хотя прыжок и вышел не совсем расчётный, но за пределы поля тяготения звезды мы не вылетели. А даже если бы и вылетели, то ресурсов системных двигателей вполне хватало, чтобы за месяц вернуться к звезде и совершить обратный переход.

— Да, я вижу у вас метку отличного пилота, — остался доволен развёрнутым ответом Сатин Боер. — Примерный расчёт вы вполне способны произвести.

Гость встал и вежливо склонил голову — От лица империи Зета благодарю вас за проведённую операцию. Обещаю подать прошение руководству о специальной награде. Денежная будет ожидать вас по прибытии к станции. Больше не буду смущать вас расспросами.

— Фух, я думал, долго не выдержу, — вытер пот со лба Льен, когда гость покинул нашу каюту. — Чувствовал себя как на экзамене. Никогда не встречал настолько сильных псионов.

— Могу тебя обрадовать, — ухмыльнулась я. — Собеседник чувствовал себя почти так же. Скорее всего, он думал, что присутствует в точке расхождения вероятностей.

— А это не так? — многозначительно посмотрел на меня Льен. Интуиция у парня тоже работала.

— Ну не совсем так, — в очередной раз смутилась я под его взглядом. — Давай и это объяснение отложим до конца путешествия.

— Ох и задолжаешь ты мне до этого конца! — лукавая усмешка пробежала по лицу Льена.

Что — то моя хвалёная интуиция в его отношении не работает. Напарнику уже давно пора начать обижаться на мою скрытность, но, судя по ауре, он доволен. Ничего не понимаю.

Лайнер отправился по маршруту уже через день. Формальности с допросами нас не затронули. Как самые старшие из представителей системы Крил за всех отдувались Викара с Кларком. Следователи лишь сняли с наших личных компов информацию о перемещениях по судну, поскольку данные об этом с памяти искина оказались стёрты. Как и многие пассажиры мы решили продолжить круиз, тем более военные разблокировали денежные терминалы пиратов и вернули путешественникам похищенные средства. Лишь псионы Зеты остались гостить у военных, дожидаясь собственного судна.

Стоянка корабля у причала станции прошла с пользой. Руководство порадовало пассажиров и устроило незапланированные экскурсии. Пока мы с Льеном слушали выделенных гидов, дракоша основательно порезвилась на базе, считывая банки данных, до которых смогла дотянуться. Объём ограничивался лишь возможностями моего хакерского личного компа, а они были не такими уж большими. Пришлось пообещать Шоане, что как только слегка подучусь, модифицируем аватара на основе местных технологий.

Подвиги криловцев не остались незамеченными. Приличную премию за пленных выделили военные. За возвращение денег путешественники тоже пожертвовали некоторую сумму. Владельцы круизной компании не остались в стороне, вернули нам средства, уплаченные за проезд, и добавили вознаграждение за сохранение престижа компании. Конечно, всё перечислялось на счёт Викары, как старшей среди представителей Крила, но она поступила по справедливости, разделив награду по правилам наёмников. Нашей семейке досталось пятьдесят процентов за руководство, плюс десять процентов за участие. Остальные деньги напарники поделили между собой. Причём, молодёжи досталось гораздо больше, хотя истребители под их управлением в бою уже не участвовали.

В итоге семейный кошелёк потяжелел на шесть миллионов — сумма в шесть раз большая, чем мы заработали на сопровождении контрабандистов. Вот что значит спасать денежки богатеньких путешественников.

Разговор в гостинице военной станции.

— Привет, брат! Насколько мне известно, задание завершилось удачно. Поздравляю! — с радостной ухмылкой на лице в комнату к Сатину ввалился с пакетом банок тоника его брат Тинтом.

— Более чем! Я уже получил поздравления от руководства, хотя и пришлось поволноваться, — обнимая родственника, довольно проворчал наставник молодёжи.

— Не томи! Рассказывай! — вырвавшись из объятий, присел на кресло за столом Тинтом.

— Вначале расскажи, что там с пиратами? — усаживаясь напротив и доставая банку напитка из пакета, попросил Сатин.

— В основном не ушли, засранцы! — скривился, как от кислятины, Тинтом. — Сразу после сообщения от егерей заповедника о захвате лайнера флот перекрыл возможные векторы прыжков в пограничных системах. Повезло, что суда пиратов слегка задержались, ожидая выхода круизника, а того всё не было. К сожалению, не удалось перехватить рабовладельцев, которые не рвались к границе, а исчезли в неизвестном направлении.

— Что за рабовладельцы? — удивлённо приподнял бровь Сатин и поставил банку с тоником на стол. — Следователи на станции о них мне не сообщали.

— А-а… не бери в голову! — отмахнулся брат. — Мелкая транспортная посудина. Твои люди с ней бы справились. О второй части операции знали лишь капитаны пиратских судов. Работорговцы обещали сразу выплатить захватчикам накопленные в терминалах суммы, а пассажиров забрать с собой, уничтожив лайнер.

— Проклятие! Кто бы знал, как же я не люблю эти туманные операции, — проворчал Сатин.

— Сам знаешь, по — другому нельзя, — криво усмехнулся Тинтом. — Мы подготовились к большинству возможных неприятностей.

— Да, но не ко всем, — вздохнул Сатин. — Ненавижу развилки вероятностей. В этом мареве ничего не разглядишь.

— Ха, зато какой результат, брат! Восемь пророков вместо планируемых трёх. С таким рекордом ты войдёшь в хроники империи, — довольно хохотнул Тинтом.

— Опасность всё же была большая. Я чувствовал это, хотя и не видел вариантов будущего, — снова хлебнул напитка Сатин. — Наверное, поэтому и активировались способности почти у половины группы. Напряжённость поля событий оказалась слишком велика. Облегчение я почувствовал, когда пиратское судно покидало лайнер. Кстати, остальных десантников удалось выловить?

— Нет, — снова скривился Тинтом, — они удирали каким — то другим путём, или где — то притаились.

Сатин задумчиво посмотрел на брата — Как мне сообщили следователи базы, проводившие сканирование искина лайнера, бежавшее судно снабжено дополнительным оборудованием маскировки. Локаторы транспорта даже его тип не определили. К тому же перед уходом и возвращением прав капитану, пираты затёрли большую часть информации о своих действиях. Известно лишь данные по главарю нападения, управлявшего лайнером вместо капитана, да и то только из записей разговора с компа самого капитана. Это некто Филус.

— Хм, знакомая рожа. Неожиданный, но ожидаемый ход наших противников. Этот тип всплыл в моей недавней командировке в закрытую систему. Гадил там некоторое время. Если бы не странные события, в том мире могли образоваться проблемы— задумчиво рассматривал фотографию пирата Тинтом. Хотя псион обладал меньшими способностями, чем брат, в его голове всё же сложилась цепочка ассоциаций. Он озадаченно взглянул на родственника: — Подожди, в сообщении проскочили сведения, что нам помогли криловцы и шитианка.

— Ну да, псионка с Шиты, жена одного из молодых псионов Крила. Вот их изображения, — Сатин передал на комп собеседнику фотографии.

Тинтом даже задохнулся от удивления.

— Чтоб я сдох, братец! Тебя, мягко говоря, ввели в заблуждение. Она такая же жительница колонии Шиты, как я республиканец. Ничего не понимаю. Похоже, эта девушка в очередной раз сорвала операцию наших «верных» врагов. Боюсь, основной целью захвата судна были молодые пророки. Поэтому и работорговцев поймать не удалось.

— Ты намекаешь на то, что группа поддержки могла не справиться с так называемыми работорговцами, — озадаченно потёр шею Сатин.

— Да кто его знает? — покачал головой брат. — Но тогда следы отражений вероятностей были бы другие, и мы бы не послали твою группу в такой капкан. А по поводу девушки скажу так: это наша приёмная родственница с дикой системы. Оттуда она скрылась с помощью того же Филуса, попутно раскрыв совету сектора операцию республиканцев. Наверное по пути и от диверсанта как — то удрала. Двойная пси — оболочка многого стоит.

Тинтом сбросил родственнику данные по девушке.

— Ты меня окончательно запутал, — пробормотал Сатин, совсем забыв о банке тоника в руке. Только силовой щит, вырвавшийся из энергетической оболочки, спас псиона от выплеснувшейся жидкости.

— Ага, — довольно кивнул Тинтом, — а то ты привык пользоваться предвидением, а тут такие дела в тумане.

— Теперь понятно, почему этот Филус проклинал какую — то ведьму, когда убирался с лайнера. Данные с камеры слежения на взлётной палубе уцелели, — задумчиво пробормотал Сатин, отправляя пустую банку дальним броском в утилизатор. — Почему тогда девушка ещё не на Зете.

— Эта маленькая псионка виртуозно обыграла всех, — улыбнулся Тинтом. — Нарушать законы сектора нам не с руки. Теперь всё зависит от неё самой. В очередной раз она или её настоящий наставник ведёт свою партию. Заметь, даже в игре против пророков, они побеждают.

— А вдруг они напрямую могут влиять на вероятности? Мы же ничего не видим в точках разделения, а их, похоже, это не напрягает, — опять потянулся за новой банкой тоника Сатин. Следовало слегка прочистить мозги.

— Есть такое подозрение у начальства, — ткнул пальцем в потолок Тинтом. — Поэтому приказано работать с девушкой очень осторожно. Недавняя попытка заманить её на Зету окончилась крахом. Теперь понятно почему. О нашей операции с молодыми псионами стало известно не только республиканцам, но и кому — то ещё. И этот кто — то снова помешал ходу противника. По крайней мере, мне теперь известно, как будет добираться до Крила эта паршивка. Хотя бы проследить за ней будет возможность.

Братья ещё долго вместе обсуждали результаты недавних операций и строили планы на ближайшую перспективу. К сожалению, линии вероятности событий, связанные с девушкой, по — прежнему прибывали в плотном тумане. Как будто увидеть будущее псионам мешал более мощный пророк.

* * *
Новые знакомые навестили нас в ресторане лишь после перехода лайнера к очередному, уже плановому пункту маршрута.

— Не возражаете, если мы к вам присоединимся? — вежливо поинтересовалась Лаура, вплотную приблизившись к нашему закутку. За её спиной находилась постоянная группа поддержки в виде двоюродных братьев.

Сразу было понятно, что они долго ждали, пока мы закончим трапезу.

— Чего уж там, садитесь, — кисло проворчала я, уже догадываясь, о чём будет просить девушка. Такой намёк проскочил в разговоре, когда мы начинали чистить судно от пиратов.

Молодые псионы устроились за нашим столиком.

— Я опять пыталась научить парней твоему фокусу, и снова ничего не получилось, — с надеждой поглядывая мне в глаза, сообщила девушка. — Наверное, твои иголки играют большую роль, чем мне показалось.

— Без них ничего не получится, — подтвердила я. Настроение у меня резко улучшилось. Нашёлся раб, на которого можно свалить основную работу. Пусть с парнями занимается Льен. Ему будет полезно, а мне останется только следить за процессом и поправлять ошибки, если они появятся. Судя по отблескам в ауре мужа, тот уже догадался о причине моего резко улучшившегося настроения, но возражать явно не собирался. Наоборот, в сознании преобладали эмоции удовольствия. Я уже давно заметила, что учиться чему — то новому он мог непрерывно.

— Так уж и быть, научу парней аналогичному фокусу, — вступил в разговор Льен, бросив взгляд на молчаливую парочку и снова посмотрел на Лауру, — но возьму с них клятву, чтобы полученные знания они не могли применять против нашего рода.

(Льен: — Надеюсь, на псионов клятва союза тоже действует.

Синта: — Стихии разума всё равно. Эти заклинания даже на животных действуют, если у тех в голове есть хотя бы какое — то сознание.)

— Э — э — э, без проблем, — сразу ответила за парней девушка, но тут же добавила — Если предполагается обучение ещё каким — то фокусам, то я готова дать ту же клятву.

— Думаю, жена не будет против, если ещё поработает над тобой, — с хитрой усмешкой посмотрел Льен уже на меня.

И мне нашёл работу, паршивец, и даже догадался использовать для просителей правильную клятву. Дав её, они не только не смогут действовать против семьи Рииск, а будут обязаны нас поддерживать. Как говорят маги: незнание особенностей заклинания не освобождает от последствий. Как — то всё времени не хватает, заняться историей рода мужа, чтобы понять, что там у них произошло в прошлом, когда сменилась династия правителей. Срочно надо наверстать упущенное.

— Хорошо, договорились, — кивнула я. — Но договариваться со своими наставниками будете сами. Ещё нам проблем со старшими не хватало.

Надо было видеть, какой радостью осветились лица собеседников. Однако правильно говорят знающие люди: политика дело грязное. Пришлось задушить в душе желание дать дополнительные разъяснения по клятве. Наверное, мне почудилось, но показалось, что старшее сознание лишь одобрительно хмыкнуло где — то в глубине разума. Похоже, детство у меня действительно закончилось.

Договорились с псионами, что они к нам пожалуют во время следующего прыжка. Экскурсионная программа в этой системе была сильно урезана, в связи с отставанием судна от расписания. Так что пребывание в системе заняло всего сутки. Путешественники посетили несколько городов на жилой планете и то практически бегом. К тому же ничего особо интересного, кроме многочисленных заводов, здесь не было.

Капитан постарался войти в график, чтобы не сокращать время прибывания на более интересных объектах. Следующая остановка как раз и приходилась на такое место. Огромная станция представляла собой единый развлекательный центр. Наверное, капитан судна был в доле, поскольку наверняка пассажиры оставят в этом гнезде игрового порока большое количество денег.

Разговор в каюте Кларка.

— Ты так спокойно собираешься отпустить подопечную к этой ненормальной семейке? — озадаченно смотрел на Викару наставник парней.

— Если я запрещу, это что — то изменит? — отозвалась с насмешкой женщина. — Эта сумасбродка— моя подопечная, нарушила предыдущий запрет легко и просто. Думаешь, сейчас послушается?

— Распустила девочку, — недовольно проворчал Кларк.

— Пусть учится, раз ей так хочется, — упрямо покачала головой Викара. — К тому же предыдущий фокус, уже спас нам жизнь. Я говорила со следователем на базе. Он настойчиво пытался узнать, чем это мы приложили роботов на взлётной палубе. Эти модифицированные железяки прикрывались мобильными силовыми щитами, а мы их раскатали в пыль. Можешь говорить что хочешь, но девочка кидалась шарами, наполненными странной энергией, для которой щит не был преградой. Лаура и меня пыталась научить. Ничего не вышло. Вроде всё понятно, но сформировать сферу не получается. Жена Льена знает, что — то такое, о чём мы представления не имеем.

— Она же Зетанка. Псионская школа у них сильная, — буркнул собеседник.

— А вот и не угадал, — усмехнулась Викара. — Тот же следователь, мне кое — что рассказал о девушке. Она дикарка и представительница закрытой планеты, над которой последнее время трясётся Совет миров. Как её оттуда вытащили на Зету и дали привилегированный статус, собеседник не знал. Но сам понимаешь, просто так такой уровень не даётся. Его имеет лишь элита. Каким образом здесь замешан род Рииск в лице Льена, вообще непонятно. Почему заключён семейный союз по расчёту — тоже дело тёмное. Я так и не поняла, зачем это нужно империи Зеты. Думаю, здесь замешана большая политика. Соседи явно хотят поддержать старый имперский род. Ходят слухи, что пророки Зеты весьма недовольны нашим руководством. Но убей меня, не пойму, что даст им Льен.

— Потомок древней династии, — задумчиво покачал головой Кларк. — Пророки смотрят слишком далеко вперёд. Возможно, поэтому Синта и научила чему — то твою подопечную. Не будем называть имена, но кто — то в пику нашему руководству начал формировать новую элиту из молодёжи. Ты же уже понимаешь, что Льен с женой вполне могли справиться с десантом и самостоятельно, но всё же привлекли нас.

— В данном случае нам это выгодно со всех сторон, — ухмыльнулась Викара. — Вспомни, когда сошлись данные сканирования Льена и Лауры, как радовался глава нашего рода. Добавь к этому, что он совсем не разозлился, а лишь опечалился, когда парень отказался встречаться с моей подопечной. Похоже, он хотел наладить прежние связи. Зачем? Даже если бы дети сошлись, при дворе императора смотрели бы на них косо из — за предков Льена. В данном случае политика меня вовсе не волнует. Мне достаточно видеть, как расцвела Лаура в последние дни, и это несмотря на то, что парень уже занят. Её ведь не прогнали, а даже чему — то научили. Поэтому препятствовать встречам молодёжи я не собираюсь. Пусть всё идёт своим чередом. Не нам спорить с пророками Зеты.

— Эх, — вздохнул Кларк, — логика мне подсказывает, что нужно держать подопечных подальше от политики, а вот интуиция твердит, что ты права. В таком случае я парням мешать тоже не буду.

* * *
Как и договаривались, гости пожаловали во время прыжка. Мою спальню заняли мы с Лаурой, а в комнате Льена расположились парни. Под моим мысленным руководством Льен провёл операцию создания связующего энергетического моста, а дальше учил земляков сам. Первичный объём подготовки был небольшой, да и времени у нас хватало.

Я занялась Лаурой. Обучение работе с трансом она уже прошла, осталось показать ей простейшие приёмы взаимодействия с внешней энергией. Ничего более сложного давать всё равно пока нельзя. Сначала нужно научить девушку раскрывать зажатое вокруг тела биополе, а вот как это сделать я пока не знала. До этого обучала адептов или с ещё неразвитой энергетической оболочкой, или уже с разрушенной. Время для опытов у нас имелось, так что я не спешила. Пока использовала силовой жгут псионки и как способ контроля магических конструкций, и как насос для закачки в ауру внешней энергии. Подпитка получилась так себе, но девушке сейчас и не нужно оперировать мощными заклинаниями.

Обнаружилась удивительная вещь. Когда мы с Льеном обрывали мысленную связь, ему удавалось больше разгонять внутреннее виртуальное время, а при работе вместе ускорение наблюдалось, но гораздо меньшее. Хотя и в этом случае прогресс уже был заметен.

Напоследок мы взяли у учеников клятву союза. Довольные псионы помчались в свои каюты.

До отдыха ещё оставалось время, и мы с Льном позанимались в виртуальном замке. Удалось разогнать совместное внутреннее время в четыре раза. Дракоша сделала глубокомысленный вывод, что чем больше мы будем заниматься с учениками в ускорении, тем нам же лучше.

Опустошив посуду с заранее заказанным большим ужином, мы отправились по своим кроватям в очень хорошем настроении.

Разговор в каюте Лауры.

— Ну и чем ты столько времени занималась с земляками? — Викара внимательно смотрела на уже почти сонную подопечную, только появившуюся после посещения ресторана. Женщина разделила с Кларком время на двухчасовые вахты. Наставники по очереди дежурили в коридоре с каютой странной семейки Рииск. Время выхода молодёжи пришлось на дежурство мужчины. Он уже доложил, что подопечные сразу помчались в ресторан и там прикончили по тройной порции пищи.

— Я клятву дала, не рассказывать, — сбросила с себя комбинезон девушка и без сил плюхнулась на кровать. После прошлой тренировки у неё было такое же состояние. Синта предупреждала, что это эффект большого расхода жизненных сил.

— Хм, ну что же, клятву надо соблюдать, — хмыкнула Викара, надеясь со временем добраться до истины наводящими вопросами. — Хотя бы покажи, чему научилась.

— Синта научила новому фокусу, — устраиваясь поудобнее, устало проворчала Лаура. На её вытянутой ладони в небольшом прозрачном куполе забегали друг за другом два шарика. Один огненно — красный, а другой серебристый, окутанный туманной дымкой застывшего воздуха.

Когда Викара пришла в себя и, наконец, оторвала взгляд от руки девушки, та уже спала. На ладони по — прежнему, как заведённые, крутились посланцы смерти.

С побледневшим лицом наставница осторожно попятилась. Выдохнуть застрявший в груди воздух ей удалось лишь за плотно закрытой дверью.

— Ты чего это задом наперёд ходишь? — раздался голос Кларка у неё за спиной.

— Ш — ш — ш, — повернув голову, тихо, но зло зашипела на него женщина.

— Ты-ы … чего? — обнаружив перед собой побелевшее лицо напарницы, прошептал Кларк.

— Её лучше сейчас не будить, — глухо отозвалась Викара, осторожно прикрывая створки двери.

— Объяснишь? — продолжил расспросы Кларк, когда женщина плюхнулась на диванчик.

— Ты присядь рядом, сейчас соберусь с мыслями, — задумчиво похлопала по сиденью Викара. Через некоторое время она начала говорить — Не знаю, чему и как там учат нашу девочку, но сейчас у неё на ладони в режиме автоматического контроля сознания катается парочка симпатичных огоньков. Если они вырвутся, то половина комнаты станет пеплом, а остальное рассыплется ледяной пылью. Понятия не имею откуда такая энергия у обессилившей с виду девочки. Как вообще возможно одним щупом контролировать сразу огонь и холод?

Кларк не послушался. Он сделал несколько неслышных шагов к двери и приоткрыл створку. Почти минуту он не двигался. Плотно прикрыв дверь, псион подошёл к женщине и сел рядом.

— Думаю, ничего страшного, — задумчиво покачал он головой. — Похоже, контроль за созданными объектами ей вбили на уровне подсознания. Как работает эта … «штука», я догадываюсь. Силовой жгут образует вращающуюся двухкамерную структуру, в которой существуют противоположные заряды силы. По поводу запаса энергии и управляемости шариков— хороший вопрос. На него у меня ответа нет. К тому же непонятно, откуда Лаура взяла силы, когда недавно разносила боевых роботов. Даже если бы я мог сразу выплеснуть столько энергии, лежал бы потом пластом, а она ведь ещё и истребитель пилотировала. Да и после разборки с пиратами упадка сил я за ней не замечал.

— Что — то у меня нарастает конфликт в разуме, — криво усмехнулась Викара, — Сознание тревожно твердит, что мы куда — то влипли, а подсознание довольно урчит от радости.

— Хм, недавно я тебе говорил о том же, — отмахнулся Кларк. — Парни мне показали только огненный шарик, но, думаю, они скоро догонят твою подопечную, а обучал их Льен. Не знаю, кто научил таким… «фокусам» наших друзей, но без мощных мозгоправов здесь не обошлось. За один урок вбить в подсознание принципы управления сложнейшими комбинациями силовых жгутов и энергией — это надо уметь. Честно говоря, я бы тоже поучился с молодёжью, и плевать на престиж. Льен с женой владеют чем — то новым.

Некоторое время наставники обсуждали свои дальнейшие шаги.

Глава 11. Маска приживается

Из коек мы с Льеном выползли уже после выхода судна из прыжка. Всё — таки нагрузки вчера оказались для нас великоваты. Восстановление сил заняло времени больше обычного. Хорошо, что дракоша в этот раз не стала работать будильником. Похоже, ученики испытывали те же симптомы, поскольку в ресторане мы появились одновременно.

Так как теперь общение с земляками у Льена не вызывало никаких отрицательных эмоций, совместно заняли более просторную нишу в ресторане и приступили к трапезе. Это делалось для того, чтобы отпали лишние вопросы от возможных соседей по поводу гор поглощаемой нами пищи. Хотя в зале и находилось посетителей гораздо меньше обычного, давать лишние поводы для обсуждения не хотелось. Как ни странно, но тренировки разума требуют никак не меньшую энергетическую подпитку, что тренировки тела, а возмещение расходов проще всего компенсируется обильной пищей.

Похоже, многие путешественники уже отправились в экскурсии по злачным местам космического развлекательного центра, поэтому народ и отсутствовал в зале ресторана.

— Викара просила сегодня держаться вместе. Наставники с утра куда — то умчались, — после завершения плотного завтрака, похожего на обильный обед, обратилась ко мне Лаура.

— Мы не возражаем, — переглянувшись со мной, ответил Льен.

Особо скрывать нам теперь было нечего. Даже если и покажем что — то необычное в своих действиях, ученики из — за клятвы об этом никому не расскажут. К тому же совместное времяпрепровождения с земляками Льена нашей странной семье выгодно. Раньше они в лучшем случае относились к роду Рииск с настороженностью, теперь же превращались в союзников. Представляю, как будут ломать головы противники рода, когда обнаружат отвергнутую ранее и обиженную Лауру в обществе Льена, да ещё и в сопровождении его жены.

Корабль пристыковался напрямую к станции, поэтому её посещение сложности не составляло. Путешественники могли в любое время сходить с корабля. Чтобы не выделяться из толпы земляков Льена, я использовала свой обычный наряд наёмника, поскольку остальные щеголяли в комбинезонах военного покроя. Сегодня захотелось просто развлечься.

Похоже, наши сопровождающие часто посещали такие заведения. Первым делом Лаура потянула всех на концерт живой музыкальные группы. Как правило, такие выступления музыкантов вживую происходили в огромных залах на планетах, где можно собрать большой доход. В данном случае станция предназначалась именно для развлечений, и люди её посещали не бедные. Как доложила девушка, музыканты с удовольствием работали в таких местах. Да и сами не прочь были просадить в здешних заведениях немаленькие деньги.

За пару часов прослушивания я ничего особо выдающегося в концерте не обнаружила, так себе, средненькая группа. Разве что звуковой ряд подобран качественно.

Меня больше заинтересовал исполнительский конкурс в конце выступления, проводимый владельцами зала. Каждый желающий мог загрузить в специальный информационный банк памяти свою музыкальную композицию, которая будет проигрываться в сети. Произведение, набравшее максимальное количество положительных отзывов, получит вознаграждение от владельца станции.

Аватар хранил в памяти песни моей группы. Так что десяток из них я забросила в эту базу. Несмотря на непонятный язык, выглядеть они будут гораздо лучше того, что я услышала на концерте.

Следующим пунктом экскурсии стал игровой зал, похожий на заведение моего хорошего знакомого в родном мире. Но этот содержал гораздо больше игровых автоматов для различных целей. Особо оборудование меня тоже не впечатлило, всего лишь разнообразные игры и симуляторы, но на более высоком уровне и с применением виртуальных технологий.

К сожалению, взломать и получить выигрыш невозможно. Все данные хранились в отдельном искине. В помещении присутствовали только исполнительные механизмы и устройства. Меня не привлекал результат, когда нужно затратить кучу времени, чтобы получить небольшой приз. Особого смысла пребывания здесь я не видела, поэтому заведение мы покинули достаточно быстро.

Следующей точкой маршрута стал ежедневный турнир. Вот он — то заинтересовал меня гораздо больше. Игровая стратегия походила на ту, в которой я участвовала против наёмника на станции контрабандистов. Различие было лишь в том, что контролировал её отдельный искин, и одновременно могли принимать участие любое количество посетителей, желающих завоевать приз. Чем больше людей играло, тем значительнее получалось вознаграждение. Первичный взнос составлял немаленькую сумму. Не каждый решался поставить на свой интеллект триста тысяч. Насколько я поняла, цена плавала в зависимости от количества желающих. В данном случае уже подано больше шестисот заявок, и главный приз имел внушительный размер в три миллиона. Грех было не пополнить семейный бюджет. Такие деньги на дороге не валяются и за них стоило побороться, тем более времени это займёт всего лишь три часа. Даже гениальный игрок не сможет противостоять моему аватару вместе с интуицией мага.

Победитель определялся в результате трёх этапов всеобщей схватки. В последний момент я успела подать заявку. Спутники остались свидетелями. Участники снимали личные компы, а организатор выдавал специальные контролеры, связанные с искином. Находиться разрешалось в любом месте зала. Игрокам запрещалось лишь покидать его. Воспользоваться подсказками со стороны просто нереально из — за отсутствия личного компа. Большое количество участников позволяло создавать коалиции и союзы, но с ограничением по числу сторонников. К тому же не запрещалось засылать в чужие группы своих разведчиков и диверсантов. Фактически вся игра— это большое военный симулятор.

Переживали за меня лишь ученики. Льен только посмеивался. Он — то знал о моих преимуществах. Первый этап я закончила на шестом месте. Это было необходимо, чтобы познакомиться с противниками. Во второй части игры дошла уже до четвёртого, но те, кто занял высокие места в предыдущей схватке, не вошли даже в сотню. Не только я, но и другие игроки поспособствовали такому положению, а против меня у соперников так действовать не получилось. В финале я оказалась первой. Диверсанты и предатели в рядах моей коалиции поставляли неприятелю отличную дезинформацию. Выявить их с помощью интуиции труда не составляло. В то же время датчики использования псионских возможностей, обнаруженные дракошей внутри выданного игрового коммуникатора, на меня никак не реагировали, поскольку мощной полевой оболочкой я не обладаю. По сумме набранных баллов победа оказалась за мной.

Под всеобщие ахи и вздохи организаторы вручили мне карточку на предъявителя с суммой выигрыша. Никто не предполагал, что под эмблемой грозного дракона скрывалась девушка. Пришлось быстренько сваливать из зала, поскольку желающих познакомиться нашлось предостаточно и половина из них относилась к когорте сетевых журналистов, падких на сенсации. Такого ажиотажа я не ожидала.

Поскольку сбежать от особо настырных оказалось не так просто, мы сразу спрятались в другом игровом зале. Входной билет стоил всего лишь десять тысяч, и это был обычный командный виртуальный симулятор стрелялки. Вот здесь всё и зависли на несколько часов, пока желающие со мной познакомиться не потеряли интерес и не разбежались по другим заведениям. Когда дракоша доложила, что один из входов в зал остался без наблюдения самых настойчивых журналюг, мы быстренько заведение покинули. За это время группой удалось без потерь добраться до шестого игрового уровня из десяти. По крайней мере, каждый из нас вернул заплаченные за вход деньги, да ещё и призовых набрал раза в три больше.

Ночевать вернулись на корабль. Проникнуть на элитную палубу, желающим со мной встретиться, будет не так просто, а богатеньких путешественников моя победа в игре вряд ли сильно заинтересует.

На следующий день по моей просьбе спутники вырядились в гражданские одежды. Льену я сама подобрала подходящий костюмчик из магазина круизного лайнера. Он выглядел в тон с моим шитианским нарядом. В этот раз наша группа посещала торговые центры станции. Здесь имелись товары на любой вкус, даже самый привередливый. К тому же на сетевых виртуальных прилавках они выглядели гораздо хуже, чем в реальности. Некоторые безделушки, демонстрирующиеся на манекенах в натуре, стоили как звёздная яхта.

К удивлению спутников, драгоценности меня совершенно не заинтересовали. Согласна. Многие камушки смотрятся красиво, но пользы от них никакой. Ничего подобного янтарю, как накопителю магии, мне на глаза не попалось.

Лаура кое — что себе прикупила на аукционе распродажи со скидками. Причём взяла сразу небольшую партию одинаковых колечек.

— Подруги обзавидуются, — довольно пробормотала она, перечисляя со счёта половину премии, полученной за пленных пиратов.

Насколько меня проинформировала дракоша, покопавшись в инфосети, натуральные светящиеся кристаллы были редкостью.

— Зачем тебе сразу три десятка? — с недоумением поинтересовалась я у девушки.

— Эх, ничего ты не понимаешь в политике, — с превосходством сообщила мне собеседница. — Вакадемии желающие заиметь такое чудо будут ко мне в очередь выстраиваться.

(Шоана: — Хм, хозяйка, а у нас что, таких проблем не возникнет?

Синта: — Придумаем что — нибудь.

Шоана: — Советую взять подходящие кристаллы россыпью. Оригинальные оправы мы и сами из чего угодно сделаем. Зарядим штуковину заклинанием и получится отличный амулет, а то и артефакт. Хотя накопителя магической энергии там не будет, но само заклинание может подпитываться от преобразователя эмоций.

Синта: — Наверное, ты права. Для подарков нужным людям такие изделия пригодятся.)

Чтобы совсем уж не выделяться, попросила Льена купить мне симпатичный браслетик — змейку с зелёным камешком. Он один приглянулся из огромного количества выставленных образцов, хотя и стоил весьма приличных денег. Не каждый согласится отдать за безделушку полмиллиона. Но во — первых, он был единственный на распродаже, а во — вторых, в описании указывалось, что это один из атрибутов шитианской одежды. Это дополнит мою внешнюю маскировку. К тому же стоило натолкнуть спутников на мысль, что деньгами в семье муж распоряжается. Сама в это время через дракошу спустила пару миллионов на подходящие камушки, заказав доставку на корабль.

Под восхищённым взглядом Лауры демонстративно нацепив подарок мужа, я продолжила изучение рынка драгоценностей, но больше ничего интересного не нашла.

Ещё несколько часов мы бродили по залам с выставочной одеждой. Как и во всех человеческих мирах престижные наряды всегда показывали статус собеседника. Так что я не возражала, когда Льен тратил деньги на что — то подобное. Мне больше понравились вручную расшитые одежды шитов. После незначительной модификации они подойдут для моих целей лучше всего. Это не облегающий комбинезон, у которого всё на виду. Свободные наряды позволяют приготовить для противника сюрпризы.

Обедать решили на станции, а потом посетить магазины с электроникой. Слабенький хакерский комп меня уже не устраивал. Следовало заменить его чем — то более мощным, поскольку пока не хватало знаний, чтобы усовершенствовать аватара. Льен посоветовал посетить ресторан с экзотической кухней. Он с дядей как — то заглядывали в подобное заведение. Цены там кусались, но пища была по — настоящему натуральной и даже готовилась поварами, а не на синтезаторе.

Не отступая от выбранной легенды, я заказала шитианские блюда. Повар меня не поразил. Мясо выглядело слегка недожаренным, а салат точно побывал в заморозке. Порадовало лишь лёгкое вино с явным цветочным ароматом. Это вам не химический тоник, а чистый натуральный продукт. Хотя стоимость бутылки зашкаливала, но ящик напитка я с Льена вытребовала. Лечебные заклинания на такую основу лягут идеально.

Парень, даже не поморщившись, облегчил семейный кошелёк на триста тысяч. Когда подкрепившись мы покинули ресторан и углубились в залы с выставленной напоказ электроникой, подала сигнал дракоша.

(Шоана: — Могу обрадовать, за нами слежка. Обнаружено три наблюдателя.

Синта: — Не тяни дракона за хвост. Давай анализ.

Шоана: — Тогда по порядку. Все «шпиёны» мужчины. Двое уже попадались вчера на глаза. Третий — новенький. Итак, первый. Судя по информации из сети, сотрудник здешней службы безопасности. Других данных без взлома получить не удалось. По твоим ощущениям — слабенький псион. Непрерывно канал с начальством не держит. Работает на кого — то не связанного с местным верхом. Большая вероятность, что это зетанцы. Они предпочитают использовать псионов. Засветился вчера после нашей победы в игре. Прицепился к нам ещё утром при выходе из шлюза. Второй — типичный журналюга. На его счету много сообщений в здешней инфосети. Подозреваю, что работает на владельцев станции. Выловил нас в салоне одежды и потом не отставал. Видела бы ты его рожу, когда он за простенький натуральный чай выкладывал в ресторане кругленькую сумму. Судя по всему, гонорарами его здесь не балуют. Третий прицепился уже после выхода из ресторана. Из всех держится наиболее профессионально. Больше похож на богатого путешественника, чем на наблюдателя. Потерять в толпе не боится, словно ведёт нас по маяку. Принадлежность определить затрудняюсь. Вариантов слишком много.

Синта: — Надеюсь, это не наёмные убийцы?

Шоана: — Разорваться я не могу, поэтому контролирую каналы связи поочерёдно. Постоянно начальству докладывает только журналист. Остальные молчат. Не похоже это на подготовку покушения. Да и оружия у наблюдателей нет.)

Для проверки некоторых предположений дракоши мы временно разделись с группой Лауры. Они нырнули в один магазин, мы вошли в другой. Шпионы последовали за мною с Льеном. Так что это сеть по наши души. Отрываться от преследования мы не стали. Опять объединившись с молодёжью, продолжили экскурсию по выставкам электроники.

Приобретать навороченный личный комп я не стала. Дракоша, покопавшись во внутренностях, вычислила подходящую под наши запросы модель. Заказать её теперь можно и по сети, не привлекая лишнего внимания.

Дневная экскурсия для меня была весьма познавательной. Оказалось, что проще всего в инфосети найти и купить самые распространённые и дешёвые изделия, чем и пользовалось большинство населения. Более качественные и дорогие вещи выставлялись в защищённых каталогах, к которым доступ ограничивался продавцами по тем или иным критериям. Кое — что попадало в свободный оборот именно в таких местах, как развлекательная станция. Сильно проигравшиеся посетители продавали принадлежащие им вещи, иногда почти за бесценок, чем и пользовались владельцы объекта, перепродавая всё за гораздо большие деньги.

Когда мы уже направились в сторону корабельного причала, дракоша забеспокоилась.

(Шоана: — Третий наблюдатель ускорился и догоняет нас. До этого он с кем — то связывался. К сожалению, не получилось быстро взломать шифр в памяти его компа, да и сообщение он уничтожил после прочтения. В момент передачи я следила за ближними шпионами, как более опасными объектами.

Синта: — Будь наготове. Посмотрим, что ему от нас нужно.

Шоана: — Интуиция молчит. Значит, ничего опасного не предвидится.)

На самом деле почти ничего не случилось. Озабоченный чем — то путешественник обогнал нашу группу и исчез в боковом коридоре. В моём личном компе обнаружилось чужое послание. Пришло оно не по общей сети, а по остронаправленному лучу связи.

«Младшая сестра просит помощи. Нужна встреча через полчаса. Переговорный сектор. Комната 217. Код доступа для двух человек прилагается. Принять меры для маскировки».

Я мысленно передала информацию о странном шпионе мужу.

(Синта: — Льен, ты что — нибудь понимаешь? Нет у меня никакой сестры.

Льен: — На засаду непохоже. Об убийствах в специально защищённых переговорных секторах на станциях я что — то не слышал.

Синта: — А что это за сектор? Не хочу лезть в сеть по этому вопросу. Слишком уж шифровался человек за нами следивший.

Льен: — Специальная зона, где запрещено вообще любое оружие. Автоматическая система контроля не пропустит вооружённого человека внутрь. Используется для переговоров даже смертельных врагов. Внешнего наблюдения там нет. Если известен код, просто заходишь в нужную комнату и разговариваешь с собеседником. Можно через защитный экран, а можно и напрямую. Инфосети там нет. Если нужна анонимность, личные компы отключаются, поэтому даже владельцам станции нельзя проследить, была ли встреча и переговоры или нет.

Синта: — Интересно, кому это понадобилось со мной встретиться? Опять что — то несостоявшиеся родственники мутят?

Льен: — Это ты на Зету намекаешь? Нет. Непохоже. Я слышал, что женщины на Шите называют друг друга сёстрами.

Синта: — Ты считаешь, что я похожа на старшую сестру?

Льен: — Ха — ха, на «старшую» вряд ли, а вот твоё одеяние на шитское точно похоже.

Синта: — Про «маленькую» я тебе на тренировке в замке напомню.

Льен: — Хм, а не скрытая ли ты шитианка. Говорят, что именно так они мужьями вертят. И, кстати, кто сказал «маленькая»?

Синта: — Ну… э-э… всё равно «шитианку» припомню.

Льен: — Жду не дождусь! Я так понимаю, на встречу мы идём?

Синта: — Не пойдём — умру от любопытства.)

У шлюза мы со спутниками разделились. Льен сказал, что хочет ещё погулять с женой. Под завистливые взгляды молодёжи мы вернулись на станцию. В одном из переходов между этажами, где не было людей и камер видеонаблюдения, наш облик изменился. Простенькое заклинание иллюзии укрыло тела. Из дверей, в толпу спешащих по коридору людей, навстречу шпионам вышли два высоких мужчины в пилотских комбинезонах. Преследователи проскочили мимо нас друг за другом.

Личные компы мы отключили, так что даже отследить наше перемещение по их сигналам будет невозможно. Связник точно просчитал время. Через полчаса мы входили в переговорную комнату. Дракоша уже обследовала окрестности и доложила, кто сидел в помещении.

По расширившимся от удивления глазам шитианки, находящейся со своим спутником по ту сторону экрана, двух внушительных жлобов она здесь увидеть не ожидала.

Мы молча убрали заклинания и уселись в кресла.

— Фух, — выдохнула девушка лет двадцати, нажимая кнопку снятия защитного экрана. — Никогда не думала, что существует настолько качественная динамическая маскировка. Её молодой напарник лишь кивнул, подтверждая слова спутницы.

Моё предположение, что на Шите затаились ведьмы, подтвердилось. Несмотря на плотный полевой кокон, из ауры девушки пробивались характерные, постоянно блуждающие энергетические каналы магических стихий.

(Шоана: — Не знаю, чей результат работы, интуиции или науки, но ауры этой парочки совместимы.)

Я перевела взгляд на парня. Лет на пять старше спутницы. Энергополе типичное для подготовленного псиона, но сдаётся мне, в роду и у него ведьмы присутствовали. Кокон не совершенно гладкий, а имеет выступы в местах наиболее развитых каналов стихий.

— Цель встречи? — сразу задала я интересующий меня вопрос.

— Я Ракса — воспитанница главной цитадели Шиты, — представилась девушка. Кивнув на спутника, она добавила — Это Маркис Корис мой выбранный жених. У меня появилось предчувствие, что его дядя хочет помешать нашему союзу. Из — за того, что он может что — нибудь подстроить, я провалю испытание.

— Хм, интересно, как вы вообще умудрились встретиться? — озадаченно посмотрела я на взволнованную парочку, после того как назвала наши имена. Трудно что — то говорить, когда до конца не понимаешь обстановки. Что за главная цитадель? Насколько мне было известно из инфосети, система Шиты достаточно закрытая колония, а тут жених, да ещё не земляк девушки. Раз они присутствуют в весьма дорогом развлекательном комплексе, то относятся к богатым семьям.

— Всё как обычно, старшая сестра? — вздохнула собеседница, переглянувшись с парнем, она пояснила — Дед Маркиса был женат на нашей сестре. У него есть доступ к пси — картам воспитанниц. Так получилось, что моя подошла для внука. Я утвердилась в этом, когда меня отправили сюда на испытание и мы встретились с Маркисом.

(Шоана: — Ещё бы ей не утвердиться! Да подготовленная ведьма сразу увидит свою половину, а судя по развитым каналам силы, девушку хорошо готовили. Насчёт магии не скажу, а вот то, что она эмоциональный телепат — это факт.)

— Что за испытание? — поинтересовалась я.

— Победить в двух играх дядю Маркиса.

— При чём здесь я? — продолжала допытываться я.

— Ну как причём? — удивлённо вскинула брови девушка. — Ты же вчера взяла главный приз. По сумме баллов я всё же опередила дядюшку. Значит, один раз выиграла. Завтра предстоит вторая схватка. Сначала я не поняла, что ты шитианка. Слишком молода, да и одета была как наёмница. Просто веяло от тебя чем — то родным. Сегодня слуга следил за дядей Маркиса и случайно обнаружил вблизи маяк старшей сестры. Доложил мне. Я послала другого слугу за тобой. Ты так морщилась, глотая здешнюю еду в ресторане, неправильно приготовленную, хотя и по нашим рецептам, что сомнений не осталось.

(Шоана: — В следующий раз не будешь цеплять на себя, что попало.)

Я бросила быстрый взгляд на руку, где красовался браслет со змейкой. В зелёном камне ярко светились пять маленьких звёздочек. Никакой магии в нём не чувствовалось. Так природный камень реагировал на присутствие ведьминских способностей.

— Твой слуга ошибся, — улыбнулась я, поднимая руку с браслетом и собираясь объяснить ситуацию.

— Извините, мать — настоятельница, — побледнела от волнения собеседница, с недоумением уставившись на меня. Похоже, встречаться с иерархом в настолько молодом теле ей не приходилось.

(Синта: — Час от часу не легче. Судя по всему, количество звёздочек что — то значит.

Шоана: — А что ты хотела? Если это опознавательный знак, то и работать он должен соответственно.

Синта: — Что делать? Врать девушке не хочется.

Шоана: — А почему врать? У тебя уровень силы наверняка соответствует требуемому. В данном случае не имеет значения, что к колонии Шиты ты отношения не имеешь. Ведьмы в твоём мире вряд ли слабее. Стоит помочь сестре. Шитианки станут хорошим подспорьем при вступлении нашей системы в Союз Миров, а этот момент не за горами.

Синта: — И ты по — прежнему будешь утверждать, что это происшествие — случайность.

Шоана: — А что ещё? Чистая случайность. Чем больше у тебя сил, тем сильнее влияние богини судьбы вокруг тебя. Ты плетёшь нити вероятностей вместо неё.

Синта: — Б — р — р… предпочитаю думать, что действую самостоятельно.)

— Клан Корис — это те, что владеют межзвёздной корпорацией по производству электроники? — раздался задумчивый голос со стороны Льена. — А я?то думаю, почему они так лихо давят конкурентов! Оказывается, женятся на шитианках.

— Да, господин, — быстро пришла в себя собеседница. — Вы, наверное, почувствовали, что значит быть мужем матери — настоятельницы.

— Ещё как, — открыто ухмыльнулся Льен, искоса поглядывая на меня. — Ручки у неё маленькие, но бьют крепко.

(Синта: — Ох, ты у меня довыступаешься!

Льен: — Всегда готов! Но хорошее знакомство с наследниками могущественного клана нам ой как пригодится. В нашем галактическом секторе они производят самые качественные искины.)

— Что, уже дошло дело до драки? — вступил в разговор Маркис, озадаченно переводя взгляд то на меня, то на Льена.

— Да каждый день гоняет меня по всем углам, — с довольной усмешкой, не соответствующей словам, кивнул Льен.

И ведь не соврал, паршивец. На тренировках в замке Мега он мне пока не соперник. А помогать этой парочке действительно придётся. Богиня меня ведёт или не богиня, в данном случае нет разницы. От таких союзников глупо отмахиваться.

— Играть я больше не собираюсь, — сказала я и остановила жестом готовое вырваться восклицание собеседницы, — но с проблемой помогу. Что может противопоставить твоей интуиции дядюшка Маркиса?

— В том — то и дело, что понять этого не могу, — обрадовалась Ракса.

— Мы даже не знаем, почему он выступал категорически против невесты с Шиты, — с грустной усмешкой на лице добавил парень. — Дед в случае своей смерти всё равно завещал семейное дело мне. Гартису никогда не нравилось работать. Он предпочитал праздный образ жизни.

— Хм, Гартис, я так понимаю, и есть дядя, — уточнила я.

— Сводный брат моего отца, — кивнул парень. — После трагической смерти жены— моей бабки, дед женился второй раз на псионке — аристократке с системы Крил. Подходящей претендентки с совместимой пси — картой на Шите не оказалось.

— Хм, Льен, а не твои ли родственники здесь замешаны? — вопросительно посмотрела я на мужа.

— Э — э — э… нет, — задумчиво покачал головой тот, — это кто — то из новой династии.

— Значит, особых причин вмешиваться в твою судьбу у дяди нет? — перевела я взгляд на Маркиса.

— Он говорит, что не хочет иметь глупую родственницу, которая будет давать плохие советы будущему главе корпорации. Из — за этого у него могут упасть доходы с процента акций компании. Поэтому и затеял соревнование, — криво усмехнулся парень.

— Хм, действительно, странно, — по привычке я опять потёрла щёку. — Ведь наверняка ваш род не зря берёт невест с Шиты. Вы знаете об их способностях, больше других.

— Дед возражать против проверки не стал, — взял за руку взволнованную невесту Маркис, — но намекнул мне, что игра может быть грязной. Первый раз Ракса была уверена, что если и не победит, то опередит дядю по очкам. Так и вышло. А вот потом забеспокоилась, ожидая подвоха, хотя даже я, как неплохой инженер по электронике, не знаю, как можно обмануть игрового искина. Уверен, по — честному против Раксы у дяди нет шансов.

— Грязная игра? — задумалась я. Вариантов действий у соперников девушки имелось множество.

(Шоана: — Играть вместо, у тебя не получится. Подменить ДНК-код на коммуникаторе я не смогу.

Синта: — И не надо. В крайнем случае управлять устройствами будем удалённо. Думаю, на два коммуникатора у нас сил хватит. Это не личные компы с нормальными мозгами. Пусть девушка и не выиграет главный приз, но противника точно разгромит.)

Я остановила блуждающий взгляд на ожидавшей ответа девушке.

— Завтра случайно встретимся перед игрой. Например, в ресторане с натуральными продуктами, за завтраком. Мы с Льеном включим идентификаторы на компах. Ты представишь меня как дальнюю родственницу. Я буду сопровождать тебя в игровой зал. Ни о чём не беспокойся. Дядю мы уделаем, как бы он ни старался.

— Он наверняка удивится, — с сомнением покачала головой Ракса, — про шитианок он много знает. О матери — настоятельнице в твоём возрасте давно никто не слышал. Даже я здорово озадачена знаку на браслете. Ты ведь младше меня по возрасту.

— Хм, а кто сказал, что я коренная шитианка? — загадочно ухмыльнулась я.

— Но-о… камень — индикатор не может ошибаться, — неуверенно протянула девушка.

— А так, — снисходительно поглядывая на собеседницу, поинтересовалась я. Браслет на руке затянула защитная магическая вуаль, отсекая от ауры. В камне поблескивала всего лишь одна звёздочка.

— Но… это же… невозможно, — широко раскрыла глаза Ракса. — Маяк — индикатор нельзя обмануть.

— Обмануть, может, и нельзя, а вот экранировать нетрудно, — снисходительно пояснила я.

— А действительный уровень можно увидеть? — глаза собеседницы прямо засветились интересом.

— Хм, а какой у меня настоящий уровень? Интересно! — сама себе задала я вопрос.

(Шоана: — А давай, поэкспериментируем. Убери защиту и воткни аурный щуп псиона прямо в камень.)

Совет дракоши мне пришёлся по душе. Самой стало интересно. После указанных операций в центре звёздного пятиугольника зажёгся ещё один огонёк.

— Мать — правительница… — зачарованно глядя на браслет, прошептала Ракса.

(Шоана: — Ну у них и иерархия! Одни сёстры и матери. Одним словом — матриархат.

Синта: — Видно, как и у меня на планете, ведьмам жилось несладко. Вот они и спрятались в собственный кокон.

Шоана: — Давай уж до конца опыт доведём. Ну — ка, представь богиню!

Синта: — Да Мег её только в собственном сознании и видел!

Шоана: — Этого достаточно. Связь всё равно должна появиться.)

Я прикрыла глаза и попыталась вспомнить неземное существо. Как ни странно, это легко получилось. Даже почувствовала, как образ в сознании улыбнулся, окатив меня волной теплоты. Стало так хорошо и спокойно на душе, что даже глаза открывать не хотелось.

(Шоана: — Э — э — э, хозяйка, мы, кажется, перестарались.)

Я открыла глаза и застала впечатляющую картину оцепеневших псионов. Даже не предполагала, что глаза у людей могут быть настолько большими. Переведя взгляд на то место, куда они смотрели, с удивлением обнаружила пожар на своём запястье. Камень сиял как мощный фонарь. Центральная звезда заполнила всё его пространство и пульсировала в такт с моим сердцем.

— Хм, точно перестарались, — недовольно проворчала я, убирая богиню из сознания и укрывая браслет защитным пологом. Посмотрев на собеседников, добавила — Придётся взять с вас клятву, чтобы не наговорили кому лишнего.

— Со-о… всех… — неуверенно протянула Ракса.

— Нет, только с вас, — усмехнулась я, бросив взгляд на Льена. — Муж и так ничего никому не расскажет.

(Льен: — Да не поверит никто! Что за девушка была в твоём сознании?

Синта: — О… и ты видел? Что, понравилась?

Льен: — Красивая… но опасная, как … Нет. Даже сравнить не с кем. Она мне пальчиком погрозила. К чему бы это?

Синта: — Хм, даже так! Вот же … Будешь меня обижать, придёт и отшлёпает.

Льен: — Так всё же, кто это? Судя по всему, с ней ты встречалась.

Синта: — Ане бери в голову. Богиня знакомая. Живёт слишком далеко отсюда. Потом расскажу.

Льен: — Ха — ха, я твои обещания скоро в отдельную папочку складывать буду. У тебя даже богини знакомые есть. Ин — тер — р-ресно!)

Нет, ну что меня толкнуло на проверку? Эх, любопытство меня погубит! Пришлось быстренько проводить ритуал клятвы секрета. С одной стороны, собеседники уходили из переговорной комнаты окрылённые обещанной помощью, а с другой— озадаченные связанной со мной тайной. Вряд ли даже в исторических хрониках ведьм их камни — индикаторы выступали в роли прожекторов. Сомневаюсь, что боги так уж часто заглядывали в область хаоса. Не любят они чувствовать себя бессильными. Вон, даже Мег выпавший из — под влияния, здорово их огорчил.

— Что думаешь о ситуации вокруг шитианки? — спросила я у Льена перед сном. Этой ночью решили не тренироваться, а отдыхать и накапливать силы.

— Трудно сказать, — задумался он, остановившись перед дверью в свою спальню. — Если порядок наследования семейными активами определён дедом заранее, то этому Гартису нет смысла вмешиваться в выбор невесты для родственника.

— Зачем тогда ему ослаблять руководство корпорацией, ведь силу ведьм он наверняка знает? Он же потеряет доход с принадлежащих ему акций, — задумчиво потёрла я щёку.

— А может, дед сам попросил сына проверить претендентку? — покачал головой Льен, предложив один из вариантов ответа, тоже вертевшийся у меня в голове.

— Не — е — ет, — неуверенно протянула я. Интуиция противилась такому предположению. — Он имел возможность испытать способности девушки гораздо проще. Зачем отправлять молодых для проверки на какую — то игровую станцию, да ещё в сопровождении вероятного противника?

— Мы можем гадать сколько угодно, — пожал плечами Льен. — Выкинь проблему из головы. Завтра всё прояснится.

Парень прикрыл за собой дверь.

Совет мне понравился. Всё равно данных для анализа было недостаточно, а интуиция уже дремала, где — то в уголке сознания, не обещая серьёзных потрясений в ближайшем будущем.

Утром я специально надела оригинальный костюмчик шитианки, приобретённый вчера и не подвергшийся изменению. В условленное время мы с Льеном вошли в ресторан натуральной пищи. Когда проходили мимо столика знакомых, Ракса окликнула меня.

— Совсем зазналась и перестала замечать родственников, младшая сестра?

Изобразив на лице удивление, я повернулась на голос. Сейчас у меня на браслете горела лишь одна звёздочка. У шитианки их было две.

— Не ожидала здесь встретить кого — то из наших, сестра.

За столом сидели четыре человека. Двоих мы видели вчера в переговорной. Взрослый мужчина, сидевший напротив, имел плотный полевой кокон сильного псиона. Расположившаяся рядом женщина была слабее. Судя по волне удивления, пробежавшей по ауре, наша встреча их удивила, но по — разному. Поскольку спутница во все глаза смотрела на Льена, то её удивление вызвал именно он. В то время как дядюшка пялился на меня. Ещё одну шитианку в этом логове разврата он никак не ожидал обнаружить.

(Синта: — Женщина тебя узнала.

Льен: — Никогда с ней не встречался, но судя по ощущению поля, она с Крила.

Синта: — Забавный оборот. Вторая жена деда Маркиса была именно оттуда.

Льен: — Похоже, мои земляки заинтересованы в корпорации и хотят увеличить своё влияние на неё.

Синта: — Тогда она точно принадлежит у правящей семье. Эту старшую парочку любовь явно не связывает. Слишком велики различия в аурах. Здесь замешаны большие деньги.)

Ракса, сделав вид, что мы с ней знакомы, представила меня с мужем спутникам.

— Синта принадлежит семье, давно покинувшей Шиту, — пояснила девушка, — но связь с родственниками мы не теряем. Недавно она заключила брак по расчёту с родом Рииск из системы Крил.

По приглашению Раксы мы присели за их столик. Завязалась оживлённая беседа. По аруам старших постоянно пробегали волны недовольства, никак не отражающиеся на их лицах. Гартис не желал видеть вблизи ещё одну шитианку, даже если она никогда в той системе не жила. Его соседка кидала сердитые взгляды на Льена.

(Синта: — С чего дядя так взъелся на ведьм?

Шоана: — Да отказала ему какая — нибудь шитианка, вот он и бесится. И правильно сделала. Смотри, какая аура неуравновешенная. Прибить бы его сейчас, пока есть возможность, но нельзя. После игры у нас появился ещё один враг. Имей это в виду.

Синта: — Но друзей — то у нас больше добавится.)

— Нам пора на турнир, — категорично прервал разговор Гартис.

— Давно хотела на него посмотреть, — усмехнулась я, сделав вид, что не поняла намёка. Я не боялась, что меня могли узнать. В турнире я участвовала без личного компа, а по лицам идентифицировать людей не так просто. Многие делали пластическую операцию под своих кумиров. Потом всё равно дядюшка поймёт, что его обманули. На эту тему я не переживала. Раз он собирался применять неспортивные приёмы, то нельзя в этом отказать и его противнику в моём лице.

Ракса с радостью включила нашу парочку в свою свиту, вызвав очередное недовольство неприятельского клана. На входе в зал шитианка и дядя сняли свои личные компы и получили коммуникаторы участников соревнования. Сели мы рядышком за одним столом. Игроки следили за событиями через коммуникаторы, а остальные наблюдали происходящее на личных компах и огромном общем экране.

Уже в середине игры стала понятна процедура обмана искина. На самом деле его и не взламывали. У спутницы Гартиса, которую нам так и не представили, а лишь назвали личным секретарём, обнаружился специальный нейтрализатор канала связи контроллера. Устройства игроков не обладали мощными мозгами и были неспособны обнаружить подмену сигнала. Маленький электронный блок женщины с небольшой зоной захвата транслировал Раксе неправильные данные, которые должны были привести к ошибочным решениям.

Простота вражеского устройства, созданного так, чтобы его не обнаружили устроители турнира, сыграла с нашими противниками злую шутку. Дракоша заменила исходные адреса контроллеров, и землячка Льена с упоением мешала играть участнику за соседним столом.

Гартис бесился, постоянно бросая недовольные взгляды на спутницу, но ничего противопоставить Раксе так и не смог. Невероятная ведьминская интуиция работала лучше игровой логики. Если в начале турнира девушка осторожничала, то с середины равных противников ей нашлось немного. В результате шитианка заняла второе место, уступив лишь признанному специалисту, которого я выбила в предыдущей игре. Теперь он стремился взять реванш, и ему это удалось. Сказался огромный опыт прежних соревнований.

Дядюшка Маркиса с кислой фальшивой улыбкой на лице поздравил соперницу с выигрышем и быстро удалился, прихватив с собой растерянную и ничего не понимающую напарницу.

Надевая на руку личный комп, Ракса озадаченно посмотрела им вслед.

— Ничего не понимаю, — задумчиво пробормотала она, переводя взгляд на меня. — Играла, как обычно.

Я молча сбросила ей на комп записанные ходы и ту неверную информацию, что ей пыталась всунуть секретарь дяди.

— Спасибо! — кивнула девушка, через небольшое время, когда комп проанализировал игру. Аура шитианки выглядела гораздо красноречивее этого коротко слова. Девушка получила подходящего жениха и выполнила задание вышестоящего начальства. Поддержка колонии со стороны мощной корпорации дорогого стоила. — Чем я могу вас отблагодарить?

— Насколько я выяснила, Маркис прилетел сюда на собственном судне, — переглянувшись с мужем, сказала я. — Ваш маршрут проходит недалеко от системы Крил. Мы будем благодарны, если вы довезёте нас дотуда. Что — то мне надоели приключения на круизном лайнере.

— Ради невесты я вас могу отвести куда угодно, хоть на край света, — бросив быстрый взгляд на девушку, ответил Маркис.

— Нет, так далеко нам пока не надо, — усмехнулся Льен, — а вот спокойно добраться до дома, хотелось бы. Кое — кто, не будем показывать пальцем, постоянно влипает в истории.

— Кто бы выступал, — с сарказмом в голосе отозвалась я.

Глава 12. Стечение обстоятельств

Покидали новых знакомых мы с Льеном довольные. Развлечения в круизе мне на самом деле надоели, тем более дальнейший путь предполагал посещение шести различных курортов. Гонятся за бедными животными в заповедниках или без толку шляться по замёрзшим мирам жутко не хотелось. Праздная жизнь для меня выглядела слишком скучной или это сказалось длительное затворничество в детстве. Как — то привыкла к постоянной учёбе.

Отлёт судна Маркиса намечался через два дня, в то время как лайнер будет торчать у станции ещё шесть суток. Парень хотел поскорее попасть домой, чтобы официально оформить брак с невестой. Дед мог здорово обидеться если бы это событие прошло без него, а оторваться от управления корпорацией он не мог.

Главные заводы фирмы располагались в звёздной системе, расположенной недалеко от зоны контроля Зеты и принадлежащей государству Гром. Помнится, один из наблюдателей на родине был уроженцем этой страны.

Раньше система имела две звезды. Самая большая взорвалась задолго до расселения людей по галактике. Второй красный карлик давал слишком мало энергии, чтобы согревать планеты. Одна из них имела кислородную атмосферу, но из — за низких температур на поверхности жить было весьма неуютно. Города строились под землёй. Заселение системы началось из — за уникального состава метеоритов и астероидов, остатков взорвавшейся звезды. Именно поэтому там и находились многочисленные предприятия, в том числе и по производству электронной техники.

Задержка отлёта судна Маркиса возникла из — за необходимости дополнительного обслуживания. Скоростная звёздная яхта требовала к себе внимательного отношения. По этому поводу я не переживала. Тем более оставалось время для завершения предварительного обучения земляков мужа. Большой толчок в развитии им всё равно давать нельзя. Магические каналы должны медленно прорастать сквозь кокон ауры псиона, чтобы случайно его не разрушить. Иначе меня вблизи может не оказаться, а стихийная инициация мага в большинстве случаев оканчивается плачевно. Поэтому и проводить полную инициацию было преждевременно. К тому же интуиция говорила, что наставники вряд ли отпустят молодёжь со мной без надзора, а им наверняка хотелось отдохнуть в круизе. Сомневаюсь, что у них появится ещё одна такая возможность в ближайшем времени.

Выходя с мужем из игрового зала, мы нарвались на очередного знакомого шпиона, только теперь он не скрывался, а быстро приблизился и обратился с вопросом:

— Господин и госпожа Рииск, я Элей Хомиус— ведущий журналист станции. По заданию большого начальства хотелось бы срочно переговорить с вами. Уделите минутку вашего драгоценного времени.

Мы никуда особо не спешили. Другие журналюги нацелились на победителей турнира и на нас внимания не обращали. Кроме знакомого наблюдателя, никто не заподозрил в укутанной в просторные наряды шитианке победительницу прошлого турнира.

Видя, что убегать от него мы не собираемся, мужчина продолжил — Это в ваших интересах. Здесь недалеко, всего лишь уровнем ниже, есть спокойный ресторанчик.

Я переглянулась с Льеном. Он даже без общения понял, что любопытство у меня победило.

— Хорошо, ведите, — кивнул он, ожидавшему ответа собеседнику.

Довольный журналист повёл нас к выбранному для разговора месту. Надо сказать, проводник оказался опытным и выбрал подходящее заведение. Насколько разузнала дракоша, это тоже ресторан натуральной пищи, но цены здесь оказались на порядок ниже, чем в заведение, где экскурсоводы предлагали питаться туристам с лайнера. Теперь стало понятно, почему морщился журналист, когда оплачивал там еду.

Меню по разнообразию продуктов выглядело ничуть не хуже. Мало того, судя по запаху принесённых блюд, они готовились настоящим специалистом и с соблюдением всех рецептур. По крайней мере, мясо приготовлено замечательно.

Видя, что мы желаем подкрепиться, собеседник события не форсировал, а сам вместе с нами отдал должное еде. Поскольку мы вчера не тренировались в ускоренном времени, то и обед не пугал объёмом. Так, слегка подкрепились.

— Мы вас внимательно слушаем, — посмотрел Льен на журналиста, когда услужливые официанты очистили стол от тарелок.

— Если не возражаете, у меня несколько в том числе и деловых вопросов к вашей жене, — бодро начал журналист.

Льен кивнул.

— Насколько меня проинформировали, перед недавней игрой вы посещали живой концерт? — вежливо уточнил Элей, с интересом рассматривая меня.

— А про игру вам задавать вопросы не хочется? — ехидно усмехнулась я.

— Ну что вы, — рассмеялся собеседник и продолжил, — у меня множество вопросов, но сначала задание начальства. После концерта именно вы загрузили в сеть несколько музыкальных композиций. Надо сказать, они поставили в тупик нашего искина. Ничего подобного ранее в сети не встречалось. Мало того, лингвистический анализ показал, что языковое сопровождение музыки вообще в базах не встречается, но это явно логически связанные тексты. Вместе с музыкой они создают неповторимую композицию. Могу вас обрадовать, что после двух дней прослушивания все записи занимают верхние позиции рейтингов. Давно таких успехов здесь не случалось. Предполагаю, что вы использовали искусство родного мира. Не стану допытываться, откуда вас вывезли представители Зеты, но место явно неординарное. Руководство предлагает заключить договор на распространение музыкальных произведений. Тридцать процентов дохода пойдёт автору с момента, когда он заявит свои права. Десять— вам за посредничество. Остальное— на рекламу, сопровождение и доходы владельцев станции.

(Шоана: — Жулики! Это стандартный договор на использование музыки в сети.

Синта: — Предлагаешь раздеть на индивидуальное предложение?

Шоана: — Имеется смысл. Станцию посещают весьма богатые путешественники. Кое — кто из заинтересованных лиц может перекупить права на распространение в других мирах. К тому же упираться владельцы сразу не будут. Они думают, что пока объявится создатель музыки из неизвестного мира, они уже снимут сливки. Оговорка насчёт прав будет действовать только с момента заявки. Это опять же стандартная практика в таких случаях.)

— У меня другое предложение, — ехидно ухмыльнулась я, — и выбора у вас не будет. Пятьдесят процентов — владельцу прав. Так уж и быть мне пятнадцать, как посреднику. Остальное ваше.

— Хм, — удручённо покачал головой Элей, — намекаете, что можете заключить соглашение и с другой фирмой.

— Именно, — кивнула я. — Мне просто не понравился концерт, и я кое — что выложила в сеть, чтобы показать уровень настоящего искусства.

(Шоана: — Журналюга усиленно переписывается с кем — то по инфосети. Судя по буковкам в его линзах, начальство недовольно, но жаждет хоть что — то заработать.)

— Как член совета директоров медиасектора станции я уполномочен заключить договор, — с кислой миной на лице проворчал Элей. Видно, ему здорово урезали процент за работу.

Внимательно просмотрев на личном компе полученный договор и не обнаружив лишних закладок, я подписала его. Как только пришла информация о регистрации документа в юридической базе, с ехидной улыбкой сообщила собеседнику — Итого мне причитается шестьдесят пять процентов.

— Что… как… — не сразу понял журналист.

— Да — да, именно так. Написала музыку я. Если не верите, можно использовать процедуру подтверждения на детекторе, — добила я собеседника.

— Можно было ожидать, — угрюмо пробормотал Элей, приходя в себя от потрясения. — Ну не может человек, выбивший из игры признанных фаворитов, обладать лишь одним талантом. Значит, я не ошибся, и вы действительно родственница шитианке, а одежда не просто маскарад. Только эти ведьмы обладают невероятной интуицией и множеством иных достоинств, которые умело скрывают. То — то псионы с Зеты да и с других систем на них так западают.

— Ладно, не переживайте, — успокаивающе похлопала я по руке печального журналиста. — Чтобы сильно вас не ругали, могу предложить ещё столько же готовых музыкальных композиций. Такое поощрение вас устроит?

— Все ваши и не меньшего уровня? — загорелся интересом собеседник. Большое количество уникальных произведений намекало на весьма приличный доход.

— Точно, — кивнула я, — кроме того, есть ещё полсотни записей чистой музыки.

— У вас жена — молодой гений? — с недоумением посмотрел на Льена журналист.

— Я знаю, — со вздохом махнул рукой Льен, — но зато с ней интересно.

Получив на личный комп кучу мелодий, журналист полез из — за стола. Ему не терпелось проверить, что я там накидала.

— У вас же ещё были вопросы? — с иронией взглянул на собеседника Льен.

— Э — э — э вопросы уходят на второй план, когда в дело вступают деньги, точнее, большие деньги, — вздохнул Элей. Бросив взгляд на мою довольную физиономию, он добавил — К тому же выспрашивать что — то у настоящей шитианки— затея бесполезная. Нет, ну почему я поверил своей интуиции, что вы лишь маскируетесь под шитианку, когда читал по губам ваш разговор с родственницей.

Удручённо качая головой, журналист удалился.

(Шоана: — Этот тип таким образом подслушал вашу утреннюю беседу с Гартисом.

Синта: — Идогадался, что к системе Шиты я не имею отношения. Развитая у него интуиция, хотя человек и не псион. Кстати, что — то ещё одного шпиона не видно.

Шоана: — В игровом зале он присутствовал, но по окончании игры за нами почему — то не последовал.

Синта: — Может, у него рабочая смена началась.)

— Куда дальше направимся за приключениями? — задумчиво посмотрел на меня Льен.

— Хватит на сегодня, — отмахнулась я. — Пока нет хвоста, идём приобретать новый навороченный комп. Не хочу оставлять след покупки в инфосети. Интуиция беспокоится. Что — то я упустила.

— Ну не ревёт же сиреной, — улыбнулся Льен, — значит, прорвёмся.

Посетив магазин с электроникой, я оставила там миллион. Понравившееся устройство стоило своих денег, тем более купили их сразу две штуки. По моей рекомендации Льен тоже сменил свой комп на более совершенный.

Оставшиеся полтора дня до отлёта мы прозанимались с земляками Льена. Следовало отточить их навыки по управлению простейшей стихийной энергией с помощью псионских аурных жгутов. Иначе они и себя и других покалечат. Уложились в срок. Как и предполагала, наставники запретили им лететь с нами.

Срочный доклад резидента Зеты на игровой станции.

Объект взял приз в игре большого военного симулятора. Зафиксирован контакт с представителями семьи Корис и шитианкой Раксой. Принадлежность к роду у шитианки определить не получилось. Запись в базе отсутствует. Предполагается связь с высшей аристократией Шиты. Зафиксировано общение объекта с сотрудником медийного руководства станции. Содержание разговора узнать не удалось. О результатах проинформирую позже. К сожалению, внедрение агента на круизный лайнер оказалось бессмысленным. Объект покидает станцию на яхте семьи Корис. Жду указаний.

* * *
Приказ службы разведки Зеты резиденту.

Срочно. Официально заключить договор с наёмниками. Судно направить по следу яхты. Цель — негласная охрана объекта.

* * *
Разговор в апартаментах Гартиса на игровой станции.

— Гартис, ну что ты так переживаешь? — с укором смотрела женщина на Гартиса. — Яхорошо продумала запасной вариант. Мы ведь здесь, а проблемы у них возникнут там.

— Это меня и беспокоит, — недовольно хмурился Гартис Корис. — Стилла, я всегда тебе говорил, что к ведьмам с Шиты нужно относиться серьёзно. А их теперь на яхте племянника целых две.

— Дорогой, перестань шипеть! Вечно ты чего — то боишься. Последующие события с нами связать невозможно. К тому же посредник уже никому ничего не расскажет, — с обидой отозвалась Стилла. — Через него шли все связи с исполнителем. Да и тот попался под руку случайно. Если бы ты не был так уверен в собственном плане изначально, я бы подготовила более качественный вариант, но и этот сойдёт.

— Это всё вторая ведьма подстроила, — зло тряхнул головой Гартис. — Сбой произошёл из — за неё. Ведь в первой игре проверка показала надёжность схемы.

— Следовало тогда и играть с преимуществом, — скривилась собеседница.

— Мы же не знали, почувствует ведьма чужое влияние или нет, — покачал головой Гартис. — У меня имелось четыре варианта работы с игровым коммуникатором.

— А устройство и сработало отлично, только кто — то заменил в программе идентификатор ведомого контроллера, — недовольно вздохнула женщина. — Сомневаюсь, что это вмешалась незваная гостья. Наверное, твой папочка постарался. Он к шитианкам неравнодушен и подстраховался. Кто — то из твоих людей работает на него.

— Не может быть, — неуверенно пробормотал Гартис. — Они не раз проходили детектор. Это всё родственница Раксы. Веяло от неё опасностью.

— Может и она. Спорить не буду. Если уж эта … ведьма приручила кого — то из непокорного рода Рииск, то она действительно сильна, — не стала возражать собеседница. — Надеюсь, резервный план всё же лучше сработает. Преимущества будут на стороне противников племянничка.

— Ничего не хочу знать о твоём плане. Давай займёмся более приятным делом, — буркнул Гартис, заваливая собеседницу на кровать.

— Вот так всегда. Трус ты, Гартис. Не хочешь врать папочке под детектором, — игриво сопротивляясь, фыркнула женщина.

Гартис Корис не стал отвечать на укол.

* * *
На яхте хозяева выделили нам отдельную каюту. Имелся лишь один недостаток— кровать была единственной, хотя и широкой. Сказывалось неудобство семейного статуса. Пришлось довольствоваться тем, что есть. К тому же, наконец, у нас появилось время для самосовершенствования, а то земляки Льена не давали качественно тренироваться самим.

Первый прыжок планировался недолгий, и вместе с яхтой в него шёл лёгкий транспорт. В групповом переходе каждое судно энергии тратило гораздо меньше, чем в одиночном. Похоже, торговец привозил на станцию смену персонала и поэтому торопился. Яхта Маркиса уходила не по расписанию, но в нужном направлении и владельцы судна напросились в напарники. Это была обычная практика и Маркис с удовольствием согласился.

Почти всю ночь мы с Льеном тренировались в виртуальном замке Мега. Уже удалось ускориться в шесть раз. Что меня радовало. Уставшие, заснули по разные стороны одной кровати.

Пробуждение было неожиданным. Отдохнуть я не успела, поэтому так не хотелось открывать глаза и отлипать от печки.

(Шоана: — Соня, просыпайся. У нас очередные приключения. Я, конечно, понимаю, что бочок приятеля место удобное, но дела не ждут.

Синта: — Какие дела? Какой бочок? Ой.)

Я вдруг обнаружила, что удобно устроилась посередине кровати в тёплых объятиях Льена.

(Синта: — Что за… И ведь совсем к парню не тянет. Да и в его ауре особого влечения ко мне незаметно.

Шоана: — Ну… тебе виднее. Несмотря на значительные траты энергии из накопителей на ночную тренировку, камешки заполнены под завязку. Продолжай исследования в том же духе. Заметь, и кушать почти не хочется. О чём это говорит?

Синта: — Часть накопленной энергии перешла в жизненную силу.

Шоана: — Мало того. Ты сама не видишь, но вокруг тела стал образовываться кокон псиона. Льен положительно влияет на твой организм.

Синта: — Не поняла. Перестройка давно закончилась. Да и особенность Мега должна препятствовать.

Шоана: — Вреда это не приносит, а только пользу. Так что радуйся. Но я не поэтому сегодня опять работаю будильником.

Синта: — Это ты по поводу приключений?

Шоана: — Ещё каких! Не желаешь пообщаться с Филусом?

Синта: — Этот — то тип каким образом здесь оказался.

Шоана: — Не здесь, а на том судне, что рвалось в прыжок с яхтой. Думаю, это те самые работорговцы, которым предполагалось сбыть захваченных пассажиров с круизного лайнера. Филус — тип умный. Он догадался, что после неудавшегося нападения границу сектора пограничные эскадры перекроют. Вот он и спрятался на замаскированном под добропорядочный транспорт судне преступников. Трудно просчитывать ходы противника, но, возможно, кое — кто и планировал сдать часть пиратов пограничникам, чтобы те раскололись и сообщили о вдохновителе наглого нападения. Республике выгодно, чтобы Филус побыстрее засветился как пират, а не как республиканец. Предположений, как работорговцы могли оказаться у игровой станции у меня множество, но самое вероятное — привезли бесправный персонал для подпольных притонов. Ну не может на таком внушительном объекте не быть нарушителей закона. Учитывая, что там крутятся огромные деньги, любители попользоваться рабами найдутся.

Синта: — Филус не мог знать, что я на этой яхте.

Шоана: — А он и не знает. Подозреваю, что это дядюшка Маркиса подсуетился. Вряд ли на станции нашлись ещё пираты, согласные пощипать богатую посудину.

Синта: — Резервный план?

Шоана: — Почему бы нет?

Синта: — Наши шансы?

Шоана: — Как обычно, пятьдесят на пятьдесят в нашу пользу. В сети отсека прыжкового двигателя бродит вирус. Искин чистит мозги управляющего компа, но на это требуется некоторое время. Разгоняться и маневрировать мы можем, а вот уйти в прыжок — нет. У яхты мощный щит, но всего одна энергопушка. У противника защитный экран значительно слабее, но три орудия. Нашу защиту он раздолбает быстрее. Пока Маркис тянет время в переговорах, но врагу о диверсии известно. Видно, родственничек постарался.

Синта: — Я так понимаю, на таком расстоянии стреляться торпедами бессмысленно.

Шоана: — Именно. Они не успеют разогнаться и нарастить защиту и будут лёгкой мишенью для ближней обороны судов. К тому же у нас одна торпедная установка и четыре торпеды, а у противника четыре установки и шестнадцать торпед.

Синта: — Что с мобильной защитой?

Шоана: — Здесь почти равные условия. На яхте тяжёлый истребитель, построенный по индивидуальному проекту, и два лёгких спасательных прыжковых бота. У неприятеля вооружённый корабль — разведчик Филуса и четыре абордажных системных бота. Должны быть ещё и истребители прикрытия, но их будет немного. Предполагаю, десантники уже готовятся к высадке.

Синта: — Истребитель — это отлично.

Шоана: — Есть проблема. Машина двухместная, а основной пилот на станции попал в аварию. Бедняга размазался в капсуле по скоростному тоннелю.

Синта: — Если правильно понимаю, этот гадёныш вирус нам и подсунул, а кто — то более умный убрал лишнего свидетеля.

Шоана: — Скорее всего, через него и переговоры с пиратами шли. Судя по личному делу, которое я подсмотрела в памяти искина, человек долгое время работал наёмником на границе и имел связи с разными людьми. Предлагаю отстранить второго пилота, как ненадёжного и заняться машиной вам с Льеном. С вооружением парень справится — большинство систем стандартные, а тебе придётся быстро выучиться управлению этим монстром. Даже если защитить яхту не удастся, сможете удрать на станцию и поднять тревогу. Далеко торговая калоша с пленниками не убежит. Судно свободно перемещается по сектору, пока о них никто не знает.)

Кроме варианта, предложенного дракошей, у меня решений не было. Быстро одевшись в комбинезон наёмницы, я растолкала сонного Льена и мысленно обрисовала обстановку.

— Ты уверена, что справишься с машиной? — бросил он на меня беспокойный взгляд, упаковываясь в свой комбинезон. — Прошлый раз чуть в обморок не упала.

— После операции, может быть, и упаду, — усмехнулась я. Приятно, когда кто — то за тебя переживает.

Мы понеслись в рубку яхты, благо бежать недалеко.

— Я уж давно хотел вас потревожить, — обернулся к дверям сидящий в кресле пилота Маркис, когда мы появились на пороге. — Но Ракса сказала, ещё не время.

Девушка сидела в соседнем кресле и загадочно улыбалась. Сразу видно интуиция у неё хорошо работает. Моих возможностей она не знала, но на помощь рассчитывала.

— Сколько продержатся щиты? — поинтересовалась я. Индикаторы на экранах контроля в очередной раз полыхнули тревожными красными метками. Чтобы промахнуться по судну с ближнего расстояния, надо иметь совсем криворуких операторов вооружения.

— Минут тридцать — сорок— ответил Маркис, уже не удивляясь, что обстановка мне известна. Видно, обстоятельный разговор с невестой по моему поводу у него состоялся. Что она ему рассказала, трудно предположить, но мужчина держался весьма почтительно, несмотря на мой возраст.

(Шоана: — Похоже, девушка просветила его по результатам реакции камней на браслете.)

Я мельком глянула на свою руку. В центе камня — индикатора горела яркая звезда, окружённая пятёркой других искорок.

(Синта: — В следующий раз напоминай о контроле. Теперь снимать змейку во время общения с шитианкой было бы неправильно, а вот замаскировать текущий уровень придётся. Всё — таки к управлению колонии я отношения не имею.

Шоана: — А вот и нет. В имперскую семью своего мира ты входишь вполне официально. Плюнь на условности. Ты настоящая мать — правительница. Это облегчит дальнейшее взаимодействие с шитианками.)

— Дай мне управление основным орудием судна, — приказала я.

— Это не сильно поможет, — покачал головой Маркис. — Скорость стрельбы увеличить невозможно. Противник снесёт нам защиту раньше. Потом они высадят десант. Пара десятков слуг и членов экипажа, хотя и хорошо подготовленных, неспособны противостоять двум сотням боевиков с поддержкой роботов. Враг знает на кого нападает. Роботы будут иметь дополнительную защиту от псионов.

— Знаю, — ободрила я собеседника. — До этого ситуацию доводить не будем. Нужно повредить у противника лишь пару секций защиты в районе системных двигателей. Дальше останется работа истребителя.

— У нас нет первого пилота на эту машину, — с досадой пробормотал Маркис.

— И не надо, мы с мужем справимся, — фыркнула я.

— Но искин не допустит… — удивлённо начал возражать он.

— Ты хотел сказать, что подготовки для управления у меня нет, а истребитель— уникальная машина с собственным экспериментальным искином? — с иронией я посмотрела в глаза собеседнику. — Это мои проблемы. Через полчаса истребитель разрешит доступ к пилотированию.

— Пират поднял со взлётной палубы ещё одно небольшое военное судно. Оно защитит транспорт от атаки истребителя, — сообщил Маркис.

— И это задача решаемая, — усмехнулась я. — Мне приходилось встречаться с пилотом этого корабля. Есть большая вероятность, что если я с ним поговорю, в драку он не сунется.

(Шоана: — Точно. Обнаружив твоё присутствие, Филус подумает, что это очередная ловушка на него.

Синта: — Трусоват, наш бывший рабовладелец. Третья встреча со мной за короткий срок — это перебор для его выдержки.

Шоана: — Интуиция говорит, что снова пустится в бега, паршивец, а нам заняться им будет некогда. Придётся разбираться с транспортом.

Синта: — Если задержится, может, и до него дотянемся. Нам достаточно лишь немного повредить системный двигатель судна работорговцев. Зря что ли буду стрелять из орудия именно по нужному сектору защиты. Тогда яхта сможет сколько угодно долго играть с неприятелем в кошки — мышки. Искину хватит времени, чтобы прибить в сети злобный вирус.)

— Мать — правительница справится, — подала голос Ракса.

— Я дал вам доступ к орудию яхты и к истребителю, — больше не решаясь спорить, выдохнул Маркис.

— Ну тогда мы пошли заниматься делом, подхватив Льена за руку, я устремилась в ангар с истребителем.

— Никто ещё не взламывал искин нашей фирмы за полчаса, — растерянно глядя на невесту, пробормотал Маркис.

— Всё когда — нибудь случается в первый раз, — загадочно улыбнулась девушка. Ракса чувствовала каким — то внутренним чутьём, что новая знакомая слов на ветер не бросает. К тому же недавняя демонстрация свечения браслета — индикатора намекала на запредельные и даже нечеловеческие возможности ведьмы.

Как я и предполагала инженеры — создатели экспериментального истребителя не забыли снабдить память искина обучающим виртуальным тренажёром. Пришлось основательно помучаться с тренировочным процессом, поскольку постоянно приходилось выныривать из ускоренного времени, чтобы управлять выстрелами энергопушки. Для дальнейшей реализации плана необходимо нанести как можно больше повреждений секторам защиты противника, прикрывающим системные разгонные двигатели. Всё же даже усиленный и модифицированный истребитель не предназначен для атаки больших судов.

Мы покинули яхту, когда работорговцы под прикрытием судна Филуса уже выпустили боты с десантом для абордажа.

* * *
— Эй, капитан, мы так не договаривались. С яхты стартует истребитель, — недовольно проворчал Филус, уставившись на экран связи с работорговцем. — Ты утверждал, что прикрытия у противника не будет.

— Второй пилот на машине— слабак, да и не справится он один с управлением, — ухмыльнулся капитан. — А ты уже в штаны наделал?

— Если бы я был такой доверчивый, то сдох бы гораздо раньше этого времени, — зло огрызнулся Филус. — И соглашался я лишь на высадку десанта, а не на схватку с каким — то наёмником.

— Да ладно, — ухмыльнулся капитан. — Надеюсь, некоторая компенсация тебя устроит? К тому же сейчас поднимутся четыре моих истребителя ближней обороны. Пока я добью защитный экран яхты, они разберутся с недоделком.

— У меня тяжёлый разведчик, а не эсминец. Судя по имеющейся информации, против нас выступит не совсем стандартная техника, — буркнул Филус, переглянувшись с присутствующим в рубке Кориусом. Десантник со своей командой не захотел примкнуть к экипажу работорговцев, а добраться до подпольных судов республики не так — то просто.

— Постой в сторонке, трусишка. На тебе прикрытие ботов с десантом. Мои птички сейчас прикончат противника, — с укором посмотрел капитан с экрана на союзника. Работорговец не видел особых сложностей в захвате яхты. Хотя информатор и погиб, возможно, случайно, но переданные сведения подтверждаются. Вирус в сети продолжает мешать управлению, да и чужой истребитель слишком осторожно и по учебному выполз из ангара яхты. Это показывало, что ведёт его именно второй пилот, обладающий недостаточной подготовкой в управлении. Поскольку на усиление вооружения судна в целях конспирации тратиться не следовало, на экипажах собственных истребителей работорговцы не экономили. Это были опытные пилоты, побывавшие не в одной схватке.

Филус угрюмо смотрел на потухший экран связи.

— Не нравится мне эта случайная подработка, — пробурчал он, качая головой.

— На всякий случай я проконтролировал сделку, — задумчиво сообщил Кориус. — Там было всё чисто. Хотя хозяева яхты могли что — то заподозрить, поэтому и взяли под колпак информатора. Подозреваю, что и покинул он этот свет не случайно. Удирал от кого — то. Не думаю, что осторожные союзники решились бы на захват яхты, если бы не были полностью уверены в успехе. Да и проворачивали они такой трюк наверняка уже не раз. Насколько мне пояснили знакомые из их экипажа, они не хотят сильно повредить яхту. Отправят её в следующий прыжок на автоматическом управлении. При любом расследовании на них подозрение не упадёт. Судно выйдет из прыжка в другой системе и в нерасчётном режиме уже после расформирования конвоя. Мало ли почему капитан или искин яхты ошибся. Да и конкуренты могли вирус подпустить.

— В чём тогда выгода? — озадаченно уставился Филус на собеседника. — Из — за двух десятков рабов подвергать себя опасности?

— На яхте наследник огромного состояния, — пояснил Кориус. — Выбить из него коды доступа к счетам — дело времени. Сам знаешь, даже на псионов можно подобрать рычаг влияния. Покупатель на такую информацию всегда найдётся. Нашим друзьям даже светиться не придётся. Когда и если это всё вскроется, рабовладельцы давно поменяют транспорт и купят новые личные идентификаторы. Даже не сомневаюсь, что и сейчас они у них поддельные. В таких злачных местах, как только что покинутая игровая станция, хозяева проверяют гостей не так пристально, если вообще это делают.

— Что — то мне не нравятся манёвры нашего противника, — недовольно проворчал Филус, краем глаза следя за тактическим дисплеем.

— У союзников проблемы? — приподнял бровь десантник.

— Сдаётся мне, управляет чужим истребителем псион, — задумчиво побарабанил пальцами по подлокотникам кресла Филус. — Слишком изящно он увернулся от торпедной атаки.

— Даже если и так, — ухмыльнулся Кориус. — Четыре профессионала против одного псиона по статистике побеждают.

Почесав затылок, он добавил — Но по моим сведениям, второй пилот псионом не был.

— Похоже, неприятности начинаются. Не зря у меня предчувствия плохие были по поводу сделки, — нервно почесал шею Филус.

— А был выбор? — кисло улыбнулся десантник. — Пока не покинем обжитую зону, высовываться нам не стоит, даже в таких местах, как притоны на игровой станции. Доброжелатели вмиг сдадут полиции за вознаграждение.

— Проклятие… — взорвался Филус. — Два ноль не в нашу пользу.

— Что, придётся повоевать? — забеспокоился Кориус. Он плохо себя чувствовал, когда исход схватки от него не зависел, а помочь напарнику в данном случае ничем не мог.

— На разведчике… против модифицированного истребителя? Смеёшься? — скривился Филус. — Мне кораблик дорог. Даже если у нас и превосходство в вооружении, но по скорости соперник не уступает, а с псионом спорить у меня нет никакого желания. Пусть капитан союзников сам с ним разбирается. Придётся ему отвлечься от колупания защиты яхты.

— Чтоб ему … — сжав кулаки, уставился на тактический дисплей Филус.

— Я так понимаю, три ноль не в нашу пользу? — нахмурился десантник.

— Четыре, — нервно ударил кулаком по подлокотнику республиканец. — Сейчас он займётся мною. Никогда не любил связываться с неизвестным противником. Если у него остался боезапас, а это вполне возможно на модифицированной машине, то придётся повозиться и повреждений нам не избежать.

Внезапно включился экран связи.

— Привет, заблудшая душа. Наконец — то я тебя догнала, — с экрана на республиканцев смотрело улыбающееся лицо Синты.

— Чтоб тебя… Ведьма! — в сердцах рявкнул Филус.

* * *
Из — за частого возвращения в действительность для управления орудием яхты, сильно ускоряться не получалось, но полчаса времени хватило для обучения пилотированию истребителем на виртуальном тренажёре. Пришлось потратить много внутренних сил, да ещё и из накопителей прихватить энергии. Ничего, потом отосплюсь и отъемся.

Доступ к управлению малыми судами у меня и так уже прописан в идентификаторе компа, поэтому даже взламывать искин не пришлось. Сдав тесты, я получила власть над судном. Сначала осторожничала в борьбе с появившейся четвёркой противников, а потом разошлась. К сожалению, боезапас на истребителе невелик, да и не предназначен он для длительных схваток. Четыре противника ушли в минус, но и у меня осталась единственная корабельная торпеда, которая необходима для удара по транспорту.

Хотя энергопушка на истребителе довольно мощная, чтобы нанести вред большому судну нужно долго долбить его корпус. Тратить единственную торпеду на корабль — разведчик Филуса не хотелось, да и не нужен мне сейчас этот республиканец.

Код доступа к системе связи я хорошо помнила. Вряд ли владелец сменил его. Приветствие с экрана привело собеседника в неописуемое возбуждение. Теперь стоило надавить, чтобы мои действия он принял на свой счёт.

— Прошлый раз ты слишком быстро удрал, — довольно улыбнулась я. — Знаешь, сколько сейчас полиция платит за твою шкурку, а теперь увеличь число на порядок. Столько мне заплатит Совет Миров, чтобы прищемить хвост Республике.

— Дырка тебе от бублика, тварь! — воскликнул Филус в крайнем раздражении. — Даже если это ловушка. Тебе меня не поймать. Скорость у нас равная. Что — то твоя поддержка запаздывает. Пока будешь разбираться с моими союзниками, я уйду.

— Не успеешь! — ехидно посмотрела я на взволнованного собеседника, даже облизнувшись от удовольствия.

Видно, это действие окончательно убедило Филуса, что капкан настроен именно на него. Он ведь судил о соперниках со своей точки зрения. Я вполне могла ради большой награды организовать ловушку самостоятельно. Республиканец понимал, что мне достаточно повредить или задержать корабли врагов, чтобы их накрыл патруль. Больше размышлять он не стал. Окутавшись маскировочным полем и нырнув за корпус транспорта работорговцев, судно Филуса на полном форсаже пошло в разгон для прыжка.

* * *
— Ты куда, гадёныш, а боты? — с экрана гневно смотрел на Филуса капитан работорговцев.

— Своя шкура мне дороже, — криво усмехнулся Филус. — Ловушку поставили на меня, а попали в неё вы. Я предупреждал, что лучше без приключений покинуть эту зону пространства. Вы хотели нажиться. Бегите! Скоро сюда подвалит куча полиции и возьмут вас за жабры. По разным причинам попадаться в руки закона мне не хочется.

— Предатель! — прорычал капитан.

— Живой и свободный предатель, — подняв палец, снисходительно поправил собеседника Филус. — Если не прислушаетесь к моему совету, пеняйте на себя.

Экран связи потух.

— В этой зоне нам не жить, — почесал затылок Кориус, кивнув на тёмный монитор. — Теневой сектор на службу уже не возьмёт.

— Зато останемся на свободе, — ухмыльнулся Филус. Интуиция радостно вопила, что они убрались вовремя.

* * *
Меня действия республиканца вполне устраивали. Очередной выстрел орудия яхты под моим контролем создал небольшую щель в защите судна противника. Вот туда и всадила единственную корабельную торпеду. Сбить её у врага не было возможности. Удар я нанесла прикрываясь от ближней обороны судна беззащитными ботами работорговцев, которые и должен был защищать Филус.

Единственное попадание серьёзного урона судну не нанесло, лишь незначительно повредив системные двигатели. Из — за этого скорость и манёвренность сильно упали. Теперь яхта вполне могла ускользать от противника достаточное для нейтрализации вируса время, а попасть в неё торпедой при моём противодействии не так — то просто. Пушка на истребителе всё же достаточно мощная, а промахнуться с использованием интуиции— это надо постараться.

Вскоре события приняли вообще неожиданный поворот. Едва разведчик Филуса ушёл в прыжок, из подпространства вывалились сразу два военных корабля. Один включил маяк — идентификатор охраны корпорации Корис, а второй обозначил себя как наёмное судно системы Зета.

Глава 13. Закладка основания

Военные корабли вышли далековато от места нашей схватки, но работорговцы не стали ждать нападения и гарантированного поражения. Быстро разогнаться для прыжка с повреждённым системным двигателем они не могли. Вести бой с двумя военными кораблями обычный транспорт тем более не способен.

Экипаж судна противников удрал на спасательных и системных ботах, вместе с несостоявшимся десантом. Хотя некоторые из этих малых кораблей имели прыжковые двигатели, покинуть систему они даже не старались. Военные могли их спокойно перехватить.

Беглецы направились в сторону планет. Затеряться на поверхности необитаемых миров и скрыться от локаторов преследователей намного безопаснее. Торчать в системе кучу времени корабли неприятеля не будут, а поэтому существует большая вероятность удрать через некоторый период. Чтобы не злить военных и не накручивать себе срок заключения в случае пленения, работорговцы даже собственный корабль взрывать не стали.

К сожалению, преследовать врага у меня не было возможности. Эти гады дали залп по яхте со всех торпедных установок. Наш истребитель и ближняя оборона судна оказались заняты отстрелом посланных гостинцев. Хорошо, расстояние небольшое и торпеды не успевали разогнаться.

Пока мы разбирались с проблемой, бандиты успели сбежать. После возвращения истребителя на яхту я в дальнейших переговорах уже не участвовала. Перенапряжение организма оказалось сильнее, чем рассчитывала. В очередной раз Льен тащил меня в нашу каюту на руках. Невероятно приятно, когда о тебе кто — то заботится. Полностью отключилась уже в кровати. Для восстановления сил мне понадобились несколько часов сна.

(Шоана: — Вставай притворщица. Вижу, уже проснулась.

Синта: — Разве нужно куда — то спешить? И где официальный муж прохлаждается? Что — то я его рядом не наблюдаю.

Шоана: — Я послала Льену через комп сообщение от твоего имени. Он помчался за едой. Если энергетика тела и накопители полностью восстановились, то для нормализации жизненной силы желательно употреблять обычную пищу. Сейчас пускать в ход магическую энергию не советую. Недавние потрясения хотя и пошли на пользу, но лучше сделать небольшой перерыв.

Синта: — Что за польза? Ничего особенного не ощущаю.

Шоана: — Ха — ха, а ты и не заметишь. Собственную ауру рассмотреть довольно трудно, но у тебя есть я, так что могу сообщить, что сейчас твоя полевая оболочка по виду и размеру почти походит на оболочку мужа. Здешняя аппаратура тебя от псиона не отличит.

Синта: — Интересно! Но как же особенность Мега — не замечать магию.

Шоана: — Могу лишь предположить, что у тебя образовалась куча полевых оболочек, скрывающихся одна под другой. Аура мага ушла вниз, а Льен, когда качал в тебя энергию, пока ты была без сознания, вытащил на свет божий поле, аналогичное собственному.

Синта: — Хм… Силовой кокон с трещинами, в которых образовались линии связи со стихиями?

Шоана: — Немного не так. Плотная оболочка без щелей, из которой растут каналы стихий. У Льена после инициации поле не расширилось как у мага, а уплотнилось, но сквозь него тоже прорастают ветви стихий. Уж не знаю, к чему это приведёт. С одной стороны, прямое воздействие магии на вас исключено, а с другой — вы можете свободно манипулировать заклинаниями за пределами ауры.

Синта: — Да, всё — таки здесь законы магии работают немного не так.

Шоана: — Разве может быть по — другому в мирах хаоса? Подозреваю, что поскольку ты связана с этой вселенной, то у тебя и получается управлять стихиями. А вот представителям другой вселенной, в том числе и богам, эта возможность недоступна или ограничена.

Синта: — Ничего, будем постигать здешние особенности дальше.)

— Ага, как самочувствие у больной? — с порога поинтересовался Льен. Он вкатил в каюту передвижной столик, уставленный горой тарелок.

— Скоро будет отличное, — облизнулась я, сразу почувствовав зверский голод. Аромат со стороны одноразовых тарелок с пищей шёл умопомрачительный. Синтетикой еда даже не пахла. Похоже, к услугам пассажиров на яхте имелась настоящая кухня с поваром. Укутавшись в одеяло, я уселась на край койки. Дальше начался пир живота.

— Чувствую, мы находимся в прыжке, — приканчивая последний бокал с тоником, сделала вывод я и вопросительно посмотрела на Льена, ожидая пояснений.

— Яхта не стала задерживаться в системе, — кивнул парень. — Теперь под охраной судна корпорации мы спешим домой.

— И что, военные вопросов не задавали? — озадаченно спросила я, отодвигая столик от кровати. — И… это… ты бы отвернулся. Мне до халата добраться надо.

— А то я тебя сам не раздевал и голой не видел, — ухмыльнулся Льен, но, подхватив транспорт с посудой, утащил его к утилизатору.

— Это не считается, — проворчала я. — Тогда я была без сознания.

— А ещё раньше, — с иронией посмотрел на меня муж, отправляя гору тарелок и банок в утилизатор.

— Ладно, убедил! Стесняться по этому поводу больше не буду, — улыбнулась я.

— Так — то лучше, — кивнул Льен, обнаружив меня одетой. Он отправил столик за пределы каюты.

В приоткрытую дверь я успела заметить, что в коридоре его подхватил кто — то из прислуги. Скоро сведения о моём здоровье достигнут ушей владельцев яхты.

— Какие последствия стычки с неприятелем? — поинтересовалась я, с удобством устраиваясь на диване.

— По настоянию невесты Маркис запретил нас допрашивать, — пожал плечами Льен, присаживаясь рядом. Приобняв меня, он продолжил — На наш счёт, записали четыре истребителя и подбитый транспорт. Так что рейтинг наёмников у нас ещё повысился.

(Шоана: — Замечаю, что тебе близость парня нравится.

Синта: — Так удобно же. Да и посмотри, как ускорилась обработка пищи в желудке. Поле Льена на меня влияет положительно.

Шоана: — Ну — ну…

Синта: — К тому же сейчас привалят хозяева яхты, а у нас здесь семейная идиллия.)

Даже без помощи дракоши я пространственным зрением видела приближение гостей. Обнаружив в коде двери разрешение на вход, хозяева яхты вошли в каюту.

— Хм, мы там за них отдуваемся, а они тут любовные игры устроили, — смущённо пробормотал Маркис, переглянувшись с невестой.

— А ты не завидуй, а учись у старших, — ехидно ухмыльнулась я, не меняя положения.

— Хм, не очень — то ты на старшую похожа, — окинул меня многозначительным взглядом псион.

— Ну это с какой стороны посмотреть. У нас уже семья, а вы только по пути к этому состоянию. Присаживайтесь, — кивнула я на соседний диванчик.

Парочка не заставила себя упрашивать, почти зеркально отразив наше положение.

— Я так понимаю, рассказать нам ты ничего не хочешь? — задумчиво уставился на меня Маркис.

— Кое — что всё же поясню, — не стала я прятать взгляд. Связь с Шитой мне нужна, а для этого надо немного прояснить ситуацию. Дальше пошёл рассказ о моей планете. О некоторых приключениях на родине и о встрече с Филусом, а потом и с Льеном.

— Вот так женишься, и знать не будешь, что жена дочь императора чужой системы, — с усмешкой покачал головой Льен после моего рассказа.

Именно о своей родословной я ему ещё не говорила.

— Если система скоро войдёт в Совет миров, связь с правящей семьёй будет дорого стоить, — задумчиво покачал головой Маркис.

— Надеюсь, вы окажете покровительство нашей колонии, — неожиданно произнесла Ракса, глядя мне в глаза.

— Это кто кому его оказывать будет, — вздохнула я, предполагая многочисленные переговоры с руководством звёздных государств. Родственники не забудут о моих путешествиях вне системы и, как пить дать, скинут на меня всю внешнюю политику, как на единственного специалиста, знакомого с обстановкой за пределами планеты.

— Я не говорю за всех, — смущённо уточнила девушка. — Я имела ввиду именно вас.

— Эх, а куда я денусь? Только не надо на «вы», мы вроде недавно уже познакомились, — нацепив на лицо страдальческую маску, проворчала я. Не нравилось мне положение, когда ведьмы должны прятаться. Что буду делать, пока я не представляла, но такое непотребство точно нужно исправлять. Судя по тому, что шитианок охотно берут в семьи псионов, не такой уж у них в колонии зверский матриархат.

— Синта, не возражаешь, если я пошлю сообщение главной матери — правительнице? — запнувшись на первом слове, произнесла девушка.

— Посылай, — махнула рукой я.

(Шоана: — А вот не надо было экспериментировать с браслетом.

Синта: — Кто бы выступал! Но ничего страшного. Не попробуешь — не узнаешь. Поддержка ведьм дорогого стоит.)

— Как получилось, что здесь оказались военные суда? — повернулась я к Маркису.

— Дед перестраховался, — усмехнулся собеседник. — У него было предчувствие, что мне понадобится помощь на обратном пути. Яхта вылетела чуть раньше намеченного срока. Эсминец пришёл к станции, когда мы уже ушли, и сразу последовал за нами. Корабль наёмников присоединился к нему. Он везёт представителя Зеты на Крил, поэтому и совпали маршруты. Из — за того, что ждали псиона— задержались на станции. А то бы они к нам раньше в конвой попали, и нападения не случилось бы.

— И часто зетанцы твою родину посещают? — озадаченно посмотрела я на Льена. Как бы это не по мою душу посланец.

— Ты знаешь, пожалуй, последнее время зачастили, — почесал затылок муж. — Когда я не так давно был дома, уже прилетала большая торговая делегация.

(Шоана: — Расслабься. Не такие мы уж и интересные, чтобы из — за нас корабль гнать.

Синта: — А если попутное задание?

Шоана: — Э — э — э… об этом я как — то не подумала. Всё равно пять лет тебя трогать не должны.

Синта: — Значит, будут наблюдать.)

— Можно вопрос? — неуверенно поинтересовался Маркис.

— По истребителю? — предположила я.

Маркис кивнул.

— Мы взяли новую машину в испытательный полёт. Один из инженеров у нас на борту. Он никак не может понять, как ты ухитрилась с ней управиться без подготовки.

— У меня скорость обучения повышенная, — улыбнулась я.

— За полчаса… — удивлённо приподнял бровь Маркис.

— У меня жена— гений, — ухмыльнулся Льен.

— Поразительно, — пробормотал Маркис, озадаченно качая головой.

— Нет ничего невозможного, — пожала я плечами. — Есть некоторые методики разгона сознания. Легко и вас начальным уровням быстро научить. Но они несколько болезненные.

— Если уколов не боитесь, можно освоить, — фыркнул Льен.

— Хм, мы потерпим, — переглянувшись с женихом, за него ответила Ракса. Девушка уже не подозревала, а была уверена, что новая подруга знает много чего интересного. Получить толику информации было бы неплохо. Будет чем дополнить сообщение матери — правительнице.

Я долго не думала, а лишь кивнула. Хотя псионы и не подвержены гипнозу, но научить их управляемому трансу с помощью игл совсем несложно. Память сразу значительно усилится, а ведь есть и другие направления использования такого состояния. Это будет ещё один шаг в сторону укрепления возникших у меня связей. К тому же к магии несколько дней мне доступ не рекомендован. Тренировки в виртуальном замке с Льеном отпадают. Вот и будем практиковаться вместе в иглоукалывании. Он приведёт в нужное состояние Маркиса, а я— Раксу.

Во время четырёх прыжков до родного мира Льена мы занимались людьми на яхте. Кроме друзей — псионов, пришлось обучить трансу и второго пилота истребителя. Именно он оказался тем самым инженером — испытателем, который участвовал в создании новой машины. Для обычного человека транс тоже представлял отличную возможность полнее управлять телом и сознанием. При обучении инженера я обошлась простым гипнозом, а вот с псионов мы помучали иглами. Карты энергетических потоков в их телах сильно отличались от мне известных. Да это и понятно, поскольку родились они в разных системах со своими особенностями. Для меня это был неоценимый опыт в изучении человеческой популяции, когда — то несколькими волнами расселившейся по галактике.

Имея постоянную мысленную связь с Льеном, я контролировала его действия, так что обучение подопечных прошло вполне нормально. Они были в восторге от полученных возможностей намного качественнее управлять своими способностями псиона.

В третьем прыжке, когда конвой оказался в обитаемой системе с постоянной связью, нас догнало приятное известие. За участие в поимке судна работорговцев мы получили вознаграждение. Сборная команда наёмников, занявшая трофей и доставившая его к военной базе, взяла приз, пятая часть которого в размере пяти миллионов ушла на наш семейный счёт. Так что в систему мужа мы прибыли совсем не бедными родственниками.

В свободное от работы с людьми время я занималась с купленными на игровой станции кристаллами. На них отлично ложились защитные заклинания. Хотя янтарных накопителей новые изделия не имели, но небольшие контуры эмоциональной зарядки я в них встроила. Раксе подарила цепочку с кристальной подвеской, а Маркис получил браслет. Владельцев амулетов я научила сливать часть жизненной силы из ауры в заклинание защиты.

Подарки специально вручала перед самым расставанием, чтобы друзья сразу не забросали вопросами. Мощный силовой щит, аналогичный моему изделию, наука в такой минимальный объём запихивать ещё не научилась. Надо было видеть, какими глазами меня провожала Ракса. Она лучше, чем жених понимала, чем нужно обладать, чтобы уметь манипулировать жизненной силой. Это был очередной крючок, на который мне хотелось поймать руководство шитианской колонии.

Пришлось пообещать друзьям, что мы с мужем обязательно посетим скорую свадьбу. Два перехода до их системы— это не так уж далеко для небольшого путешествия. Предполагаю, что именно там мне удастся поговорить с кем — нибудь из руководства Шиты. Я достаточно набросала загадок при общении с Раксой, чтобы девушка обеспечила такую встречу.

Псионы не видят магических потоков, но зато их видят маги. Сразу стало понятно, почему в родном мире Льена рождались сильные одарённые. Планета имела несколько мощных магических источников. Судя по карте, один из семейных замков Рииск находился прямо в источнике. Другие точки сосредоточения энергии располагались в океанах.

Соседняя, позднее заселённая планета, а теперь являющаяся столичной, таких источников не имела, но зато обладала небольшим магическим фоном. Именно поэтому там значительное количество рождаемых псионов. Одарённые, рождающиеся в сильном магическом поле, без инициации зачастую были обречены на гибель, а вот более слабым псионам смерть не грозила. Связь с полем у них почти отсутствовала из — за более плотной аурной оболочки.

Как оказалось, замок построенный на источники и являлся основной резиденцией рода Рииск. Покинув космопорт, мы добрались туда на воздушном такси. Им пришлось воспользоваться, поскольку в багаже у нас числились пара контейнеров с различными вещами, накопленными за время путешествия.

Система безопасности, обнаружив комп с идентификатором хозяина замка, позволила приземлиться машине за стенами, прямо на площадке возле центрального входа в основное строение комплекса. Сверху всё выглядело довольно миниатюрно, и лишь на земле я почувствовала всю грандиозность сооружения. Видно, в прежние времена население замка составляло внушительное количество обитателей.

Древняя, ещё каменная постройка, возносилась ввысь на двенадцать этажей. Как доложила дракоша, осмотрев окрестности, в скальное основание она зарывалась ещё на шесть этажей. Высокие потолки каждого уровня увеличивали общую высоту здания. Сразу можно догадаться, что здесь жили совсем небедные люди.

— Сколько лет этому замку? — задрав голову и осматривая верхушку шпиля постройки, поинтересовалась я у Льена.

— Никто не знает, — улыбнулся он. — Доступная история говорит, что мои предки всегда правили этим миром. Ты как себя чувствуешь? Всё же на планете гравитация на четверть больше стандартной.

— Нормально. Хм, а что есть недоступная история? — перевела я озадаченный взгляд на мужа.

— Может, он всегда здесь стоял, — неопределённо пожал плечами Льен. — Внешняя кладка стен выполнена без скрепляющего раствора. Узнать время постройки так никто и не смог. Внутренняя отделка меняется слишком часто, чтобы чем — то помочь в этом.

— У тебя все оставшиеся домики такие? — задумчиво почесала я щёку.

— Нет, — покачал головой парень. — Другие строения и замки, оставшиеся в семейной собственности, гораздо поздней постройки. Здесь всегда была загородная резиденция императора. Как видишь, вблизи даже сейчас нет поселений.

(Шоана: — Ещё бы они здесь были! Излучение источника — штука весьма небезобидная.

Синта: — В течение двух — трёх поколений жители должны были адаптироваться.

Шоана: — Сама подумай, кто удержится возле имперского двора столько времени? Разве что потомственные слуги. Хотя если им давненько не платят, то и те должны разбежаться.)

— А сейчас в замке кто — нибудь живёт? — кивнула я на громаду здания.

— Живёт, — улыбнулся Льен. — Смотрительница, со своими детьми. Мы прибыли без предупреждения, но она скоро появится. Автоматическая система безопасности должна ей сообщить о нашем приезде. Других слуг здесь нет. Старшие члены семьи редко бывают на планете. До совершеннолетия за мной наблюдала смотрительница. Мать и отец почти не появлялись здесь. На каникулах я больше летал к ним. После их смерти пришлось дяде брать надо мной опеку.

— Ты не рассказывал, как они погибли, — задумчиво взглянула я на парня.

— А я и не знаю, — нахмурился тот. — Конвой, где они обеспечивали охрану, попал в пиратскую ловушку. Вырваться удалось единичным судам. Среди них корабля родителей не оказалось. Отец был капитаном, а мать штурманом. Дядя потом нашёл старьёвщиков, посещавших район боя. Судя по записям, им попадались лишь фрагменты родительского судна. Да и обычно псионы не сдаются пиратам, а уж тем более не стали бы бросать оружие члены нашего рода.

— Так, кажется, появились встречающие, — чтобы уйти от неприятной для мужа темы, кивнула я на двери постройки. Пространственное зрение показывало, что по коридору из глубины помещений приближается человек.

— Мне знаком идентификатор компа. Это Гройс Кларитиус— сын нашей смотрительницы, — улыбнулся Льен, видно, отношения с этим человеком у него были хорошие.

— Ты где пропадал столько времени, бродяга, — стремительно вырвавшись из дверей мощный мужчина подхватил и обнял Льена. — Мы уж похоронили тебя, а тут пришло уведомление от дяди о твоём появлении в инфосети.

(Синта: — Шоана, ты что — нибудь понимаешь? Или у меня глюки?

Шоана: — А что тут понимать? Столь длительное служение одного рода другому не могло обойтись без семейных связей.

Синта: — Но ведь структура внутренних каналов ауры слишком похожа. Они довольно близкие родственники.

Шоана: —Предположительно, здесь оставил след дядюшка Льена. Отец твоего мужа точно ни при чём — возраст не тот, а других представителей рода, оставшихся в живых, просто нет. Может, поэтому дядя и не стремится появляться в замке, а ищет приключений в других местах. Посмотри, какая аура у мужчины! Это раскрытая структура оболочки слабого мага, а никак не кокон псиона.

Синта: — Если род слуг много поколений живёт в фонтанирующем энергетическом источнике, не вижу ничего странного. Может быть, поэтому они и сохранились, даже без инициации, поскольку источник не даёт погибнуть. Боюсь, представители этого семейства тоже долго не протягивают вдали от родины.

Шоана: — Не скажи! Магические каналы развиты слабо, поэтому даже длительное пребывание за пределами замка к смерти не приведёт. Лишь бы возвращались сюда время от времени. Энергия источника восстанавливает ауру.

Синта: — Интересно! Льен догадывается о том, что они родственники?

Шоана: — Сомневаюсь. Насколько знаю из инфосети, в этом мире связи одарённых с неодарёнными совершенно не приветствуются. Чтобы кто — то из имперского рода связался со слугами — это ущерб престижу.

Синта: — Жаль, я дядю Льена так и не видела вживую. Может, из — за этого он в замке и не появляется. Если кто — то додумается сравнить код его ДНК со слугами, может быть конфуз. Хотя я бы наплевала на условности.

Шоана: — Эх, не стать тебе императрицей.

Синта: — Да ни за какие коврижки! Мне бы со своими проблемами разобраться.)

— Прекрати меня тискать, — проворчал Льен, безуспешно пытаясь вырваться из крепких объятий. В трансе он легко мог бы это сделать, но явно не хотел применять недавно полученную силу. — Лучше познакомься с моей женой.

— Хм, я думал это твоя подружка, — смущённо пробормотал мужчина, ставя Льена на землю и переводя взгляд на меня. — Что — то она слишком молодо смотрится.

Льен официально представил меня и коротко пояснил, что у нас заключён брак по расчёту.

— Эх, что это я держу хозяев на пороге! — спохватился Гройс, отложив расспросы на более позднее время. — Прошу домой! Мать с сестрой сейчас на выезде. Возникли вопросы с другим вашим замком. Сообщение я им послал, так что скоро будут. Льен, надеюсь, до академии ты больше пропадать нигде не собираешься?

Мужчина вопросительно и явно не одобряя прошлые приключения, посмотрел на Льена.

— Нет, Гройс. — усмехнулся Льен. — Жена сказала, что приключения ей уже надоели.

— Хм, правильная у тебя жена, — бросил на меня одобрительный взгляд мужчина.

— Ха, ты даже не представляешь насколько! — подавив смешок, фыркнул Льен.

— Сейчас прикажу роботам, принять багаж и подготовить для вас комнаты, — сообщил Гройс. — Как понимаешь, держать здесь в ваше отсутствие дополнительную прислугу из людей— слишком накладно.

— Нам достаточно моей берлоги, — вопросительно посмотрел на меня Льен.

Я лишь кивнула. В последнее время мы спали в одной кровати, хотя сексуального влечения между нами по — прежнему не ощущалось. По разным причинам мне требовалось всё больше энергии. Взять её кроме как у Льена, было неоткуда. Это и странная перестройка моей слоёной ауры, постоянные попытки нарастить ускорение времени в виртуальном замке требовали всё больше силы, а тут ещё и отток энергии через дракошу в какой — то пространственный канал, связывающий нас с духом — помощником Лики. Судя по всему, у меня скоро братик появится. Мачеху я предпочитала не беспокоить, но хорошо знала, что дракоша постоянно пересылает сведения о наших приключениях её тотему, чтобы Лика попусту ещё и за меня не переживала.

Всех новых родственников я увидела за столом через пару часов. Смотрительницей оказалась довольно привлекательная миниатюрная женщина. Её дочь была похожа на мать, а вот Гройс выделялся на их фоне гораздо более мощной комплекцией, видно, пошёл в отца. Женская часть семейства тоже имели слаборазвитые магические каналы. Старшая— Арта Кларитиус больше тяготела к водной стихии. Только невероятно спокойная женщина могла терпеть постоянное отсутствие любимого человека. Дочь— Лисана имела тот же характерный пучёк стихийных каналов в ауре, но с уклоном в огненную часть. Так что сомнений в том, что здесь отметился дядюшка Льена, у меня не осталось. Удивляло другое. Сама Арта совершенно не относилась к имперскому роду. Видно, до последнего времени аристократы со слугами действительно связей не имели.

(Шоана: — Или результаты этих союзов быстро вымирали, из — за стихийной инициации. Велика вероятность рождения сильных магов в таких семьях.

Синта: — Поскольку последнее время родичи Льена брали в семью представителей псионов чужих миров, то и вероятность рождения магов повышалась. Что — то возникают у меня мысли, что зетанцы знакомы с этими сведениями. Чужаков к себе пускают выборочно или под усиленным надзором.

Шоана: — Не ошибусь, если скажу, что основная их планета имеет похожие магические источники, поэтому и псионы у них сильные. Кажется, они подозревали, что ты находишься на грани стихийной инициации и хотели не спрятать тебя, а спасти от последствий этого неконтролируемого процесса. В мощном источнике она может и не произойти. Накопленных в аурной оболочке жизненных сил хватит, чтобы зацементировать возникающие трещины.

Синта: — Точно, поэтому самые мощные псионы Зеты редко покидают родину. И они особо не препятствовали, когда выяснили, что мы направляемся в резиденцию семьи Рииск. Кто — то хорошо осведомлён, что здесь есть источник. Интуиция подсказывает, что мы на верном пути.)

Как ни странно, пищу готовила сама смотрительница. Хотя подозреваю, что бедностью она совсем не страдает. Поэтому еду я трескала с удовольствием. Похоже, опыт Арты в этом домашнем деле значительно превосходил умения раньше встреченных мною поваров.

— Что там за проблемы с жильём? — спросил Льен, наконец отодвигая от себя пустую посуду.

— Неожиданно земельная служба почти вдвое подняла налог, — Арта оторвалась от задумчивого разглядывания гостей. — Тех средств, что прислал господин Борин на счёт семьи, оказалось недостаточно. Пришлось договариваться об отсрочке.

— Увеличили налог всем? — тут же поинтересовалась я.

— Всем, — озадаченно взглянула на меня смотрительница. Она ожидала вопроса от парня. Немного помолчав, она пояснила — Всем, у кого площадь земли превышает установленный лимит владения.

— Я так понимаю, в лимит входит лишь этот родовой замок, а остальные строения считаются сверх нормы? — ехидно прокомментировала я. Было понятно, что вопрос возник по другим замкам.

— Именно так, — кивнула собеседница. — Многие аристократы тоже не в восторге от нововведений.

— Так — так, императору денег на что — то не хватает, а страдают подчинённые, — задумчиво почесала я щёку.

— Может, и так, но у нас здесь захолустье, — ухмыльнулась Арта. — Сведения из дворца доходят не так быстро, а верить свисткам из инфосети— себя не уважать. За нами на этот год долг в два миллиона. Господин Борин проинформирован об этом.

— То — то дядя так быстро сорвался на другое задание, — кивнул Льен.

— Деньги на счёт рода я перечислила, — со значением глядя на собеседницу, сообщила я.

Арта бросила удивлённый взгляд на Льена. Всё же я смотрелась слишком молодо, чтобы распоряжаться семейным бюджетом.

— Именно так, Арта, — с ехидной улыбкой на лице развёл руки Льен. — Эта малышка крутит мною, как хочет.

— За «малышку» ответишь, — проворчала я.

— А что я говорил? — продолжал ехидничать Льен. — В семье появился тиран. Но можете не беспокоиться, питается только моей кровью.

— Я вижу, с последней нашей встречи ты разбогател? — не сводила вопросительного взгляда с Льена смотрительница.

— Не столько я, сколько она, — снова перевёл стрелки на меня муж. — Как — никак дочь императора, хотя и не наследная. Только это пока секрет.

— Что-о… — вырвался одновременный возглас у остальных присутствующих, удивлённо уставившихся на мою скромную персону.

— Не нашего, конечно, — довольный произведённым эффектом уточнил Льен.

— Чтоб я сдох! Ну ты даёшь парень! — радостно хлопнул по столу Гройс. Ткнув пальцем в потолок, он добавил — Кое — кто наверху сдохнет от жёлчи и зависти. Вторая ступень приближения— это впечатляет.

— Хм, а почему не нормальная семья, а только по расчёту? — впервые вступила в разговор дочь смотрительницы.

— Так возрастом пока не вышла? — ухмыльнулся Льен. Парень так и фонтанировал хорошим настроением. Видно, источник и на него влиял положительно.

Я погрозила кулаком мужу. Как только доберусь в виртуальный замок к Мегу, мы вместе выбьем пыль из тела этого насмешника.

Особо скрывать мне было нечего, так что кое — что рассказала присутствующим о своей планете. Всё равно довольно скоро остальные непосвящённые узнают о вступлении нового государства в Совет миров этого сектора галактики. Разошлись по комнатам все далеко за полночь.

Сегодня до пыли в теле насмешника я так и не добралась. Стоило привыкнуть к ровному потоку источника. Энергия вливалась в меня и напрямую, и через Льена. Так что вдаль к мачехе устремился целый вал уже обработанной жизненной силы. Чем сильнее будет подпитка, тем более одарённый родится ребёнок.

Разговор в комнате смотрительницы.

— Удивил меня парень, — озадаченно произнёс Гройс, глядя на мать. — А ведь уезжал отсюда тюфяк тюфяком.

— Не туда ты смотрел сын, — рассеянно покачала головой Арта.

— Девочка не так проста, как кажется, — поддержала Лисана мать. — Даже то, что она вообще не обращает внимания на нашу гравитацию, заставляет задуматься. А ведь даже по строению тела видно, что повышенная тяжесть ей несвойственна. Весьма тренированный ребёнок.

— Я бы не сказала, что это ребёнок, — вновь задумчиво покачала головой Арта. — В отличие от Льена, девочка сразу ухватила суть наших притеснений. Недавнее распоряжение по налогу преследует цель ещё больше надавить на старую аристократию. Не знаю, как воспитывают наследников в чужой империи, но в политике её хорошо натаскали.

— И не только в этом, — соглашаясь, кивнула Лисана. — Тянет от девушки опасным ветерком.

— Хм, и точно, — поддержал сестру Гройс. — Когда упоминала врагов, взгляд у неё становился тяжёлым.

— А что вы хотите? — улыбнулась Арта. — В правильных имперских семьях детей хорошо воспитывают. Думаю, Льен попал в нужные руки. Я пошлю сообщение Борину. Что — то тревожно за него. Пусть возвращается. Да и парня перед поступлением в академию поддержать нужно. На год мы средствами обеспечены. Не думаю, что девушка отдала в бюджет рода последние деньги. Посмотрим, что дальше произойдёт. Маяк на замке показал, что вернулся кто — то из хозяев. Имперский наместник должен появиться в ближайшее время. Без надзора беспокойных подопечных никто не оставит.

* * *
Что — то уже входит в привычку побудка с помощью дракоши. Так не хотелось выбираться из тёплой кровати.

(Шоана: — Вставай лежебока. Отдых закончился.

Синта: — Что — тоне хочется.

Шоана: — Ещё бы тебе хотелось! Да ты как насос присосалась к источнику сама, да ещё такой же поток тянешь через мужа. Чтобы разорвать эту связь требуется немалое усилие. Организм не желает расставаться с дармовой энергией.

Синта: — Значит, ему это нужно.

Шоана: — А кто бы возражал. У тебя уже плотность псионского кокона не слабее, чем у Льена, но большая часть жизненной силы утекает через меня к мачехе. Однако я тебя не для этого разбудила. У нас гости. Судя по кислой маске на лице смотрительницы, это не та фигура, которую она хотела бы сейчас видеть.)

Я выползла из тёплых объятий Льена и одела так и не переделанный наряд шитианки. Интуиция подсказывала, что придётся ругаться с посетителем. Следовало выступать в соответствующей роли. Похоже, шитианок здесь недолюбливают. Принудить к чему — то ведьму весьма проблематично.

Устранив последние неточности в одежде, я нацепила шитианский браслет и направилась в приёмную, где Арта ругалась с посетителем.

— Вам придётся ждать. Молодые хозяева запретили их беспокоить, — с каменным лицом в очередной раз ответила Арта на возмущённую реплику имперского наместника.

Что — то я не припоминала такого распоряжения. Похоже, смотрительница специально накаляла обстановку. По закону гость ничего не мог сделать со слугой другого аристократа, когда сам припёрся с утра, да ещё без приглашения и согласования.

— Что за шум мешает отдыхать? — натянув на лицо недовольное выражение, я смотрела на Арту, полностью игнорируя гостя.

— Господ… — начала смотрительница.

Гость не дал ей закончить, озадаченно уставился он на меня — Это ещё что за явление?

Судя по плотному кокону ауры, посетить нас соизволил довольно мощный псион. Мужчина в расцвете сил полностью осознавал своё превосходство над какой — то обычной служанкой, но я‑то не она. Идентификатор на компе полностью отражал мою принадлежность к семье Рииск. Сам гость даже не соизволил включить собственный идентификатор. Видно, его тут хорошо знали все, кроме меня. На этом и сыграем. Ведьмы— они ведь тварюшки злобные.

Я театрально отмахнулась от мужчины, как от надоедливой мухи. Магическая рукавица обхватила гостя, приподняла и мгновенно припечатала к стене. Отдельный отросток заткнул ему пасть.

— Мне повторить вопрос? — продолжала я недовольно смотреть на женщину, хватавшую ртом воздух. Похоже, такое обращение с псионами ей было в новинку.

— Госпожа Синта, — наконец, склонив голову начала Арта, — это уважаемый наместник Харис Дроникс. Прибыл для встречи с владельцем замка.

— Это… уважаемый? — с сомнением бросила я взгляд в сторону распятого мужчины.

Надо отдать гостю должное, не растерялся, хотя не мог пошевелить даже пальцем. Я вошла в дверь из внутренних покоев, а со стороны внешнего входа дежурили двое громил — охранников. Наместник дал им команду о нападении на хозяина через комп. К сожалению для гостя, это ни к чему хорошему не привело. Снеся двери, бойцы ворвались с оружием в помещение, а вот дальше ничего у них не получилось. Потеряв опору, они взвились в воздух и припечатались к стене рядом с охраняемым телом. Для предотвращения дальнейших осложнений дракоша заблокировала им внешнюю связь в компах.

— Так — так, — с загадочной улыбкой на лице я посмотрела на новые развешенные настенные украшения. — Что полагается по имперским законам за нападение незваных гостей на аристократа, да ещё на его личной территории?

— Десять лет каторги, — сохраняя каменную физиономию, отозвалась Арта. Судя по всплескам веселья в ауре, она догадалась о моей игре. Действительно, откуда я могла знать, что это влиятельное лицо, а не грабитель со своими подчинёнными. К тому же идентификаторы были выключены и у охранников.

— Хм, может, ну её эту каторгу, — с сомнением я почесала щёку, задумчиво рассматривая незваных гостей. — Они ведь с оружием сюда вломились, а это уже более строгая статья. Наместника сдадим другим представителям закона. Посмотрим заодно, как он здесь работает, а этих бандитов прикончим, чтобы остальным неповадно было. Насколько мне известно, это право у владельца жилья имеется.

Судя по тому как пыжились охранники, их такой результат не устраивал.

— Не стоит, госпожа, — подала спокойный голос Арта. Ни один мускул не дрогнул на её лице. Настоящая каменная маска. — Они ведь наверняка выполняли ошибочный приказ господина наместника. И… э — э — э… может, освободите господина Дроникса. Так и задохнуться недолго.

Смотрительница заметила, как наливается кровью лицо наместника. Кислород своей затычкой я ему качественно перекрыла.

— Ну если ты поручишься, что он буянить не будет, — бросила я недоверчивый взгляд в сторону женщины.

— Господин Харис Дроникс— уважаемый член общества, — на полном серьёзе подтвердила Арта, хотя аура ходила волнами от смеха.

Слегка дёрнув рукой, на которой блестел кучей звёздочек браслет шитианки, я выдернула полевой кляп изо рта главного пленника и чуть ослабила давление силовой рукавицы.

— Я … признаю… с-свою о-ошибку, — прошипел гость, с трудом пытаясь справиться с вдыхаемым воздухом.

— Хм, а господин наместник ещё не совсем потерянная личность, — вновь задумчиво потерев щёку, пробормотала я.

Мой очередной жест аккуратно опустил его на пол.

Мужчина бросил красноречивый взгляд в сторону распяты на стене охранников.

— Если они хвататься за оружие не будут, — поняла я его невысказанный вопрос, ставя бойцов рядом с хозяином.

Дополнительных приказов им не понадобилось. Телохранители осторожно, не желая спровоцировать меня на новое нападение, спрятали оружие.

— Госпожа Синта, ещё раз прошу прощение за недоразумение, — подал голос наместник. Имя и моё другое открытое описание он получил из расшифрованного идентификатора. Ему ничего не оставалось, как признать свою ошибку. Несмотря на положение, он обязан выполнять государственные законы. — Меня здесь все знают. А я не хочу афишировать свои передвижения с включённым идентификатором. Встреча с вами произошла слишком неожиданно.

— Извинения приняты, — величественно кивнула я, в очередной раз блеснув браслетом и приглашая гостя присесть на кресло. — Как совладелица этих земель готова вас выслушать.

Повернувшись к Арте, я приказала — Принеси нам шитианского вина.

Информацию, где хранятся в багаже ящики с напитком, купленным на игровой станции, я переслала смотрительнице на личный комп. Женщина плавной походкой удалилась и осторожно прикрыла за собой дверь. Дракоша показала, как Арта сползла по стене, пытаясь задавить приступ смеха. Видно, с наместником здесь так никто не обращался, и он привык чувствовать своё превосходство.

Мы одновременно устроились в креслах напротив друг друга.

Харис бросил короткий взгляд в сторону охранников и те мгновенно вылетели из комнаты, как пробка из бутылки.

— Итак, позвольте узнать причину вашего неожиданного появления? — с безразличным видом посмотрела я на собеседника.

— Видите ли, — замялся тот, не зная, как объяснить ситуацию.

— По поводу особого положения семьи Рииск в империи я осведомлена, — облегчила я задачу наместнику.

— Вчера поступил годовой платёж рода за землю. — пояснил он. — Учитывая, что во владении находятся немаленькие угодья— сумма приличная. По давнему соглашению я обязан проконтролировать источник получения средств.

— Ага, боитесь, что кто — то профинансирует очередной переворот, — ухмыльнулась я.

— Я бы сказал, опасаемся, — с вежливой улыбкой поправил меня наместник. — Хотя ваш муж и молод, но имеет немалые права на трон государства в случае переворота.

— Нет уж, ни за какие коврижки, — нервно передёрнула я плечами. Старшее сознание привило мне весьма своеобразное отношение к правителям. Чтобы решить вопрос с деньгами, я переслала на комп гостя кое — какие данные о доходах, заодно указав рейтинг наёмницы. Судя по тому, как дёрнулось веко собеседника, и аура полыхнула удивлением, информация привела к нужному мне эффекту. Хочется надеяться, что проводить против уже моей семьи диверсии в ближайшее время возможные враги поостерегутся.

Вполне милая беседа под принесённое Артой вино, продлилась недолго. Гость постарался быстро покинуть замок. Особой вражды в его ауре я не заметила. Наместник сохранял настороженное отношение ко всему роду Рииск, но ярым нашим врагом не был. Он так и не смог определиться, как со мной держаться. Продемонстрированная сила. Шитианские одежды. Молодой возраст. Присутствие на запястье браслета правительницы с большим количеством звёзд, о которых псион явно имел представление. Привилегированное Гражданство Зеты. Всё сильно сбивало с толку.

Глава 14. Предварительная разведка

Уже после ухода гостей, улыбаясь, заглянул в комнату Льен.

— Не хотел тебе мешать, — кивнул он в сторону открытого окна, откуда ещё доносился шум отлетающей машины.

— Странный тип, — задумчиво пробормотала я, мелкими глотками допивая шитианское вино из бокала. — С одной стороны, никакой вражды к нам я у него не обнаружила, а с другой— относится он к роду не очень хорошо.

— Бойня среди аристократов во время попытки переворота была ещё та, — скривился парень, занимая место рядом. — Лишь предательство некоторых бывших соратников не дало вернуть нашему роду имперский трон. Никто не хочет повторения резни.

— По — моему, сегодняшние приверженцы главы государства слегка охамели. Не стоит так нагло врываться в чужой дом и требовать встречи с хозяином, — с жалостью к себе я отодвинула пустой бокал подальше. Вино было хорошее, чувствовался приятный привкус лечебных трав, но много пить его не следовало.

— Мы не обостряли отношения по этому поводу, вот они и привыкли, — наклонив голову, Льен посмотрел на меня. — А ты новенькая, и законы изучила хорошо. Мне гость мог припомнить старые обиды, а тебе это не грозило. Поэтому я и не вмешивался. Не хочу новой свары. Собственно из — за этого дядя здесь не живёт. Оппозиция императора в лице старых родов всё больше набирает силу. Наша семья и так потеряла слишком многое, выступая им знаменем. В конце концов, они же нас и предали. Не все, конечно.

— Не поняла, — удивлённо уставилась я на мужа. — Судя по данным инфосети, у вас процветающая империя. Почему же так недовольна оппозиция?

— Аристократия вращается в своём кругу, — скривился Льен. — Можешь посмотреть статистику по псионам. Большинство членов старых родов покидает систему и занимает влиятельные места в чужих государствах. Ставленники новых родов слишком слабо одарены силой и за пределами страны почти не востребованы. Вот тебе и причина конфликта. Банальная зависть. Но чем больше идёт придирок к старичкам, тем больше их уезжает за границу, и тем слабее становится империя.

— Хм, а почему нельзя привлечь новую кровь со стороны, раз со своими не договорятся? — удивилась я.

— Кто позарится на хилого псиона, пусть даже он из имперской семьи? — ухмыльнулся Льен. — Только ещё более слабые. А кому они здесь нужны? Своих хватает.

— И что, император не может договориться с подданными? — снова не поняла я.

— Он пытается, — махнул рукой Льен. — Но сама подумай, если придут более сильные, куда деваться слабым? Никто не хочет отдавать власть. Этот наместник один из самых сильных в имперской семье. Поэтому его и поставили надзирать за материнской планетой, но приказы отдают советники. Пока народ внизу не замечает ухудшения положения государства, но скоро это проявится. Соседи развиваются, а мы топчемся на месте. Поэтому псионы и утекают из системы.

— Интересно! — задумчиво потёрла я щёку. — Зачем тогда к вам зачастили зетанцы, если всё так плохо?

— С этими типами всё сложно, — проворчал Льен. — Никто не знает, почему они поступают так или иначе. Но обычно их пророки не ошибаются, хотя носа с планеты не показывают.

(Шоана: — Ещё одно подтверждение того, что на Зете мощное магическое поле или источники.

Синта: — Думаешь, вне поля наступает быстрая стихийная инициация?

Шоана: — Пока есть только подозрение, но интуиция говорит, что оно верное. Предполагаю, не зря оказалась молодёжь с Зеты на круизном лайнере. Прорицатели знали о нападении. В стрессовом состоянии в раннем возрасте одарённого возможна частичная инициация. Ещё слабый и пластичный силовой кокон псиона как бы трескается, но не до конца, и в последующем может не разрушаться, а лишь приоткрываться, что предотвращает стихийные процессы в ауре.

Синта: — Даже маги — пророки не могут контролировать все ветви вероятностей. Псионы на это точно неспособны.

Шоана: — Для руководства государства небольшие потери, в случае реализации неосновной линии вполне допустимы. Зато результаты остальных удачных операций, дадут нужный эффект. У псионов Зеты нет другого выхода. Вспомни сама, сколько времени прошло до того момента, как маги научились справляться со стихийной инициацией.

Синта: — Непонятно! Есть псионы, с их защитой от прямого воздействия заклинаний, так куда же девались сами маги?

Шоана: — К сожалению, нет данных о магах в доступной истории цивилизации.)

— Ладно, оставим зетанцев в покое. Не мешают и хорошо! Надо готовиться к приезду других гостей. Отдавай приказ смотрительнице, чтобы набирала штат слуг, — вздохнув, проворчала я.

— Да к нам уже сто лет никто в гости не ходит, — покачал головой Льен.

— Это пока меня не было, — ухмыльнулась я. — Сам подумай! Что будет, если вскоре разойдутся сведения, что какая — то девчонка выставила из дома наместника.

— Намекаешь на Арту? — вопросительно приподнял бровь Льен. — Есть у неё такой грешок. Любит поболтать с подругами и преподнести во всех цветах подвиги хозяев замка.

— Не только. К телохранителям гостя тоже возникнут вопросы у начальства, — отозвалась я. Интуиция подтверждала, что многие захотят посмотреть на девушку, способную приструнить самого наместника. Эта выходка мне ещё аукнется.

— Хм, руководи тут сама, — ехидно фыркнул Льен. — Не дело мужу заниматься домашними заботами.

— Мужу… не дело? — прищурила я глаза.

(Синта: — Ага, бунт значит!

Льен: — Ха — ха, муж всегда прав.

Синта: — Это ты шитианкам скажи.

Льен: — Но ты же — не они.

Синта: — Я— хуже! Нет, я — лучше.

Льен: — Ха, ты уж определись: лучше или хуже.

Синта: — Не имеет значения. Сейчас покажу, кто в доме хозяин.)

Льен ожидал нападения, так что мы впервые в полную силу схлестнулись с ним в нормальном пространстве. Что сказать: слабоват парень и скорости не хватает. Хотя я и пользовалась только псионскими техниками, Льен от моих ударов летал по комнате, как птица, едва успевая гасить инерцию, цепляясь жгутами силы за стены. По помещению то и дело проносились многочисленные вихри воздуха и искры разрядов от нашей схватки.

— Сдаюсь, — прохрипел он, в очередной раз сползая со стены.

— То — то же, — буркнула я, поворачиваясь к двери, где с открытым ртом застыла Арта. — Муж соизволил передать управление замком в мои руки, — сообщила я смотрительнице. — А сам отбывает бездельничать в неизвестном направлении.

— В известном, — проворчал Льен, поднимаясь на ноги и потирая спину. Последний раз он хорошо впечатался в стену. — Надо подать официальное прошение для поступления в академию. Кстати, это придётся и за тебя делать.

— Иди уж, тренироваться надо больше, — демонстративно стряхнула собранную со стен пыль с одежды мужа, заодно применив бытовое заклинание.

— Вот и поуправляй таким сокровищем, — ехидно улыбнулся Льен смотрительнице, кивнув в мою сторону.

— Догоню, будешь и коридор своей тушкой чистить, — проворчала я в спину гордо удаляющегося мужа.

— Ты что — то странное видела? — повернулась я к застывшей столбиком женщине.

Смотрительница некоторое время молчала, но, набравшись смелости, произнесла — Вы с Льеном управляли сразу десятком различных по наполненности энергией силовых жгутов, если не больше. А только что вообще сделали что — то непонятное, окутав мужа сиянием.

— Хм, значит, ты их видела, — сделала я вывод и сразу поинтересовалась: — Когда это у тебя получилось в первый раз?

(Шоана: — Частичная инициация мага. Видно, источник сказывается.

Синта: — Скорее всего, случилась критическая ситуация в детстве, вот и открылись кое — какие возможности, например, магическое зрение.

Шоана: — Предлагаю довести работу до конца. Помощники тебе здесь точно пригодятся. Когда ещё подруг выпустят из закрытой системы?)

— Ничего не понимаю! — озадаченно покрутила головой Арта. — Вы странно на меня влияете, да и, судя по всему, не только на меня. Вон, даже всегда упорный Льен с вами спорить не стал.

— Ведьма — это не только ругательство, но и определённые возможности, — пожала я плечами. — Думаю, видеть плети псионов ты стала в детстве. Что произошло?

Арта размышляла дольше, но раз уж начала, решила продолжить — Случайно, в восемь лет поскользнулась и чуть не сорвалась со стены замка. Меня спас господин Борин, дядя Льена.

— Тогда — то ты в него и влюбилась, — задумчиво кивнула я.

— Откуда … вы … — придушенно протянула Арта, глядя на меня широко открытыми глазами.

— Что сын и дочь его дети? — доброжелательно смотрела я на потрясённую собеседницу. — А — а — а, не обращай внимания. Последствия необычного воспитания. Кстати, если старший родственник Льена на тебе официально женится, плюнув в рожу всем местным блюстителям глупого предрассудка, я буду только рада. Будет меньше желающих вовлечь остатки семьи в очередную авантюру с престолом государства. Оно вам надо?

Арта приходила в себя ещё дольше. Наконец, женщина справилась с захлестнувшими её эмоциями: — Всё равно нам здесь спокойно жить не дадут, а надолго покидать это место мы почему — то не можем. Начинаем болеть.

— Это задача решаемая, — отмахнулась я. — Но местечко тут действительно шикарное. Бросать не стоит. Советую поговорить с Борином. Он точно скоро здесь появится, возможно, вместе с моим отцом. Пошаманю слегка над вами и будет вам счастье. Другие пусть думают что хотят. Вам давно пора прислушаться к интуиции, а не к сплетням соседей. Насколько мне известно, вы и так живёте обособленно, так что намного меньше гостей не станет. Возможно, получится научить дядю Льена зарабатывать деньги не только опасным военным делом, но и чем — нибудь более интересным. К тебе и детям это тоже относится.

— Госпожа, вы рассуждаете и действуете не как молоденькая девушка, — задумчиво уставилась на меня застывшая столбом собеседница.

— Моё детство закончилось ещё раньше, чем ваше, — скривилась я. Вспоминать похищение не хотелось, но чтобы разговорить смотрительницу, пришлось. Доверие вызывает ответное доверие.

Рассказывали мы друг другу свои истории довольно долго. Пару раз в комнату заглядывала дочь Арты, но та лишь махала рукой, чтобы не мешали.

Наши посиделки прервал Льен, вернувшийся из поездки в старую столицу. Заявление на поступление в имперскую академию у него приняли в резиденции наместника. Ответ после рассмотрения должен прийти не раньше чем через неделю.

Делать особо было нечего, путаться под ногами у Арты по приведению замка в жилое состояние, я не собиралась, поэтому после еды мы с мужем уединились в нашей комнате. Требовалось срочно поработать с ним в виртуальном замке Мега. Недавняя схватка между нами показала его слабость в бое с равным противником без применения магии.

Резиденция наместника императора.

Харис Дроникс раздражённо посматривал на выстроившихся перед ним троих заместителей. Люди ёжились под тяжёлым взглядом начальства. Воздух слегка потрескивал от статического электричества. Наместник редко находился в таком состоянии.

— Почему с утра не доложили об изменениях в семье Рииск? Почему я, как дурак, должен выслушивать нотации от сопливой девчонки? Уверен, слухи об этом недоразумении уже побежали по городу. Отвечать!

— Сведения из метрополии поступили лишь после нашего запроса, — наконец осмелился подать голос первый заместитель.

— Вы вечером знали о намеченном визите. Разленились! Вопросы нужно было задавать до этого, а не после, — продолжал бушевать Харис. — Что вообще творится с нашей безопасностью? Чужачка без усилий пришпиливает к стене и меня, и телохранителей.

— О жене молодого наследника рода сведения противоречивы, — втянув голову в плечи, доложил первый заместитель. Остальные прятали глаза, поскольку вообще не владели информацией. — Это зетанцы опять мутят воду. Они приняли в правящую семью шитианку, а потом неожиданно выдали её за Льена Рииск с помощью брака по расчёту.

— Вы понимаете, что вообще происходит? — окончательно взорвался наместник. — Я видел на руке девушки браслет с индикацией матери — правительницы. Прямой потомок старого императора заключил союз с правящим родом Шиты под покровительством империи Зеты. Зетанские псионы хорошо натаскали девчонку. Сомневаюсь, что у ней боевой уровень меньше «мрака». Я даже вздохнуть не мог под её силовым прессом. Этим же объясняется её рейтинг наёмницы. Учитывая молодой возраст, вскоре это будет невероятно сильная фигура на политическом поле нашего государства.

— Зетанцы прислали очередного посланника, — робко напомнил второй заместитель. — Может, они хотят устроить переворот.

— Нет, — резко успокаиваясь, покачал головой наместник. — Так открыто и вызывающе смену правителя не готовят. Интуиция после разговора с девушкой подсказывает, что на трон она не метит. Тогда что задумала Зета? У них слишком натянутые отношения с нашим императором. Некоторое время парочка будет жить в замке. Зашлите подготовленных людей в прислугу. Глаз с них не спускать. О любых событиях и происшествиях, днём и ночью, немедленно сообщать мне. А теперь идите, работайте. Мне надо переговорить с императором.

Задумчиво проследив за удалившимися подчинёнными, Харис включил защищённую линию связи. Разговор с государем получился тяжёлым. Наместник не понимал, почему тот продолжает конфликтовать со старой знатью вместо того, чтобы использовать в своих целях сильных псионов. Харис постоянно контролировал ситуацию на старой планете и хорошо знал, что заговор здесь не планируется, хотя недовольство постепенно накапливается. Кое — кого из паркетных шаркунов имперского двора давно надо шугануть с насиженных мест. Из — за тлеющего внутреннего конфликта и постоянной напряжённости между старыми и новыми кланами экономика буксовала. Собственно, наместника и направили сюда подальше от двора, чтобы он постоянно не ругался с некоторыми представителями аристократии. Харису опять не удалось убедить императора пойти на уступки в делах со старыми родами. Предвидя новые сложности, псион грубо выругался, когда экран связи уже потух.

* * *
Из очередного отличного сна меня вытянула дракоша. Даже странно, что содержимое снов никак не удаётся вспомнить. Похоже, в моменты отдыха разумом без остатка правит подсознание.

(Шоана: — Хозяйка, я понимаю, что вы с Льеном вчера затянули тренировку далеко за полночь, но утро уже давно прошло. Вставай. У нас очередной гость.

Синта: — Что — то я разленилась! Спать хочется.

Шоана: — Ты не разленилась, а перенапряглась. Вот мозг и требует отдыха. Всё — таки ночью вы ухитрились ускорить виртуальное время в двадцать раз.

Синта: — То — то я чувствую себя как выжатый лимон.

Шоана: — Магию применять не советую. Это усталость сознания, а не тела. Приглашайте гостя на поздний завтрак. Судя по отношению к нему со стороны Арты — это хороший приятель Льена.)

Я оторвалась от тёплого бока мужа и потопала к шкафу. Раз приятель хороший, то заниматься маскарадом не хотелось. Надела удобную перешитую шитианскую одежду и лишь опять нацепила браслет. В отместку за вчерашние насмешки пустила в Льена искру. Выскочил из койки как ошпаренный.

— Ну и зачем? — недовольно потирая филейную часть, проворчал он.

— На тебя голого полюбоваться, — ехидно улыбнулась я. — К тому же подсознание у тебя работает ещё слабо. Интуиция должна была разбудить раньше моего нападения. Учти, буду дальше тренировать. Кстати, к нам гость пожаловал.

— Полюбовалась? — демонстративно крутанулся вокруг оси Льен.

— А ничего, так. Мышцы в нужных местах прибавились, — сделала вывод я.

— Нет, ну надо же было приобрести такое сокровище. Никакого уважения хозяину дома, — покачал головой Льен, одеваясь в стандартный костюм наёмника. Прочитав сообщение Арты на компе, он добавил — Это мой друг прибыл. Учителя нас в детстве вместе гоняли. Его родители тоже редко на планете появляются, а деду с внуком сидеть некогда. С собой постоянно таскать детей нельзя, да и где на других планетах найти хорошего учителя — псиона для индивидуального обучения. Не все получают личное приглашение на Зету, как ты.

— Никак не пойму твою философию, — задумчиво вздохнула я, рассматривая парня. — Нормальный мужчина давно бы возмутился моим нравоучениям.

— Ну упрёки и наскоки у тебя безобидные, к тому же все в тему, — открыто улыбнулся Льен. — Да и кто в здравом уме будет обижаться на такое гениальное сокровище. Пошли, гостя встречать.

(Синта: — Интересно, я действительно покраснела. Или мне кажется.

Шоана: — Мне бы тоже комплимент понравился.)

Уже в коридоре я изменила решение — Льен, встречай друга сам. Я не в состоянии. Не буду смущать гостя своим аппетитом. Похоже, вчера опять слегка перенапряглась. Хочу не есть, а жрать. Так что я на кухню и присоединюсь к вам позже.

— Я как бы тоже голоден, но в меня, конечно, столько не влезет, — соглашаясь, кивнул Льен. Друг детства действительно мог почувствовать себя при встрече скованно— третьим лишним на празднике живота. Наверняка он уже позавтракал у себя дома.

— Привет, Ларкис, — улыбнулся Льен, входя в приёмный зал. — Не возражаешь, если я немного подкреплюсь?

Следом за ним робот вкатил тележку с приличной кучей тарелок с пищей, которые прислала из кухни Арта. Набранные через бюро слуги ещё не успели прибыть на место новой работы.

— Это ты называешь немного? — с иронией кивнул на еду гость.

— О-о, это ты не видел, сколько трескает жена, после того как погоняет меня на тренировке, — ухмыльнулся Льен, сгружая тарелки на стол. — Кстати, попробуй шитианское вино из её запасов, не хуже, чем у твоей бабки.

— Мне сказали, что она у тебя совсем миниатюрная, — озадаченно покачал головой Ларкис.

Посуда на столе занимала гораздо больше места, чем на тележке. Парень даже не понимал, как это всё поместится в животе друга.

— Кто сказал? — скосил взгляд на собеседника Льен, начав усиленно орудовать ложкой.

— А то ты не знаешь? — улыбнулся гость.

— Служба безопасности бдит, — кивнул Льен, продолжая очищать тарелку. — Наверное, телохранители Хариса отчитались. Не ошибусь, если скажу, что тебя дед срочно откуда — то вытащил и послал на разведку.

— Хм, такой же въедливый, как и был, — хмыкнул Ларкис, принюхиваясь к бокалу с вином. — А говорили, что ты того… погиб в бою с пиратами.

— У твоего деда в службе устаревшие данные? Не верю! — переключившись на следующую порцию еды, пробурчал Льен.

— Да свежие у него данные, — отмахнулся Ларикс, пригубив вино. — Он просто не понимает, как на тебе сошлись колония Шиты и империя Зеты. А если не разобрался он, то голова болит у всех его подчинённых, в том числе и родственников. Я, конечно, попрактиковался под его руководством в системе на ловле мелкой контрабанды, даже в двух космических погонях участвовал, но до такого послужного списка, как ты заимел на границе, мне как до звезды. С таким рейтингом наёмника в академию должны принимать без экзаменов.

— Ой, не наступай на больной мозоль, — махнул вилкой Льен. — Моих родственников не очень хотят видеть в её стенах, а попасть в аналогичное заведение других стран не так просто.

— Если не возьмут здесь, у тебя теперь есть возможность учиться на Зете. Жена— привилегированная гражданка— это дорогого стоит, — с завистью покачал головой Ларикс. — Кстати, как ты уговорил девушку на семью, хоть и на брак по расчёту?

— Не поверишь, — смутился Льен. — Она приказала, а я согласился и не жалею.

— Пожалеешь тут, — ехидно ухмыльнулся собеседник. — Да будь у меня жена, способная развесить на стене наместника императора вместе с телохранителями, я бы тоже прыгал от счастья. А ведь Хариса Дроникса сопровождали совсем не слабаки.

— Это не всё. Не падай со стула, — улыбнулся Льен, уже не так быстро орудуя столовыми предметами. — Она помирила меня с семьёй Рок. Лаура Рок и двоюродные братья Сэмп и Гар — наши друзья.

— Хорошо, что ты предупредил, — чуть не поперхнулся вином гость. — Та самая Лаура из рода предателей, которой ты отказал?

— Знаешь, Синта убедила меня, что не стоит винить потомков в поступках предков, — задумчиво ответил Льен, отодвигая очередную тарелку. — Фух, кажется, перекусил.

— Это что нужно было сделать, чтобы поменять твою упрямую точку зрения? — удивлённо приподнял бровь Ларикс.

— Всего лишь удивить, утыкать иголками, отлупить и ещё сто раз повторить ритуал, — краем губ загадочно улыбнулся Льен. — Сразу можешь передать деду, что на трон восходить я не собираюсь. У жены против таких мест предубеждение. Не любит она эти жёсткие сидения. Давай коротко поведаю о своих приключениях.

— Ничего себе у тебя жизнь пошла, — через полчаса рассказа завистливо вздохнул Ларикс.

Как раз в это время я пожаловала в помещение. Обильная пища, любезно подсунутая Артой, привела меня в добродушное настроение. Дракоша исправно транслировала беседу в приёмной. Льен тут же представил меня окаменевшему другу.

(Шоана: — Похоже, парень что — то почувствовал.

Синта: — Ещё бы ему не чувствовать. Судя по ауре, типичный эмпат. Где — то в недалёких предках явно затесалась ведьма.

Шоана: — Поэтому представители его рода и работают в рядах службы безопасности.)

— Теперь мне понятно, почему у Льена не было шансов, противостоять вашему… обаянию, — запнувшись, пробормотал гость, мельком взглянув на мой светящийся браслет.

Парень точно имел представление о значении горящих звёзд в кристалле.

— Думаю, разведка прошла успешно? — снисходительно посмотрела я в глаза Лариксу.

— О-о, более чем. Бабушка будет весьма довольна встрече с землячкой, — открыто улыбнулся гость. — Не так много представительниц колонии устраиваются в браках с жителями других миров. Надеюсь, вы разрешите ей в скором времени посетить замок.

— Ну если без всяких церемоний и расшаркиваний, — задумчиво протянула я.

Разговор в моём присутствии продлился ещё полчаса. Ларикс рассказал много интересного и полезного о последних событиях в системе. Радовало то, что от друга он не скрывал информации, которую трудно найти в инфосети. В государстве опять назревал конфликт между старыми и новыми псионскими родами. Или мне так везёт, или я такая неудачливая, что попадаю в самые сложные ситуации.

— У вас праздники какие — нибудь есть? — задумчиво посмотрела я на Льена, когда гость покинул замок.

— Имеются, — удивился Льен, не понимая, куда я клоню.

— Когда ближайший? Не хочу встречать посетителей каждый день, — пояснила я.

— Тогда в любой день, — улыбнулся Льен. — Возвращение владельца замка домой, тебя устроит? Соседи и знакомые пришлют сообщение в случае желания пообщаться.

— Назначай сборище через неделю. К этому моменту нужно подготовиться, — решила я.

— А что готовиться? — не понял Льен. — Слуг Арта наберёт к завтрашнему дню.

Я задумчиво посмотрела на мужа. Ему точно следует знать о реальном состоянии рода: — Три дня будем заниматься со смотрительницей и её детьми. Сама Арта частично инициализированный слабый маг, её дети— возможные маги стихий. А теперь вылей себе в бокал остатки шитианского из бутылки и не прерывай.

Дальше я рассказала Льену об Арте и его дяде. Во время моего сообщения удивление волнами пробегало по ауре мужа.

Забрав у парня из руки так и не тронутый бокал с вином, я отхлебнула пару глотков.

— Хм, насколько я был слеп и глух. Да и сейчас не очень — то и прозрел, — задумчиво почесал затылок Льен. Приняв от меня обратно напиток, он осушил бокал.

— У тебя нет опыта анализа аур, поэтому ты не имел возможности обнаружить родства даже сейчас, — успокоила я его самобичевание. — В общем, я займусь женщинами, а на тебе будет Гройс. Чтобы не ленился, нагрузишься ещё и слугами. Нужные заклинания разума изучены, так что сложностей в обнаружении шпионов не вижу.

— Думаешь, кто — то зашлёт наблюдателей? — скептически отозвался Льен.

— Наместник точно озадачится этой проблемой, — кивнула я.

— Задача ясна, мой адмирал… адмиральша, — насмешливо отдал мне честь парень.

— Мало я тебя погоняла, — задумчиво потёрла я щёку.

— Только не здесь и не сейчас, — поднял руки муж.

(Синта: — Ну что с ним сделаешь?

Шоана: — Привыкай! Его юмор как минимум пять лет терпеть придётся.)

Как и предполагала, работа с семьёй смотрительницы заняла три дня. Ритуал над Гройсом проводил Льен, а вот обучать мужчину пришлось мне. До таких скоростей мышление мужа ещё не разгонялось. К тому же в отличие от меня ему удавалось поддерживать в сознании лишь маленькую личную виртуальную комнатку.

Из трёх десятков нанятых слуг двое оказались шпионами. Дракоша перехватила разговор одного из них с резиденцией наместника. Второй докладывал о происходящем в замке кому — то в городе. Нам эти наблюдатели никак не мешали. Поэтому оставили их в штате прислуги.

Ещё до праздника я озадачилась созданием нормальной одежды. Лучше всего чувствовала себя в наряде ведьмы из Западной империи моей планеты. Все мои костюмы так и остались в багаже на корабле Филуса. Из атрибутов шитианки оставила лишь браслет.

Разговор по линии космической связи.

— Арта, что случилось? Только добрался до терминала. Ты оставила странное сообщение, — с экрана на женщину смотрел взволнованный Борин Рииск.

— Ничего страшного, — радостно улыбнулась Арта, с любовью глядя на своего избранника. — Много чего случилось. У меня по тебе плохие предчувствия. Бросай всё. Срочно возвращайся.

— Хм, прошлый раз я тебя не послушал. Увёз парня на границу, и мы чуть не погибли, — с досадой протянул мужчина. — У нас намечается прибыльная операция. Придётся разорвать контракт. К сожалению, много денег не привезу.

— Тащи с собой и Тима Кроя— твоего спасителя. Его дочь уже хозяйничает в замке, — довольно продолжала улыбаться Арта. В этот раз Борин прислушался к её совету. — В деньгах мы не нуждаемся. Льен с женой привезли приличную сумму. Кстати, рейтинг наёмника у них уже больше твоего.

— К нам дошли лишь известия о возвращении Льена с того света и его браке по расчёту, — кивнул собеседник. — Надеюсь, у них всё хорошо. Тим, конечно, все уши прожужжал про гениальность дочери, но хочется услышать подробности.

— Хм, это ты ещё всего остального не знаешь, — многозначительно посмотрела на собеседника женщина. — Синта догадалась сразу. И, знаешь, она на самом деле… невероятная. Могу лишь добавить, что наместник Харис был слегка помят и больше в замке не появляется. А ещё у нас намечается праздник приезда владельца. Можешь не верить, но уже сейчас больше двухсот заявок на посещение от всех старых родов. Ещё раз повторяю: «от всех».

— Ого, — удивился Борин. — А как же вражда с семьёй Рок?

— Лаура Рок — подруга Синты. Она с родственниками прибудет на праздник сразу после круиза, — ухмыльнулась Арта.

— Ты меня озадачила, — покачал головой Борин. — Я поспешу. На торжество мы не успеем. Отсюда до системы добираться не меньше семи прыжков. Пусть Льен побеспокоится о безопасности. Усиление нашего рода прихвостни имперского двора не пропустят.

— Мы знаем, — с усмешкой кивнула Арта. — И ещё… женщина подняла руку. На раскрытой ладони мирно светился шар огня.

— Это то, что я вижу? — быстро пришёл в себя после потрясения мужчина.

— Маленькая часть того, что дала мне Синта, — радостно кивнула Арта.

— Да кто она такая? — пробормотал Борин.

— Семья Корис пригласила её на свадьбу наследника корпорации, — добила мужа Арта.

— Это же имперский уровень. Я скоро буду, — озадаченно кивнул мужчина.

* * *
За пару дней до мероприятия появилось свободное время. На всякий случай следовало озадачиться подарками для гостей. Подходящие для этого кристаллы, приобретённые на игровой станции, у меня имелись, а вот красивой оправы не было. Можно что — то приобрести по инфосети, но изображения не передают полностью магических характеристик материала. Я заказала воздушное роботизированное такси и поехала смотреть изделия по ювелирным мастерским. Их список в сети нашёлся.

Дракоша предупредила, что шпионы сообщили своим кураторам о моём выезде. Интуиция особых проблем не обещала, поэтому я не стала избегать возможных наблюдателей. До города транспорт следовал в одиночестве, а среди уличного столпотворения машин в воздухе даже дракоша неспособна обнаружить преследование.

Подходящие заготовки ювелирных украшений нашлись только в третьей точке маршрута. Для наложения качественных заклинаний нужен как можно более чистый материал. В предыдущих мастерских использовались основы из смешанных металлов.

Удалось даже заказать партию цепочек, колечек и браслетов с нужной гравировкой. Качество изображений было ничуть не хуже, чем если бы я копировала картинки магическим способом. В орнаменте везде повторялось изображение дракоши, только кристаллы предполагалось вставлять либо в глаза, либо в пасть, в зависимости от размеров изделия.

Интуиция немного забеспокоилась, когда я покидала мастерскую. Плевать на такое предупреждение не следовало. Дракоша отправилась по округе на разведку.

(Шоана: — Обнаружена засада. Стрелок с дальнобойным игольником дежурит в машине на стоянке уровнем выше. За углом здания находится полицейская машина с двумя подозрительными личностями. Ожидают тебя, поскольку через миниатюрный воздушный дрон упорно наблюдают за выходом из мастерской.

Синта: — Интересно, кому понадобилось на меня покушаться.

Шоана: — Поправка! В игольнике парализующие заряды. Это — не покушение, а похищение. Внимательные полицейские подберут внезапно потерявшую сознание девушку.

Синта: — Хочется нанести визит заказчику.)

К сожалению, намеченный план выполнить не удалось. Едва я вышла из дверей, пространственное зрение обнаружило зомбиков, находившихся внутри полицейской машины, которая мгновенно вынырнула из — за угла. В очередной раз попадаться в руки республиканцев без местного прикрытия мне не захотелось. Скорее всего, и дальний стрелок был клоном. Так что пришлось активировать защитное заклинание щита и стрелять в ответ, на поражение. Мой игольник, спрятанный в одежде, имел разрывные заряды.

Против продолжавших выполнять приказ зомбиков, что находились в полицейском автомобиле применять оружие было бы неправильно. Меня могли обвинить в нападение на исполнителей закона. Я действовала на опережение по — другому. Заклинание из стихии смерти заставило осыпаться прахом тела в машине. Неуправляемый транспорт с грохотом врезался в стену на противоположной стороне улицы.

С высотки напротив вниз стартанул ещё один летающий автомобиль, но промчавшись мимо горящей полицейской машины, он сразу скрылся за поворотом.

(Синта: — Дракоша, ты что — нибудь успела заметить? Моё пространственное зрение не дало чёткой картинки.

Шоана: — У тебя есть я! Даже кое — что с личных компов успела считать. Хорошо, что мы тебе отличный комп приобрели. Это сотрудники легального охранного агентства. У них задание: осуществлять наблюдение за тобой и охрану.

Синта: — Ничего не понимаю. Одни охотятся, другие оберегают. Кстати, не очень хорошо.

Шоана: — Ну их можно оправдать. Обнаружить спрятанного стрелка весьма затруднительно. А вот украсть тебя полицейским, они бы не дали.

Синта: — Даже не знаю, что делать. Наместнику пожаловаться, что ли.

Шоана: — Отличная мысль. Хотя ты и разворотила стрелку половину головы, считать информацию с контроллера оружия вполне достаточно для твоего оправдания. Перебросила тебе на комп идентификатор для приоритетной связи с наместником. Во время твоих забав я и в его компе полазила.)

Недолго думая, я вызвала Хариса Дроникса.

— Ну кому я так срочно по особому каналу понадобился? — с досадой ворчал мужчина, появляясь в экранных линзах.

— И вам не хворать, — вместо представления недовольно буркнула я. Пока мужчина ошарашенно рассматривал моё злое лицо, я продолжила — С каких пор на вверенной вам территории наёмники республиканцев отстреливают членов старых родов?

— Какие наёмники? Кого отстреливают? — не понял наместник.

— Передаю полную информацию, — продолжала бурчать я. — У вас полминуты на ответ, потом начну действовать я, и трупов в городе прибавится.

Надо признать, голова у Хариса работает нормально. Врать мне не было никакого резона, так что полученные данные наверняка правильные.

— Прошу ничего не предпринимать. Я сам разберусь, — угрюмо сообщил он.

— И с утечкой в своей конторе тоже разберитесь, — ехидно усмехнулась я. — Ваш шпион в замке сообщил о моей поездке в город, а вот куда ещё потом попали сведения, нужно посмотреть. На всякий случай предупреждаю, что попытки нападения на мою семью и род мужа буду пресекать жёстко.

Я отключилась.

Кабинет наместника, пять минут спустя.

Харис зло смотрел на срочно вызванного заместителя: — Яне буду спрашивать, откуда у ведьмы код доступа и шифр к моему личному каналу связи. Про клонов республиканцев вы мне тоже сейчас не ответите, но откуда она узнала о вашем информаторе в замке?

— Девушка могла просто предположить? — втянув голову в плечи, оправдывался заместитель. Второй раз за короткое время переживать бурю от обычно спокойного наместника было очень неприятно.

— Ха, и коды связи она из астрала вытащила, — с сарказмом возразил наместник. — Данные текут не только к чужим диверсантам, которых вы обязаны найти, но и ещё к кому — то, прикрывающему девушку.

— Зетанцы могли и из астрала вытащить, — тихо проворчал подчинённый. — Их представитель какой день здесь ошивается. К императору на аудиенцию он даже запрос не подавал. Его что — то интересует именно у нас на планете. Боюсь, он как — то связан с девушкой.

— То что связан, это любому идиоту понятно, — быстро успокоился Харис. С иронией глядя на подчинённого, он продолжил — Меня беспокоит паршивая служба нашей безопасности. Вы хотите, чтобы я отказался от имперской службы и обратился за помощью к старшим родам?

— Государь подумает, что вы переметнулись в чужую фракцию, — забеспокоился подчинённый.

— Вот я и не хочу, чтобы он так подумал, — назидательно поднял палец наместник. — Но больше всего я переживаю за то, что девушка начнёт разбираться со своими обидчиками самостоятельно. Запись разговора вы видели. Про трупы она упомянула вовсе не иносказательно. Представляете, что может натворить псион уровня «мрак», да ещё с помощью даже слабого пророка?

— Если в городе есть ещё республиканцы или их ячейки, начнётся форменная война, — снова втянул голову в плечи заместитель.

— Идите! Работайте! — вздохнул наместник. — Если мы не разберёмся здесь по — тихому, кто — то, не будем тыкать пальцем, сделает это за нас громко. Я вообще не понимаю, откуда клоны появились в городе. И зачем мне это всё свалилось на голову?

Глава 15. Подарки на праздник

Пока летела домой, размышляла с дракошей о происходящем.

(Синта: — Интуиция говорит, что к истреблению старого дворянства император отношения не имеет. Кто-то использовал его политику ограничения родов на материнской планете. Это республиканцы и их ставленники воду мутят. Не любят они псионские государства.

Шоана: — Согласна, даже аватар даёт большую вероятность такого предположения. Но без участия приближённых во дворе императора здесь не обошлось. Свалить свои действия на врагов из — за рубежа кому — то выгодно. Республиканцы — хорошее прикрытие собственных грязных делишек. У нас есть только одна интересная зацепка. Помнишь секретаршу Гартиса Кориса. Если она действовала против усиления корпорации Кортисов, а это мощная псионская фирма, то женщина как — то связана с врагами псионов здесь. Конечно, она преследует свои цели, но её могут использовать втёмную.

Синта: — Ещё бы понять, каким боком здесь зетанцы замешаны? Других приятелей, способных дать задание наёмникам на мою охрану, я не вижу.

Шоана: — Для них ты — важный ресурс. Вспомни, как даже наблюдатели на планете задёргались, узнав о твоём индексе. Рано или поздно Зета постарается тем или иным способом прибрать тебя к рукам.

Синта: — Ну это мы ещё посмотрим.)

Добравшись до замка, рассказала Льену об очередном приключении. Укоризненный взгляд мужа был красноречивее слов. Ругаться он не стал, принимая мой авантюрный характер. Чтобы отвлечь парня от лишних переживаний за меня, усадила его за совместную работу. Стоило попрактиковаться в заклинаниях земли. Купленные кристаллы хороши сами по себе, но если изменить им форму, без разрушения структуры — будущие украшения примут весьма необычный вид.

Неожиданно, новая деятельность нас увлекла. Рельефные изображения экзотических и фантастических животных, взятые из инфосети и воссозданные в кристаллах, выглядели весьма впечатляюще. Насколько показывало моделирование изделий вместе с оправами, ничего подобного здесь не встречалось. Наука неспособна без разрушения искривлять кристаллическую решётку материалов. Учитывая, что камешки получились не простые, а с соответствующими защитными заклинаниями и контуром эмоциональной подзарядки, то конечные амулеты будут стоить баснословных денег.

Делать, так делать, так что для практики я научила Льена создавать магические контуры привязки к владельцу. Заклинания на стыке магии крови и разума, довольно сложны для первичного обучения, но если адепт может их просто запомнить, то имея соответствующие способности в этих стихиях, повтор для него не составит труда. Учитывая наличие в сознании мужа внутреннего аватара, хранение и использование сложных заклинаний — не такая уж трудная задача.

К ночи мы умаялись так, что о виртуальных тренировках пришлось забыть. Тем более дракоша не советовала лишний раз перенапрягаться с ускорением времени. Зато Льен, залезая в кровать, вспомнил о моих многочисленных недомолвках и обещании кое-что рассказать после приезда в замок. Я уже достаточно хорошо знала парня, чтобы раскрыть оставшиеся тайны. Клятва с него взята и выдать их кому-то он всё равно не сможет. Да и слишком часто у нас происходила связь между разумами. Скрывать свои особенности при постоянном мысленном обмене целые годы, отведённые на договорный брак, я всё равно буду неспособна.

— Ну ты и даёшь, жёнушка! — только и смог вымолвить Льен, потрясённый моим рассказом. — Надо же, где-то на самом деле существуют боги.

— И люди им неподвластные, — усмехнулась я, продолжая его слова. Хотя и случайно, но маг стал таким человеком.

— Так сколько же в тебе сознаний? — задумчиво посмотрел Льен на меня.

— Одно, изменённое, — грустный вздох вырвался у меня из груди. Я в последнее время часто размышляла на эту тему. Влияние мага на мои решения давно не ощущалось. Похоже, он окончательно слился со мной. Даже если я использовала в ускорении несколько потоков сознания, они были моими. Глядя в глаза мужу, я продолжила: — Дракоша сама по себе — это подарок богини и родовой тотем. Аватар лишь доступ в подсознание.

— Странно, я всё же постоянно ощущаю себе мальчиком рядом с мудрой богиней, — вздохнул Льен.

— Это быстро пройдёт, — подбодрила я его. — Учитывая скорость обучения, со временем накопишь такой же багаж знаний и перестанешь чувствовать себя глупым.

Я хорошо понимала, что парню надо дать время, чтобы переварить полученную информацию. Заснули мы каждый на своей стороне кровати, но я почему-то была уверена что проснусь утром опять у тёплого бока Льена.

Сообщение резидента республики.

Подтвердились данные, переданные в последнем сеансе связи. Операция по пробному захвату объекта провалилась. Когда получу доступ к подробному отчёту службы безопасности, перешлю копию по резервному каналу для анализа. В основной деятельности перехожу к плану «Охота на призрака». Ваш информатор, ранее встречавшийся с объектом, сообщил достоверные сведения. Объект, Синта Рииск — подготовленный боевик и заодно ловушка-приманка зетанцев. Девушку используют пророки для создания возмущений в реальности. Наша защита оставляет рябь на событиях, по которой можно вычислить узлы возмущений. Ячейка прикрытия разгромлена. Ложные следы ведут к окружению императора и корпорации Корис. Постараюсь ограничить деятельность объекта своими силами.

* * *
Вечерний разговор в кабинете наместника.

— Господин, вот отчёт следователей по дневному происшествию, — заместитель протянул кристалл памяти Харису Дрониксу.

— Надеюсь, в полиции копию вы уничтожили? — принимая накопитель информации, с подозрением посмотрел на подчинённого наместник.

— Да, господин, — склонил голову заместитель. — Вы приказали инфосетью не пользоваться.

— Зетанцы мастаки, взламывать защиту, — проворчал наместник, загружая данные в личный комп. Мельком, просмотрев сведения, он уставился на подчинённого: — Ваши выводы?

— Точно, операция Зеты, — задумчиво кивнул заместитель. — Не зря они вместе с потомком старого императора своих псионов прислали. Откуда-то узнали, что у нас республиканские клоны окопались, вот и решили их вывести.

— Не понял, каким боком здесь род Рииск замешан? — удивлённо приподнял бровь Харис.

— Льен Рииск использован лишь как способ внедрения основного агента, — усмехнулся заместитель.

— Эта девушка? — ещё больше удивился наместник.

— У меня старший брат работает в одном из комитетов Совета миров, — довольно кивнул подчинённый. — Поскольку никаких дополнительных сведений по Синте Рииск в открытых базах инфосети обнаружить не удалось, я отправил данные ему. Недавно в Совете произошёл приличный скандал. Порку республиканцам за вмешательство в дикий мир, находящийся под наблюдением, устроили хорошую. Тем с трудом удалось отвертеться от наказания. Так вот, основные данные против республики структура наблюдателей получила с помощью жительницы дикого мира — Синты Крой. За заслуги зетанцы сразу оформили ей привилегированный статус. Причём выбралась она с планеты самостоятельно, с помощью тех же республиканцев. Что произошло потом — неизвестно, но повоевала она уже вместе с Льеном весьма неплохо.

— Не верю я, что девушка — дикарка, — недоверчиво покачал головой Харис. — У отсталых народов не может быть такой боевой подготовки. Да и браслет шитианки поддельным совсем не выглядел.

— Хм, чтобы самим не светиться на закрытом мире, зетанцы вполне могли подготовить человека на планете, — пожал плечами заместитель.

— В таком возрасте? — продолжал сомневаться наместник. — Нет. Здесь что-то не так, да и колония Шиты в ваше предположение не вписывается.

— На подделку записи с ДНК-кодом во всеобщей базе зетанцы вряд ли пойдут, — продолжал размышлять заместитель. — Так что определённо можно сказать, что Синта Крой Рииск уроженка дикой планеты. Кто и как её обучил — это уже из области недоказуемых догадок. Пока можно лишь точно указать на её прочную связь с Зетой и Шитой.

— Ладно, оставим этот вопрос, — кивнул Харис. — Что с нападавшими?

— Стрелка мы обнаружили почти обезглавленного. Точно оказался клоном, — ухмыльнулся заместитель. — Выстрелить он успел лишь один раз. Заряды в магазине парализующие. Прикрытие девушки с нападавшими не церемонилось. Снайпер уничтожил противника разрывной иглой. С полицейскими сложнее. Такое впечатление, что они выгорели изнутри, но на одежде даже следов нагрева обнаружить не удалось. Специалисты склоняются к применению мощнейшего узкого направленного микроволнового импульса. Подходящего оружия с такими характеристиками в свободном доступе обнаружить не удалось. У наёмников, получивших анонимный приказ на сопровождение девушки, такого устройства точно не было.

— С этим ясно, хотя ничего не ясно, — пробормотал наместник. Уставившись на подчинённого, он спросил: — Чьи люди?

— И полицейские, и стрелок-наёмник — переселенцы, — пояснил заместитель. — До этого они работали охранниками на станции концерна Корис и к нам в систему попали в качестве обслуги поместья некой Стиллы Марикс — личного секретаря Гартиса Кориса.

— Чтоб я сдох! Нам ещё в этой истории не хватало родственников младшего брата императора, — со злости хлопнул по столу Харис.

— Предполагаю, нам подсовывают такую версию, — бодро отчитался заместитель. — Слишком уж наглядно прослеживается связь. Купить клонов у республиканцев и пристроить к делу, мог кто угодно.

— Паршиво! Докладывать императору фактически нечего, — угрюмо вздохнул наместник. — Одни предположения.

— Думаю, тот, кто ввёл девушку в игру на нашем поле, останавливаться не намерен, — улыбнулся заместитель. — Через день намечается праздник приезда хозяина в главном замке рода Рииск.

— И ты молчал? — наместник бросил недовольный взгляд на подчинённого.

— Уведомление о вашем желании посетить это предприятие уже отправлено, — продолжал улыбаться заместитель.

— Надеюсь, в этот раз не один припрусь в гости, — довольно проворчал Харис.

— По моим сведениям, через инфосеть прошло больше двухсот таких сообщений, — ухмыльнулся подчинённый.

— Да чтоб тебя… это же почти все старые рода псионов, — ругнулся наместник. — Вот тебе и следующий ход скрытого игрока. Что будет? Глаз с девушки не спускать!

* * *
Утром меня разбудил привычный будильник.

(Шоана: — Соня, просыпайся.

Синта: — Ну что ещё случилось?

Шоана: — Прибыл ювелирный заказ. У вас с Льеном всего один день, чтобы вставить камни в оправу и закончить амулеты.

Синта: — И из-за такой мелочи ты отрываешь меня от хорошего сна?

Шоана: — Два раза ха-ха! Всё равно сон не помнишь.

Синта: — Но ведь знаю, что хороший.

Шоана: — Я тебя ещё обрадую. По сети от Совета миров галактического сектора пришло сообщение о принятии в цивилизацию ещё одной дикой системы. По имени правящей имперской семьи её назвали системой Ломион. Форин с Соканой теперь возглавляют единое государство, а остальные родственники у них в советниках.

Синта: — Я им не завидую!

Шоана: — Ты явно ещё не проснулась.

Синта: — И что? Мне и возле Льена как-то нормально лежится.

Шоана: — Тебе ничего не говорит полное имя такой особы, как Синта Крой Ломион Рииск.

Синта: — Вот так взяла и окунула мою бедную голову в ушат с холодной водой. Можно же было помягче сообщить это пренеприятное известие. Про то, что меня удочерили именно Ломионы, как-то не думала.

Шоана: — Официально ты теперь принцесса и сестра императора. Боюсь, это уже отразилось во всеобщей базе данных звёздного сектора, а значит, информация скоро будет и у заинтересованных лиц, пытающихся найти по тебе сведения. Причём именно у тех, кто только после сегодняшнего дня попытается её отыскать. Для обновления старых сведений нужен новый запрос.

Синта: — Ой, что будет?

Шоана: — Вспомни хозяйственную Сокану. Боюсь, от звания посла, или личного представителя имперского дома, тебе не отвертеться.

Синта: — Не хочу! Я ещё по возрасту не подхожу.

Шоана: — Замуж выскочила! Личный счёт в банке имеешь. Ещё перечислять? По документам уже дееспособная. К тому же ты сейчас единственный полномочный представитель своей империи за её пределами. Отца можешь не учитывать, не тот официальный уровень. Насколько я выяснила из инфосети: на время присоединения системы там вводится карантин Совета миров. Срок в три-четыре месяца необходим для заключения договоров с наёмниками для охраны границ. Пока контроль пространства осуществляет резервный флот Совета.

Синта: — И как прикажешь теперь в академии учиться?

Шоана: — А никак! Кто-то специально Льену при дворе подгадил. Ваше заявление на поступление в учебное заведение отклонено в связи с недостаточной верностью императору.

Синта: — Ты-то откуда знаешь?

Шоана: — Ну я же не только код доступа к связи с наместником украла, но и пароли к хранилищам данных его резиденции. Враги семьи Рииск хотят сделать такое объявление именно в момент завтрашнего праздника, чтобы показать отношение императора к роду.

Синта: — Льен сильно огорчится. Хотя-я… есть у меня интересная мыслишка. Надо с мужем поговорить.

Шоана: — Вот и выпутывайся из его рук. Вы и так сегодня такую кучу энергии через меня Лике перекачали, что даже страшно стало. Похоже, скоро ты ещё и братиком обзаведёшься.

Синта: — Вот это по-настоящему радостное событие.)

Я пулей выскочила из койки, не забыв послать искру в соседа. В этот раз фокус не удался. Защита Льена сработала, отразив нападение. Похоже, он повесил контроль пространства на своего аватара.

— Вылезай из постели и одевайся, — ответила я на возмущённый взгляд мужа, а чтобы он быстро забыл о моей выходке, послала ему на комп полученную от дракоши информацию.

— Откуда сведения? — поинтересовался Льен, когда мы уже одетые направились в кухню. Время было ещё раннее, есть хотелось, а ждать, когда слуги накроют стол — нет. Видно, ночью мы с ним здорово поработали генераторами жизненной силы для мачехи.

— Дракоша постаралась. Я о ней тебе вчера рассказывала, — пояснила я, вытаскивая большую кастрюлю с супом из холодильника. Ждать разогрева было некогда, поэтому применила заклинание. Разливать по тарелкам еду тоже не стали. Усевшись за стол, начали черпать пищу ложками прямо из кастрюли.

— С едой надо что-то делать, — задумчиво посмотрел Льен на появившееся дно нашей общей посуды. — Как-то же маги обходят момент восполнения потраченной силы.

— Пьют специальные энергетики, — закидывая ложку в опустевшую кастрюлю, пояснила я. — Кажется, мне подпитки уже хватит. Нечто похожее есть на моей планете. У вас я такого не встречала. Хорошо восстанавливает силы шитианское вино, но его много не выпьешь.

— Думаю, требуются натуральные энергоносители, а с этим в развитых мирах проблемы. Большая часть пищи искусственная или с преобразованным геномом для ускоренного роста, — кивнул Льен.

— Пошли, заканчивать работу над амулетами. Курьер доставил нужные заготовки, — я потащила парня в нашу комнату, где вчера оставили коробку с обработанными кристаллами. Подготовку завтрашнего мероприятия мы сгрузили на Арту с помощниками. Всё равно лучше неё с этим никто не справится.

— Ты намекала на решение проблемы с академией, — напомнил Льен, когда мы устроились за рабочим столом.

— Поскольку кто-то из подручных императора оказался злопамятным гадом, по их стопам мы не пойдём, — ухмыльнулась я. — Как тебе мыслишка: открыть если и не академию, то собственную школу.

— Не получится, — покачал головой Льен. — Нужна соответствующая подготовка, которую я могу получить только в академии.

— Но у твоего дяди она есть, — бросила я многозначительный взгляд на собеседника.

— Он не любит оставаться на планете, — скривился Льен.

— Это беру на себя, — живо отозвалась я. У меня имелась тяжёлая артиллерия по этому вопросу в лице Арты.

— Даже для простой школы подготовки пилотов больших космических кораблей нужно как минимум два десятка преподавателей различных дисциплин, — продолжил озвучивать проблемы Льен.

— Не забывай, завтра у нас будет много стариков из весьма прославленных родов планеты, — беззаботно отмахнулась я, открывая коробку с кристаллами. — Думаю, среди них найдутся желающие поддержать потомка императора, при таком наглом давлении сегодняшнего руководства государства. Главное — нужно объявить о школе сразу после того, как кто-то из гостей сообщит об отказе нашего приёма в академию. Тогда же можно сказать и о моём статусе.

— Мощный ответный удар, — довольно кивнул Льен. — А в качестве здания для школы можно использовать родовой замок на берегу океана. Сейчас мы лишь расходуем на него деньги для поддержания в жилом состоянии, а так хорошо заработаем.

— Особой фишкой у нас будет подготовка учащихся для работы в трансовом состоянии. — довольно усмехнулась я. — На начальном этапе мучить студентов иглами будем мы с тобой, а потом подтянутся мои маги с родной планеты.

— Это ты здорово придумала, — обрадовался Льен. — Скорость обучения будет большая, да и возможности псионов увеличатся, даже если маги из них не получатся.

— Ещё сделаем секретный факультатив для одарённых, способных стать магами, — кивнула я. — Простейшие заклинания стихий не требуют мощных энергетических каналов. Это демонстрирует опыт обучения молодёжи из семьи Рок. Интуиция говорит, что эта троица сама заберёт заявление из академии. Вот это будет удар для наших недоброжелателей.

— Хороший план, — согласился Льен.

— Тогда займёмся его подготовкой, — кивнула я на груды кристаллов и ювелирных изделий, которые нам необходимо состыковать до праздника. Самых упёртых гостей будем подавлять необычными подарками.

Несмотря на значительный объём работы, до вечера мы справились. Ночные тренировки в виртуальном замке пришлось отменить. Завтра силы понадобятся, к тому же я предполагала сегодня ещё больший отток энергии для мачехи.

Следующим утром из койки нас вытащила Арта. Ей понадобились окончательные указания для организации праздника. Я пожертвовала остатками ящика шитианского вина. Льен перебросил на счёт смотрительницы дополнительные деньги для оплаты различных заказов. К середине дня было всё готово и стали прибывать первые гости. Никогда не любила всякие столпотворения, или это маг не любил, а привил мне эту особенность. Теперь уж не разберёшь. Пришлось терпеть и встречать гостей вместе с Льеном. Хорошо, эта процедура надолго не затянулась. Все появились в намеченное время.

Кислая рожа наместника и бушевавший в его ауре пожар недовольства, сообщил мне, что сомнительную честь об отказе приёма нас в академию возложили на него. Остальные энергетические поля гостей переливались всеми оттенками интереса. После протокольных мероприятий встречи пошла более непринуждённая беседа. Тогда, наконец, и решился выступить с объявлением Харис.

Льен выслушал сообщение наместника со скучающей улыбкой на лице, а потом ответил: — Поскольку я знал о вашем присутствии на этом празднике, то не стал лишний раз тревожить ваших подчинённых. Вот заявление об отзыве предыдущего прошения. В связи с изменившимся статусом семьи, мы решили финансировать создание собственной школы.

В мгновенно смолкшем зале Льен огласил всю подготовленную информацию по этой теме. В процессе его выступления всё больше взглядов смещалось в мою сторону. Далеко не каждый род мог похвастать наличием принцессы в родословной, тем более недавней. К тому же по запросам, которые контролировала дракоша, многие уже уяснили, что мой родной мир псионский. А это значит очень многое. В элите такого мира слабаки не удерживаются.

Я со снисходительной улыбкой смотрела на гостей. Необычный наряд, переливающийся огоньками браслет ведьмы, ощущения внутренней силы и опасности, исходящие от меня, которые чувствовали присутствующие псионы, отлично дополняли мой дикарский образ.

Харис Дроникс пребывал в бешенстве. Судя по письмам, которые он отсылал подчинённым, за лень и бездарную работу их ждали не только громы и молнии, но и что-нибудь похлеще.

При всеобщем молчании Льен передал слово мне. Я пояснила, что обучение в будущей школе будет проводиться по методикам моего родного мира, которые в некоторых дисциплинах обогнали известные здесь. Учитывая, что я совершенно не врала, мир мага для меня тоже был родным, это почувствовали все присутствующие псионы.

До полной и безоговорочной капитуляции гостей не хватало одного штриха, который мы и подготовили с дракошей. Я картинно взмахнула рукой, и на свободном месте материализовалась Шоана, собственной персоной, но в гораздо больших размерах. Огненный дракон возвышался над сидящими гостями как скала, едва не касаясь высокого потолка приёмного зала. Накаченный энергией из янтарных накопителей он внушал ощутимый страх для чувствующих силу псионов. Осмотрев горящими глазами присутствующих, он зевнул, показав приличную пасть, утыканную иглами зубов. Чтобы дать некоторую зацепку для объяснения, от меня к дракоше тянулся мощный скрученный жгут силовых плетей.

— Это тотем моего рода, — сообщила я удивлённым гостям, очередным движением руки давая команду дракоше: спрятаться. Затем продолжила: — Для обучения остальным дисциплинам школе понадобятся знающие преподаватели. Пока штат заполнен не полностью.

— Буду горд, если мне окажут такую честь, — поднялся из середины зала внушительный старик. — Прошу принять молодёжь рода в вашу школу. Заявление из академии будет отозвано сегодня же.

(Льен: — Глава рода Рок. Адмирал одной из эскадр империи.

Синта: — Видно, наставники наших друзей настрочили старику подробное послание.

Льен: — Он давно предпринимал попытки сближения, но и я, и дядя отвергали их. Может, поэтому он и согласился на чьё-то предложение: женить меня на Лауре, хотя и предполагал болезненный отказ.

Синта: — Значит, он единственный из всех, кто хоть немного подготовился к встрече и ожидал чего-то оригинального. Принимай его предложение сам. Это будет знаком для остальных, что всё меняется.

Льен: — Не единственный. Сейчас увидишь. Судя по идентификатору личного компа, вон встаёт посланник Зеты.)

— Предложение принято, — кивнул Льен, породив волну шёпота, прокатившуюся по залу.

— Предлагаю расширить школу до академии, — произнёс посланник Зеты.

Озадаченный необычными событиями зал вновь замолк.

— Империя Зеты в моём лице обеспечит любое количество преподавателей высшего класса и откроет неограниченное финансирование учебного заведения. В связи с этим просим треть мест зарезервировать за нашими молодыми людьми, — весомо и чётко падали слова псиона в полной тишине.

(Льен: — Либо я что-то не понимаю, либо зетанцы много о тебе знают.

Синта: — Хм, скорее всего, предполагают.

Льен: — Знают, Синта, знают. Чтобы эти великие снобы с самыми передовыми академиями, в которые пробиться чужаку, даже псиону, ой как непросто, вот так спокойно посылали молодёжь в чужую империю — небо должно упасть на землю. Да сама посмотри. Насколько псионы — люди тренированные, но челюсти у многих чуть пол не подметают.)

Зетанец ещё не закончил речь, осмотрев удивлённый зал, он продолжил: — К сожалению, на планете не присутствует официальная представительница колонии Шита, но переданные от их лица полномочия, позволяют мне подтвердить неограниченное финансирование и с их стороны. Конкретный договор будет подписан во время присутствия членов рода Рииск на свадьбе наследника концерна Корис.

Тут уж и остальных гостей глаза на лоб полезли. Учитывая денежную долю, шитианки и себе потребуют треть мест. А вот это событие относилось уже к области фантастики. Своих сестёр шитианки ни в какие чужие академии не посылали. Обучение проходило исключительно в колонии.

Посланник Зеты не умолкал. Как будто гвозди вбивал в густую тишину пространства.

— Надзор за сёстрами будет возложен на мать-правительницу Синту Рииск, — только здесь псион позволил себе едва заметную ухмылку.

(Синта: — Чтоб им пусто было! Нет, ну надо же так всё перевернуть! Я что — лошадь, такой груз тащить.

Льен: — Отступать нельзя.

Синта: — Да знаю я. Ну я им это припомню!)

— Если руководство академии будет не против, обеспечение безопасности возьму на себя я, — недалеко от зетанца поднялся ещё один псион. — Прошу принять сына на обучение.

(Льен: — Это Толей Моорск глава службы безопасности планеты, отец моего друга Ларкиса. Из-за него наш род окончательно и не уничтожили. Он заключал договор с победителями после смерти моего предка.

Синта: — Тоже ожидал интересных событий, но, конечно, не таких.

Льен: — Сейчас каждый глава рода попытается всучить нам на обучение своих родственников. Если уж зетанцы, а уж тем более шитианки заинтересовались, то что-то у нас есть, чего нет у других.)

Предположение мужа вскоре оправдалось. Вслух выступило мало присутствующих, а вот на комп Льена заявок пришло большое количество. Трудно было рассчитывать на такой фурор. Похоже, в этом году в академии императора будет огромный недобор. Ох и аукнется нам скоро этот праздничек.

Молодёжи в гости приехало мало, да и веселиться при старших как-то некомфортно. В основном все желали на нас посмотреть. Поэтому включила им записи моей музыки. Глушить, так глушить до конца. Объявила, что это мелодии моей родины. Совсем не соврала. Учитывая воздействие переделанной эльфийской музыки, народ пребывал в трансе до самого конца праздника. Под управлением дракоши весёлые мотивы сменялись грустными в зависимости от реакции общего поля присутствующих гостей. Ещё мне не хватало, чтобы кто-то под воздействием толпы свалился в неуправляемый транс.

— Готовься к проблемам, — вздохнула я, провожая глазами последнюю машину гостей.

— С такой поддержкой от соседних государств нам ничего не страшно, — улыбнулся Льен. — Да и отец Ларкиса в обиду не даст. Что ни говори, а службу свою он держит в железных рукавицах.

— Чтобы сбить накал, страстей нужно свалить отсюда на время, — я задумчиво потёрла щёку. — Сбежим на свадьбу к друзьям чуть раньше. Подготовленные подарки здесь не пригодились. Вывали мы ещё и это на бедные головы гостей — был бы уже перебор. Дадим Арте все полномочия. Придётся занять под академию ваши оставшиеся родовые поместья, кроме этого замка. Пусть родственница занимается оформлением нового учебного заведения. Потом проще будет официально узаконить её брак с твоим дядей. Насколько сообщает дракоша, пришли письма с кодами доступа к двум счетам для финансирования академии. Денег гарантированно хватит на всё. Только не хочется опять путешествовать на рейсовых кораблях — медленно и опасно, особенно учитывая старых и новых врагов, появившихся после сегодняшнего дня.

— Кстати, ты давно величину семейного счёта не запрашивала, — ехидно уставился на меня муж. — Я случайно вчера глянул, когда прикидывал расходы на школу.

— Хм, да как-то на мелкие траты хватало, — неопределённо хмыкнула я.

(Шоана: — Договор с владельцами игровой станции сработал. Похоже, от желающих приобрести музыку нет отбоя, а после сегодняшней демонстрации ещё добавятся покупатели с этой системы. Так что ты уже увеличила средства семьи на порядок. За сто миллионов неплохой кораблик приобрести можно.

Синта: — Это лишние траты, да и капитан нужен с командой. У нас нет ни прав, ни знаний управления большим судном. На тренажёре такой навык не получить.)

— Нужен небольшой мощный корабль, типа штурмовика, чтобы обойтись без лишних людей, — вздохнув, посмотрела я на Льена. Не хотелось покидать это место. Магу в источнике слишком комфортно себя чувствуется.

Парень задумался, устремив взгляд в темнеющих вечерний горизонт. Повернувшись ко мне, он произнёс: — Должен помочь посланец Зеты. Судя по личному идентификатору, он пилот, а такие люди без собственных машин не путешествуют. Как думаешь, продаст он нам небольшой зетанский кораблик для поездки к Маркису. Это будет в его интересах.

— Подозреваю, что не продаст, а подарит, — ухмыльнулась я. — Попробуй прямо сейчас поговорить.

Как и подсказывала интуиция, после разговора Льена с зетанцем мы оказались владельцами хорошо вооружённой яхты по размерам наподобие той, что была у Филуса. Представитель Зеты даже не скрывал своего желания как можно теснее наладить с нами отношения. К тому же похвалил за намерение на время покинуть систему, пока не уляжется поднятая нами волна, и даже посоветовал воспользоваться подарком немедленно.

— Полезный совет, — кивнул Льен, вопросительно посматривая на меня. — Какой-нибудь идиот может попытаться решить возникшую в нашем лице проблему для императора самым радикальным способом.

— Даже не какой-нибудь, и совсем не идиот, — вздохнула я. — Сейчас подходящее время ударить республиканским прихвостням, чтобы устроить здесь приличную бучу. Чем больше будет сложностей у псионов, тем радостнее будут потирать руки их враги. Решено! Срочно сбегаем.

Выдав все необходимые распоряжения Арте и наделив её полномочиями, выступать от нашего имени, мы арендовали бот и рванули на орбиту. Зетанец дал нам доступ на крейсер наёмников, где на взлётной палубе находилась его яхта. Когда мы ознакомились с подарком, назвать это судно яхтой, язык уже не поворачивался. Напичканная самой совершенной аппаратурой, она управлялась одним человеком с минимальными навыками пилота малых кораблей, а уж вооружению мог позавидовать даже эсминец, разве что собственных истребителей прикрытия у неё не имелось. В стандартной конфигурации на ней могли путешествовать до десяти пассажиров, и это учитывая, что запаса ресурсов хватало сразу на десять переходов. Был ещё и вместительный багажный отсек, который при желании мог выступать в качестве дополнительного пассажирского. Не зря так ценились корабли Зеты. Глубокой ночью мы уже находились в прыжке.

Доклад представителя Зеты руководству.

Переломный момент в развилке вероятностей пройден. Контролируемый объект показал некоторые возможности в манипулировании внешней силой. Заряд энергии полевых построений не соответствовал внутреннему запасу защитного кокона. Основной объект раздражения империи временно удалён из системы. Туман неопределённости, вносимый объектом, рассеялся. Враги активизировали действия. Засечены многочисленные переговоры с подозрительными абонентами на другом конце линии. Начинаю создание паучьей сети. Удалось наладить взаимодействие с планетарной системой безопасности. Помогли действия и связи объекта. Прогноз развития событий положительный. Прошу усилить дружественный нажим на Шитианскую колонию. Есть хороший предлог для выхода сестёр на нейтральные территории.

Ночной разговор в кабинете наместника.

— Брат, наша разведка полностью провалила свою работу. Доминис, ты глава государства или нет, — Харис недовольно смотрел на экран шифрованной системы связи.

— Мне доложили, о демарше младшего из рода Рииск, — скривился император. — Ни на кого нельзя положиться. Веришь, ни сном, ни духом не знал о его заявлении в академию. Кто-то в самом заведении перестарался в усердном служении. Найду, выверну наизнанку.

— Это не демарш, брат. Это демонстрация силы, — махнул рукой Харис. — У нас под носом зетанцы создали коалицию старых родов практически на пустом месте. Семья Рииск послужила лишь затравкой. Не надо было твоим прихлебателям прижимать их торговые дома только из-за того, что у них псионы мощнее — это больше чем глупость. О чём я тебя и раньше предупреждал. Теперь же, не создавая настоящей оппозиции, Зета получила рычаг влияния на всю старую планету. Скажи мне, кто откажется учиться в заведении, где преподают их самые сильные псионы.

— Ну не скажи, сюда сильнейших они не пошлют, — ухмыльнулся император Доминис.

— Пришлют, брат, — грустно вздохнул Харис. — Жена Льена, эта принцесса из дикого мира, показала такое владение силой, что не снилось не только нам, но и зетанцам. Дракон, сплетённый её жгутами силы выглядел настолько живым, что я по-настоящему боялся, как бы случайный огненный выдох не спалил всех присутствующих в зале. Не могу передать тебе словами ощущение мощи, исходящее от этого полевого построения. Сомневаюсь, что такое можно изобразить даже сотней силовых жгутов. Девушка оперировала гораздо большим их количеством, совершенно не напрягаясь.

— Хм, как такое сокровище зетанцы выпустили из рук? — озадаченно посмотрел на собеседника император. Брату он полностью доверял, поэтому и поставил на самое трудное место в администрации государства.

— Думаю, сил не хватило удержать, — ехидно усмехнулся Харис. — Ты бы послушал музыку, которую потом крутили на празднике. Ничего подобного я никогда не слышал, хотелось то рыдать, то смеяться. И это музыкальные произведения с родины этой девушки. Да нашим доморощенным психологам-манипуляторам до таких вершин, как пешком горизонта. Не поверишь, я видел слёзы на глазах зетанца. Это с их-то подготовкой. Не зря они вцепились в принцессу и в её мир мёртвой хваткой. А теперь представь, что случится, когда сюда пожалуют шитианки.

— С какой стати они здесь появятся? — удивлённо распахнул глаза император. — Насколько мне доложили, разговор шёл лишь о финансировании проекта академии.

— Тебя не было в зале. Ты бы понял. Изображение не передаёт полной картины. Да и недомолвок в речи зетанца хватало, — скривился Харис. — Он лишь упомянул о сёстрах, но был уверен, что они здесь появятся. Что-то я не припоминаю случая, когда их пророки ошибались.

— Мы о таких просто не знаем, но ты меня озадачил. Заставлю наших аналитиков ещё раз просчитать ситуацию, — наморщив лоб, император вглядывался в с экрана в собеседника. Таким взволнованным он брата редки видел.

— Сделай по-другому, — недовольно проворчал Харис. — Собери скрытно вторую группу учёных и поручи задание им. Подозреваю, что кто-то вносит в расчёты выгодные ему поправки.

— Сработаем не так, — усмехнулся император.

— Ты что это удумал? — подозрительно уставился на собеседника наместник.

— Не ленись, братец, — стёр улыбку с лица старший брат. — У меня при дворе всё как на ладони. Привлеки к работе старые рода. Заодно укрепишь с ними связи.

— Твои прихлебатели сразу донесут, что я под трон копаю, — недовольно проворчал Харис.

— Если к нам лезут зетанцы, то прихвостни во дворце не самая большая проблема. Не хочу давать в стране волю чужим пророкам. Поверь, они тоже иногда ошибаются.

— Вот именно иногда — буркнул Харис. — Хорошо, договорились, но тогда не очень злобствуй, когда тебе в уши будут заливать про меня небылицы. Сам знаешь, что к руководству страной я совершенно не подготовлен, да и желания такого не имею.

— Договорились, — довольно кивнул император. Независимый анализ ситуации ему очень пригодится. Глава страны начинал подозревать, что не все нужные сведения доходят до него. Кто-то по глупости или, скорее всего, из корыстных побуждений умело манипулирует информационными потоками в его окружении. На брата он мог положиться. Тот и до этого указывал на недостатки служб императорского двора.

Глава 16. Повышение статуса

Времени до назначенного торжества было достаточно. Так что мы решили не спешить и удлинили маршрут в три раза. Вместо двух прямых переходов, путь состоял из шести суточных прыжков. Для этого имелись основания. По сведениям дракоши, Лика должна вот — вот родить. Я предполагала, что поток энергии от нас к мачехе ещё усилится. Лучше обойтись в это время без лишних встреч и контактов. К тому же следовало запутать погоню, если она за нами отправилась.

Как я и предвидела, в течение пары прыжков нам с Льеном даже нормально позаниматься магией не удалось. Насос силы в сторону мачехи работал с завидным постоянством. Лишь на третьи сутки путешествия довольная Шоана поздравила меня с появлением брата и отток энергии прекратился.

Ожидая это событие, зря времени мы всё же не теряли. Яхта превосходила размером знакомые нам с мужем малые прыжковые корабли. Пилотирование судна требовало дополнительных навыков. Управляющий искин обладал возможностью превращать пилотскую кабину в тренажёр. Так что тренировались мы весьма усердно. Маневрирование вблизи больших гравитационных объектов, таких как планеты и орбитальные станции, освоили в полном объёме. Не забыли и про управление вооружением. Три мощных энергетических орудия и шесть корабельных торпедных аппаратов— это вам не слабые пушки штурмовика. Хотя искин и упрощал контроль за оборудованием судна, но команды должен отдавать пилот.

По пути яхта попадала в незаселённые системы, поэтому тренироваться в полную силу нам никто не мешал. Лишь после радостного известия от Лики, мы направили судно в сторону звезды, где обосновалась корпорация Корис. Неожиданность нас поджидала после следующего прыжка. Судя по навигационной карте, мы должны выйти из подпространства в пустой системе двойной звезды. Так оно и случилось, но население здесь всё же нашлось в виде четырёх кораблей, сцепившихся в смертельной схватке.

Насколько разобрался искин по информации, считанной с доступных маяков, гражданский транспорт, путешествующий под охраной фрегата, налетел на засаду из пары пиратских посудин с выключенными опознавательными сигналами. Нападавшие имели переделанные гражданские корабли, но гораздо большего размера, чем корабль наёмников, сопровождавший транспорт.

Бандитам хватило сил, чтобы связать боем основного защитника и, уничтожив непосредственное прикрытие из малых машин, высадить десант на пассажирское судно.

— Я уж не знаю, что думать. Ты специально путь прокладывала, чтобы сюда попасть? — с удивлением уставился на меня Льен.

— Ни сном, ни духом! — ответила ему честным взглядом. — Просто с некоторого времени приключения следуют за мной по пятам.

Надо помочь, — вздохнул Льен и кивнул на обзорный экран. — Но разорваться мы не можем. Либо успеем справиться с десантом, либо помочь фрегату.

— Тогда разделимся, — сделала вывод я. — Высаживаешь меня на аварийной капсуле возле транспорта, а сам летишь помогать прикрытию. Боевого опыта у тебя всё же больше. Пираты едва справляются с противником, поэтому с твоей помощью у фрегата появится значительное преимущество.

— А у тебя сил на десантников хватит? — встревоженно посмотрел на меня парень.

— Не первый раз, справлюсь, — махнула я рукой. — К тому же, судя по доступной информации, судно ещё не захвачено.

— Хорошо, отпущу развлечься, — криво усмехнулся Льен, понимая, что отговорить меня от очередной авантюры не получится. — Но учти, без геройства. Ты меня устраиваешь в целом виде, а не по частям. Некромантию, чтобы вытаскивать тебя с того света, я ещё не изучал.

— Постараюсь не доставлять тебе такого сомнительного удовольствия, — с серьёзной миной на лице кивнула я и побежала паковаться в скафандр. Этого можно было и не делать, но лишний раз тратить на защиту энергию из янтарных накопителей не стоило. Она мне и на судне для заклинаний пригодится.

Промчавшись возле транспорта с прицепившимися к нему абордажными ботами, яхта отстрелила мою капсулу и рванула в сторону основной боевой схватки.

* * *
Кориус довольно потирал руки, сидя в импровизированном командном пункте на борту абордажного бота. Десантники постепенно захватывали палубы судна, загоняя защитников всё ближе к центру управления. Жаль Филуса не было поблизости, тот бы наконец оценил способности отряда в реальном бою. Республиканское начальство недавно отозвало разведчика для другой работы, а подчинённых Кориуса передало подконтрольному наёмничьему отряду кораблей. Срочно требовалось захватить пассажиров этого транспорта. Разведка заранее достала маршрут цели, и подловить её в нужном месте труда не составило.

— «Призрак», у нас проблема, — раздался голос в шифрованной линии связи. Эту кличку Кориус взял на время операции.

— Что там ещё случилось, «Главный»? — отвлёкся от командного дисплея офицер.

— Неожиданно из прыжка выскочил какой — то идиот — толстосум на яхте и направился в нашу сторону. Боюсь, возня с прикрытием затянется, — сообщил обстановку руководите