КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 463829 томов
Объем библиотеки - 671 Гб.
Всего авторов - 217556
Пользователей - 100959

Последние комментарии

Впечатления

Stribog73 про Броуди: Начальный курс программирования на языке Форт (Литература ХX века (эпоха Социальных революций))

С этой классической книги начинали знакомство с Фортом большинство форт-программистов мира. Кто хочет освоить Форт обязательно должен начать именно с этой книги.
Правда, она несколько устарела - соответствует стандарту Форт-83. Я выложу версию, соответствующую стандарту ANS Forth 94, но она на английском языке. На русский, к сожалению, до сих пор не переведена.

P.S. Если в процессе или после прочтения книги вы будете изучать стандарт ANSI на язык Форт, то столкнетесь с некоторым расхождением в терминологии. Стандарт написан так, чтобы максимально не зависеть от конкретной реализации. Книга же ориентирована на 16-битную Форт-систему с косвенным шитым кодом.
Но большинство примеров будут работать и на современных 32-битных Форт-системах.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Sasha-sin про Скляренко: Далёкие миры (Боевая фантастика)

Типичная ерунда. Когда куча нейросетей и денег. Герой бе характера и не шибко умный, Он не может быть умнее автора. И вообще все пресно

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Micro про Якубович: Война Жреца. Том II (СИ) (Фэнтези: прочее)

Отсутствует Глава 2.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
ТатьянаА про серию Поймать судьбу за хвост

Чистой воды графомания. Избитый, многократно переваренный сюжет: земная девушка, самостоятельная и высокоморальная, влюбляется в неземного мага; множество разных проблем и непонимания (плюс у девушки открываются необычные способности, плюс обучение в магической Академии, где этот маг, конечно, учитель), в итоге все женаты и счастливы.

Русского языка автор не слышала никогда: повсеместно "под девизом", "из разряда", "от слова совсем", "типа того". "Мечтательно зажмурила глаза", "Решительно тряхнула головой", "изнывала от любопытства","до боли желанный". А также "непонимающий взгляд", "со школы, обычно, ходила...", "соскучилась по тебе, по нас", "одеть нечего", "неторопливо кушающих Алексов". Кофе "заваривают". Авторская находка: "Любопытство точило зубы о нервы, я стискивала зубы..."

В общем, сплошная Вики Весенняя...

«Не ходил бы ты, Ванёк, во солдаты...»

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Любослав про Щепетнов: Олигарх (Альтернативная история)

Серия "Карпов" - очень даже интересна! И не скучно! И познавательно!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Shcola про Юллем: Янки. Книга 2 (Боевая фантастика)

И книга плохая, и обложка плохая.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Магическая школа ядов (fb2)

Валентина Алексеевна Савенко Магическая школа ядов

© Савенко В.А., 2021

© Оформление. ООО «Издательство «Эксмо», 2021

Глава 1

Кряжистый заснеженный дуб выглядел внушительно. И совершенно не тянул на «декоративное дерево» из накладной в моем кармане.

Теперь понятно, почему сотрудница садового центра, увидев ее, осторожно поинтересовалась, вызвала ли я экскаватор и бригаду рабочих. Она явно была в курсе размеров «деревца», купленного Глебом Борисовичем! Проблем со зрением у старика, которому я помогала как волонтер, не имелось. С головой тоже был полный порядок. Значит, что-то перепутали, когда оформляли бумаги.

Прежде чем звонить Глебу Борисовичу и разбираться, кто и что не туда записал, я решила обойти дуб. Когда еще увижу такого гиганта? Вокруг мощного – пятерым не обхватить! – ствола снег был вытоптан. Видимо, у них тут целое паломничество. Не зря же сначала администратор спросила, селфи я приехала делать или просто посмотреть.

Я поправила ремень сумки и двинулась по тропинке: слева сугроб, справа дуб. Почти кот ученый! Задумчиво дотронулась затянутыми в перчатки пальцами до обледеневшей, припорошенной снегом коры.

Неожиданно подошвы сапог заскользили, сумка слетела с плеча и исчезла в сугробе, капюшон съехал на глаза. Я неловко взмахнула руками и буквально распласталась по шершавому, покрытому коркой льда стволу дуба, упираясь в него щекой. Казалось, кряжистый гигант решил поддержать неуклюжую гостью.

– Так и быть, беру! Вместе с корнями, листьями и… что там у тебя еще есть? Только экскаватор найду, – пробормотала я, прикидывая, как бы так аккуратно разогнуться, чтобы не ползать потом черепашкой.

Больше года прошло со дня аварии, а я все воюю со своим телом за право нормально двигаться.

Нет, не воюю, я победила! А остальное – досадные мелочи.

Отлипнуть от дуба не успела… Случилось нечто совершенно немыслимое: ствол странно спружинил, точно был из резины, и меня отбросило как мячик.

Я кубарем покатилась по земле. Пуховик смягчил удар, а вот тонкие перчатки совершенно не помогли, ладони ссадила о… камни? Осторожно села и замерла, озадаченно к себе прислушиваясь. Не было неприятных ощущений в спине, которые стали за последний год привычной расплатой за любое резкое движение. Неужели свершилось? Наконец-то моему организму надоело болеть и он окончательно выздоровел? Правда, выбрал для этого странный момент.

Теплый знойный ветер согрел лицо, взъерошил спутавшиеся под капюшоном волосы.

Теплый? Знойный? Да как же это?

Я торопливо откинула капюшон и остолбенела, не веря своим глазам.

Зима, садовый центр и дорогие сердцу высотки вокруг него исчезли.

Остался только дуб, кряжистый, в зеленых листьях, сквозь которые проглядывало солнце. Он стоял на вершине каменистого холма. Внизу с одной стороны темнел лес, с другой виднелись крыши домов, окруженных каменной стеной. В небе маячили черные точки – казалось, стая каких-то птиц зависла над городом.

Я ошалело заморгала, зажмурилась, для верности потрясла головой, снова осторожно приоткрыла один глаз и… едва не застонала от отчаяния. Тот же холм, тот же лес, те же дома и… лето.

Так. Спокойно. Я же разумный человек и понимаю, что этого не может быть. А значит… Значит, я сильно ударилась головой и лежу сейчас без сознания. В мороз. На снегу. И все происходящее мне просто снится. Но пора просыпаться, пока не замерзла насмерть.

Я выдохнула и ущипнула себя за руку. Больно ущипнула, аж слезы выступили, а рука заныла. Но… Ничего не изменилось. Я что, внезапно сошла с ума?!

Стоп. Перенос… Точно! Есть же теория о спонтанном переносе. Дескать, все, кто исчез без вести, просто появляются в другом месте, теряя память, потому и не возвращаются домой.

Мне повезло, я все помню! Я Эля, Элеонора, назвали в честь бабули. Мне двадцать лет. Студентка. Правда, сейчас в академе. В МГУ поступила, как и полагается, после одиннадцатого класса. На экономический. Два месяца учебы пролетели незаметно. А потом была неудачная поездка с друзьями, авария. Затем война за право хотя бы ходить, которую я выиграла.

И теперь я почти здорова, отец получил повышение, родители уехали на место его назначения, а до возвращения к учебе осталось подождать всего-то восемь месяцев. Так что у меня все хорошо. Вернее, было хорошо, пока я не решила съездить в Подмосковье за бонсаем.

Не везет мне на поездки!

Ничего не поделаешь, надо как-то выбираться. Для начала хорошо бы понять, куда меня закинуло. Я торопливо стянула пуховик, оставшись в водолазке и джинсах, и огляделась. Похоже, сумка пропала вместе с сугробами.

– Здесь! – радостно рявкнул низкий мужской голос с другой стороны дерева.

Я вздрогнула и притихла.

– Уверен? – пробасил второй.

– Да! – злобно отозвался первый.

Люди! С той стороны дуба люди, а люди – это информация! Хоть узнаю, где я. Почему я тут очутилась, разберусь потом.

Спрятав в пуховик подранные перчатки, я осторожно выглянула из-за морщинистого ствола.

На меня хмуро уставились два гиганта лет под сорок. Оба напоминали дровосеков из сказки: старинные рубахи со шнуровкой, новые кожаные сапоги, собранные в хвосты светлые волосы, выбритые виски. На коже – странные синие татуировки: у одного всего лишь парочка на щеке, другой сплошь ими усыпан.

Явно ролевики. Ну, у каждого свое хобби! Кто-то в свободное время на мотоцикле гоняет, кто-то эльфа изображает.

– Эм-м-м? – глубокомысленно пробасил тип с парой татушек, переводя взгляд с меня на татуированного. – Уверен, что это он?

Он? Я быстро огляделась. Никого сзади не было. Это я «он»? Совсем заигрались?!

Татуированный кивнул:

– Личина!

Понятно, господа ролевики в образе, пойду-ка я отсюда. Лучше в городе, что внизу, спрошу. А то еще причислят к вражескому клану.

– Ребят, я не из вашей тусовки!

– Чего? – хором переспросили ролевики.

Говорят они по-русски – уже хорошо. Спина не болит, совсем, впервые после аварии, просто супер! Аборигены не совсем адекватные? Мелочи, найду других. Счастье, что не перенесло куда-нибудь в дебри Амазонки к людоедским племенам. Там бы и слова сказать не успела. Ам! – и нет Эли.

– Вы развлекайтесь, не буду мешать, – попятилась я.

Лесорубы мгновенно оказались рядом.

– Куда?! – татуированный заступил дорогу.

Второй прыгнул мне за спину и схватил за плечо:

– Не уйдешь, маг! Наймар тебя давно ищет! За твою шкуру знаешь сколько обещано?

– Сам ты маг! Сорок лет, а все эльфа из себя строишь! – сердито прошипела я, выворачиваясь из хватки.

– Я огр! – оскорбленно рыкнул ролевик.

И тут началось такое…

Его лицо пошло бурыми пятнами, а потом стало целиком буро-коричневым. Непривычный окрас быстро расползался на шею. Не в силах сдвинуться с места, я в ужасе смотрела, как уши этого двухметрового хамелеона, словно лук на подоконнике, начали вытягиваться и заостряться. Плечи расширились, рубашка растянулась, но не треснула, непропорционально массивные и длинные руки коснулись кулаками земли. Глаза уменьшились, превратились в крохотные черные щели, нижняя челюсть выдвинулась вперед и стала точь-в-точь как у бульдога.

Да что ж это творится, а? Я что, сошла с ума? Нет, в нашем роду сумасшедших не было, насколько мне известно. «Но вдруг…» – с отчаянной надеждой подумала я. Иначе придется признать, что это не наш мир.

Огр шевельнулся, и мой столбняк словно ветром сдуло. Я бросила в надвигающегося на меня «лесоруба» пуховик и рванула вниз по склону.

Перенесло так перенесло. И чем мне Амазонка не нравилась? Подумаешь, людоеды. Зато ничего у них не вытягивается и не заостряется. А тут…

Огр и татуированный мчались следом, громко топая сапожищами и обещая поймать колдуна проклятого. То, что колдун – невысокая худощавая девушка с каштановыми волосами ниже лопаток, их совершенно не смущало. Личину снять с меня обещали в первую очередь. А так как снимать было нечего, припустила я с удвоенной силой.

Кошка в случае опасности бежит вверх, заяц петляет. А я, похоже, в прошлой жизни была собакой: галопировала по прямой, аккурат к белеющей вдалеке городской стене. У распахнутых ворот двигались непонятные сооружения, напоминающие коляски, рядом сновали люди. Надеюсь, что люди!

– Бросай хлопушку! Дозорные засекут! – пробасил огр.

– Нельзя! Магию они точно заметят! – огрызнулся татуированный. – Хватай его так! И в кусты! Пока стража сообразит, уйдем!

Стража?

– Спасите! – не своим голосом заорала я. – Помогите!

Меня снова сцапали за плечо, попытались схватить за волосы. Я дернулась, оставив в пальцах огра кусок водолазки. Увильнула от татуированного, тоже заметно побуревшего.

Огры переглянулись, растопырили длиннющие, как у орангутанов, руки и окружили, не давая бежать дальше.

В панике вглядываясь в траву (хоть бы камень попался или палка), я продолжала голосить. Но либо с испугу вопила тихо, либо страже срочно требовалось купить слуховые аппараты – никто от ворот на помощь не спешил. А меня тем временем оттерли к зарослям.

Перестук колес по пыльной дороге прозвучал музыкой. С новой силой заорав «Спасите!», я подцепила наконец-то подвернувшуюся под ноги деревяшку, крутанулась и ткнула ее концом в колено татуированного. Тот недоуменно моргнул. Мое оружие разлетелось в щепки. Хорошее колено!

Воспользовавшись секундной заминкой, я проскользнула мимо и с радостными воплями «Убивают! Пожар! Спасите!» вылетела на дорогу. Прямо под копыта… зубастого оленя, запряженного в открытую коляску.

– Помогите! – выдохнула я, уже ничему не удивляясь.

– Уф! – ответил пятнистый олень, на морде которого поблескивали четыре глаза, а из-под верхней губы торчали длинные клыки.

– Простите? – донеслось из коляски.

Ее дверца открылась, на пыльную дорогу выпал… выпало… нечто человекообразное.

Оно было ростом мне по грудь и имело рога, как у барана, оттопыренные, напоминающие два овальных листа уши, копыта вместо ступней и овечий хвост. Одето существо было вполне привычно, в старомодную белоснежную рубашку и бриджи. Довершали образ гладко зализанные рыжие волосы и козлиная бородка. Но после огров я была рада даже этому… копытному господину.

– Помогите, там огры! – выпалила я.

В зарослях раздавались крики и треск – «лесорубы» явно шли в атаку.

– Огры?! – Господин испуганно огляделся, шустро запрыгнул обратно в коляску и схватился за поводья.

Спасать меня он явно не собирался.

Пришлось спасаться самой. Я без приглашения заскочила следом. И только упала на низкое сиденье, сделанное под рост хозяина транспорта, как коляска рванула с места, чудом не перевернулась в «полицейском» развороте и понеслась к городу. Наш олень, очевидно, тоже недолюбливал огров, потому что летел пулей.

К воротам мы подкатили под истошный вопль копытного господина: «Стража! Огры! Наемники!»

От ворот тут же отделились две высокие фигуры в масках, точь-в-точь как у африканских шаманов, и в странных разноцветных пледах. «Шаманы» расправили пледы, которые оказались крыльями, и полетели туда, где остались моя куртка и половина водолазки.

Останавливаться и ждать, когда стражники найдут огров, господин с оленем не стали. Коляска затарахтела по желтой мостовой между светлыми уютными домами с черепичными крышами.

Под ногами что-то мешало. Я опустила глаза и обнаружила на дне повозки сюртук. Видимо, он упал, пока его хозяин скакал туда-сюда. От водолазки у меня остались лишь передняя часть и рукава, а потому я тихонько постучала пальцем по плечу копытного господина:

– Послушайте, э-э-э… Раз уж вы спасли меня, не одолжите ли ваш сюртук?

Тот подпрыгнул и обернулся. Похоже, он не подозревал, что кого-то спасает.

– Спасибо, – вежливо кивнула я и, глядя, как вытягивается бородатая физиономия, быстро нацепила одолженное. – Не подскажете, где здесь справочная служба?

Надеюсь, гости с Земли для местных не диковинка?

Копытный господин показал куда-то вправо и остановил коляску.

– Благодарю! – сказала я, открыла дверцу и выбралась на мостовую.

Ну что, новый мир, будем знакомиться?

Страха я не чувствовала, только азарт. Авария и месяцы реабилитации, когда казалось, что все, больше не смогу, не выйдет, отучили бояться.

Не успела сделать и пары шагов, как сзади раздался стук колес, знакомо фыркнул олень.

– Простите, я не понял сразу, что это вы! – Со мной поравнялась коляска, копытный господин виновато улыбался. – Я так долго ждал вас!

Ага. Так ждал, что чуть не забыл посреди дороги.

– Меня? – насмешливо покосилась я.

– Вас, – замялся он, – или другого наследника господина Ивиана.

– Вы ошиблись, я не знаю никакого господина Ивиана. – Я пожала плечами.

– Но как же… – расстроился копытный господин.

Олень перегородил мне дорогу, господин выпрыгнул из коляски.

– У вас его магия! – благоговейно прошептал он. – Вы его наследница, это точно! Иначе бы артефакт не сработал!

– Какой артефакт? – машинально спросила я, озадаченно рассматривая свои ногти.

Только сейчас я заметила, что они почему-то черные. И это не земля, не лак и не краска.

– Вот, – протянул руку копытный. На его ладони лежал серебряный кулон в форме глаза, в центре которого черными искрами вспыхивал зеленый камень. – Что с вами?

– Вспоминаю, где могла встретить мага, – нервно усмехнулась я.

– Конечно же, в своем мире! – развел руками копытный. – А вы откуда?

– С Земли.

– Ага, – кивнул он каким-то своим мыслям и пробормотал: – Вполне логично… Туда же редко переходы открываются.

Окинул меня взглядом с головы до пыльных бежевых сапог с меховыми голенищами. Открыл дверцу коляски и уныло вздохнул:

– Садитесь. Поедем в мою контору. Я мистер Руфус, поверенный дарителя вашей магии, фавн, как вы уже заметили.

– Эля, – представилась я. – Элеонора Новикова.

– В этом мире вы Ивиан, – поправил фавн, бодро заскочил на свое место и подобрал поводья. – Странно, почему ваш родственник не ввел вас в курс дела…

– Наверное, потому что у меня нет родственников-магов? – подсказала я.

По крайней мере, из тех, кого я знаю.

Пара кварталов тряски, и мы с фавном вошли в дом с табличкой на двери: «Мистер Руфус, нотариус». Быстро миновали светлый холл со старинными, обитыми зеленым бархатом стульями и очутились в кабинете с огромным окном и зеркалом у двери.

Из отражения на меня смотрела кикимора. Городская, модная. Ногти темнее ночи, волосы – сплошной колтун, качественно присыпанный ветками и листьями. Настолько качественно, что каштановый цвет угадывался с трудом. На лице – пара царапин, черные глаза сердито прищурены, по носу и щекам красиво размазана тушь… И наряд идеально подходит: серый сюртук поверх драной красной водолазки, джинсы с травяными разводами и сапоги с меховыми голенищами, на которые я собрала все местные репьи.

Как от меня огры не удрали?

Фавн уселся за стол и показал на неприметную дверку между двумя шкафами, заботливо прикрытую портьерой:

– Туалетная комната там.

Она оказалась маленькой и почти привычной. Вместо сантехники в воздухе висели чаши соответствующей формы. Вместо вентилей чуть выше парили двухцветные кляксы, вода лилась прямо из воздуха между ними.

Я смыла с лица боевой раскрас, вытряхнула из волос все, чем меня щедро наградили заросли. На полке рядом с чашей-раковиной нашла гребень, окунула его в кипяток, причесалась и вышла обратно к фавну. Мистер Руфус выглянул из-за стопки бумаг и кивнул на кресло.

– Вы точно не родственница господина Ивиана? Он вам ничего не рассказывал? – спросил он, когда я устроилась. И с надеждой добавил: – Может, вы испугались, а теперь успокоились и вспомнили?

Я отрицательно покачала головой. Фавн страдальчески вздохнул, потеребил бороду и снова вздохнул:

– Вообще-то, этого нет в нашем договоре с господином Ивианом… Но вот так отправлять вас, ничего не сказав… Давайте начнем с главного. Господин Ивиан передал вам свой дар. Вы маг ядов.

– Гм…

Звучит не очень.

– Довольно опасный дар. Маги ядов могут чувствовать, разрушать и создавать яды. Как у вас с химией?

– Никак.

– Отлично, – кивнул фавн. – Будет проще научиться.

Ничему я не собираюсь учиться, я домой хочу! У меня там родители скоро по скайпу позвонят. И Глеб Борисович ждет со своим бонсаем!

– Не надо мне никакого дара. – Я хмуро посмотрела на мистера Руфуса. – Лучше верните меня обратно на Землю.

– Это не так просто, – с сочувствием развел руками фавн.

– А поподробнее?

«Поподробнее» оказалось куда интересней!

Мир, в который меня занесло, назывался Альриан. Населяли его народы и народности многочисленных рас. Магия тут была чем-то вроде технологий на Земле: от той, что нужна всем, до эксклюзивной. В общем, разная.

Самыми востребованными считались магия переходов (все хотят путешествовать по мирам и между ними) и целительство (опять же все хотят быть здоровыми). Остальные виды тоже были популярны, хотя использовались не так активно, по мере надобности.

Очень сильные маги, чей дар буквально бурлил в крови, могли передать его другому. Обычно это делалось внутри семьи: от отца к сыну или от деда к внуку. Но иногда даром осчастливливали постороннего. В любом случае заключался договор на наследование дара.

Один из таких фавн вручил мне. Там было написано: «Наследнику, обладателю дара с моим узором силы, явившемуся переходом у дуба на холме». Дальше перечислялось несколько дат – время возможного прибытия. Сегодня как раз была одна из них, первая в списке. Вот почему мистер Руфус так кстати подвернулся мне вместе со своим оленем: он отправился встречать наследника, но слегка опоздал.

– Ну и бумажка. Ничего конкретного. Даже имени нет! – задумчиво пробормотала я, разглядывая текст, выведенный аккуратным почерком.

– Не бумажка, а договор! – оскорбленно поджал губы фавн. – И весьма стандартный, если даритель еще не определился.

– Да кто угодно может заявить, что он наследник!

– Не «кто угодно», а лишь тот, у которого имеется дар, на который откликнулся амулет! – Мистер Руфус выудил из кармана уже знакомый серебряный глаз и возмущенно потряс перед моим носом.

Кажется, я задела его профессиональное достоинство.

Фавн несколько раз фыркнул, успокоился и продолжил:

– Сейчас вы немедленно отправитесь в мэрию, зарегистрируете у них договор дарения, – он постучал пальцем по бумаге в моих руках, – и свое пребывание на Альриане. Так вы получите защиту короны!

– И от кого меня нужно защищать? – нахмурилась я.

– От желающих забрать у вас дар. Чтобы он прижился, нужно время. До его истечения любой маг может вас выпить, и вы… – мистер Руфус сделал движение руками, словно пытался изобразить птичку, – вознесетесь к предкам. Конечно, зарегистрировать договор повторно тот маг не сможет, это противозаконно, но использовать дар тайно ему ничто не помешает…

Ничего себе мирок!

– А вернуть дар обратно нельзя?

– Можно. Пока он не прижился, вы имеете право вернуть его дарителю. Лично.

Фавн вытащил из ящика стола серебряную палочку, украшенную узором, поводил ею перед своим носом. В воздухе вспыхнули буквы, заспешили строчки. Потом высветилась какая-то надпись.

– Но, к сожалению, в ближайшее время вам не удастся попасть на Землю. Переход туда по прогнозам магов откроется тридцатого золотня… Это через три месяца. Дар обычно приживается четыре-пять месяцев, так что вы вполне успеете.

– Прогнозы… на переходы? – ошарашенно переспросила я.

– А как же, и очень точные, – довольно кивнул мистер Руфус. Точные? Ну, значит, здешние маги не похожи на наших синоптиков. – Их каждый может узнать из общей магической сети.

Ага, вот как называется та штука, которую он вызвал.

Но… три месяца!

Да меня не то что выпьют, вылакают до дна! Знать бы еще, кто этот Ивиан и за что он меня так щедро…

– Что там за защита короны? – я потерла пальцами висок.

– Маг.

– Целый маг?

– Не половина, конечно, целый!

– И его вот так просто выделят? Приставят ко мне? Бесплатно?

– Естественно! – гордо выпятил грудь фавн. – Корона защищает магов-наследников, магов по крови защищает семья!

Ну и названия!

– А как именно защищает?

Защищала корона основательно. Магу, унаследовавшему чужой дар, предоставлялось многое.

Во-первых, защитник. Чтобы, естественно, защищать, охранять, оберегать.

Во-вторых, фамильяр. Чтобы сбрасывать и хранить излишки магии, пока дар не прижился.

В-третьих, артефакт. Чтобы помогать управлять новыми силами, пока магия не станет родной.

В-четвертых, котелок. Чтобы готовить противоядия и яды.

В-пятых, две злотушки – две монеты, примерно по пять тысяч наших рублей каждая.

И, в-шестых, зачисление в магическое учебное заведение. Чтобы, соответственно, обучаться в добровольно-принудительном порядке. Потому что у магов-наследников больше проблем с силой, чем у врожденных магов. Выбора, куда зачисляться, у них нет. Где есть место, туда и пошлют. Одно хорошо: на территорию учебных заведений так просто не пройдешь, и выпить меня там будет проблематично.

– Вам повезло, сейчас только начало учебного года. Не придется много нагонять, – утешил фавн.

Да уж. Повезло так повезло. Сама себе завидую.

Мистер Руфус начал нетерпеливо складывать бумаги, покосился на настенные часы, явно намекая, что мне пора в мэрию.

– Последний вопрос… – взмолилась я. – Как выглядел этот ваш Ивиан? Сколько таких артефактов, как у вас? У кого они могут еще быть? Огры, от которых вы так бодро нас увезли… Им было все равно, кто перед ними, мужчина или женщина. Они искали именно колдуна!

– Это три вопроса. – Мистер Руфус задумчиво пожевал губами. – Ладно, слушайте. До вашего договора дарения господин Ивиан заключил еще один договор. Я не знаю с кем, он мне не сказал. Но это и не важно, ибо предыдущий договор автоматически аннулируется последующим. И действительным является именно ваш, второй. Скорее всего, у первого наследника тоже есть подобный артефакт, с которого он и скопировал узор силы господина Ивиана на другие артефакты. А потом… дал задание наемникам.

– А если я, не вступив в полную силу, внезапно… – я сделала то же птичье движение руками, что и недавно мистер Руфус, – вознесусь к предкам, то…

– То первый договор вновь станет действительным, – подхватил догадливый фавн, – и первый наследник сможет даже его официально зарегистрировать.

Нет, не выпьют. Вначале устроят охоту со мной в роли дичи: кто-то, похоже, очень не хочет терять обещанную силу.

– Когда вы последний раз видели моего… благодетеля? – хмуро спросила я, прикидывая, как побыстрее домчаться до мэрии, где меня ждет целый защитный маг, и не наткнуться по дороге на милых лесорубов.

– Через несколько недель после составления вашего договора, перед тем как господин Ивиан исчез. – Мистер Руфус вытянул шею, явно подсматривая дату на листке, который я держала в руках. Пошевелил губами, что-то подсчитывая, и выдал: – Десять лет назад.

– Десять? – оторопела я. – Тогда почему вы решили, что я его дочь? Или у вас тут дети вырастают за десять лет?

– Нет, дети растут, как полагается для их расы. Мой клиент мог ведь и раньше бывать на Земле.

Логично. Только я совершенно точно дочь своих родителей, а не какого-то там Ивиана.

– Я бы на вашем месте поторопился. Если те огры ушли от стражи… – Уши фавна многозначительно шевельнулись.

«То они снова меня ищут», – мысленно закончила я.

Мэрия, я лечу, готовь мага!

Стиснув бумаги, я выскочила за дверь, пронеслась через холл, слетела с крыльца. И едва не врезалась в высокого смуглого брюнета, чем-то крайне недовольного.

В последний момент он ухватил меня за плечи, придержал и тут же отпустил. Сунул мускулистые руки в карманы и застыл, явно не торопясь уходить с моего пути.

Выглядел он вполне себе человеком – широкое лицо, нос с легкой горбинкой, короткие черные волосы. И одет был тоже привычно: в светлую рубашку с закатанными рукавами, в темные брюки и ботинки.

– Простите, мне надо пройти! – чинно сказала я, сделав вид, что всегда выгляжу столь экстравагантно, и попыталась обогнуть мрачное препятствие.

Препятствие не обогнулось – брюнет сдвинулся в ту же сторону, продолжая сверлить меня взглядом. Странно. Лицо смуглое, а цвет будто неживой. Словно сидит внутри что-то…

– Землянка? – бархатным, чуть хрипловатым голосом спросил он.

Я медленно кивнула. В крови брюнета точно что-то было. И оно ему мешало…

– Дочь Ивиана? – прищурился он.

Я отрицательно покачала головой. Сразу вспомнились огры и главарь, которого они упоминали. По позвоночнику скользнул холодок. Неужели это он? Подчиненных поймали, пришел лично разбираться? Хорошо, хоть личину с меня снимать не пытается и дедулей не обзывает.

Может, все еще впереди? Я исподтишка покосилась на крыльцо. Интересно, если завопить, фавн выскочит или забаррикадируется наглухо? Скорее второе. Еще и в сейф залезет, да героически там захлопнется.

– Наследница? – догадался бандит.

Как там огры его звали?

– Н… м… Наймар? – вспомнила я, делая осторожный шажок обратно.

– Кто?! Стоять!

Ага, прям уже стою!

Я дернулась назад, брюнет вперед, его пальцы стальными тисками сомкнулись на моем запястье.

– Это незаконно! – пытаясь провернуть руку в захвате, выдала я.

Только бы освободиться, а там два прыжка, три визга – и я в мэрии. Благо та рядом с конторой. Так надежнее будет, чем возвращаться к мистеру Руфусу.

– Что незаконно? – ласково осведомился бандит.

– Выпивать меня незаконно!

– На солнце перегрелась? – ехидно предположил он.

В его крови я чувствовала нечто опасное. И жутко раздражающее, точно комариный укус между лопаток, который зудит, а не дотянешься. Но тянуться к брюнету не было надобности, моя несчастная рука и так была зажата в его лапе.

Со мной творилось что-то неведомое и непонятное. Казалось, в груди распрямилась туго свернутая пружина, из сердца во все стороны ринулись разноцветные нити. Прошли через брюнета и разлетелись, точно круги по воде. Странное нечто в его теле исчезло. Так-то лучше. И ему, и мне. Я в недоумении посмотрела на свою руку, потом на удаляющуюся волну… магии?

Чахлая, но упрямая надежда, что фавн с его украшением ошиблись и я не наследница, исчезла вместе с опасным веществом из крови брюнета.

Бандит отшатнулся, выпустив мое запястье. Похоже, он не особо обрадовался избавлению. Зато я только что изобрела новый метод борьбы с нападавшими. Сделай добро, ошарашь помощью!

Я проскочила мимо замешкавшегося брюнета и галопом понеслась в сторону мэрии, благо она была в двух домах от конторы фавна. ...

Скачать полную версию книги