КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 454305 томов
Объем библиотеки - 650 Гб.
Всего авторов - 213282
Пользователей - 99963

Впечатления

медвежонок про Федотов: Пионер гипнотизёр спасает СССР (СИ) (Альтернативная история)

В этой книжке много сюжетных линий. Все они довольно скучные, невнятные. В СССР жили алкоголики, стукачи-доносчики и злые чиновники. Когда в одном колхозе все бросили пить (под воздействием Глав Гера), колхозников арестовали и сослали за полярный круг. Ну и правильно, там водки нет.
Короче, мы и сейчас все живем в СССР.
Без оценки, тк многое просто пропускалось из-за отсутствия интереса к тексту.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
argon про Хайд: К терниям через звёзды (Космическая фантастика)

Не, народ, я всё понимаю, художник так видит, афтар так пишет, но после того, как дошел по тексту до:"... и даже смотрители его побаивались, из-за чего, наверное, ПОДДАВАЛИ самым жестоким истязаниям..." (выделено мной),- подумал мало ли? может автор ашипся, может и впрямь надзиратели так поддают. Однако, по прочтении нескольких абзацев...внезапно:"Бежавшие приковали взгляды к экрану...",- мой ассоциативный аппарат нарисовал картину как люди, прилагая физическиеморальныементальныесампридумайкакие усилия, приковывают... и пришлось воображение притормозить, а чтение прекратить. Фиг его знает, создаётся впечатление, что русский язык автор знает, а вот с общением в этой языковый среде, или чтением художественной литературы у него не очень

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
DXBCKT про Санфиров: За наших воюют не только люди (Фэнтези: прочее)

Очередная «краткометражка» от автора порадует читателя очередной фентезийно-попаданческой историей, которая так же (как и прочие) будет начата, но не закончена...

Если серьезно не цепляться к сюжету, данное произведение читается вполне легко и сносно. Как и в других рассказах автора, здесь пойдет история «сплетения» нашей привычной реальности (на этот раз это время 2-й МВ) и некоего фентезийного мира (в котором все оказывается тоже не «комильфо»). Переходя от одной реальности к другой, автор показывает нам непростую жизнь ГГ, совершенно не озаботившись ответить на те или иные вопросы (например какова в итоге цель ГГ и его миссия в нашем мире)

В общем, ГГ сперва начинает удивлять всех своими подвигами на фронте, потом попадает «под карандаш», и... влипает в одно происшествие за другим, по пути «в застенки гэбни» (заинтересованной таким феноменом).
Данный подход мне очень напомнил Злотникова (с его «Элитой элит») и прочих «чудотворцев» из СИ «Блокада» (Венедиктова). Впрочем — если указанные СИ все же были довольно неплохо проработанны, то именно эта вещь (по своей сути) является лишь очередным наброском, без какой либо серьезной мотивировки и финала...

С одной стороны — увлекшись тем, что стал вычитывать все «незаконченные сетевые публикации» я (в итоге) неплохо отдохнул, с другой, чувствую что с данной тематикой «придется пока завязать» ибо процент субъективных претензий уже «заоблачно высок». Хотя... если рассматривать все это (чисто) как фантазию... то почему бы и нет)) Очень «в духе времени» и очень патриотично... только вот опять кажется что это «продукт для подрастающего поколения»))

Продолжение? Ну … может быть когда-то!))

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
DXBCKT про Санфиров: Вторая жизнь (СИ) (Альтернативная история)

Очередная попытка автора как ни странно, удалась практически «на четыре с плюсом»... При всем обилии незаконченных произведений (из разряда «сетевая публикация»), данная вещь даже была издана (что само по себе, уже о чем-то говорит).

Сюжет данного романа очень прост и прозаичен: автор вместо того что бы «менять реальность», прогрессорствовать и совершать прочие (стандартные) «телодвижения», просто «проводит работу над ошибками»)) Ошибки же он «исправляет» преимущественно в своей личной судьбе, и вся книга (по сути) представляет сплошное описание «личностного роста» и прочих достижений «на ниве соц.труда». Плюс ко всему — несколько настораживает поименование ГГ своим собственным Ф.И.О, словно автор в третьем лице описывает самого себя в «перепрошитой версии 2.0».

В остальном же, никак нельзя сказать что данная книга не интересна... Да — «деяния попаданца» хоть и стандартны, но весьма изобретательны... По мимо них очень хорошо передана атмосфера жизни в провинции и дел творящихся «за подсобкой» социалистической витрины...

Если же мерить все происходящее мерками настоящего времени, то ГГ сразу можно охарактеризовать как весьма делового (не в уголовном смысле) и перспективного молодого человека, который «двигается в правильном направлении» и не тратит свою жизнь на «лирические сопли по поводу и без». Так же в числе «позитивных моментов», хочется отметить, что «тут» все же нет (того) всезнающего попаданца, которому лишь «достаточно шевелить левым мизинцем» (для того что бы «усе було»). Нет... в данном случае, герою «ништяки» не падают с небес, т.к он их «выгрызает сам». Так что хотя бы этим, он никак не похож на «среднестатистического иждивенца из будущего».

Кроме того, хочется отметить что (автору) гораздо лучше удаются именно мужские персонажи (в его произведениях). «Девчачьи» же (героини) у него в основном представлены в образе всяческих фентезийных персонажей (оборотни там или вампирши), обуянных склонностью не столько к магическим подвигам, сколько к подвигам в … иной плоскости)) Так что — мой субъективный вердикт: если хочется почитать что-то «более-менее проработанное», то это туда где ГГ «мужик»)) Если же хочется чего-то другого, милости просим «к дефчатам» и там... потом не плюйтесь господа, т.к здесь «жанр пойдет уже иной»)).

И да... самое занимательное: наткнувшись на одну неказистую «незавершенку» (и «вдоволь потоптавшись на ней» в комментах) я тем не менее (через определенное время) стал вычитывать все другие «нетленки» автора одну за другой)) Так что... несмотря на все субъективные претензии, это о чем-то да говорит.

Рейтинг: -1 ( 0 за, 1 против).
DXBCKT про Фрай: Лабиринты Ехо. Том 1 (Фэнтези: прочее)

Комментируемая часть-Дебют в Ехо

Давным давно, лет 10-15 назад я открыл для себя эту СИ и прям таки влюбился)) И в самом деле, где еще «стандартный неудачник» может обрести свое место в этой жизни? И плевать что для этого нужно сменить жилье, работу, город... и мир (под этим или другим солнцем). Зато ты обретешь именно все то, чего тебе в «прошлой жизни» так не доставало и все то, о чем ты даже не смел и мечтать))

Именно такой «радужный взгляд» (по прочтении каждой новой части) я имел тогда, и... хотел бы иметь и сейчас)). Самое забавное (при этом), что довольно таки долгое время я собирал недостающие части этой СИ и просто ставил их в ряд на полке)) Одно только эстетическое созерцание этих корешков, приносило мне чисто ностальгические настроения по (тому) времени...

В общем, как там ни было, но на «этих долгих» каникулах, я наконец решил освежить свои впечатления о данной СИ. И разумеется я несколько опасался, что (как это очень часто бывает) все то что ты «когда-то» считал «божьим откровением», «сегодня» может принести только недоумение... Недоумение от того, что как «это» вызывало когда-то подобные эмоции?

И само собой все эти «метания» понятны, ибо мы все растем и меняемся... но порой кое-что из «тех прежних вещей» не только не вызывает чувства отторжения, но и... сохраняет свой первоначальный вид (несмотря на все возможные и небезосновательные претензии))

К числу последних — разумеется я лично отношу данную СИ и эту (ее) часть соответственно. Ну а постольку здесь, содержимое представлено «отдельными рассказами», а не единым томом — то я постараюсь (по мере возможности) охарактеризовать все их «эпизоды» отдельно))

Итак в первой части (данной части) да простят меня за тавтологию, станет описание нового мира (его гос.устройства и прочих особенностей в предисловии) и... первый эпизод «хроники малого сыскного войска». И знаю, знаю... «по ходу пьесы» эта СИ обросла многими «предисториями» (рассказанными в т.ч и от прочих лиц), однако я сейчас имею ввиду именно СИ «Лабиринты Ехо» (а не полную его версию).

Итак — в первой части нам лишь даны некие «вводные» по миру и первая часть впечатлений «Сэра Макса». Все что происходит так или иначе повествует об «обретении им уверенности» в деле обретения себя и (попутно) в истреблении некой нечисти (меняющей свой разряд и категорию от рассказа к рассказу).

И все бы казалось вполне обыденно — ну «вот тебе» (подумаешь!!): очередной Гаррет (Глена Кука) «в отечественной прошивке»... ну что там еще? Магия, ордера и магистры? Новая работа, почет и «уважуха от местных», «респект и презент» от короля? Все довольно обыденно и привычно... за одним единственным исключением!!! То как автор «с полпинка» оживил данный мир и заставил «играть его такими незабываемыми красками» — навеки отделило его «от прочих творений» иных «создателей миров»))

Продолжение (как и раньше) просто вынуждает отложить все дела и...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Shcola про Арх: Лучший фильм 1977 года (Альтернативная история)

Дальше третьей книги не продрался. Может кому больше повезёт.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
greysed про Федотов: Пионер гипнотизёр спасает СССР (СИ) (Альтернативная история)

странная хрень

Рейтинг: +4 ( 4 за, 0 против).

Полководец Бездны (СИ) (fb2)

- Полководец Бездны (СИ) (а.с. Путь в Бездну-7) 3.62 Мб, 288с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Роман Хренов

Настройки текста:



Хренов Роман Книга 7. Путь в Бездну

Глава 1

* Первый Слой Бездны. Долина Семи Царей. *

Несмотря на все предпринятые предосторожности, прошлое всё же настигло меня. Выйдя из портала, я столкнулся лицом к лицу с поджидающей меня могучей тварью. И, к моему огромному сожалению, я не был готов к этой битве. Сражения на слое Алого Бога истощили все мои силы, но и уклониться от битвы я тоже не мог. Стоящий напротив меня полубог дал понять, что в этом случае уничтожит мой замок и убьёт всех моих слуг и друзей. Так что, передо мной сейчас стоял очень сложный выбор.


— Вижу, у тебя проблемы, Нахаб?

В нескольких шагах появился Джеригал в своём человеческом облике. И во имя всех Слоёв Бездны… как же я счастлив был его сейчас видеть!

Жуткий богомол развернулся в его сторону, в воздухе послышалось шипение. Джеригал не обратил на это внимания, смотря только на меня.

— Твоя миссия увенчалась успехом?

— Да.

Он кивнул:

— Хорошо. Тогда ты получишь мою поддержку, но потом я заберу большую часть твоей добычи.

И что я мог на это ответить, оставалось лишь согласиться. Моя жизнь и жизни моих друзей важнее нескольких артефактов.

Жуткий богомол угрожающе раскрыл свою пасть и сложил свои лапы перед собой, словно в молитве. Мы услышали его тихий, шипящий голос:

— Я Зебиар из Даахаша и пришёл сюда, дабы покарать убийцу и вора. Не стой у меня на пути, полубог, либо разделишь его судьбу!

Джеригал слегка нахмурился:

— Твоё имя мне знакомо, но тем больше моё желание сойтись с тобой в битве. Не так часто встречаются достойные поединщики.

Богомол в нетерпении затопал своими четырьмя лапами по земле.

— У меня нет времени на это. После того, как я заберу принадлежавшее мне по праву и покараю этого глупца, то сразу уйду. Ты сможешь забрать всё остальное его имущество. Это моё последнее слово!

Джеригал пожал плечами и внезапно вырос до своих девяти метров, приняв облик тигриного оборотня.

— Не всё так просто, мой даахашский друг. Поэтому, я отвергаю твоё щедрое предложение. Сегодня явно не твой день.

После этого он быстро шагнул навстречу богомолу, одновременно с этим призывая телепортацию. Оказавшись прямо перед стоящим полубогом, сходу нанёс ему быстрый и сильный удар появившимся в его руках клинком. Таким ударом можно было бы снести уступ скалы. Но богомол успел отреагировать и встретил лезвие клинка на свои лапы. От могучего удара противник даже отъехал на несколько шагов назад, вспоров каменистую землю под ногами. Но мгновением позже исчез и появился позади Джеригала, обрушив свои огромные косоподобные лапы на его спину. Тигр-оборотень отпрыгнул в сторону и лапы богомола вспороли землю. Оба противника стали телепортироваться, постоянно меняя своё положение, иногда застывая в одном месте и обрушивая друг на друга град молниеностных ударов.

Я ощутил, что на всю долину наложено Малое Искажение. Телепорт сейчас был возможен, но тратил много энергии. Кроме того, никто и на километр не мог ощутить сражение этих двух полубожественных сущностей.

Несмотря на скорость Джеригала, богомол оказался всё же быстрее. Его лапы то укорачивались, то удлинялись, и всегда двигались на пределе видимости. За те мгновения, что длился бой, он уже нанёс моему учителю два режущих ранения, исполосовав руку и бок. При своих довольно крупных размерах, тварь оказалась невероятно юркая. Поэтому, я не стал медлить и сделал шаг навстречу кружащим в центре поля противникам и сразу услышал холодный голос Джеригала в своей голове.

«Это мой бой, не вмешивайся!»

Ну, раз он так хочет, мне осталось лишь смотреть за битвой и надеяться, что он контролирует ситуацию.

Зебиар быстро перемещался по полю на своих четырёх лапах, ловко уходя от ударов Гефиура и даже без телепортации был способен кружить вокруг Джеригала. Сила его ударов почти не уступала тигру-оборотню, а скорость с каждой секундой лишь нарастала. Мне осталось лишь внимательно наблюдать и постараться запомнить стиль его боя. Ведь если учитель сейчас падёт, следующим буду я. Смотря на этот поединок, мне стало казаться, что долго мне в таком темпе не продержаться. Всё же Джеригал совершил глупость, не позволив мне вступить в этот бой. Великое Искажение мне сейчас не наложить, но он на это способен. Поступил бы так и мы вдвоем гарантированно сокрушили бы эту жуткую тварь…

Пригнувшись и пропустив клинок полубога над своей головой, богомол резко шагнул вперёд и нанёс оборотню удар обоими своими передними ногами в грудь. Учитель отлетел на пятнадцать метров назад и мягко приземлился на свои лапы. После чего выпрямился, окинул своё тело взглядом и улыбнулся, глядя на замершего противника. Похоже, он что-то понял…

Подняв лапу вверх, наложил на пространство уже свои божественные чары Великого Искажения. Оно разлетелось во все стороны. Страшный богомол издал шипение, в гневе замолотив по земле четырьмя своими ногами. А мой учитель, провернув клинок в руке, убрал его в подпространство. После чего, выставив лапы перед собой, резко высунул из них когти. Усиленные божественной силой, они были в два раза длиннее ладоней и сейчас сияли от вложенной в них энергии.

Богомол, пригнувшись, ринулся вперёд и Джеригал не стал уклоняться, встретив его не менее яростной атакой. Теперь не было никаких телепортаций, лишь молниеносные атаки и не менее быстрые уклонения. К моему удивлению, ситуация на поле боя резко поменялась. Теперь учитель явно доминировал, наступая шаг за шагом. Без клинка его ловкость стала воистину ‘кошачей’. Он легко уворачивался от огромных лап противника, оставляя на его теле кровоточащие раны. Но богомол не собирался проигрывать эту битву. Внезапно, он резко пригнулся и быстро развернулся на своих четырёх ногах. За его спиной раскрылось два полупрозрачных крыла с бритвенно-острой кромкой. Джеригал с огромным трудом отпрыгнул назад и страшные лезвия лишь распороли ему кожу на животе, а не снесли половину тела. Но это ранение, похоже, лишь приумножило его ярость. Прыгнув к богомолу, он обрушил на того множество ударов, а также свой хвост-копьё. Удары этим жутким копьём наносились со всех сторон и противник с большим трудом отбивал их своими лапами.

Оба полубога сражались лишь своими Первоосновами, не применяя магию. В ход пошли все скрытые способности и тело обоих противников уже покрыло множество ран. Бой между ними шёл почти на равных.

Внезапно, богомол раскрыл пасть и из его зубастого рта вылетел ком белой гадости. Джеригал смог уклониться и плевок понёсся дальше, попав в один из валунов в долине. В камне появилась оплавленная метровая дыра, которая с каждой секундой лишь увеличивалась, прожигая камень до самой земли.

Джеригал ответил ему тигриным рыком и мощная звуковая волна обрушилась на выставившего словно в молитве, лапы богомола. Перед ним за доли секунды соткался зеленоватый щит, на который и пришёлся основной удар. Волна понеслась дальше, отшвыривая со своего пути камни и пыль, но богомол остался неуязвим. Джеригал обрушил на замершего врага ещё две подобные волны, наступая всё ближе, а затем вместе с очередной звуковой волной нанёс удар из-под земли. И жуткий богомол не успел уклониться. Хвост учителя пропорол ему брюхо, вызвав у чудовища стон боли. А затем так же быстро выскочил из кровоточащей раны.

Джеригал прыгнул к раненому Зебиару, обрушив на него град своих ударов. И теперь противник лишь отступал, поливая землю своей кровью. Его попытки вновь плевать липкой кислотой к успеху не привели. Попытка ударить с разворота крылом закончилась для него совсем плачевно. Учитель явно ожидал такого действия и когда богомол ещё лишь начал свою атаку, успел убрать когти и материализовать перед собой клинок. Удар крыла пришёлся на кромку лезвия и Последний Вздох оказался крепче. Крыло противника срезало почти полностью, а взвывший от боли богомол теперь мог лишь отступать. Его крыло волочилось по земле. А Джеригал, вновь убрав оружие, обрушил на противника удары своих светящихся от вложенной мощи когтей.

Стало ясно, что победа уже близко, мне по-прежнему очень хотелось вступить в бой и я опасался только реакции Джеригала. Поэтому, позволил себе лишь осторожно обходить поле боя по кругу, постепенно смещаясь противнику за спину. Будь у меня хоть немного энергии, можно было бы попробовать нанести удар божественной силой, либо соткать Сеть Арбаха над обоими противниками… Пока тварь сосредоточена на битве, она уязвима. Можно поймать её в ловушку и завершить дело своими клинками… Но, к сожалению, сил у меня сейчас не хватит и на простое Копьё Света. Поэтому, я мог лишь обходить богомола по кругу и ждать идеального момента, чтобы нанести удар.

К сожалению, проклятый богомол уже и сам всё понял и облегчать мне задачу не собирался. Резко топнув по земле ногой, он поднял вокруг себя вихрь камней и пыли, а затем резко увеличился в два раза и, присев до самой земли, совершил прыжок в сторону. С его ростом и возможностями ему удалось за секунду оказаться от нас в пятидесяти метрах севернее.

Джеригал не мог сейчас телепортироваться и прыгать таким образом тоже не умел, поэтому присел на четыре лапы и на максимальной скорости рванул в погною за юркой тварью. Но тот, совершив ещё два невероятно быстрых прыжка, вышел из зоны Искажения и, обернувшись к нам, с полным ненавистью лицом растворился в воздухе.

Учитель резко остановился и, сосредоточившись, убрал своё поле Искажения, после чего, не говоря мне ни слова, исчез вслед за богомолом. К сожалению, я не мог последовать за тварью вместе с ним. Идти по эфирному следу для меня всегда было сложной задачей. Поэтому, оставалось лишь надеяться, что учитель добьётся успеха… Хотя, шансов на это, к сожалению, не много.

Даахашская тварь станет чистить за собой следы и при первой возможности уберётся в свой мир. Стоит признать, что мы его упустили и в этом по большей части вина Джеригала! Хотя, кто знает… возможно, напади мы на него одновременно, и я сейчас лежал бы расчленённый надвое, либо вообще лишился головы… Этот полубог оказался невероятно опасным и сложным противником.

С этими мрачными мыслями я телепортировался в Тэллар. Там меня встретила Шивасса и Кимбаал. А через минуту присоединился и мой новый балор. Мои друзья волновались за меня и успех моей миссии. Тем более, для них не было секретом, что в Долине Семи Царей произошла битва.

Несмотря на то, что наши волшебники оказались бессильны что-либо разглядеть через малое Искажение, в Тэлларе сразу поняли, что рядом с замком происходит что-то странное. В долину под заклятиями невидимости были отправлены шпионы Легриам, а сам замок временно стал напоминать муравейник. Шивасса привела всё наше войско в боевую готовность. Совершенный, Мертуш, Хамар и Кимбаал вместе с Шивассой стали готовиться к битве. И если бы мерзкий богомол к нам всё же заявился, легко уничтожить мой замок у него бы не вышло. На шее Кимбаала был Щит Магура, а на безымянном пальце блестело кольцо призыва Павшего. Хамар тоже не был беззащитен и получил от Шивассы мой второй клинок, Рериас, принадлежавший в прошлом Велердану. Так что, при поддержке моей армии, у моих товарищей оставался шанс отбить нападение даахашца… Хотя, если судить по тому, чему я стал свидетелем, шанс у них был совсем небольшой. Но если бы мы все вместе напали на эту тварь… может, понеся страшные потери, и смогли бы его завалить.

Мы прошли в комнату при малом зале, где сели за стол и я за трапезой смог поведать, что произошло со мной в последнее время, а также о враге, явившимся по мою душу из Даахаша. Истощение от недавней битвы и жуткого напряжения сказывались на мне. Кроме того, Источник был опустошён и сейчас не делился со мной силой, а казалось, наоборот, тянул их из моей собственной души. Всё это наполняло моё тело слабостью и причиняло боль. Но как я уже знал, в момент поглощения пищи и душ эта боль утихнет. Поэтому, во время моего рассказа, мне пришлось с жадностью накинуться на еду, заботливо приготовленную моим поваром. Ну и не стал я отказываться от поглощения трёх душ из драгоценных камней. Разумеется, это были самые обычные души, из тех, что в ходу в Сантиле и городах Бездны. Ну а та могучая душа, принадлежавшая в прошлом дракону, была ещё месяц назад заботливо помещена в большой драгоценный камень и сейчас покоилась на дне моего сундука Леомунда.

Кстати, во время общения с товарищами, я в очередной раз поблагодарил Двуликого, что не забыл оставить амулет Магура и артефактные клинки в Тэлларе. А если бы големостроители уже передали мне моих адамантовых конструктов, шансы на выживание моих друзей стали бы значительно выше.

Внезапно, раздался звон колокольчиков, оповестивших меня о появлении в моих землях могучей, но доброжелательной силы. Поэтому, я попросил товарищей удалиться, а сам остался в зале дожидаться своего учителя.

Вскоре Джеригал вломился в зал и не говоря ни слова, сел напротив меня, после чего быстро осушил бокал с Ареохским виски. Взгляд его был мрачен, аура выдавала сильное истощение. Несмотря на его безупречный вид, было ясно, что этот полубог получил множество ран и сейчас был не в лучшей форме. Хотя, это смотря с чем сравнивать… Пожалуй, в отличии от меня, он вполне был способен провести очередной бой с тем полубогом. Да и со мной сейчас справиться ему было бы не сложно. Джеригал схватил приготовленную на вертеле баранью ногу и вгрызся в неё совсем даже не человеческими зубами. Я ощущал его ярость почти физически. Осушив очередной бокал с виски, он, наконец, сказал:

— Не ожидал, что этот проклятый даахашец окажется таким юрким.

— Похоже, тебе не удалось догнать его.

Он, злобно смотря перед собой, отрицательно кивнул головой:

— Нет, к сожалению… поганец вернулся в свой мир.

— Это значит…

Джеригал поморщился:

— Это значит, что он ещё вернётся и рано или поздно тебе самому придётся столкнуться с этой тварью. Я ждать его тут не собираюсь.

Он печально ухмыльнулся:

— Но для тебя в этом есть и приятная новость.

Действительно, порадовал так порадовал, ничего не скажешь. Я окинул полубога недовольным взглядом:

— И что за новость?

Он улыбнулся:

— Ты получил отсрочку и сохранил свою жизнь и замок. А главное, я так и быть, не стану забирать все добытые тобой артефакты, а возьму большую их часть.

Ну, это хотя бы было справедливо. Если бы не его страсть к поединкам, нам вполне по силам было расправиться с пришельцем раз и навсегда. Что мешало ему разрешить напасть на тварь со спины? Подходящих моментов в битве было предостаточно. И сейчас бы мы отмечали победу, а не сидели с унылыми рожами, получив нового врага. Но, я думаю, он всё это и сам понимает, хоть и не хочет признавать открыто.

— Этот даахашец ведь вернётся… Как ты считаешь, когда его можно ожидать? И что ты вообще знаешь о нём?

Он пожал плечами:

— Я мало сталкивался с выходцами из того темного мира, но о Забиаре раньше уже слышал. Довольно воинственный полубог и отличный боец. Как оказалось — это абсолютная правда. Давно я уже не сражался на пределе своих сил…

Полубог поморщился, зажимая рукой грудь, где как я помню у него была рана. Пусть и иллюзия это сейчас скрывает.

— А что мне делать теперь? Может он заявиться сразу как ты уйдешь…

— Вряд ли, он тоже потратил много сил и теперь не станет действовать так безрассудно. Скорее всего затаится, залижет свои раны. Думаю, месяц-два у тебя есть. Хм… но, возможно, тебе имеет смысл отдать ему то, за чем он припёрся.

Отличный совет, ничего не скажешь…

— Эта вещь давно уже в переплавке.

Полубог засмеялся, с усмешкой развёл руки в стороны:

— Ну, тогда остаётся только его убить.

— У меня есть против него шансы в бою?

Учитель задумался

— Если восстановишь силы и будешь усердно тренироваться, то да. Мы с тобой делали серьёзный уклон на битве с Пожирателями, но теперь сконцентрируемся на поединках с оружием. Возможно, через месяц-два ты сможешь дать ему отпор и без моей помощи.

— Через месяц мне отправляться на фронт.

Он кивнул:

— И я постараюсь тебя к этому подготовить.

Джеригал осушил очередной бокал.

— Ну, а теперь давай обсудим другие наши дела. В первую очередь я хочу получить моё кольцо. Слишком долго я этого ждал.


Печально вздохнув, я кивнул. Почему я просто не сижу тихо в своём замке, не занимаюсь тренировками, а постоянно в поиске новых проблем? Словно мало у меня врагов, теперь ещё неизвестный полубог охотится за моей головой. Стоит как можно скорее выяснить об этом типе всё, что известно моему Источнику. Да и навестить мудреца тоже стоит. Сейчас, когда сил у меня почти нет, это не так опасно. Нужно поскорее узнать о том, что он, видимо, ‘случайно забыл’ мне рассказать о проклятом артефакте. А ведь тварь, сидящая в Рубиновом Сердце, кричала это имя да и другие тоже…Кроме того, стоит навестить артефактора и обсудить варианты усиления Кимбаала. Да и моих товарищей тоже неплохо бы увидеть, мы так и не отметили завершение того дела. Ну и гильдия големостроителей должна бы подготовить мне подарок, парочка Совершенных лишними точно не будут. Но об этом подумаю позже, сейчас главное решить с Джеригалом наше дело и постараться сохранить доставшиеся с таким трудом артефакты.

Отодвинув телекинезом со стола часть блюд, я призвал сундук Леомунда, заставив его зависнуть справа от себя в воздухе. Открыл крышку и покопавшись в содержимом, вытащил оттуда кольцо с большим изумрудом, выложив его на стол. К сожалению, я не знал, что это такое и у меня не было времени проверить его хотя бы заклинанием опознания. Божественный взор показывал лишь, что в этой вещи довольно много божественных сил. Не меньше десяти, а значит, оно действительно ценно.

Джеригал раскрыл ладонь и резко притянул кольцо себе в руку. После чего стал внимательно его разглядывать. Через минуту лицо его растянулось в улыбке. Он выставил перед собой ладонь и кольцо, управляемое телекинезом, медленно оделось на его безымянный палец. Полубог сжал руку в кулак и я увидел, как зеленоватая аура предмета воссоединяется с аурой Джеригала, питая её своей силой и немного изменяя. Учитель закрыл глаза, наслаждаясь этим ощущением. Меня это свойство заинтересовало.

— Что оно делает? И почему так важно для тебя?

Он открыл глаза, с улыбкой посмотрел на меня, переводя взгляд на кольцо.:

— Этот артефакт был создан одним из детей Малибора для того, чтобы помочь тому в контроле над дикими животными, делая связь с ними более сильной. Теперь мне под силу управлять не только кошачьими, но и практически любым зверем. Хотя, конечно, моя власть над ними не будет полной и далеко не так крепка, как у богов, управляющих природой. Ну и что не менее важно — оно благотворно воздействует на мою ауру.

Джеригал, улыбнувшись, откинулся в своём кресле.

— Теперь расскажи мне всё, что произошло с тобой на Тридцать Шестом Слое и покажи, что тебе ещё удалось там добыть.

Две суккубы, следуя моему жесту, быстро убрали всё со стола, оставив нас с полубогом в комнате одних. После чего я стал доставать из сундука добытые мною артефакты, выкладывая их перед собой на стол. Скрывать что-либо не имело смысла. К множеству моих проблем не хватало ещё случайно обидеть своего могучего союзника.

Вскоре, на столе лежало восемь могучих артефактов. Большой, напоминающий саблю меч, наплечники с небольшими шипами, булава, двуручный меч, украшенный множеством рисунков топор, небольшой зеленоватый наруч и длинный меч с гардой, созданной из кости какого-то зверя.

Каждый из этих предметов излучал сильную ауру и содержал на своей поверхности сияющие руны. Джеригал с восхищением поднял со стола клинок, провернув его в руках, после чего положил на место и стал разглядывать наруч.

— Прекрасная добыча, хотя, мне говорили, что у того города состоялась великая битва двадцати трёх Лордов и почти трёх десятков Пожирателей. Так что найденное тобой далеко не всё, что осталось без хозяев в тот день.

Я пожал плечами:

— Вполне возможно. Я забрал всё, что было в одном из храмов, но в Келебате был и второй. Кроме того, не удивлюсь, если часть артефактов Пожиратели растянули по своим другим логовам. Для этих тварей подобные предметы как изысканное вино.

Он улыбнулся:

— Не хотел бы туда снова вернуться? И забрать остальное?

Я рассмеялся, смотря на удивленного такой реакцией полубога. Потому что его предложение было сущим бредом.

— Даже если бы у меня бы очень веский повод, в Мире Разломов меня теперь ждёт лишь мучительная смерть.

Джеригал сощурился:

— Даже так?

— Да. Мои похождения туда не остались незамеченными и я сильно подозреваю, что случайно разворошил осиное гнездо. И ненароком пробудил многих тварей ото сна.

Полубог положил палицу перед собой на стол:

— Ты должен рассказать мне всё в подробностях.

Я кивнул:

— Попробую даже показать, мне интересно будет услышать твоё мнение обо всём этом.

Закрыв глаза, я обратился к своим силам. Источник почти не ощущался, но мне его помощь сейчас и не требовалась. Псионики умели находить в своей и чужой памяти особенное воспоминание, после чего его копировать и использовать как сочтут нужным. Лорды тоже так умели, но обычно это достигалось в процессе медитации и используя в качестве основного банка памяти Источник Силы. К счастью, я всё ещё остаюсь псиоником высшего уровня и сила Лорда лишь усиливает мой дар.

Скрывать от учителя я ничего не собирался, поэтому скопировал все воспоминания от появления на слое до своего ухода. После чего осторожно установил связь с разумом Джеригала и послал ему эту информацию.

Разумеется, пробить силой разум полубога невозможно, но послать воспоминания было не сложно. Полубог поглотил воспоминание и, закрыв глаза, просидел в кресле около двух минут, внимательно его просматривая. Когда он вновь их открыл, взгляд его стал задумчивым:

— Ну и разозлил же ты их… Похоже, впадать в спячку они теперь долго не будут, а станут тебя ждать.

— Об этом я и говорю. Мне туда больше ходу нет.

Он кивнул:

— Очень хорошо, что ты не убил этого Пожирателя, иначе мог пробудить их великого Отца. Тогда из Мира Разломов бы ты не ушел.

— То могучее существо был не он?

— Нет, разумеется. Просто один из его ближних сторонников. Владеющий несколькими Источниками в том мире и фактически не уступающий силами младшему божеству. Ещё немного, и ситуация для тебя могла бы сложиться совсем плачевно. Сбежал ты оттуда очень вовремя.

— Что можешь сказать о моём сражении с Пожирателем?

Он улыбнулся:

— Всё же чему-то я тебя, видимо, научил. У твари не было против тебя и шанса. Теперь сам видишь, против быстрого противника они не столь опасны. Но не зазнавайся — этот Лорд хоть и стар, но как боец из себя мало что представляет.

Полубог хмыкнул и взглянул мне в глаза, прищурившись:

— Кстати, а что это за артефакт ты использовал перед битвой? Я такого у тебя раньше не видел… Несмотря на твоё полное истощение, вижу, что ‘нечто’ делится с тобой силой и усиливает твою ауру.

Вечно скрывать от него венец я и не собирался. Поэтому, указал на лоб пальцем, после чего убрал с артефакта невидимость.

— Как раз из-за этого я и поссорился с тем даахашцем. Разрушил его артефакт и создал этот для себя. Немного увеличивает мою силу и даёт бонусы к защите.

— Ну, тем интереснее будет с тобой вновь сразиться. Завтра покажешь мне всё, на что стал способен.

Поле этих слов Джеригал вернулся к изучению разложенных на столе предметов.

— Кроме кольца, я хочу забрать ещё четыре артефакта. Но как мы и договаривались, ты сам выберешь, что это будет… Ну так что оставишь себе?

Сложный вопрос. Всё же я не был специалистом и не хотел сделать ошибку. Уже в курсе, что некоторые вещи могут стоить в два раза дороже остальных и количество божественных единиц не всегда имеет значение.

— Я бы хотел отложить этот вопрос на пару дней. Мне ещё нужно подумать и определиться, что себе оставить.

Он кивнул:

— Хорошо. Это не к спеху.

Я убрал артефакты в волшебный сундук и мы с полубогом вновь позвали суккубов с блюдами и спиртным. После чего продолжили обсуждать все тонкости моего похода и произошедшего в долине Семи Царей поединка. Как оказалось, Джеригал оказался там не просто так. Артефактное кольцо представляло для него большую ценность и он хотел навестить меня сразу же после моего возвращения. Поэтому, установил недалеко от Тэллара магическую метку, которая должна была просигнализировать о моём возвращении. Но, когда маяк вдруг перестал действовать, понял, что что-то пошло не так и немедленно телепортировался в мои владения.

Обсудили мы и Первооснову нашего противника. Необычайно редкую для Бездны и даже самого Даахаша. Но в эффективности её не стоило сомневаться. На Земле богомолы считаются одними из самых опасных хищников среди насекомых. Способные убивать тарантулов, скорпионов, змей, ящериц и даже птиц. Не удивительно, что столь опасное существо было выбрано полубогом в качестве Первоосновы. Пожалуй, единственным его минусом была невозможность использовать в бою оружие. Хотя, как показал бой с Джеригалом, даахашец и без клинков вполне способен на равных сражаться с сильнейшими Лордами Бездны.

Надеюсь, за ближайший месяц мне удастся приблизиться к уровню своего учителя и когда эта тварь вновь встанет у меня на пути, я смогу дать ей достойный отпор.

Кстати, Джеригал меня немного обнадежил, сообщив, что скорее всего опасаться повторного нападения в ближайшее время не стоит. Мало шансов, что мстительная тварь готова отправиться за мной на фронт и влезть в разборки между Адом и Бездной. Да и мои владения в это время останутся под охраной Судии.

После того, как полубог ушёл, я ещё немного посидел с бокалом виски в руке, обдумывая события последних дней и в частности поединок Джеригала с тем богомолом.

Они оба почти не использовали свои силы, сражаясь в основном только Первоосновами. И в таком скоротечном бою применение божественных сил было бы не столь эффективно. Любой из противников запросто бы уклонился от Копий Огня и Света, молний с небес или чар, разверзнувших под ними землю. Но и Божественный Щит они тоже не использовали… Конечно, он может выдержать лишь несколько ударов, а потом распадется, а учитывая количество ранений, которое в бою получили оба полубога, наличие Щита мало бы что изменило. Но всё это наталкивает на мысль об использовании чар, полученных в Даахаше. Правда, для успешного применения Оков Сабеллы противника нужно замедлить, а эти оба полубога ни мгновения не оставались на месте. Можно было бы попробовать использовать Сеть Арбаха, сразу на обоих… Хотя, страшно представить, сколько сил бы тратилось на то, чтобы одновременно удерживать две такие могучие сущности.

Мой Источник сейчас был сильно истощён и не то что наделял меня силой, а по-прежнему даже немного тянул её из меня. Я знал, что это позволит ему поскорее восстановиться и не блокировал этот небольшой отток энергии. Тем более, эта слабость позволит мне отправиться в Сантил и, соблюдая меры предосторожности, даже находиться там весьма продолжительное время.

Однако, не божественная сила мне сейчас от него требовалась. Я осторожно подсоединился к базе знаний, в попытке найти всё. что известно о полубоге по имени Зебиар. Моим предшественникам, к их счастью, сталкиваться с этим существом не приходилось, но кое-что узнать всё же удалось.

Он был одним из множества детей Цергера. Того жуткого бога, чей артефакт я уничтожил и, возможно, тем самым лишил последнего шанса на воскрешение. В той великой битве, когда Отец Погибели пал, в Астрал отправились и многие его сторонники. Но Зебиар и несколько других всё же смогли уцелеть. К сожалению, больше информации о нём почти не было, лишь то, что этот полубог был известен в Даахаше как опасный противник. На счету которого было несколько убитых местных полубогов. По поводу его связей с другими сущностями, тоже было не ясно, но, учитывая слова того запечатанного в камне демона, мне стоило волноваться, что союзников у этой твари хватает. В любом случае, стоит как можно скорее навестить мудреца и расспросить его обо всём, что он, похоже, ‘забыл’ мне поведать.

Как я и приказывал, мои шпионы передали гитцераю осколки сердца, по их словам его реакцию было сложно понять. Во всяком случае, сорвав печать и оглядев содержимое, он холодно отослал моих демонов. Теперь то я уже понимаю, возможно, мудрец просто не очень обрадовался, что я доверил столь опасный груз простым слугам, а не явился лично. Но да ладно об этом, выясню подробности у него лично, когда окажусь в Сантиле. Сейчас у меня были более важные дела.

Мой сундук Леомунда был сильно повреждён и призывать его из подпространства стало довольно сложно. Божественный взор показал, что магическая структура этого волшебного предмет была нарушена, а моя временная заплатка уже почти перестала действовать. Если ничего не предпринять, все мои сокровища и добытые с таким трудом артефакты могут навсегда быть затеряны в подпространстве между мирами. Найти их тогда будет попросту невозможно. Поэтому, не теряя времени, я с сундуком в руках телепортировался к своей сокровищнице.

У массивной, покрытой рунами двери, стояло четверо железных големов с клинками третьего уровня. Недалеко от них несло стражу и два набассу. Сама сокровищница была зачарована по высшему уровню и попасть туда с помощью телепорта не мог бы даже я сам. Так как ещё до меня Лорды позаботились об этом, регулярно поддерживая в небольшой комнате пять на пять метров чары Искажения Пространства. Мои маги следили, чтобы драгоценные камни, поддерживающие заклятие, всегда были наполнены энергией.

Рассмотрев мою ауру, набассу склонились, а големы расступились в стороны. Я подошёл к двери и прижал свою правую ладонь к сияющей пентаграмме в её центре. Через несколько секунд моя аура была опознана и адамантовый замок в двери открылся. Взявшись двумя руками за массивную ручку, я с неким трудом её открыл. Дверь была сконструирована таким образом, что даже паре глабрезу не хватило бы сил её открыть. Небольшая, но довольно эффективная мера предосторожности. Поэтому, когда Шивассе требовалось зайти в хранилище, она брала с собой Совершенного, либо Кимбаала. Никто другой, включая моего молодого балора, был не в силах стронуть эту дверь с места. Ведь она была полметра толщиной и соединялась со встроенным в стену трёхтонным противовесом.

Как только я шагнул внутрь, магические светильники на стенах и потолке осветили всю комнату. Предо мной предстали полки с оружием и несколько сундуков с драгоценными камнями и золотом. Отдельно стоял сундучок со всевозможными амулетами. Проведя краткий осмотр, я поразился, как сильно потратился в последнее время. Эта постройка храмов и покупка артефакта, закуп големов и оснащение армии обошлись мне в копеечку. Так что, от внушительной казны Велердана хорошо если осталась четверть. Но расстраиваться из-за этого я не собирался. Всё же пока не бедствую и, будем надеяться, скоро ситуация с сокровищами наладится. Кериф каждый месяц стабильно увеличивает мой доход от торговых путей. Города приносят хороших доход, да и башня Бельтора вновь снабжает нас пленниками и душами. Ну а о Войне Крови и говорить не стоит. Любой поход на фронт может принести правителям Бездны огромный доход, хотя… тут как решит Судьба. Многие с Войны вообще не возвращаются.

Захлопнув сундук с драгоценными камнями, я подошел к одному из пустующих и осторожно переложил в него всё содержимое из своего сундука Леомунда. После чего наложил на него заклятие магического замка.

Выйдя из сокровищницы и закрыв за собой дверь, удостоверился, что она надёжно закрыта, после чего связался с Шивассой, попросив её временно направить сюда Совершенного. К счастью, она вдаваться в подробности не стала. Уже через три минуты дверь с артефактами охранял сильнейший из моих бойцов, за спиной которого было оружие, которым можно убить даже Лорда.

Ну а я немедленно навестил своего артефактора. Приказав Лекрулу срочно заняться починкой моего испорченного сундука. К сожалению, мой прежний был сейчас отдан в распоряжение армии, воспользоваться им я уже не мог. Но артефактор заверил меня, что поломка несложная и уже к утру всё будет в порядке. Так что, оставив его за работой, я вновь переместился в малый зал Тэллара. А потом вновь позвал своих друзей, чтобы наконец рассказать последние новости и также узнать, что произошло в моё отсутствие.


Глава 2


Соблюдая все меры предосторожности я, словно обычный сантильский волшебник, начертил на земле рисунок малого портала. В очередной раз осмотрев свою ауру, генерируемую ложным амулетом, остался доволен увиденным. Сейчас моя собственная божественная сила была мала, как никогда, и спрятать ауру было не сложно. В сочетании с простой одеждой и амулетом мага Сантила, меня вполне можно было принять за рядового волшебника, недавно достигнувшего пятого круга магии.

Зачитав заклятие открытия врат и выставив руки перед собой, осторожно прошёл через портал. Со дня обретения божественности, мне пришлось делать это лишь раз и как и в прошлый, сейчас я вновь ощущал страх. Проблема в том, что Владычица этого города ни с кем и никогда не ведёт переговоров. Если посетивший город Лорд, Герцог, полубог или даже бог, случайно проявит свою ауру, то расправа последует незамедлительно. Леди окажется перед нарушителем, а окружающий её фигуру хоровод из мечей обрушится на незваного гостя, разрубив его тело на части. Скорее всего, даже душа бога не перенесёт этой встречи, погибнув окончательной смертью. Ну а может случиться так, что она проявит милосердие и просто щёлкнет пальцами. Тогда нарушитель просто исчезнет и на многие годы окажется заперт в лабиринте вне времени, лишённый всех своих божественных сил.

Не было досконально известно, почему Лордам и богам, скрывшим свою ауру, разрешается посещать город. Но при этом ни один Старший бог не смог бы даже пройти через портал, каким бы умелым он не был в маскировке аур. Многие ученые сводились к мысли, что либо их великую силу просто невозможно скрыть, либо… всё это просто игра. Правила Госпожи, которая всё же позволяла божественным сущностям посещать её город, но до тех пор, пока они соблюдают установленные ею правила. Поэтому, младшие и даже средние боги могли находиться тут, а вот старших божеств она просто не пускала. По крайней мере, так однажды пояснил мне ситуацию мудрец, а не доверять его словам у меня причин не было.

Я оказался в уже хорошо знакомом мне районе Трущоб. Здесь ничего не изменилось со времени моего последнего посещения. Всё те же унылые пейзажи и множество нищих, надеющихся на доброту путешественников. Но хотя бы они не лезли со своими баночками, а просто тихо стояли у куч мусора, с надеждой смотря на каждый открывшийся портал. Я не любил назойливость, но иногда мог и проявить некую доброту. Поэтому, в этот раз всё же достал из кармана несколько мелких монет и послал телекинезом в банку, стоящую у ног женщины, державшей на руках ребенка. После чего, не обращая внимания на множество поклонов, направился к выходу из этого мерзкого района.

В двадцати метрах от меня внезапно открылся ещё один портал и оттуда вышло три чёрных абишаи. Нищих смело как ветром, женщина с ребёнком забралась в проём кучи мусора, другие тоже постарались даже не дышать. И понять их было не сложно. Маг Сантила — это носитель порядка и дисциплины, своего рода страж. Конечно, среди них хватает негодяев, но от них всё же можно ждать редкого проявления доброты… но никто не станет ожидать жалости от демонов Ада.

Чёрный абишаи отшвырнул в сторону прикрывший кучу мусора железный лист и вытащил за шиворот старика, не успевшего забраться достаточно глубоко. А затем, под смех своих товарищей, одной лишь своей когтистой лапой раздавил старику голову, выдавив на землю его мозги. После чего брезгливо стряхнул кровь с пальцев и направился к выходу из района. Его товарищи засмеялись, наслаждаясь видом молящих о пощаде жителей трущоб. Но мне уже было не до наблюдения за развлекающимися баатезу, я уже почти покинул район, не собираясь вступаться за местных.

Пройдя уже было мимо Четвёртого Круга, внезапно остановился, задумался, а затем направился ко входу в бар. Пожалуй, мне не помешает немного дружеского общения. Стоит расслабиться после событий последних дней. Да и интересно, как складываются дела у моих товарищей. Хм, я очень надеюсь, та тварь из Даахаша не вышла на их след… В общем, не хочется даже думать о подобном.

В теории, этот мерзкий полубог мог бы найти меня даже здесь. Хотя, сейчас я использовал совсем другой амулет, полученный на днях в гильдии шпионов, а не тот, что был со мной во время посещения Даахаша. Да и внешность слегка изменил. Но если подумать, напади на меня он тут… мне это могло бы быть даже на руку. Моё человеческое тело и Первооснова очень похожи. Подготовка Джеригала тоже даёт о себе знать. А даахашец предпочитает сражаться в своей Первооснове и вряд ли уделяет время тренировкам с оружием. Если воспользоваться Нахаброй, у меня будут неплохие шансы покончить с ним раз и навсегда. Хотя, возможно, я просто себя обманываю, а он в состоянии покончить со мной и голыми руками.

Зайдя в Четвёртый Круг, я огляделся. Время было ещё раннее и посетителей в зале почти не было.


Одна из служанок разносила заказанную выпивку, а Грифер со скучающим лицом, как обычно, стоял за своей стойкой. Увидев меня, приветливо махнул рукой. Я ответил тем же и подошёл ближе:

— Приветствую, Нахаб. Какими судьбами у нас?

— Да вот, появились дела в Сантиле, решил заодно заглянуть и к вам. Роберт с ребятами сейчас в городе, не в курсе?

Он кивнул:

— Вчера к нам ненадолго заходил Фигнар. Так что, наверное, их отряд ещё в городе. Могу передать от тебя весточку, если хочешь, или хотел сам с ними поговорить?

Я был в курсе, что у Роберта есть небольшой домик недалеко от торгового квартала. А Шери снимала комнату на той же улице. Информации по остальным, включая гнома, у меня почти не было. Но Грифер то явно ею располагал. Поэтому, оставался вопрос, стоит ли мне собирать нашу небольшую команду или сейчас не самое подходящее время для праздника? Если хорошо подумать, что мне вообще отмечать? То, что за мной по пятам следует ненавидящий меня полубог, мечтающий разорвать мою душу на части. Да и моих товарищей эта тварь тоже вполне способна найти и наказать…

Поморщившись от пришедшей на ум страшной картины, я медленно оглядел бар и посетителей. Похоже, я зря сюда пришёл, не подходящее сейчас время, совсем не подходящее…

— Да нет, не стоит, дел сегодня ещё много. Лучше увижусь с ними в другой раз, как посвободнее буду.

Он безразлично пожал плечами, а потом поставил на стойку бутылку с бааторским виски и с улыбкой мне подмигнул:

— Вижу, ты сегодня не в настроении, может стаканчик твоего любимого?

Действительно, что-то я немного раскис от этих мрачных мыслей, стоило чуть расслабиться. Поэтому, кивнул бармену:

— Хорошее предложение, налей даже два… и заодно возьму тарелку с геанскими крабами. Так, как Верих, их никто не умеет готовить.

Грифер улыбнулся, дружелюбно похлопывая меня по плечу. Ну а я положил перед ним золотой, показав жестом, что сдачи не надо, после чего сел за столик в углу. Через пять минут девушка принесла мой заказ.

Наслаждаясь крабами, я украдкой посматривал за остальными посетителями. Всё же прийти сюда было глупой идеей. Но, кажется, слежки за мной нет и, возможно, я просто себя накручиваю. Если так будет продолжаться, то скоро начну пугаться своей тени.

Закончив со своей тарелкой, я в очередной раз оглянул почти пустой зал и, махнув бармену на прощание рукой, покинул Четвёртый Круг. Мой путь теперь лежал на улицу Фиалок. Но до этого предстояло пройти через несколько криминальных районов. К счастью, знак мага города, как обычно, всё ещё висел на моей шее. Благодаря этому, меня не задевала стража, а всякие подозрительные личности быстро убирались с моего пути и мне не было нужды проявлять силу. Вообще, если задуматься, мне уже давно стоило бы получить знак высшего мага Сантила. Это позволило бы избежать кучи проблем и гарантировало, уже по умолчанию, большие скидки во всех лавках и гильдиях города. Орден Гуриба тоже относился к таким волшебникам весьма лояльно, никогда не задерживая в своих рейдах. В общем, плюсов хватало, хотя, если подумать, я теперь посещаю город совсем редко и пребывание тут всегда будет представлять опасность. Будь на мне даже знак архимага, Владычице города на это наплевать.

Примерно через двадцать минут я, наконец, оказался у дома Гальвейна. Знакомый привратник открыл дверь и провёл меня в кабинет архимага. Артефактор сразу поднялся с кресла и, прижав руку к груди, с уважением мне поклонился, я тоже ответил ему лёгким поклоном.

После этого мы оказались за столом и мастер с улыбкой ко мне обратился:

— Хорошо, что вы заранее предупредили о своём приходе, милорд. Неделя вышла сложная, меня сейчас почти невозможно застать в городе.

— Сложный заказ?

Он пожал плечами:

— Не то чтобы сложный, но, без сомнения, большой. Нужно изготовить более ста амулетов для одного из баронов Первичного Плана. Работа не сложная, но требует постоянного внимания. Мастер Тофу так вообще из кузницы теперь не выходит. Ну да ладно об этих мелочах. Я помню, вы не очень любите посещать Сантил и раз решили лично ко мне заглянуть, на то есть веская причина, я прав?

— Это так, хотел бы обсудить с вами возможность изготовить амулет для одного моего… друга. Но об этом чуть позже, главное другое.

Гальвейн кивнул:

— Внимательно слушаю вас, милорд.

Я призвал сундук Леомунда и перед тем, как открыть его, взглянул в глаза артефактору:

— Не буду вдаваться в подробности, но в мои руки попало некоторое количество артефактов… Половину из них мне придётся отдать одному из своих… ‘деловых партнеров’. Но я могу лично выбрать, что именно это будет. Поэтому хочу, чтобы вы сделали для меня оценку этих артефактов. В таких вопросах, как вы знаете, не стоит полностью полагаться на чары Опознания, а лучше обратится к профессионалу.

Он кивнул, довольный моей похвалой, ну а я открыл крышку сундука и стал выкладывать на стол свои трофеи. Уже на пятом предмете мастер ахнул, поднявшись со стула. После чего с большим интересом стал рассматривать разложенные на столе предметы. Сначала просто используя чары опознания высших уровней, а затем и с помощью своего волшебного монокля. Некоторые предметы он брал в руки, других касался лишь кончиками пальцев. В очередной раз, проведя пальцами по драгоценным камням в рукоятке двуручника, мастер вдруг отошёл от стола, подойдя к одному из шкафов с книгами. Выбрал книгу в красном переплёте и стал быстро пролистывать её, пока не остановился на одной из страниц. Затем опять подошёл к столу и сел напротив меня. Сейчас Гальвейн просто светился от восторга:

— Никогда не видел ещё столько артефактов одновременно. Некоторые работы просто невероятны. А мощь, идущая от них… ощущается просто физически.

Он внезапно поморщился:

— Однако, пока вы в Сантиле, я бы не советовал вам открывать свой волшебный сундук и что-либо выкладывать из него. И речь идёт не о грабителях или множестве Фракций, которые готовы послать к вам армию убийц, дабы завладеть этим сокровищем.

Он показал руками на стены кабинета:

— На эту комнату наложены чары Сокрытия девятого круга, а также наложены защитные чары высших уровней. Поскольку мне часто приходится иметь дело с артефактами и могущественными волшебными предметами. Но если бы защиты не было, даже несколько божественных предметов, лежащих рядом, могли бы привлечь внимание Госпожи. А как она поступит, никому не известно. Может, пройдет мимо, а может и посчитать оружие, принесённое в город, прямой угрозой…Ну и, конечно, пока вы в городе, ни в коем случае не стоит доставать Венец Могущества. Его мощь слишком велика. Даже своё оружие лучше не призывать!

— Мне всё это понятно. Сам стараюсь не привлекать лишнего внимания. Ну так что скажете о предметах. Есть среди них что-то стоящее?

Мастер улыбнулся:

— Безусловно, милорд. Начнём по порядку.

Гальвейн указал рукой на наруч, на который у меня были некие надежды, хоть я и видел, что сил в нём не много:

— Наруч Юлаша. Четыре единицы по шкале Нэзериуса. Немного прибавляет хозяину сил, повышает защиту, но, по сравнению с Нахаброй, довольно слаб. Если вам нужно отдать часть предметов, в первую очередь стоит избавиться от него. Далее наплечники. Изготовитель мне, к сожалению, не известен, но это несомненно работа одного из Лордов бездны. Каждый содержит по пять единиц и в совокупности могут существенно улучшить вашу силу и защиту. Можно ещё добавить, что похоже, это не полный комплект, а существовали и другие элементы доспеха.

Гальвейн указал рукой на изогнутый клинок:

— Вот это более интересный экземпляр. Всего пять единиц божественности, но изготовлен богом по имени Феруш. Видимо, для одного из своих вассалов, а может даже аватары. Этот бог относится к младшим и в данный момент жив и хорошо известен в Первичном Плане. Я бы рекомендовал вам пойти с ним на контакт и предложить выкупить это оружие. Боги бывают очень щедры и могут отсыпать множество драгоценных камней или даже обменять на другой более нужный вам артефакт.

Я кивнул:

— Отличное предложение, но какие у этого бога отношения с Бездной? Он из тёмных?

— О нет, нет, насколько мне известно, это нейтральное божество и с танар’ри и баатезу обычно дел не имеет. Как этот клинок оказался в подобном окружении мне не ясно. Всё остальное на этом столе так или иначе связано с Бездной.

Ну, на мой взгляд искать причину не имеет смысла. Возможно, клинок был утерян ещё задолго до битвы либо куплен одним из Лордов. В Бездне можно найти артефакты даже светлых божеств. Другое дело, что я не в том положении, чтобы торговаться с богом… Поэтому, или поможет артефактор, либо просить Джеригала. Хотя, напрягать учителя такими вещами мне не хотелось.

— Мастер Гальвейн, если я вас попрошу, вы сможете самостоятельно связаться с этим божеством и договориться о выгодном для меня обмене?

Он задумался, слегка кивнул:

— С богами вести дела непросто, но я постараюсь помочь вам в этом. Дайте мне несколько дней, попробую поговорить с парой знакомых, возможно, найдём подход к этом богу.

— Отлично, что по поводу других предметов?

Мастер стал показывать на артефакты, называя их предыдущих владельцев и количество божественных единиц в каждом оружии. Булава, топор и длинный меч имели некую ценность и содержали в себе от четырёх до шести единиц божественности. На оружии были указаны имена их создателей, но артефактор о них раньше не слышал. Поэтому, уже мне самому пришлось осторожно обратиться к памяти Источника, чтобы разобраться, что да как.

В общем, эти Лорды действительно владели источниками на разных Слоях, но в данный момент считались погибшими. Их владения принадлежали уже другим. Похоже, со слоя Алого Бога им, как и многим другим, уйти не удалось.

Мы с мастером посудили, что эти предметы несут в себе ценность лишь формой и количеством в них божественности. Можно попробовать их выгодно обменять, но скорее всего это будет пустой тратой времени. Обмен всё равно выйдет равноценный. Самое умное — это отдать оружие своим слугам, либо продать на аукционе, где за артефакты можно было выручить серьёзные деньги.

В завершении нашей оценки, Гальвейн указал рукой на двуручник. За все полчаса, что мы тут сидели, он так и не осмелился взять его в руки, лишь с восхищением касался клинка кончиками пальцев. Мастер открыл книгу, которая до сих пор лежала перед ним и с улыбкой показал мне картинку, где был изображен точно такой же клинок. Было там и его имя.

«Безарен — Осквернитель. Великий клинок Лорда Гершада, героя Кровавой Войны»

Этот Лорд владел двумя Источниками на четвёртом Слое Бездны и в далёком прошлом прославился как прекрасный боец и талантливый военачальник. Лорд погиб уже более семи сотен лет назад, но его имя до сих пор не было забыто, как и его свершения. Пять мёртвых Герцогов, три полубога и даже один младший бог пали от его руки. И это только то, что было указано в книге, а значит, на самом деле, их могло быть и больше, включая не упомянутых Лордов Бездны. Сам клинок нельзя сказать, что обладал какими-то невероятными способностями. В нём было семь единиц, как и в Нехате и помимо разрубающих магию свойств, он при каждом ударе имел шанс откачать из противника немного божественных сил. Хотя, какой в этом смысл, учитывая, что один хороший удар этим клинком и так способен разрубить меня пополам… Хотя, если имеешь дело с богом, любящим увеличиваться в размерах, или хм… тем же драконом, это уже имеет смысл.

После гибели этого Лорда в одном из кровопролитных сражений на Первом слой Ада, клинок долгое время считался утерянным. Считалось, что его вполне могли использовать и баатезу против войск танар’ри. Но через пару столетий он вновь вернулся к силам Бездны и им стал владеть один полководец со второго Слоя.

И вполне возможно, как раз в Мире Разломов и пал тот Лорд, а меч вновь был утерян. Гальвейн считал, что это оружие имеет для танар’ри символическое значение, да и по мощи оно выше всяких похвал, так что его вполне можно попробовать обменять на два, а то и три менее значимых артефакта. Но как раз я опасался всем этим сейчас заниматься. Всё же если глубоко копнуть, появление на Тридцать Шестом Слое Лордам запрещено, поэтому тот же Каасох меня по головке не погладит. Запросто отнимет клинок, да ещё и накажет. Поэтому, имеет значение избавиться от него через Гальвейна и продать не Лордам Бездны, а одному из коллекционеров. Любителей артефактов, имеющих историческое и символическое значение.

Вопрос был в том, что я хочу получить взамен. Но я уже давно определился, что мне сейчас необходимо любым способом увеличить силу своей Первоосновы, а значит для этого приобрести подходящие для неё элементы доспеха, либо какой-то усиливающий меня амулет. В крайнем случае, можно подумать и просто о нескольких клинках для моих элитных големов, но это я считал всё же менее значимым. Личная сила, без сомнения, была сейчас в приоритете.

Гальвейн записал все мои пожелания и пообещал отнестись к подобной сделке очень серьёзно, постоянно держа меня в курсе переговоров. Торопиться с этим мы не собирались, но и особо затягивать тоже. Всё же мне уже скоро придётся отправляться на фронт.


По поводу кольца, добытого по просьбе Джеригала, я упоминать в разговоре не собирался. Это не мои тайны и оно всё равно уже в прошлом. Если даже и несло для меня какую ценность, то оставить себе я его не мог.

Мы с артефактором решили, что я оставляю себе наплечники и оба редких клинка, а остальные добытые предметы можно отдать. Они были менее ценны, чем всё остальное. Поэтому, я сложил в сундук все артефакты и мы приступили к обсуждению других вопросов. Клинок Феруша и Безарен Гальвейн забирать у меня не собирался, считая, что такую ценность даже ему опасно хранить в своём доме. Для первоначальных переговоров с покупателями вполне достаточно слова и репутации артефактора.

Следующим пунктом нашего обсуждения стало нахождение способа усилить защитные свойства моей Первоосновы без использования артефактной брони. Как мне уже было известно, клинки третьего уровня были способны противостоять не очень сильным ударам Первооснов, а также оружию четвёртого уровня. Конечно, на них оставались зарубки и они быстро ломались, но всё же могли хоть какое-то время сдерживать удары божественных клинков. Особенно когда удар приходился не другим оружием, а рукой или частью тела Лорда. Поэтому, мне показалось мудрым заказать себе меняющий размеры доспех, созданный по тем же технологиям, что и оружие третьего уровня. Конечно, он будет немного сковывать мои движения, но, учитывая мою совсем слабо защищённую Первооснову, подобная защита мне просто необходима. Да и Джеригал об этом, помнится, как-то говорил.

Для примера можно вспомнить историю моего мира, скажем момент, когда испанцы вторглись в Америку. Они тогда столкнулись с индейцами, многократно превосходящими их в численности, но не стрелковое оружие помогло им выдержать все эти атаки. В то время ружья стреляли лишь раз, а потом их приходилось откидывать и сходится с врагом врукопашную. И в таких боях для испанцев просто незаменимы оказались кирасы и шлемы. Индейцы со своими стрелами и топорами оказались бессильны против подобной защиты. Не стоило забывать и о прошлом Японии. Их самураи, когда шли на войну, меняли своё кимоно на прикрывавший всё тело доспех. Так что мне тоже стоило озаботиться чем-то подобным. Задача была лишь в том, чтобы изготовить для себя нечто, дающее защиту, но при этом не несущее ущерба моей подвижности.

У Гальвейна и мастера Тофу был опыт в изготовлении защитного снаряжения, поэтому особой сложности с заказом не должно было возникнуть. Все необходимые размеры моей Первоосновы тоже были мастерами записаны, поэтому артефактор хотел понять, что мне конкретно нужно и затем вместе с Тофу обдумать, как это лучше реализовать.

Поскольку я хотел сохранить максимум подвижности, то изначально планировал только изготовление наручей и поножей. Кроме этого, понадобится ещё шлем наподобие спартанского. В сочетании с артефактными наплечниками это позволит значительно увеличить мою защиту и при этом совсем не скажется на подвижности и скорости. Но мастер предложил пойти дальше и всё же изготовить нечто вроде кирасы из нескольких подвижных элементов. А также широкий пояс с закреплёнными на нём с четырёх сторон защитными пластинами, которые будут состоять из нескольких элементов, идущих внахлёст и смогут прикрывать мои ноги до середины бедра.

Выслушав все доводы артефактора, я с ним согласился. Пусть скорость и слегка упадёт, но мне хотя бы больше не придётся беспокоиться, что любой достаточно сильный удар противника перерубит моё тело пополам. А со временем, я вполне смогу заменить некоторые элементы брони на артефактные, создав для себя совершенную защиту.

Правда, не стоило забывать, что работа эта довольно сложная, да и мастера сейчас были заняты. Однако, Гальвейн надеялся, что сможет на время отложить свой другой заказ у барона, так как там, к счастью, не было жёстких временных рамок и в теории можно было приостановить работу на несколько недель. Выслушав всё это, я в очередной раз порадовался, что познакомился с таким талантливыми понимающим человеком. Хотя, конечно, я отлично понимал, что благодаря мне у мастеров последнее время было множество выгодных заказов. Так что его желание угодить и помочь мне выжить на Войне вполне понятны.

Когда мы закончили с обсуждением моего доспеха, то смогли перейти к другому, чуть менее важному вопросу. Разговор зашёл про Кимбаала. Я пояснил Гальвейну, что хотел бы повысить силу и скорость своего лучшего бойца. Для этого считал необходимым вшить ему под кожу небольшой амулет, а может и несколько. Чтобы они не мешали трансформации между формами дракона и человека и при этом наделяли моего друга улучшенной регенерацией, скоростью и силой.

Оказывается, подобные амулеты не являлись большой редкостью и были довольно распространены во многих богатых семьях Сантила. Хоть в таких устройствах редко использовали демонов большой силы. Обычно младших и, значительно реже, высших. Да и сами амулеты чаще всего отвечали за регенерацию и продление срока жизни. Ну а в случае с Кимбаалом мне наоборот, необходимо было использовать только сильнейших демонов Бездны и Ада. В этом и заключалась сложность. Создать небольшой предмет, обладающий при этом огромной силой, могли лишь самые выдающиеся артефакторы. Но мастер Гальвейн, разумеется, был в их числе.

Обдумав всё, он сказал, что может попробовать переделать тот браслет, который не так давно использовал Хамар. К счастью, он всё ещё был в моём сундуке и я сразу его достал и передал артефактору для изучения. Тот положил браслет на стол и вновь использовал свой монокль для тщательного изучения.

Через пару минут сообщил мне, что постарается на его основе создать несколько небольших амулетов для Кимбаала. Два достаточно могучих демона там уже есть, но если я принесу шкатулки удержания с ещё тремя истинными, мастер мог попробовать создать сразу пять амулетов, одновременное использование которых способно увеличить силу даже пятисотлетнего дракона. Пусть и не в два раза, но точно на половину. Таким образом и без новых сердец мой друг не уступит в бою драконам, прожившим шесть или даже семь сотен лет. Даже тысячелетние балоры перестанут представлять для него серьёзную угрозу.

В завершении разговора я показал мастеру и захваченную мною душу черного дракона. Было интересно, как её можно было использовать. Например, мой великий адамантовый голем, скажем, что было бы, если бы я попросил големостроителей встроить душу дракона в него? Стал бы он сильнее или даже умнее, смог бы лучше противится магии и силе Лордов? Эти вопросы меня давно уже интересовали. Но мастер, выслушав меня, лишь покачал головой.

Оказывается, подобные опыты проводились в прошлом. В големов уже встраивали души драконов и других могучих сущностей, но это почти всегда заканчивалось плачевно. Да, он становился сильнее и быстрее, но вскоре переставал подчиняться, нападая на своего хозяина. Подобные души не следовало вкладывать в созданный таким образом искусственный интеллект.

Чаще всего души драконов задействовали в изготовлении оружия или амулетов, таким образом наделяя их могучими свойствами. Но ещё чаще использовали просто как подношение для богов, которые ценили их куда больше душ волшебников и даже истинных демонов. Боги могли даже вернуть дракону его прежний облик взамен на службу. Для нас, Лордов, подобное просто невозможно. Я сам мог только манипулировать душами людей и демонов, но эта сияющая субстанция… мне не поддавалась. В моих силах было её лишь уничтожить.

Мастер Гальвейн также считал, что может попробовать создать на её основе амулет для Кимбаала, который, войдя в резонанс с аурой дракона, усилит моего товарища значительно лучше любого демона. В этом случае мне уже не нужно приносить трёх демонов, а хватит и двух.

Выйдя из дома артефактора, я направился в квартал Тёмной Стены. Пришло время, наконец, навестить мудреца и узнать у него всё то, что он, видимо, ‘забыл’ упомянуть в нашей прошлой беседе. Хотя, стоит заметить, моя разведка в этом вопросе тоже села в лужу. Ни о каких союзных полубогах у Алистера мне не сообщали.

Пройдя очередной перекресток, я остановился, пропуская группу стражи, ведущую в цепях бабау. Руки демона были скованы за спиной наручниками, а на ногах были одеты кандалы, не позволяющие ему делать большие шаги. Кроме того, на шее присутствовал ошейник, с четырёх сторон которого отходили толстые цепи, за которые его и вели стражники. Бабау рычал в ярости и пытался вырваться, но шесть стражей в зачарованных доспехах уверенно тащили его по улице. Эти местные служители правопорядка считались довольно опытными бойцами и были экипированы по высшему разряду. Кроме хороших доспехов, у каждого был амулет, повышающий регенерацию и физическую силу. А на бедре каждого в ножнах находилось оружие второго уровня. Из того, что я слышал, можно было сказать, что любой из этих стражников может на равных сойтись и с чёрным абишаи. А впятером они не побоятся и хаматуласа завалить, не то что обычного бабау.

Когда группа двинулась дальше, я остановился, взглянув на вывеску одного из зданий. Там было написано: ‘Салон Магических Татуировок Непалы’ Мне самому никогда не приходилось заходить в подобные заведения, но я был в курсе, что в городе существует и такое направление магического искусства. Волшебник наносит на тело клиента татуировку, нашёптывая при этом заклинания, действуя по тому же принципу, что используют артефакторы при изготовлении доспехов или оружия. Для поддержки подобных чар используется энергия, выделяемая душой и аурой заказчика. Поэтому, в теории, сильный маг может позволить себе украсить хоть всё тело татуировками, ну а обычному гражданину лучше не набивать себе больше одной-двух. Иначе он будет постоянно испытывать усталость и может даже умереть от истощения. Хотя, это случается редко и мастера всегда предупреждают о подобном, грамотно оценивают ауру клиентов, разъясняя, сколько татуировок можно нанести на их тело. В общем, в Сантиле у многих было подобное ‘украшение’. И в отличии от жителей моей родной планеты, это давало им значительные преимущества. Можно было существенно поднять физическую силу, защититься от многих ядов, даже прикрыть свой разум от воздействия. Возможности были почти безграничны. Те же городские стражи, уже по умолчанию, должны были иметь на теле татуировку с защитой разума, чтобы даже в свободное от работы время не могли попасть под влияние псиоников.

Но, конечно, в сравнении с хорошим амулетом, это всё равно было мелочью. И действовало в основном лишь на смертных. На телах демонов такие тату быстро исчезали, да и влияние от них было довольно незначительным.

Вступив в район Тёмной Стены, я быстро направился к дому гитцерая и уже через пять минут прошёл в открывшийся передо мной дверной проём. Пройдя через тёмный коридор, зашёл в приёмную мудреца, которая по совместительству была и его лабораторией.

Сейчас комната была пуста и первое мгновение я даже заволновался. Мне хотелось надеяться, что с Идущим в Тишине всё нормально. При этом я не забыл, что он вполне может за себя постоять, поэтому не стал бродить по дому, а просто сел на один из стульев, решив подождать его возвращения.

Через пару минут задняя дверца в комнате открылась и оттуда вышел мудрец, несущий в руках огромную колбу с бурлящей зелёной жидкостью. Он осторожно поставил её на специальную подставку, после чего с помощью мерной ложечки и мензурки добавил в колбу небольшое количество других жидкостей со стола. В завершении вставил в горловину пробку и, наконец, повернулся ко мне:

— Приветствую, Нахаб. Надеялся увидеть тебя раньше.

Поднявшись со стула, я пожал плечами:

— Пришёл, как смог. Мне, как ты знаешь, посещать этот город довольно проблематично.

Он кивнул и сел за стол, жестом попросив меня сесть напротив. Что я и сделал. По ауре и его лицу было видно, что Идущий в Тишине испытывает волнение.

— Твои слуги доставили ‘посылку’. И это было именно то, что я мечтал увидеть последние пару сотен лет… Но сейчас я бы хотел узнать все подробности. Что сказала тварь в момент гибели и возникли ли в процессе какие-нибудь сложности? Расскажи мне всё.

Поморщившись, я кивнул:

— Поэтому я и пришёл к тебе. Всё вышло не так гладко, как я надеялся.

В следующие двадцать минут я вкратце пересказал гитцераю события последних недель. Захват и уничтожение артефакта и последовавшее за этим посещение меня разгневанного полубога.

Мудрец слушал меня, не перебивая, и взгляд его постепенно становился всё более мрачным:

— Сожалею, что втянул тебя во всё это. Мне было неизвестно, что этот маг просто марионетка Зебиара… Но, по большому счёту, это мало что меняет. Цергер уже не сможет возродится и его сын бессилен с этим что-либо поделать.

— Но отомстить мне он ещё как может. Поэтому, сейчас я хотел бы услышать от тебя все подробности, которые ты ‘забыл’ рассказать в прошлую встречу. Кто этот полубог и что тебе известно о других могучих сущностях, именами которых угрожал заточённый в Рубиновом Сердце демон?!

Гитцерай задумался:

— Зебиар действительно один из многих десятков, а то и сотен детей Отца Погибели. Лишь несколько из этих проклятых отродий смогли возвысится и занять место у трона отца. После великой битвы большинство из них было уничтожено, а тем, кому удалось сбежать, затаились в дальних уголках вселенной. Зебиар, видимо, из их числа. Этому полубогу около 700 лет и он всегда был предан Цергеру. Другие названные демоном имена мне тоже знакомы, но не факт, что они ещё живы. По крайней мере, я слышал, что бог по имени Белош был пойман в ловушку, устроенную светлыми богами. Скорее всего, он уже уничтожен, либо находится в плену. Хотя, конечно, ручаться за эти слова я не стану, точных сведений у меня нет.

Мудрец печально вздохнул и его лице застыла маска печали:

— Я допускал, что такое возможно, но желание уничтожить мерзкий артефакт было слишком велико. Прости, что ненароком подставил тебя. Но всё это уже в прошлом, теперь стоит думать о будущем.

Мне не сильно верилось в его раскаяние. Этот старый гитцерай ради своих высших целей пожертвует и сотней таких как я. Но действительно, это уже не имело значения. Сейчас нужно было не искать виновных, а думать, как выбраться из этого сложного положения.

— Что ты предлагаешь?

Он задумался:

— Зебиар считается опытным и опасным бойцом, а ты молод, поэтому шансов одолеть его у тебя почти нет. А значит, стоит обратиться к тому, кому это по силам.

Идущий в Тишине в очередной раз удивил меня. Я уже было подумал, что являюсь самым могущественным из его знакомых, но, похоже, это было очередное моё заблуждение. Связей у мудреца было много.

— О ком ты говоришь? Неужели о светлых богах?

Мудрец кивнул:

— У меня нет близких отношений с ними, но я знаю, где найти тех, кто уничтожил Цергера и могу передать им весточку. Если точное местонахождение полубога станет известно, сообщи мне, а я попробую связаться с одним из них через своих знакомых… Даже сделаем по-другому. Я уже в течении недели постараюсь встретиться и проконсультироваться со одним планаром, который вхож в Семь Небес.

— Хм, и что ты им скажешь? Что мы с тобой уничтожили артефакт и теперь одному из Лордов грозит опасность? Разве не наплевать светлым на таких как я, с их высот?

Он покачал головой:

— Нет, разумеется. Я скажу им, что у одного из Лордов Бездны вышел конфликт с тем, кого они так долго ищут. Но этот Лорд молод и сам с Зебиаром не справится. Если они хотят поставить точку в этой старой войне, то должны разобраться с отпрыском Цергера самостоятельно.

Ну что ж, это вариант, уже хоть что-то… Мне было ясно, что несмотря на мои отношения с Джеригалом, мы всё ещё не друзья и по большему счёту ему на меня пофиг. Он не горит желанием быть моим телохранителем, а Малибор и остальные боги посчитают меня никчёмным слабаком, если я стану просить их в этом о помощи. Поэтому, если я сам не способен убить тварь, пусть это сделают светлые. Это даже в чём-то забавно… использовать этих высокомерных существ в своих целях.

— В ловушке, устроенной на меня, этот полубог использовал Малое Искажение, тем самым не позволил мне позвать на помощь моих слуг. А мог использовать и Великое Искажение. Если так будет и в следующий раз, как я смогу послать сигнал светлым?

Он нетерпеливо махнул рукой:

— Это уже не твоя забота. Я услышал тебя, ищущий. И передам планару твой вопрос. Уверен, у них есть способы решения этой проблемы!

После этих слов старец вернулся к своим колбам, дав понять, что разговор окончен и он хочет вернуться к своим делам. Но для меня пока не всё было ясно. Поэтому, я достал амулет связи и положил перед ним на стол.

— Этот амулет настроен на связь с одним их моих людей в городе. Если у тебя будут новости, передай ему.

Он, не отвлекаясь от работы, слегка кивнул. Поднявшись со стула, я махнул Идущему в Тишине на прощание рукой и быстро вышел из комнаты, вскоре покинув дом.

Ситуация моя вновь усложнялась. Ещё светлых для полной картины не хватало. Как вообще к этому отнесутся в Бездне? Или на Кровавой Войне? Я и так уже ‘наломал дров’, уничтожив тот артефакт, который оказался священным для целой группы божественных существ. Кроме того, в очередной раз поднял бучу на слое Алого Бога. Каасох меня за всё это точно награждать не станет. Мне бы сейчас стоило вести себя потише. Повысить боевые навыки и поскорее проявить себя на фронте. Это бы дало мне хоть какой-то статус в Бездне, а может и уважение самого Судии. Тогда, если мои свершения однажды станут ему известны, он не будет слишком суров.

Ну да ладно о грустном. Проблемы стоит решать по мере их поступления. Теперь мой путь лежал в гильдию големостроителей. Будем надеяться, у них для меня будут хорошие новости.

Высокое здание гильдии выделялось среди остальных своим величественным видом. В этой части города было много всевозможных мастерских и цехов, но големостроители, безусловно, были самыми богатыми и влиятельными. Я обратил внимание, что за прошедший месяц они расширили входную дверь, сделав её двухстворчатой. Весь фасад здания теперь украшали барельефы, а на входе стояло два железных голема. Один классический железный с массивным щитом в руке и мечом за спиной. А второй напоминал своими пропорциями и внешностью молодую красивую девушку, одетую в самую обычную одежду. Интересным было то, что лицо, тело и даже волосы девушки были из стали. Мастера гильдии постарались на славу и её можно было назвать даже привлекательной. Этот голем поклонился при моём приближении и открыл дверь. Похоже, мастера гильдии таким образом хотели показать будущим клиентам своё мастерство. И, скорее всего, им это удалось, даже я был восхищён качеством этой работы.

В холле меня встретил уже знакомый мне мастер и его очаровательная помощница. С облика которой, похоже, и создали того необычного голема на улице. Встречали меня здесь как дорогого гостя, предлагая изысканную выпивку и всевозможные угощения.

Меньше чем через минуту к нам присоединился и сам Лаэнто. Мы обменялись с главой гильдии приветствиями и он сразу повёл меня в один из их цехов. Чем даже немного удивил меня. Обычно мы сначала посещали его кабинет и обсуждали все вопросы именно там. Но скоро мне уже стала ясна причина этого странного поведения.

Железный голем-страж открыл перед нами массивную стальную дверь и мы вошли в тёмное помещение. По хлопку мастера в помещении зажёгся свет, исходящий от множества магических светильников.

Это была полностью бетонная комната в форме куба примерно десять на десять метров. В дальнем её углу сейчас находился могучий голем. Шире и выше моего Совершенного. Семиметровый рыцарь-великан с огромным щитом и клинком за спиной. Голова его, как я и просил, имела жуткие демонические черты. Сейчас конструкт был деактивирован, но даже я, стоя у его ног, ощущал некоторый трепет. Довольный эффектом Лаэнто указал на голема рукой:

— Мы очень торопились и всё же успели закончить первого из ваших особых конструктов. По нашим бумагам он проходит под рабочим названием Разрушитель. И это вполне соответствует его характеристикам на испытаниях. По силе этот голем в два раза превосходит классического адамантового голема, при этом в скорости ему нисколько не уступает. Толщина брони увеличена в два, а некоторых местах даже в три раза.

— Действительно, впечатляет…

Мастер кивнул:

— Это творение по всем характеристикам превосходит сильнейших из демонов, не уступая даже древним балорам. Ну, возможно, в скорости уступает… но, безусловно, превосходит в силе и атакующей мощи. Мы изготовили для него классический длинный меч третьего уровня без возможности изменения размеров. Но вы, конечно, можете дать ему любое другое оружие. Его программа предусматривает использование всех самых распространённых видов оружия. Включая и привязанное в подпространство и меняющее размер. При необходимости, конструкт бросит меч и будет сражаться двуручным клинком, копьём или даже двумя мечами. Хотя, лучше этого не делать… всё же его анатомическая форма заточена под бой со щитом. Ну и, конечно, как вы просили, он способен использовать всевозможные защитные амулеты. Их просто нужно вложить в специальное отверстие в его груди. Там же будут находиться и кольца, управляющие оружием, если вы такие ему дадите.

Я повернулся к Лаэнто:

— Просто невероятно. Прекрасная работа, мастер, я восхищён. Когда я смогу его забрать?

Он улыбнулся:

— Хоть прямо сейчас. Можете открыть свою ауру и он её запомнит, либо сделайте все необходимые настройки позже, а пока воспользуйтесь контролирующим голема браслетом.

— Я всё же лучше проведу полную активацию, уже находясь дома… Теперь остаётся вопрос, как доставить его через весь город в район трущоб? Мы же распугаем всех жителей и привлечем ненужное внимание.

Лаэнто улыбнулся:

— Не волнуйтесь об этом. Мы поместим конструкт в деревянный ящик, после чего с помощью восьми железных големов доставим его до самых врат. Можем даже помочь вам с транспортировкой до самих ваших владений.

Я задумался:

— Да, это было бы кстати. По крайней мере, воспользуюсь вашей помощью, пока голем не окажется в Бездне. Ну а там я уже справлюсь своими силами.

Глава гильдии протянул мне руку для пожатия.

— Поздравляю вас с прекрасным приобретением. Предлагаю отправиться со мной в кабинет и слегка это отметить. На днях мне доставили несколько бутылочек вина из виноградников Пуэлии.

— Отлично, ничего не имею против, а ваши люди как раз пусть приступают к транспортировке.

Лаэнто кивнул и мы направились в его кабинет. А на склад пришли два незнакомых мне мастера в сопровождении нескольких железных големов и немедленно приступили к подготовке. Ну а я, наконец, смог хоть немного расслабится. С таким могучим бойцом на моей стороне шансы на выживание в это сложное время значительно повышаются.

Вино действительно оказалось чудесным, хоть я и не был особым ценителем такого напитка, предпочитая Ареохское виски. По поводу моих остальных заказов, глава гильдии пообещал, что второй ‘особый’ голем будет готов уже через полтора-два месяца. Что тоже не могло не радовать. И я по-прежнему не мог отойти от восхищения своим новым бойцом. С Пламенем Гурдана в руке Разрушитель способен сокрушить любого балора и даже дать бой Лорду Бездны. Будь такой боец у меня раньше, я может быть и не особо испугался того пришлого полубога. Хотя… стоит быть честным хоть с самим собой. Зебиара с Джеригалом этот голем не одолеет даже с мечом 4 уровня в руке.


Глава 3


Время, отведённое мне Каасохом, постепенно подходило к концу. Меньше, чем через месяц, мне с отрядом придётся выступить на один из Планов Конфликта, чтобы поддержать наши войска в битве против сил Ада. Поэтому, уже сейчас, стоило решить, какое количество бойцов взять с собой. И не менее важно, кого именно брать, а кого оставить в моих землях.

К сожалению, мне пока не было известно, куда меня решат послать. Гильдия шпионов докладывала, что по всей Бездне сейчас распространяются пугающие слухи о резком увеличении сил баатезу на всех Планах. Об их решительном наступлении на многих фронтах. Наши границы были прорваны, а баатезу захватили подконтрольные нам города и территории. Если верить слухам, особенно сильно нам досталось на Ахероне. Там пали многие наши Лорды и именно туда Каасох сейчас отправлял основную часть войск со всего Плана. Почти каждый независимый город обязали отправить в этот План войска. Кроме того, Судия приказал прекратить всяческую грызню и конфликты между правителями Пазунии. Но, похоже, этот приказ наши Лорды пропустили между ушей. Во всяком случае, мои знакомые Гульвабар с Зердасаном по-прежнему вели активные военные действия между собой, не обращая внимания на то, что Пазуния постепенно переходит на военное положение.

В общем, учитывая эти тревожные новости, была большая вероятность, что через месяц я тоже могу присоединиться к нашим войскам на Ахероне. А учитывая, какая там сейчас идёт мясорубка, мне хотелось оказаться как можно дальше от этого проклятого Плана.

Хорошо ещё, что не только на Ахероне шли ожесточенные бои. Пазуния вела сражения и на многих других Планах. Поэтому, оставалась вероятность, что я окажусь и в другом, не таком ‘жарком’ месте.

Из-за всей этой путаной и сложной ситуации мне было неясно, какие войска стоило взять с собой.

Кстати, стоит отметить, что в моём городе, замке и на подвластной мне базе в Пандемонимуме сейчас скопились довольно внушительные силы. Под моим командованием было чуть более тысячи демонов. И это учитывая то, что всякую мелочь вроде тифлингов, мэйнов и руттеркинов мы старались не брать в свою армию. Даже дретчи у нас встречались лишь на базе в Пандемонимуме. А в основное войско отбирались только более достойные бойцы.

Под моим командованием сейчас было около трёхсот двадцати камбионов, более ста сорока чазме, тридцать четыре набассу, сорок шесть бабау, сто шестьдесят изменённых кровью дракона орков Кимбаала, сто тридцать два рыцаря смерти, сорок один ифрит, пятьдесят шесть моих элитных огров. Кроме того, был особый отряд из восьмидесяти демонов, состоящий из арманитов, бар-лгуров, глазокрылов, булезау и даже парочки маурези.

Не стоило забывать и о моих конструктах. У меня сейчас было шесть малых адамантовых, два великих и тридцать три железных голема.

Под моим командованием также находилось и девять истинных демонов. Пусть это не так и много, как хотелось бы, но при этом и маленьким их количество тоже не назовёшь.

По волшебникам ситуация была ещё лучше. Под моей рукой сейчас находилось более пятидесяти магов с пятого по восьмой круг. Ну и, конечно, я мог рассчитывать на помощь двух связанных со мной договорами калимшанских архимагов. Не говоря уже о том, что Паргос и Леорик тоже вряд ли мне откажут, обратись я к ним за помощью. Как, впрочем, и моя знакомая ведьма Эльнара.

В данный момент я может и не являлся обладателем самого большого по численности войска в Пазунии, но, пожалуй, в топ тридцать входил.

И в том, что моей дружбы внезапно стали искать соседние правители не было ничего странного. Сейчас я вполне был способен захватить почти любой небольшой город на этом слое.

Оставалось решить, какие силы мне взять с собой, а кого оставить дома. Обычно правители, идущие на Войну, брали с собой от трёх до пяти сотен демонов. Некоторые, самые могущественные, могли идти даже в сопровождении целой тысячи, но это, конечно, не мой случай. Мне не хотелось рисковать своим войском и я пока ещё не видел особых преимуществ в сражениях с демонами Ада. Хотя, по словам Мертуша и Шивассы, Кровавая Война может быть довольно прибыльным делом. Некоторые Лорды, уходя с тремя сотнями на Войну, уже через несколько месяцев возвращались домой с телегами, гружёными зачарованным оружием и караванами, полными пленников. Хотя, здесь, конечно, многое зависит от удачи, бывает, что Лорд возвращается один или вообще… его оставшиеся дома слуги начинают сражение за внезапно освободившийся Источник.

В общем, я не собирался рисковать всем войском и решил взять с собой только половину. Мой понёсший столь огромные потери отряд огров останется в Шухаке. А вот посланных мне Кимбаалом и изменённых его кровью орков я возьму всех без остатка. Вот уж кого точно было не жалко. Дракон отдал их мне, так как не смог больше терпеть их разбойничьи выходки. До тех пор, пока он не стал одним из лордов Тетира, всякие орки и гноллы его вполне устраивали. Но после получения грамоты с печатью короля ситуация значительно изменилась. Кимбаал больше не мог не обращать внимания на постоянные жалобы крестьян, которых орки вместо обещанной защиты просто грабили, насиловали и убивали… Делая это по любому, даже самому незначительному поводу. Да и людей воспринимали исключительно как свою добычу. Скажем, понравилась идущему по деревне орку молодая девушка и он не видел ничего зазорного, чтобы схватить её за волосы и изнасиловать прямо тут, да ещё и товарищей позвать. А если деревенские мужики пытались их оттащить… орки без всяких раздумий рубили их в капусту, считая себя в своём праве и при этом очень удивлялись, когда за это им потом прилетало от Кимбаала. Они совершенно искренне считали людей и другие расы слабыми, заслуживающими быть для них лишь развлечением и кормом.

Поэтому, мой товарищ постепенно сослал всех этих отморозков ко мне и дал понять, что если что с ними случится, сильно сожалеть не станет. По местным меркам, изменённые кровью орки представляли собой внушительную, хоть и небольшую силу. По физическим характеристикам примерно соответствуя камбионам. Только с дисциплиной у них была беда. Да и во владении оружием от камбионов они всё же отставали. Так что, попав в Бездну, эти ребята испытали некий ‘культурный’ шок, внезапно осознав, что они далеко не так круты, как думали. Даже трансформация кровью дракона им мало в чём помогла. Для местных демонов они сами были развлечением и пищей. Вскоре уяснив, что даже толстяков-дретчей лучше плечом не задевать, а если по привычке схватить за волосы красотку алу, это скорее всего закончится мучительной смертью. От собственного меча, засунутого в одно место.

Так что оркам Кимбаала в Бездне не понравилось, они быстро научились вести себя тихо и было ясно, что при любой подвернувшейся возможности эти громилы попробуют дезертировать.

Кроме этих отморозков стоит взять с собой сотню великих демонов, полторы сотни камбионов разных видов, сборную солянку разношёрстных демонов и, пожалуй, хотя бы три десятка рыцарей смерти. Эти умертвия ни в чём не уступали камбионам, а по дисциплине превосходили всё остальное войско. Хотелось бы взять с собой вообще всех, но такие элитные войска мне ещё пригодятся после того, как я получу печать и, наконец, смогу вернуться на Первичный план. Рыцари и огры тогда станут для меня просто незаменимы. Кстати, было бы у меня побольше времени, стоило бы изучить некромантию получше. Очень дельное направление. Научиться создавать таких рыцарей было бы неплохо. А если ещё вспомнить того ужасного лича-дракона… Несколько подобных монстров сделает любую армию практически непобедимой. Хотя, постоянно «кормить» таким количеством жизненной силы подобных существ будет очень накладно. Более того, нужно иметь тесную связь с Планом Смерти для вызова подобных существ. Но их мощь, в конечном счёте, окупит все предстоящие траты.

По поводу магической поддержки мы с Шивассой пришли к мнению, что достаточно будет взять с собой пятнадцать волшебников, включая элитное подразделение Шена.

Своего союзника-архимага я брать на такую долгую миссию, конечно, не собирался. Но у меня был и свой могучий волшебник, немногим уступающий Ахмеду.

Мне давно уже был необходим послушный и сильный маг, способный выполнить большинство поставленных задач, не уступающий в бою архимагам и способный сражаться на равных с истинными демонами. Захваченный ещё на войне с Калимшаном, обработанный псионикой и кровью дракона Кимар был для этого лучшим кандидатом. Только у него из всех моих волшебников был восьмой круг магии. Помимо снаряжения, выданного в оружейной, Кимар получил от меня несколько колец, дающих ускоренную регенерацию и повышенную защиту. На его левой руке теперь находилось три кольца с вызовом ифритов. Кроме того, этот маг получил от меня и ещё парочку редких и могущественных предметов. В первую очередь Сердечный Камень убитой в Серых Пустошах ведьмы. Это давало ему дополнительную защиту от магии, а также способность обращаться в алый дым. В этой форме волшебник сможет быстро перемещаться по полю боя и в Планах, где телепортация невозможна. Кроме этого амулета я дал ему и своё кольцо Удержания Чудовищ седьмого круга. Мне оно в данный момент было не нужно, а волшебник сможет при необходимости мгновенно призывать могущественные чары.

Сейчас перед Кимаром стояла задача успеть за оставшееся время максимально повысить свои боевые навыки. Для этого Шен и другие маги постоянно устраивали ему поединки и всевозможные испытания. По моему приказу, иногда задействуя в тренировках и истинных демонов. Даже Ахмед не смог остаться в стороне и принял участие в подготовке моего человека. Поэтому, я очень надеялся, что затраченные усилия не пойдут прахом и у меня вскоре будет волшебник, способный потягаться в бою даже с архимагом.

На дне моего сундука Леомунда лежал ещё один довольно могущественный предмет, полученный от Эльнары ещё пару лет назад. Он назывался Амулет Спасения. Но, к сожалению, сейчас для меня он не имел большого значения. Сила этой вещи была весьма ограничена. Она не могла исцелить и телепортировать действительно больших или могущественных существ. Скажем, того же Хамара он ещё был способен вытащить из какой заварушки, но на Кимбаала и тем более Лорда Бездны сил у него бы точно не хватило. Поэтому, я сначала подумывал отдать его Хамару, но потом решил, что лучше оставить при себе и выдавать амулет своим бойцам по необходимости. Скажем, перед серьёзным боем. Поскольку Хамар сейчас остается в моём замке то возможно амулет будет отдан моему сильнейшему магу, либо одному из истинных. А балор пусть и дальше тренируется у Шивассы и других наших гуру. Возможно, через несколько месяцев из него и выйдет достойный боец.

Помимо Кимара и другие мои волшебники проходили жёсткие тренировки. Арман, Шен и Рил Красноволосый тоже обладали серьёзным могуществом. Помимо работы с заклинаниями, проходили тренировки и с оружием. Каждый из них был экипирован по высшему разряду. И владел более подходящим ему оружием. У Армана был зачарованный посох, у других магов клинки. Мне хотелось, чтобы мои волшебники, даже растратив все заклинания, всё ещё оставались опасными бойцами.

У меня был ещё один перспективный волшебник, который пока не очень отличился в бою, но проявил большой интерес к ритуальной магии. Абак Юсуф — маг седьмого круга. После победы над тигроголовым, этот волшебник получил от меня Амулет Манипуляции Кардеула и книгу с тайными разработками того мерзкого демона. За прошедшие годы все эти записи он расшифровал и на данный момент стал самым лучшим специалистом Шухака по силовым полям. Над моим городом и замком были развёрнуты поля с внесёнными туда волшебником дополнениями, благодаря которым при одном и том же потреблении энергии их эффективность выросла более чем на шестьдесят процентов. В данный момент этот волшебник был освобождён от основных тренировок и получил от меня персональное задание. Вместе с моим артефактором, Абак разрабатывал специальное устройство, которое будет выглядеть как украшенный драгоценными камнями ларец. С его помощью мои волшебники смогут быстро развернуть мощное силовое поле над войском, либо присоединить устройство к любому уже раскрытому полю, внося изменения в его энергоструктуру, тем самым понизив потребление энергии и увеличив мощность. Кроме того, этот многофункциональный артефакт был способен при необходимости вносить серьёзные помехи в пространство, тем самым нарушая работу телепортации и порталов в пятистах метрах от себя. А при поддержке кольца магов или моей божественной силы — могущество этого ларца становилось ещё выше. Так что, если всё пойдёт как задумано, уже через пару недель маг на пару с Лекрулом закончат свою работу. После чего при помощи всех моих волшебников за несколько дней ларец 111 (название 111) будет наполнен энергией под завязку.

Ещё одной отличительной особенностью этого устройства будет возможность подпитываться силой из окружающего пространства и даже из находящихся рядом с ним артефактов. Конечно, энергии в этом случае берётся совсем немного и божественным предметам ничего не угрожает. Но моим магам не придётся тратить лишние силы на подпитку шкатулки своей собственной энергией.

Помня свои сожаления о том, что у меня нет опыта в некромантии, я решил хотя бы повысить в этом навыки одного из моих городских волшебников. Дезард был одним из моих бескрылых камбионов и при этом магом шестого круга. Я освободил его от несения основной службы и приказал всеми силами повысить навыки в некромантии. Для этого снабдив волшебника всеми книгами об этой науке, что оказались в моём замке, а также передав ему псионикой и кое-что из знаний Источника. Его также снабдили всеми необходимыми инструментами и дали широкие полномочия в посещении кладбищ и мест захоронений. И, конечно, он получил разрешение на отбор рабов для своих практических занятий. Так что, пусть и не скоро, но может уже к моменту моего возвращения с Войны меня дома будет ожидать преданный мне и вполне образованный некромант.

У меня состоялся не особо приятный для меня разговор с Шивассой. Эта демонесса очень много для меня сделала и, скорее всего, во многом благодаря ей я смог достигнуть таких высот, а не погиб от рук первого же более менее сильного противника, вставшего на моём пути. Так что, наши недомолвки с ней меня сильно напрягали. То, что она отказывалась от изменения формы и даже от предложенных ей сердец демонов вызывало некие опасения в её истинных мотивах… Что можно подумать о работнике, который отказывается не только от повышения по карьерной лестнице, но даже и от повышения зарплаты? Да и не стоило забывать, как именно она ко мне попала и то, что моя огненная печать всё ещё лежала на её душе, делая демонессу фактически рабыней. Поэтому, так оставлять ситуацию было нельзя и, уходя на фронт, стоило расставить все точки на «и».

В самом начале нашей беседы я призвал свою силу и первым делом удалил печать балора с её души. Демонесса была немного удивлена этим действием и, к своему удивлению, я не почувствовал от неё особой радости.

— Шивасса, ты мой самый опытный и доверенный военачальник, благодаря тебе я по сути и обрёл своё могущество. В печати больше нет необходимости, однако, твои мотивы для меня по-прежнему туманны. Поэтому, я хочу дать тебе выбор. Ты можешь и дальше служить мне, тогда мы заключим стандартный договор и ты по-прежнему останешься моей правой рукой. Или, если у тебя будет такое желание, ты можешь покинуть службу. В этом случае ты получишь две сотни камней с душами, оружие и амулеты, какие пожелаешь. После чего ты сможешь отправиться куда пожелаешь, я даже дам тебе отряд сопровождения из камбионов и великих демонов.

Она задумалась лишь на несколько секунд и потом сказала:

— Я хочу и дальше служить вам, господин. Поэтому, выбираю первый вариант. Ну а по поводу моих мотивов, постараюсь внести некоторую ясность.

Шивасса ничего не имела против своего усиления. Но форма марилита стала для неё родной и менять её она не хотела. Считая даже форму балора слишком большой и неудобной. Тем более, с помощью могучих амулетов даже марилит могла на равных сражаться с балорами, что она и нередко доказывала в тренировочных боях с Хамаром. Одолевая его раз за разом, даже когда он был в паре с Мертушем. Насколько я помню, она могла победить и меня самого ещё в мою бытность балором. Ей, помнится, даже амулеты для этого были не особо и нужны.

Её нравилась такая жизнь и её статус. Но при всём этом она сильно боялась… Считая, что такая открытая жизнь и должность рано или поздно привлечёт внимание и тогда её старый работодатель найдёт её. Амулет изменения ауры и даже смена формы тут не поможет. Марилитку рано или поздно всё равно опознают и тогда либо пленят и отправят на пытки, либо просто убьют. Поэтому, менять форму или даже усиливаться с помощью сердец сейчас почти не имело смысла. Это было бы пустой тратой ресурсов. Ведь после смерти, даже если я вновь найду её душу и верну тело, она возродится молодой марилит, куда более слабой, чем сейчас. И эти же сердца лучше поглотить уже после возрождения. Она считала, что после того, как она понесёт своё наказание, её вновь уже не будут так тщательно разыскивать.

Поэтому она, по сути, хотела лишь оставаться на своем посту и в случае её гибели или захвата получить мою помощь. То, что я мог уже сейчас связаться с тем Лордом и попробовать немедленно решить этот вопрос, она не очень рассчитывала. Такие дела быстро не делались и у меня могли из-за этого возникнуть проблемы с довольно могущественным и старым Лордом. Куда более влиятельным, чем я. А мне в данный момент хватало и своих собственных врагов.

По завершении беседы и заключения договора, мы решили пока всё оставить, как есть. А вот после того, как я вернусь с Войны, уже можно будет подумать и о дальнейшем решении этого непростого вопроса. А в данный момент мне стоит сосредоточиться на подготовке.

Кроме вопроса с Шивассой, я смог пообщаться и со вторым своим придворным. Мертуш среди моих истинных был, возможно, самым опытным и могучим. Уступая в бою только марилиту и, возможно, Резуру, моему новому глабрезу. Ну а во всём, что касалось Кровавой Войны, имел самые большие познания среди моих истинных.

Пока ситуация с богом Оборотней была напряжённой, этот хезроу удерживал от бунта демонов в Шухаке и я всегда мог рассчитывать на его топор, если на город или Тэллар внезапно нападут.

После улаживания конфликта с Малибором, у меня были мысли направить его наместником в Шухак или башню Бельтора. Но я отказался от таких планов. Для нашей небольшой базы в Пандемонимуме он был слишком могущественной фигурой, да и управление городом задача не особо сложная и тут справился бы и менее опытный истинный. Поэтому зная, что мне скоро отправляться на фронт, я хотел иметь рядом с собой самого опытного из своих военачальников. Участвовавшего уже в сотнях подобных миссий. Так что, могучий хезроу отправится со мной на Войну в качестве моей правой руки и первого советника.

Мои боевые навыки улучшались с каждым днём. Я уже перестал быть для полубога мальчиком для битья и каждая следующая победа давалась ему всё труднее. Особенно когда я использовал Нахабру в наших тренировках. А вскоре к венцу добавились и новые наплечники. Благодаря этому моя сила выросла на треть. Пусть она ещё и близко не стояла с дикой мощью Джеригала, но теперь, по крайней мере, сражаться мне стало проще.

Точность и скорость отростков тоже значительно возросли. Теперь мне даже удавалось иногда применять их в бою, нанося удар из-под земли или сразу со всех сторон и всё это в едином, точном движении, одновременно с ударами клинков. Отразить такое было сложно даже такому опытному бойцу. Обычно он уходил в сторону или отпрыгивал назад, делая колесо своим клинком в попытке обрубить летящие в него костяные отростки. Но почти каждый день такие удары всё же проходили, и тогда один или два моих отростка пробивали его грудь или плечо. Хотя, при этом я обычно терял большую часть своих конечностей и восстанавливались они довольно медленно. И тут ещё стоило учитывать, что он всегда ожидал подобного удара, а будь передо мной другой противник, такой удар мог бы стать для него последним.

Джеригал тоже регулярно наносил мне удары из-под земли или сбоку, но я уже хорошо научился уклоняться от этого жуткого копья. Всё же несмотря на невероятную разрушающую мощь его хвоста, он не мог раздвоиться при атаке. А мои отростки могли синхронно с руками обрушиваться на противника с шести сторон.

Мои новые клинки продолжали меня радовать. Насколько же удобнее было ими сражаться в таком бешенном темпе. А разрушительная сила была выше всяких похвал. Ещё на наших тренировках я всё чаще стал замечать, что моя скорость выше, чем у Джеригала. Тигр был в два раза сильнее, яростнее, прикрыт природной бронёй, но при этом моя Первооснова была более гибкой и быстрой. Когда разница в опыте у нас с Джеригалом перестала быть слишком большой, я прочувствовал это преимущество в полной мере. Разумеется, я по-прежнему не мог одолеть его ни в одном поединке, но теперь был способен провести сильную и быструю атаку, вынуждая отступать под градом моих ударов. И всё чаще на наших тренировках он получал от меня ранения. С каждым разом всё более серьезные. И это говорило о многом. Будь у меня ещё хотя бы полгода такой размеренной, спокойной жизни, вполне может стать я бы и сравнился с ним в искусстве боя.

Мы по-прежнему тренировались и использованию магии в бою, хотя, учитывая истощение Источника, делали это далеко не на каждом занятии. Не забыл я отдать ему пять добытых мною артефактов. Не знаю, куда он их дел, да и это не имело никакого значения. Поэтому, я и вопросов о них не задавал. Даже кольцо на его пальце я больше не видел. Хотя, возможно, у того артефакта было свойство как и у моего венца и он просто не хотел его светить перед другими богами. Что по сути логично. Мало кому понравится, что я в очередной раз потревожил покой Пожирателей и, возможно, их ужасного создателя.

Помимо полубога я не забывал проводить и другие свои тренировки. С использованием новых наплечников Кимбаалу стало совсем тяжко в противостоянии со мной. Возросшую силу отростков он прочувствовал в полной мере. В совокупности с венцом Могущества рвать ему их стало ещё сложнее. Но мой друг воспринимал эти трудности с энтузиазмом, понимая, что мало кому выпадает в жизни шанс потренироваться в бою с настоящим Лордом. Ну и для меня наши занятия были полезны, хоть и было ясно, что дракону не хватает физической мощи. Новые сердца или амулеты могли бы это исправить. Жаль, в ближайшие недели этого точно не предвидится. Демонов для его амулетов я смогу добыть только на Войне. На эту тему мы с ним тоже время от времени разговаривали. Кимбаал изначально был негативно настроен к вечному противостоянии демонов. Считая его необходимым для Вселенной, но сам лично хотел оставаться от этой жуткой битвы как можно дальше. Ну а я при этом не хотел на него давить, но понемногу всё же склонял к мысли о том, что если он не идёт со мной на фронт, то пусть хотя бы навещает меня время от времени. Он тоже должен понимать, что я не один должен думать о его возвышении, он бы и сам мог немного помочь с этим. Да и нам вдвоём было бы там интереснее. Для таких как он Кровавая Война не так уж и опасна. Кроме того, сулит новые сокровища и боевой опыт. Так что, он понемногу начинал об этом задумываться и, вполне возможно, ещё навестит меня на фронте.

Ещё мне хотелось, чтобы у моего друга и союзника было нечто, способное отразить божественные удары. А значит, ему придётся в одиночку совершить путешествие в один из миров, входящих в юрисдикцию Даахаша. Только там можно было найти волшебников, способных создать Радужный Амулет. Даже для дракона такое путешествие вряд ли будет безопасным. Учитывая, как сильна магия в этой части Вселенной. Хорошо ещё, что у меня в сундуке лежит книга местных заклятий и Кимбаал явится туда во всеоружии. А со стандартными заклинаниями Торила там мало что можно сделать.

Моя разведка сейчас занималась Даахашем и мирами, располагающимися рядом с ним. Нужно было найти Первичный План с достаточно развитой магией, чтобы не отправлять дракона за амулетом в сам в Даахаш. А сначала узнать и другие способы приобрести такой могучий амулет. Было бы отлично, если, скажем, его можно заказать или просто купить, но мне в это что-то верилось с трудом. Так что для моего товарища, скорее всего, предстоит непростая задача.

Кроме того, я напомнил своему другу и о ситуации в Тетире. Война закончилась своем недавно и страна всё ещё была погружена в хаос. По данным разведки, пираты в полной мере воспользовались этой ситуацией. И было бы неплохо, что бы кто-то отправился туда и навёл порядок. К сожалению, я сам сделать этого не мог, а у дракона было и время и возможность. При некоторой моей поддержке, Кимбаал мог бы заняться отловом и истреблением местных банд. Это бы принесло нам приток золота, рабов и душ. Кимбаал это понимал и сильно задумался. Так что, когда я буду на Войне, моему товарищу отдыхать, похоже, тоже не придётся.

Наконец, пришло время провести испытания моего нового голема. Сантильские умельцы всё же смогли вложить в него программу тренировочного боя, тем самым позволив нам оценить все преимущества этого создания в бою.

Для этого мы воспользовались зачарованными железными палками наподобие лома с нанесёнными по всей поверхности укрепляющими рунами, делающими эту железку не слабее оружия третьего уровня. Я взял в руку их две, а голем одну, во второй его руке оставался щит. После чего мы сошлись в центре поля, двигаясь на максимальной для себя скорости.

Первые мгновения этот могучий ‘железный состав’ даже вынудил меня отступить, обрушивая на меня удары с такой силой, что любой из них способен был перебить Кимбаалу руку или сломать ребра. Дракон, кстати, наблюдал за этой битвой и, увидев этот жуткий натиск, удивлённо переглянулся с Хамаром. Если на него я, пожалуй, ещё бы и мог поставить в этом бою, то моему новенькому балору тут делать пока было нечего. Единственный шанс для него одолеть такого врага — это телепортация и постоянное уклонение от ударов этой зачарованной рельсы в адамантовой руке. Да и по росту… могучий голем его сильно превосходил. А Хамар ещё не дотягивал даже до четырёх метров, в то время как Разрушитель был целых семь и, по сути, в два раза выше моего бойца. Кроме того, даже на телепорт особо надеяться тут не стоило. В одной из ячеек на груди голема был установлен амулет, который при необходимости обрушит в пространство заклятие девятого круга, блокирующее любые перемещения и одновременно нарушая работу порталов на пятьдесят метров вокруг автомата. Хамару пока просто не хватит демонической силы, чтобы пробить этот барьер. Он в лучшем случае мог рассчитывать убраться от этого жуткого устройства подальше, но не как не перемещаться вокруг него, нанося удары в уязвимые места. Големостроители предусмотрели, похоже, всё, создав настоящего монстра.

Могучий голем, потеснивший меня в первые мгновения боя, теперь медленно отступал от обрушившихся на него ударов с двух сторон. Несмотря на жуткий вес и силу вложенной в него магии, против Лорда Бездны сражаться ему было сложно. Я всё равно был сильнее, хоть и использовал сейчас Нахабру. Но, думаю, и без неё смог бы с ним справиться. Несмотря на многие его плюсы, этот голем был куда медленнее меня. Поэтому, я быстро адаптировался к его тактике боя и уверенно стал теснить этот адамантовый 'состав’. Стараясь наносить удары только в щит или места, наиболее сильно защищенные бронёй. Разумеется, прямые удары отростками я даже не думал использовать, это превратило бы поединок в полный фарс. Конечно, пробить толстый слой адаманта и им будет непросто… но и не то чтобы трудно. Ещё стоит отметить, что если бы не моя подготовка у полубога и новый венец, мне, скорее всего, пришлось бы куда хуже. Я, конечно, бы всё равно победил, но не смог бы так спокойно и вдумчиво изучать технику голема, сканировать пространство, да ещё и наблюдать за своими друзьями, стоящими у края поляны.

Когда мне всё стало предельно ясно, я усилил натиск, обрушив на конструкт удары с ещё большей силой и вынудив его быстро отступать, а затем пропустил под землёй сразу четыре отростка и ухватил ими ноги голема, не позволяя тому сдвинуться с места. А затем, резко сблизившись, нанёс удар своим локтем ему в щит, слегка его промяв и лишив голема устойчивости.

Могучий воитель рухнул на спину, а я уже был на нём сверху. Вырвал железный лом из правой руки, а затем и щит из второй. После чего прижал его руки к корпусу. Отростки пришли в движение, быстро спеленав голема и лишив его возможности двигаться. Без Нахабры и наплечников он, возможно, и смог бы их порвать, но сейчас это было выше его сил. Наш поединок закончился.

— Невероятной бой, друг.

Покачивая головой, произнёс подошедший Кимбаал.

— Никогда ещё не видел таких могучих големов. И скорость… не уступает мне. Будет интересно сойтись с ним в поединке.

— А вот я не уверен, что мне стоит даже пытаться…

Произнёс всё ещё впечатлённый Хамар. Мой новый балор прищурился, смотря на быстро поднимающегося с земли голема.

— Тактика боя вроде и вполне понятна, но мощь, которую он вкладывает в каждый удар, невероятна. Любой удар способен надолго травмировать даже форму балора и даже раздавить голову…

Я уже принял свой человеческий вид. И отдал приказ голему отойти в сторону, ожидая дальнейших приказов. После чего с улыбкой посмотрел на Хамара.

— Это был самый жёсткий режим тренировочного боя, рассчитанный на поединок с древним балором, либо драконом старше пяти сотен лет. Но его программа предусматривает и более щадящие тренировки. А тебе как раз стоит научиться сражаться с теми, кто сильнее и больше. Заодно хоть примерно поймёшь, на что способны старые владыки и Дьяволы Ямы.

Всё же не зря я попросил големостроителей внедрить в конструкт тренировочные программы. Это поможет моим истинным научиться сражаться с такими могучими противниками, а не разбегаться в ужасе при встрече с такой напастью. Хотя, конечно, для меня этот голем не является большой проблемой… как и для проклятого богомола. Несмотря на мощь ударов, скорость его уступает старым балорам, а Лордам тем более. Поэтому он, конечно, способен некоторые время сдерживать полубога, но на его победу не стоит рассчитывать. Хотя, если напасть на богомола одновременно… и установить Поле Искажения, у нас с големом появится шанс выжить в таком бою. Так что, деньги потрачены не зря и я обязательно заберу его с собой на Войну. Этот боец способен устроить кошмар в рядах противника.

Начиная со следующего дня, Разрушитель принял активное участие в подготовке моих войск. С ним сразился дракон, а затем и Хамар. А следом за ними свою удачу испытал Мертуш и Шивасса. Наблюдать за этими поединками было довольно интересно.

Кимбаал оказался единственным, кто смог повалить голема на землю и, по большей части, вышел победителем из этого боя. Кроме того, он как и я попробовал свои силы в самом сложном режиме боя. Что впечатлило не только моих слуг, но и меня. Для него Разрушитель был страшным противником и я не знаю, что бы стало, сойдись они в настоящем бою. Голем со своим мечом-‘рельсой’ был способен перерубить Кимбаал пополам. Хотя, будь бой настоящий, скорее всего дракон и не стал бы так открыто сражаться на земле, а воспользовался бы крыльями. Но тогда их сражение бы могло длиться очень долго. Мой друг не способен выдыхать всеразрушающий огонь… Магия тоже здесь плохо поможет. Пришлось бы кружить вокруг незнающего усталости конструкта, швырять в него деревья и булыжники. Ждать момента, когда тот отвлечётся и только потом обрушиться на врага со спины. Либо, как и сейчас поставить всё на кон и атаковать в лоб. И надеяться повергнуть адамантового монстра до того, как он разрубит тебя на части.

Все остальные поединки против голема прошли в пользу последнего. Лишь Мертуш и Шивасса ещё смогли дать ему хоть какой-то отпор. Ну а моему молодому балору пришлось в битве совсем тяжко. Всё же ещё опыта у него было немного, да и нормальное тело Хамар обрёл лишь недавно.

Мой контроль над силами Источника креп день ото дня. Хотя сейчас он всё ещё оставался наполовину пуст, но я и так ощущал заметный прогресс. Теперь сдерживать божественность стало куда проще. Я мог делать это во сне, на встречах с суккубами и даже когда сходился в жутких поединках с Джеригалом. Сам полубог заметил, что теперь я уже хорошо себя контролирую и даже сильная боль не может помешать этому. Он предложил вновь собрать круг богов, чтобы показать им, чему я научился. Но я отказался от этого предложения.

Печать мне сейчас не нужна. И будет не нужна ещё полгода. Я и сам осознавал, что мой контроль стал силён и даже без шпионского амулета я теперь был способен создавать очень грубое подобие демонической ауры. Всего этого, по сути, уже достаточно, чтобы пройти их испытание. Но я желал не просто его пройти, а показать всем собравшимся, что со мной теперь стоит считаться! Что я не мальчик для битья и могу стать для них равноправным партнёром. А для этого мне нужно проявить себя в бою. Не просто выдержать атаку Джеригала, а по возможности одолеть его… или хотя бы свести битву вничью. Его слава, как опытного бойца, разносится по всем Планам и если я покажу всем, что не уступаю ему, смогу получить заслуженное признание.

Но пока на это рассчитывать ещё рано. Джеригал всё ещё мне не друг и точно не станет поддаваться, а возможно, наоборот, постарается быстрее закончить поединок. Перед отцом он позориться не захочет. Поэтому, остаётся надежда только на самого себя.

С каждым днём мои навыки улучшаются, но до моей основной цели ещё далеко. Надеюсь, на Войне я смогу ещё больше отточить своё мастерство. А может и добыть несколько новых элементов доспехов, сделающих меня ещё сильнее. Но до этой минуты богов лучше не собирать. Тем более, они скорее всего потребуют что-то за печать, а мне сейчас не до исполнения чужих желаний.

Исходя из всего этого, я отказался от предложения полубога и ответил ему, что пока о печати мне рано думать, а если выживу на Войне, мы вернёмся к этом разговору.

Эти дни были наполнены и другим событиями, не связанными с подготовкой. Скажем, как только божественность стала наполнять моё тело, я сделал то, что следовало бы сделать уже давно.

Мой незаменимый казначей Кериф давно уже заслуживал награды. Этот дретч смог превратить убыточный город в довольно процветающее место. А вслед за Шухаком и оба моих новых города постепенно начинали приносить прибыль. И это несмотря на всё ещё продолжающееся строительство храмов. Поэтому, я вызвал его в свой кабинет и предложил повысить до другой демонической формы. Он по собственному выбору мог выбрать любую — старшую или младшую.

Решение казначея меня нисколько не удивило. Этот демон был невероятно умён и старался избегать любых конфликтов. Больше всего ценя богатства и все преимущества, которые оно даёт. Поэтому, не пожелал превращения в боевую форму вроде тех же бабау или набассу, выбрав для себя тело обычного инкуба. Что было неудивительно, учитывая его страсть к суккубам и человеческим самкам. Гарем у этого демона был побольше, чем у меня самого. Хотя я, конечно, ничего не имел против. Не откладывая в долгий ящик, мы отправились в зал Башню Силы, где я быстро произвёл трансформацию, потратив на это не так уж много сил.

Когда довольный казначей покинул зал, я ещё ненадолго в нём задержался. Посматривая на постепенно опускающийся под землю свет, вдруг вспомнилась трансформация, которую я произвёл не так уж давно над Шери. А ведь раскрыть в тифлинге силу крови было даже менее затратно, чем при создании инкуба… И при всём этом боец из неё вышел куда сильнее, учитывая предков этой сантильской девушки… А почему бы не раскрыть силу крови и остальным своим подчинённым? Конечно, большая часть из них ничего из себя не представляет, но можно ведь набрать в городах тифлингов, чьи предки были великими или даже истинными демонами. Это могло бы значительно усилить мою армию.

Телепортировавшись в малый зал, я связался с Шивассой и поделился своими мыслями. Как я и ожидал, демонесса отнеслась к этому довольно спокойно, посчитав, что такие модифицированные бойцы как никто будут нуждаться в тренировке и раскрытию своего дара. А мне уже скоро идти на фронт. Хоть и идея, конечно, интересная.

Но этот её несколько пессимистичный настрой не смог сбить меня с мысли. И я уже думал о будущем. Поэтому, отдал ей приказ всё же распорядиться всем призывным пунктам набрать две сотни тифлингов, желающих служить в моей армии. Всех их доставят в Тэллар, а я уже выделю один день и просмотрю их Божественным Взором, после чего проведу над некоторыми Раскрытие Силы Крови. Пусть даже среди них окажется всего десять-двадцать перспективных бойцов, провести процедуру мне не сложно. А потом уже Шивасса их поднатаскает. Мне солдаты сейчас всё равно не к спеху.


Глава 4


Последние недели перед отбытием на фронт стали для меня и моих подчинённых довольно насыщенными. Ко мне в замок явился молидей, вежливо поклонился и передал запечатанное послание. В нём было указание для меня явиться в замок Безерад первого дня ерианского месяца. А это уже через двенадцать дней. В принципе, я и до прихода посыльного планировал это сделать. Данный мне Судиёй срок уже подходил к концу, пришло время что-то сделать и во благо Бездны. Хотя, меня немного удивила печать на листе. Она принадлежала не Каасоху. Расспросы молидея ни к чему не привели. Он не знал, куда меня собираются отправить, сообщив, что сейчас в замок прибывает множество Лордов и правителей городов и их распределяют на многие участки боевых действий. Отослав посыльного жестом руки, я остался в зале, сидя на троне и обдумывая последние события.

Шивасса уже подготовила войска к выступлению. Сейчас большая часть моей армии находились в Долине Семи Царей и проходила усиленные тренировки.

Абак Юсуф вместе с Лекрулом, наконец, закончили работу над своим могущественным устройством, назвав его Шкатулкой Лекаба — от первых трёх букв её создателей. Этот уникальный предмет сейчас проходил зарядку с помощью двадцати городских волшебников, которые уже третий день накладывали на неё одни и те же чары, наполняя предмет энергией. Ещё три-четыре дня и их работа будет полностью закончена. И у меня появится могущественная вещь почти артефактного уровня.

Наконец, мне пришла посылка от мастера Гальвейна. Доставивший её инкуб вложил в мои руки небольшую деревянную коробочку и передал устное послание от мастера вскрыть содержимое шкатулки только после раскрытия своей ауру. Видимо, это была какая-то мера предосторожности. Но я в данный момент никаких скрывающих ауру амулетов не носил, поэтому, уверенно открыл переданный мне ларец и отослал своего шпиона.

Там находилось ожерелье и письмо. Ожерелье представляло собой цепочку, на которую были насажены две стальные, покрытые рунами пластины в форме ромбов, длиной в шесть сантиметров. Но перед тем, как его примерить, я раскрыл запечатанное письмо. В нём были пояснения по странному амулету и о ходе переговоров с богом и коллекционерами.

«Дорогой Друг, не стал связываться с вами по амулету связи, так как в данной ситуации это будет слишком опасно. А это письмо сгорит в руках у любого, не обладающего вашей аурой, а также самоуничтожится после прочтения. Считаю эти меры предосторожности необходимыми, учитывая, о каких ценностях идёт речь.

Мне удалось связаться с нужным нам существом и даже заключить предварительное соглашение. В обмен на нужный ему предмет господин Ф. сможет передать Вам находящуюся в его сокровищнице половину тиары Аларии. Это лишь часть когда-то могучего артефакта, пострадавшего в битвах древности, но он всё ещё сохранил защитную и усиливающую магию. В нём содержится восемь единиц божественности. Я смогу поместить этот кусок в ваш новый шлем, тем самым усилив его защитные свойства. Кроме того, господин Ф. проявил щедрость и согласился дополнить сделку ещё и пятью тысячами драгоценных камней. Исходя из всего этого, считаю его предложение более чем щедрым.

Далее, по поводу нашей второй вещи. Переговоры оказались чуть более сложными, чем я думал. Но один из господ предложил целых три вещи с подходящими вам свойствами. Наручи Тиалока по пять единиц в каждом. И жезл Небесного Гнева, содержащий восемь единиц. Если бы вы были магом, я бы не сомневался ни минуты, но если жезл вам всё же не подходит, клиент может заменить его на топор с шестью единицами божественности, либо возместить его стоимость в драгоценных камнях. Прошу вас изучить информацию по этим предметам и как можно скорее дать мне ответ. Если всё устраивает, мы сможем провести обмен уже в течение суток.

По поводу ожерелья, находящегося в ларце. Это то, что мы с мастером Тофу успели для вас уже сделать. Там привязанная к подпространству кираса и защитный пояс третьего уровня. Можно использовать и в человеческом, и в демоническом обличии. Испытайте их как можно скорее и если что-то не устроит, вышлите мне. Я постараюсь сразу исправить. По поводу остальных ваших элементов — мы постараемся закончить их в течение недели.

С уважением, Ваш добрый друг Гальвейн.»

Как только я отложил письмо в сторону, оно воспламенилось и осыпалось пеплом. Учитывая, какие ценные предметы мы обсуждаем, любые меры предосторожности не будут лишними.

Я сел на трон, быстро призвав базу данных Источника в поисках любого упоминания о названных в записке предметах.

Тиара Аларии — Девы Воительницы. Богини, бывшей в прошлом покровительницей женщин, берущих в руки оружие. А также нескольких посвященных ей воинственных орденов. Это младшее божество было большой любительницей подраться, убивая демонов и тёмных божеств. При этом плохо соблюдала божественные законы и регулярно посещала планы конфликта, а так же Ад и Бездну. Самолично карая всех, кто обидел её служителей или нанёс ей какое-либо, даже косвенное, оскорбление. Такое поведение, разумеется, не могло продолжаться вечно и однажды она перешла дорогу тому, кто оказался ей не по зубам. Это оказался амбициозный Герцог Ада по имени Хашифару. Свидетели этого события сходились в мысли, что не было никакого грандиозного поединка. Богиня сошлась в битве с существом, намного превосходящем её в мастерстве и ничего не смогла ему противопоставить. Хашифару отрубил ей руки и ноги, изувечил тело, а затем, наклонившись к всё ещё живой, стонущей от боли воительнице, достал нож и снял кожу с её лица. А затем повесил себе на пояс к десяткам других лиц таких же глупцов, бросивших ему вызов. Смотря в затуманенные от боли глаза, он засмеялся и нанёс последний удар ей в сердце. Её крик был слышен даже на небесах. Поскольку бой проходил на его территории и богиня сама нарушила закон, напав на Герцога первой, Хашифару избежал возмездия светлых богов. Даже учитывая то, что душу Аларии, как и всех остальных своих противников, он уничтожил окончательной смертью.

Не знаю, что это за тип, но получая информацию о нём, у меня мурашки прошлись по коже. Я заглянул дальше в знания Источника и почитал о нём побольше. Прирожденный убийца, Каратель Ада, Кровавый Герцог, Носящий Лица. У него было много имен и ни один полубог или даже бог не желал сходиться с ним в поединках. Архигерцоги Ада даровали ему великую силу, наделив аж четырьмя Источниками Силы и теперь он не только по мастерству, но и по силе сравнился с богом. За четыреста лет лишь трижды он отступал с поля боя. Один раз в битве с Верионом Хашифару нанёс ему множество ран и почти снёс голову с плеч, но всё же Король Мечей смог выстоять и вынудить Носящего Лица отступить. Ещё раз его поймали в ловушку пять Лордов Бездны. Три из них погибло в тот день, но Кровавый Герцог бежал с поля боя, заливая землю своей кровью. Ну и ещё раз… он встретился в бою с нашим Каасохом. И оба они стояли на краю гибели в этот день. Судия лишился правой руки и половины лица, а большая часть внутренностей Кровавого Герцога осталась валяться на поле боя. Их сопровождающие забрали своих раненых повелителей, после чего войско вновь сошлось в битве. А оба бойца отправились на свои Планы восстанавливать силы и залечить свои жуткие раны.

Я, честно говоря, и не знал, что Каасох так силён. Но, оказывается, он и до назначения на Первый слой считался лучшим из бойцов Повелителя Демонов. Как раз по этой причине и был назначен в Пазунию, на самый важный участок Кровавой Войны.

Ну да ладно, мне до этого сейчас дела не было. Главное, что тиара этой Аларии содержала в себе очень много божественных сил и, похоже, была даже сильнее моей Нахабры. Так что даже после той жуткой мясорубки её части, видимо, сохранили немалую толику этих свойств. И будет очень неплохо, если мастер сможет впаять их в мой шлем или другой элемент доспеха.

По поводу второго предложения я тоже был за. Наручи — это как раз то, что мне сейчас было необходимо. Я согласился бы даже просто на них и без всяких дополнительных бонусов. Но этот жезл тоже оказался интересной вещью. Он был способен выпускать молнии со своего навершия. Молнии, содержащие в себе божественность! Можно было нанести три довольно сильных удара, либо один, но невероятной мощи. Вполне возможно, способный не только отбросить меня в сторону, но и серьёзно ранить. Что говорить уж об истинных демонах или даже големах. Так что, вещь очень полезная, а оружия у меня и так хватает. Я решил не тратить время, а поскорее связаться с мастером и подтвердить условия сделки. Заодно поручить Шивассе подготовить отряд, который мы отправим в Сантил для совершения обмена.

Испытания доспехов я тоже решил не откладывать. Одел на шею цепочку с пластинами и сразу ощутил в ауре словно ещё один выключатель. Как в моих кольцах подпространства. Но у этих кулонов он был словно на одной волне. И было немного сложно включать что-то одно, а не активировать сразу оба. Но мне хотелось рассмотреть каждый элемент доспеха по очереди. Подойдя к зеркалу, мысленно включил первую часть.

Вокруг моего тела появилось лёгкое сияние, на место которому пришла сталь. Мою грудь теперь прикрывала стальная кираса синеватых оттенков. Она была не цельная, как у рыцарей поздних веков, которых даже на лошадей сажали с помощью крана. Нет, эта кираса была более удобной и состояла из шести идущих внахлёст элементов. Три спереди и три сзади. Закрывая всю грудь, живот и спину относительно толстым слоём железа и при этом почти не мешая движениям. На спине, в районе лопаток, пластина была двойная и могла приоткрываться, выпуская мои отростки. Правда, слишком толстыми их нельзя было сделать, иначе можно помять эту броню. Вообще, насколько я помнил, у греков и спартанцев кираса чаще всего была из цельного элемента, а эта напоминала упрощённый вариант римской. Такая же гибкая, только без защиты плеч и значительно легче.


Следующим своим действием я обратился ко второму кулону и активировал выключатель уже на нём. Сияние охватило мои бедра и пояс, на место которого пришёл необычный доспех. Что-то вроде широкого пояса, с четырёх сторон которого шли пластины внахлёст, заканчивающиеся чуть выше колена. У воинов Греции в этом месте обычно был только пояс с кожаными ремнями, идущими до коленей, либо использовались стальные пластины, прикрывающие только бока, что не мешало скакать на лошади. Но у меня, к счастью, лошади нет, так что повышенные защитные качества только в плюс. И я заметил, что мастер обратил внимание на мою необычную просьбу и сделал вдоль спины и боевой юбки что-то вроде желоба. Он делал доспех менее ровным и красивым, но зато позволял моим отросткам не только выходить из района лопаток, но и спускать по спине и телу до самых ног, не встречая при этом сопротивления. А эти желоба на спине можно будет прикрыть плащом.

В общем, броня мне очень понравилась. Я мог поворачиваться и даже сгибаться, хотя, конечно, любым сильным поворотам или наклонам она немного мешала. Зато, учитывая мою природную силу, её веса я почти не ощущал. Да и под воздействием когтя одного из своих пальцев она почти не пострадала. Прилагая значительные усилия, мне удалось лишь поцарапать этот слой зачарованного металла. Учитывая это, можно считать, что доспех вполне способен выдержать не очень сильный удар оружием четвёртого уровня, а сильный если не выдержит, так хоть ослабит. Кроме того, насколько я понял, любой более менее опытный артефактор сможет заниматься починкой этого снаряжения и не нужно будет каждый раз отправлять доспех в Сантил. Защитные руны тут шли с внутренней стороны и даже во время боя не должны были пострадать.

В этот же день я еле дождался прихода Джеригала, после чего сошёлся с ним в бою. Уже в своём новом снаряжении. Плечи мои прикрывали божественные наплечники, которые очень гармонично сочетались с доспехом.

Первые десять минут сражаться мне было всё же не очень удобно, полубог меня постоянно теснил и я был вынуждал отступать. И лишь по прошествии некоторого времени я более менее освоился с этими небольшими ограничениями и смог вновь сражаться с Джеригалом почти на равных. Но было одно большое но. Если ранить тело в наших с ним поединках я не боялся, то портить новый доспех мне не очень хотелось. А Джеригал обрушивал на меня удары своих когтей, либо Гефиура так же сильно, как обычно. Поэтому, теперь я куда больше времени тратил на защиту и подумывал о том, чтобы предложить ему перейти на клинки второго уровня, дабы не портить моё новое снаряжение.

В перерыве между нашими сражениями я обсудил с ним новые условия тренировки и он согласился. Хоть и без особого энтузиазма. Полубог и сам видел, что мои новые доспехи уже были достаточно сильно поцарапаны и это в первый же день тренировок. Поэтому, он чуть сбавил обороты, давая мне время получше освоиться со своим новым снаряжением. Да и я стал использовать его не постоянно, а время от времени. К сожалению, не было времени заказать ещё один подобный доспех исключительно для тренировок, так что приходилось беречь этот. Но в целом, я остался им доволен. Да и Джеригал отметил преимущества. Теперь сбить меня на землю было значительно сложнее, да и массой давить, как раньше, у него не получалось. Если бы этот доспех был столь крепок, как клинки четвёртого уровня или мог самовосстанавливаться — цены бы ему не было. Ну а так пришлось пока его беречь, а мастеру Лекрулу после боя немного с ним поработать, сглаживая помятости и убирая некоторые царапины.

Следующий день выдался для меня очень плодотворным. Согласовав всё с Гальвейном, мы с Шивассой отправили в Сантил Мертуша с внушительным сопровождением. Вместе с истинным отправились четыре малых адамантовых голема, шесть элитных огров и трое наших сильнейшим магов, включая Кимара. Этот отряд прикрывала вторая группа из двадцати великих демонов, задача которых была оставаться на расстоянии и вступать в бой, только если произойдёт что-то непредвиденное. В итоге, эта встреча прошла без сучка и задоринки. Они встретились с Гальвейном и представителями неизвестного коллекционера, после чего совершили обмен. Легендарный клинок в обмен на более нужные мне артефакты. Уже через несколько часов у меня в руках оказались Наручи Тиалока, содержащие вкупе десять единиц божественности. Одев их на свои руки, я ощутил, как их сила вступает в некий симбиоз с наплечниками и Венцом, значительно повышая мою и без того раскрученную силу и защитное поле над телом. И что не менее важно, этими наручами можно было смело блокировать когти Джеригала — на них они не оставят даже царапины.

Уже через пару часов, вновь сойдясь с Джеригалом в битве, я уже ощутил, как тяжко приходится полубогу в поединке. Он слишком привык, что моя физическая сила на порядок уступает его, а теперь ситуация постепенно менялась. С бонусом, полученным от артефактов и природной скоростью, я становился куда опаснее прежнего. У меня постепенно появлялись очень хорошие шансы одолеть моего учителя в бою. Но я заметил, что он этого не особо и боится и даже наоборот, воспринимает лишние сложности с энтузиазмом. Настоящий воин, он был лишь рад сражаться на пределе своих сил. Для него эти тренировки тоже стали своего рода уроком.

Второй добытый артефакт меня тоже порадовал. Короткий жезл с набалдашником в виде двух раскрытых крыльев. На его рукояти было начертано две руны. Своего рода переключатели, нажав на которые, можно привести артефакт в действие. Зная, какая руна отвечает за выброс всей накопленной мощи предмета, я не стал её нажимать, а провёл испытания только со второй. Молния, сорвавшаяся с навершия, разнесла выступ скалы, словно он был из сухой глины. Даже в этой молнии сил бы хватило, чтобы на месте испепелить любого высшего демона и сильно ранить истинного, так как она тоже содержала в себе немного божественности. Ну а если основной удар будет ещё сильнее… то это приобретение, безусловно, окажется полезно. Я, конечно, тоже мог призвать подобное и даже в несколько раз сильнее, но для этого пришлось бы использовать силу Источника. А как я уже знал, она в бою имеет свойство быстро заканчиваться, ну и главное — даже мне не под силу высвободить такие могучие силы менее, чем за секунду. Понадобилось бы две-три, не меньше. А удар этим жезлом можно было совершить почти мгновенно. Так что, это оружие, безусловно, ценно не только для моих сильнейших магов, но и меня самого.

На следующий день мы совершили и второй обмен. В этот раз Мертуш встретился с группой соларов и рыцарей в зачарованной броне. К моим посланцам они отнеслись с плохо скрытым презрением и даже ненавистью, но ослушаться приказов своего повелителя не могли. Поэтому, совершили обмен, как и договаривались. Мой истинный получил от них ларец с куском, оставшимся от легендарной Тиары, а также довольно крупный «мешочек» с пятью тысячами драгоценных камней.

Когда представители бога покинули место встречи, Мертуш, как и ему было приказано, сопроводил мастера Гальвейна до его дома. А также оставил с ним для охраны четырёх малых адамантовых голема и трёх наших магов. У артефактора были и свои собственные охранные големы, но предосторожность не помешает. Эта дополнительная охрана будет с ним, до самого момента окончания работы над новым шлемом, а потом передаст артефакт лично в мои руки. Что касается камней, то их тоже отдали мастеру, поскольку я всё ещё оставался ему должен за столь выгодное посредничество и мои новые элементы доспехов. Ну и таким образом мы с ним уже рассчитались.

Наконец, мне пришла весточка от Идущего в Тишине. Мои шпионы, оставшиеся в Сантиле, принесли от него небольшой презент. Запечатанную шкатулку, в которой было письмо и странный амулет в форме небольшого куба. С каждой стороной по десять сантиметров и множеством рун по всей поверхности. Сверху, в небольшом пазу, был установлен крупный рубин.

Осторожно осмотрев шкатулку со всех сторон, я поставил её на стол и, сломав печать на письме, прочёл.

«Приветствую, Ищущий. Мне удалось связаться с представителем Семи Небес и сообщить ему об этой непростой ситуации. Спустя несколько дней его руководство дало мне ответ, послав этот артефакт и передав кое-что устно. Они не желают помогать Лорду Бездны, но и появление З. игнорировать не станут. За свои преступления против Небес этот полубог подлежит ликвидации. Он очень давно и успешно прячется от их взора, поэтому они согласны оказать помощь в его убийстве. Тебе передаётся одноразовый артефакт, способный пробиться через поле Искажения и послать сигнал одному из их повелителей. Воспользоваться им можно лишь раз, и только когда будешь полностью уверен, что без этого не справиться. Если ты призовёшь Свет, а твой враг сбежит, они накажут тебя за ложный вызов, потраченное время и их уничтоженный артефакт. Прошу отнестись к этим словам очень серьёзно, мне передали, что они так или иначе заберут на Небеса чью-то голову. З., либо твою, так что не вздумай нажимать на рубин, будучи полностью не уверенным в том, что твой враг не станет бежать. Куб Пространства очень дорог и действительно относится к предметам одноразового действия. Когда решишь позвать помощь, нажми один раз на рубин в его центре. Если что-то пойдёт не по плану и враг твой явится не один, нажми дважды. Надеюсь, ты сможешь решить свою проблему с тем ужасным существом. Прошу тебя соблюдать осторожность и по возможности справиться с данной проблемой своими силами. К сожалению, у меня нет уверенности, что в случае твоего обращения к Свету тебя не уничтожат вместе с тем существом из Даахаша. Поэтому, лучше вообще не использовать их артефакт и вернуть мне неактивированным»

Ну что-ж, страшная вещь, бесспорно, и я надеюсь мне она в ближайшее время не понадобится. Вряд ли тот жуткий полубог сунется за мной на Войну. Но лишняя гарантия безопасности не помешает. Хотя, брать артефакт светлых с собой на фронт… тоже может быть по-своему опасно… Вдруг это сочтут предательством? Кто знает, может это следящий артефакт, либо вообще магическая бомба и в случае активации уничтожит не только Зебиара, но и меня и всех оказавшихся рядом? Хотя, скорее всего, мои опасения беспочвенны. Мудрец бы разглядел ловушку. Кроме того, это не их метод.

В следующие несколько дней я занимался уже привычными делами. Пока Шивасса с Мертушем готовили войска к выступлению, я мог позволить себе продолжить тренировки с полубогом. Разумеется, я регулярно сражался с драконом и своим новым големом, но быстро выяснил, что больше всего получаю именно от сражений с более сильным противником. Ахх, мне бы спокойно позаниматься с Джеригалом ещё хотя бы несколько месяцев… как много можно было бы достичь. И даже без дополнительных артефактов. Хоть их помощь сказывалась. Моё тело стало сильнее даже не на треть, а почти на сорок процентов. Полубог теперь выкладывался на полную, чтобы оставаться победителем в наших поединках. Осознав это, я всё чаще стал задумываться о том, чтобы не вовлекать в свою проблему союзников, а лично сойтись с даахашской тварью. Но Джеригал моей уверенности особо не разделял. Считая, что я по-прежнему не готов. Удары могучего богомола способны перерубить кирасу третьего уровня, словно фольгу. Поэтому, любой его достаточно сильный удар может стать для меня последним. То, что полубог всё реже попадает по мне своими когтями, можно было считать хорошим шагом в нужное направление, но расслабляться ещё рано.

За оставшееся время мне стоило взять от своего учителя как можно больше. Поэтому, я даже попросил его сделать наши тренировки интенсивнее и дольше. Только достигнув своего предела, я мог выйти за его рамки.

Меня, наконец, навестила Эльнара. Ночная Ведьма была в курсе, что мне скоро отправляться на фронт и хотела увидеться перед отходом. Ей тоже было известно о той жуткой обстановке, что творилась сейчас на многих Планах. Баатезу словно с цепи сорвались, громили таннар’ри на всех фронтах, словно собирались за один год закончить эту великую Войну. Эльнара советовала мне попросить назначение в Серые Пустоши. У них тоже велись активные боевые действия, но там мы с Ведьмой смогли бы регулярно видеться. И это предложение было заманчиво… Эльнара по-прежнему была великолепна в постели, превосходя любую из моих суккуб. Пусть даже такой сильной тяги, как раньше, я к ней уже не испытывал. Всё же на Лордов не действуют никакие чары. Не стоило ещё забывать — она мой ближайший союзник и могущественная Ведьма и её помощь могла бы очень пригодиться в случае нападения даахашца.

Хотя, при всём этом, рассчитывать на помощь с Герцогами баатезу не стоило, Ведьмы хранят нейтралитет и почти не участвуют в боевых действиях. Тем более, это жуткое свойство её Плана с его природным блокированием телепортации меня немного пугало. Лорд Бездны мог и там перемещаться, но используя огромное количество божественных сил, а если в дополнение к этому ему противостояли и вражеские чары, сделать это было почти невозможно. Так что, Серые Пустоши это с одной стороны прекрасное место для засады на ту тварь, но я и сам могу оказаться в ловушке. И неизвестно, смогут ли светлые послать помощь, учитывая свойства этого негостеприимного Плана.

Мне нравилось общество этой могучей и амбициозной Ведьмы, но я уже был не мальчик и понимал, что большая часть её слов — это игра. Эльнара была связана договорами и не предаст. Но ни о какой любви и близких дружеских отношениях речи тут не шло. Мы с ней просто деловые партнеры, которые ещё и делят постель. Поэтому, я не хотел подпускать её слишком близко к себе. К тому же уже понимал, что она от меня ещё хочет. У ведьмы были далеко идущие планы и она была бы не прочь зачать от меня ребенка и осторожно на это намекала.

Для неё это не было необходимым, но упрочило бы связь со мной и, в итоге, могло даровать ещё большее могущество. Мы, Лорды, могли оказывать влияние на пол будущего ребенка, поэтому если я пожелаю это мог бы быть и мальчик. Но для меня сейчас это было не важно и не особо интересно. Допусти я подобное, и Эльнара воспитает его в духе Ночных Ведьм. Жестоким и незнающим любви чудовищем, к тому же, вполне возможно, обладающим толикой божественной силы. Дети Лордов и полубогов очень часто, вырастая, не уступали могуществом эпическим магам, либо с рождения обладали чем-то вроде Первоосновы. Тут, конечно, многое зависело от самого Лорда. Так что мотивы Эльнары мне были понятны, но я осторожно избегал этого вопроса, предупредив, что заводить детей мне ещё рано. Так как действительно не видел в этом смысла. Зачем порождать дитя, которому ты всё равно будешь безразличен? Так что, если я и заведу детей, то скорее всего от смертных женщин, которые смогут воспитать ребенка более соответствующе моему моральному кодексу. К счастью, Эльнара в этом вопросе не настаивала и вскоре со своими наводящими вопросами от меня отстала. Она даже помогла мне со сборами в поход. Выделила двадцать шкатулок удержания из своих собственных запасов и несколько часов поработала с моим магом, обучая Кимара лучше управлять Сердечным Камнем. Всё же эта магия была ей очень хорошо знакома.

Шивасса тоже не сидела без дела и помимо закупки пятидесяти шкатулок удержания, в дополнение заказала у артефакторов несколько цепей и ошейников для удержания могучих демонов. Кроме того, она не забыла о моей просьбе и согнала в Долину Семи Царей целую ораву тифлингов самой разнообразной внешности. Всю эту толпу разместили в установленных шатрах, кормили и приставили охрану. При всём этом мои остальные советники не очень понимали, зачем мне понадобилось собирать настолько бесполезное войско. Всю эту толпу могли истребить даже парочка бабау. В их понимании тифлинг — это бесполезная мелочь, которая может стать боевой единицей, только в случае освоения магии высоких кругов. Но я не разделял подобного мнения.

Мои шпионы, засланные в Сантил, временами приглядывали за группой Роберта и особенно Шери. Мне было интересно, раскрыла ли девушка свои новые силы, поэтому я даже попросил инсценировать небольшое нападение на неё. Исключительно в научных целях, ей не должен был быть причинён вред. С этим они справились… но не то чтобы на отлично.

* * *
Район Трущоб. Тёмный переулок недалеко от бара под названием Четвёртый Круг. Три молчаливые фигуры стоят полукругом вокруг четвёртой. Камбиона в черной одежде и сильно опущенным на голову капюшоном.

— Ты понял, что нужно сделать, Барут? Повтори!

Стоящий напротив уродливый орк, поморщившись, кивнул. Было видно, что он не хочет выполнять ни чьих указаний и к таким как он не стоит поворачиваться спиной.

— Ты желаешь наказать сучку тифлинга, убивать её нельзя. Нужно изнасиловать и забрать все побрякушки, включая амулет на шее.

Стоящие по бокам от него заулыбались. Уродливый карлик со шрамом на всё лицо подмигнул здоровенному амбалу с большим пузом.

— По твоей части, Дик, дашь хоть денёк передохнуть девкам с Серой Улицы. А то они уже разбегаются при твоём приближении.

Двухметровый детина с круглым лицом засмеялся. Но вожак поднял руку.

— Тихо вы.

После чего вновь посмотрел на камбиона.

— Видимо, клиента сильно разозлила эта девка, раз готов за её наказание заплатить такие деньги. Десять золотых вперёд и сорок потом, как договаривались.

Камбион кивнул и рассчитался с орком, после чего отступил назад, скрывшись в тени. Но через полминуты он вернулся на улицу под заклятием невидимости, став наблюдать за происходящим. Этим трём гопникам он не доверял ни на грош. Они вполне могли разойтись и перевыполнить своё задание, поэтому он останется тут и проследит, чтобы всё прошло по плану.

Спустя час дверь бара открылась и на этот раз оттуда вышли не очередные посетители, а девушка с небольшими рожками на голове. Быстро оглядев улицу и не обратив внимания на коротышку с бутылкой вина, она направилась в переулок, ведущий к Торговому Району. На улице сейчас была сущая темень. Но её глазам отсутствие света, похоже, не мешало.

Гопники прекрасно знали, где она пойдёт и поджидали её в самом тёмном и безлюдном месте. В этот переулок никогда не заходят стражники и если кто-то станет звать на помощь, ему вряд ли помогут. Местные жители лишь посильнее прикроют ставни, а после, когда шум утихнет, не поленятся выйти и обобрать тела мертвецов, а может и не только обобрать… Голод вполне обычное явление в Трущобах.

На пути у Шери вдруг появился орк со злой, сальной улыбочкой на лице.

— Эй, милашка, хочешь познакомиться?

Шери не ответила и не стала хвататься за кинжал на поясе, просто попыталась обойти неожиданное препятствие на пути. Но ей этого сделать не дали. Орк сместился и перестал улыбаться.

— Я с тобой разговариваю, рогатая сука! Похоже тебе, тварь, нужен урок послушания. И мы его тебе сейчас преподадим.

Вокруг девушки стали появляться и другие фигуры. Со спины подошёл тот самый, сидящий на крыльце бара, карлик. А справа подступал свиноподобный уродец с явной примесью крови дретчей. Все они сейчас сально улыбались. Орк тем временем подошёл ещё ближе, резко схватив девушку левой рукой за горло, а правой потянулся к её телу.

— Давай-ка я заберу твой кинжал, шлюха. Он всё равно тебе не понадобится. Сделаешь нам приятное и, может, мы не станем уродовать твою милую мордашку.

Орк забрал у стоящей без движения Шери кинжал, отбросив его в сторону.

— А теперь на колени, тифлингское отродье. Посмотрим, чему тебя научила улица.

И он попытался сделать это сам, всё ещё державшей её за горло левой рукой, но это у него не вышло. Миниатюрная девушка стояла как скала и вдруг сама улыбнулась в ответ.

— Ну, раз ты настаиваешь…

Она перехватила его руку за запястье и резко потянула вниз, раздался хруст и кричащий от боли разбойник оказался на коленях, неверяще смотря на сломанную руку, которую сейчас перехватила чёрная когтистая лапа.

Тело миниатюрной девушки стало на глазах увеличиваться и покрываться чёрной чешуей.

Толстый разбойник с ужасом отшатнулся, а стоящий сзади уродливый карлик выхватил свой изогнутый нож и вогнал Шери в почку, нанося сразу множество быстрых ударов, один за другим. Но она не рухнула замертво, а сильно оттолкнула от себя стоящего перед ней на коленях и орк, всё ещё зажимая сломанную руку, рухнул на землю. А Шери развернулась к карлику, невероятно быстро схватила его за горло и подняв, над землёй, швырнула головой в стену ближайшего дома. Через пару секунд он осел на землю бездыханным трупом. Из его носа и рта шла кровавая пена.

Толстяк пытался бежать, но девушка быстро догнала его и сбила на землю. Он развернулся на спину и с ужасом стал отползать от приближающегося к нему чудовища. Мощное чешуйчатое тело со всё ещё красивой миниатюрной головкой на шее. Гопник выставил руки перед собой.

— Пощады, госпожа! Это всё Барут, я бы сам никогда…

Она наклонилась над ним, в безжалостных глазах, казалось, поселился сам Ад. Хриплый голос произнёс.

— Я думала, ты хочешь немного поразвлечься, что же так быстро передумал?

Дик быстро развернулся, встал на колени и даже пытался подняться на ноги. Но Шери ему не позволила и её когтистая огромная лапа схватило гопинка за лодышку и подняла над землёй. Теперь она уже стала двухметрового роста и от тифлинга ничего не осталось. На голове появились рога, а челюсть выдвинулась вперёд. Среди острых зубов промелькнул раздвоенный язык. Разбойника удерживал в воздухе небольшой чёрный абишаи, у которого только не было крыльев. Размахнувшись, монстр ударил толстяка головой о каменный угол дома, а потом ещё раз за разом, пока его голова не превратилась в кровавую кашу. После чего отшвырнула тело и с рычанием развернулась к месту, где упал орк со сломанной рукой. Но напавший на неё первым гопник, похоже, смог сбежать. Переулок был пуст.

Пожав могучими плечами и отряхнув руки от лишней крови, демоническая фигура стала преображаться, вскоре превратившись в Шери, которую я знал. Девушка была обнажена, её зашатало и вырвало. Похоже, демоническое преображение было ещё для неё непростым делом и слабое тело тифлинга с трудом выдерживало подобное испытание. Сплюнув в очередной раз желчь из своего рта, Шери с сожалением осмотрела лохмотья, в которые превратилась её одежда и обувь.

Подхватила с земли свой валяющийся кинжал, а затем по-быстрому осмотрела карманы и тела убитых. Переоделась в неподходящие по размеру штаны и куртку, с трудом натянула ботинки карлика, после чего пересыпала все монеты и украшения в свой кошель. В очередной раз внимательно посмотрев по сторонам, быстро зашагала к выходу из переулка.

А мой шпион, стоящий под чарами невидимости, остался на месте и нажал руну амулета, находящегося на его запястье. Через пару минут два камбиона в тёмных одеждах притащили за шиворот пытавшегося убежать с места побоища орка. Тот держался за сломанную руку и тихонько выл.

— Вы меня обманули. Эта девка демон! Я сделал всё как вы сказали и теперь мои друзья мертвы!

Камбион покачал головой.

— Ты тоже обманул нас, я приказал не причинять ей вреда, а твой отморозок всё же пырнул её ножом…

Орк пытался что-то бегло объяснить, но камбион его не слушал. Быстро подошёл к удерживаемому бандиту и молниеносно полоснул ножом по шее. Барут рухнул на землю, заливая всё своей кровью. Все три шпиона активировали кольца невидимости и быстро покинули подворотню.

Убрав руку с головы склонённого передо мной шпиона, я улыбнулся. Время и усилия были потрачены не зря. Шери действительно стала могущественнее, а с амулетом ускорения почти не уступает в бою бабау. Хотя, план был не безупречен… Разумеется, мои шпионы не дали бы её изнасиловать или убить. Они всё время стояли рядом, наблюдая за происходящим. Если бы Шери так и не проявила свою силу, камбионы немедленно раскидали бы нападавших. Внезапный удар ножом тоже не был особо опасен, у шпионов были с собой лечебные свитки. Да и о кольце Шери не стоило забывать, оно способно излечить почти любую рану.

Всё же хорошая мысль внедрить наших агентов в Сантил. Они не только собирают информацию, но и выполняют мелкие поручения. В данном случае принесли мне весьма полезную информацию.

Было ясно, что процесс трансформации не идеален и слабому телу справляться с этим непросто, но всё же результат налицо. Поэтому, отпустив шпиона, я немедленно наведался в свой новый временный лагерь, позвав с собой и Шивассу. Где потратил более трёх часов своего времени, но при этом тщательно осмотрел ауры всех собравшихся.

Из двухсот сорока четырёх тифлингов, я с трудом отобрал пятьдесят более или менее достойных кандидатов. Остальных покормили и распустили по домам. Дальнейшую работу с ними я посчитал не перспективной. Их кровь была разбавлена коктейлем из низших танар’ри и небоевых младших, вроде инкубов. Встречались там и выходцы из Ада, изменять которых я не собирался, поскольку в Бездне их ожидает не лучший приём, а плодить врагов я не собирался. Отряды диверсантов создавать из них тоже.

А вот с отобранной группой можно было и поработать. Среди них было значительное количество потомков бар-лгуров. А значит, вполне возможно, удастся превратить этих тифлингов в довольно могучих и ловких демонов, напоминающих огромных обезьян. Они будут не так подвержены ярости Бездны, как их предки, поэтому из них могут получиться хорошие бойцы. Не хуже моих элитных огров.

Кроме того, было несколько потомков маурези, набассу, а также пятнадцать тифлингов, в аурах которых нашлись следы истинных демонов. Мне, конечно, понадобится потратить более значительное количество божественных сил, но в итоге может получиться неплохое пополнение для моей армии. Любой из них будет превосходить Шери на порядок. И запросто сравниться по силе с любым из старших демонов, почти не уступая сильнейшим камбионам. Научить их сражаться, дать подходящее оружие и амулеты и получится довольно сильный отряд, способный потягаться с двукратно превосходящими силами тех же камбионов.

Особенно меня порадовали две находки. Уже немолодая женщина-тифлинг, довольно худенькая и невысокая, в ауре которой я разглядел кровь балора. Но даже не она оказалась основным сюрпризом за сегодня. Прихрамывающий от старой травмы высокий юноша имел признаки крови гористо. Понятия не имею, как такое было возможно, но факт остаётся фактом, этого слабого смертного можно превратить в настоящего великана… этак под семь-восемь метров ростом. С присущей этим демонам чудовищной силой, но при этом более умного и контролируемого. Конечно, просто раскрыть силу крови тут не получится, его тело просто не выдержит даже одной подобной трансформации. Придётся вложить куда больше божественной энергии, усиливая душу и ауру, фактически сделав тифлинга бессмертным. Только тогда он сможет принять дар своего могучего предка. Заодно дадим ему парочку колец регенерации и амулет трёхкратного ускорения… может что из доспехов. А почему бы даже не полный доспех второго или третьего уровня? А ведь это мысль.

Я с восторгом рассматривал своего нового элитного бойца. Если подойти к вопросу со всей ответственностью, может получится довольно могучий демон, не уступающий истинным и при том способный путешествовать на Первичный План.

Вернувшись к Шивассе, я описал ей ситуацию, приказав уделить особое внимание парочке особенных рекрутов. Ими я займусь уже сегодня. Демонессе тоже придётся постараться, пока я буду на фронте делать из моих новых метаморфов отличных бойцов, а из этих двоих, возможно даже командующих отрядом. Ну и, конечно, стоит поскорее заключить с каждым рекрутом стандартный для камбионов договор на сто лет. А с этими двумя даже на тысячу. Благодаря моим модификациям они вполне могут обрести бессмертие.


Глава 5


Более двух часов я провёл в башне Силы, работая со своими новыми элитными бойцами. С Каэрой ситуация была не очень сложной и работа с ней заняла менее получаса. Я постарался по максимуму раскрутить память её крови, усилил тело и душу. И в итоге даровал ей способность трансформироваться в нечто, напоминающее уменьшенную и значительно более слабую версию балоров. Ростом под два с половиной метра, очень напоминающее собой красных абишаи, хотя строение головы и рогов было немного иным. Очень сложно было восстановить её возможность летать, но я с этим всё же справился. Крылья должны получиться шикарные. Невысокий размер тоже не должен стать проблемой, в теории, можно будет в будущем скормить ей сердца истинных, что дополнительно усилит её тело и даже позволит увеличиваться до трёх, а то и трёх с половиной метров. Хотя до этого ещё, конечно, не скоро. И неизвестно ещё, как себя покажет мой новый солдат на тренировках. Ведь как я не старался, большой демонической силы у неё не будет. Она не сможет как истинные и настоящие балоры запросто телепортироваться и использовать демоническую магию. Точнее сможет, но на уровне старших танар’ри, а то и хуже. Даже этого добиться было непросто и я потратил сил больше, чем скажем при создании трёх набассу. Если быть совсем честным, этого рукотворного балора в данный момент легко завалит и парочка бабау или тех же набассу. В отличии от балоров и даже других истинных, мне не удалось сделать ауру настолько сильной, чтобы её тело могло противостоять оружию второго уровня. Лишь первому, и то с огромным трудом. Но, надеюсь, с опытом сила Каэры значительно возрастёт, хоть и понадобятся дополнительные амулеты и доспех.

А со вторым тифлингом по имени Таяс работа оказалась в десятки раз более сложной. Ни один из моих предшественников до меня с подобным не экспериментировал, да и у меня самого было совсем мало опыта для такой операции. Ещё спасибо Источнику и его базе знаний, который делал всю основную работу за меня.

Гористо настоящие великаны среди танар’ри. Самые маленькие и слабые из них достигают шести метров, хотя это можно считать исключением из правил и такие малыши рождаются только случайным образом, по хаотичному желанию Бездны. Лорды обычно создают их не меньше десяти, а то и пятнадцати метров высотой. Только такие размеры позволяют разрушать здания и крепостные стены, а также наносить существенный урон на поле боя. В отличии от простых правителей, Лорды Планов и Принцы могли создавать настоящих великанов, от двадцати пяти до сорока метров. Хотя силы на это уходило и адски много. Создание балоров по сравнению с этим детский лепет.

Предок Таяса был гористо природного происхождения с ростом не более двенадцати метров. Благодаря Источнику, я мог даровать своему рекруту только более скромные габариты. Но даже будь он семь-восемь метров высотой, тело тифлинга с такой трансформацией не справится. Даже камбионы не выдержат подобные затраты внутренней энергии, они попросту умрут в процессе. Поэтому, моей задачей было не только раскрыть силу крови Таяса, но и подготовить его тело к подобным изменениям. Кроме того, не хотелось превращать его в настоящего демона, в этом случае путь в Первичный План ему будет закрыт и его ценность для меня значительно снизится.

Исходя из всего этого, я в первую очередь усилил его тело, душу и ауру по максиму, даровав выносливость и наполнив жизненной силой куда большей, чем у любого из моих камбионов или даже младших демонов. А только уже потом раскрыл память крови и к тому же не стал жадничать и раскручивать её на всю катушку, а ограничился более скромными возможностями. Поэтому, о десяти-двенадцати метрах стоило забыть. В лучшем случае он сможет становиться семиметровым великаном. Хотя, при поедании сердец, результат можно будет значительно улучшить.

Передо мной в воздухе сейчас парило тело погружённого в сон крепкого, полного сил юноши, под два метра ростом. От старого Таяса осталось лишь черты лица. Все его старые раны тоже были излечены. Хотя, к сожалению, я при всей этой работе потратил очень много божественных сил. Наверное, проще было бы создать ещё одного нальфешни или врока. И толку с него, возможно, было бы больше… хотя, время покажет. Да и к тому же у меня всё равно сейчас нет лимита на создание истинных. Его может дать лишь Каасох.

В очередной раз внимательно изучив ауру и тело, я сверился с Источником. Похоже, у меня получилось почти всё, чего я хотел. Этот тифлинг остался смертным, хотя теперь и способен прожить не одну сотню лет. Он сохранил свой разум и не будет поддаваться гневу, ярости, даже находясь в новом облике. Кроме того, я попытался исправить проблему с хрупкостью всех гористо и по максимуму укрепил его кости в обоих обликах.

Теперь по поводу минусов. Таяс не сможет превращаться в дымовую форму, ведь в нём почти нет демонической силы, поэтому он останется таким же медлительным, как и другие великаны Бездны. Ну и главное, несмотря на все мои старания, этого тифлинга можно убить даже обычной сталью. Пусть он силён и крепок, но демоническая аура слабее, чем даже у суккубов. Ещё я не забыл прикрыть его разум самой сильной из своих ментальных защит, иначе любой псионик мог бы запросто забраться ему в голову, подчинив разум.

Учитывая всё это, можно сказать, что я теперь лучше понимаю других Лордов, которые не занимаются подобными изысканиями, а просто плодят армию, по дарованным Источниками шаблону. Печально, что столько божественных сил было потрачено, но моего великана способны убить и парочка высших… А создай вместо него я обычного врока, он бы запросто вынес целую казарму в одиночку. Но я всё же смотрел на ситуацию чуть под другим углом и о потраченной энергии не жалел. У меня хватает амулетов трёхкратного ускорения, регенерации, усиления и защиты. Да и подходящий доспех можно без труда сковать. И тогда у меня получится отличный боец, способный выносить толпы высших и даже сражаться с истинными на равных. Тем более на которого не действуют ограничения божественных печатей.

Разбудив нового рекрута, я передал его в руки двух слуг камбионов. Его телу ещё предстояло выспаться, отдохнуть и подстроиться под новые изменения. А потом уже можно будет приступить к тренировкам.

Сегодня больше никого трансформировать я уже не собирался, ну а завтра попробую, экономя силы, поработать с остальными бойцами. Там, кажется, таких сложных случаев уже не будет, достаточно будет просто раскрыть дар. И тогда у меня будет достойная армия. Хоть и имеющая один неприятный минус… Такие полудемоны-метаморфы, к сожалению, не способны изменяться за секунды, как исинные. Им нужно время в среднем от десяти до пятидесяти секунд на полное изменение облика. А моему новому гористо даже больше. Хорошо если он сможет меняться за минуту-полторы, а может даже понадобиться и значительно больше времени. Кроме того, вечно находиться в этой форме полудемоны не смогут. Максимум час-два и нужны сутки на восстановление сил и жизненной энергии. Хотя, этого времени вполне достаточно для большинства битв.

На следующий день я продолжил работу с тифлингами, раскрыв память крови в половине из них, оставив остальную часть работы на следующий день. Оба моих особенных рекрута с успехом провели испытания новых обликов. Девушке на трансформацию понадобилось тридцать секунд, а вот гористо почти две минуты. Надеюсь, со временем у него станет получаться быстрее. Но по большей части я был доволен обоими. Каэра в новом облике не уступала по скорости набассу и была значительно сильнее любого из старших. Ей даже доспех и амулеты не так уж были и нужны. Так что, после соответствующего обучения, получится довольно перспективный солдат, который сможет выполнять скрытые задания. Так как у неё в ауре даже магических способностей было не видно, просто неясная путаница, похожая на давнее проклятие. При этом она в любой момент могла стать могучим демоном. Ну и, конечно, на любом поле боя такой боец лишним не будет.

Таяс тоже меня порадовал. После принятия новой формы, он превратился в семиметрового великана. Медлительного и пока неуклюжего, но надеюсь, это мы скоро исправим. И ещё он, в отличии от девушки, не смог находиться в облике гористо больше получаса. И вскоре вернулся в свой истинный облик обессиленным и ужасно измотанным. Такое изменение давалось ему пока с трудом, а вот Каэра спокойно пробыла в форме балора больше часа.

Оба моих новых бойца теперь проходили усиленные тренировки в естественном и демоническом обликах. Вскоре к ним присоединится и остальной отряд изменённых.

Мне, наконец, пришла последняя посылка от мастера Гальвейна. Мои големы и маги, вернувшись, передали шкатулку с новым ромбом, настроенным на одну волну с остальными частями доспехов. После того, как я присоединил его к цепочке, смог призвать свой новый элемент доспеха. Он появился у меня на голове, но после этого я его снял и разглядел повнимательнее.


Как я и просил, этот шлем напоминал собой спартанский, только без всяких украшений на гребне. Давал довольно хороший обзор и был не в пример крепче моей кирасы. И это было неудивительно. Изнутри, в специальном пазу, был установлен чуть изогнутый золотой кусок, бывший когда-то тиарой богини. Его сила накладывалась на ауру шлема, укрепляя металл и наделяя владельца повышенной силой и сопротивлением к любому физическому и магическому урону.

Когда я одел все это снаряжение на себя, то решил провести эксперимент и выяснить, насколько же теперь стал сильнее с Нахаброй и всеми этими артефактами на своём на теле. Сделать подобные измерения для Лорда не так уж просто. Но я уже давно хотел так поступить, так что подготовился.

Мой замковый артефактор изготовил для испытания огромную, укреплённую магией чашу, шириной около пяти метров в диаметре. И сейчас эта чаша стояла на четырёх семиметровых колоннах. А в центре находилось несколько положенных одна на другую гранитных плит, чтобы можно было испытать себя и в человеческой форме.

Сама по себе эта чаша весила 22 тонны. Но я и без демонической формы был способен оторвать её от колонн и поднимать над головой. Хотя, это было совсем непросто. После этого на чашу стали укладывать гранитные плиты, каждая из которых была по три тонны весом.

Когда общий вес достиг сорока тонн, все мои попытки приподнять её над головой провалились. Так что, похоже, мой предельный вес будет около тридцати восьми. Хотя конечно, чтобы скажем, раздавить моё тело… понадобился бы вес во много раз больше. И не стоит забывать — это испытание проходило без использования божественных сил.

С одетыми на тело артефактами я смог продолжить свой эксперимент и постепенно добавлять всё новые плиты на чашу. Когда вес превысил пятьдесят пять тонн, я ощутил очередной свой потолок. Так что, похоже, мои расчёты оказались довольно точны, артефакты увеличивали мою силы почти наполовину.

Не один я проводил это испытание. Мой друг в начале тоже попробовал свои силы, но его результаты были куда более скромными. С большим трудом Кимбаалу удалось оторвать пустую чашу от пьедестала и то, буквально на секунду. Поэтому, испытания с большим весом он уже не проводил. Другие истинные не смогли добиться даже этого. Мне бы хотелось ещё проверить и големов, но это пришлось отложить на потом. Разрушитель, кстати, очень здорово помог с испытанием, без труда поднимая тяжёлые плиты и укладывая их в чашу. Сам при этом поднимался и спускался по специальной каменной лестнице слева от этой постройки.

Разобравшись с возможностями человеческой формы, я перешёл к Первооснове и первым делом убрал все усиляющие меня элементы доспеха. После этого помог Разрушителю с Кимбаалом убрать гранитные плиты, лежащие в центре конструкции. Оттащив их в сторону и освободив место для нового испытания.

Мне хотелось проверить, насколько силён мой адамантовый голем, поэтому я приказал ему стать под чашей и приподнять её над собой руками. С некоторым трудом и скрипом, но у него это получилось. Всё же он и сам весил немногим меньше, но, похоже, при создании конструкторы это предусмотрели, наделив своё создание могучей силой. Однако дальше проводить с ним испытания я не решился. Нам скоро отправляться на фронт и мне не хотелось, чтобы мой элитный боец сломался по моей глупости.

Дальнейшие испытания проводил уже только сам. В Первооснове подняв чашу без всяких проблем. Я даже мог удерживать её одной рукой, хоть это было и сложно. Разрушитель с Кимбаалом продолжили накладывать плиты, а когда предел был измерен, я призвал свои артефактные доспехи и испытание продолжилось.

В общем, результаты оказались довольно приятными. Без дополнительных артефактов моя демоническая форма способна была поднять вес в сто двадцать тонн. Дальше уже не получалось. А с помощью амулетов удалось значительно улучшить этот показатель, но опять же, лишь до ста восьмидесяти тонн. Которые я так и не смог оторвать от столбов. Хотя, конечно, используй я божественные силы, мог бы сделать это с лёгкостью. В конце нашего испытания появился и Джеригал. Первое мгновение слегка удивился нашим забавам, но потом потёр перед собой лапы и попробовал поднять чашу и сам. Она со скрипом пошла вверх и голем продолжил добавлять плиты. Всё же этот полубог был невероятно силен и даже без усиляющих амулетов смог поднять почти двести двадцать тонн. На этом наше испытание закончилось.

По ходу наших забав мне вспомнилось подземелье под Калимпортом. Страшно подумать, как же могуч Белгор. Методом простого подсчёта получалось, что он в той ловушке смог удержать над головой двести пятьдесят тонн. Не только приподнять, но даже двигаться с этим жутким весом к выходу. Если бы сейчас там оказался я и пусть даже успел принять Первооснову, то скорее всего лежал бы носом в пол, неспособный даже головой пошевелить. И все мои могучие артефакты мне бы не помогли. А будь я в человеческой форме… Источник обрёл бы другого хозяина. Всё же Убийца Королей — это сила, с которой любой будет считаться. Скорее всего, в своем истинном облике, он эту чашу с плитами способен зашвырнуть далеко в небо. Хотя, конечно, с силами Источника… я, пожалуй, тоже смогу это сделать.

По завершению испытаний мы с Джеригалом отправились в долину Семи Царей для своей ежедневной тренировки. Мне было интересно, как она пройдёт уже теперь.

Мой доспех был наконец собран. Хотя, конечно, в будущем ещё понадобятся поножи, да и кирасу и боевую юбку заменить на артефактные, но даже сейчас мое одеяние было довольно редким и серьёзным по любым меркам. Мой новый шлем немного мешал обзору, но к этому было нетрудно привыкнуть, главное то, что он оказался куда прочнее кирасы. В отличии от неё, этот шлем поцарапать ногтем и отростками я не смог, даже прилагая серьёзные усилия. Видимо, аура могучего элемента усилила зачарованную сталь по максимуму. Так что, я думаю пробить её всё ещё можно, но понадобится действительно могучий удар.

Для начала я сошёлся с ним в битве без кирасы и юбки, используя лишь артефактные элементы доспеха и постаравшись использовать свои способности по максимуму. Мне было необходимо заставить его сражаться в полную силу, а не отвлекаться на беспокойство за сохранность моих доспехов. И сделать это вполне удалось. Мы сошлись на максимальной скорости, почти расплылись в воздухе. В первые секунды я легко потеснил полубога и быстро нанёс ему несколько серьёзных ран. Но спустя несколько секунд он всё же смог подстроиться под мою технику и силу и бой вновь пошёл почти на равных. Но уже сейчас я, наконец, ощутил, что у меня появились реальные шансы его одолеть. Был превышен некий порог, после которого его в два раза большая сила перестала быть для меня проблемой и моя повышенная скорость стала наконец выходить на первый план. Поэтому сейчас, в нашем бою Джеригала от поражения спасал только его огромный опыт, а никак не физические возможности или особенности Первоосновы. Его опыт позволил ему запросто поменять тактику и даже стиль боя, тем самым свести почти на нет моё резкое усиление. При всём этом я ощутил, что полубог начинал злиться.

Через несколько минут мы оба были покрыты кровью и получили множество ран. Он дважды повергал меня на землю, но и я один раз почти добился подобного. Наша разница в мастерстве уже сильно сгладилась. По взаимному согласию мы прекратили битву. Теперь он смотрел на меня немного другим взглядом:

— Неплохо, совсем неплохо, Нахаб. Прибавка физической силы пошла тебе на пользу. Новая встреча с даахашцем уже не гарантирует тебе быструю смерть… хм, и есть даже некие шансы выйти из этой битвы победителем. Ну а по поводу Кровавой Войны, тоже можешь немного расслабиться. Можно считать себя к ней подготовленным.

— Я надеюсь, это не наш последний урок и ты ещё на неделе появишься в Тэлларе?

Он кивнул. Ухмыльнулся:

— Вижу не успокоишься, пока меня не уронишь… Ну что ж, можешь попробовать. Неделя для спарринга у нас ещё будет.

После этого мы продолжили наше занятие. Но в этот раз взяли тренировочное оружие, а я смог одеть свой доспех. Я по-прежнему ещё не был уверен в его необходимости, но стоило по крайней мере уметь в нём сражаться. В будущем мне всё равно придётся воспользоваться чем-то подобным, стоило привыкать. Да и противники могут быть разные. С кем-то понадобится лишь скорость, а с другими не помешает лишняя защита на теле. Постепенно я осваивался с ним всё лучше.

Подготовка к Войне шла полным ходом. Все мои големы, включая Совершенных, уже третий день заполнялись энергией. Для этого понадобилась помощь почти всех моих волшебников. Дело в том, что големам, как и любой другой технике, требовалась энергия. Душ, вложенных в них, хватало только для обычных задач, но в условиях боевых действий и долгих переходов лучше было заполнить кристаллы-накопители по максимуму. Этим волшебники сейчас и занимались, предварительно вынув их из тел конструктов. Кроме того, подобные элементы отвечали и за некоторые виды магических защит, их тоже стоило наполнить энергией по максимуму.

Данное мне Каасохом время подошло к концу, поэтому, убрав свои артефакты в подпространство, я переместился к Безераду. Телепортироваться в сам замок, разумеется, было мне недоступно, я же не ближайший союзник Судии. Даже мне, одному из Лордов Пазунии, имеющему по умолчанию довольно высокий рейтинг доверия, было не под силу переместиться к твердыне ближе, чем на пять километров. А всевозможным гостям Слоя невозможно и это. Им пришлось бы топать от самых границ владений Судии.

Предо мной, вдали, предстал огромный величественный замок, по меньшей мере раз в пять больше Тэллара. Он бы окружён высокими стенами, усиленными могучими заклятиями. Само небо над этой твердыней искажалось от мощи вложенных туда божественных сил. И это было неудивительно, всё же это владения Лорда Слоя и именно отсюда обычно выступает наша великая армия, неся Хаос и разрушение во все Планы. Это место и должно быть самым защищенным на всём слое.

Я уже бывал тут мельком в прошлом, перемещался ради интереса, поэтому сейчас был немного удивлён произошедшими здесь изменениями. Некогда переполненная демонами долина была почти пуста. Многие построенные за стеной крепости и казармы пустовали. В прошлый раз это место напоминало разворошенный муравейник, в котором находились многие тысячи всевозможных демонов. Но сейчас у стен Безерада хорошо если находилась жалкая тысяча танар’ри. В небе тоже царила относительная тишина. Было не видно драконов, парящих в небе, или летающих кораблей. Я разглядел только около сотни великих и десяти истинных, кружащих над обсидиановыми стенами. Похоже, слухи оказались правдивы и всё основное войско Пазунии сейчас отправилось на фронт.

Я не стал обращаться в чёрный дым или свою истинную форму, а просто взлетел в воздух и без всяких крыльев помчался к находящемуся вдали замку. Вскоре мне пришлось остановиться, так как мне навстречу рвануло пятнадцать демонических аур.

Это были своего рода местные стражи во главе с древним глабрезу, которого сопровождали несколько набассу и глазокрылов. Вежливо поинтересовавшись целью моего визита в Безерад, истинный поклонился и отправился дальше, не мешая моему дальнейшиму полёту. Ну а я быстро подлетел к входу в замок, где меня ожидал один из довольно могучих балоров. Сейчас он был в облике мужчины лет пятидесяти с лёгкой сединой в бородке. Но по ауре было видно, что этому типу более тысячи лет и сила его может ужаснуть любого. По крайней мере, Кимбаала он сможет легко уделать, а если ему дать божественное оружие… даже мне может создать проблемы.

Могучий привратник тоже поинтересовался целью моего визита и, выслушав мой ответ, призвал из подпространства обтянутую кожей папку. Открыл её на второй странице, быстро просмотрел и сделал заметку появившимся в руках пером, после чего попросил следовать за ним.

Вскоре я уже шагал по мраморному полу высокого коридора, с интересом посматривая по сторонам. Безусловно, это место было красивым и величественным. Живые картины, развешенные через каждые несколько метров, не уступали по качеству лучшим работам художников Сантила. Кроме этого, хватало и всевозможных статуй, несколько из которых были отлиты из золота. А ещё были скульптуры, бывшие в прошлом живыми существами, которых просто превратили в камень. Мне встретилось несколько статуй уродливых демонов и прекрасных величественных ангелов, от аур которых до сих пор исходила злоба, надежда, а так же печаль и обречённость. Пожалуй, даже во владениях Богини Боли я не встречал такого великолепия. Хотя, это место ведь было визитной карточкой Пазунии, так что удивляться его роскоши не стоило. Кстати, тут хватало и стражи, многие из которых внушали уважение. Я увидел даже с десяток малых адамантовых големов, выплавленных в форме рогатых демонов, а также не меньше сотни обычных стальных. Встречались здесь и могучие ретриверы, которые давно восхищали меня своей силой и способностями.

Мимо прошло два Лорда и один полубог. Пожалуй, я всё же немного ошибся, когда подлетая к замку подумал, что это место плохо укреплено и даже моей армии достаточно, чтобы его захватить. Куда бы не отправилось их основное войско, в этом замке осталось достаточно бойцов, чтобы снести с лица Бездны парочку небольших городов.

Балор привёл меня в большой холл, где было несколько кожаных кресел и столиков. За некоторыми из них сидели могущественные демоны, ожидая приёма у Судии. Тут было несколько истинных, два незнакомых мне Лорда и непонятное существо, напоминающее очертаниями человека, окруженного густым тёмным туманом. Аура этого существа была прикрыта и не было ясно, кто это такой, но я заметил, что остальные Лорды держатся от него подальше и стараются особо не пялиться в его сторону. Мне тоже, лишь мельком взглянув на него, захотелось оказаться от неведомой твари как можно дальше. Инстинкты просто вопили о страшной опасности.

Я прождал лишь пару минут, когда двухстворчатая дверь открылась и из неё вышло два Лорда в облике людей. Аура одного из них, мне показалась смутно знакомой. Он обменялся ненавидящим взглядом со своим напарником, после чего тот поморщившись, быстро направился к выходу, а Лорд в облике тридцатилетнего мужчины с улыбкой подошёл ко мне.

Внезапно, стоящая в тенях фигура всколыхнулась и пол, даже само здание, слегка содрогнулось. Окутанный тенями монстр оказался у входной двери, зависнув над балором-привратником. Во все стороны от него исходили полупрозрачные тёмные отростки и там, где они касались пола, мраморные плиты трескались и обращались в пыль.

— Как вы смеете заставлять меня ждать?! Я не намерен терпеть такое отношение!

Аура его на мгновение приоткрылась и все в зале ощутили его могущество, не уступающее Малибору и Ловиар. Без сомнения, это был один из младших богов, либо Лорд Плана, владеющий многими Источниками.

Истинный прижал руку к груди, вежливо склонился:

— Прошу прощения за задержку, милорд, вас уже ожидают, следуйте за мной.

Когда дверь закрылась, знакомой мне Лорд обратился ко мне:

— Давно не виделись, Нахаб. Ты сильно поднялся со дня нашей последней встречи.

— Лорд Гульвабар, не ожидал вас тут увидеть. А этот второй значит…

— Зердасан, всё верно. В связи с царящей в Бездне обстановкой нам было приказано прекратить междоусобицы и лично отправиться на поддержку наших сил. К счастью, нам с Зердасаном не придётся терпеть друг друга на Войне. У каждого из нас своё назначение. Ну а тебе, вижу, тоже не дали насладиться победой и уже призвали на фронт?

Я ответил ему улыбкой:

— Как то так, видимо, ситуация сейчас там непростая.

Он кивнул:

— Это да, скоро и сам всё узнаешь. Ну… мне уже пора. Поздравляю с возвышением, Нахаб. Надеюсь, мы ещё увидимся и лучше пусть это будет в моём замке, а не на поле боя.

Немного растерянный этой встречей, я ответил ему вежливым кивком и Гульвабар быстро покинул зал. Ну а мне пришлось ещё почти целый час ждать своей очереди в этой приёмной. Но, наконец, пришло время, когда вызвали и меня.

— Господин Нахаб, следуйте за мной.

Произнёс балор-привратник и вскоре уже мы с ним были в главном зале Безерада. Двери за моей спиной закрылись

Это было довольно большое помещение, превышающее мой главный зал в Тэлларе раза в три. Пожалуй, здесь могло бы поместиться всё моё войско, ещё бы даже и место осталось. Создатель этого зала был не чужд магии, искажающей пространство и, видимо, расширил его таким образом. Стены зала украшали насаженные на крючья головы… многие сотни голов всевозможных чудовищ, Первооснов Герцогов Ада, полубогов, а также драконов всевозможных цветов. Одна из самых больших голов была лишь немногим меньше, чем у истинной формы Убийцы Королей. У стен застыли ряды стражи. Четыре могучих адамантовых голема, покрашенных в чёрный цвет, а также с десяток конструктов поменьше.

В центре зала находился огромный трон, созданный из сплавленных воедино костей какого-то чудовища, похоже, дракона. И на нём сейчас восседала невероятно красивая девушка в обтягивающем чёрном платье. Чертами лица и фигурой она была похожа на полуэльфийку и на первый взгляд казалась слишком миниатюрной для этого трона. Но любой, кто видел её ауру, ощутил бы её Силу. В два раза превосходящую мою собственную. Эта девушка была Лордом и, похоже, была обладателем двух Источников Силы. Как и стоящий рядом с ней хмурый чернокожий воин.

Я вообще-то ожидал увидеть тут самого Судию, поэтому был слегка удивлён. Но всё же следуя негласному протоколу вежливости, прижал руку к груди и слегка поклонился. Она ответила легким кивком:

— Приветствую тебя, Лорд Нахаб. Я Месария, генерал армии Пазунии и временно исполняющая обязанности Лорда Первого Слоя. А это Лорд Лаудас, командующий нашими войсками на Ахероне.

Она указала рукой на стоящего справа от неё мужчину, но тот лишь злобно поморщился, не опуская с меня своего колючего изучающего взгляда.

— Я надеялся увидеть здесь Лорда Каасоха…

Девушка кивнула:

— Присутствие Каасоха понадобилось на одном из Планов, поэтому он оставил меня управлять Слоем в его отсутствие. Но по поводу тебя распоряжение оставил. Подойди ближе.

Я сделал несколько шагов ближе, а девушка встала с трона и спустилась по небольшим ступенькам, подойдя ко мне. В её руке появился запечатанный свиток, который она мне вручила.

— Это указ о твоём назначении. Ты должен отправиться в Отрис, первый слой Карцери, добраться до замка, называемого Бесар, находящегося в пограничной территории. Там ты сменишь Лорда Ягулда. Ему будет дано другое назначение. Ну а ты останешься там на год и проследишь, чтобы баатезу не смогли прорваться через границу. С собой возьмёшь не менее трёхсот рядовых демонов и не менее двух истинных.

— Снабжение армии, маршрут?

— Со всеми подробностями твоего задания ознакомит мой первый помощник. Время твоего пребывания на границе может быть уменьшено или увеличено, в зависимости от твоих успехов и решения командующего этого Слоя, Лорда Гершу. Мой помощник передаст тебе амулет связи.

— Мои земли…

Она резко подняла руку в локте, останавливая мой вопрос. Глаза при этом полыхнули золотом:

— Тэллар, Шухак и другие два города в твоё отсутствие никто не тронет, я лично прослежу за этим!

— Всё ясно.

— Удачи, молодой Лорд. Она тебе понадобится. Сейчас Карцери уже не островок стабильности в бушующем море, Война разразилась и на всех его Слоях.

Я поклонился и вышел из зала. На входе толпилась целая толпа ожидающих своей аудиенции. Ну а ко мне подошёл незнакомый глабрезу в облике сорокалетнего мужчины. Представился помощником Леди Месарии и попросил следовать за ним в его кабинет, где он сможет посвятить меня во все тонкости моей будущей миссии.

Как оказалось, задача мне предстояла не особо сложная. Сиди себе тихо на довольно спокойном участке границе, да следи, чтобы через твои владения не маршировали армии врага. В этом случае их требовалось уничтожить, ну а если своих сил недостаточно, то противника следовало задержать, и связаться с Лордом Гешру, командующим всеми силами танар’ри на Отрисе. Для этого каждому Лорду выдавался амулет связи. Если же враг сможет пройти мимо нас, то у меня, похоже, будут проблемы с начальством, а противник скорее всего захватит небольшие городки и поселения, платящие нам дань. Кроме того, очень часто та или иная сторона пыталась сместить границу военных действий в другую сторону. Лорд Гершу мог отдать мне приказ поддержать наши силы в атаке на подобный фортпост, а также назначить меня на любой другой объект. По словам глабрезу, до недавнего времени ситуация в Отрисе была довольно спокойной и конфликты с баатезу случались не особенно часто, но сейчас всё сильно изменилось. Враг прорвался на многих фронтах, так что расслабляться не стоило. От советника Месарии я получил и карту с координатами нужного замка. Добраться до него можно было нескольким путями, включая и водный. Вдоль всего Карцери протекала река Стикс, по которой могли передвигаться армии враждующих сторон. Я и сам мог бы добраться по ней на Отрис, но большого желания так поступить у меня не было. Речной путь не менее опасен и требует более серьёзной подготовки. Необходимость постройки или покупки судов сулили очень большие траты. Поэтому, я решил добираться до замка классическим способом. Пусть и более длинным.

Этим же вечером я обсудил последние новости со своими командирами и друзьями. Как оказалось, Мертуш неплохо знал этот район и проходил мимо Бесара пару раз. Но когда он бывал там в прошлый раз, линия фронта была значительно глубже в сторону врага. А в этих фортах находились обычные наместники с небольшими армиями, задача которых была лишь выслеживать дезертиров и мелкие группы врагов диверсантов. Поэтому то, что линия фронта так сильно сместилась, его встревожило. Как и информация о том, что Судие лично пришлось отправиться на фронт. Обычно такие новости редко сулили в будущем что-то хорошее. В любом случае, то, что я брал с собой столь крупную армию, было мне только в плюс. Обычно, когда Лорд на границе оставлял свой пост, он забирал большую часть своей армии, оставляя в строении лишь самые бесполезные виды войск. Так что мне стоило быть к этому готовым и по возможности уже в пути пополнить армию всем, кем только можно. Для этой цели Мертуш с Шивассой даже предложили пойти более длинным окружным путем, но по дороге захватывать любого, кто попадётся под руку. На фронте даже жалкий мэйн лишним не будет. Мы даже связались с моим истинным в Пандемонимуме, приказав Мезерису не изымать души у пленников, а заключать с ними контракты и срочно подготовить из них небольшой взвод, который истинный должен отправить нам навстречу, когда мы пройдём по Коцитосу.

На следующий день моя армия была готова к выступлению. Я уже попрощался с Джеригалом и Ахмедом, обновив на архимаге своё усиляющее заклятие. Ну а Кимбаалу и самому предстояли нелёгкие деньки. После моего выступления в поход ему предстояло две серьёзные миссии.

Первая была относительно проста. Вместе с отрядом элитных огров и поддержке демонов, дракон должен был вернуться в Тетир и заняться зачисткой пиратских островов. Конфискованные при этом богатства мы планировали поделить между собой поровну, кроме того, я забирал себе всех захваченных в походе пленников. Их Кимбаал должен будет переправить в Тэллар. А тут уже Шивасса сама отберёт тех, кто вступит в наши ряды, а кто поедет в кандалах на рабские рынки, ну и кому самое место на жертвенном камне.

Второе его задание было значительно более сложным. Он должен бы отправиться в Эйр — мир, находящийся рядом с Даахашем и найти архимага который согласится сделать для него Радужный Амулет. Возможно это обойдётся в огромную сумму, либо персональное задание, этого мы пока не знали. Однако, этот амулет был способен выдержать множество ударов оружия третьего уровня, а также защитить своего обладателя и от нескольких божественных ударов. Без такой защиты мой товарищ был очень уязвим в Бездне и нам стоило это побыстрее исправить. Тем более я не думаю, что это будет так уж сложно для дракона с его способностями. Кроме того, мой товарищ уже переписал в свою книгу заклятий все добытые мной в Даахаше заклинания. К сожалению, классические чары, распространённые в центральной ветке миров, работали там очень слабо.

Мои войска, наконец, были построены в одну колонну и готовы к выступлению. Впереди стояло три десятка рыцарей смерти, за ними отряд орков со своими вечно недовольными рожами. Потом шла наша сборная солянка из восьмидесяти всевозможных демонов. Следом за ними было сто сорок камбионов, среди которых было лишь шестьдесят бескрылых, но, учитывая и так внушительные воздушные силы, этим летающим войскам приказали экономить силы. И до специального распоряжения начальства не подниматься в воздух, следуя по основному маршруту пешком. Всё же камбионы не были чистокровными демонами, да, они безусловно были выносливее людей, но всё же тоже быстро уставали, особенно когда находились более часа в воздухе.

За ними стоял отряд магов. Включая мою элитную группу во главе с Рилом Красноволосым, заместителем Шена. А сам глава моего элитного отряда вместе с Кимаром и Абаком поедут рядом со мной.

От любой угрозы в небе нас защищало семьдесят чазме. Эти похожие на гигантских мух демоны не знали усталости и были нашей главной воздушной силой. Кроме них было у меня и четырнадцать набассу, но эти демоны были не столь быстры и обычно являлись стражей и телохранителями истинных демонов. Ну и, думаю, они отлично справятся с наблюдением за орками. Эти зеленокожие думали лишь о том, чтобы сбежать, более подлых и ленивых бойцов я ещё не видел. Хотя, они были не так уж и слабы после ритуала крови.

Кроме этих войск с нами отправились два десятка бабау, двадцать големов, три истинных демона и, конечно, мои новые великие адамантовые големы. Этой двойкой я гордился и очень рассчитывал на их помощь на войне. По поводу истинных тоже сложностей с выбором не возникло. Помимо Мертуша, я взял с собой врока Кируса и, конечно, Лекристо. От этого отмороженного хезроу были постоянные проблемы и мне стоило забрать его с собой туда, где от него будет хоть какой-то толк. Как не крути, а боец он отличный, да и как временная замена мастеру боли тоже мог пригодиться. Только благодаря его навыкам я всё ещё терпел его выходки, а не запрятал в какой-нибудь усиливающий амулет.

Отдав последние распоряжения Шивассе и пожав руки с Кимбаалом, мы наконец выступили в поход. Оказавшись на границе моих владений, маги открыли огромный портал в Пандемонимум, в который вскоре стали входить ровные ряды моей армии.


Глава 6


Существовало множество способов добраться до Карцери. Это можно было сделать через один из Слоёв Бездны или того же Ахерона, кроме этого, точки перехода находились и на нескольких слоях Пандемонимума. И это уже не говоря о спуске по реке Стикс или множестве всяких магических способов.

Само собой, Стикс отпадал из-за экономической составляющей. Открыть прямые врата на Отрис тоже было весьма затруднительно. Порталы там действовали, но с трудом и было необходимо использовать чары девятого круга, либо божественную силу. А это значит открыто показать всем ближайшим правителям, что к ним заявился некто могущественный и не факт, что встречать у портала будут наши Лорды. Такой способ перемещения моих войск на одну из арен Кровавой войны к тому же был небезопасен. Такие порталы могли банально «заглушить» с другой стороны, не давая через него пройти или перенаправить точку выхода, например на один из слоёв Баатора. В худшем случае, внести в него помехи, чтобы он взорвался, уничтожив всё с обеих сторон.

Третий путь, самый распространенный, это воспользоваться одним из стационарных переходов на Планах. Это определённые места на Слое, где открыть портал в определённое место способен даже слабый волшебник, не прилагая при этом особых усилий. Время пути в этом случае увеличивается, но и проникнуть на слой можно, не создавая лишнего шума. Ну а главное это то, что во время такого марш-броска военачальники Бездны и Баатора могли существенно повысить свои ряды, набрав в армию рекрутов насильно присоединив новых солдат, попавшихся на пути марширующей армии. Этот способ избрали и мы. Меня никто не торопил с прибытием и я не видел ничего зазорного растянуть путь на семь-десять дней, но при этом пройтись по нескольким Планам, сметая в свою армию всех, кого можно.

Поэтому, мы с Мертушем решили сначала прогуляться по довольно оживлённой части Пандемонимума. Точнее, Слою под названием Пандес. Там находилось множество переходов и можно было встретить довольно крупные отряды дезертиров, бегущих с других Слоёв от ужасов Кровавой Войны.

Оказавшись на обдуваемой сильным ветром мрачной долине, я сначала пытался сам командовать войском, но быстро осознал, что у Мертуша опыта куда больше и не стоит мне ему мешать. Поэтому, быстро передал ему все полномочия, а сам смог заняться менее важными делами. У моего военачальника хезроу всё и так было схвачено.

Не успели ещё все наши войска пройти через арку портала, как маги начали уже сканировать пространство в поисках любых форм жизни. Во все четыре стороны были отправлены небольшие отряды чазме. А остальные высшие стали делать над войском круги, внимательно отслеживая любую активность. Шен со своей группой занял место в центре, готовясь отбить любое внезапное нападение. Стоящий рядом со мной Абак Юсуф тоже держал в руках свою волшебную шкатулку, готовый в любой момент раскрыть над войском силовое поле.

В общем, все в войске знали, что нужно делать и я мог в это не влезать. Хоть на мой взгляд слишком уж много предосторожностей. Ведь я с ними и могу устроить локальный Армагеддон любому неприятелю, осмелься он на нас внезапно напасть. Хотя то, что войска действуют, не надеясь на мою поддержку, по-своему похвально, всегда стоит рассчитывать лишь на себя.

Я успел лишь насладиться парой чашечек кофе, как увидел, как два десятка чазме и шестьдесят камбионов внезапно поднялись в воздух и направились на север и восток. Мне стало интересно и я с помощью псионики связался с Мертушем уточнить, что происходит. Оказалось, разведка засекла парочку небольших групп в четырёх и семи километрах от лагеря и наши отряды отправились на их поимку. Так что, вполне возможно, ещё до нашего выступления в северном направлении в наши ряды вольётся несколько новых солдат.

Наше войско, наконец, двинулось дальше. Теперь наш путь лежал на юг, в место, где находилось несколько небольших городков, а также самое большое количество хаотичных порталов на разные планы. Многие бегущие с Войны чаще всего сначала оказывались в этом месте и нам стоило воспользоваться этим по максимуму.

Уже через полчаса нашего медленного передвижения нас нагнал первый из посланных в разведку отрядов, пригнав за собой пятнадцать пленников. Трое из которых было дретчами, два камбиона и десяток людей вперемешку с тифлингами. Как оказалось, это были остатки одного из отрядов дезертиров, сбежавших с Ахерона после того, как основной полк танар’ри был разбит. С демонами заключили новые контракты, с людьми и тифлингами разговор был ещё короче. Они понимали, что церемониться с ними никто не будет. Восемь согласились сразу, а с двумя упёртыми я немного поработал, вселив желание служить мне и помогать во всём. Так что эта парочка теперь и следить за своими более трусливыми товарищами станет и стучать, если что. Всё же быть псиоником очень удобно. Хотя, у неё есть и свои минусы, разумеется.

В течении целого дня мы двигались по обдуваемой ветрами пустыне, обходя большие скалы и впадины. Наша разведка действовала в сочетании с штурмовыми отрядами камбионов и великих демонов, отслеживая любую активность на многие километры вокруг основного маршрута. Благодаря этому, в наши силы постепенно вливался небольшой, но стабильный поток рекрутов, большая часть из которых сразу вступала в наше войско, а с другими мне приходилось работать. После этого новенькие получали оружие и распределялись по отрядам.

Разумеется, не все из наших пленников были танар’ри. Когда разведке встречались демоны баатезу, то их сразу убивали, либо пытались пленить, задействовав для этого даже моих истинных. Лекристо и оба моих врока отлично умели идти по следу. От них и с помощью телепортации сложно сбежать. Так что, помимо семидесяти новых бойцов, в мои шкатулки удержания уже попало два чёрных и один зелёный абишаи. К сожалению, ещё одному зелёному Лекристо оторвал башку, не попытавшись даже взять в плен. Кроме того, он уже был повинен в убийстве более десяти простых пленников, некоторым из которых он медленно отрывал конечности, наслаждаясь их криками. Ну а о том, что он сделал с одной пленённой девушкой тифлингом и говорить не стоило. Даже камбионы отшатнулись, опасаясь, что наслаждающийся чужой болью хезроу вдруг посчитает, что они посмотрели на него как-то не так. Этому безумцу, чтобы оторвать голову даже нашему солдату, повод был не нужен. Я заметил, что даже оба моих врока держатся вместе, видимо заключив между собой негласный договор, что если это безумец нападёт на одного из них, сражаться с ним будут оба. В общем, эту ситуацию оставлять на самотёк было нельзя. Я в очередной раз пригрозил Лекристо шкатулкой удержания и вывел его из штурмовой группы, оставив рядом с собой.

Конечно, не всех встречных мы рекрутировали в свою армию. Нам попадалось множество небольших отрядов танар’ри, идущих на фронт, либо возвращающихся домой. Забирать их себе было бы плохим тоном и могло сулить в будущем серьёзные проблемы. Так что их, разумеется, отпускали. Кроме этих групп не трогали и торговцев, имеющих официальные бумаги на торговлю с силами Бездны. На счёт них ситуация было более гибкая, можно было бы на них и напасть, но несколько железных големов и сопровождение из десятка солдат того не стоило.

Встречались нам и просто заблудившиеся группы путешественников. Чаще всего это были люди и тифлинги с Первичного Плана. Договора на сотрудничество с одним из городов или Лордов Бездны они, разумеется, не имели, так что такие группы сразу присоединялись к нам. С подобными отрядами насильно заключался договор на десять лет службы за символическое вознаграждение. Хотя, всем было понятно, что смертные не выдержат и полгода на этой Войне. Так что тут мы уже просто перестраховывались. Главное, мы получали фактически бесплатное мясо для первых шеренг, а после их смерти свежие души для Бездны. Выгода была очевидна. Это совсем не те контракты, что заключают в Сантиле, где приходилось идти на хитрости и в очень редких случаях кому-то удавалось выжить и даже вернуться домой. Хотя, даже в этом случае их души к этому времени уже были прокляты и рано или поздно отправлялись в Бездну, либо Баатор.

На исходе следующего дня я предстал перед неожиданным выбором. Разведка сообщила, что в восьми километрах западнее в противоположном направлении двигается довольно большой отряд вражеских сил. Почти три сотни демонов Ада, которых, скорее всего, вёл не Герцог, а один из владык. Хоть в этом особой уверенности быть не могло, я, например, тоже не афишировал своё присутствие и постоянно маскировал ауру.

Войска у противника тоже были самые разношёрстные и далеко не такого уровня, как мои бойцы. Но всё равно, три сотни — это не так уж мало и даже они могут создать проблемы. Поэтому я задумался, стоит ли мне рисковать своим войском и вступать в бой? Лишиться даже трети своих бойцов мне не хотелось. Не так уж и много нас было, а мне ещё с этими воинами предстоит целый год защищать крепость на границе. Да и божественные силы тратить тоже не хотелось.

Как бы там ни было, желание напасть на врага было очень сильным. Тем более, если их возглавляет не один из Герцогов, то что эти слабаки могут мне сделать? Даже если их маги способы создать Великое Искажение или Сеть Арбаха, я почувствую это заранее и всегда могу сбежать. Опасности для меня как таковой нет, другой вопрос, чего я добьюсь, если атакую в одиночку? Ударю по войску, так истинные сбегут. Сделаю наоборот, в лучшем случае захвачу одного-двух предводителей, пока остальные разбегутся, как крысы. В общем жаль, что у меня нет времени на раздумья и более точное изучение противника, составление хоть небольшого плана. А ведь так хотелось получить максимальный куш с этой неожиданной встречи… Ну, как говорится, кто не рискует — не пьет шампанского.

Мужчина в бордовом одеянии склонился над лежащей на столе картой. Рядом с ним воздух пошёл рябью и появился демон, покрытый множеством шипов.

— На северо-западе от нас было замечено восемь чазме. Похоже, это поисковый отряд.

Человек перевёл задумчивый взгляд на склонённого хаматуласа:

— Нас уже обнаружили?

Шипастый демон кивнул своей рогатой башкой:

— Да. Они не долетели до лагеря пару километров и сразу развернулись обратно. Количество их основного отряда нам пока неизвестно.

— Немедленно послать разведку к их лагерю, а нашим силам стать в боевые порядки и готовиться к бою. Магам начать подготовку к открытию трёх великих врат. Активировать их только по моему приказу. И воздвигнуть над войском силовые поля! Если численность танар’ри больше нашей, мы немедленно отступим с этого Плана.

— Да, мой повелитель.

Хаматулас вновь поклонился и быстро побежал в к центру войска, на ходу раздавая приказы.

Следующие пара минут для Гезабара стала довольно напряжённой. Скорее всего, это очередное подкрепление, идущее на фронт. А может одна из местных банд. В таком случае враг, оценив нашу численность, сам уже отступает и просить подкрепления, не выяснив всё наверняка, будет глупостью. Но, следуя правилам, он всё же связался с предводителем ближайшей союзной армии и сообщил о неприятеле, численность которого в данный момент уточняется.

Амулет связи внезапно перестал работать и Гезабар так и не успел договориться о поддержке старшими демонами от другого генерала. По небу пронеслось Великое Искажение и дьявол ямы содрогнулся от ужаса. Прибежавший хаматулас успел прокричать, что враг превосходит числом и к позициям баатезу летит большой отряд чазме в сопровождении трёх истинных.

В следующее мгновение Гезабару стало уже не до его слов.

Пробив силовое поле насквозь, с неба упало нечто, показавшееся в первое мгновение метеоритом. Земля содрогнулась и многие бойцы не устояли на ногах. А из небольшой воронки вышел чернокожий демон в сияющих от энергии доспехах и ужасающей аурой. Лорд Бездны.

Барбазу и абишаи обрушились на него со всех сторон, но от могучей твари во все стороны рванули чёрные отростки, пробивающие и разрубающие демонов насквозь. Оружие и доспехи не смогли помочь падающим одним за другим демонам. А жуткий Лорд на чудовищной скорости обрушил свой клинок на грудь выросшего уже до пяти метров изверга.

Гезебар был далеко не молод и разменял уже пятое столетие, но даже его скорости с трудом хватало, чтобы отражать эти ужасные атаки. Но что делать дальше, он не знал. Телепортация была заблокирована и даже портал теперь уже не открыть. Помощи ждать тоже не приходилось… Мысленно призвав на помощь своих командиров и личную охрану, изверг, убрав левую руку за спину, призвал в ладонь свою последнюю надежду. Обломанный наконечник когда-то великого оружия, Копья Раздора. Этот артефакт передал ему лично Герцог Нехт. Остриё оружия хоть и лишилось почти всей силы, но еще содержало в себе каплю божественности и в теории могло убить кого угодно. Гезебар очень надеялся, что ему не придётся доставать этот страшный предмет из подпространства, но, похоже, другого выбора у него нет. Сбежать от этой могучей твари невозможно.

Гелугон, три корнугона и семь хаматуласов обрушились на врага со всех сторон, на пару мгновений вынудив страшного Лорда отступить и оттеснить его от зажатого к скале дьявола ямы. И в этот момент у Гезебара промелькнула мысль попробовать сбежать… Ведь крылья при нём, он не ранен и полёту ничего не мешает, а оправдаться перед начальством он как-нибудь сможет. Но, отринув эти трусливые мысли, дьявол ямы ринулся к окружившим Лорда солдатам в попытке нанести удар чудовищу со спины.

Но танар’ри был хорошо защищён, силён и чудовищно быстр. Его щупальца наносили точечные удары, пробивая старших демонов насквозь, после чего те падали на землю с затуманенными от боли глазами. Внезапного нападения так и не получилось. Не обращая внимания на окружавших его демонов, Лорд ощутил опасность и резко развернулся, отбив своим клинком несущееся на него остриё. Заодно располосовал руку извергу, вынудив того выронить своё оружие. После этого танар’ри, не обращая внимания на всё ещё бьющих по нему телохранителей, ещё больше ускорился и быстро потеснил изверга, обрушив на того целую серию обоими мечами, а затем выскочившие из-за спины отростки пробили тело дьявола сразу в трёх местах. Своим топором он смог отрубить лишь один из них, а потом боль затуманила его разум и он осознал, что его тело одервенело и перестало слушаться. Рухнув на землю, Гезебар увидел, как Лорд спокойно и неторопливо разбирается с теперь уже отступающими от него демонами. Ему даже не нужно было использовать оружие, основную работу делали за него эти жуткие отростки. Забаеш издал стон боли, рухнул рядом с дьяволом ямы, корнугон-телохранитель вскоре замер, не в силах пошевелиться, а за ним последовали и остальные старшие. Дьявол призвал нечестивую ауру, а за ней сразу и истинное пламя, в надежде уничтожить текущую в его венах парализующую заразу. А Лорд вышел из круга валяющихся на земле тел, наклонился над ним, после чего снял с пальца изверга заветное кольцо с артефактом. Наконечник копья прыгнул ему в руку, а затем исчез. Лорд рассмеялся:

— Спасибо за подарок, не ожидал, что у простого изверга окажется столь могучий предмет. Ооо… вижу ты всё ещё пытаешь побороть мой яд, ну тогда слегка повысим концентрацию.

Гезебар раскрыл рот в беззвучном крике от жуткой боли, когда один из отростков пронёсся мимо его лица и воткнулся прямо в сердце. После чего впрыснул туда очередную порцию заразы. Боль была такой сильной, что сознание демона поплыло и он отключился.

Я с улыбкой отвернулся от потерявшего сознание противника. Мне всё же удалось это сделать. Одолеть целую группу старших демонов и даже, кажется, никого при этом не убив. Яд в моих щупальцах просто великолепен и как хорошо, что я потратил столько времени на тренировки с ними. Целый отряд старших демонов и даже немолодой изверг мне уже не противники. Хотя, кончено, я сильно рисковал, нападая так открыто и практически без поддержки, но ведь удача улыбается смелым.

Сосредоточившись, я убрал Великое Искажение и наконец перестал тратить силы Источника. Чазме и истинные выполнили мой приказ и не рисковали жизнями понапрасну. Атакуя противника в основном с воздуха, где у нас было чудовищное преимущество, ну а чуть позже подоспели и мои крылатые камбионы и бой развернулся уже на земле. Связавшись мысленно с Мертушем и приказав ему с десятков чазме охранять парализованных баатезу, я ускорился и вступил в бой, помогая нашим силам. В своей Первооснове прошёлся по полю боя, расшвыривая и парализуя десятки врагов на своем пути.

Нашим силам всё еще пытались противостоять небольшая группа барбазу с хаматуласами, а также три грациозно сражающиеся клинками прекрасные эринии. Но для их армии уже всё было кончено и вскоре они это осознали. И тогда отступление баатезу превратилось в паническое бегство. Догнав рванувшую в небо эринию, я схватил её шею одним из отростков, после чего слегка придушил и вколол в тонкую шейку небольшую дозу своего яда. А потом телепортировался в центр поля боя, где бушевал Лекристо. Жажда ярости переполняла моего истинного, он сейчас убивал и разрывал всех, кто попадался под руку, даже уже связанных цепями пленников.

— Лекристо, оставь их в покое!

Схватив отростком демона за шею, я откинул его от кричащих в ужасе пленников.

— Они нужны мне живыми! Отправляйся в наш оставленный лагерь, живо!

Ненавидяще смотрящий демон обратился в чёрный дым и понёсся к нашему основному войску. Посылать его в погоню за бегущими я не стал. Телепортирующимся с поля боя младшим вполне хватит хитрости заманить преследователя в ловушку. Всё же их сбежало с поля боя довольно много.

— Повелитель, нужна ваша помощь!

Услышал я по амулету связи и сразу телепортровался к Мертушу, который показывал на образовывающийся рядом с ним великий портал. Истинный удерживал его своей демонической силой, но тот всё равно рос на глазах, а это значит, что кто-то собирался оказать поддержку армии разбитого нами врага. А наши силы в данный момент были рассеяны по полю боя и довольно уязвимы. Поэтому, я вновь обратился к силе Источника, воссоединился с раскрывающимся порталом, проник в его суть и через эту связь «подключился» к другой стороне. Влил божественной силы от души, а потом дестабилизировал чары.

Воронка перед нами закрылась с хлопком, а где-то на другой стороне, за многие сотни километров отсюда, в лагере нашего врага заклятие портала взорвалась, словно ящик с динамитом. Оставив за собой воронку метра три и, надеюсь, убив всех стоящих рядом. Думаю, это покажет бааторским тварям, чтобы не лезли не в свое дело. А сунутся сюда телепортом, ну так я с радостью пообщаюсь и с ними. Даже с их Герцогом… благо, мои великие големы уже подоспели к полю боя.

Но никто так и не пришёл. Портал открывать враг тоже не собирался. Но, скорее всего, силы баатезу в ближайшее время пошлют сюда своих разведчиков и если посчитают нас лёгкой добычей, то перекинут к ближайшему поселению крупное войско, а затем пойдут нам наперерез. Так что, стоять тут и дальше не стоило, нужно было как можно скорее разобраться с пленниками, доставшимися трофеями и убираться с этого Слоя.

Мы в спешке собрали оружие и быстро заточили в шкатулках удержания более менее ценных пленников. Сердца всех погибших старших бережно извлекли и поместили в сундук с подпространством. Более пятидесяти тифлингов и людей, а также несколько камбионов, были связаны и под конвоем присоединились к нашему войску. Чуть позже мы определимся, кто из них станет сражаться за нас, а чьи души станут кормом моим истинным.

После всего этого, мы быстро покинули территорию и изменив маршрут, направились к ближайшему поселению, удерживаемому силами Бездны. Оттуда мы сможем открыть портал, переправив войско на другой Слой.

Что бы не говорили о созданиях Ада, но в глупости их никто упрекать не станет. Как и более продуманному отношению к войне и любым боевым действиям. Так что, ничего удивительного в том, что моя небольшая атака не осталась для их командования тайной. Мы, разумеется, зачистили следы и максимально ускорились, стремясь выйти из зоны боевых действий. Но это не сильно нам помогло.

С двух точек перехода, подконтрольных силам Ада, выступили отряды для нашего уничтожения. Возможно, этот дьявол ямы оказался немаленькой шишкой, раз они так разозлились его захвату. А может, просто для них не проблема быстро перекинуть тысячу солдат… кто знает. Но сейчас мы в спешке отступали к городу под названием Мелот, который уже больше года удерживал один из Лордов Бездны. При этом мы отражали ‘подарки’, которые нам регулярно подкидывали демоны, идущие за нами по пятам. Огненный дождь, метеоритные удары и даже несколько раз небо наполнялось темными тучами, из которых на войско могли бы обрушиться сотни молний. К счастью, мои волшебники были достаточно опытными и блокировали большую часть магических атак, ну а я помогал с теми, которые были им не по силам. Развеивая колдовство Герцога, пытающегося уничтожить моё войско с расстояния. Он даже подослал к нам восемь сотворённых каменных чудовищ, напоминавших внешностью огромных каменных собак. Быстрых, как истинные, но куда более живучих. Аналог наших Пустынных Скорпионов. Более быстрые, но всё же уступающие последним в боевых характеристиках, пусть и ненамного.

К счастью, в войске кроме меня было три истинных и два моих Совершенных голема, которые, возможно, смогли бы справиться с этой проблемой даже в одиночку. Так что мы быстро покрошили этих тварей в щебень, не позволив подступить к основному войску. А Герцог просто впустую потратил свои силы. Он, кстати, напрямую нападать на меня не желал, похоже ожидал более удобного момента, ну а потом и этим планам не суждено было сбыться.

Ощутив возмущения в этой части Слоя, из города нам навстречу выступило войско танар’ри во главе с довольно сильным балором. Почти четыре сотни демонов, из которых две трети были крылатые камбионы и глазокрылы. Балора сопровождало ещё и шесть магов и два истинных демона. Быстро разобравшись в ситуации, они влились в наши ряды, увеличив нашу численность почти до тысячи, и после этого баатезу, наконец, прекратили преследование, оставив нас в покое. Ну а я уже к вечеру пировал в большом зале с Лордом по имени Шебар и его приближёнными.

Мои войска разместили в казармах за стенами города и обеспечили всем необходимым. Ну а я с Мертушем и одним из вроков сидел за большим столом, наслаждаясь изысканными блюдами и бааторским виски.

Местный правитель оказался забавным типом. Этакий весельчак, выглядевший в человеческой форме восемнадцатилетним красивым юношей, который множество раз поднимая тост за очередную победу сил Бездны над адскими тварями и наше с ним участие в этом. В общем, этот правитель отнёсся ко мне более чем дружелюбно, но всё же я ощущал, что этот Лорд не так прост. Он не просто хороший стратег, обладающий армией из более тысячи солдат, но при этом демон хитрый и изворотливый. За своей кажущейся доброжелательностью сумел присвоить себе треть моей добычи, включая оружие, пленников и даже трёх старших баатезу. И это всё при том, что я изначально не шёл на уступки и отдавать ничего и не собирался. А он выставил себя фактически моим спасителем и уже приписывал себе большую часть этой победы. Даже хотел забрать себе пленного изверга, хотя тут я уже твердо стоял на своём и оставил ценного пленника себе. Ну а владения этого хитрого типа хотел поскорее покинуть, так как любой лишний день нахождения в этом городе сулил мне потерей ещё части пленников, а то и вообще мог сделать меня участником местных войн. Шебар очень упорно и настойчиво стал склонять меня к этому.

Так что, на следующий день ‘тепло’ попрощавшись с правителем и обменявшись амулетами связи, я открыл портал на Второй слой Карцери и наши войска быстро прошли сквозь него.

Портал я открыл в уже хорошо знакомых мне землях, рядом с Омакуром. И, конечно, к их двуличному правителю сразу отправилась моя делегация с требованием оказать помощь нашему правому делу. При этом я помнил, что этот тип сотрудничает и с нашими врагами, поэтому задерживаться на этой местности не планировал. Стребовал с него необходимую провизию, забрал двадцать семь пленников из его тюрьмы, несколько сотен драгоценных камней и быстро выдвинулся к башне Бельтора.

По пути мы как обычно раскинули поисковую сеть, но нам почти ничего достойного не попалось. Всё же Мезерис давно уже зачищал эту местность и успешно захватывал дезертиров и местные банды. Поэтому, нам теперь досталось лишь чуть больше десятка случайных путников.

Разумеется, вести своё войско к башне я не собирался. Наш отряд разбил лагерь на некотором отдалении. Ну а сам вместе с парой вроков телепортировался к своему истинному.

Передо мной предстала башня, окружённая силовым полем, а в воздухе ощущались сканирующие заклятия. Похоже, эти чары отслеживали любую активность в трёх или даже пяти километрах от башни. Так что мой истинный время зря не терял. Мезерис даже каменные стены уже успел восстановить и всё это место сейчас напоминало муравейник.

На подходе к башне нас встретил мой истинный в сопровождении пары набассу. Полноватый мужчина в зелёном костюме галантно мне поклонился.

— Добро пожаловать в Бельтор, господин. Мы ожидали вашего прихода через два-три дня. Возникли проблемы?

Поздоровавшись, я слегка кивнул:

— Встретили довольно большой отряд баатезу и уничтожили. Но потом пришлось быстро уходить из Пандеса. Силы Ада не оставили нашу победу без внимания.

— Да, понимаю ситуацию. К нам не сунутся?

— Не думаю, мы воспользовались порталом из Мелота. Да и местный правитель поддержал нас своими войсками, поэтому баатезу отступили.

— Прекрасные новости, а трофеи?

Я пожал плечами:

— Около шестидесяти пленников перешло в мою армию, был захвачен изверг и шесть его приближенных, поймалии других демонов помельче. В дополнение к этому приобрели пару сотен единиц оружия и различного снаряжения.

— Серьёзная победа, милорд.

Он уважительно кивнул и указал рукой на большую казарму, построенную у башни.

— Прошу пройти сюда. Как вы и приказывали, последние две недели мы рекрутировали всех попавших нам в руки пленников. И вот результат наших трудов.

Он указал рукой на неровные шеренги немаленького, но довольно разношёрстного отряда. Состоящего из людей, тифлингов, дретчей, парочки арманитов и нескольких камбионов. Плохенькое вооружение и почти полное отсутствие доспеха, самые зачаточные способности к магии… в общем, обычный мусор, который мы предпочитали перегонять в драгоценные камни. Но как говорится ‘на безрыбье и рак рыба’, тем более отряд был не такой уж и маленький. По словам истинного, тут было сто двадцать два бойца, с которыми уже заключили договоры. Кроме этой группы было ещё и пять великих демонов, которых Мезерис нам тоже передал. Ну а я поднял руку, привлекая внимание этого сброда к себе:

— Вы все тут оказались не по своей воле, но вам оказана честь сражаться в великой Войне на стороне Бездны. В ваших контрактах это не предусмотрено, но тот, кто отличится на поле боя, получит от меня особенную награду. Некоторых из вас я могу возвысить до других форм, либо изменить кровью дракона, даровав великую силу. Так что служите мне со всех сил и получите награду! А если предадите, то даже в смерти не найдёте покоя.

Глаза мои полыхнули золотом и многие в ряду солдат содрогнулись, осознав, кто стоит перед ними.

Ну а вообще, моя речь не сильно вдохновила топу, но главное, кому нужно, её услышали. Я действительно дал приказ отбирать отряды с более рьяными и преданными солдатами. У меня сейчас было достаточно крови для преображения пары сотен солдат, пусть даже это будет и просто малое преображение. Посредством выпитой воды с добавлением небольшого количества драконьей крови. Но уже это способно поднять человека почти на одну ступень с камбионами.

Новый полк выступил навстречу основному войску, ну а я передал своему нальфешни двадцать три шкатулки удержания с новыми пленниками. А также одну особую, третьего уровня, с содержащимся там извергом. Он принял её из моих рук, поморщившись от нахлынувших чувств. Включающих злость и даже страх. Мощь сидящей там твари ощущалась почти физически. Поэтому Мезерис вопросительно посмотрел мне в глаза, не понимая, что я от него хочу.

— Отправишь все это Шивассе и уже сегодня. Дьявол ямы ослаблен моей силой и в данный момент очень слаб. Она и в одиночку способна поместить его в пыточную. Но с каждым днём он будет становиться сильнее, а через неделю уже восстановит силы и эта шкатулка его не удержит. Поэтому, стоит поскорее заковать его в кандалы, как и остальную тройку старших. Пусть мастер Боли займётся ими в первую очередь. Мне как можно скорее нужно по крайней мере два ‘имени’.

Он кивнул, убирая ценный груз в свой сундук Леомунда. После чего мы смогли приступить к другим вопросам. Меня интересовали ближайшие крупные банды и отряды противника, которых нальфешни опасался трогать, но пока я с войском находился здесь, можно было бы ими заняться. И такие, разумеется, оказались.

Военные группы Баатора меня не интересовали. Задача сейчас стояла не набрать ценных пленников, а захватить именно дезертиров войск танар’ри и тем самым ещё больше увеличить мою армию. Поэтому, мы вместе с остальными командирами изучили карту местности и выслушали доклад наших шпионов.

В ста двадцати километрах на юг ими была обнаружена довольно большая банда, возглавляемая двумя истинными. Демонами глабрезу и марилит. Эти двое с успехом избегали крупных отрядов Ада и Бездны, нападая на небольшие группы путников и разоряя поселения по всему Слою. В общем, воспользовались хаосом, царившем на Плане, открыв себе довольно прибыльный бизнес. А учитывая, что бойцов они отбирали очень тщательно, то собрали внушительные силы. Наши шпионы, следящие за их новой базой, докладывали о почти целой сотне серьёзных бойцов, половина из которых была великими демонами. Эта банда каждый месяц меняла свою дислокацию и попала под наблюдения наших шпионов совсем недавно. Мезерис считал, что они и сами вполне возможно уже собирали информацию по башне Бельтора и, возможно, даже задумывались о том, чтобы напасть на неё. И не делали этого, потому что подозревали, что за башней стоят более внушительные силы. Так что мой истинный последнюю неделю был на взводе, понимая, что самому ему с этой напастью не справиться, а Шивасса пока не была готова выслать серьёзное подкрепление. Мой приход на Коцитос пришёлся очень кстати.

Подножье одной из гор Шеанской Долины.

К пещере подвели очередную партию пленников, захваченных в последнем разорённом бандой поселении. В этот раз улов был довольно скромный, лишь десяток жителей, ни одного воина и даже более менее ценного пленного… Ну разве что эта новенькая, всё ещё не желающая смириться со своей судьбой.

— Отпустите меня, мерзкие твари!

Пыталась вырваться из лапающих её рук симпатичная девушка тифлинг. Но её попытки лишь забавляли державшего её за руки арманита и стоящего перед ней на одном колене демона, напоминавшего внешностью двухметровую гориллу. Ещё три камбиона с улыбкой наблюдали как Герг ломает очередную новенькую. В ногах у бандитов валялось тело связанного веревкой старика с тёмной кожей и небольшими рожками на голове.

Бар-лгур схватил девушку за шею, заглянул в глаза. После чего указал пальцем на связанного мужчину.

— Это же твой отец, сучка? Посмотри, что я сейчас с ним сделаю.

Он поднялся на ноги и подошёл к слабо шевелящемуся существу, потом медленно с улыбкой резко наступил ему на одну из ног. Тело тифлинга изогнулось, он закричал от боли, после чего раздался хруст.

Плачущая девушка выставила перед собой руки:

— Прошу, не трогайте его. Я сделаю всё, что скажете.

Все присутствующие рассмеялись. Обезьяноподобный отошёл от стонущего от боли мужчины, вернувшись к пленнице.

— Да, ты сделаешь для нас всё и будешь очень стараться, если хочешь, чтобы твой отец оставался жив. А если я или кто-то из моих людей останется недоволен, я принесу тебе голову этого старого глупца! Серуш, в камеру её к остальным подстилкам, сегодня вечером я лично проверю её покорность.

Арманит схватил тифлинга за волосы, потащил кричащую от боли девушку по земле, и уже вскоре скрылся с ней в глубине пещеры. А Герг посмотрел на вершину скалы, где сидели мухоподобные демоны. Сейчас они шипели и перелетали с одного выступа на другой.

— Странно… чего там чазме разбушевались, жрать что ли уже хотят…

— Что делать с этим?

Отвлёк демона-гориллу один из камбионов, указывая пальцем на всё ещё стонущего старика. Бар-лгур рассеяно проследил за его жестом. Отмахнулся своей огромной лапой:

— Порченный товар и своё дело уже сделал. Оттащите на северный уступ, пусть чазме полакомятся его мясом. Может хоть это заставит их заткнуться.

Камбионы кивнули и могучий демон, подняв свою шипастую дубину с земли, направился вглубь пещеры. Но в этот момент на базу напали.

На чазме с неба обрушились десятки их сородичей, в секунды разорвав дозорных на части. А мимо всё ещё ошеломленного отряда демонов, вглубь пещеры пронёсся чёрный дым с пробегающими по всей поверхности золотыми молниями. Камбионов расшвыряло по стенам, как и бар-лгура, не успевшего отскочить в сторону. Оглушённый демон сильно ударился затылком о камень и со стоном рухнул на пол. А уже через секунду по нему побежал целый отряд вторгнувшихся на базу врагов.

Два могучих истинных в облике мужчины и женщины, обнаженные, валялись на множестве разбросанных на полу шкур. Компанию им составляли две суккубы и три пленницы в железных ошейниках. Сигнал тревоги, разнёсшийся по всему подземелью, испугал их. Неграт и Зенерия уже почти год промышляли на этом Слое. Их могучий альянс позволил разграбить множество небольших поселений и даже отлавливать небольшие отряды дезертиров. Но всему хорошему однажды приходит конец. Оба демона вскочили с земли, принимая свои истинные обличия. В руках шестирукой воительницы появилось оружие.

Трёхметровый демон с двумя клешнями сделал несколько взмахов руками, после чего с испугом в глазах посмотрел на свою подругу.

— Телепортация не работает, я не могу даже открыть портал… Ты тоже?

Марилит не успела ответить. Железная дверь слетела с петель и в комнату вошёл улыбающийся мужчина в тёмном одеянии.

— Никто не уйдёт отсюда без моего разрешения. Эта база и вы все теперь принадлежите мне.

Оба демона рванулись к человеку, но тот провёл в воздухе рукой и истинных раскидало по стенам. Из-за спины мужчины рвануло множество чёрных щупалец, опутывающих обоих демонов по рукам и ногам. После чего змееподобные отростки потащили обоих пленников по земле, прямо к ногам застывшему в центре пещеры человеку с золотыми глазами. Сопротивляться демоны уже и не думали, разглядев могучую ауру и золотые сияющие глаза. На этой базе не было оружия, способного ранить одного из Лордов Бездны.

Непонимающие, что происходит пленницы, оглядываясь между собой, испуганно жались к одной из стен. Ну а обе суккубы уже давно стояли на коленях, склонившись перед могучим демоном.

Мои войска постепенно двигались по Коцитосу к очередному месту перехода, ну а я всё ещё находился в другом месте. До самого вечера вместе с Мезерисом разбирались со свалившимися на нас сокровищами. А их было немало.

Во время штурма этого бандитского логова началась паника и многие пленники сбежали. Но нас тифлинги и люди особо не волновали. Просто местные фермеры и мелкие торговцы, в армии с таких почти нет никакого толка. Поэтому, на них мы не обращали внимания. Но кроме этих слабаков за решётками оказались несколько баатезу и даже с десяток слабых танар’ри. От которых мы отказываться уже не стали. Первых поместили в шкатулки удержания, а вторые вскоре вступили в наши ряды.

Но, конечно, больше всего нас порадовали сами разбойники, ведь среди них слабаков не было, все опытные и матёрые бойцы, в которых так нуждается моя армия. Некоторые из них погибли при штурме, но большая часть попала к нам в плен.

Помимо двух истинных, которые пока упрямились и не хотели называть свои имена, я захватил сорок два великих демона и почти шесть десятков младших. Часть этих сил уже принесла мне присягу и вскоре вольётся в остальное войско. Остальные думаю тоже не станут долго тянуть и присоединятся. Выбора у них особо и нет.

В оружейной этой разбойничьей шайки мы обнаружили более двух сотен единиц оружия первого и второго уровня, а также достаточное количество доспехов и мелких амулетов. Порадовала меня и личная сокровищница истинных, которая была в сундуке Леомунда на шее марилита. Там оказалось немалое количество всевозможных ценностей, даже на глазок не меньшее двенадцати тысяч золотых, а может и все пятнадцать.

Но, к сожалению, никаких артефактов или оружия четвёртого уровня у главарей разбойников не было. Хоть и без этого куш вышел достойный. К нам даже присоединилось три не особо могучих волшебника, да и суккубы лишними на Войне не будут.

Ещё до появления солнца наш караван выступил навстречу с основным войском. Мезерис оставил на захваченной базе несколько демонов, которые смогут более основательно обыскать пещеру и, возможно, найти ещё что-нибудь, что мы упустили.

К концу следующего дня наш отряд объединился с основным войском. Теперь моя армия была куда больше той, что выступала с Пазунии. Мезерис вернулся на нашу базу, получив от меня всех захваченных в битве пленников. Так что моему мастеру боли предстоит много работы. Надеюсь, Шивасса догадается привлечь к работе и шухакского специалиста, а то и вообще, взять в Тэллар на постоянную должность кого-нибудь новенького.

Через несколько часов мы оказались у огромной расщелины, разделившей долину на две равные части. А сам обрыв уходил на несколько километров вглубь слоя. Но именно здесь можно было открыть портал на окраину первого слоя Карцери. Конечно, если бы мы всё же потратили ещё несколько дней и отправились сначала на третий слой Пандемонимума, то уже оттуда могли бы открыть проход в район, очень близкий к нужному мне замку. Но я считал, что с меня хватит уже путешествий, мы и так достаточно наследили за эту неделю, да и войско уже существенно увеличили.

Мои маги стали чертить на земле сразу четыре упрощённые портальные фигуры. После чего произнесли активирующие их заклинания. Перед войском постепенно, одна за другой, открылись четыре двухметровые воронки. Через одну из них в Карцери отправились разведчики, следом за ними шёл ударный отряд, состоящий из десяти чазме. А уже через несколько минут двинулось и всё остальное наше войско.


Глава 7


Мы оказались на огромной каменистой равнине, окружённой со всех сторон холмами и скалами. Над нашей головой находился огромный красный пылающий шар, заменяющий в этом мире солнце, во многом похожий на солнце Земли на закате, только это светило было намного больше, либо находилось значительно ближе к поверхности. Вспомнились Серые Пустоши, где благодаря магической аномалии все краски исчезали, оставляя за собой лишь оттенки серого. Здесь была похожая картина, но цвета не исчезли просто благодаря необычному солнцу — равнина, горы, да и все мои солдаты приобрели красноватый оттенок.

Но размышлять о свойствах этого мира времени не было. На этом Слое не так уж много переходов и любой активированный портал можно почувствовать за многие километры. В данный момент эта территория контролировалась силами Бездны, но от этого ситуация для нас не становилась менее опасной.

Мы быстро построили боевые порядки и немедленно выступили в северном направлении. К счастью, в моей армии многие бывали тут уже не один раз, включая даже одного из вроков. Мертуш действовал по уже отработанной схеме и первым делом разослал во все стороны группы разведки. Ну а мы тем временем достигли широкого каньона, прошли через него и вступили в горное плато.

Я ощущал силы этого Плана, влияющие на заклинания и демонические способности. Телепортация тут была возможна, но тратила значительно больше демонической силы, а многие заклинания в этом месте, скорее всего, будут действовать немного иначе, либо не подействуют вовсе.

Через несколько часов наша разведка уже начала приносить первые плоды и к нашему отряду постепенно стали присоединяться небольшие группы всевозможных захваченных путников и дезертиров. Похоже, к Бесару мы подойдём уже довольно крупным отрядом. Под моим командованием находилось теперь почти девятьсот солдат. А вскоре будет даже больше, поскольку ещё не со всеми пленниками мы успели заключить договор. Так что Пандемонимум здорово помог мне с рекрутами, а благодаря той крупной шайке разбойников и встреченным баатезу, армия пополнилась сотней камбионов и полусотней великих демонов. Ну и не стоит забывать о множестве захваченных пленников, посланных Шивассе. Я уже немного сожалел, что не подумал взять с собой в поход мастера боли, на границе без него мне придётся непросто. Надо будет не забыть послать весточку Шивассе, как прибудем в замок.

Шум реки мы услышали задолго до того, как её увидели. А когда пересекли очередной скалистый холм, перед нами предстала широкая долина по которой проходил Стикс. Хоть это, конечно, было не главное русло реки, а один из её многочисленных рукавов. Около тридцати метров в ширину, с довольно сильным течением и парочкой сильных водоворотов. Божественным Взором было видно, что вся её поверхность излучает сильную магию. Мне уже было известно, что любой, кто сделает из неё хоть глоток, либо даже просто коснётся незащищённой рукой этой мутноватой жидкости, лишится части своей памяти и даже может умереть. Даже лёгкое прикосновение лишало памяти о нескольких последних днях, а окунуться туда полностью или сделать несколько глотков значило забыть абсолютно всё. Но, конечно, эти воды не были опасны сильнейшим демонам. Даже младшим мало что угрожало, не говоря уже о более могучих формах. Хотя, в этой реке хватало и других опасностей. Я отчётливо видел сотни зубастых, демонических рыб, носящихся в её водах. Упади сюда даже чазме, не факт, что он смог бы остаться в живых, а не быть разорванным этими страшными пираньями. В этих водах могли обитать лишь некоторые виды водных демонов, всем остальным и близко подходить к ней не стоило.

Но мы свернули сюда не за тем, чтобы изучать свойства реки или любоваться её стремительными водами. Поскольку это было одно из множества ответвлений, в этом русле вряд ли окажутся военные корабли демонических армий. Поэтому, опасаться галеры с баатезу не стоило, а вот всевозможных путников и бегущих с Войны дезертиров здесь хватало. Для любого, кто не обладает серьёзными познаниями в магии, сбежать из этого Слоя можно было лишь одним способом. Добраться до любого участка Стикса и ждать демонического паромщика. Они, разумеется, были здесь и ощущали, когда кому-то нужна их помощь и охотно её оказывали. Но при этом всегда забирали свою цену. В редких случаях принимая драгоценные камни, зачарованное оружие и другие ценности, но их любимым блюдом, разумеется, были души. Бывали случаи, когда они вывозили путника с Карцери и позволяли увидеть небо другого Слоя и лишь потом забирали долг, вырывая души из своих пассажиров. Обо всём этом нам неоднократно рассказывали в Сантиле. Но, конечно, сейчас это для меня не важно. Паромщики меня не интересовали, а вот то, что на берегах Стикса хватает всяких ‘потеряшек’, всем было хорошо известно. Поэтому, Мертуш отдал приказ нашим чазме направиться далеко во все стороны береговой линии в поиске подходящих рекрутов. Ну а мы пока сделали небольшой привал, ожидая возвращения разведчиков.

Я сам не поленился спуститься к руслу и сполоснуть в воде свои руки. Местная живность не видела моей ауры, даже попыталась откусить несколько пальцев, чем вызвали у меня улыбку. Эти слабенькие рыбки размером немного меньше щуки вызывали у меня лишь щекотку. Вскоре обиженные твари оставили меня в покое, а я достал из своего сундука одну из волшебных фляг и наполнил её под завязку. В небольшой по размеру стеклянной фляжке вместилось более ста литров этой необычной жидкости. В будущем она ещё могла мне пригодиться.

Уже через двадцать минут чазме с набассу пригнали первые партии исхудалых и измученных оборванцев. Для простых солдат лишиться своего командующего и остаться в одиночестве на этом жутком Слое было зачастую хуже самой смерти. Поэтому не удивительно, что многие, встречая наших патрульных, быстро соглашалась на любые условия и были готовы подписать любые контракты. Только бы не умереть с голоду и не пойти на корм множеству местных хищников.

Почти три дня моё войско двигалось по этой пустынной и жуткой местности под лучами алого солнца. Иногда оно скрывалось за горизонтом и тогда температура резко падала примерно до десяти градусов. Хотя, конечно, демонам и камбионам на это было наплевать, а вот людям и другим смертным это доставляло некоторый дискомфорт. Но, конечно, никто не жаловался. В моём отряде никто не пытался дезертировать, хоть от орков Кимбаала я этой подлянки давно уже ожидал. И планировал в этом случае провести показательную расправу. Но, видимо, множество измученных искалеченных оборванцев, готовых с радостью вступить в наши ряды, показали им, что намного безопаснее оставаться с войском.

Наш путь проходил мимо нескольких небольших городков и трёх крепостей. Вся эта территория была под контролем сил Бездны. Но при этом нам пару раз встречались небольшие группы врага. Некоторые мы истребляли, другим удалось сбежать и мы не тратили время на их преследование. В города тоже не заходили, стремясь добраться до форпоста как можно скорее. Нам часто встречались поисковые группы танар’ри, рыщущие по Слою в поисках дезертиров и шпионов врага. А в пустошах попадалось множество всевозможных демонов и монстров, включая бесов, квазитов, подземных змей, отрядов юголотов и даже необычных лошадей с пылающей гривой и острыми зубами. Но меня эти странные лошадки не интересовали, всё же они были обычными животными, пусть и довольно опасными. Попадались нам и представители местной демонической расы. Большая часть из встреченных были похоже на высоких худых людей с длинными, почти достигающими земли руками. Их пальцы заканчивались острыми когтями. И, похоже, в бою они могли сражаться как оружием, так и голыми руками.


Попадался нам и другой вид демонов, куда более неприятных, напоминавших собой бойцов сумо, только с зубастой пастью на всё лицо и крыльями за спиной. Насколько мне было известно, это был местный вид демонов, созданный одним из младших богов, и если мы не хотели проблем, лучше их было не трогать. Так как существа эти очень коварные и напрямую в Войне не участвуют, но их тут довольно много, всё же это их дом. А главное, их могучий покровитель живёт где-то рядом, и та из враждующих сторон, которая осмелится обижать его ‘детей’, столкнётся с последствиями в виде разгневанного бога и целой армии этих созданий. Так что, мы старательно делали вид, что их не замечаем и они отвечали нам тем же.

К концу третьего дня своего путешествия мы, наконец, увидели вдали стены нужной крепости. А вскоре к нам подлетела и группа местной разведки, состоящая из нескольких камбионов и чазме. Они выяснили, кто я такой и сразу же отправились обратно доложить о нашем прибытии.

Бесар оказался не просто замком, а своего рода небольшой крепостью. Немного меньше моего Тэллара и в некоторых аспектах хуже защищённым. Что не совсем типично для границы. Стены высотой около пятнадцати метров, вокруг которых был прокопан пятиметровый ров глубиной под восемь метров, на дне которого обнаружились торчащие к небу заострённые колья. Кроме этого, на вершине круглых башен были установлены всевозможные метательные орудия. Но, несмотря на всё это, мне сразу стало ясно, что защита у этого форта так себе и это ограждение мало кого остановит. Намного лучше было бы пустить по этому рву раскалённую магму или, в крайнем случае, подвести сюда рукав одного из ответвлений Стикса. Но он остался в двадцати километрах за нашей спиной…Так что, похоже, даже этот простенький ров куда лучше, чем его отсутствие.

На подходах к строению нас ждали. Силовое поле, закрывавшее куполом весь форт, исчезло и я в с сопровождении двух вроков смог вступить в крепость. Моё войско в это время осталось снаружи, ну а я сам уже ощутил близкое присутствие другой Силы. Оказавшись за стенами, я увидел несколько вытянувшихся вдоль крепостной стены казарм. Тут вполне можно было разместить тысячу, а если плотненько набивать, то и значительно большее количество солдат. И, похоже, в замке с бойцами проблем не было.

На стенах находилось множество всевозможных демонов. Я, наконец, получше разглядел, что находилось на круглых башнях. Это было два вида катапульт, классической формы, швыряющие огромные каменные булыжники и другие, напоминавшие огромные луки. Эти орудия могли стрелять полутораметровыми, зачарованными болтами и, похоже, были предназначены для противодействия всевозможным гористо и другим великанам. Все катапульты были прикрыты индивидуальными силовыми полями одностороннего действия.

Оглядываясь по сторонам, я заметил, что у местного командующего с войском ситуация получше, чем у меня… Да и крепость была не так уж беззащитна, как мне показалось в начале.

На входе в замок меня встретил молодой хезроу в облике восемнадцатилетнего юноши, он вежливо мне поклонился и попросил следовать за ним.

Мы прошли вдоль высокого арочного коридора, встретив по дороге несколько набассу и бабау, стоящих караулом у стен. А затем вошли в тронный зал значительно меньших размеров, чем мой малый зал в Тэлларе. Что по сути вполне логично, ведь светские приёмы тут никто проводить не будет и всё свободное пространство лучше определить под нужды армии.

На небольшом, созданном для человека троне, сидел довольно крупный мужчина. На вид ему было около сорока-сорока пяти лет. Довольно крепкого телосложения, с круглым волевым подбородком, короткой стрижкой и довольно густой щетиной на небритом лице. Одет он был в свободную светлую рубаху и тёмные брюки с кожаными сапожками.

Когда этот похожий на Вин Дизеля тип увидел меня, входящего в зал, то нахмурился и резко поднялся с трона. А затем быстро направился ко мне навстречу.

— Я так понимаю вы и есть Лорд Нахаб?

— Это так…

— Ради Бездны, юноша, вы что творите?!

Внезапно повысил он голос и его лицо на мгновение приняло хищные демонические черты.

— О чём…

— Это граница! Мы тут воюем со страшным врагом, а не сидим нажираемся виски или играем в карты от скуки!

— Кхмм… Не понял, какие у вас ко мне претензии?

Я пытался оставаться спокойным, но этот тип орал уже на весь зал, глаза его сияли золотом, а слюни стали попадать на мою одежду, вынудив меня немного отклониться. Лорд направил на меня указательный палец своей рукой:

— Мне ещё восемь дней назад сообщили о замене на этом участке границы, а три дня назад я получил приказ о немедленном выдвижении на Ахерон! Я уже должен находиться на Аваласе, а приходится просиживать тут штаны и ждать, когда ты наконец соизволишь явиться на службу! Из-за таких разгильдяев, баатезу теснят нас на всех Планах!

— Хмм… мне нужно было собрать больше войска…

Лорд топнул нагой и пол содрогнулся, появилась трещина.

— Жалкие оправдания! Об этом нужно было думать заранее! Я уже не успеваю исполнить полученный приказ и теперь мне придётся догонять наши силы, а потом извиняться перед верховным командующим! Да они вообще могут вступить в бой, не дожидаясь меня! И всё по твоей вине!

Мне не нравился его тон и этот переход на личности, но я всё же тут новенький и, похоже, действительно по моей вине ситуация накалилась, раз уж этот тип так лютует. Поэтому, решил не качать права и не знал, что ему ответить. Очень не хотелось, чтобы на меня пожаловались уже в первый день службы. Но этот тип, похоже, и не ждал от меня ответа, поэтому лишь устало махнул рукой:

— В общем, я немедленно убираюсь из этой дыры и моли Двуликого, чтобы я успел на Ахерон до выступления наших сил. Покрывать твою халатность я не собираюсь.

Ягулд снял с шеи кулон и кинул мне в руку:

— Это амулет связи с Лордом Гешру, командующим силами Бездны на этом Слое. Хоть толку с этой побрякушки немного. Когда на тебя нападут, враг накроет замок полем Искажения и позвать на помощь ты всё равно не сможешь.

— Я так понимаю, моя задача защищать это замок и не дать войскам противнику ходить через эти земли.

Он усмехнулся:

— Ты правильно понимаешь. Ещё в двадцати километрах от нас есть небольшой, платящий дань городок, Шекат. Он тоже под нашей защитой. Ну и рукав Стикса входит в твою юрисдикцию, но по факту, контролировать его ты не сможешь… кораблей то у тебя, я так понимаю, нет.

Я покачал головой:

— А если враг превосходит числом и осадит этот замок, либо вообще идет мимо, а у меня не хватает сил его задержать, что мне делать?

— Ни хрена ты не сделаешь. Баатезу разорят город, угонят многих в рабство, а ты обязательно получишь в тык от командующего. Может даже отправят мясом на фронт. Скорее всего, на один из Слоёв Ахерона, будь он проклят.

— Я слышал, ситуация там напряженная. Действительно всё так плохо?

Он поморщился:

— Хуже, чем думаешь. Поэтому Судия сгоняет туда всех кого можно, чтобы дать отпор той великой армии, что выдвинул против нас Ад. Так что, особо не рассчитывай тут на помощь Лорда Гешру. Наши силы на этом Слое сейчас ослаблены, как никогда, и место уже давно не островок спокойствия.

Отвечая на мои вопросы, Лорд попутно связывался со своими подчинёнными, отдавая им приказы, некоторые из которых я слышал, другие нет. Замок очень быстро стал напоминать встревоженный муравейник. Похоже, этот тип действительно не собирался оставаться тут и лишней минуты. Я вдруг перевёл взгляд и увидел в тёмном углу за троном на полу сидело какое-то существо. Это была очень худая, перемазанная грязью и засохшей кровью, но всё равно невероятно красивая девушка. Пока Лорд был занят, я подошёл к ней поближе, увидев, что у неё на шее стальной ошейник со множеством сияющих рун и он соединялся с длинной железной цепью, которая тоже была наполнена мощной магией… Её аура была совсем непонятна. И не демон, и не человек… что-то от ангела. Я повернулся к Ягулду за пояснениями.

Лорд закончил свои ментальные переговоры и повернулся ко мне, безразлично махнув рукой:

— Да просто одна из небесных тварей. Там, в подземелье, найдёшь ещё целую их группу. Один даже из соларов. Мы приступили к пыткам, но так и не добились имён, так что оставляю на твою ответственность.

— Хм, а эта из нефелимов?

— Какие ещё нефелимы? Эту мелочь мы казнили ещё в первые дни. Эта сучка из планетаров, ну, была по крайней мере, раньше. Обрезанные крылья и ошейник сильно её ослабили, но я так и не узнал её имени.

— А почему душа и аура такая странная.

Он пожал плечами:

— У меня было свободное время, вот поставил несколько экспериментов, воздействуя на тварь своей Силой. В итоге, всё же смог добиться того, чтобы аура потемнела, хоть до настоящего падения ей пока далеко. По сути, можешь поиграться с ней или отдай войскам на потеху, в этом ошейнике её и камбион скрутит… А хотя…эта тварь много знает, слышала разговоры, лучше покончить с ней прямо сейчас.

Лицо мужчины вновь изменилось, став довольно жутким и демоническим. В руке появилась секира, сияющая рунами. Он шагнул к пленнице и та с ужасом отползла назад, в бесполезной надежде, прикрываясь руками. Но я сделал три быстрых шага и встал между ней и замахивающимся секирой Лордом.

— Не стоит. Хочу изучить метаморфозы в её душе и ауре, кроме того, она всё ещё довольно привлекательна, может послужить неплохим развлечением.

Посмотрев мне в глаза, Лорд всё же опустил оружие и оно скоро исчезло из его руки. А затем безразлично пожал плечами:

— Как хочешь, но когда наиграешься, лучше прирежь эту суку.

— Обязательно.

Он развернулся и направился к выходу из замка, по пути призывая своих командиров, на ходу давая распоряжения. Я шёл за ним следом, продолжая задавать вопросы, на которые тот отвечал без особого желания.

Похоже, ситуация в этом форте была не настолько спокойная, как я думал. Лорд почти каждый месяц отражал очередное нападение, либо выходил из крепости, чтобы уничтожить одну из идущих мимо замка армий. Да и Стикс старался контролировать. В том секторе постоянно летал отряд из глазокрылов и чазме. Мелкие группы врага удавалось истреблять, крупные, разумеется, не трогали. Как и паромщиков, снующих по всей реке. Их пассажиров тоже не забирали, соблюдая уговор с юголотами.

Местных демонов не задевали, да и они сами проблем нам не создавали, не желая ввязываться в нашу войну. Бродили по Слою, выискивая беглецов, а потом всегда мучительно их убивали.

В подконтрольном нам городе мне тоже на рекрутов рассчитывать не придётся. Лорд давно уже забрал всех, кого можно. Да и вообще, похоже, собирался забрать с форта всё своё войско. Что меня немного испугало. Он на моих глазах согнал с казарм и стен всех более менее достойных бойцов, после чего дал им приказ построить боевые порядки уже за стенами этого пограничного замка.

Форпост постепенно стали наполнять мои войска. Камбионы поднимались на стену, занимая там оборону, другие в спешке обучались пользоваться катапультами. И даже я понимал, как это непросто. Ну а наши маги перенимали контроль за силовым полем и сторожевыми чарами.

Ягулд увидел моих големов и, похоже, был впечатлен. Сказал, что у него было в прошлом несколько, но таких, как Разрушитель, он ещё не видел. Хотя, по его мнению, големы орудия одного удара и после более менее серьёзного боя мне придётся отправлять их на дорогой капремонт. И если мне позволяют финансы, лучше бы я приобрёл несколько ретриверов, которых хотя бы чинить можно с помощью силы Источника. А эти железки… сам скоро увижу, что с ними станет уже после пары серьёзных битв.

Лорд не забыл меня ‘порадовать’, сообщив, что баатезу постоянно наблюдают за этим фортом и скоро узнают о его отбытии. Так что, меня скоро ожидает новый незапланированный штурм.

По поводу ангелов я ситуацию особо не выяснял, но, похоже, это был небольшой ударный отряд, выполняющий на Слое какую-то миссию, но им сначала не повезло встретиться с армией баатезу, а потом и с отрядом, возглавляемым самим Ягулдом. Забрать пленников с собой на Ахерон было бы слишком затруднительно. Всё же обычные шкатулки удержания не были рассчитаны на силы света, тем более, если не известны истинные имена. А тащить их за собой в цепях, да ещё на фронт, было бы глупо. Так что, по сути, я получил нежданный подарок, который, если задуматься, можно обратить в свою пользу. Хотя, конечно, вновь придётся потратиться, заказывая новые шкатулки. Хорошо ещё, что это не к спеху. Сейчас главное другое. Проблема в том, что Лорд вывел из теперь уже моей крепости более тысячи отличных бойцов, оставив мне лишь сотню бесполезных солдат. В основном людей и тифлингов, пару дретчей и даже нескольких мэйнов.

На мою настойчивую просьбу помочь хоть как-то на первое время, с недовольным лицом позвал к себе одного из своих камбионов. Довольно крупного и крылатого, похоже, рождённого от одного из истинных демонов. Его звали Тесар, он был одним из сотников Ягулда и был в курсе всех местных дел. Этого камбиона Лорд оставил мне в качестве прощального подарка, напомнив в очередной раз о моём косяке перед ним. Мол, явись я хоть на два дня раньше, он бы мог без спешки всё мне показать и пояснить. А теперь довольствуйся и этой помощью, а ему пора.

Уже через полчаса войско Ягулда скрылось за горизонтом, ну а я, поманив рукой оставленному мне камбиону, направился вместе с ним в уже свой замок. Стоило поскорее разобраться в сложившийся ситуации.

Вернувшись в зал, я поставил рядом с собой камбиона и вместе с ним принялся за работу. По очереди вызывал своих командиров, волшебников и солдат, узнавал об их успехах и сложностях, отдавал приказы. Было ясно, что баатезу уже в курсе о новом правителе Бесара и скоро попробуют взять нас штурмом. Поэтому, нам следовало успеть укрепить оборону.

Были созданы патрули из чазме и камбионов, которые вскоре разлетелись по всей подконтрольной мне территории, отслеживая любое появление противника и простых путников. В сторону Стикса, по совету Тесара, я отправил сразу две подобные группы. Туда часто стекались отряды дезертиров и это было одно из лучших мест для пополнения наших рядов.

Абак Юсуф по моему приказу взял на себя ответственность за наши силовые поля и сканирующие заклятия. По словам волшебника, несмотря на то, что оставившее крепость войско не поленилось забрать с собой половину кристаллов накопителей, им уже удалось восполнить потери и в данный момент поле опять работало. Но ему понадобится ещё пара дней, чтобы полностью переделать защитные чары, изменив их по нашему, более совершенному образцу. Тем самым мы повысим эффективность и уменьшим потери. Подключить к этому полю шкатулку Лекаба Абаку до сих пор не удалось, поэтому сейчас маг занимался этой проблемой. Насколько я понимал, наши силовые поля действовали в одностороннем порядке, например, мы могли осыпать врага заклятиями и стрелами, одновременно с этим удары противника либо полностью отражались, либо действовали в половину мощности. Ну а метательные орудия на круглых башнях были прикрыты ещё более мощными полями, поскольку именно они несли врагу наибольшие потери. По поводу сканирующих чар, ситуация пока тоже была не идеальна. Мы отслеживали противника лишь на пару километров и понадобится время, чтобы расширить зону контроля хотя бы на пять-шесть. Этим Абак тоже сейчас занимался.

Обоих моих великих големов пока разместили у входа в замок. Их габариты не позволяли пройти в главный зал, а разбирать стены ради этого никто не собирался.

Сам Тэсар обладал некоторым количеством неплохих амулетов, дающих ему защитные свойства и увеличивающих скорость. Так что, по факту, не уступал сильнейшим из старших демонов. Поэтому, я заключил с ним контракт и назначил одним из своих командиров. Даже отдал ему в распоряжение сотню камбионов, из которых большая часть была новыми рекрутами. Ему предстояло хоть немного поднатаскать этих солдат и заодно помочь другим командующим с нашими остальными войсками. Всё же у нас в армии было три сотни довольно слабых войск, не имеющих особого опыта и силы. Тэсар был назначен ответственным за их подготовку. Всё же он лучше знал, как обстоят дела при штурме.

Он самостоятельно разделил войска на десятки и назначил каждой группе опытного десятника. Кроме того, почти две сотни бойцов мы определили в лучники. Почти всех, кто не имел реального боевого опыта и выдающейся физической силы. К счастью, с луками и стрелами проблем не было. На складе осталось вполне достаточное их количество. Я прекрасно помнил, как необходимы такие войска в штурмах и защитах крепостей.

Не было у нас проблем и с обычным оружием, поэтому всех новеньких, включая лучников, снабдили зачарованными мечами и топорами. Каждый получил оружие, с которым умел обращаться.

Пока я занимался этими делами, моя красивая пленница тихо сидела на полу, спрятавшись в тени за троном. Когда я проходил мимо, вздрагивала, отводила взгляд и ни на какие вопросы не отвечала. Даже обычное имя не назвала. Ну, хоть в данный момент мне всё равно было не до неё.

После раздачи основных распоряжений, я обошёл весь замок сверху до низу. Разбираясь, что же такое мне досталось. В этом месте мне предстояло провести ближайший год. Не сказать, что увиденное меня сильно обрадовало, но и не расстроило тоже. Форт представлял из себя ромб с шестью круглыми башнями по углам, на которых находились различное ударное орудие. Было три классических катапульты, стреляющих ядрами, и три больших стреломёта, называемых в прошлом карробаллистами. Они могли запускать стрелы размером с хорошее копьё. Разумеется, все их заряды были зачарованы. Первые отвечали за атаку по площади, а вторые за точечные цели. В катапульте ядра тоже носили в себе много сюрпризов. Некоторые были наподобие фитильных бомб семнадцатого века, только без фитилей, но имеющие такие же разрушающие свойства магического характера. Что было по своему неплохо, но любому понятно, что чары Метеоритного Удара были куда мощнее. Правда, здесь хоть нет нужды в свитках или магах высших кругов. Достаточно просто обучить работе с орудием обычных тифлингов. Но, поскольку техника для моих солдат эта новая, с точностью попадания пока были проблемы. К счастью, прежний Лорд оставил в замке четырёх тифлингов-артиллеристов. И теперь они в спешке подготавливали новые кадры, пристреливаясь для этого холостыми снарядами по целям за стенами форта.

Кстати, наши стены меня как раз не сильно радовали. Можно было бы сделать их изначально повыше и потолще. Да и ров прокопать сразу глубже и шире. Так что, думаю, если я здесь всё же задержусь, заняться этим стоит как можно скорее.

Внутри крепостных стен располагался сам замок и множество внутренних пристроек, занимавших почти всё свободное место. С казармами, кладовыми и столовой. По моим наблюдениям, в этом форте можно было бы разместить и больше войск, возможно, даже полторы тысячи солдат. Хотя изначально строение на это и не было рассчитано.

Посетил я и свои тюремные помещения — они тоже оказались довольно обширными. В трёх больших камерах были прикованы остатки небесного воинства. Две девушки с золотистой кожей и множеством свежих ран на теле, которые были распяты в центре темницы. Было видно, что их многократно насиловали и недавно пытали… Насколько я знал, этих существ называют Астральными Девами. По силе они были относительно скромными, лишь немногим превосходя старших демонов.

А вот к стенам темницы, были прикованы уже более могучие создания. Одиннадцать двухметровых фигур, девять из которых были мужчинами и две женщинами. Но, в отличии от пленницы, сидящей у трона, крылья у них обрезаны не были. Да и ауры их сияли большей силой и внутренним светом. Всё же удивительно, как поработал тот Лорд, превратив Свет той «девушки» в какую-то серую муть. Крылья всех планетаров были разведены и прибиты к стенам зачарованными гвоздями.

Каждый из пленников был в подавляющем силу ошейнике и дополнительно скован по рукам и ногам. На меня они смотрели с яростью и мрачной решимостью. Я знал, что эти создания силами превосходят тех же вроков, а иногда и хезроу. Так что, улов у Ягулда вышел неплохой, хоть и опасный. Но сейчас ангелы меня не интересовали. Повернувшись к камбиону-тюремщику, приказал никого не пускать к пленникам и временно приостановить пытки. Толстый дретч растерянно кивнул, а потом пояснил, что, к сожалению, мастера боли в замке больше нет. Он ушёл с Лордом Ягулдом. Поэтому, если мы и захотим пытать пленных, в данный момент специалиста у нас нет. Махнув ему рукой, я вышел из камеры. Мне и самому было ясно, что будь тут даже мой Мастер Боли, толку бы это большого не принесло.

Демоны думают в первую очередь о себе, ангелы же о благе Сил Света. Пытки для них как испытание их веры. Если их удавалось сломить, то путём многолетних пыток или другим изощрённым способом. Кроме того, даже если случится чудо и они назовут свои имена, это мало что даст. Обычные шкатулки удержания на силы Света не рассчитаны и быстро разрушатся, а знание имени мне всё равно полной власти над существом не даёт. Так что, даже знай я все имена, мне пришлось бы заказывать в Сантиле специальные шкатулки удержания, которые ещё и мало кто делает, опасаясь мести небесного воинства. Ценник на эти изделия тоже соответствующий.

Пройдя в следующую темницу, я нашёл того, кто был мне нужен. Могучий солнечный ангел, опутанный цепями и с прибитыми к стене крыльями. Это трёхметровое существо было довольно молодо… на мой взгляд не старше пары сотен лет, но при этом одним своим видом внушал уважение. Я не сомневался, что он способен был убить в этом замке любого, кроме меня и моих совершенных. Пожалуй, даже Мертуша, хоть тот и был старше. Эти существа света по силе не уступали балорам и извергам, очень часто одолевая их в бою.

Солар поднял на меня взгляд своих голубых глаз:

— Чего тебе нужно, танар’ри? Ягулд решил вновь попробовать пытки, ну тогда не тяни время.

— Нет, я здесь не за этим. Лорд Ягулд отозван на другой Слой, теперь Бесар под моей защитой. Моё имя Нахаб.

Ангел чуть звучно хмыкнул:

— И что ты хочешь от меня, Нахаб?

— Пока и сам не знаю. Ваша компания мне тут не особо и нужна, но и отпускать вас просто так не стану. Ты можешь заплатить за вас выкуп?

Он задумался:

— Ты и сам знаешь, Небесные Силы не идут на переговоры с такими, как ты, а лично у меня нет ничего ценного.

— Информация? Я слышал, вы шпионили за баатезу и танар’ри.

— Я не имею права говорить об этом, но для тебя в этой информации мало толку. Поэтому, ничем не могу помочь.

Я кивнул:

— Ладно, пока не будем торопиться. В данный момент мне и моим войскам не до вас, так что можете отдохнуть от пыток. Я их прекратил. Если надумаешь, чем можешь рассчитаться со мной за ваши жизни и души, дай знать.

Он ничего не ответил, а просто закрыл глаза и больше не обращал на меня внимания. Ну а я направился в главный зал. Уже вечерело, солнце светило не так ярко. Патрули уже должны были вернуться с первыми докладами.

Шум возни и крик я услышал задолго до того, как оказался в тронном зале. И сразу прибавил шагу. Прошёл мимо застывших у входа четырёх стражников набассу и открыл двухстворчатую дверь.

Меня ожидала необычная картина. На полу у трона валялась окровавленная рабыня, а сверху на ней лежал жабоподобный демон ростом под два с половиной метра. Лекристо держал одной рукой девушку планетара за шею, а другой бил её по лицу своими огромными лапами. Любым из таких ударов можно было бы оторвать голову простому человеку. Но ангелы ребята крепкие, поэтому девушка лишь вскрикивала от боли и пыталась сопротивляться насильнику в меру своих небольших сил. На меня, вошедшего в зал, хезроу даже внимания не обратил. Этому демону было на это наплевать, настоящий отморозок.

Я подошёл ближе и, быстро изменив свой облик, поднял истинного за шкирку, а потом отшвырнул в сторону, как дворовую псину. Он врезался в стену и сполз по ней, но быстро вскочил на ноги зашипел от ярости, скрежеща своими зубами и топая ногами. Я же остался внешне спокойным, хотя его очередная выходка меня разозлила.

— Эта рабыня принадлежит мне. Только я могу делать с ней, что пожелаю, и тебе на это права не давал.

Он зарычал и сделал ко мне быстрый шаг, окатив меня полным ненависти взглядом:

— Эту небесную тряпку и её дружков стоило выпотрошить в первую же минуту, а то что осталось, развесить по стенам, чтобы любая светлая мразь знала, что её ожидает в твердыне танар’ри! Отдай её мне! Я это требую!

Он вновь шагнул мне навстречу, пылая яростью. Но кого он пытался напугать, я не очень понял. Меня его жалкий гнев лишь раздражал. А вот рабыня отползла мне за спину, с ужасом смотря на вышедшего из-под контроля истинного. Я уже и сам устал от его срывов и прекрасно понимал, что если я это сейчас опять спущу на тормозах, Лекристо выйдет отсюда и направится прямиком к ангелам. А если я стану противиться и этому, направит свой путь к казарме людей и тифлингов, вымещая свой гнев уже на них. Никто, кроме Мертуша, не осмелится встать у него на пути, даже мой могучий хезроу лишний раз не желает сталкиваться с этим отморозком. Не такая у них и огромная разница в опыте.

Поэтому, используя всю доступную мне скорость, я рванул ему навстречу. Демон пытался уклониться, но не смог. Моя рука схватила его за шею и вновь припечатала башкой в стену. А потом я нанёс ему несколько ударов выставленной ладонью, ломая рёбра и отбивая внутренности. Тварь пыталась сопротивляться, нанося удары своими когтями, но повредить кожу не могла. Я швырнул его на пол перед собой. Потом достал шкатулку третьего уровня, открыл, а затем кинул себе под ноги:

— Я предупреждал тебя много раз, но ты всё же противишься моей воле! Калечишь и убиваешь моих солдат, пытаешь и разрываешь пленников без моего разрешения. Поэтому, я приговариваю тебя к заточению.

Окружив нас обоих полем, глушащим любые звуки, я назвал истинное имя хезроу и повелел ему войти в шкатулку, вкладывая в этот приказ свою Силу. Тело демона обратилось в чёрный дым и он хоть и сопротивлялся моей воле, но постепенно стал заползать в магическую тюрьму. Противиться истинному имени и силе Лорда мало кто сможет.

— Сиди тут и молись, чтобы наказание твоё продлилось недолго и твоя помощь мне скоро понадобилась! Ослушаешься меня ещё раз и отправлю тебя в Сантил, после чего превращу в раба кольца, как поступал уже со многими своими врагами.

Дым втянулся в шкатулку и та закрылась, телекинезом я поднял её с пола, вложив в свою руку, после чего убрал защиту от звука. И только потом повернулся к ещё запуганной пленнице. Она жалась от страха в дальнем углу, на самом большом отдалении, что позволяла ей цепь. Пол под ней и в центре зала был покрыт лужами крови. Множество её ран, продолжали кровоточить, не спеша затягиваться.

Обойдя одну из кровавых луж, я изменил внешность и вскоре сел на свой трон. После этого попросил её подойти. Первую секунду она сжалась ещё сильнее и мне пришлось повторить своё пожелание несколько раз всё таким же спокойным голосом.

С трудом поднявшись на ноги девушка, сжав зубы от боли, направилась ко мне. Досталось ей очень сильно, она шла из последних сил, оставляя за собой кровь на полу. Похоже, хезроу неслабо располосовал её тело когтями. Но, несмотря на множество жутких ран на её теле, взгляд планетара оставался твёрд. Вздохнув, я произнес:

— Я пока не знаю, что с тобой и остальными делать, но мне не нужно, чтобы ты умерла от потери крови. Ошейник я не сниму, но помочь всё же могу.

После этого направил в её сторону руку и призвал поток лечащей энергии, использовав при этом не так уж много Силы. Раны стали закрываться на глазах, синяки проходить, сломанные кости срастаться. Она пошатнулась, осматривая себя и, похоже, не знала, что сказать, потом всё же слегка кивнула.

Ну а я в этот момент с интересом рассматривал её ауру. Ягулд поработал с ней на славу, меняя свет на тьму, спокойствие на злобу и ярость. Теперь она уже понимала, что такое ненависть и жестокость, хотя до настоящего демона ей всё ещё было далеко. Я помнил ауру своего ручного ангела, он ведь тоже когда-то был планетаром, таким как она, но в его душе была абсолютная тьма… Искусственным способом такое не сотворить, должно быть осознанное желание творить зло и наслаждаться этим. Тот ангел пал по своей воле, в отличии от этой стоящей передо мной, которая оказалась обычной жертвой эксперимента.

Видя мой изучающий взгляд, она отшатнулась.

— Ты спас меня лишь для того, чтобы и дальше осквернять мою душу? Самолично насиловать и издеваться надо мной?! Лучше бы уж твоя мерзкая тварь разорвала меня на части!

Я хмыкнул:

— Вот ещё. Тратить на тебя силы. На тебе свет клином не сошёлся. Меня подобные эксперименты не сильно интересуют. Но если хочешь, я отправлю тебя обратно в камеру к твоим дружкам.

Она, нахмурившись, отошла в сторону, вновь отступая в свой тёмный угол. Я лишь ухмыльнулся в ответ. Понятно, что пока она так слаба, в камере ей придётся несладко, у меня в войске лишь три суккубы и почти тысяча бойцов. Даже мой запрет на приставание к светлым многих не остановит. Плюс к этому понятно, что она не хочет предстать перед своими в таком виде, да и может пошпионить ещё надеется. Ну а главное, я и сам не хотел пока её отпускать. Всё же красивое создание и стоит лучше изучить этот странный феномен. Вдруг в будущем пригодится.

Следующий день вышел для меня довольно напряжённым. Постоянно общаясь с Тэсаром, я постепенно узнавал все тонкости ситуации, в которой оказался. Например, узнал то, что всего лишь в пятидесяти пяти километрах на юг находится замок Герцога Фабула, моего главного противника. Как раз границу с ним я и оберегаю. Время от времени этот правитель переходит границу и таким образом проверяет нашу оборону, штурмует замок, либо совершает нападения на находящийся недалеко от нас семитысячный город. Из-за этого Шекат постоянно находится на военном положении. Хотя, перед Герцогом, похоже, не стоит задача его уничтожить. Всё же не так давно граница была далеко на юге и все города, когда-то находящиеся под властью танар’ри, теперь платят дань и снабжают провизией силы Ада.

Ягулд тоже время от времени делал ответные визиты, но ничего этим не добился… Поскольку наше командование поддержку атакам не оказало и было занято другими, более перспективными участками Войны.

Вражеский Герцог тоже, похоже, находился в подобном положении, его армия была больше и лучше оснащена, да и могучих демонов у него было больше, но сил всё же было недостаточно для того, чтобы окончательно выбить нас с Бесара. Видимо, его командование отдало приказ вести против нас изматывающую тактику, постоянно удерживать напряжение на границе и не позволять Лордам танар’ри собрать силы в одном месте.

Из города прибыл караван с провизией для моего войска. У меня с правящим там истинным демоном был амулет связи и его город раз в неделю посылали нам обоз с продовольствием. Часть из этого оплачивалось Лордом-главнокомандующим, а треть расходов брал на себя сам город. За это нам приходилось держать на его стенах около сотни камбионов и десяток великих демонов. И это помимо их собственного примерно такого же гарнизона.

Когда караван с припасами выходил из Шеката, его обычно сопровождало около тридцати городских камбионов, а мы в ответ высылали для сопровождения ещё сотню. Дни доставки выбирали хаотичным образом, поскольку Герцог уже неоднократно совершал нападения, в попытках уничтожить продовольствие и это ему время от времени удавалось. Стоило признать, его шпионы работали куда лучше наших. Я вот, например, до сих пор не получил весточку от засланной в тыл врага группы наших шпионов. К сожалению, несмотря на амулеты невидимости и сокрытия ауры, подобные отряды часто захватывали в плен.

Отправленные к Стиксу войска к концу дня пригнали четырёх дезертиров, которые после проверки разума влились в наше войско. Проверку приходилось проводить лично мне, поскольку в нашем войске, к сожалению, не было ни одного псионика. А я прекрасно знал, на что способны повелители разума, да и сам мог превратить любого бойца в фанатика-самоубийцу. Ещё не так давно я делал подобное в Калимшане.

На этот случай в любом замке танар’ри обычно находился демон специалист, либо наёмный иллитид. Ну а я, конечно, по своему незнанию упустил это из виду и теперь приходилось самому проверять каждого новенького.


Глава 8


Всё же не зря я опасался нападения. Ждать, когда я тут освоюсь, противник точно не собирался. Чазме доложили о большом войске баатезу, движущемуся по долине Герту в нашем направлении. По самым приблизительным оценкам, в войске вражеского Герцога было не меньше тысячи трёхсот демонов. Ближе подлететь у разведки не получилось, они и так были сразу замечены и атакованы отрядом из сотни абишаи и десятка эриний.

Из десяти дозорных в замок вернулось лишь шесть. Печально, мы уже несём потери, хотя столкновения ещё даже не было.

Не теряя времени, я стал связываться со своими командирами и отдавать приказы о немедленном возвращении всех патрулей в замок. Нам стоило собрать всё войско в единый кулак и готовиться к штурму.

После того, как распоряжения были отданы, достал из сундука Леомунда амулет связи с командующим силами Бездны на этом Слое. Сел на трон, постарался успокоиться, а затем активировал переговорное устройство. Через несколько секунд связь установилась и я ощутил на другой стороне появление могучего существа, обладающего великой Силой.

— Лорд Гешру, приветствую вас. Я Нахаб с замка Бесар.

— Я понял, кто ты. Чего ты хочешь, Нахаб?

Холодный и скучающий голос, при этом в нём ощущалось могущество его обладателя.

— В моём направлении движется войско баатезу, похоже, возглавляемое Герцогом Фабулом. С ним около тысячи триста демонов.

— Численность твоей армии?

— Учитывая, что я послал сотню на защиту города, у меня осталось около девятисот бойцов, треть из которых новобранцы.

— Хорошо, тогда отражай атаку и больше не дёргай меня по пустякам!

— Но командующий…

— У нас прорыв у Цебара. Три Герцога и четыре тысячи солдат прорвали границу. Я занят этим вопросом и не могу отвлекаться по пустякам. Фабул тебя просто испытывает и у тебя вполне достаточно сил, чтобы удержать замок.

— Ясно, хотел бы узнать…

Связь разорвалась, не позволив мне закончить разговор. Похоже, тут действует принцип ‘каждый за себя’ и рассчитывать на этого типа особо не стоит. А он про меня вспомнит, когда ему самому уже понадобится помощь… Ладно, справлюсь своими силами, как всегда.

Разбросанные по области войска постепенно стягивались в крепость. Я ходил по замку, отдавая приказы и осматривая состояние защитных сооружений. Обоих своих адамантовых големов решил временно замаскировать. Выводить войска из форта я не планировал, а если враг решится на штурм, тогда мои Совершенные окажутся для них неприятным сюрпризом.

К сожалению, Абак Юсуф не смог меня особо порадовать. Ему с магами так и не удалось присоединить Шкатулку Лекаба к силовому полю. Поэтому, в данный момент мы могли рассчитывать лишь на старое поле, установленное ещё волшебниками прежнего правителя. Будем надеяться, его мощи хватит, чтобы пережить сегодняшний день.

Через час мы увидели вдали облако пыли приближающейся армии. А ещё через пару минут и само войско. Двигались они довольно быстро. К счастью, катапульт и серьёзных осадных орудий я пока у них не видел.

Никакого объявления войны или переговоров с нами вести, похоже, не собирались. Вырвавшиеся вперёд крылатые камбионы и абишаи противника сходу обрушили на крепость множество заклятий высших кругов, некоторые из которых зачитывали со свитков. Эта мишура делала круги вокруг нас, швыряя сотни заклинаний. Эти довольно слабые демоны обрушили на нас сотни заклятий. И нам сразу стало жарко.

Огненный Дождь, Метеоритные Удары, Обжигающее Облако и множество других массовых заклятий били по силовому полю, прикрывающему все строения. Поле начало сильно проседать в безуспешных попытках сдержать этот шквал. К сожалению, остановить все удары ему не удалось. Щит пропускал через себя метеориты, которые разрушали наши стены и пробивали крыши построек. За ними часто пролетали и другие, менее разрушительные чары, хотя большая их часть всё же успешно отражалась. При этом враг обрушил на щит и множество заклятий Снятия Магии, тем самым быстро его ослабляя и растрачивая энергию накопителей.

К этому времени замок и ближайшие к нему километры накрыло Малое Поле Искажения, обрубившее всю связь и не позволяющее никому, кроме истинных, телепортироваться. Да и им с большим трудом. В общем, если это называется ‘пробный штурм’, я не знаю, что тогда настоящий.

Мы не сидели без дела и ответили почти подобной мощью. На стенах было лишь двенадцать магов, но у нас были сотни лучников, пусть и не особо умелых. Но когда посылаешь в небо сотни стрел, запущенных даже неопытной рукой, увернуться от этого шквала всё равно довольно сложно. Некоторые мои маги призвали даже огненный дождь за пределами наших стен. Так что, волне летающих волшебников пришлось трудно. Они падали на землю, пробитые зачарованными стрелами, либо тратили свои чары на сопротивление нашей магии.

Так что нападающим, несмотря на превосходство в магах и могучих свитках, было труднее, чем нам. Если нашим солдатам приходилось опасаться лишь сильнейших чар, то магам баатезу вообще всего. Но свою задачу они всё же выполнили и отвлекли нас достаточно, чтобы основные силы смогли подойти к стенам. Я, кстати, стоял на стене и в битве против колдунов врага пока не участвовал. Да, я мог бы обрушить на них Гнев Небес или Алое Солнце, но это бы сильно ослабило меня, а мне, вполне возможно, скоро предстоит собственный бой.

Войска противника выстроились пятью ровными отрядами, взяв в полукруг нашу крепость, оставаясь от неё в пятидесяти метрах. Каждый отряд защищало довольно сильное силовое поле, через которое нашим лучникам было уже не пробиться и мы приостановили обстрел прикрытых полями войск, отдав приказ стрелять лишь по воздушным целям, которых все ещё хватало, хотя многие волшебники врага отлетели подальше. Наши катапульты, наконец, смогли показать себя во всей красе. Швыряя в противника тяжёлые каменные ядра и зачарованные копья. Их поддержали несколько магов со свитками. И баатезу стало непросто. Их поля сильно ослабляли подобные удары, но не могли отразить их полностью. Поэтому, жертв в стане врага было немало.

Но, к сожалению, и дальше терпеть подобные потери баатезу не планировали. На мои катапульты обрушилась основная часть заклятий, продавливая персональные силовые поля. А потом, внезапно, небо потемнело и с него ударила могучая ветвистая молния, разнёсшая одно из моих орудий на куски и убивая всех оказавшихся рядом. А вслед за этим такие же молнии обрушились ещё на три ближайшие башни. Но тут я уже был начеку и успел призвать свою Силу, постаравшись выставить божественный щит над каждым участком, подвергнутым этой мощной атаке.

К сожалению, опыта в битве божественными силами у меня было немного, а мой противник был в этом вопросе настоящий виртуоз. Я не успел создать достаточно сильные поля и ещё одна из катапульт разлетелась в щепки, остальные две уцелели, но солдаты, стоявшие рядом, всё же получили разряд тока и рухнули замертво.

Столь быстрая потеря двух орудий и вывод из строя ещё двух привело меня в бешенство. Я понимал, что мой более опытный враг оказался в этом деле лучше меня и если я дальше буду пытаться блокировать его атаки, то вскоре останусь без войск. Поэтому, направил руку к небу и, сосредоточившись, призвал Алое Солнце. Через несколько секунд огромное красное светило возникло с левой стороны от вражеской армии. И, спустя мгновение, из него в два из пяти отрядов врага ударили красные, прожигающие всё и вся лучи. Я, наконец, увидел человека в середине центрального отряда, который в спешке поднял руки и за доли секунды смог прикрыть божественным щитом сразу три отряда. Алые лучи отразились от них, оставляя в земле целые траншеи. Следующий удар тоже был бесполезен, таланта у этого Герцога было не занимать.

Я силой мысли перенаправил своё Солнце в другую сторону, чтобы атаковать другой, пока неприкрытый отряд, но контроль над чарами внезапно пропал, а после этого в небе с хлопком исчезло и моё светило. Я посмотрел в центр войск и увидел, как сорокалетний мужчина с неприятной улыбкой, смотря мне в глаза, театрально развёл руки в стороны. Мерзкий Герцог с лёгкостью развеял мои чары с помощью своей Силы.

Это небольшое противостояние лишило меня почти трети моего резерва. Но, думаю, Источник Герцога тоже потратил немало своей энергии. Поэтому, с этого момента он стал обычным наблюдателем, позволив своим войскам действовать самостоятельно. Я был с ним в этом солидарен и тоже хотел по возможности экономить силы.

Весь следующий час войска продолжали обмениваться тучей стрел и заклятий. Особого урона никто не понёс, но сил и свитков мои маги потратили немало. Защитное поле над фортом сильно потускнело. Всё чаще и чаще заклятия седьмого и шестого круга пробивали его и тогда со стен падал очередной мой солдат. У противника же с магами ситуация была куда лучше, их защита тоже ослабла, но не настолько сильно, как наша.

Во время этого обмена ударами я заметил один неприятный факт. У меня в войске было два врока и два хезроу. Если, конечно, считать сидящего в шкатулке Лекристо. А вот у Фабула ситуация со старшими баатезу была значительно лучше. Я разглядел по меньшей мере семь мощных аур, окружающих Герцога. Одна из которых, похоже, принадлежала особо могучему существу. Скорее всего, извергу лет этак под четыреста. Находясь сбоку от своего правителя, он чувствовал себя в полной безопасности и временами обрушивал на наши стены могучие огненные шары, испепеляющие моих солдат. И сделать против него я пока ничего не мог.

Я упустил момент, когда Герцог поднял руки к небу. А после этого на замок опустился сильный колдовской туман. После этого маги противника вновь ринулись к нам, обрушив на замок и стены град новых ударов. Но теперь сбивать их стрелами и магией стало куда сложнее.

А следом за этой атакой я разглядел в стане врага шевеление. Войско центрального полка раздвинулось, пропуская группу из восьми холмовых великанов. Этаких могучих уродливых людей в шкурах. Каждый ростом за четыре метра и весом более тонны. Эти существа несли в руках огромное бревно-таран и в данный момент брали разбег, нацелившись в сторону наших запертых ворот. Стоит заметить, что мост сейчас был поднят и ров пока никуда не делся, но их это совсем не смутило. В последний момент надо рвом появилось свечение и бегущий отряд помчался прямо по появившемуся в воздухе полупрозрачному мосту.

У меня был выбор, убрать туман, либо самому уничтожить нападавших, прикрытых, к тому же, довольно сильной магией. Следом за ними уже потянулись ровные ряды готовых пойти на штурм солдат во главе с Герцогом и его старшими демонами.

Что будет, если наши ворота разлетятся на куски, я проверять не хотел. Моя армия даже с големами немного уступает силам врага. И даже если мы и выдержим это нападение, то ослабнем в два, а то и три раза.

Поэтому, я обрушил на бегущих великанов всю мощь доступной мне огненной стихии, нанеся удар в центр бегущих. Их щиты приняли большую часть удара, но и того, что прошло, хватило, чтобы сильно обжечь великанов, причинить им сильную боль, а главное, остановить их бег. Но даже этого удара, превосходящего по силам удар метеора, не хватило, чтобы разрушить созданный Герцогом мост. Но, к счастью, он покрыл им не весь ров… Так что, призвав силу Источника в очередной раз, я нанёс удар великанам уже сбоку. Пробил остатки их щита и скинул всех нападавших с обрыва вместе с их тараном. Они попадали с высоты, насаживаясь на вкопанные на дно колья. Яд на заострённых концах не оставлял им ни одного шанса выжить. Идущие по пятам войска противника резко остановились, отступая. Ну а я призвал Силу, чтобы убрать окутавший форт туман и через несколько секунд он развеялся.

Герцог стоял на том же месте, задумчиво на меня смотря, потом подленько улыбнулся. И поднял руку вверх. После этого всё его войско шаг за шагом стало отступать от наших стен. Мы ему не препятствовали. Через несколько минут враги отступили на несколько сот метров и, построившись в шеренги, направились на север в сторону своей твердыни. Ну что ж, похоже, мы смогли выдержать наше первое нападение, хорошо или плохо, это ещё предстоит обдумать…

До конца дня мы приходили в себя и занимались ремонтом Бесара. К сожалению, двух катапульт мы лишились, ещё трём требовался серьёзный ремонт. И это при том, что специалисты у нас были так себе. Так что, в данный момент мы занимались ранеными, собирали оставшиеся на поле стрелы и ядра, а также то, что осталось от павших солдат противника. К сожалению, более менее достойного снаряжения и оружия нам не оставили, хотя тела баатезу и не забрали. Ну хоть чазме теперь точно хватит пищи надолго. Именно ради них мы собрали все трупы в одну кучу в нескольких километрах от замка. Правда, их было не так уж и много. Около ста десяти баатезу и примерно такие же потери были у нас. Всё же, скорее всего, это был пробный штурм для того, чтобы оценить наши силы и оборону. Да и меня в первую очередь… И, вероятнее всего, противника увиденное очень порадовало. Подготовка наша была довольно посредственная. Не окажись я среди войска, у нас не хватило бы магов, чтобы отразить такую массовую атаку и даже подобный слабенький штурм. Хотя, с другой стоны, не будь у баатезу в войске Герцога, я тоже мог бы просто переместиться в центр их позиций и истреблять их пачками… хотя, может и нет. Магов у них действительно много и думаю была даже парочка архимагов, которым вполне по силам поймать меня в Сеть Арбаха.

Это Герцог оказался опытнее меня в управлении Силой и потратил энергии куда меньше. Мне стоит об этом хорошенько задуматься. Если бы у них было чуть больше свитков с чарами или свои катапульты, нам пришлось бы совсем туго. Я был бы вынужден потратить ещё больше энергии Источника и тогда неизвестно, чем бы всё это закончилось. Так что, в будущем, Силы лучше экономить и ясно, что без сильной магической поддержки замок не удержать.

Но мы пережили этот день, я сам многое узнал и в следующий раз, надеюсь, буду готов лучше.

К сожалению, пока всё ещё не вижу плюсов от этого противостояния и всей этой Войны. Потратил свои силы и часть войска, потерял пару катапульт, израсходовали всю энергию в накопителях щитов и большую часть взятых в поход свитков с чарами… В общем, пока идут одни лишь убытки. На что, скажем, мне привлечь наёмных магов? Как восполнить потраченные свитки и уничтоженные катапульты? Так что, пока эта Война меня совсем не радует… Наверное, подобные битвы выгодны тем, кто захватывает крепости и города, а не тихо сидит на своей границе, как приходится делать мне.

Мы с Герцогом присмотрелись друг к другу. Явно, этот штурм был для него пробным. Выяснил, что Ягулд ушёл, а вместо него послали юнца, да ещё и с меньшей армией, вот и решил меня поприветствовать. Наверное, если бы у него всё же получилось взять замок штурмом, ему это было бы более предпочтительнее. Баатезу ребята хитрые, поэтому не факт, что он бы решился на постоянной основе удерживать этот форт, но вырезал бы нас или пленил, наверняка. Но в данный момент он понял, что мы не так уж и беззащитны, чтобы нас выкинуть и не потерять войско, ему потребуется армия побольше. И это он ещё не в курсе про моих големов, которых я старался не светить. Даже пока маршировали по Слою, конструкты были прикрыты брезентом. А проходя мимо городов, иногда их вообще несли на руках мои железные големы.

Следующая неделя выдалась для меня довольно спокойной. Я встречался со своими командирами, раздавал приказы, держал связь с Шивассой, попросив прислать мне хоть с десяток магов и хотя бы сотню свитков. Вместе с волшебниками в Бесар приедет и новый Мастер Боли, а также несколько десятков рыцарей смерти, пять десятков камбионов. Шивасса обеспечит безопасность группы на территории Пазунии, а Мезерис в Пандемонимуме. Так что, надеюсь, через неделю-две, столь жуткой нехватки магов у меня уже не будет.

Удалось мне немного пообщаться и со своей красивой рабыней. Я ещё не знал, что с ней делать, но уже подумал о том, как бы попробовать переманить на свою сторону. Ей выдали одежду, но зачарованный ошейник снимать не стали. Она всё так же оставалась прикованной в главном зале. Однако, теперь её не обижали и кормили.

Эксперимент, проведённый Ягулдом, оставил в её душе и ауре сильные изменения. Думаю, это повлияло даже на её поведение и характер. Другие ангелы были настоящими фанатиками, не идущими на компромиссы и почти не знающие страха. А она своим мышлением теперь больше всего напоминала человека. С их более гибким и податливым мышлением.

Дружеских отношений у нас не сложилось, но, думаю, она всё же была благодарна за то, что её не пытают, не насилуют и, главное, не очерняют её и так уже сильно падшую во тьму душу. Постепенно мы начали разговаривать всё больше. Похоже, она ощутила, что я далеко не обычный демон и пыталась склонить меня на сторону добра. Ну а я не стремился ей подыгрывать, просто делал вид, что размышляю над её словами.

Карцери оказалось не особо живописным местом и во многом походило на Пазунию. Это место излучало опасность и нам тут были не рады, однако, благодаря военным действиям, недостатка в дезертирах и всевозможных отщепенцах с кровавой Войны тут не было. Каждый день мои патрули пригоняли очередную группу пленников. Чаще всего тифлингов, людей, мэйнов, иногда дретчей и камбионов. Мы сортировали пленников по их способностям и уже скоро каждый из них скоро находил своё место. Кто в казарме, а кто и в котле на кухне. Особенно меня радовало, когда патрули приводили кого-нибудь из магов, в моей ситуации даже второй круг заклятий уже в плюс.

Кстати, прежний Лорд почти не выделял ресурсов на разведку за Стиксом. А вот мне показалось это направление относительно перспективным. Поэтому, я всегда держал там патруль демонов, держащих со мной связь через амулет и докладывающий о любых проплывающих мимо войсках. Я даже решил лично посетить это место. Одним относительно свободным от множества дел утром, в сопровождении тридцати чазме отправился к уже известному берегу.

Стоя на берегу мутноватой воды, приказал своей страже оставаться на месте, а сам нырнул в реку, быстро погружаясь на дно. У меня появилась мысль, что эти воды могут скрывать в себе потопленные корабли и другие сокровища, достать которые даже истинным было непросто. Может, для Лорда подобным заниматься и не по статусу, но, учитывая понесенные убытки, стоило хвататься за любую возможность. Тем более, моя казна в Тэлларе и так сильно уменьшилась за последнее время.

В первые мгновения после погружения меня атаковали демонические пираньи. Эти создания оказались глуповатыми и некоторое время пытаться прокусить мою кожу. Когда мне это надоело, я окутал себя очень слабой аурой опасности и этих тварей как ветром сдуло. После этого я смог вернуться к своей задаче, опустился на самое дно, поплыл вдоль него, осматривая Божественным Взором все окрестности. Разумеется, я не плавал в прямом смысле слова, а просто использовал каплю Силы, чтобы летать под водой в паре метрах от илового грунта.

Изучая километр за километром, мне пока не удавалось найти хоть что-то полезное, а через некоторое время на меня напали.

Из глубокой расщелины в мою сторону резко вырвалось необычное существо, напоминающее огромного, покрытого чешуёй угря, с двумя отростками-руками, которые оканчивались костяными крюками. Длина его была не меньше четырёх метров, а огромная пасть содержала сотни острых зубов, идущих в несколько рядов, как у акулы. И этот демон, не задавая вопросов, набросился на меня, заплывшего в его владения.

Используя силу Источника, я резко отклонился в сторону и существо пронеслось мимо, клацая своими зубами, а затем сразу развернулось и пошло на второй круг. Но я уже пришёл в себя от первого потрясения, поэтому быстро сконцентрировался и поймал существо телекинезом. Подвесил в паре метров от себя и сжал его тело почти до хруста. Тварь в ярости мотала хвостом и распыляла вокруг себя мерзкую муть, превращая воду в ещё больший яд. Но на этот раз уже смертельный. Но мне, конечно, эта мелочь повредить не могла.

Удерживая существо, я вместе с ним ринулся вверх и вскоре мы вырвались из вод Стикса, зависнув в пяти метрах над поверхностью. А затем понеслись к берегу, где я с удовольствием швырнул жуткую рыбину на каменистый берег. Быстро разобравшись, что я ему не по зубам, монстр издал вой, полный боли и ярости, а затем, словно змея, юркнул обратно к воде, но я, вновь схватив его телекинезом, отшвырнул ещё дальше от берега. Мои чазме уже были тут и обступили шипящую на них тварь, жаля её со всех сторон и не позволяя вернуться в воды Стикса. Вот теперь нам можно было и поговорить. Я обратился к демону ментально, понимая, что менять обличие и разговаривать он не способен.

— Как смеешь ты, тварь, нападать на одного из Лордов Бездны!

Демон перестал сражаться с мухоподнобными чазме и повернул свою голову ко мне:

— Не знал… Не почувствовал… Аура смертного… Думал колдун, либо обычный демон. Бывает, кого-то сбрасывают за борт и тогда я забираю свою добычу.

— Твоё имя.

— Шебанью… господин. Возникла ошибка. Позвольте мне вернуться в воды.

— Нет! Раз ты мне попался, то послужишь целям Бездны.

Тварь вновь в ярости зашипела:

— Вастрилиты свободны и никому не служат! Мы вносим свой вклад в Войну, защищая воды Стикса на всех Планах. Мы убиваем всех баатезу, оказавшихся в этих водах.

— Ты будешь делать то, что я велю, либо я выпотрошу тебя, как гнилую рыбу, и отдам твои останки своим чазме. Вижу, ты им очень понравился.

Демон оказался упёртый и пришлось приложить его несколько раз демонической силой и даже приставить Нехат к его шее, после чего он стал более покладистым. Но ненавидеть меня стал ещё больше. Из того, что я слышал об этих демонах, было известно, что Лорды Бездны действительно не заставляли их служит себе. Ни силой, ни угрозами, поскольку эти твари пользовались защитой и расположением самого Двуликого, выполняя его особые задания и охраняя подвластные ему Планы. Так что, я не стал выпытывать у демона истинное имя, но оказать помощь всё же заставил, да и награду за это пообещал.

От него мне удалось узнать много нового об этих водах и самом Слое. Например то, что данный рукав Стикса почти не используется армиями обеих сторон. Сюда бывает заходят небольшие суда, но чаще всего просто сбившиеся с курса ну и, конечно, паромщики, которые нюхом чуют бесхозные души.

Основное движение войск происходит в семидесяти километрах севернее там, где проходит основное русло, по которому часто проплывают корабли, переправляющие на себе враждующие армии. Именно там проходят бои, если два вражеских судна встречаются друг с другом.

Вастрилиты обычно просто наблюдают за подобным противостоянием и ожидают, когда за борт начнут падать солдаты, либо корабль пойдёт ко дну. Иногда даже бывает, что они собирались в группу и добивали ослабленный отряд, а потом уже самостоятельно топили корабль. Эти водные демоны были далеко не слабаками и в своих водах могли дать бой даже истинным демонам, да и на суше тоже были не беззащитны.

Как оказалось, их самих в первую очередь интересовала пища, а оружием и амулетами они, как правило, не интересовались, так что, я договорился с демоном, что он станет моим добытчиком. Будет время от времени приносить со дна оружие и всякие магические побрякушки, ну а мы за это поделимся пленниками и другой провизией. Поэтому, уже со следующего дня я ожидал от него первой партии подарков, а моим чазме было приказано в ответ притащить к берегам Стикса парочку пищевых мэйнов. Ну и не менее важное, я хотел прикормить эту тварь и расположить к себе, чтобы он помог найти для меня в водах какую-нибудь небольшую цель для нападения. Ведь время от времени тут тоже появляются небольшие суда, так вот, пусть предупредит, если такое произойдёт.

Кроме Стикса, я посетил и подконтрольный мне город. Обычное захолустье с полуголодными жителями, измученными бесконечной войной и нападениями. Но и сбежать с этого места они не могли. На всём Плане происходит подобное, а чтобы убраться отсюда, нужны были огромные деньги или немалое могущество. Даже в таком захолустном и маленьком городке жить намного безопаснее, чем за его пределами, поэтому, несмотря на военные действия, сюда продолжали стекаться дезертиры, просители и заблудившиеся путники.

Правителем города был демон нальфешни, который в железном кулаке удерживал эту территорию, сдерживая бунты недовольных и регулярно отражал нападения крупных банд и отрядов баатезу.

В городе был мини-рынок и даже несколько лавок с посредственным выбором. Так что, присоединять их к своему торговому пути я не собирался. И как такового толку с него для меня было мало, он не подходил даже для сбыта рабов и оружия. Но стоит признать, без посылаемой ими провизии нам стало бы куда сложнее. Другое подобное поселение находилось в двухстах километрах вглубь границы и принадлежало уже другому Лорду. А как я уже понял, взаимовыручка и поддержка была для танар’ри редким явлением.

Я по-прежнему не знал, что делать со своими могучими пленниками. Заказывать для них шкатулки удержания пока даже не планировал. У меня и так затраты были ужасные. Да и сломать ангелов — задача из самых сложных. Мне удалось узнать лишь имя предводителя этого воинства. Его звали Нариель. Этот светлый всё равно не сказал мне, с какого он Слоя Целестии и кто его предводитель. Выяснять это самостоятельно я, разумеется, не собирался. Пленными ангелами Лорды обычно не хвастали, это могло плохо закончиться. А мне в данный момент хватает проблем с баатезу и точно не нужен на границе карательный батальон светлых. В общем, ситуация с ними была неоднозначной.

Завербованный мною водный демон начал приносить первые плоды. Притащил со дна целую связку оружия второго уровня и мешок с мелкими амулетами. За это мои чазме в ответ передали Шебанью двух мэйнов из наших запасов, которых тот разорвал на куски ещё на земле, после чего сожрал. И, похоже, тварь была довольна нашей сделкой, хотя потребовала в следующий раз притащить кого-то более сильного, с кем змей сможет поиграть перед трапезой. Новостей по поводу затерянных в этих водах кораблей противника у него пока не было.

Каждый день мои патрули пригоняли к стенам замка очередных пленников и постепенно численность нашей армии увеличивалась. Но, к сожалению, подобное происходило и у вражеской стороны, так что я не сомневался, что уже скоро увижу армию баатезу вновь. Кроме того, меня не покидало чувство тревоги… Вечерами, я рассматривал выданный мне мудрецом куб, думая о той жуткой твари, что где-то вдали всё ещё точит на меня зуб. А я, к сожалению, не мог даже продолжать свои тренировки. Здесь кроме големов для меня не было достойных противников, а своё тайное оружие я старался не афишировать. Шпионы врага могли быть повсюду. Поэтому, мне приходилось оттачивать своё мастерство в главном зале. Находясь в человеческой форме, устраивал бой с тенью обоими клинками, стараясь двигаться на своём пределе, либо повышал точность и скорость ударов щупалец. И это в данных условиях было практиковать куда проще. Но вообще, я постепенно начинал беспокоиться, что за год службы мои навыки останутся на прежнем уровне, а то и вообще уменьшатся.

Хотя, лучше бы мне и дальше радоваться такой спокойной размеренной жизни. Было ясно, что Герцог без практики меня точно не оставит.

Разведка доложила, что Фабул вновь перешёл наши границы и вместе со всей своей армией движется напрямик к моему форту. В этот раз они тащили за собой три катапульты. Так что, похоже, ближайшие сутки нам предстоят жаркие. Хорошо, что мои маги, наконец, смогли присоединить Шкатулку Лекаба к нашему защитному полю и даже усилить его мощность. Так что, теперь отряд врага ожидает неприятный сюрприз. Их новые орудия на ситуацию не сильно повлияют.

Наши катапульты заработали первыми, забрасывая приближающееся войско зачарованными снарядами, которые противник пока довольно успешно отражал. И всё же смог построить боевые порядки у наших стен, постепенно подтягивая позади себя и катапульты. После чего их огонь присоединился к атаке сотен лучников и магов, осыпающих наше силовое поле. Похоже, у баатезу со снабжением армии магами и свитками всё было отлично и они уже смогли восполнить старые потери. А вот мы за эти две недели не получили от Лорда Гешру даже слов поддержки. И это при том, что командующий бы в курсе о растраченных запасах свитков и жуткой нехватке магов. Но считал это моими проблемами и показателем халатности. Мол, никто не мешал мне подойти к вопросу службы на границе более серьёзно. Хотя, куда серьёзнее, я даже войск привёл в два раза больше!

В общем, под этим массированным огнём даже наше усиленное поле стало прогибаться и вздрагивать, хотя всё ещё с успехом отражало большую часть вражеских снарядов. Даже Удар Метеорита оказался настолько ослаблен, что раскалённый булыжник, с трудом пробив щит, упал куском металла на землю, никакого вреда при этом не причинив. А вражеским катапультам не всегда удавалось даже и это. Часть шаров, попадая в этот словно мыльный пузырь, отражалась обратно, падая за нашими стенами. Думаю, всё это сильно усложнило жизнь нападающим и вынуждало их концентрировать удары в определенных точках, сопровождая удары катапульт заклятиями. Ну а мои войска смогли воспользовались положением и почти безопасно осыпать противника тучами стрел, ядер и заклинаний. Но как бы там ни было, я понимал, что наше преимущество временно и рано или поздно накопители и Шкатулка Лекаба истощатся и вот тогда ситуация для нас станет тяжёлой.

Внезапно, весь огонь врага прекратился и Герцог поднял руку. Без особого желания я решил сыграть по его правилам и тоже приказал войскам прекратить огонь. Когда всё стихло, я обратился к этому существу, принявшему облик хмурого сорокалетнего человека:

— О чём нам с тобой говорить, Фабул? Ты и так знаешь, что форт я не сдам, да и у тебя, чтобы его захватить, сил явно маловато.

Тот в ответ покачал головой:

— Ты прав, нам с тобой не о чем разговаривать, а поговорить с тобой хочет он.

После чего направил руку на стоящего рядом худого мужчину со злым некрасивым лицом. Подобного типа можно было бы запросто встретить вечером в трущобах Сантила и тогда простому человеку лучше было бы сразу отдать всю свою наличность и даже одежду, поскольку любой сразу почувствует, для такого типа убить только в радость. У этого человека была самая обычная аура, которая вдруг изменилась на нечто… знакомое. Небеса потемнели и с них ударила ветвистая молния, вызвав на силовом поле очередную дрожь. Глаза незнакомца наполнились золотом. Я услышал громовой голос, в котором звучала Сила:

— Помнишь меня, тварь?! Ты кое-что украл у меня и теперь я пришёл за своей вещью. И никуда не уйду отсюда без своего артефакта!

На миг мне стало страшно, я трезво оценивал ситуацию: с двумя такими могучими существами мне уже точно не сладить. Даже после подготовки Джеригала этот могучий полубог оставался для меня страшным противников и я не бы уверен, что смогу одолеть его, даже сразись мы один на один… Но страхом тут делу не поможешь.

— У меня нет этого предмета… и ты зря проделал весь свой путь и вмешался в эту Войну. Я прибью твою голову в главном зале своего замка рядом с головами других глупцов, бросивших мне вызов!

Тот рассмеялся в ответ жутким шипящим смехом:

— Здесь нет твоего защитника, маленький Лорд, поэтому уже скоро мы с тобой продолжим прерванный разговор.

Он поднял руку и обрушил на поле эпический Огненный Шар, наша защита не выдержала этого удара, пропуская через себя пусть даже и сильно ослабленное заклятие. Шестерых стоящих на стене камбионов и двух бабау разорвало на куски. А после этого удара силы Ада вновь атаковали форт. В небо поднялось множество магов, катапульты били не переставая. Теперь атакующим помогал Зебиар, обрушивая на силовое поле заклятия эпических уровней, быстро истощая нашу защиту. В итоге, поле ослабло до такой степени, что уже не могло сдерживать и более слабые заклятия.

Мы ответили в том же духе. Но теперь я уже волновался куда сильнее, жалел, что не знал о проклятом даахашце заранее, иначе сообщил бы командующему и, возможно, тот всё же оказал бы нам поддержку… А теперь просить о помощи уже поздно. Всю территорию битвы охватило Поле Искажения. Поэтому, вся надежда на моих големов… и тот странный куб, полученный от мудреца. Хотя, я не знал, насколько уместно им сейчас воспользоваться. Телепортация, пусть и с большим трудом, но ещё работает, а полубог уже показал, что он не только хороший боец, но бегун отличный. Если я призову помощь, а этот тип просто сбежит, то явившийся за его головой обрушит свой гнев уже на меня. Так что, пока лучше тянуть время и подождать более подходящего момента.

А уже вскоре мне стало не до размышлений. При поддержке полубога, Фабул разошёлся не на шутку, обрушив на мою крепость всю мощь свей армии, добавляя к этому и свою Силу. Молнии с небес стали окончательно просаживать нашу защиту и это уже несмотря на то, что почти все мои маги давно прекратили битву и находились в зале Поддержки, вкладывая всю свою силу в накопители щита. И все равно, наше поле быстро истощалось, а я не успевал блокировать магические атаки моих могучих противников. Герцог, видимо, решил воспользоваться новым союзником по максимуму и уже сегодня окончательно покончить с моим фортом и головой. Хотя, стоит заметить, окажись я на его месте, поступил бы точно так же.

Когда поле просело ещё больше, к крепости хлынули первые отряды врага. Ров перекрывали переносными мостами, а к стенам приставляли лестницы, к которым сразу же устремились штурмующие. А в это время отряд холмовых великанов штурмовал наши ворота. И я уже не говорю о четырёх сотнях крылатых демонов, что поднялись в небо и в данный момент пролетали через барьер, сходясь с защитниками уже на самих стенах. Старшие баатезу взлетели на наши стены и выкашивали моих солдат пачками. Ну а я сам, с трудом управляя силами Источника, успел только уничтожить группу, штурмующую ворота, как мерзкий полубог внезапно принял свою Первооснову, после чего прыгнул на стену прямо ко мне. Его прыжок был невероятно быстрым, но я ожидал чего-то подобного и успел уклониться, а затем спрыгнул внутрь форта, принимая свою истинную форму и призывая Нехат и Валор в свои руки. Драться на тесных стенах я с ним точно не собирался и у меня пока ещё оставался запасной план и даже некоторые шансы.

Вокруг начался хаос, мои демоны сошлись в битве с бойцами противника, рыцари смерти обменивались ударами с хаматуласами. А в это время я сам уже кружился во дворе, обмениваясь молниеносными ударами с ужасным богомолом.

Искреннее спасибо тебе, Джеригал, и твоим урокам. Эта жуткая тварь двигалась так быстро и была так сильна, что будь у меня хоть каплю меньше опыта, я был бы располосован её лапами саблями в первые мгновения боя. Но теперь уже нет, да, я отступал, телепортировался и получал раны, но всё же мы бились с чудовищем почти на равных.

Со спины раздался жуткий смех и краем глаза я успел увидеть появившуюся за моей спиной демоническую фигуру десятиметрового великана с зубастой пастью и руками до колен, оканчивающимися длинными когтями. Тело было защищено костяными наростами, а на голове вместо волос росли гибкие шипы, напоминавшие собой тело дикобраза.


Герцог напал на меня со спины и теперь мне уже стало совсем невесело. Но, к счастью, у меня был и свой козырь, я немедленно его активировал, послав мысленный сигнал.

В то же мгновение две находящиеся во дворе кучи с мусором ожили. Брезент разорвался а деревянные балки, колеса и ворохи тряпок разлетелись в стороны. Из этих куч поднялись две могучие фигуры. Мои Совершенные немедленно ринулись в бой. Понеслись на удивленного их появлением Герцога, обрушились на него своим артефактным оружием, беря чудовище в кольцо. Других противников для них сейчас просто не существовало. Для классического ‘танка’ Фабул оказался достаточно быстр и невероятно силён, но взявшие его в кольцо адамантовые конструкты сразу вынудили его перейти в оборону и отступать. При этом Разрушитель активировал своё Поле Искажения, создав настоящую проблему для любителей телепортироваться по полю боя. Для меня, кстати, тоже, но я уже вошел в этот жуткий темп и даже на тренировках с Джеригалом старался обходиться без телепортации.

Пока мои элитные бойцы сражались с герцогом, я на сумасшедшей скорости бился с могучим богомолом, который беспрестанно шипел и мысленно кричал на меня, посылая одну и ту же фразу:

‘Отдай творение моего отца!’

В это время мои войска постепенно сдавали позиции на поле боя и спасало нас лишь то, что враг не мог перебросить за стену всех своих солдат. Поэтому, я ускорился ещё больше и воспользовался своей фирменной коронкой. Обрушился на богомола хитрой связкой, а в завершении этой серии нанёс чудовищу удар сразу шестью своими щупальцами. Он был хорош и, возможно, даже ожидал чего-то подобного, но и удар вышел великолепный, три щупальца всё же достигли тела и пробили монстра почти навылет. Два пробило грудную клетку и одно разнесло часть его страшной щеки, выбив по пути несколько зубов. Богомол всё же смог при этом отразить удары оружием и даже отрубить два моих щупальца, но этот хитрый удар всё же застал его врасплох. Зашипев от боли, он резко развернулся, пытаясь располосовать меня своими острыми, словно бритва, крыльями, тем самым заставив отпрыгнуть от него назад, после чего плюнул в мою сторону несколько раз, вынудив поднять руку и активировать защитное поле, сжигающее эту мерзость в воздухе. Но при всём этом я видел, что полубог пострадал и уже вскоре лишь отступал перед моей атакой, в надежде быстрее восстановиться:

‘Верни творение Отца и я уйду!’

Крикнул он мысленно в очередной раз и я, не выдержав, всё же ответил ему:

— Нет у меня давно уже Сердца, тупой ты кретин! Переплавил на более нужные предметы!

Полубог на мгновение остановился и побелел лицом. Я ощутил хлынувшую от него сильную волну ненависти, танар’ри с баатезу, сражающиеся рядом с нами, упали на землю, корчась от боли, не выдержав злобы, излучаемой этим существом. Земля тоже содрогнулась.

Мгновенно оглядев поле боя и меня, Зебиар вдруг прыгнул к Герцогу, обменивающемуся ударами с големами и сходу нанёс Разрушителю могучий удар своей лапой. К счастью, конструкт смог блокировать удар своим щитом, хотя при этом тот чуть не распался на две половинки. Ну а полубог быстро обменялся взглядом с Герцогом. Их общение заняло доли секунды, затем оба моих противника вышли из боя, запрыгнув на стену крепости, а потом перепрыгнули на другую сторону.

Раздался звук горна и войска противника стали покидать наши стены. Через десять минут Герцог и вся его армия ушла из моего частично разрушенного форта.


Глава 9


Лаорса с Жанель вновь стали прижиматься ко мне, поглаживая моё тело — эти красавицы были ненасытны. Как, впрочем, и все остальные наложницы. Всё же несмотря на массу положительных качеств нашего дорогого Нахаба, гаремных суккубок своим вниманием он редко баловал. Хорошо хоть с ревностью проблем у него нет и он по-прежнему позволяет мне развлекаться со своими наложницами. А это были воистину красивейшие из созданий Планов.

В дверь настойчиво постучали, мешая мне сосредоточиться на прелестях сидящей на коленях Жанель.

— Чего вам ещё надо? Хватит стучать, просто зайди!

Дверь открылась, через порог переступил Кербаш, один из сильнейших наших камбионов и правая рука Легриам. Хм, эту суккубу и её помощника лучше было не игнорировать. Его начальнице плотские развлечения были неинтересны, глава гильдии шпионов была помешана на своей работе. Так что, печально вздохнув, я хлопнул в ладоши и окружающие меня шесть прекрасных девушек быстро поднялись с кровати и направились к выходу, бросая мне многообещающие взгляды. Кербаш посмотрел на это без одобрения и, конечно, он был по своему прав. Сейчас не самое удобное время для развлечений. Нахаб отправился на Войну, а я, вместо того чтобы действовать согласно плану и продолжить усиление наших позиций, уже вторую неделю не выхожу из его гарема, даже тренировки забросил. Право же словно, опоили меня эти сучки…

— Слушаю тебя, Кербаш, говори, что хотел. Я так понимаю, это связано с заданием Лорда Нахаба?

Тот поклонился:

— Всё так, великий. Наша разведка получила новые сведения и я хочу поделиться ими с вами. Возможно, это поможет в нашей миссии.

Ну конечно, наша миссия, куда без неё. Мы с моим другом стремимся ещё больше усилить его позиции в Бездне, увеличить армию и могущество наших сторонников. В первую очередь, конечно, мои собственные силы, и я сейчас не имею в виду магию, хотя в этом Нахаб мне как раз сильно помог. Благодаря его магической печати, мои способности как мага стали значительно сильнее и, возможно, уже через год я смогу даже перейти на девятый круг, сравнившись силами с архимагами.

— Будь короток.

Он кивнул и перешёл к своему докладу.

Я думал, гильдия Шпионов и Шивасса первым делом направят меня в Фаэрун, ведь мы давно уже хотели разобраться с тамошними пиратами и это сулило бы нам огромную прибыль. С тех пор, как мы с Нахабом заключили сделку, моя сокровищница в недрах Непальской горы сильно изменилась, увеличившись почти в три раза, хотя, конечно, до сокровищницы Тэллара мне было ещё далеко. Но сейчас к золоту я стал относиться немного иначе, поэтому особой зависти не испытывал. Мой могучий союзник и так был всегда со мной очень щедр и я уже понял, что золото и даже драгоценные камни для него не имеют особой ценности. Ему важно только то, что он может за них получить. Мне, конечно, до такого аскетизма ещё далеко.

В общем, на Внутреннее Море меня никто отправлять не собирался. Ближайшие королевства всё же усилили контроль на морских путях и дали пиратам решительный отпор. Теперь морские разбойники немного приутихли и в данный момент прячутся по своим островкам, не желая столкнуться со снующим по морю королевским флотом. Так что, заняться вплотную пиратами пока не получалось. Но гильдия шпионов работала и над вторым заданием моего друга. Они смогли послать несколько своих шпионов в мир под названием Эйр, который находится на самой окраине цивилизации. Настолько далеко от центра вселенной, что даже о Кровавой Войне там мало кто слышал. Хотя, из того, что я узнал от шпиона, местным жителям тоже приходится несладко. Их мир находится рядом с несколькими довольно опасными демоническими Планами, которые считают этот Эйр своими охотничьими угодьями. Баджерия, Оград и Даахаш самые могущественные из этих миров и даже танар’ри с баатезу стараются туда лишний раз не соваться, поскольку местные демоны действительно сильны и используют не классическое колдовство, а некий аналог Искусства, возможно, даже более могущественный. Хорошо ещё, что Нахаб оставил мне книгу с этими чарами, пусть она и написана на пока ещё неизвестном мне наречии. Но эта проблема временная и легко устраняемая. Так что, у меня ещё будет время ознакомиться с содержимым этой книги. Из того, что я понял со слов шпиона, с местными магами стоит быть поосторожнее, они могут представлять опасность даже для таких, как я. И, похоже, то, что их магия слабеет в других частях вселенной, большой плюс для наших собственных волшебников.

Шпион Легриам подготовил для меня карту материка под названием Арзария. Похоже, являющимся сосредоточением всей магической мощи этого мира. На этой карте остров был разделён пополам толстой линией и, похоже, сейчас там шла масштабная война, в которой существа наподобие наших орков стремились уничтожить и поработить всю человеческую расу. Судя по всему, у них это постепенно получалось. Лишь могущество архимагов и других великих волшебников позволяло людским городам по-прежнему выживать и даже давать серьёзный отпор этому многочисленному и воинственному племени.

На этом острове проживало более десяти могущественных волшебников, которые, по мнению Легриам, были способны изготовить для меня столь нужный мне амулет. Но глава гильдии считала, что для пришлого гостя с другого мира делать его они не станут. В их мире было известно два могучих амулета. Кровавый и Радужный. И тот и другой архимаги изготавливали только для себя и своих учеников, а в исключительных случаях для своих ближайших сторонников. Обычно эти ученики десятки, а то и сотни лет оставались рядом с ними и исполняли все их желания. Получить амулет другим способом было практически невозможно. Золото архимагам без надобности, все они невероятно богаты, угрожать тоже не имело смысла. На своей земле эти волшебники, скорее всего, были способны дать отпор даже полубогу, что уж тут говорить про молодого зелёного дракона.

В общем, наши шпионы нашли информацию, что не только архимаги обладают подобными знаниями. Хватало слухов о некоторых отщепенцах, которые за деньги или услугу тоже могли бы помочь в изготовлении магических предметов. И в первую очередь Легриам заинтересовала информация о стране под названием Викана. Там, в стороне от больших городов и торговых путей, есть довольно высокая гора. В подножии которой обитают три сестры — в прошлом известные ведьмы. По слухам, эти старухи невероятно стары и могущественны, не уступают знаниями и силой многим из архимагов. А за определённую цену они способны исполнить желание того, кто к ним обратится. В дополнение к этой информации наши шпионы выяснили, что исходя их тех же источников, далеко не все из тех, кто обращался к ведьмам, вернулись обратно. И даже те, чьи желания они всё же исполнили, заплатили за это немалую цену. Ещё было слегка странным, что источники Легриам не смогли дать точного местоположения входа в логово ведьм. На память людей, похоже, было совершено псионическое или магическое воздействие. Но Керишан и другие посланные в этот мир шпионы считали, что эта скала не так уж и велика, у её подножья есть несколько небольших поселений. Почти каждый их житель сможет указать путь к жилищу ведьм. Именно так получили информацию и наши осведомители.

Учитывая всё это, я задумался. Ведьмы, бесспорно, сильны, но и я не какой-то смертный волшебник и даже не демон. Для таких, как я, их ловушки и колдовство не столь опасны. Тем более, сейчас на мне печать Лорда Бездны. Никто не помешает мне в случае чего принять свои истинный облик и затянуть жилище этих старух ядовитым дымом. Хотя, их могущество разумеется не стоит недооценивать…

В общем, по большому счёту, этот вариант мне понравился. Стучать в жилища заносчивых архимагов было бы куда опаснее. Так что, я всё же решил отправиться к ведьмам и попросить у них создать для меня подобный артефакт, а в ответ надеюсь рассчитаюсь с ними золотом или окажу какую-то услугу. Не думаю, что такие как я часто появляются у них на пороге и они попросят от меня чего-то необычайно сложного.

* * *
Как же приятно видеть голубое небо над головой. Эйр во много напоминал Торил, примерно такая же гравитация и обитатели. Но если в нашем мире встречались самые всевозможные расы, то здесь главенствовали только две. Люди и довольно воинственные зеленокожие существа. У них были более приятные черты лица, чем у орков и, похоже, эти логары куда умнее. Многое указывало на то, что как раз они и были основными хозяевами этого мира, а люди могли их лишь сдерживать, постепенно теряя свои позиции.

Уже шесть дней я путешествовал по этому миру и, несмотря на то, что владения логаров находились далеко на севере, мне уже дважды попадались на пути их небольшие отряды.

Мой путь в этом мире начался с города Кизлар, находящийся в султанате Лиффа — небольшой стране, своими пустынями и одеждой жителей напоминающей мне Калимшан. Именно туда привёл меня портал из Пазунии.

Благодаря Легриам, мне ещё в Бездне выдали магический амулет, позволяющий быстрее изучить новый язык и помогающий понимать всё, о чём говорят местные. Поэтому, первые два дня я оставался в городе, присматривался к жизни людей и местным волшебным лавкам, посещал куртизанок и старался поскорее освоиться с местным наречием. К счастью, гильдия шпионов снабдила меня и распространенной тут валютой, хотя, думаю, золото и серебро само по себе универсальный металл и востребован в любой части вселенной. Поэтому, без особых проблем можно было бы рассчитываться деньгами Сантила или того же Тетира, но привлекать лишнее внимание к своей персоне я не хотел.

Когда успехи в освоении языка я посчитал вполне достаточными, то покинул гостеприимный город и, приняв свой истинный облик, направился на северо-запад. Теперь мой путь лежал в княжество Викана.

Полёт через султанат занял у меня целый день и как раз тут я уже дважды сталкивался с отрядами зеленокожих убийц. Особой опасности от них я не ощущал, поэтому позволил себе даже немного с ними поиграть. Кроме того, мне хотелось выяснить, на что способны эти существа. Поэтому, как только я увидел ещё издали их отряд, то спустился с облаков и пролетел в двадцати метрах над самой землей, желая спикировать над группой из пятнадцати логаров. Мне была интересна их реакция на приближающегося дракона. И она меня слегка удивила.

По сигналу своего командира отряд рассеялся по поляне, выхватывая копья и луки, но никто из них таки не выстрелил в меня, не закричал в ужасе и даже не пытался бежать. С выдержкой у этих созданий было получше, чем у их дальних торильских сородичей. Но мне всё же хотелось понять возможности зеленокожих лучше, поэтому, сделав небольшой круг, я приземлился в центре поляны, а потом издал могучий рык, рассматривая пригнувшихся и напряженных воинов. Но даже этот акт агрессии не заставил их потерять самообладание и атаковать. Командир зеленокожих подал сигнал и весь отряд стал медленно отступать назад, не желая связываться с одним из повелителей небес. Можно, конечно, было бы действовать более прямо и сожрать парочку этих созданий, тем самым всё же вынудить напасть на меня, но мне показалось это скучным и раз уж они достаточно умны, чтобы не связываться с превосходящим по силе противником, то можно было оставить им жизнь. Тем более, их оружие было самым обычным, лишь у троих заметил лёгкое свечение рун на топорах. Так что, этот бой был бы слишком неравный. С тройкой бабау сразиться было бы и то интересней.

Следующий отряд я увидел уже ближе к вечеру. В этот раз зеленокожих было около тридцати и они вели по пустыне двенадцать пленников. Меня, конечно, спасение этих людей не сильно интересовало, но вот возможности этих странных орков увидеть всё же хотелось. Поэтому, как только я увидел отряд, то немедленно спустился на землю и принял свой обычный человеческий облик, а потом спокойно направился наперерез идущему на юг странному каравану. И в очередной раз поразился поведению этих странных варваров.

Как только меня заметили, то мне навстречу выскочило около десятка бойцов, которые осторожно стали брать меня в круг. Но уже через минуту последовала команда их командира и все эти солдаты стали пятиться назад, не желая сближаться со мной. Учитывая, что моя аура была сейчас не видна, это можно было связать лишь с каким-то амулетом, предупреждающим об опасности, либо очень развитым чутьём.

Поскольку я всё равно не собирался их отпускать, то зашагал прямиком к пленникам и тем самым всё же вынудил логаров перестать меня игнорировать. Ко мне направился двухметровый и широкоплечий воин с татуировками на лице, а также большой секирой, рукоятка которой торчала из-за спины. Его сопровождало шесть бойцов, которые уже выхватили оружие и вновь начали брать меня в полукруг. При более близком рассмотрении мне удалось более внимательно их рассмотреть. Эти существа от людей отличались лишь цветом кожи, более грубыми чертами лица и более развитой мускулатурой. Но, по большому счёту, всё же больше походили на людей, а не на орков.

— Кто ты, незнакомец, и чего тебе от нас нужно?

Услышал я незнакомый мне диалект, но благодаря амулету всё понял и ответил вождю на уже освоенном наречии южных земель.

— Путешественник, недавно прибыл на этот материк и вот всё хотел увидеть логаров, о которых уже столько слышал. Скажи мне, воин, почему вы меня боитесь?

Вождь злобно поморщился:

— Воины племени Грифа не ведают страха, но ты не такой, как другие… Не такой, как остальные слабые твари, живущие в этом мире, созданные лишь для нашего развлечения. Твоя одежа не покрыта пылью… волосы чисты, в тебе нет и капли страха, хотя любой в Арзарии знает, как мы поступаем с подобными людишками. Так скажи мне, человек, почему ты так уверен в себе? Ты владеешь могучими заклятиями?

Я улыбнулся:

— Мне не нужны заклинания, чтобы справиться с твоим жалким отрядом. Лучше ответь мне, зелёный, как долго мне ещё ждать?

Вождь сжал зубы от ярости, глаза его слегка покраснели, но он всё же поборол себя и сделал шаг назад, показывая, что не станет со мной связываться. Но другие в его отряде не обладали таким контролем над эмоциями. Боец, стоящий за моей спиной, внезапно нанёс удар копьём в бедро, но я был к этому готов и смог уклониться, а потом сделал быстрый шаг и пробил глупцу грудную клетку своим кулаком. И, похоже, это послужило сигналом к атаке всех остальных. Стоящие рядом обрушили на меня своё оружие и даже вождь издал боевой крик, а затем ринулся ко мне, выхватывая секиру из-за спины.

Вот теперь мне стало не до развлечений. Я призвал Рассекающего Плоть, а потом разрубил оружие нападавших вместе с руками и телами, попавшими под удар. После этого завертелся по поляне, уклоняясь и отвечая на удары своих очередных противников. В меня полетели стрелы, от которых я уклонился с большим трудом. Хватило нескольких секунд, чтобы понять всё об этих бойцах. Немного быстрее людей, в два раза сильнее и при том очень талантливые бойцы. Не камбионы Нахаба, конечно, но почти не уступают оркам с изменённой кровью. Было ясно, что даже мне возиться с ними придётся долго. Тем более, противники быстро разобрались с моей повышенной скоростью и четверо из них теперь окружали меня, держа в руках небольшие сети наподобие рыбацких. Несмотря на то, что шесть их товарищей уже лежало на земле, страха эти воины не испытывали. Теперь я уже лучше понимал, насколько трудно приходится людям этого мира. А если у этих зеленокожих и с магической поддержкой так же неплохо, то местным жителям можно лишь посочувствовать.

Сражаться с ними, находясь в человеческом облике, даже для меня было опасно. Слишком умелый враг, а я не воспользовался даже простейшими чарами защиты… хотя, уже для себя отметил, что их эффективность в этом мире сильно уменьшилась. Да и книгу, полученную от Нахаба, всё ещё толком и не изучил.

Отступив назад, я призвал Большой Ливень Исаака. С моей руки вырвалось восемь тусклых энергетических шаров и понеслись к зеленокожим бойцам, но здесь меня ждало очередное потрясение. Пять магических зарядов, способных разорвать на части даже огра, вынудили противника лишь рухнуть на колени и издать крик боли, а остальные вообще были отбиты оружием. Да и этот раненый боец уже начал вставать… Магия моего мира действовала тут на редкость плохо, а у этих странных существ при всём этом, несомненно, был неплохой иммунитет к чарам. Так что, моя магия мне здесь, похоже, не поможет… Ну, к счастью необходимости в ней особо и не было.

Улыбнувшись обступающим меня противникам, я послал по телу импульс, желая преобразиться. Моё тело резко раздалось в стороны, отшвыривая логаров вместе с их оружием. Через несколько секунд трансформация завершилась и ударами своих лап я разрубил парочку нападавших, разбросав по сторонам ещё троих. Но даже эта метаморфоза не заставила их бежать, они всё так же хладнокровно обступали меня по кругу, делая выпады и стремясь пробить мою шкуру. Всё же, стоит заметить, эти ребята отличные бойцы, куда лучше орков и багбиров. Измени я их своей кровью и они ни в чём не уступят камбионам Бездны.

Я, конечно, мог бы и дальше играть с ними, но время уже было позднее и впечатлений на этот день у меня хватало. Да и заодно раз выпала возможность, стоило выяснить ещё одну деталь… поэтому, набрав в грудь побольше воздуха, я изрыгнул вокруг себя ядовитый дым. Он окутал меня и нападавших и быстро разошёлся на многие метры вокруг.

Десятки зеленокожих воинов теперь корчились на земле, выблёвывая свои внутренности и изгибаясь от боли. Лишь парочка сохранила какую-то ясность мыслей и всё ещё ползла ко мне, надеясь нанести удар, а может просто рассчитывая, что мои когти оборвут их жизнь и прекратят эту невыносимую боль.

Шесть логаров, не принимавших участие в этой битве и стоящих с пленниками, теперь уже с ужасом отступали назад. А через несколько мгновений бросились бежать. Похоже, это зрелище их всё же проняло. Скованные цепями люди тоже смотрели на умирающих логаров с ужасом. Некоторых из них тошнило от этого зрелища, другие закрывали глаза руками. И все они в ужасе отступали, опасаясь, что скоро станут следующими. Что страшное чудовище займётся теперь ими.

Ну а я сделал к людишкам несколько шагов, быстро оценивая пленников. Мужчины меня не волновали, но по привычке приглянулся к девушкам. Будь среди них что достойное, можно было бы и немного задержаться… Но эти измазанные кровью, грязью и дорожной пылью самки меня не заинтересовали. Поэтому, я расправил крылья и поднялся в воздух, проносясь над присевшими от страха смертными, быстро догнал убегающих логаров и вновь обрушил на них ядовитый дым. Эти создания уже не раз меня удивляли и у них вполне могло оказаться какое-то средство связи между собой. А мне не хотелось, чтобы об убийстве этого отряда узнало всё их племя. Всё же я гость в этом мире и пока стоило соблюдать осторожность. А люди — это просто люди. Если смогут освободиться из цепей и добраться до поселения, то разговоры обо мне проблем не должны создать. Шпион Легриам говорил, что в этом мире полно демонов и драконы тоже не такая уж редкость. Тут есть даже страна, где правит один из моих синих братьев. Хотя, какой он мне брат, если честно… Уверенные в себе и своей точке зрения придурки, считающие зелёных третьим сортом… Общение с таким вряд ли принесло бы какую пользу. Ну да ладно об этих мелочах, мне уже пора возвращаться к своему заданию и в первую очередь поскорее найти подходящий ночлег.

Расправив крылья, я рванул в небо и вскоре оставил место битвы далеко позади.

Королевство Буйрат понравилось мне уже куда больше Лифы. Здесь не было бесконечных песчаных дюн, а большую часть территории занимали равнины. Встречались тут и небольшие горы и леса. Кроме того, на этой земле почти невозможно было встретить логаров. Правителем страны был довольно могущественный бессмертный волшебник, с которым племена зеленокожих воителей, похоже, не хотели связываться, выбирая для своих атак более лёгкие цели.

Иногда я ночевал прямо в лесу, в другие дни принимал человеческий облик и останавливался в небольших поселениях. Жителей таких деревушек нельзя было назвать особо приветливыми, но за несколько серебряных монет я всегда мог рассчитывать на хороший ужин и удобную постель. Страха перед чужаками они почти не испытывали. Насколько я понял, в этом королевстве в каждом поселении были магические устройства связи, поэтому, в случае опасности, местные старосты могли обратиться к курирующему их деревню волшебнику. В связи с этим в страже или даже регулярных войсках необходимости не было. Все их функции выполнял Круг магов, собранный из самых могущественных чародеев во главе с Нефиаром.

Освоившись с местным языком, я уже с большим интересом пригляделся к выданной мне Нахабом книжке. Местная магия просто поражала своим могуществом. В теории, любой крестьянин был способен воспользоваться не очень сильным заклятием и для этого не нужно было проходить обучение в школах и даже изучать магический алфавит. Тут очень многое зависело от самого колдующего и его душевных сил. Насколько я понял, у демонов было преимущество перед людьми, да и у драконов тоже. Даже если бы у меня не было сотен лет опыта в магическом искусстве и печати Лорда, то я всё равно смог бы легко запомнить и при необходимости использовать около шести не очень могущественных местных заклинаний. А сейчас, мне даже доступно использование одного из высших заклятий, не уступающим по мощи заклинаниям девятого, а иногда даже десятого круга магии. Скажем, Копьё Мёртвого Бога — невероятно могущественное, способное ранить, а в теории даже убить полубога. В центральной ветке миров эти чары отнесли бы к эпическим. И вообще-то до их использования мне ещё очень далеко… но не в этом мире. Душе дракона или могучего демона вполне по силам запитать одно подобное заклятие. А с печатью Нахаба на своей душе мне под силу использовать даже парочку таких могучих чар или около семи-восьми менее разрушительных. Осознав всё это, я очистил свою память от всех классических заклятий Торила и наполнил разум их местными аналогами. Всего лишь пять заклинаний, но, пожалуй, более сильных, чем совокупная мощь двадцати двух, что были в моей памяти до этого. Тем более, в этом мире классические чары действовали куда слабее и пользы в них было немного. Мне даже не терпелось проверить в бою это могущественное Копьё или, скажем, Великие Оковы Сабеллы, которые в теории были способны разорвать пополам молодого дракона.

В течении пары следующих дней я продолжал свой неспешный полёт, делая остановки в небольших деревушках. По пути высматривал для себя хоть какую-то относительно достойную цель для испытания чар. Мне уже попалось несколько волков, лось и даже медведь. Но, к сожалению, к тому моменту, когда я принимал человеческий облик, звери уже умудрялись сбежать. А в форме дракона колдовать мне не удавалось. Всё же заклятия были заточены под людей и человекоподобных демонов. Для их применения часто требовалось указать направление рукой, а то и вообще сделать особый жест. В ином случае, была бы вероятность, что заклятие обрушится на самого заклинателя. Возможно, Обездвиживание Курсула или Алая Молния мне и не страшны, но Копьё Забытого Бога было способно меня убить и экспериментировать с такими чарами точно не стоило.

В общем, для того, чтобы провести своё испытание, я принял человеческий облик и почти весь день следовал своему пути уже так. И тогда мне уже сопутствовала удача. Очень скоро встретилась пара волков, которых мой Огненный Шар фактически разорвал на части, а встреченного небольшого кабанчика я легко заморозил на месте заклятием парализации. После чего принял истинный облик и быстро его проглотил, всё же питаться живыми созданиями это настоящее удовольствие. Вообще, как-то давно я уже не лакомился людьми и эльфами… они ведь так забавно хрустят на зубах и этот предсмертный крик…Ндаа, надо бы при случае наверстать, а то совсем уже очеловечился с этой жизнью лорда Тетира. Сам лишил себя многих удовольствий. Да и в Бездне у Нахаба живых блюд не припоминаю. Всё же мой друг удивительный пацифист. Но у каждого из нас свои странности.

Вскоре мне встретилось могучее существо под три метра ростом и словно состоящее из множества веток, напоминающее природного элементаля, но имеющее, несомненно, демоническую природу.


Похоже, этот странный демон охранял данный участок леса. Но ему не посчастливилось встретить меня, а мне хотелось провести эксперимент с высшими чарами. Так что, я призвал Оковы Сабеллы и через секунду руки и ноги могучего монстра охватили сияющие оковы, появившиеся из небольших сияющих подпространственных порталов. По щелчку пальцев они растянулись в стороны, разрывая странное существо на части. Меня даже озноб пробил от той жуткой силы, что была задействована в этих чарах. Возможно, мне лапы и не вырвет, но удержит однозначно.

Все эти эксперименты заставили меня более серьёзно отнестись к своей задаче. Похоже, с местными магами стоит быть осторожнее. И спасибо Нахабу за эту бесценную книгу с местными заклинаниями. Мне уже было известно, насколько сложно в этом мире приобрести даже несколько простейших заклинаний, а мой товарищ отдал мне весь колдовской том целиком, притом, похоже, эта книга принадлежала одному из местных архимагов.

Я не поленился наложить на себя одно из могущественных защитных заклятий, дающее впечатляющую защиту от магии и действующее десять часов. Эти чары способны ослабить и даже отбить действие любого направленного на меня атакующего заклинания. Тот же Огненный Шар или Молния, даже применённые три-четыре раза, будут против меня бесполезны. Да и Оковам Сабеллы будет сложно перехватить мои руки и ноги, пока я под защитой Великого Сопротивления Перитты. Ко всему этому, я воспользовался местным защитным амулетом, тоже дающим небольшую защиту от чар и физического воздействия. Он назывался Амулетом Неруга и по местным меркам находился лишь на две ступени ниже Радужного. Основная часть придворных и зажиточных купцов этого мира пользовалась подобными. За него тоже стоило бы поблагодарить Нахаба.

Уже к вечеру мне, наконец, удалось достигнуть подножья раздвоенной скалы. А вскоре нашлась и сама пещера, уходящая глубоко под землю. Передо мной предстал выбор — отправиться вглубь прямо сейчас или переночевать прямо тут, а к ведьмам отправиться уже утром.

Поскольку в темноте я видел хорошо, да и время было ещё не такое уж позднее, решил не откладывать с визитом на завтра. Кроме того, ведьмы вполне возможно уже ощутили моё присутствие и теперь любая задержка покажет им мою неуверенность, а то и страх. А таким как я не пристало бояться каких-то ведьм, пусть даже и владеющих необычным колдовством. Тем более, в данный момент моё тело прикрывала довольно серьёзная защита от магии и если судить по комментариям на полях книги, эти чары невероятно сильны и способны выдержать и смягчить даже великое заклятие, вроде того же Копья Забытого Бога.

Сделав глубокий вздох и полностью успокоившись, я шагнул под своды каменного туннеля и быстро направился глубоко под землю. Эти пещеры напоминали моё собственное, оставленное сто лет назад, логово. В то время я тоже предпочитал забираться глубоко под землю.

Через несколько минут я увидел свечение, которое оказалось небольшим костром, пылающем в каменной чаше без дров и углей. Но магический огонь не являлся особой диковинкой, я и сам любил призывать нечто подобное ещё в те молодые годы, когда очень редко покидал свою пещеру. Так что, всё здесь напоминало мой собственный дом в Перушских горах. Над костром находился железный котелок, в котором бурлила какая-то вонючая жижа. Мерзкая старуха, стоя у котелка, помешивала её большой деревянной ложкой. Ещё две не менее отвратительные ведьмы сидели от неё с обеих сторон. Пожалуй, даже личи или ожившие мертвецы были приятнее этих, словно гниющих заживо, старух. Поэтому, мне было неясно, как, обладая такими знаниями, они не пытались решить эту проблему? Уж хоть иллюзию одежды, плащей и масок сделать то было бы не сложно. Да и само тело всегда можно прикрыть подобным образом, значительно изменив внешность. Наверное, возраст этих дряхлых существ давно уже сделал их безразличными к своему внешнему виду.

Подойдя ещё ближе, я услышал неприятный скрипучий голос:

— Его отвращение забавляет меня, сёстры. Но он ведь один из них…

Остальные ведьмы рассмеялись. Та, что помешивала бурду в котле, ответила:

— Молодой и глупый, всё ещё не умеет скрывать эмоции, считает это ниже своего достоинства. Как, впрочем, и другие его высокомерные братья.

— Не так уж молод и глуп, как вы считаете! — начал постепенно закипать я. Хотя, факт того, что ведьмы видят через мою фальшивую ауру, был неприятен. Всё же я не такой уж и профан в этом. Способен обмануть даже иного архимага.

Они вновь захихикали.

Перемешивающая зелье в котле посмотрела на старуху сидящую от неё справа:

— Уверенность лесных царей меня поражает. Накушался сердечек и считает себя великим.

Та кивнула в ответ, перевела взгляд на меня:

— Давно нас уже не навещали драконы. Этот может оказаться полезным. Что будем делать с ним, сёстры? Оставим себе? Такие сильные эмоции… из него получится прекрасный раб.

Старуха поднялась с пола и сделал ко мне шаг. Ситуация уже перестала мне нравиться. Я не видел их аур, но ощутил большую опасность. Отступив назад, приготовился трансформироваться. Пещера была довольно большой и тут хватит места развернуться и троим таким как я. Эти разговоры про рабство меня как-то не сильно обрадовали.

— Не подходи ко мне, ведьма, или пожалеешь! Я пришёл к вам по делу, а вместо этого слышу лишь угрозы и оскорбления!

Та лишь улыбнулась, показав заострённые ряды гниющих зубов. Меня обдало её зловонным дыханием.

— Какие ещё угрозы, птенчик? Ты явно не понял, к кому пришёл, но сейчас поймёшь.

Я отступил назад и запустил процесс трансформации, но ничего не произошло. Меня прошиб пот от накатившего страха. Как это возможно?

Все ведьмы развернулись ко мне, даже та, что мешала котелок, откинула свою ложку и шагнула ко мне навстречу:

— Не получается изменить облик, дитя? Или ты всё ещё надеешься на Сопротивление Перитты? Хахаха… мы знали её, когда она ещё была сопливой девчонкой. Ну что ж, зеленый дружок… а как тебе это понравится?

Она показала мне свою сморщенную ладонь с острыми когтями, выходящими с кончиков пальцем. В центре ладони был нарисован символ вроде пентаграммы с неведомыми мне знаками. Ведьма сказала Слово и сжала руку.

Вся пещера озарилась ярким светом, с потолка и стен на меня обрушились десятки заклятий, развеивая мою защиту и быстро истощая защитный амулет. А потом, словно неведомая рука швырнула меня спиной на пол. Я оказался буквально зажат в незримых тисках и даже вся моя сила, усиленная сердцами могучих драконов, не могла мне помочь освободиться или сменить облик. Я ощутил беспомощность и наползающий страх.

Мерзко улыбающиеся ведьмы обступили меня полукругом, похотливо смотрели на меня, облизываясь. Одна из них присела рядом и провела когтем по моему лицу:

— В этой пещере даже боги не смогут нам навредить. Что уж говорить о таких молоденьких красивых мальчиках как ты, лесной царь. Обычно мы так не поступаем с гостями, но слишком давно уже не встречали драконов. Из тебя выйдет отличный сторожевой пёс и любовник.

Она постучала по моей голове когтем. Другие лающе засмеялись:

— Уберём отсюда все лишнее, наложим чары Вечного Рабства. Ты станешь нашим ручным зверьком, будешь приносить бабушкам детишек с ближайших деревень, а вечерами греть постель. Твоя тёплая драконья кровь хоть ненадолго прекратит боль этих разлагающихся оболочек… Благодаря тебе наша власть вырастет многократно.

Она погладила своей мерзкой рукой по моему телу и там, где проходила её рука, иллюзия одежды растворялась. Сместив руку ниже, она ухватилась за моё естество, крепко его сжав. Остальные ведьмы рассмеялись:

— «Давно у нас не было рабов из вашего рода» — облизнулась она. На демонах лежит столько ограничений, они так непостоянны, а такие самородки как ты встречаются очень редко. Так что, мой миленький, добро пожаловать в рабство.

Это совсем уже не было шуткой и я теперь уже полностью поверил, что этим тварям под силу сделать всё, что они говорят и даже мой неуязвимый разум расколоть для них не такая уж и проблема. Поэтому, быстро затараторил, не особо подбирая слова:

— Остановитесь! Я прошу у вас прощения, если случайно проявил к вам неуважение, о могучие ворожеи. Но я явился сюда не по своей воле. Меня к вам послали!

Они поморщились, переглянулись:

— Послал, кто?! Говори, мы уже теряем терпение!

— У меня договор с одним из Лордов Бездны, владеющим Источником Силы в Пазунии!

Ведьмы поморщились. Наклонившаяся надо мной, задумалась:

— Хм, это же те две расы, что сражаются друг с другом с начала времён? Как же давно уже к нам не заходили эти их Лорды и как их там…

— Герцоги, сестра.

— Да, точно, Герцоги… Но стоит признаться, эти существа по-своему могущественны. Так значит, тебя послал один из них, из детей Бездны, это его печать на твоей ауре? Говори, дракон, и знай, что мы почувствуем твою ложь!

Но я и не думал врать, и так уже понял, что вляпался по полной и сейчас только правда может вытащить из этой переделки. Пусть и слегка приукрашенная.

— Меня послал не просто Лорд, а правитель трёх городов, но даже он лишь слуга владыки Пазунии. Нахаб, вассал Лорда Каасоха!

Ведьмы зашипели, переглянулись. Сидящая рядом со мной встала на ноги. Они больше не смеялись:

— Мы слышали о нём, мальчик… и да, этот правитель нам не по силам. Он ведь один из тех, кто может напрямую обращаться к Двуликому… А мы не хотим иметь с этим безумным существом никаких дел.

Другая ведьма подошла ближе:

— Мы знаем, как мстительны и сильны твои хозяева и не желаем с ними враждовать. Так что, считай, сегодня тебе повезло. Как бы нам не хотелось, мы не станем превращать тебя в своего раба.

Удерживающая меня сила пропала, я осторожно поднялся на ноги и даже ощутил, что вновь могу преобразиться, но предпочёл пока этого не делать. Уже осознал, что даже облик дракона здесь не поможет. Со всем уважением, прижав руку к сердцу, я поклонился ужасным сестрам. Даже поганый Шангалар не вызывал у меня такого ужаса. Стоящая передо мной ведьма слегка улыбнулась:

— Так чего хочет от нас этот твой… Нахаб?

— Ему нужно, чтобы я стал сильнее. Чтобы был способен выдержать даже несколько божественных ударов. Для этого мне нужен Радужный амулет.

Ведьмы переглянулись, задумались, стоящая рядом со мной произнесла:

— Только те, кто столетиями оттачивал своё мастерство и развивал ауру и душу, способны использовать этот артефакт. Ты не архимаг и даже не ученик. Хотя… душа драконов не уступает высшим демонам, поэтому, ты вполне способен напитать его силой. И да, Амулет Итиля способен сделать то, о чём ты говоришь, он ведь содержит в себе каплю божественности. Но, к сожалению, наши запасы праны давно закончились… Поэтому, стой тут и жди нашего решения! Мы подумаем, как можно тебе помочь и чего пожелаем в ответ.

Жуткие ведьмы, наконец, отвернулись от меня и с моих плеч словно свалился тяжёлый груз. Как же ужасны эти твари и, похоже, не уступают могуществом сильнейшим из Ночных Ведьм.

Сёстры отошли к костру и сели возле него кругом. Полог тишины не позволяла мне слышать то, о чём они говорили.

Их совещание было недолгим и уже через несколько минут они приказали мне подойти ближе. Одна из ведьм указала на меня своим иссушенным, словно у трупа, пальцем.

— Мы обсудили твою просьбу и решили тебе помочь. Но для этого нам необходим один из божественных предметов. Подойдёт любой… но, чтобы тебе не пришлось искать слишком долго, мы дадим наводку. Ты не так уж слаб и сможешь выполнить небольшое задание.

Остальные две сестры лающе засмеялись. Но мне, конечно, было не до смеха. Я слегка выставил руки перед собой:

— Могущественные чародейки, я не против выполнить ваше задание, но мне не хотелось ради этого портить отношения с местными владыками и божествами.

На самом деле у меня в подпространстве был спрятан клинок, полученный от Нахаба. Но показывать его этим ведьмам я не собирался. Во первых, я с ним постоянно тренировался и это была моя главная страховка на случай встречи с тем, кто окажется сильнее меня. А во вторых, Нахаб просто одолжил мне свой артефакт и явно не обрадуется, если я уничтожу его ради какого-то амулета. Да и не стоит защитный амулет этого великого клинка.

Ведьмы переглянулись:

— Не беспокойся об этом, дракон. Последствия твоих действий лягут только на нас. Хотя, задание это, пожалуй, будет выполнить не так и просто…

Ты отправишься в Дикие Земли, к высокой скале под названием Копьё Неф. Там обитает одно из племён логаров, Племя Ящерицы. На самой вершине этой горы находится их святилище. Тебе нужно лишь проникнуть туда и забрать лежащий на алтаре предмет. Ты заберёшь его, а вместо него положишь свиток. Логары будут знать, кто забрал их святую вещь… как раз этого мы и добиваемся.

Они засмеялись.

Час от часу не легче. Это они называют не портить отношения с местными владыками?

— Если вам нужен этот предмет, почему никто другой не выполнил это задание?

— На вершине этой скалы чужая магия не действует. Все подступы к пещере в скале хорошо охраняются. Там даже портал невозможно открыть. Поэтому, человеку и даже могущественному магу сделать это почти невозможно. Но ты дракон и можешь просто спуститься на вершину скалы с неба и легко выполнить наше желание.

— Демоны?

— Мы не поможем послать демона, так как ни один из них не сможет пересилить руны, нанесённые на стены храма. Им будет просто не войти. Но на таких как ты защитные руны не действуют. Тебе не нужно никого убивать, просто сделай, как мы говорим, и возвращайся к нам.

— Если магия там не действует, как я сам войду в храм?

— Это огромная пещера, обдуваемая ветрами, войти туда способен даже более крупный дракон. Артефакт будет лежать на камне в самом центре. Забери его, оставь наш свиток и сразу улетай оттуда. Стража не сможет тебя остановить.

Звучит логично, хоть мне и не хотелось портить отношения с богами или могучими демонами этого мира. Пусть я и гость здесь, но всё же.

— Кому принадлежит этот храм? Мне не хочется воровать божественный предмет у местного бога.

— Храм принадлежит тёмному полубогу богу по имени Кенуш, но этот предмет не его творение. Это просто артефакт, найденный племенем пятнадцать лет назад. Он называется Око Решага. Эти глупцы всё ещё пытаются раскрыть его силу, чтобы использовать в своих интересах.

Ведьма вновь улыбнулась, показав свои острые зубы. Ну а у меня особо выбора, похоже, нет. Если ситуация станет опасной, просто уберусь из этого мира… подальше от логаров, а главное этих жутких сестёр.

— Хорошо, расскажите мне обо всём подробнее, я попробую выполнить вашу просьбу.


Глава 10


Всё же эти ведьмы заставили меня поволноваться. Что это вообще там было? Как можно заблокировать мою трансформацию? И это в обход защите от внешней магии… безумие какое-то. Но, самое главное, ситуация удачно решилась. Похоже ведьмам очень нужен этот предмет, хотя странно, что они хотят его уничтожить и тем самым разозлить логаров. Хотя, это уже их проблемы, если сделают, что обещали, я уберусь из этого мира. Или, по крайней мере, с этого материка с его жуткими волшебниками. Шпионы Нахаба говорили, что на соседней Виталле ситуация совсем другая. Да, там тоже хватает сильных волшебников, но даже более менее сильный демон уже чувствует себя в относительной безопасности. Что уж говорить про драконов.

Увидев под собой небольшое озеро, я спустился с неба и принял свой человеческий облик. Здесь, вдали от городов и торговых маршрутов, было необычайно красиво. Такие тропики, подобных которым я ещё не встречал в землях Торила.

Убрав иллюзию одежды, я прыгнул в воду, быстро погрузившись до самого дна и там на глубине принял позу лотоса. Любимую позу монахов с горы Кань-Ю, эти ребята знают толк в медитациях. Хоть мне всегда это казалось скучным.


Постаравшись расслабиться, я задержал дыхание и попытался снять напряжение последних дней. Мы, драконы, могли долго обходиться без воздуха, погружаясь на дно моря или поднимаясь высоко в небо, далеко за уровень облаков. Но лично мне там не нравилось, этот пронизывающий холод и пустота, да и без магии летать там было сложно. Слышал, что некоторые мои собратья поднимались ещё выше, на высоту, где воздуха совсем уже нет. Но на такое способны лишь древнейшие драконы, либо существа, обладающие великой магической или божественной силой.

Просидев на глубине несколько минут, я немного поплавал на самой глубине, рассматривая небольших и безобидных рыбок, которые заинтересовались проникшим в их воды чужаком. Кроме них на дне ничего интересного больше не было, поэтому, я выплыл на поверхность и просто лёг на поверхность воды на спину, продолжая свою медитацию.

Через несколько минут меня окликнули. Оторвавшись от своих мыслей, я увидел стоящую на берегу красивую девушку. Она была одета в лёгкое полупрозрачное белое платье, не скрывающее её прекрасную фигуру.

— Кто вы, сэр, и что делаете в Санильском лесу?

Я не спеша поплыл к берегу и она отступила назад, давая мне место выйти на берег.

— Просто одинокий путник, миледи. Направляюсь в герцогство Серион, но, похоже, немного сбился с дороги.

Выйдя на берег, прошептал фразу, осушив тело, а потом создав на нём иллюзию одежды. Глаза девушки широко раскрылись:

— Вы волшебник?

Я пожал плечами:

— Не то чтобы могущественный, но несколько заклинаний знаю. По крайней мере, иллюзию одежды создать могу и в дороге себя защитить тоже. Хотя, уже понимаю, что не стоило отправляться в это путешествие одному пешком, места у вас тут не очень гостеприимные.

— Это да, милорд, мы с сестрой живём в этом лесу уже больше года и знаем, как тут бывает опасно, особенно с наступлением ночи.

Она посмотрела на солнце, уже приближающееся к горизонту.

— Предлагаю вам остаться у нас на ночь. Моя сестра будет очень рада гостям, путники появляются тут довольно редко.

— Ничего не имею против, миледи, показывайте дорогу.

Мы двинулись по небольшой протоптанной тропинке и я с интересом посматривал на фигурку идущей передо мной девушки. Конечно то, что она пригласила в дом незнакомца, очень подозрительно, но вряд ли что-то в этом лесу может представлять для меня угрозу. А она действительно обычный человек, не демон и не гуль. И, похоже, даже не волшебник. Так что мне было интересно, что она затеяла, да и солнце действительно скоро зайдёт и мне не хотелось снова ночевать под открытым небом.

Девушка временами оборачивалась на меня и щебетала своим нежным голоском, рассказывая всякие байки об этой местности и ближайших деревушках. Ну а я не расслаблялся и во время пути внимательно посматривал по сторонам, всё же на мне сейчас был лишь один защитный амулет, довольно слабый по любым меркам.

Внезапно, на земле перед собой я различил совсем лёгкое свечение, поэтому резко остановился.

Девушка прошла сквозь него, развернулась и с улыбкой поманила меня рукой:

— Ну что же вы замедлились, сэр, мы почти пришли.

Я слегка поклонился:

— Прошу прощения, миледи, скоро догоню вас, обождите тут.

И, развернувшись направо, я быстро зашагал к ближайшему густому кусту, вскоре скрывшись с её глаз. А через минуту вернулся обратно, но направился прямиком к ней, обойдя странное свечение на земле. Девушка при этом слегка поморщилась.

— Прощу прощения. Видимо, выпил много вина, теперь я вновь в вашем распоряжении, милая леди.

Вскоре мы двинулись дальше и вышли к небольшой поляне, на которой находилось довольно большое дерево со множеством суховатых сучьев. Рядом с ним стояла девушка, очень похожая на мою спутницу. Она широко улыбнулась при нашем приближении.

— Кого ты привела к нам, сестра? Такой статный и красивый мужчина.

— Этот путешественник, заблудился в нашем лесу, сестра. Я нашла его купающимся в озере. К тому же он волшебник. Надеюсь, ты не против, если он останется сегодня на ночь у нас?

Девушка подошла ближе и приобняла меня, потом взяла за руку.

— Совсем нет, у нас очень редко бывают гости. Но перед тем, как направиться в дом, хочу показать вам это необычное дерево, сэр. Это, без преувеличения, жемчужина Санильского леса.

Она подвела меня ближе и вскоре мы стояли под его кронами. От дерева исходило лёгкое свечение.

— В чём его необычность, миледи?

Девушки с улыбкой переглянулись и та, что держала меня за руку, вдруг отшатнулась в сторону, быстро отступив на шаг назад.

— Оно способно делать так. Карибарос!

Ветки дерева мгновенно словно ожили и десятки из них метнулись ко мне, оплетая мои руки, ноги и тело, словно жгутами в палец толщиной. Защитный амулет выдержал это давление не больше секунды, а потом ветки сжали уже мои руки и горло. Будь я простым человеком, то сейчас ощущал удушье и сильную боль.

— Как это понимать, миледи, может вы поможете мне освободиться?

С неким трудом сказал я.

Девушки засмеялись:

— Зря ты пришёл в наш лес, путник, ой как зря. И твою судьбу решать не нам, а ему.

Они развернулись в западном направлении, где из чащи выходил старец с резным посохом в руке. Он быстро направился к нам, но, подойдя ближе, резко остановился. Его снисходительная улыбка быстро переросла в гримасу удивления, а затем и в ничем неприкрытый страх:

— Глупые курицы, кого вы привели ко мне?!

После чего направил руку в сторону девушек и выкрикнул заклятие из пяти слов. Обе сестры, схватившись за горло, рухнули на колени. Они дышали как рыбы выброшенные на берег, подползая к не обращавшему на них больше внимания старцу. А тот тем временем выставил перед собой посох и ладонь руки, медленно подходя ближе к дереву:

— Прости меня, о небесный царь, позволь помочь тебе освободиться и загладить вину. Это просто досадное недоразумение, о Великий.

Я хмыкнул:

— Освободиться я могу и сам.

После этого одной лишь силой своего человеческого облика разогнул удерживающие меня ветки, отломив несколько из них. Это жалкое дерево не смогло выдержать силу даже моей человеческой формы.

Корчащиеся у ног старика девушки ужаснулись, увидев это, их собственные страдания даже отошли на второй план. Старик тем временем низко мне поклонился:

— Ещё раз прошу прощения, могучий, это просто недоразумение, эти рабыни понесут серьёзное наказание, либо, если вы желаете, умрут прямо тут.

Я улыбнулся. Мне нравился его страх:

— А ты хорошо разбираешься в аурах, старик. Увидеть её через фальшивую оболочку способен далеко не каждый. Ну а по поводу этих девок, то я накажу их лично, кроме того, время уже позднее и мне обещали ночлег.

Он поклонился, показывая рукой на лес позади себя. А потом щёлкнул пальцами и девушки в его ногах, наконец, вновь смогли дышать. Лица их постепенно приобретали естественный цвет. Но смотрели они на меня и старика с ужасом в глазах.

— Моё жилище в тридцати шагах, о могучий. Всё в моём доме в твоём распоряжении, как и эти две рабыни, можешь убить, если того желаешь. Хотя, стоит заметить, найти красивых рабынь в этих местах непросто.

Он вздохнул. Девушки за его спиной вздрогнули от страха, всё ещё не понимая, что тут вообще происходит. Но ничего, скоро поймут.

Я всё же решил не убивать этого мага-отшельника. Какое мне, в конце концов, дело до его небольшого заработка в виде захвата беспечных путников. Обчищает карманы, а людей продаёт в рабство, либо отправляет демонам. Обычная практика… Я и сам не без греха и если будет нужно, способен вырезать хоть целый город. Так что, я оставил этого старика в покое, взяв с него небольшое возмещение в золотых монетах. И это интересное заклинание, способное лишить одного или нескольких противников способности дышать. Оно называлось Удушение Шоха и в книге моего товарища его не было.

В общем, лесной колдун отделался лёгким испугом. Даже его рабыни скорее всего выживут… Они послужили хорошим развлечением этой ночью. Я прекрасно провёл время и не стал с ними деликатничать. Эти двое теперь надолго запомнят, как заманивать в ловушку безобидных путников. Пусть у них и не было особого выбора, но предупредить меня они бы могли. Но не сделали этого и теперь пусть пожинают плоды своего обмана.

В прекрасном расположении духа я насладился тёплыми лучами утреннего солнца на своём лице и запустил трансформацию. Обратившись в дракона, взмыл в небо.

* * *
Пролетев княжество под названием Серион, я оказался в небольшом герцогстве Некапур. По большей части довольно неплохое место со множеством полей, рек и небольших хвойных лесов. Но что-то здесь было не так…

Деревушки, над которыми я пролетал, были безжизненны. Некоторые просто покинуты, улицы других были залиты кровью и телами убитых. И везде на этой земле я видел большие группы снующих туда-сюда логаров. Всё это было странно… Ещё ни разу я не видел, чтобы зеленокожие так открыто бродили по владениям людей. Где регулярная армия, где маги-защитники? Почему на землях герцогства логары чувствуют себя столь беспечно?

Благодаря карте, купленной мною ещё в Викане, мне было известно, что поблизости должен находиться довольно крупный город под названием Фарат, который является столицей этого герцогства. Время было уже позднее и я подумал, что было бы неплохо посетить это место и разобраться, что вообще тут происходит. Хотя, конечно, если здесь полным ходом идёт война, то я не стану посещать столицу, а лучше направлюсь дальше.

Немного отклонившись влево, я полетел вдоль дороги в сторону, где предположительно должен был находиться нужный мне город. Логары, снующие где-то внизу, почти не обращали на меня внимания. Просто останавливались и поначалу выхватывали оружие, а потом, видя, что я лечу мимо, убирали его и спокойно шли дальше по своим делам, подталкивая пиками в спину своих пленников. А вот когда я пролетал над людьми-беженцами, те обычно в панике разбегались, либо прятались под телегами и в кустах. Всё виденное мной за этот день показывало, что на этой земле действительно что-то стряслось.

Когда солнце уже стало клониться к горизонту, я наконец увидел вдали нужный мне город. Он не был окружён войсками, да и не было видно никаких армий и штурмовых орудий. Поэтому, я решил его всё же посетить.

Спустился на землю и принял свой человеческий облик. С помощью уплотнённых иллюзий создал себе видимость одежды, достойной дворянина средней руки. После этого спокойно зашагал в сторону крепостных стен. Опасаться мне было особо нечего. Амулет и колдовство защищали меня от любых неожиданностей. Поэтому, я испытывал даже некий азарт от неизведанного. Пустят ли меня стражники в город или прогонят? Найду я сегодня здесь кров или меня осмелятся пленить? Хорошо быть драконом, мало кто на свете способен тебя напугать. А ещё труднее чем-либо удивить. Ну а те поганые ведьмы были скорее исключением из правил.

С этими мыслями я направился к воротам в город и уже через несколько минут, подойдя ближе, всё же был слегка удивлён. Моему взору предстали сотни голов, насаженных на пики, расставленные по всей крепостной стене. Пространство у города было наполнено эманациями демонов… видимо, совсем недавно здесь был настоящий прорыв. Ну и в завершении картины, на входе в город, я увидел шесть логаров в доспехах и с оружием.

Но всё это не повлияло на моё желание посетить городок. Поэтому, я спокойно направился к воротам, с интересом наблюдая за стражниками и стоящими на стене зеленокожими караульными. Они смотрели на меня с подозрением, но никаких враждебных действий не предпринимали. Когда я подошёл ближе, один из них с рисунком тигра на доспехе вышел вперед. Ещё двое его товарищей стали обходить меня по кругу:

— Чего тебе нужно, человек?

— Я давно уже в пути и собирался переночевать в городе. И немного удивлен видеть вас тут. Насколько я знаю, Ферат город людей.

Стоящий напротив рассмеялся, как и стоящие за моей спиной:

— Уже нет. Теперь это наши охотничьи угодья и все людишки наша собственность. И ты в том числе.

Он шагнул ближе, попытавшись схватить меня рукой за одежду, но я отбил его руку и нанёс удар в грудь своей ладонью, вложив в это лишь часть своей силы. Доспех логара промялся на груди, а его самого впечатало в ворота, с которых он через мгновение сполз. Другие логары отшатнулись, выхватывая оружие, но нападать пока не спешили. Я же не стал накалять ситуацию дальше и слегка изменил свои глаза, сделав их с вертикальными зрачками, как у рептилий, а зубы при этом заострил. После чего окинул стоящих со мной рядом бойцов презрительным взглядом. Добавил в свой голос шипения:

— Люди может и ваша добыча, но не такие как я, смертный. Так как мы поступим, пропустите меня или попробуете остановить?

Они не выглядели испуганными, но удивились бесспорно, стоящий чуть в стороне пожилой логар примирительно поднял руку вверх:

— Мы не воюем с демонами Баджерии, они наши союзники. Вы пришли на встречу с шаманом? Мне стоит позвать капитана?

— Нет, я переночую и уйду. Это просто небольшая остановка в моём пути.

— Тогда не стану задерживать, но прошу вас, чтобы не возникло непонимания, оставить демонический облик. Тогда ни один логар не примет вас за двуногий скот. Добро пожаловать в Фарат. Можете забрать себе любой дом, а живущих там людей выгнать или убить. Нам без разницы, рабов и так слишком много.

Через несколько минут я уже шагал по улицам города, впечатлённый происходящими тут событиями. Множество мертвецов, гниющих в сточных водах и разных закоулках, которых даже никто не думал хоронить. Стоящие на коленях нищие, просящие милостыню. А также вереницы закованных в оковы людей. Часть из них перемещали по городу, других вели к выходу. Похоже, захват Фарата произошёл совсем недавно и логары ещё не успели отсортировать всех пленников. Странно, что другие города не помогли этому герцогству.

Можно было найти трактир, но я был уверен, что найти там нормальный ночлег будет непросто. Вряд ли подобное место работает после штурма. Поэтому, я просто шёл по улице в поисках более менее подходящего дома, где ещё не была выбита дверь, а порог не измазан мозгами и кровью. Везде сновали логары, имеющие на плечах татуировки. Чаще всего попадались воины, у которых была изображена кобра, но были и те, у кого на плече красовался тигр. Похоже, оба эти племени были ответственны за захват горда, а то и всей этой страны.

Найдя более менее достойный дом, я постучал в дверь и вскоре мне открыл седеющий мужчина с испуганным лицом. Я не стал скрывать от него свои глаза и зубы, он отшатнулся в сторону.

— Мы уже заплатили капитану тигров, господин, нам обещали, что нас пощадят.

Я оттолкнул его в сторону и вошёл в дом:

— Мне неважно, кому ты платил, я просто останусь тут на ночь. И хочу, чтобы ты принёс нормальной еды и чего-нибудь выпить. Тогда тебе ничего не угрожает.

Уже через полчаса я сидел в столовой и кушал вполне неплохой омлет, приготовленный женой хозяина дома и запивая этот нехитрый ужин вином. Похоже, ситуация с провизией в городе была довольно напряжённой и этот человек, бывший торговец по имени Варим, готов был отдать последнее, только бы я не тронул его семью. Я приказал ему сесть рядом и рассказать, что тут у них вообще произошло. Всё же довольно необычно видеть целый город под властью диких племён.

Похоже, этому герцогству долгие годы покровительствовал один из великих архимагов. Этого волшебника звали Дремор Лаэс и благодаря ему и небольшому регулярному войску, эти земли почти сотню лет считались относительно безопасными. Но пару недель назад случилось страшное. Логары выманили Дремора за стены, а потом убили. Их герцог так и не смог уговорить ни одного из могущественных волшебников встать на защиту его страны и уже это послужило концом для него самого, а также причиной гибели и пленению сотни тысяч людей. Ополчение и простые волшебники не смогли выстоять против объединённой армии кланов Кобры и Тигра. Зеленокожие явились в численности более десяти тысяч, а их шаманы призвали могучих демонов, с которыми волшебники города справиться не смогли. Всё это вылилось в страшное кровопролитие и последующие ужасные события.

Все, кто осмелился сражаться с захватчиками были казнены. В первый же день их принесли в жертву Ниньяху и другим тёмным богам, а головы насадили на колья на стенах и вдоль всех улиц. Волшебников, которые не успели сбежать, тоже казнили. Ну а сам город захватчики грабят уже вторую неделю. В Дикие Земли уже ушло более пятнадцати караванов с рабами. В основном там были молодые мужчины и девушки. Кроме того, захватчики забрали и всё более менее представляющее ценность. Но, похоже, сам город сжигать они не собирались, по крайней мере, так было сказано самим жителям.

Мне было ясно, что зеленокожим долго удерживать это место не удастся, да это и не их стиль. Так что, скорее всего, эта ситуация вскоре выльется в ежегодную дань и, по крайней мере, перестанет ухудшаться. Ну а пока жителям не позавидуешь и я на их месте давно бы смылся с города. Но, похоже, войти сюда было куда проще, чем выйти. Логары выпускали из города только караваны с рабами.

Меня, разумеется, проблемы этих людей не очень заботили, но всё же я задумался. Пожелай я тут остаться, можно было бы попробовать взять контроль над всей этой страной в свои руки. С логарами можно было бы временно договориться о дани, а дальше уже посмотрим… Было бы забавно стать правителем такой далеко немаленькой страны… Хм, но стоит быть честным перед собой, не такой уж я и могущественный, чтобы претендовать на такой жирный кусок… Местные архимаги ребята опасные и рано или поздно захотят забрать город под своё крыло, так что мне лучше не придаваться фантазиям, а вернуться к своему основному заданию.

Разбой города меня особо не привлекал. Было ясно, что всё более менее ценное логары давно уже растащили и болтаться по богатым кварталам города не имеет смысла. Так что я просто занял лучшую спальню в доме и погрузился в сон. Варим и его испуганная супруга меня разговорами и своими просьбами не побеспокоили, что показало этих людей с лучшей стороны. Терпеть не могу попрошаек и жалобщиков.

На утро я был разбужен пронзительным детским криком. Быстро сотворив иллюзию одежды, я спустился со второго этажа в гостиную и стал свидетелем странной картины. Варим, окровавленный, но ещё живой лежал на полу, а логар с татуировкой кобры поставил ему на спину ногу, не давая подняться. Его сопротивляющуюся жену держал второй зеленокожий воитель. Я и не знал, что в её худеньком теле столько сил. Женщина сопротивлялась изо всех сил, протягивала руки к девятилетнему мальчику, которого за волосы уводил из дома один из зелёных. Увидев меня, логары немного растерялись, а потом стоявший у двери решительно направился в мою сторону. Ну а я не стал обострять ситуацию и быстро произвёл лёгкую трансформацию, а потом сделал шаг и схватил идущего ко мне за горло. Поднял сопротивляющегося бойца над полом и швырнул в одну из стен, по которой тот вскоре сполз, потеряв сознание от удара затылком.

— Отпустите этих людей и уходите. Два раза повторять не стану.

После этого слегка увеличился в размерах, вырастая почти до потолка. Шагнув к застывшим логарам, раскрыл непропорционально огромную пасть, в которой мелькнул раздвоенный язык.

Несмотря на то, что в комнату ворвалось ещё пять солдат, все они мгновенно замерли. Один из логаров, весь покрытый татуировками и обнажённый по пояс, вышел вперед, всматриваясь в мою закрытую ауру. Я не стал его мучить и на мгновение раскрыл её и тогда логар отшатнулся. А потом склонился в поклоне. Остальные зеленокожие не стали задавать вопросов, сразу всех отпустили. Через несколько секунд приютившая меня семья, рыдая, обнимала своего сына.

— Прошу прощения, небесный король, мы не знали что вы в городе и эти людишки принадлежат вам. Мы поищем жертв для Ниньяху в соседнем доме.

Он оглядел помещение и вновь посмотрел на меня. Его солдаты уже покинули дом.

— Если бы вы сразу сказали, кто вы, то мы бы разместили вас в замке герцога. Верховный шаман лично оказал бы вам достойный приём. Тигры сообщили нам о появлении в городе сильного демона. Но эти глупцы приняли вас за хишура, но если бы мы…

Я поднял руку, останавливая его трёп:

— Мне ничего не нужно. Уже сегодня я покину этот город, а теперь оставь нас!

Ученик шамана сразу вышел из дома, затворив за собой дверь, а на меня обрушились слова благодарности, что быстро начало раздражать и я, подняв руку, всё сразу прекратил:

— Вы хорошо меня приняли и мне было несложно помочь вам. Но через несколько минут я планирую покинуть этот город. Если хотите, выведу вас за ворота и наши дороги разойдутся.

После этого, не слушая слов благодарности, направился на кухню. Конечно, влезать в местные дела не хотелось, но для меня помочь было несложно, тем более, Варим мне понравился. Вчера рассказал много интересного о городе и ни разу ни о чём не попросил. Даже когда к нему в дом ворвались логары, не прикрылся мной. Так что, пожалуй, выведу этих людей за стены, а потом продолжу свой путь. Что до остальных жителей, то пусть надеятся на то, что логары уже взяли всё, что хотели и скоро оставят их в покое. Похоже, другие страны на помощь им ещё долго не придут.

В книге заклинаний, что передал мне Нахаб, было множество полезных и могущественных заклятий. Включая Огненный Дождь Тиарнака, Обращение в Камень Твилы и даже Чары Стазиса Карнуола, если верить описанию, куда более могущественная версия Остановки Времени девятого круга. На меня, скорее всего, эти чары не подействует, но большой уверенности в этом, конечно, не было.

Были тут и заклятие Портала Вульфа, способное открыть дверь в любую точку на планете и Пространственное Перемещение Хэйл, позволяющее телепортироваться в любое место одному или с тем, кого ты держишь за руку. Но для этих чар нужно было знать место, куда ты хочешь попасть, отчётливо представляться его, а поскольку та деревня логаров мне была неизвестна, то и толку с чар было немного. Хорошо ещё, что возвращение обратно будет совсем простым.

На данном этапе мне придётся пользоваться своими крыльями и наслаждаться полётом по этому интересному миру. Поэтому, я особо и не торопился, тут было куда интереснее, чем в Тетире. О Пазунии и говорить не стоило. Это демонам там дышится легко… ну, может ещё огненным драконом там тоже неплохо, но это место точно не для зелёных. Нам больше по душе густые бескрайние леса. И как раз с ними в Диких Землях проблем не было.

Просто удивительно, что всего в сотне километров восточнее люди выживают в пустынных, безжизненных землях. А эти плодородные угодья принадлежат племенам, которым землевладение совсем даже неинтересно. И как мне уже было известно, ещё две сотни лет назад эти земли принадлежали людям. Тут были даже города, на месте которых теперь лишь развалины. А сами жители давно уже пали под плетьми и топорами завоевателей. Хотя, если подумать, это было вполне логично, слабые должны покориться сильным. Но я, конечно, в этом конфликте больше поддерживаю людей, всё же самки у них довольно привлекательные… не эльфийки, конечно, но точно не орчихи какие-нибудь.

Три дня продолжалось моё путешествие по Диким Землям и это место начинало мне нравиться с каждым днём все больше. Всё же логары не такие уж и безумные убийцы, как мне показалось вначале. У них были созданы полностью подконтрольные поселения людей из захваченных рабов. Эти люди обеспечивали все потребности своих господ. Сеяли и собирали урожай, выращивали домашний скот, отдавая большую часть провизии своих хозяевам. Кроме того, человеческие девушки служили бесплатным развлечением для воинов логар. И если люди во всём слушались, логары были с ними довольно обходительны, принося в жертвы лишь стариков, да и девушек забирали не всех, а одну из десяти, да и то, иногда их даже возвращали обратно.

Я посетил несколько таких поселений и мне было достаточно лишь показать демоническую сущность, как мне открывались все двери и даже логары относились с большим почтением. Зеленокожие заключили договоры почти со всеми демоническими мирами, платили им дань и получали от демонов поддержку. Поэтому, достаточно показать змеиные глаза и меня принимали за болотного змея, посланца Баджерии и были готовы исполнить любое желание.

В поселения самих логаров я не заходил. Это были довольно защищённые укрепления на вершинах скал или в центре лесов. И там хватало могущественных шаманов, которые поймут мою суть и попробуют использовать в своих целях. Да и тут уже и так пошли слухи о летающем в небе драконе, хотя я был осторожен и старался всегда пользоваться заклятием невидимости.

Кроме поселений, в Диких Землях хватало и всяких опальных волшебников, к которым тоже относились вполне терпимо. Если маги или демоны показывали силу, то их уже не задевали, оставляя в покое. Поэтому, в Диких Землях хватало и человеческих магов и ведьм, которые вели тесную дружбу с зеленокожими племенами. Например, на третью ночь я переночевал в довольно высокой каменной башне и даже завёл дружбу с очень привлекательной ведьмой. Она была недостаточно сильна, чтобы понять кто я, но ощущала исходящую от меня силу и опасность. Это подарило мне прекрасную ночь с красавицей, удобную постель и самые изысканные блюда. У Пеларии были и свои рабы из числа людей и даже демонов. Относилась она к ним не особо хорошо, но любой её раб понимал, что за воротами башни полно опасностей и побег невозможен. К беглым рабам здесь применяли самые жестокие казни.

Кроме того, я узнал, что сами племена тоже воевали между собой. И пожелай я тут остаться, можно было бы сблизиться с одним из подобных племён. Тогда у меня всегда был бы почёт, кров и даже власть. Так что, меня даже слегка печалило то, что уже скоро мне предстояло сделать. Не хотелось бы портить отношения с местными племенами. А стоило бы наоборот сблизиться с ними, заключить союз. Моему союзнику такие бойцы ой как пригодятся. Да даже я сам предпочел бы их всевозможным оркам и гноллам. Логары бы такого глупого беспредела на моих землях не устраивали.

Но всему хорошему однажды приходит конец и я добрался до цели своего путешествия. Амулет, полученный от ведьм, показывал на вершину одной из высоких скал. Эта вершина сейчас была скрыта за облаками, именно туда и лежит мой путь. Поэтому, я стал сильнее махать крыльями, поднимаясь всё выше и выше. На меня сейчас было наложено заклинание Невидимости, но если на этой скале действительно магия не действует, то маскировочные чары, как и защитные, мне там особо не помогут. Но таким как я чары не так уж и нужны, боги создали нас как своё самое совершенное оружие.

Я поднимался всё выше, вскоре прорвавшись сквозь облака и наконец увидел саму вершину. На относительно ровной площадке находилась каменная постройка какого-то древнего храма. Когда-то это была просто пещера на вершине горы, но неведомые мастера облагородили её со всех сторон, превратив в своего рода пирамиду. Высотой и шириной около тридцати метров в основании.

Несмотря на то, что добраться сюда было непросто, это место хорошо охранялось. Я насчитал с десяток логаров в полных доспехах, рядом с которыми стояло два каменных монстра, похожих на земляных элементалей. Только созданных из камня, а не земли. Каждый монстр был под два с половиной метра ростом.

К сожалению, как только я завис над храмом, невидимость с меня слетела и стража развернулась в мою сторону. Вот за что мне нравятся логары, так это за их рефлексы и умение ничему не удивляться. Любые другие существа, хоть того же Фаэруна, застыли бы в растерянности, а то вообще испугались, но эти ребята среагировали так, словно драконы к ним залетают каждую неделю. Один из них подул в сигнальный горн, остальные разбились полукругом, выхватывая луки и натягивая стрелы.

Большой опасности для меня их оружие, конечно, не представляет, но устраивать тут великое сражение и убивать их всех я не собирался. Мне не хотелось ссориться с местными богами из-за каких-то проклятых ведьм. Поэтому, действовать стоило максимально тактично, без всякого ядовитого дыхания и лучше вообще без убийств.

Так что, я резко спикировал ко входу в огромную пирамиду, приземлившись в нескольких метрах от него. И, не обращая внимания на обрушившихся на меня стражников, попытался сразу пройти внутрь храма. Но это, к сожалению, не получилось. Некая сияющая плёнка не позволяла мне войти. Похоже чары, блокирующие на этой возвышенности любую магию, этому защитному полю совсем не мешали. Передо мной встала дилемма как быть дальше. Превратиться в человека и обрушить на поле Падшего я просто не мог, поэтому, похоже, придётся воспользовался только собственными силами.

Своими когтями я стал наносить по этому полю сильные удары, напирая при этом всем телом. Хвостом в это время просто разбросал окруживших меня стражников. Мне и так было непросто, а ещё и эти малявки причиняли сильную боль.

Поле было довольно сильным, уж я в этом толк знаю… но всё же долго выдерживать удары моего многотонного тела оно не смогло. Вскоре раздался звук словно от лопнувшей струны и преграда предо мной рассеялась, а я, наконец, смог ворваться в саму пещеру.

Это было огромное куполообразное помещение высотой под двадцать пять метров. Я увидел статую божества, похожего на трёхметрового крокодила, вставшего на задние лапы. Видимо, местное божество. По краям пещеры было несколько арочных ходов, ведущих в нижнюю часть храма. А в самом центре располагался каменный алтарь, на котором лежал большой круглый камень, напоминавший собой чёрную жемчужину размером с большой апельсин. То, что это был тот самый артефакт, сомнений не вызывало, уж ауры я хорошо вижу, а этот предмет сияет даже ярче Падшего.

С четырёх сторон храма ко мне шагнули двух с половиной метровые фигуры каменных существ. У каждого из них в руках было зачарованное оружие. У одного топор, у других копьё, палица и коса. Эти странные элементали даже двигались почти с той же скоростью, что и логары. И по поверхности их каменных тел были нанесены рунические надписи, сияющие от вложенной в них энергии. Они обрушились на меня с четырёх сторон и на этот раз игнорировать атаку я уже не мог. Ударом лапы отбросил одного, а второго ударил хвостом так сильно, что тот врезался в стену. Но оба существа не разлетелись в щебень, а стали резво подниматься с пола, вновь вступая в бой. Кроме них в храме сейчас находилось шесть бойцов логаров в полных доспехах и два обнажённых по пояс и полностью татуированных шамана. Они синхронно подняли руки, зачитывая заклинания. Пару секунд спустя на меня обрушился огненный шар и молния. Стоит заметить, довольно мощные.

Ситуация стала быстро накаляться и если не избавиться хотя бы от обступивших логаров, мне скоро станет совсем тяжко. Но я по-прежнему опасался портить отношения с местными богами, поэтому, в очередной раз просто раскидал нападающих, а потом быстро дошёл до алтаря, схватив лапой лежащий на ней шар. Что бы это ни был за артефакт, его воздействие на себя я ощутил сразу. Мне и так было непросто отражать атаки со всех сторон, ещё и в голове появились навязчивые мысли и совсем не свойственные мне желания… Похоже, чтобы получить власть над этим предметом, нужно сначала справиться с его воздействием на разум, договориться, а может и одолеть его в поединке. Будь на моём месте человек, логар, а то и иллитид… скорее всего, его разум уже был бы разрушен. Но у нас драконов ситуация с этим куда лучше. Так что эта опасная безделушка была почти бессильна причинить мне какой-либо вред. И я смог быстро подавить навязанные мне мысли и вновь сосредоточиться на поставленной задаче.

Вместо захваченного артефакта я бросил на алтарь свиток, вынутый из подпространственного кармана. Тот самый свиток, который я получил от ведьм. Я по-прежнему не мог воспользоваться здесь своими чарами, но магические предметы, находящиеся сейчас под кожей, использовать могу. Как, например, тот же самый Падший или Кулон Сохранности, который был привязан к небольшой подпространственной складке, как раз для подобных случаев. В эту складку можно было помещать, а потом забирать всевозможные предметы. Но этот странный артефакт сунуть туда я пока опасался. Торопиться в этом деле не стоило, ведь одна ошибка и божественный предмет запросто уничтожит саму складку или вообще затеряется в пустоте между мирами. В этом вопросе стоило быть максимально деликатным и производить подобные манипуляции не в том положении, когда окружён врагами со всех сторон. Так что, в данный момент я по-прежнему сжимал Око Решага в руке. И старался как можно быстрее добраться до выхода из пещеры.

В этот момент в комнату вбежал довольно старый логар с сильной аурой. И, наступая на меня, стал зачитывать длинное заклинание, испытывать которое на своей шкуре мне совсем не хотелось.

Я только успел высунуть голову из пещеры, как внезапно началось землетрясение, земля передо мной стала трескаться, из неё вылезла огромная каменная рука, покрытая неизвестными мне рунами. Следом появилась голова со светящимися красным глазами. И эта махина стала быстро вылезать из огромной трещины под ногами, не позволяя мне пройти. В то же время меня уже обступали и другие нападавшие, протыкали, рассекали мою природную броню своим зачарованным оружием, осыпали стрелами, хватали за лапы и хвост.

Спрятанный под землёй великан полностью выбрался из-под земли, поднявшись во весь рост. Десятиметровый могучий каменный монстр. Пожалуй, не столь сильный и быстрый как Совершенный Нахаба, но проблем создать даже сантильскому творению, скорее всего, способен.

Поскольку это существо загораживало мне выход, я нанёс ему могучий удар правой лапой и головой. Это не принесло никакого видимого результата, мои когти не смогли добиться больше нескольких царапин на его теле, а монстр перехватил мою лапу и сжал с чудовищной силой. Не найдя решения лучше, я сильно сжал правую лапу, после чего кулаком нанёс удар в грудь каменного великана. В моей лапе в этот момент находилось Око и, похоже, этот предмет одним лишь своим присутствием усиливал свечение моей ауры в этом месте в десятки раз. Грудь монстра разворотило словно тараном, а по его телу пробежались искры, через секунду элементаль осыпался горкой щебня. Магия, поддерживающая его целостность, просто не смогла выдержать удара божественным артефактом.

Я, наконец, смог выйти из-под свода пещеры и увидел, что на вершине скалы уже скопилось более тридцати логаров, многие из которых были с копьями, арбалетами и луками. И они немедленно обрушили на меня весь свой арсенал, вынудив прикрывать глаза лапами. Моя шкура и крылья были пробиты в десятках мест. Луки у этих воинов были невероятно сильные, а стрелы, похоже, зачарованы не слабее чар первого уровня.

Но самая большая опасность исходила от двух шаманов и их учителя. В данный момент они, подняв руки к небу, зачитывали длинное заклинание и небо над скалой начало затягиваться сияющей алой сеткой. Пока ещё совсем тонкой, но усиливающейся каждую секунду. Было ясно, что скоро мне уже будет через неё не пробиться — меня спеленают и пленят, либо вообще просто забьют насмерть. Допускать подобного мне не очень хотелось, поэтому, не обращая внимания на множество ран и боль в пробитых и распоротых крыльях, я резко раскрыл их и рванул в небо. А уже через несколько секунд пробил эту сияющую сеть своим телом. Поле причиняло боль, обжигало, но пока ещё было недостаточно сильным, чтобы выдержать мощь дракона. Я прошёл через него и стал быстро набирать скорость, улетая всё дальше от этой проклятой горы и её шаманов.

В моём теле сейчас торчало множество стрел и даже два копья, причиняющих сильную боль и мешающих полету. Но я не обращал на это внимания, стараясь махать крыльями всё быстрее. И уже через минуту вдруг ощутил, что моя аура, наконец, очистилась от воздействия неведомых чар и теперь магия вновь мне доступна. Со стороны горы ко мне сейчас летела цела туча странных, похожих на импов тварей, за которыми следом летело несколько и более сильных демонов. Ну а небо над горой стремительно темнело. Я ощутил, что кромка миров начинает расходиться. Похоже, шаманы собирались призвать в Эйр кого-то могущественного. Видимо, они всё ещё надеялись меня поймать, но я понимал, что все их попытки были тщетны.

Быстро спикировав с высоты, я промчался вдоль вершин нескольких скал. Нашёл более подходящую возвышенность и приземлился на неё, быстро запуская трансформацию, превращающую меня в человека. Воткнутые стрелы и копья стали осыпаться вокруг меня, но раны от этого оружия всё ещё причиняли боль.

Туча преследовавших меня существ была уже близко, но им меня уже не остановить. Успокоившись, я представил лес Виканы и произнёс Пространственное Перемещение Хэйл, состоящее из семи слов. Свечение охватило моё тело и через мгновение я оказался там, где было нужно. Мои преследователи остались ни с чем. Насколько я знал, местные демоны не могли как истинные демоны Бездны преследовать свою жертву по ауре. А если из посланных шаманом и будет кто довольно сильный и опытный, один на один я разберусь с ним без проблем. А лучше всего пусть старухи лично разбираются с любыми моими преследователями. Лететь до их пещеры, к счастью, совсем не долго. Доберусь меньше, чем через час.

* * *
— Лучше не испытывай нашего терпения, молодой дракон.

Прищурившись, сказала ведьма, решительно протягивая мне руку. Другие её сестры встали с двух сторон. И я решил, что сейчас не самый удобный момент, чтобы качать права и напоминать им об условиях нашего договора. Этих ведьм и Павший не остановит. Даже если они сейчас просто выгонят меня взашей, это лучше пленения и страшной смерти. Поэтому, я просто вынул предмет из небольшого мешочка, после чего передал артефакт в её когтистую, сморщенную руку. Мне было интересно, как Око на неё отреагирует, атакует ли её разум, как сделал со мной. Предупреждать каргу об опасности я не стал.

И Око меня не разочаровало, я увидел, как множество тёмных молний вошло в ладонь старухи, пытаясь воссоединиться с её разумом, растоптать и поработить его. Карга даже не поморщилась, а наоборот, с улыбкой посмотрела на Око, стала нежно поглаживать его второй рукой:

— Глупый маленький артефакт. Я была заточена в этой пещере ещё в те времена, когда твой бог ещё не был рождён. Прибереги свои жалкие попытки для слабых глупцов.

Артефакт полыхнул тёмным светом и его энергия стала быстро втягиваться внутрь чёрной жемчужины. Он признал своё поражение.

Остальные старухи противно заулыбались и стали передавать Око из рук в руки. Ну а я всеми силами попытался на них не злиться, а главное, не испытывать к ним отвращения. Уже знал, что это ой как чревато.

— Я выполнил условие нашего договора и теперь у вас есть божественный артефакт, из которого можно создать хоть целую кучу божественных предметов. Вы сделаете для меня Радужный Амулет?

Ведьмы переглянулись и вновь засмеялись:

— Мы не собираемся портить это творение, глупец! Чтобы получить его назад, логары исполнят любое наше желание.

Я отступил назад, готовясь призвать Падшего из подпространства. Вопрос в том, успею ли я раньше, чем их сеть спеленает меня или нет? Ведьмы заулыбались, показывая мне свои острые гнилые зубы:

— Не бойся, лесной царь, мы помним, кому ты служишь и выполним обещание. Для этого уничтожать артефакт не нужно. Уж как-нибудь найдём каплю праны для твоего амулета. Но ты сделаешь для нас ещё кое что.

Боги, как эти трое меня достали… Но какой у меня выбор. Сдержав гнев и раздражение, я спросил:

— Чего вы ещё от меня хотите?

Она направила на меня палец:

— Отправляйся в любое поселение, где уже бывал и приведи нам молодого и красивого мужчину. Лучше полного сил и здоровья юношу. Наши рабы, к сожалению, не долго живут и каждый месяц приходится искать нового. А мы не можем выйти из этой поганой клетки!

Ведьма подняла руки к потолку и её глаза заполыхали алым, а пол под ногами и даже сама гора содрогнулась от хлынувшей от неё ярости…Я с трудом устоял на ногах, хотелось прикрыть лицо руками… Боги милостивые, на что же были способны эти ужасные существа до своего пленения?

Я примирительно выставил перед собой руки:

— Сейчас же отправляюсь по вашему заданию и приведу подходящего человека. А вы, пожалуйста, не забывайте о моей просьбе.

Местное колдовство отличается от классического ещё тем, что необходимости во сне, как таковой, нет. Да, конечно, во время сна аура быстрее восстанавливается, но местные чары можно запоминать и использовать, просто потратив на это несколько минут. Поэтому, выйдя из пещеры, я очистил память от ненужных заклятий, а потом заучил всего три. Два Пространственных Перемещения Хэйл и один Покров Теней, способный сделать меня невидимым. Этого более чем достаточно, чтобы быстро выполнить задание ведьмы. И, надеюсь, они наконец исполнят условие договора, а не заставят меня делать ещё какую-нибудь ерунду.

Под заклятием невидимости я переместился в Малый Партос, небольшой городок, который посещал не так давно. Он находился в Лиффе и, насколько я помнил, население тут было не особо приветливым. Преступность процветала. Всё же я не такой уж и безжалостный зверь, как долгое время считали в Тетире. Я редко убиваю смертных без причины. Да и убийство это одно, а унижение и пытки совсем другое. Я прекрасно понимал, что ведьмы сделают с нужным им человеком и обрекать на такие страдания первого встречного не хотелось. Не так давно они хотели сделать то же самое со мной самим и у меня было время обдумать это как следует. К счастью, с выбором подходящего кандидата в городе проблем не было.

Я даже убрал чары невидимости и побродил по злачным местам городка в поисках походящей жертвы и вскоре кое-что нашёл. Парень лет двадцати пяти, с небольшим шрамом на виске. Он был, похоже, одним из мелких главарей местных шаек. Сильный, уверенный в своей силе и превосходстве… Да и его окружение показывало мне, что руки этих ребят по локоть в крови. Головорезы ещё те… Так что я направился к его столу и с лёгкостью раскидал руками вставших на моём пути головорезов, а самого юношу схватил рукой за горло. Выбил из его руки нож, которым бандит пытался меня пырнуть, а потом, не обращая внимания на наступившую в таверне панику, спокойно зачитал чары перемещения. Через пару секунд мы с ним оказались в лесу, недалеко от логова ведьм.

— Я не переходил тебе дорогу, маг! Зачем ты меня пленил? Что вообще происходит? Где мы? У меня есть деньги…

Выбив из его руки очередной нож, я слегка увеличился в росте и схватил человека рукой за тело, а потом быстро понёс через лес. Он пытался сопротивляться, кричать и звать на помощь. А я жалел, что не подготовил какие-нибудь усыпляющие чары на этот случай. Парень оказался шумным, хотя понять его можно…

Когда я втащил его в пещеру, он сразу притих. Теперь не было никаких угроз, только мольбы о пощаде. Но нет, мой дорогой, у меня договор и я его выполню.

При нашем приближении ведьмы резво вскочили на ноги, одна из них направилась к нам и схватила парня за волосы, а потом резво потащила назад, толкнув в руки своих сестёр.

— Маленький дракон выполнил нашу просьбу и привёл нам нового любовника, сёстры.

Они стали срывать с парня одежду, гладить его тело и мерзко смеяться. А юноша, похоже, уже позабыл, какой он уверенный и храбрый бандит, морщился от отвращения, закрывал глаза в попытках сдержать рвоту от прикосновений и поцелуев уродливых ведьм.

Вскоре по его лицу потекли слезы, он понял, что его ожидает и от ужаса на его голове стали проступать седые волосы. Он тянул ко мне руки и шептал:

— Пожалуйста, не оставляй меня им, убей. Пожалуйста, просто убей.

Ведьмы захохотали, одна из них стала нежно обтирать слёзы юноши:

— Не волнуйся, красавчик, уже скоро ты станешь считать нас красивее самой Еланны. Ты станешь преданным псом, любящим нас больше жизни. Будешь выполнять все наши прихоти… а потом, когда ты нам наскучишь, мы сварим твоё тело в этом котле. Съедим твоё мясо, разорвём и поглотим душу, а потом найдём себе другую игрушку. Ха-ха-ха. Добро пожаловать в свой новый дом.

Одна из сестёр потащила мужчину по полу за волосы в отдалённый проход в пещере. Вся его решительность и смелость уже полностью пропали, я видел перед собой испуганного молодого человека, понимающего, что его ожидает. И в его правоте я не сомневался, лучше попасть в котёл демонов Ада, чем стать развлечением для этих мерзких сестер.

Ведьма с улыбкой обернулась ко мне:

— Мы довольны тобой, лесной царь, и сделаем то, что ты просишь. Но теперь оставь эту пещеру и вернись завтра, когда солнце будет в зените. Ты получишь столь необходимый тебе амулет.

Кивнув ей, я быстро покинул это проклятое место.

Остаток ночи я провёл, углубившись в чащу леса. Мне даже удалось немного поспать, хотя близкое присутствие ведьм слегка нервировало. Во сне уязвимы даже такие как я, поэтому обычно я предпочитаю ночевать в более защищенном месте. Но тут выбирать не приходится, опять телепортироваться в город мне не хотелось. Да и сейчас на Арзарии везде ночь.

В книге Нахаба оказалось довольно забавное и полезное заклинание. Оно называлось Призыв Картусов Фергюса. Благодаря ему можно было без особых усилий призвать мелкого демона размером с большой арбуз со множеством лапок и огромной зубастой пастью. Этакий маленький убийца, способный убить кого-нибудь во сне, а также шпионить, либо охранять сон чародея. Я призвал два таких существа и приказал им охранять мой сон и предупреждать о любой опасности. Хотя, конечно, мало кто может причинить мне вред в этом лесу, особенно когда я в своём истинном облике.

Когда солнце было в зените, я вновь отправился в ужасную пещеру. Мне очень хотелось надеяться, что мои дела с этими ведьмами подошли к концу и больше я их страшные лица не увижу.

Отданного им пленника в пещере не было, зато в воздухе прямо в центре висел амулет, сияющий от переполняющей его энергии. Было видно, что к нему со всех сторон тянутся энергетические потоки разных цветов. Он впитывал их в себя, словно губка. Две ведьмы, вытянув руки, держали их над этим артефактом, нашёптывая заклинания.

Третья повернулась ко мне и поманила меня своим пальцем:

— Выставь ладонь, дракон.

Я сделал это и она своей невероятно сильной рукой схватила меня за запястье, а потом подвела поближе к своим сёстрам и висящему в воздухе амулету. Когтем другой руки вспорола мне руки и моя кровь полилась на сияющий предмет.

Ведьма улыбнулась и отпустила руку, после чего схватила амулет, висящий в воздухе.

— Решающий момент, лесной царь, теперь амулет должен распробовать твою ауру и душу. И молись своему тёмному господину, чтобы ты оказался достаточно силён для него!

Она одела амулет мне на шею и я ощутил сильную боль, из меня стали выкачивать жизненные силы и, казалось, саму кровь. Не удержавшись на ногах, я присел на колено, голова моя кружилась. Всеми силами я пытался не потерять сознания и уже начинал бояться, что если это продолжится, то вскоре тут будет лежать мой высушенный труп. Но уже через несколько секунд жуткий отток сил прекратился. Энергия всё ещё выходила из меня, но этот поток быстро уменьшался и боль уже можно было терпеть. Я с трудом поднялся на ноги. Ведьма кивнула:

— Сегодня и завтра лучше не используй колдовство. Амулет будет пить твои жизненные силы и набираться энергии. А твоя энергетика не такая, как у наших волшебников, и сильно сдвинута в другую сторону. Даже печать твоего Нахаба тут особо не поможет.

Они подошли ко мне с трёх сторон:

— Мы выполнили условия нашей сделки и через два дня ты сможешь не бояться даже удара бога. Амулет запомнил твою ауру и ни на ком другом действовать уже не станет. Но ты можешь снять его с шеи, спрятать под кожу, либо вообще убрать в подпространство.

— Это истощение… будет каждый раз, как амулет отразит божественную атаку?

— Нет. Когда его силы иссякнут, он постепенно восстановит энергию за несколько дней. Хотя, тебе в это время лучше воздержаться от колдовства. Сил на это будет тратиться немало. Но в бою опасаться подобного не стоит.

Другая сестра подошла ко мне, дохнув на меня зловонием из своего рта:

— А теперь уходи отсюда, дракон. Не искушай нас больше… Ты оказал нам услугу, но нам не хочется иметь дел с твоим господином и тем, кто намного выше его.

Вежливо поклонившись чародейкам, я направился к выходу. Моё тело все ещё испытывало усталость и меня слегка покачивало. Похоже, пришло время возвращаться обратно в Пазунию и доложить Шивассе об успехе моей миссии. Хотя, может ещё немного тут задержаться? Подумаю ещё об этом, как только выйду из этой проклятой пещеры.


Глава 11


Нападение сил баатезу нанесло форту и нашим силам существенный урон. Мы потеряли четверть войска, а из оставшихся каждый второй был ранен. Если со старшими и младшими танар’ри благодаря их демонической регенерации особых проблем не было, то отряды людей и тифлингов сильно пострадали. Мало какой камбион способен отрастить отрубленную руку, что уж говорить о простых смертных. Высшие свитки исцеления на них тратить никто не собирался. Поэтому, смертельно раненых просто добивали, а многим другим придётся ещё долгое время учиться жить калеками. Я сам был ужасно истощен и отдал особый приказ, касающийся исключительно наших магов. Как раз им было приказано оказать максимально возможную помощь, кроме того, я и сам начал посещать лазарет, постепенно возвращая раненных волшебников снова в строй. Маги слишком редкий товар и без них нам всем уже скоро придётся совсем плохо.

Ещё хуже обстояли дела со старшими демонами. В битве мы потеряли их более шестидесяти. В основном набассу, чазме и бабау. В Карцери такие кадры почти невозможно найти. Это всякая мелочь слоняется по Слою без возможности сбежать, а сильному демону нет особых сложностей убраться со Слоя, либо найти себе место в войске одного из множества местных Лордов. Таким могучим солдатам везде рады.

Мои големы тоже сильно пострадали. И для этого, к сожалению, хватило всего одной небольшой стычки с Герцогом. Совершенный и Разрушитель были покрыты множеством трещин и пробоев. Коленный шарнир Разрушителя был почти начисто срезан одним из ударов Фабула и отныне конструкт уже не сможет молниеносно перемещаться по полю боя. Теперь его вполне может обогнать даже обычный человек. Наш кузнец обещал попробовать хоть немного уменьшить этот урон, но было ясно, что по хорошему его следует немедленно отправить в Сантил. Без гильдии големостроителей тут не обойтись. Никакой стальной протез адамантовое колено не заменит. По Совершенному ситуация была ещё хуже. Сразу после произошедшего боя я было даже подумал, что как раз с ним то у нас всё отлично. Ну да, были пробои на голове и корпусе, магический фон стал сильнее обычного, при всём этом сам голем немного замедлился… Но я думал, что после магической подзарядки конструкт вернётся в норму. Как оказалось, ситуация была куда сложнее. Один из ударов противника помимо защитных пластин повредил и важный энергетический участок. И мой голем слабел с каждой минутой, а уже спустя всего час просто застыл у нас во дворе. И никакие манипуляции наших магов не смогли привести его в чувство. Может, при необходимости мы и можем на несколько минут его вновь активировать, но тем самым обессилим пять-шесть волшебников пятого круга. Мановые накопители конструкта больше не могли удерживать в големе энергию. И тут даже я оказался бессилен. В этих устройствах всё сильно завязано на адамант и моя сила была почти бесполезна. Так что, Совершенного стоило отправить в Сантил в первую очередь, но, учитывая ситуацию на данном Слое, в данный момент сделать это попросту невозможно. Придётся ему какое-то время постоять в центре крепости бесполезным куском металла. Тут как раз припомнились прощальные слова Лорда Ягулда о том, что големы оружие одного удара и толку от них не так уж много. По сути, это оказалось правдой, хотя, с другой стороны, что бы я вообще делал, не помоги два этих конструкта мне в битве? Да, разумеется, они пострадали, но только эти двое оказались способны пусть и ненадолго, но сдержать одного из Герцогов Ада. А это многого стоит.

Кстати, в момент битвы у Разрушителя был активирован Щит Магура, который здорово помог ему в битве с Герцогом. Уверен, что Фабул здорово удивился, когда на него навалилось сразу два адамантовых голема с мощными вооружением, у одного из которых оказалась ещё и божественная защита. Но, к сожалению, теперь амулет растратил свою силу, поэтому мы поместили его на вершину башни для подзарядки.

По поводу войск ситуация была следующая. В начале штурма у меня было более девяти сотен солдат, теперь же их не наберётся и шесть сотен. Если ещё численность людей и тифлиногов я скорее всего быстро восстановлю, то набрать новых великих было почти невозможно. Ну и самое неприятное то, что мы лишись Зимруса, моего нового врока, одного из тех, кто присягнул мне на верность незадолго до отправления на Войну. Так что, теперь я мог рассчитывать лишь на трёх истинных, включая Лекристо, который всё ещё сидел взаперти. К сожалению, во время боя я был сильно занят и о нём даже не вспомнил. Но зато он хотя бы уцелел в этом побоище. А по поводу Зимруса стоит сообщить Шивассе, чтобы гильдия шпионов направила информацию по городам Бездны объявление о поиске его души. Он служил мне не так уж и долго, но был исполнительным и послушным демоном. И такое отношение к подчинённым пойдёт мне только на руку.

Мои катапульты уже давно были повреждены, а мастеров для починки у нас не было. После позапрошлого боя я с помощью Силы Источника смог починить повреждения у трёх из них, но воссоздать по новой уничтоженные Герцогом было уже не в моих силах. Сейчас я был слишком ослаблен, чтобы вновь заниматься ремонтом, но, надеюсь, как только появится лишняя энергия, смогу этим заняться.

По энергии ситуация тоже не радовала. Защита форта, а потом и изматывающий бой с Зебиаром потратили почти все мои силы. И теперь их стоило как можно скорее восстановить. А это значит, мне лучше не использовать энергию Источника в ближайшие недели.

Сражение принесло нам и некоторые плюсы. В этот раз противник отступал слишком стремительно и не обобрал тела своих и наших солдат. На поле боя остались даже их раненные бойцы. Благодаря всему этому нам досталось около полусотни ещё живых пленников, два десятка не очень сильных демонических сердец для награждения камбионов, а так же довольно много единиц оружия и амулетов. В общем, с пленниками, оружием и мясом теперь у нас ещё долго не будет проблем.

Я отправил своего врока Кируса к Стиксу, поручив ему небольшое задание. С моим истинным отправилось два десятка камбионов и несколько чазме. Они перенесли к реке двенадцать трупов баатезу в качестве дара нашему новому союзнику. Врок должен был передать ему эти тела и забрать подготовленную нам посылку. А главное, попросить Шебанью связаться со своими собратьями и предложить им подобную сделку. У меня сейчас полно пленников и трупов, а водные демоны как раз нуждались лишь в пище. Так что, если повезёт, у нас уже скоро станет куда больше добытчиков оружия и амулетов. Это позволит мне не только значительно повысить силу своей армии, но и скопить что-нибудь для продажи. А то эта Война до сих пор приносила одни лишь убытки. Надеюсь, вскоре такая ситуация изменится. Тем более, если у меня будет несколько подконтрольных вастрилитов, повысится шанс, что кто-то из них сообщит о подходящей цели для нападения. Поймать небольшой корабль с баатезу было бы очень кстати.

Пока мой истинный решал вопрос с водными демонами, я в два раза усилил наши поисковые отряды, посылая их даже за пределы подконтрольной мне территории. Нам было необходимо как можно скорее восполнить потери в войсках. Даже если это будут просто тифлинги и люди. Раз уж с качеством войск ситуация сейчас плохая, попробуем одолеть противника количеством. Благо, амулетов и оружия у нас хватает. Да и пока у меня ещё остаются некоторые запасы драконьей крови. После того, как наш враг отступил, мои командиры отобрали тридцать отличившихся бойцов. Без всяких церемоний мы наполнили большую чашу водой и добавили в неё литр драконьей крови. После этого все в отобранном отряде сделали по паре глотков. Трансформация запустилась почти сразу. Конечно, такой способ не так эффективен, как обтирание и принятие крови в неразбавленном виде, но и запасы наши весьма ограничены. На первое время этого вполне достаточно. Помимо малой трансформации, отличившимся солдатам было выдано более сильное оружие и самые лучшие амулеты из наших запасов. Ну а главное, подобную церемонию видели все остальные наши бойцы, это придаст им мужества и решительности и, самое главное, надежду однажды тоже присоединиться к элите. Тем самым получить крепкое здоровье, регенерацию, повышенную скорость, силу и значительно увеличить продолжительность своей жизни. Если выживут в этой Войне, конечно.

Стать рекрутом в войске танар’ри само по себе не очень приятная перспектива. Особенно если ты простой человек или тифлинг. Обе эти расы, как самые слабые, подвергались со стороны демонов жёсткой дедовщине и издевательствам. Если магов ещё худо-бедно опасались трогать, то других женщин в войске прессовали по-чёрному. Всяким следопытам и лучницам приходилось вечно быть начеку, чтобы наши более сильные солдаты ими не попользовались. А происходило это довольно часто. Хотя, конечно, насилие в восках мы всячески пытались пресекать. Но что поделать, если на шесть сотен солдат всего три суккубы, которые сами растерялись от фронта работ. Им хватало работы с младшими и старшими демонами. Небесное воинство я тоже запретил трогать строго-настрого. В итоге камбионам, бар-лгурам, дретчам и другим младшим оставалось надеяться лишь на развлечение с пленницами или приставать к более слабым солдатам в нашем войске. Нисколько не отставали от них и орки Кимбаала. За этими зелёными отморозками вообще всегда был нужен пригляд. Страшно подумать, что они творили в принадлежащих дракону деревнях, если они даже среди своих беспредел творят. Не зря Кимбаал отправил всю эту кодлу в Бездну, сказав прямым текстом, что на его землях эти существа больше не нужны.

У меня было время подумать о произошедшем сражении. Из нашего противостояния с Зебиаром стало ясно, что теперь мы с ним примерно на одном уровне. Пусть во многом это пока ещё заслуга моих могучих артефактов, но всё же факт остается фактом. С этой тварью у меня уже есть хорошие шансы справиться даже в одиночку. Меня расстраивало то, что полубог вновь сбежал и думаю был способен сделать это и в будущем. Даже Поле Искажения здесь не поможет. Ещё остаётся открытым вопрос, что он замышляет против меня в данный момент? Карты раскрыты, он знает об уничтоженном артефакте и теперь ему остаётся лишь месть. Я уверен, что этого он так не оставит и вернётся в Даахаш только с моей головой. Их союз с Фабулом для меня очень опасен. Один мой голем повреждён, второй серьёзно ранен, вследствие чего конструкты мне в предстоящем бою не помощники. А сражаться сразу с двумя даже Джеригал вряд ли способен. Похоже, в нашу следующую встречу у меня остаётся надежда только на артефакт мудреца. Хорошо ещё сам Фабул меня сильно не впечатлил. Судя по всему он больше относился к танкам с неким уклоном в скорость. Не такой быстрый, как я или даже Велердан, но физически значительно сильнее. Благо, мои артефакты частично восполняют все мои слабости, так что этот Герцог вряд ли представляет для меня серьёзную угрозу. Пожалуй, только если я буду ослаблен или ранен… В этом случае, учитывая его мастерское управление Силой, битва с ним станет и для меня опасной.

С момента нападения на Бесар прошло несколько дней. Всё это время я продолжал волноваться, постоянно ожидая сообщения о идущих по долине Герту войсках. Но пока этого не случилось. Всё же было ясно, что во время сражения мы тоже их неслабо потрепали, тем более, они пока не знают, в каком состоянии сейчас мои големы. А значит, перед следующей атакой и сами восстановят силы и как следует подготовятся. К сожалению, у баатезу на этом Слое нет проблем с поставками оружия и свитков. Похоже, их командование регулярно пополняло запасы, в то время как Лордам вроде меня стоит рассчитывать только на свои силы и финансы. Так что уверен, через две-три недели Фабул вернётся и его маги смогут устроить такую же сильную и массированную атаку высшими чарами, в то время как мы мало чем сможем им ответить. Но всё же я не собирался тратить это время впустую.

Конечно, я не мог восполнить наши потраченные в бою высшие свитки, поскольку у меня не было под рукой ни одного архимага. И помощи от командующего Слоем в этом вопросе явно не будет. Однако, у меня всё ещё был волшебник восьмого круга. Последние недели мы тренировали Кимара исключительно в качестве боевого мага, но сейчас у нас была необходимость и в других его талантах. Поэтому, он вместе с Рилом, Арманом и даже Шеном в данный момент засели за письменный стол, повышая свои скромные навыки в написании магических свитков. Благо, основа для свитков у нас с собой была. Для них использовалась специальная бумага и чернила, совсем недешёвые, стоит заметить, но, как говорится — уж точно не дороже жизни. Совместными усилиями мои волшебники каждый день отправляли на наш склад по нескольку десятков свитков седьмых и восьмых кругов. Опыта в этом деле у них было немного и много бумаги и даже чернил в процессе уничтожалось, но результат всё же был. Я и сам, несмотря на экономию сил, всё же снизошёл до написания пяти свитков девятого круга, хоть тем самым и потратил все силы, восполненные Источником за целые сутки. Но зато моим магам на стенах теперь будет чем встретить атакующего врага. Хотя бы в первые минуты боя.

Самый талантливый мой теоретик, калимшанец Абак Юсуф, тоже очень пригодился бы в такой работе, но его мы задействовать не могли. Его собственный приказ был не менее важен. В данный момент он с группой из восьми магов занимался нашим силовым полем, восстанавливая повреждения, укрепляя связь со шкатулкой Лекаба, а также заряжая энергетические кристаллы-накопители силой. Благодаря этому талантливом человеку мой форт уже дважды смог выдержать бомбардировку высшими чарами. И наше невероятно сильное поле хоть частично сглаживало нехватку высших свитков и архимагов на стенах.

Кстати, по поводу поддержки с Тэллара, я уже не раз думал и несколько раз советовался на эту тему с Шивассой. К сожалению, дело в том, что послать подкрепление на этот Слой не так уж и просто. Сотне или даже двум сотням солдат без поддержки Лорда добраться до Бесара будет довольно сложно, учитывая ситуацию, которая сейчас творится на всех Планах конфликта. Прямой портал тут не открыть, поэтому любое перемещение войск займёт как минимум неделю. Я уже и сам понимал, насколько уязвимы подобные небольшие отряды и мне не хотелось терять свои войска. При всём этом я и сам не мог отлучиться из крепости для их сопровождения. Была большая вероятность, что по моему возвращению от этой крепости уже ничего не останется. Кроме того, у меня, как у Лорда границы, был на этот счёт чёткий приказ. Уйти даже на сутки из крепости было равносильно дезертирству и обязательно повлечёт за собой серьёзные последствия. Если же Бесар будет захвачен, меня даже могут лишить Источника, а то и вообще уничтожить. Кроме того, я уже лучше понимал ситуацию с порталами и телепортом в Планах Конфликта. Любое перемещение можно исказить и перенаправить. У нашего врага в войске есть даже особые Герцоги-Маги, обладающие в этом вопросе невероятными знаниями и умениями. Тут уже речь идёт не о каком-то озере лавы, из которого я легко выберусь, нет… мне стали известны случаи, когда обычная телепортация в соседний город стала для Лорда последней. Искажающие Реальность перенаправили телепорт прямиком в божественную ловушку, где наш Лорд не мог использовать свою Силу, был окутан ослабляющими чарами, а потом просто убит. Лично я уже обладаю неплохими боевыми возможностями и, благодаря Джеригалу и артефактам, уже особо не опасаюсь никаких поединков, но, мои познания в использовании Сил Источника невероятно малы. Даже Фабул это отчётливо понял. Мне просто не под силу разобраться во всех тонкостях перемещения и, конечно, практически невозможно ощутить ловушку или перехват над порталом и телепортом. Фабул даже моё Красное Солнце с лёгкостью перехватил и развеял. Возможно, он способен воздействовать на мои порталы и перемещения. Но даже он в этом вопросе никто, по сравнению с Искажающими Реальность — Герцогами, получившими Источники только для того, чтобы манипулировать вражескими порталами и телепортом. Эти существа невероятно слабы физически, с ними может справиться даже мой голем. Но урон, который они наносят силам Бездны на всех Планах, просто ужасен. Как и тот страх, из-за которого приходится перемещаться только из особых подконтрольных точек. Так что, для моей безопасности телепорт на большое расстояние и порталы лучше на этом Слое не использовать.

А по поводу необходимого подкрепления, я его всё же закажу, но это должен быть отряд внушительной силы, с серьёзной магической поддержкой. Поэтому, мне будет необходима поддержка моих архимагов. Пусть они сами приведут войско в Карцери. А я к это времени подумаю, как ещё использовать их силу в свою пользу. Может, для ответного визита к замку Герцога.

Шивассе было приказано связаться с обоими калимшанцами и попросить их подготовить по тридцать свитков заклятий девятого круга. А также подготовиться к выступлению в Бесар. Думаю, пару недель моей командующей хватит, чтобы собрать достаточно сильный отряд мне в поддержку. Вот пусть архимаги тогда его и сопроводят. Ахмеда, кстати, можно будет задействовать тут и подольше. Его помощь в этих землях может оказаться полезной. Кроме этого, не стоит забывать о другом моём могучем союзнике. Насколько мне было известно, разведка отправила Кимбаала в Эйр за Радужным амулетом. В данный момент связи с ним у Шивассы не было. В той части вселенной классические амулеты связи, как и любая посторонняя магия действовали в очень ослабленной форме. Оставалось надеяться, что у моего друга всё нормально и скоро он выйдет на связь. Если Эйр даже в половину так опасен, как Даахаш, его путешествие не будет лёгким. И я очень надеялся, что пока меня не было, он всё же изучил местный язык и проштудировал оставленную ему книгу заклинаний. С этими чарами ему уже мало кто будет страшен. Проблема моего друга, как и многих других драконов, в том, что они привыкли к своему могуществу и могут недооценить своих противников. А ведь если что-то случится, то без отсутствия связи он даже связаться со мной и Шивассой не сможет. Так что, оставалось надеяться, что Кимбаал действует осторожно и у него всё схвачено.

Мой новый отряд изменённых тифлингов, похоже, тоже получится задействовать. Не всех, конечно, но пару десятков Шивасса мне пошлёт. Для проведения финальных испытаний всё же интересно, на что я потратил время и Силы Источника. По словам Шивассы, некоторые бойцы почти не уступают великим танар’ри по своим боевым характеристикам, хотя, конечно, большинство лишь немногим превосходит младших.

Кроме войск я приказал прислать мне с Тэллара несколько мастеровых для постройки и починки катапульт. Хорошо бы вообще заказать несколько передвижных орудий для возможного штурма крепости врага, но как раз этот вопрос куда более сложный. Быстро катапульты не доставить, поэтому, если я и решусь когда-то на штурм вражеской крепости, придётся использовать свитки и помощь архимагов.

Не забыли мы обсудить и пленных баатезу, находящихся сейчас в Тэлларе. С Дьяволом Ямы сейчас мы поделать ничего не могли. В моём замке вообще не было никого, способного его одолеть, поэтому он был прикован в нижних катакомбах зачарованными цепями. В дополнение к этому его крылья и части тел были прибиты к стене скобами, а тюремщики делали ему регулярные инъекции освящённой водой. Это ослабляло демона и помогало держать в полузабытье. Ничего другого поделать с ним Шивасса не могла. А приступать к пыткам было слишком опасно. Но мы через наш отдел шпионов уже начали собирать информацию по поводу той группы баатезу. Когда картина будет полностью ясна, можно будет подумать о том, как выгодно избавиться от ценного пленника. Обменять его на балора или нескольких истинных слишком опасно, а вот артефакт или драгоценные камни не помешают. На них я уже и сам смогу купить в Сантиле парочку новых вассалов, истинные имена которых не будут известны нашим врагам.

К счастью, с остальными тремя старшими таких сложностей не было. Их выпустили уже из шкатулок и сейчас с ними уже начали работать нанятые именно для этой цели специалисты. Мне нужно было как можно скорее получить хотя бы пару имен. После этого демонов можно будет оправить артефактору в Сантил. А уже тогда мастер Гальвейн сможет, наконец, приступить к изготовлению усиливающего амулета для Кимбаала.

Наконец, произошёл рывок в общении с моей красивой пленницей. Изначально, она ожидала от меня жестокости и пыток, но, столкнувшись с довольно неплохим отношением, её скорлупа недоверия постепенно начала давать трещины. Друзьями мы, конечно, не стали, но и врагами уже не были. Она даже назвала своё обычное имя, которое, впрочем, большим секретом и не являлось. Это имя было Лаурендиэ, что означало Золотое Сердце. Не знаю уж чем она заслужила такое звучное имя, может добрым сердцем. Но теперь это, скорее всего, в прошлом. С такой тёмной аурой и душой великую доброту и самопожертвование проявить будет трудно.

Она всё ещё была прикована рядом с троном и что делать с ней дальше, я пока не знал. Отпускать её точно смысла не было, снимать ошейник тем более. Несмотря на внешнюю хрупкость, этот представитель Верхних Планов имела неплохие шансы убить даже Мертуша. В общении с ней я пытался показать, что Лорды тоже могут проявлять благородство и даже доброту. Постепенно мне удалось даже вынудить её испытывать ко мне некую симпатию и лёгкое доверие. По крайней мере, она уже начала выполнять небольшие мои просьбы. Скажем, когда я просил её подойти, чтобы изучить её осквернённую ауру, она теперь уже действительно подходила, а не с презрением отворачивалась к стене. Мне удалось даже поселить в ней лёгкую надежду, что возможно я смогу ей помочь. Хотя, конечно, делать этого я не собирался, меня вполне устраивала эта её темнота. Другое дело, что когда я сравнивал её со своим пленником в кольце, то видел в том, кроме искажённой ауры, ещё и ужасные физические изменения. И вот этого как раз я попробую не допустить. Превращать эту красотку в облезлого урода мне не хотелось. А то, что её аура потемнела, лишь пойдёт ей на пользу. Теперь она видит картину мира более полно и её разум не будет больше однополярным со всеми их догмами, установками и мировоззрением, присущими всему небесному воинству. Во многом она сейчас похожа на простых людей с их более гибким мышлением.

Ну а что касается внешних изменений, я действительно пытался в них разобраться. В свободное время изучал ауру обоих своих подопытных, иногда и посещал камеру с другими пленными планетарами, чтобы увидеть ауру до внесения в неё исправлений. Мои предшественники этим вопросом, похоже, не занимались, поэтому, можно сказать, мне пришлось изучать этот вопрос с нуля. Но направление это весьма перспективное и жаль, что я нахожусь на границе, времени, как такового, на изучение этой аномалии у меня не так уж и много. Наш враг мог напасть в любой момент.

Сотрудничество с Шебанью принесло новые плоды. Он всё же согласился связаться со своими собратьями и уже на четвёртый день у нас был не один, а целых четыре добытчика. Хотя, эти демоны как такового договора со мной не заключали. Но это было не столь важно, у нас после битвы было полно трупов и пленников, а водные демоны большие любители вкусно поесть. Так что, благодаря им, у нас с одной стороны решался вопрос о захоронении трупов и одновременно с этим в оружейной постепенно повышалось количество оружия и амулетов. Можно было ещё больше усилить этот взаимовыгодный обмен и задействовать ещё больше водных демонов, но я не хотел форсировать события. Всё же вастрилиты предпочитали мясо живых, а пленники у нас и так быстро заканчивались, поскольку предпочитали присягать мне на верность, понимая, что в ином случае их ждёт.

Следуя моему приказу, мои патрули вылетали за пределы наших территорий, дабы найти нам как можно больше новых рекрутов. Это приносило свои плоды, но иногда переходило в серьёзные противостояния. На просторах Карцери часто попадались крупные отряды дезертиров, далеко не горящих желанием присоединиться к очередному Лорду. К тому же, случались регулярные стычки и с отрядами баатезу. Ну и я не говорю уже о встречах местными демонами. С гехрелетами я вообще приказал своим патрулям не связываться, даже если мои демоны-воины видели, что местные захватывают какой-либо караван или группу дезертиров. Даже если гехрелеты сражались с отрядами баатезу, то мои солдаты всё равно не вмешивались, полностью тех игнорируя. У нас и так ситуация была сложной и конфликт с их правителями нам точно сейчас был не нужен. Поэтому, эти дети местного бога делали что хотели и ещё спасибо, что на нас тоже не обращали внимания. Вообще, насколько я понял, эти существа часто промышляли наёмничеством как юглоты в Геенне. И по уму можно было бы попробовать с ними договориться. Я подумывал о том, чтобы приказать притащить ко мне одного из них и попробовать обсудить заключение контракта. Останавливала меня лишь почти пустая сокровищница и жуткие убытки, понесённые в последнее время. Кроме того, в данный момент я опасался лишний раз привлекать к себе пристальное внимание. Так что, пока мои патрули гехрелетов не трогали, но внимательно наблюдали за их продвижением.

Посаженные за работу волшебники хоть немного сгладили нашу сложную ситуация со свитками. Пусть не девятого круга, но с седьмым и восьмым в войске стало немного лучше. Я даже позволил Кимару вновь вернуться к работе в патруле. Мой могучий волшебник хорошо освоился с Сердечным Камнем и в форме алого дыма сопровождал наши отряды чазме, летающих в поисках противника или дезертиров. Поддержка могучего волшебника пришлась демонам очень кстати. Да и Кимару небольшие стычки только пошли на пользу, помогая повышать его боевые навыки.

Не забывал я и об усилении крепости. Новые рекруты — это хорошо, но толку с них пока мало. С катапультами тоже поделать сейчас мы ничего не могли. А вот углубить ров вокруг Бесара было вполне нам по силам. Чем мы и занялись, привлекая к этому почти две сотни новых солдат, а также всех орков Кимбаала. Эти злые на всех и вся бездельники не привыкли работать лопатой, но с выносливостью и силой у них было всё отлично, да и привести их к повиновению было не сложно. К счастью, они уже поняли всю сложность своего положения и о дезертирстве почти не думали, места вокруг были слишком опасные, даже до этих отморозков наконец дошло, что без опытного мага никому из них с этого Плана не сбежать. А то, что вокруг было полно дезертиров, так это чаще всего были остатки войск, выживших после серьёзных сражений. Поэтому, орки сейчас вели себя тихо и до жути боялись рыцарей смерти, уже понимая, что те разбираться в ситуации и даже наказывать не станут. Отойдёшь от крепости на сто шагов, догонят и в крепость вернут лишь твою голову. Эти создания некромантии были прекрасными бойцами и стражами. Я очень надеялся, что через полгода-год у меня в Тэлларе тоже появится свой опытный некромант. Да я и сам был не прочь изучить это великое искусство. С ним столько интересного можно сотворить… Я уже жалел, что не смог добыть костей павших по моей вине драконов. Был бы более предусмотрительным, давно бы уже припрятал такой набор на будущее, к тому времени, когда и я сам овладею некромантией на высшем уровне, либо у меня появится опытный в этом вопросе волшебник. Кстати, не забыл я и о погибших в нашем рву холмовых великанах. За два штурма их пало уже одиннадцать. Тела этих четырёхметровых исполинов вытащили, а потом я наложил на каждое из них заклятие разложения, тем самым за несколько дней полностью очистив кости от кожи и мяса. А потом кости были сложены в отдельные ящики и в данный момент находились в нашей кладовой. Хорошо бы к ним получить и несколько душ, принадлежавших великанам, но я надеялся, что большой необходимости в этом нет. Несмотря на размеры физического тела, душа великанов не отличалась от душ других существ и, думаю, вполне заменима. В тех небольших данных о некромантии, которые содержались в Источнике, было ясно, что только души драконов заменить невозможно. Для создания лича-дракона просто необходима соответствующая душа.

Ну да ладно о недостижимом, главное, сейчас у меня было одиннадцать ящиков с костями четырёхметровых великанов. Если получится наложить на них руны усиления и самовосстановления, снабдить сильной душой, а может даже усилить душой старшего демона. Выковать подходящий зачарованный доспех или вообще сделать заказ из адаманта… Всё это влетит в копеечку, но и бойцы получатся топовые. И, в отличии от тех же големов, не будут бояться ранений. Ну раздробят им, скажем, колено, отрубят руку — так нежить самостоятельно залечит почти любые раны. Да и моя сила на нежить неплохо действует и без всяких гильдий смогу восстановить любые повреждения, исключая, конечно, повреждения, нанесённые артефактным оружием… Тут уже поделать ничего нельзя.

Прошло уже десять дней с момента нападения баатезу на этот форт и я даже начал слегка волноваться. Меня смущала эта тишина на границе, я давно уже подсознательно был готов к очередному штурму, а его всё не было и не было… Хотя я понимал, насколько зол на меня тот полубог и давно уже спал вполуха. Опасаясь не только армии, но и убийцы. Мой давний предшественник как раз этим и занимался, поэтому, я не особо удивлюсь, если Зебиар в таких вопросах тоже неплохо разбирается. По сведениям, полученным о нём из разных источников, было ясно, что он не только прекрасный поединщик, но и опасный убийца, который способен решить многие вопросы, находясь под высшими чарами невидимости. Из-за этих мыслей мне даже пришлось постоянно тратить часть сил на заклинание, определяющее невидимых существ. Довольно энергоёмкое, стоит заметить. Но проклятый богомол так и не заявился.

За эти полторы недели у нас появилось почти две сотни новых рекрутов. В основном людей и тифлингов. Как раз эти слабые существа являлись основой армий Кровавой Войны. Благодаря зачарованному оружию и амулетам, а также регулярным тренировкам, даже эти войска постепенно начинали представлять хоть какую-то силу.

Ров вокруг замка мы тоже слегка углубили. Не везде, конечно, но на пятьдесят шагов от ворот он стал чуть шире и глубже. Как раз на этом участке и происходили основные сражения. Конечно, хорошо бы углубить и расширить ров вокруг всей крепости, но на это у нас сейчас просто не было времени. А моим войскам нужно было возвращаться к усиленным тренировкам. Я уже ощущал чувство нарастающей тревоги и эта тишина, похоже, была затишьем перед бурей.

Один из новых вастрилитов дал нам неплохую наводку на одно из устьев Стикса, по которому баатезу регулярно переправляют отряды подкрепления. Войска обеих армий, разумеется, перемещались по всему Стиксу, но меня интересовали рукава реки, находящиеся только рядом с моими владениями, к тому же, по которым ходили лишь небольшие суда. Лебарис подсказал моему капитану как раз об одном из таких маршрутов. Баатезу посылали по ним небольшие подкрепления, состоящие от одной до трёх сотен солдат. Они постоянно выбирали новый день перехода, использовали отводящие глаза чары, часто меняли маршрут, но, к счастью, для вастрилитов все эти уловки особых трудностей не создавали. Если отправить в этот район всех четверых, то мы сможем охватить довольно большой участок Стикса и тогда у нас будет большая вероятность вовремя заметить одну из таких очередных поставок. После чего небольшой и мобильный отряд вполне способен догнать и захватить такой корабль. Хотя, конечно, для этого понадобятся почти все мои воздушные силы, а главное, моё личное участие. Ведь моя цель не просто потопить судно, а захватить как можно больше ценностей и пленных. В первую очередь старших баатезу. Поэтому, без поля Малого Искажения тут точно не обойтись.

В общем, эта идея мне очень понравилась. Местоположение маршрута не столь далеко от моих владений и если с кораблём всё выгорит, можно будет быстро переправить пленников в Бесар. Кроме того, даже сам корабль можно не топить, а припрятать в каком-нибудь отдалённом устье, а в будущем использовать самому или просто продать. Стоит он, ясное дело, немало. По поводу честности вастрилита тоже проблем не должно возникнуть, я Лорд и псионик и, разумеется, перед миссией хорошенько проверю демона на честность, да заодно и скопирую из его памяти всю информацию по местным водам. Загвоздка была в другом. Мне сейчас просто нельзя отлучаться из крепости, а особенно нельзя тратить силы Источника. Поскольку в любой момент на мой форт могут напасть. И тогда любая капля силы может спасти мне жизнь. Так что я приказал наградить водного демона за наводку, но пока никаких действий в этом направлении не предпринимать. Вот когда у меня полностью восстановится резерв силы, да ещё и подкрепление, посланное Шивассой, прибудет в форт, тогда и можно будет подумать как быть с судами баатезу.

Помимо помощи из Тэллара, я связался и со своим командующим в Пандемонимуме. Приказав Мезерису собрать мне в помощь хотя бы сотню солдат. Этот отряд вольётся в те силы, которые пошлёт Шивасса. Сотню солдат переправить в Карцери почти нереально, но три сотни с поддержкой архимагов уже внушительная сила. Такое войско способно по пути ещё больше усилить себя новыми рекрутами. Так что, Мезерису вновь придётся приостановить производство камней душ.

За всеми этими заботами я не забывал ежедневно связываться с Шивассой, выясняя ситуация в моих землях. Похоже, вся Пазуния сейчас стояла на ушах. Новости с фронта были один хуже другого. Медленно, но верно, баатезу вытесняли нас со всех Планов. Даже на нашем Первом слое уже произошло два серьёзных прорыва. Всё это привело к тому, что Госпожа Месария потребовала от Лордов немедленно прекратить все, даже самые незначительные противостояния, пригрозив убить любого, нарушившего её приказ. Это были не пустые угрозы. Лорд Шегарод не стал прерывать свою затяжную территориальную вражду с другим правителем и не отозвал посланные к нему войска. И в этот же день его замок посетила сама Месария. Неизвестно, что именно там произошло, но на наследующий день голова Шегарода была насажена на пику у резиденции Каасоха. А его Источник силы обрёл нового хозяина из числа генералов павшего Лорда. Новости об этой быстрой расправе разлетелись по Пазунии и теперь мало кто осмеливался нарушить приказ правой руки Каасоха.

Рядом с Безерадом сейчас собралась великая армия, численность которой уже превысила тридцать тысяч и с каждым днём всё увеличивалась. В неё уже входили семь Лордов, большая часть из которых долгое время не принимали участие в Войне. Но угроза нападения на Пазунию не позволила им остаться в стороне. Да и нашим войскам во всех Планах Конфликта просто необходима была помощь.

Эта внезапная мобилизация затронула мою союзницу Лукрецию и даже все три моих города. И это несмотря на то, что я вообще-то и сам сражаюсь на передовой. С Шивассы потребовали выставить истинного и сотню солдат на защиту Слоя. И отказаться она не могла. Так что, собрать подкрепление для меня теперь станет ещё чуть сложнее. Хотя, сотня всевозможного отребья погоды нам, конечно, не сделает. Шивассе пришлось подсуетиться, чтобы отдать молидеям не наших камбионов, а самых новых рекрутов, набранных из дретчей, тифлингов и всевозможных преступников, привезённых из тюрьмы Шухака и других городов. Главное, что основные наши войска остались нетронутыми.

Стоит заметить, меня эти новости не сильно расстроили. Фиг с ней с этой сотней слабаков, плохо то, что баатезу перешли в решающее наступление и так сильно потеснили нас. Но, будем надеяться, что Пазуния пусть и временно, но теперь объединится. Возможно, уже скоро в этой Войне настанет переломный момент.

Не забыл я спросить Шивассу и о Дезарде, нашем новом некроманте. Планы на него у меня были грандиозные. Как оказалось, у волшебника всё было отлично, его страсть к знаниям и моя печать, а также уйма практической работы помогали ему быстро повышать свой уровень. Будем надеяться, уже через месяц он даже шагнёт на седьмой круг. Кроме того, помимо выданных ему книг, он запросил у Шивассы организовать закуп нескольких редких изданий по некромантии. И мой командующий, разумеется, пошла ему навстречу, приобретя несколько книг даже в Сантиле. В общем, волшебник сейчас обладал всем необходимым и помимо теоретической части серьёзно приступил к практике, каждый день поднимая всевозможную нежить. Учился объединять несколько тел в одно, оживлять животных, усиливать нежить рунической магией, а также экспериментировал со всевозможным набором душ. Кроме того, по его приказу с одного из рыцарей смерти сняли доспехи, после чего Дезард два дня плотно работал с ним в своей лаборатории, практически не отходил от нежити, пытаясь разобраться в сложности наложенных чар. И, похоже, что-то у него стало получаться. Волшебник уже был способен поднимать довольно сильных и живучих скелетов, пусть пока не уровня калимшанских некромантов, но ведь не всё сразу. Главное, этот камбион становился сильнее и опытнее с каждым днём.

Следующая неделя выдалась относительно спокойной, мы смогли найти несколько крупных банд дезертиров, присоединяя их к себе. Наша численность теперь вновь превысила тысячу солдат. Каждый из новых бойцов сейчас проходил ускоренные тренировки. Я сам всеми силами старался экономить энергию, при этом пытался хоть немного повысить свои боевые навыки. Хотя бы в управлении щупальцами. К сожалению, чувство тревоги не покидало меня, а наоборот, с каждым днём только лишь нарастало.

Когда в тронный зал вбежал камбион со срочным донесением, я впервые за пару недель вздохнул с облегчением. По долине Герту в нашем направлении двигалась армия. Похоже, мой противник наконец сделал свой очередной ход и теперь у нас с ним есть шанс решить наш затянувшийся конфликт раз и навсегда. Конечно, я имею в виду не Фабула, а того, кто идёт вместе с ним. Именно Зебиар представляет основную угрозу, но как раз против него у меня теперь есть оружие.

Я повертел в своих пальцах покрытый рунами куб.

Мне хотелось и самому разобраться с этой Даахашской тварью, но с обоими противниками сразу мне точно не сладить. И, к сожалению, големы в этой стычке мне уже не помогут, так что пускай полубогом занимаются светлые. Ну а я в это время решу свои вопросы с Герцогом. А вот если куб не сработает… то я попал. Останется вся надежда на повреждённого Разрушителя. Хотя, толку с него сейчас немного. Даже учитывая, что Щит Магура уже восстановился и был вновь подсоединён к конструкту.

Подкинув куб в руке, я направился к выходу. Ну что ж, давайте посмотрим, какие силы собрал против нас мой противник. Мы эти недели время зря не теряли, Фабул, мне кажется, тоже.


Глава 12


В этот раз армия баатезу не спешила штурмовать наши стены. Сотни абишаи с несколькими десятками отдельно держащихся эрний летели над войском, даже не пытаясь вырваться вперед. А в двухстах метрах от форта эта волна вообще остановилась, вызвав у нас много вопросов своей странной тактикой. Я видел, что в этот раз в войске находятся уже пять катапульт, а также множество обозов с различными устройствами. По небу пронеслось поле Малого Искажения, полностью перекрыв любую телепатическую и магическую связь. Похоже, штурм они собирались устроить по всем правилам. Но к чему тогда эта заминка? Сил у них и так более чем достаточно.

Внезапно, из толпы демонов вышел мужчина в тёмном балахоне с капюшоном на голове. Следом за ним вышло ещё три фигуры. Фабул, в уже хорошо известной мне человеческой форме, мерзкий Зебиар в облике уличного бандита и девушка в длинном, неудобном для сражения, обтягивающем платье. Моё чутьё подсказывало, что в этой страной компании Фабул чувствовал себя довольно неуверенно. Могучий Герцог не спускал глаз с мужчины, вышедшим вперёд. Похоже, баатезу его боялся или, по крайней мере, очень опасался.

Ну а странный человек откинул капюшон за спину и посмотрел мне прямо в глаза. Я увидел, как его глаза наполняются Тьмой. Три его спутника преобразились. Первоосновы Фабула и богомола я уже видел, а девушка превратилась в девятиметровую воительницу с четырьмя руками, заканчивающимися сияющими от энергии длинными когтями. Рот её был приоткрыт и я увидел в нём раздвоенный, словно у змеи, язык. Аура всех троих стала теперь видна. Все демоны и маги, стоящие на наших стенах, ощутили страх. Они поняли, что к нашим стенам пожаловали два полубога и Герцог Ада.

Стоящий впереди них сделал ещё несколько шагов, после чего поднял руку и от неё промчалась волна энергии, наложив на всё пространство мощнейшее Поле Искажения. Теперь никто не сможет телепортироваться и открыть портал, даже я. Жуткий человек продолжал смотреть своими наполненными Тьмой глазами на меня. Я ощутил, как опоры его воли исчезают и аура постепенно раскрывается во всей своей мощи. Холодный, безжизненный голос разнёсся на многие километры:

— Жалкое ничтожество, ты осмелился уничтожить последнее творение моего Отца и за это твоя душа никогда не найдёт покоя! Я уничтожу твоих союзников и друзей, разрушу всё, что ты построил, а ты сам будешь беспрестанно кричать от невыносимой боли, которая не отпустит тебя, пока эта Вселенная существует. Узри, глупец, кому ты осмелился перейти дорогу!

Земля содрогнулась, по всей поверхности поля прошли трещины, а с неба на нас обрушился шквал молний, за несколько секунд полностью выжегший наши накопители и, похоже, перегрузивший Шкатулку Лекаба. Три наши катапульты разлетелись в щепки, а души убитых на стене демонов как в воронку втянуло в рот изменяющегося передо мной существа. Более двадцати метров в высоту и длиной под пятьдесят. Огромный, уродливый змей с непропорционально огромной пастью, полной сотен щупалец. У него были две могучие лапы, напоминающие жуткие сабли-плавники. Аура его окончательно раскрылась и предо мной предстал бог, силой не уступающий Малибору и Богине Боли.

Каждый стоящий на наших стенах и способный видеть ауры, сейчас содрогнулся от ужаса. А обычные люди и тифлинги с хрипами стали падать на землю, не выдерживая жутких эманаций ненависти и смерти, излучаемых этим существом. Мертуш тоже вздрогнул от страха, с ужасом переводил взгляд с этого жуткого существа на меня. Ему было ясно, что в ближайшее время с нами будет всё кончено.

Я тоже ощутил сильный наползающий страх, возможно, даже больший, чем когда первый раз встретил Малибора. Но у меня оставался последний шанс. Поэтому, пока тёмный бог всеми силами нагонял ужас на моих солдат, я трясущимися руками выхватил куб, подаренный мудрецом. Артефакт выпал из моих рук и я быстро присел рядом с ним на землю, в панике нащупал рубин в центре и стал панически нажимать на камень раз за разом. Но всё ещё не видел никакого эффекта. Только через пару секунд артефакт стал слегка вибрировать, посылая вокруг себя не такие уж и сильные волны Силы. Возможно, даже ему не под силу пробиться через это Поле Искажения. А если это так, то мне стоит готовиться к обещанным тысячелетиям боли… Какая же неприятная перспектива. Стоила ли Нахабра всего этого? Ведь кого бы не прислали Светлые, эту тварь им не одолеть… А Малибор и Каасох меня уже не услышат.

Армия баатезу издала победный крик и сотни их крылатых демонов поднялись в воздух, постепенно приближаясь к нашим стенам, окончательно вгоняя мои войска в апатию, переходящую в чувство страха и безнадёжности.

Но, внезапно Поле Искажения над нашей головой затрещало и пошло рябью. Могучие монстры остановились и с некоторой растерянностью посмотрели вверх, где после очередной, особенно яркой вспышки, небо словно перегородила золотая трещина, из которой в центр поля прямо перед стоящими монстрами ударил широкий луч золотого света. А уже через секунду из него раздался холодный голос:

— Преступившие законы Порядка да будут низвергнуты, их знамёна растоптаны, а души никогда не найдут упокоения.

Из колонны света вышел девятиметровый рыцарь, закованный в артефактную броню и ужасный змеиный бог, увидев его, зашипел от ярости. А его прихвостни в растерянности переглянулись между собой.

Стоящий рядом со мной Мертуш вновь вздрогнул, неверяще посмотрел на меня и валяющийся у моих ног, покрытый трещинами, теперь уже неактивный куб.

— Вы призвали Короля Мечей, повелитель? Как такое возможно, я не понимаю…

Я махнул рукой:

— Это уже не имеет значения.

В руках рыцаря появилась пара сияющих мечей, словно два золотых луча света. Мощь их сияния была так велика, что само пространство вокруг Вериона пошло рябью, стало стонать и трескаться, не в силах выдержать ту великую Силу, что когда-то вложил высший светлый бог в эти мечи.


— Белош, Гешату, Зебиар. Я явился сюда за одним, а нашёл всех троих. Воистину, сегодня славный день. Твари, что бежали и прятались в тёмных норах Даахаша, пора вам отправляться вслед за своим нечестивым отцом.

Жуткий змей рассмеялся:

— Я помню тебя, Верион, и ты задолжал нам много боли, но сейчас я не вижу армии за твой спиной… Не вижу Шанигара… ты явился сюда один. Мы разорвём твою душу и тем самым почтим нашего мёртвого отца.

— Я не бываю один! Свет всегда в моём сердце, но тебе этого не понять, жалкий раб Повелителя Гнили!

Демонический смех был слышен на километры:

— Я и один справился бы с тобой, а сейчас нас четверо!

— Их трое! Трое, великий! Я и моё войско не с этими даахашцами! Мы не нарушали законов Света, а сражаемся на этом Плане лишь с танар’ри!

Выставил перед собой руки Фабул, отступая назад. Верион, провернув свои сияющие мечи, посмотрел в его сторону:

— Я пришёл за тварями Даахаша, а ты мне не нужен, поэтому, можешь убираться отсюда.

Фабул кивнул, развернулся и кинулся бежать к своей армии.

Это привело бога-змею в ярость:

— Жалкий предатель, когда мы закончим со светлым, то ещё пообщаемся с тобой!

Жуткая змея внезапно словно расплылась в пространстве и на жуткой скорости догнала убегающего Фабула, резко развернулась и нанесла удар своим хвостом тому в спину, зашвырнув Герцога куда-то далеко в позиции баатезу. Но тот, разумеется, остался цел, быстро поднялся на ноги и вместе со своим войском стал шаг за шагом отступать обратно на север. А в это время три монстра закружили вокруг стоящего в центре сияющего рыцаря с лёгким нимбом над головой. Тот скрестил мечи над своей головой и произнёс слово Силы. Во все стороны понеслась волна света, накладывающая на Поле Искажения дополнительные свойства. Мне было знакомо это заклятие, оно называлось Последняя Битва. Заклятие станет быстро выкачивать силы из посланца небес, но пока он жив, никто не зайдёт и не покинет эту область.

— Твоя самоуверенность не знает границ, Верион, но я бы и так не ушёл отсюда без твоей головы.

Змей нависал над сияющим рыцарем, но тот не стал отвечать и сделал первый ход. На невероятной скорости ринулся к богомолу, обрушивая на него свои сияющие от мощи мечи. Зебиар с большим трудом отклонился в сторону, а на его месте вскоре оказался сам змеиный бог, выпустив в рыцаря сотни отростков из своей пасти, а затем рванул на него, словно железнодорожный состав. Два полубога тоже не собирались ждать особого приглашения. Демоническая женщина, одновременно с богомолам, напала на рыцаря со спины.

Через несколько секунд мне стало ясно, что все на этом поле великие бойцы и пусть даже Верион был немного быстрее, опытнее, да и защищён получше… ему пришлось очень туго. Могучий бог вынудил его полностью сосредоточиться на себе, опутывая отростками из своей пасти, нанося удары хвостом и клешнями, а так же не брезговал использовать и божественную силу. В сияющего юркого рыцаря с небес летело множество молний, сетей, а из земли выскакивали огромные сталактиты.

Король Мечей, извернувшись в очередной раз, пропорол своим жутким клинком бок могучего змея, но тот не замедлил своего движения, а демоническая женщина уже успела переместиться ему за спину и нанести удар своими насыщенными энергией когтями, прорезав одну из артефактных пластин на спине. И доспех Вериона окропился кровью. Пока змеиный бог атаковал его в лоб и давил всей своей мощью, оба полубога на безумной скорости делали скачкообразные атаки на занятого сложной битвой Вериона. Было ясно, что любая допущенная ошибка — и Белош разрубит его пополам. Этот змеиный бог оказался невероятно быстрым противником.

Зебиар внезапно вышел из боя, отпрыгнул на пятьдесят шагов и поднял в воздух свои клешни, творя какое-то могучее заклятие.

Стоящий рядом со мной на стене Мертуш смотрел на битву, покачивая головой. Потом перевёл взгляд на меня:

— Даже Королю Мечей не выстоять против трёх убийц из Даахаша. Когда они покончат с ним, возьмутся за нас.

Я кивнул:

— Тогда стоит помочь ему. Защищай стену, эта битва только моя.

Я призвал свою силу, спрыгнул со стены и без всяких крыльев понёсся к колдующему богомолу. На ходу призвал Алое Солнце и обрушил множество его лучей на творящую колдовство фигуру, сбив сложное заклятие, выстраиваемое полубогом, и вызвав у того шипение от появившихся на теле ран.

Он ещё только развернулся ко мне, а я уже был рядом, нападая на него на всей доступной мне скорости. И вскоре мы закружились в битве. А земля под нашими ногами трескалась от того жуткого сражения, что разгорелось в сотне метрах от нас.

Похоже, моя помощь пришла в самый подходящий момент и теперь, оставшись один на один с двумя противниками, Верион словно воспрянул духом, ещё больше ускорился и нанёс огромной змее множество кровавых ран, чуть не отсёк ему часть хвоста. Гешату, лишившись поддержки, тоже уже не могла атаковать так храбро, и быстро лишилась одной из рук. Теперь она, зажимая рукой жуткий порез на животе, пряталась за могучей змеёй, выбирая подходящий момент для атаки.

Ну а нам с богомолом было уже не до наблюдения за остальными. Мы двигались на предельной скорости, по кругу, то и дело обрушивая друг на друга очередную серию ударов. Он был чудовищно силён, но, благодаря моим артефактам, наша с ним разница уже не была так уж огромна. А в скорости я его пусть и немного, но всё же превосходил.

После своей очередной хитрой серии я смог добиться, что богомол отступит и в итоге всё же прошёлся по его телу своими клинками, распоров хитин в нескольких местах, но он всё же сумел подкараулить меня и чудовищно быстро развернулся на месте, выпуская лезвия своих крыльев. Без возможности телепортироваться, увернуться от подобного бэкфиста было невероятно сложно. Отпрыгнув назад, я всё же принял скользящий удар на свою кирасу, которую распороло, словно жестяной лист. Но она всё же слегка смягчила удар и меня не разрубило до позвоночника, а просто отбросило в сторону. Следом противник обрушил на меня множество своих плевков и мне пришлось прикрыться огненной стеной, всё заволокло туманом от испаряющегося яда, ухудшая видимость, и в это время богомол прыгнул ко мне, в попытке пробить меня своей рукой-саблей насквозь, но я этого ожидал и увернулся.

Было ясно, что если тварь получит много ран, то запросто может выйти из боя и попробовать сбежать. Да и Верион уже почти неспособен поддерживать своё заклятие. Как только поле исчезнет, бог сразу сбежит и мне опять придётся ждать от него очередного удара в спину. Допустить этого было нельзя. Поэтому, я решил рискнуть.

Подобрав момент, повторил свою серию, вынуждая его попятиться, а потом одновременно с ударом обоих клинков нанёс удар сразу шестью отростками, но направил их не из своих плеч, а снизу из-под земли, тем самым почти лишив себя возможности сдвинуться с места. Но этот удар всё же прошёл и все шесть отростков вошли ему в брюхо, впрыскивая свой яд. Зебиар издал крик, полный боли и ярости. Он в очередной раз обрушил на меня свои руки-лезвия, изрезав мою кирасу, руки и чуть не снеся голову, а также разрубил четыре щупальца, прижимающих его брюхо к земле. Но освободиться всё же не успевал, да и яд уже начал своё действие, замедляя его реакцию. Поэтому, сделав быстрый шаг, я присел, пропуская удар над головой, а затем снёс ему обе передние лапы, вынудив рухнуть вперед. После этого, втянув в себя щупальца, обошёл раненого монстра по кругу и прошёлся клинками по его бокам и спине, пробивая хитин и обливая всю землю вокруг него зелёной кровью. Он уже вновь разворачивался ко мне, но мои щупальца в очередной раз вошли в его тело, впрыскивая новую порцию яда, теперь уже в его заднюю ногу. И, несмотря на запущенную регенерацию, сейчас Зебиар оставался уязвим, как никогда, чем я и воспользовался, вновь пройдясь клинками по его телу и снеся одну из лап-сабель. Издав крик, полный боли, он пытался отпрыгнуть в сторону и повторить свой излюбленный способ разорвать дистанцию, но движения его были сейчас замедлены, я не упустил возможности и вновь пронзил его брюхо из-под земли, а затем запрыгнул на богомола сверху и с нескольких ударов всё же отсек извивающейся твари голову. Лапы Зебиара подкосились, полубог рухнул на землю, заливая всё своей зелёной ядовитой кровью. А его душа молнией вырвалась из тела, уносясь в неведомые дали. Тело богомола стало быстро разлагаться, но я всё же схватил его рогатую башку и призвал свою силу, остановив разложение и «консервируя» хотя бы этот трофей. Такой символ победы мне ещё пригодится.

Усталый и окровавленный, я развернулся к разворачивающейся на поле боя битве. А ситуация там уже сильно изменилась.

Обезображенная полубогиня была разрублена пополам и в данный момент, с помощью своей последней оставшейся руки и божественной силы, отползала от поля боя, оставляя за собой внутренности и лужи крови. Сам змеиный бог был весь покрыт множеством глубоких порезов и лишился части хвоста. Большая часть его ротовых отростков валялась на полу, смешанная с кровью. Сейчас он отступал от израненного рыцаря, молнией перемещавшегося вокруг него и оставляющего ему одну новую рану за другой. Сам Верион тоже довольно сильно пострадал. Его доспех потрескался и был пробит во многих местах. Казалось, что тело под ним было словно подвержено разложению. Раны его продолжали кровоточить, ведь любой удар бога не уступает по разрушительным свойствам оружию пятого уровня. И, насколько мне было известно, излечить эти раны будет очень непросто. Но Верион не обращал внимания на эту боль и слабость и даже по-прежнему удерживал заклятие Последней Битвы над полем боя. Теснил могучего змея, раз за разом нанося тому очередной удар.

Я не знал, как мне следует поступать, но всё же кинулся к отползающей богине и, оказавшись рядом, пригвоздил её тело к земле одним из своих клинков, а потом нанёс удар щупальцами, наполнив тело Гешату своим ядом. Она зашипела, глаза её закатились от боли. Мне хотелось отрубить ей голову, но этот трофей мне не принадлежал и я не знал, что Верион хочет с ней сделать. Вдруг, в отличии от меня, ему вполне по силам поймать убегающую душу… А злить этого жуткого фанатика я точно не собирался.

Тем временем, Король Мечей по-прежнему теснил Белоша и, как мне кажется, удерживал свой барьер уже на одной лишь силе воли, растрачивая свои собственные душевные силы. Но если сейчас Белош сбежит, у меня появится ещё один могучий враг… Допускать этого было просто нельзя, поэтому я всё же рискнул вмешаться в их противостояние. Поднял руки к небу и стал создавать Сеть Арбаха, вкладывая в неё свой оставшийся запас Сил. Оба противника, увлечённые битвой, похоже, не замечали созданной в небе энергетической сети и, выбрав подходящий момент, я резко обрушил её на Белоша, отступающего под натиском Короля Мечей. Мне даже удалось на несколько мгновений прижать чудовище к самой земле. Давление на мою ауру и душу стало ужасным, но Верион воспользовался этим шансом сполна, резко увеличился в размерах и вместе с ним изменились его клинки и даже доспехи. Сделав быстрый шаг, он нанёс змею множество глубоких ран, протыкая голову божества раз за разом. Пробивая её через мою сеть, тем самым резко повысил нагрузку на мою ауру и вынуждая со стоном встать на колено. Моё заклятие развеялось, а в следующее мгновение Верион отсёк змею последнюю лапу и сделал того ещё более беззащитным.

Моя помощь ему уже, похоже, не требовалась, я со стоном опустился на землю, рядом со всё ещё корчащейся богиней. Всё же я не ожидал, что моя Сеть потребует такую прорву сил и так отреагирует на столкновение с оружием пятого уровня. Мне показалось, что я даже потерял сознание на пару секунд. Открыв глаза и с трудом поднявшись на ноги, увидел стоящего рядом со мной рыцаря с сияющими из-под забрала золотыми глазами. Позади него на поле сейчас растекалось лужей то, что недавно было младшим божеством.

Гешату подняла изуродованную руку и пыталась что-то сказать, но рыцарь молниеносно снёс голову ей с плеч, а потом вторым клинком сделал ещё более быстрое движение, пронзая вырвавшуюся из тела душу. Последний крик умирающей души полубога, казалось, пробился сквозь все мои ментальные барьеры и заставил трепетать даже мою собственную душу, в итоге даже на физическом уровне я почувствовал сильную боль, и непроизвольно зажал свою голову руками. А потом он стих и я остался один на один с этим могучим Светлым.

— Ты оказал нам услугу, но не рассчитывай, что это что-то меняет между нами, танар’ри, ты всё ещё наш враг. И когда преступишь Закон, я приду за тобой.

— Я знаю это, Король Мечей, и благодарю вас за спасение моей жизни. Вот ваш артефакт.

Я достал из небольшой подпространственной складки потрескавшуюся шкатулку и он телекинезом притянул её в свою руку, через мгновение она пропала. А Верион поднял руку к небу и окончательно развеял своё заклятие. После этого с неба ударил луч золотого света, фигура полубога пошла рябью и вскоре исчезла. Я остался у трупа погибшей богини, довольный, что отделался лёгким испугом, а не разделил участь тёмных богов. Но расслабляться было рано. Поэтому, я подхватил голову богини и наложил на неё чары нетленности, а затем полетел в сторону своей крепости. Там уже били в сторожевой колокол и по всему замку раздавался сигнал тревоги. Оглянувшись назад, я у видел, что армия баатезу вновь идёт на нас сплошной волной. Хитрый Герцог всё же добился своего, ослабил нас до предела и когда серьёзные ребята перестали быть для него угрозой, вернулся, чтобы нас добить.

Я быстро шёл по коридору своего замка в сопровождении Мертуша и Абака, выясняя ситуацию по состоянию нашей обороны.

— Защитные поля?

— Полностью сожжены ударом того божества. Руны на Шкатулке Лекаба тоже не выдержали напряжения и расплавились. Восстановление поля нашими силами в ближайшее время невозможно. Только если вы сами создадите защиту над Бесаром.

Я покачал головой.

Бой с богомолом потребовал всех моих сил, Тэлларский Источник истощён, даже моё тело регенерирует медленнее обычного. К сожалению, если раны ещё худо бедно затягивались, то отростки все ещё не отросли. Сейчас они были спрятаны в тело, но я ощущал их состояние, как и состояние всей своей Первоосновы.

— Каковы силы противника?

— Полторы тысячи бойцов и, по крайней мере, восемь старших баатезу. У нас же, как вы знаете, не наберётся и тысячи ста, а из истинных только я и Кирус. Ну и ещё можно считать заточённого вами в шкатулку Лекристо. Без его помощи нам не обойтись…

Я кивнул:

— И всё равно нас слишком мало. Совершенный сильно повреждён и не сможет принять участие в битве. Разрушитель тоже не так давно получил серьёзные повреждения и его эффективность сильно упала. С разрубленным коленом особо не побегаешь…

Внезапно, со мной мысленно связался один из капитанов, в сообщении, которое он мне послал, была паника. Это вынудило меня даже остановиться, я увидел его глазами и даже на мгновение растерялся. Вскоре мы все услышали топот и пол под нашими ногами стал содрогаться. Мертуш и Абак с удивлением посмотрели на меня и мне показалось, что будет проще не объяснять, а просто скинуть им картину того, что сейчас происходило за нашими стенами.

Войска баатезу расступались в сторону, пропуская идущего к форту монстра. Высотой под восемнадцать метров, длиной в два раза больше. Напоминающий собой дракона без крыльев, но с более толстой бронёй, чем скажем у того же Кимбаала. Даже не совсем дракон, а покрытый множеством защитных пластин тираннозавр. Пасть это существа тоже была значительно больше, чем у моего друга. Похоже, Фабул и правда решил сегодня поставить точку в нашей войне и привёл с собой одного из тарасков. Могучих полуразумных монстров, применяемых баатезу в Кровавой Войне в противовес нашим гористо.


Первые ряды врага уже долетели до наших позиций и обрушили на нас шквал заклятий, скоро присоединились и катапульты. При всём этом защитного поля над нашим фортом сейчас не было и мы смогли прекрасно прочувствовать всю мощь этой атаки. Я увидел, что в ауре Мертуша промелькнул страх и безнадежность. Он кашлянул, задумался…

— Повелитель, возможно, если вы поглотите несколько десятков душ, вам хватит сил пересилить Поле Искажения? Мы сможем открыть портал и эвакуировать войско из этой крепости? Другого выхода я не вижу. Мы, конечно, будем сражаться, но этот день не переживём.

— Нет, возвращайтесь на стену и сдерживайте атаку сколько сможете, если не можете защищаться, тогда атакуйте в ответ! Пусть наши лучники обрушат на врага тучу стрел, а маги воспользуются хоть всем запасов высших свитков. Кроме того, пусть волшебники готовятся призвать всех пленных ифритов в бой. Ну а я попробую решить вопрос с подкреплением.

— Подкреплением? Откуда? Неужели… вы думаете они нам помогут?

— А какой у них остался выбор? Они в любом случае умрут сегодня, либо сменят хозяев.

Он кивнул и вместе с магом поспешил на стены. А я освободил из шкатулки Лекристо и как только тёмный дым обрёл очертания, зажал его горло своей рукой и напомнил, что ещё один косяк и он потеряет свободу навсегда. После этого отправил отморозка к остальным войскам защищать стену. А сам постарался успокоиться и быстро направился в подземелье замка туда, где находились наши темницы.

Пройдя мимо трёх больших камер, я направился в самую защищённую, опутанную чарами высших кругов. Именно здесь находился пленённый могучий солар, с которым мне необходимо было договориться. От этого зависело наше выживание.

При моём приближении солнечный ангел поднял на меня взгляд:

— Чего ты хочешь, тёмный? Мне нечего тебе предложить. Повелитель не станет вести с такими как ты переговоры.

Я не стал юлить и подбирать умные слова, а решил просто сказать, как есть. Любой мой обман он всё равно почувствует:

— На этот замок напали баатезу. Их больше, с ними восемь старших, а у меня только три истинных демона. Кроме того, с ними явился тараск. Я могу убить Герцога, но мне в одиночку не совладать сразу с ним и всей этой армией. Поэтому, я предлагаю тебе и всем твоим воинам свободу за то, что вы будете сражаться вместе со мной и поможете отбить этот штурм. И ещё, я хочу, чтобы лично ты убил чудовище, что приближается к моим стенам! Мы вернём вам всё оружие и немедленно освободим, если ты согласен на эти условия. А после отражения нападения можете отправляться куда пожелаете, клянусь Бездной!

Слегка улыбнувшись, он опустил взгляд:

— Зачем нам помогать тебе? Ты такой же враг нам как и баатезу. Вы убивали и пленили нас, подвергали пыткам, осквернили нашу сестру…

— Не стоит приписывать мне то, что сделал прошлый правитель этого места. Лично я не причинил твоему отряду никакого вреда. Но если вы откажетесь сражаться, этот форт скоро сменит хозяев. Тогда ты и твои братья отправятся в Баатор. И ты не хуже меня знаешь, что тогда станет со всеми вами.

Он молчал, а я добавил:

— Если тебе наплевать на себя, подумай о своих воинах, что станет с ними. Вы никогда уже не увидите неба Селестии! Баатезу обернут ваш свет против вас самих, обратят в оружие! Уже скоро вы станете как он!

Я призвал из своего кольца тёмного планетара и когда солнечный ангел увидел его, я могу поклясться, что за океаном жалости в его взгляде промелькнул… страх. Он отвёл взгляд, не в силах смотреть на то, что когда-то было одним из благородных воителей Селестии. Довольный произведённым эффектом, я отозвал тёмного ангела обратно.

— Помогите мне и вместе нам хватит сил не только пережить этот день, но и отбросить наших общих врагов. Уже сегодня ты со своим войском вернёшься в чертоги Света!

Он посмотрел на меня и глаза его сверкнули синим светом, аура пошла рябью. Солар распрямился в цепях.

— Я услышал тебя, тёмный. Мы выживем, вернёмся домой и будем дальше нести Свет по всем Планам. И если для этого нужно вырезать группу баатезу… мы сделаем это! Я, Нариель, клянусь семью небесами Селестии, что сегодня буду сражаться рядом с тобой до тех пор, пока наш враг не отступит от этих стен.

После этих слов я подошёл к нему и вырвал гвозди, удерживающие крылья ангела, а потом без всяких инструментов только лишь руками разогнул оковы на его шее и руках. Демоны, стоящие за спиной, отшатнулись от мощной светлой ауры идущего в их сторону ангела.

Вместе с Нариелем мы направились к другим клеткам и после краткого общения между светлыми, каждый из них принёс мне подобную клятву. Почти никто из них не возражал. Похоже, желание командующего имело для светлых первостепенную задачу. Пусть некоторые из них очень сильно ненавидели нас, но пойти против воли солара они не решились.

Оставив солнечника в камере и отправив туда тюремщиков с инструментами, я направился в свой тронный зал. По пути отдав приказ принести из кладовой всё оружие, отнятое у светлых и вернуть им обратно. Мои приказы, к счастью, подвергать сомнению не стали. Возможно, этому способствовало то, что стены крепости уже содрогались от подошедшего к нам тараска. Тварь брала разбег и врезалась в одну из наших стен, не обращая внимания на не такой уж и большой для неё ров.

Вбежав в тронный зал, я быстро подошёл к растерянной от неожиданности и попятившейся от меня девушке. Подойдя к ней вплотную, схватил её ошейник двумя руками и с некоторым трудом разогнул его, освободил Лаурендиэ. Я увидел, как её аура на глазах стала наливаться силой. Бывшая рабыня с растерянностью посмотрела мне в глаза:

— Что это значит?

— На замок напали баатезу. У них численное преимущество, поэтому я заключил сделку с Нариелем. В обмен на свободу он и его ангелы будут сражаться на моей стороне. По поводу тебя разговора не было, у тебя нет крыльев, поэтому я отпускаю тебя на все четыре стороны. Но, уходя из крепости, не трогай моих солдат.

Её глаза полыхнули:

— Даже без крыльев я всё ещё воин Небес! И если мой лидер согласен на твои условия, то и я тоже.

Аура её на глазах наливалась силой и я, чтобы не тратить время на дальнейший диалог, направился к выходу. По пути доставая из подпространства одно из колец с оружием третьего уровня, а потом кинул ей в руку.

Выбежав на стену, я увидел, что всё войско баатезу уже подошло к нашим стенами. Действовали они почти так же, как и в прошлый раз, но было видно, что численное преимущество сделало их немного беспечными. Они не собирались тратить время на штурм по всем правилам, поэтому даже не стали создавать стандартные боевые порядки, а видимо планировали одним махом захватить крепость. Целая толпа врагов находилась у входа в Бесар. И как раз сейчас готовилась штурмовать очередная группа великанов с новым, ещё более массивным тараном в руках. Ещё довольно большое войско собралось за спиной огромного «тираннозавра», наносящего рогатой башкой жуткие удары в одну из наши стен. Несмотря на то, что вся крепость была пропитана магией укрепления, стена крошилась, словно была сделана из асбеста. Огромная часть камней уже осыпалась и с нашей стороны были видны трещины. Стало ясно, что уже через пару минут стена падёт окончательно и тогда враги ворвутся в форт.

Фабул в окружении своих истинных стоял чуть позади атакующих и, поймав мой взгляд, широко улыбнулся. Этот подлец был уверен, что загнал меня в ловушку и отчасти он был прав. Его аура была сейчас хорошо видна и просто сияла от мощи. Несколько театрально он поднял правую руку вверх и через несколько секунд небо над фортом потемнело, с него обрушились десятки молний, испепеляющих моих солдат. К сожалению, противостоять этой силе я сейчас не мог. Но кое в чём Фабул всё же ошибся. Поединка с ним я совсем не боялся, скорость моя была больше, а артефактные доспехи добавляли сил и выносливости. Я только что в честном бою одолел Зебиара. Что мне теперь какой-то мелкий Герцог? Пора было показать ему, как он ошибся, приведя сюда своё войско вместо того, чтобы убраться в свой замок после того, как его великие союзники пали.

По моему мысленному сигналу ворота открылись и бегущие на них великаны не смогли остановиться и по инерции ворвались в форт, где на них обрушились два десятка бабау и рыцарей смерти. Следом за великанами уже бежали штурмующие войска: всевозможные баатезу, камбионы, люди и тифлинги. Но во дворе их уже ждала армия моих великих во главе с могучим Разрушителем, вырезающего нападавших десятками.

Сотни абишаи и эриний, атакующих нас с неба, сейчас сошлись в бою с сотнями моих чазме, набассу и отрядами крылатых камбионов. Фабул всё это видел, но улыбаться не переставал, считая, что моя ответная атака вскоре захлебнётся, когда он пошлёт в бой свой могучий резерв. Стоящие вокруг него старшие баатезу возликовали, ожидая приказа к атаке.

Ну а я в это время оглядел нашу стену и увидел своего Мертуша с Кирусом, а рядом с ними четырнадцать молчаливых фигур, холодно смотрящих на копошащихся внизу демонов. Нариель увидел подошедшую к нам Лаурендиэ и взгляд его наполнился печалью, а затем и отвращением. Он отвернулся от девушки, посмотрев на меня, и я кивнул в ответ.

Могучий солар резко вырос до четырёх метров, расправив свои белые, сияющие золотом крылья и ринулся с края стены, сделав вираж, приземлился на загривок тараску, погрузив двуручный сияющий клинок ему в шею. Тварь издала жуткий крик и поднялась на дыбы, скидывая ангела с себя, но тот стал летать вокруг и наносить быстрые режущие удары по его ногам, пасти и любому открытому участку тела.

Я активировал кольцо с ифритом и все волшебники на стенах сделали то же самое и вскоре тринадцать пылающих воителей присоединились к нашим силам в небе, которые в данный момент сражались с абишаи.

Фабул перестал улыбаться, посмотрел на стоящего рядом с ним изверга, в спешке отдавая ему какой-то приказ. Ну а для нас, наконец, наступило время поменять ситуацию на поле боя. Поэтому, приняв свой демонический облик, я ринулся со стены и полетел прямиком к Фабулу. А за моей спиной неслись мои истинные и двенадцать крылатых фигур.

Окружавшие Герцога старшие ринулись в разные стороны, не желая оказаться на моём пути. И уже через мгновение мы с Фабулом обменивались своими ударами.

А в этом время моё сопровождение сошлось в битве с внезапно потерявшими численное преимущество старшими демонами. Изверг Ямы сейчас отбивался от теснивших его двух планетаров и Мертуша, выросшего до пяти метров и размахивающего огромным топором. Два могучих гелугона сейчас отступали против двухкратно превосходящих их планетаров. Лекристо яростной атакой теснил уже покрытого ранами могучего корнугона. На каждого противника сейчас приходилось по меньшей мере пара наших. И даже несколько эриний и красных абишаи, вышедших из небесного боя и летящих в нашу сторону, погоды уже не сделают.

В самом форте сейчас тоже происходила великая битва. Рыцари смерти, бабау и мои камбионы быстро отбросили армию штурмующих и теперь уже сами шли по вновь опущенному мосту позади нашего Разрушителя, который уже давно покончил со всеми сильнейшими бойцами во дворе и, пройдя по мосту, теперь уже сам ворвался в лагерь баатезу. Без поддержки старших демонов остановить его было некому. Он вырезал врагов пачками, но смотреть на это дальше баатезу явно не собирались.

С десяток хаматуласов и три десятка барбазу со своими покрытыми рунами глефами прорвались к центру побоища и всё же смогли потеснить моего конструкта. Но Разрушитель тоже был не один. Рядом с ним сражались бабау и рыцари смерти, а также молнией носилась девушка с тёмными волосами. Лаурендиэ разошлась не на шутку и, похоже, её охватило боевое безумие. Двухметровая воительница разрубала вставших на её пути барбазу пополам. Хаматуласы убегали с её пути, предпочитая сражаться с более легкой целью. Но в войске врага, были и те кто не испугался мощи и скорости её ударов. Уже скоро Лаурендиэ обменивалась ударами с другими, не менее прекрасными воительницами. Эринии не знали страха и искали на поле боя самых сильных врагов. Три из них обступили моего Разрушителя, а двое пытались покончить с этим необычным, лишённым крыльев планетаром.

Ну а мне сейчас было уже не до наблюдения за ходом битвы. Максимально ускорившись, я обменивался ударами с Фабулом. Герцог был в своем могучем, но немного неповоротливом облике. Его физическая сила превышала возможности Джеригала, к тому же он мог позволить себе постоянно подпитывать тело божественной энергией, увеличивая все свои показатели. Фабул предпочитал сражаться со мной своими когтями, но чтобы усложнить мне жизнь, иногда выхватывал из подпространства огромный двуручный палаш. Но при всём этом хотелось бы в очередной раз сказать спасибо моему учителю, ведь подобная тактика мне уже была хорошо знакома. Если бы не огромные запасы божественной энергии, позволявшие Фабулу постоянно удерживать над поверхностью кожи Божественный Щит, я бы уже давно с ним покончил.

Уже более двадцати моих ударов отразило его сияющее поле, а я сам всё же пропустил парочку ответных ударов своего врага и моя кираса дополнилась новыми пробоями. К тому же, из отростков лишь один сейчас был готов к битве и я берёг его на крайний случай.

Сделав очередную серию своим палашом, Герцог резко повёл головой и сотни игл сорвались с кончиков его волос, пронеслись мимо меня. Часть из них поглотила земля, но остальные пулеметной очередью прошлись по рядам сражающихся, пробивая камбионов и демонов насквозь. Эта атака была уже не первой и в моём теле уже торчало несколько десятков таких же, смоченных ядом игл. К счастью, они были рассчитаны на более слабых демонов и концентрация яда в них была не очень большой.

Я понимал, что моё противостояние с этим увальнем начинает затягиваться. В нём оставалось ещё слишком много энергии и он мог позволить себе даже иногда атаковать меня магией, ну а я по-прежнему рассчитывал лишь на скорость Первоосновы и свои могучие артефакты. Но при всём этом мне уже стало ясно, что Герцог осознал свою ошибку и его участь будет решена, как только сила его Источника закончится. Кроме того, пока шла наша битва, войска остались без контроля. Благодаря ангелам и Разрушителю мы медленно, но при этом довольно уверенно склоняли чашу весов в свою пользу. Осознав это, Фабул предпринял шаг, который, по его мнению, должен был меня удивить.

Внезапно стоящий передо мной могучий демон вырос до двадцати метров, его палаш исчез в подпространстве и могучий великан, ускорившись ещё больше, помчался на меня, словно железнодорожный состав, размахивая своими удлинившимися вместе с телом когтями. Учитывая, что телепортация сейчас не работала, его тактика могла бы сработать. Если бы не одно но. Мой учитель хотя бы раз в неделю, но делал точно так же, поэтому я здорово наловчился избегать атак подобных гигантов. Отпрыгнув в сторону, прошёлся клинками по его бедру, вызвав очередные всплески сияния защиты, а потом стал кружить вокруг великана, нанося ему целый град ударов, иногда даже позволяя себе атаку щупальцем. В это время со спины подоспело два союзных планетара и хоть они не могли повредить неуязвимому чудовищу, но всё же немного помогли, отвлекая внимание Герцога от меня. А за ними подоспел и израненный Мертуш, нанеся монстру удар внезапно появившимся в его руке даахашским божественным клинком.

В тот момент, когда могучий тараск не выдержал сотни ранений и, наконец, рухнул на землю, стало ясно, что с войском баатезу покончено. Разрушитель тоже вышел из своего боя и теперь, хромая на своё поврежденное колено, направлялся в нашу сторону.

Фабул на мгновение замер, оценивая ситуацию, а затем нанёс удар вокруг себя божественной энергией, откидывая меня и облепивших его со всех сторон нападающих. А следующим своим действием быстро убрал всё ещё поддерживаемое Поле Искажения. Посмотрев на меня полным ненависти взглядом, топнул ногой и исчез.

Войско баатезу осознав, что их предводитель сбежал, стало быстро отступать от наших стен и это отступление вскоре превратилось в паническое бегство.

Я немедленно связался со своим командирами, приказав прекратить истребление противника и пленить всех, кого было можно. А также лично не позволил ангелам добить валяющихся на земле израненных старших демонов.

Нариель приземлился на землю рядом со мной, вопросительно посмотрев мне в глаза, я ответил ему кивком, тем самым соглашаясь с тем, что он и его воины исполнили своё обещание и заслужили свободу. Из четырнадцати ангелов в живых осталось лишь двенадцать и ещё трое были сильно изранены. Два планетара помогли подняться своим раненным, ещё двое взяли на руки мёртвые изрубленные тела. После этого открылся портал и создания света направились к нему. По очереди стали проходить через сияющую арку. Но, похоже, не все из них торопились уйти.

Солнечный ангел развернулся и направился к нашей стене, где в окружении войск стояла Лаурендиэ. Девушка сделала несколько шагов ему навстречу, выйдя из своего окружения. Оружие в её руках исчезло в подпространстве, а она сама встала на колени и склонила голову. Нариель с печалью в глазах поднял над собой свой огромный сияющий меч, а потом нанёс один удар сверху вниз, желая перерубить девушке шею.

К счастью, я был готов к чему-то подобному и находился поблизости. Его клинок встретился с выставленным навстречу Нехатом и оружие ангела чуть не выпало из рук. Следующим движением я быстро шагнул вперёд и нанёс светлому удар ладонью в грудь, отбрасывая его в сторону, а потом встал межу ним и уже смирившийся со своей участью бывшей рабыней.

— Что это значит, Нариель?

Ангел нахмурил брови, сделав ко мне решительный шаг:

— Ты обещал всем нам свободу! Но в ней поселилась скверна и это уже нельзя исправить. Лаурендиэ больше нет места на Небесах. Смерть станет для её души освобождением от этих страданий! Не мешай мне выполнять свой долг!

Я ухмыльнулся в ответ, гнев этого светлого меня забавлял.

— Лаурендиэ сражалась вместе с нами и тоже внесла свой вклад в эту победу. Она получила свободу как и вы все, поэтому я не позволю тебе её казнить.

Я указал рукой на всё ещё сияющий портал, где застыло два планетара.

— Тебе лучше поскорее покинуть мои владения, солар. Этот падший ангел больше не твоя забота. Если она сама пожелает смерти, я помогу ей в этом и без твоей помощи!

Понимая, что сделать он ничего не может, Нариель не удостоил меня ответом, быстро направился к арке портала и вошёл в неё вслед за остальными ангелами. Вскоре сияющая арка закрылась. Ну а я подошёл к своей бывшей рабыне, которая всё ещё стояла на коленях:

— Ты получила свободу и теперь можешь делать всё, что пожелаешь. Отправляйся в Сантил или путешествуй по Карцери или можешь присоединиться ко мне. Я буду рад такому сильному бойцу. Выбирать только тебе.

Небо стремительно потемнело и мы увидели, как с запада в нашем направлении несётся три сотни тёмных фигур. Я быстро стал выстраивать войска в боевые порядки, хотя особой необходимости в этом и не было. Было видно, что это отряд чазме и набассу, возглавляемый неизвестным мне Лордом… Или даже группой Лордов.

Через мгновение воздух передо мной пошёл рябью и на поляне появилось двое мужчин. Аура одного из них была мне хорошо видна и даже слегка знакома. Поэтому, прижав руку к сердцу, я слегка поклонился:

— Приветствую вас, Лорд командующий. Не ожидал, что вы лично удостоите меня своим визитом.

Гешру шагнул вперёд, удивленно осматривая разрушенный форт, убитого тараска и сотни погибших и пленённых демонов.

— Что у тебя здесь вообще происходит?! Наши оракулы ощутили действие могучего артефакта, а потом связь с фортом полностью пропала.

— К нам нагрянул сильный враг, но мы смогли с ним справиться.

Он посмотрел на поле позади себя и переглянулся со своим спутником. Затем вновь повернулся ко мне:

— Это место пропитано тёмными эманациями, а ткань реальности в десятке мест просто разорвана и до сих пор не в силах затянуться… Что за бог совершил такое? И главное, как ты и твой небольшой полк смогли выжить?!

— Фабул привёл к моим стенам армию, а вместе с ним явилось и несколько его друзей из Даахаша. К счастью, мы нашли чем их встретить… Предлагаю пройти в замок, где за бокалом Ареохского виски я расскажу вам все подробности. День для меня выдался очень сложный.


Глава 13


Вот уж не ожидал от нашего командования такой реакции. Учитывая полное отсутствие какой-либо помощи, мне уже стало казаться, что даже полное истребление моего форта для них не столь уж критично, ведь у них хватает других, ‘более важных’ участков границы. Но нет, командующий лично пожаловал с тремя сотнями великих и парочкой Лордов сопровождения. Что же там увидели такого их оракулы, что так переполошились? А главное, что мне можно рассказать Гершу и не попасть под трибунал? Учитывая, что моих солдат они тоже допросят, соврать особо не получится.

Осушив бокал виски, я поставил его на стол и посмотрел на своего могучего начальника, ожидающего от меня ответов. Оба его Лорда сопровождения сейчас находились в другой комнате и мы с Гершу остались вдвоём. Я не собирался раскрывать произошедшие со мной в последнее время события каждому встречному.

— Как возможно вы знаете, я стал Лордом не так давно, поэтому в первую очередь озаботился повышением своих боевых навыков и достойным оружием. Поэтому, не сидел в замке, а был в поиске подходящих артефактов. Несколько месяцев назад побывал и в Даахаше, где у меня случился конфликт с одним высшим магом, правителем небольшого городка. Я убил этого выскочку и его приближённых и даже смог получить несколько принадлежащих ему ценных артефактов…

— Какие именно артефакты?

Хмуро спросил Гершу.

— Ну, скажем, Щит Магура, Посох Шебариуса, несколько местных, весьма могущественных артефактов защиты и клинок.

— Хм, слишком большой куш даже для высшего мага… ты что-то недоговариваешь?

Я пожал плечами:

— В общем, я вернулся в Тэллар и стал готовиться к отправлению на фронт. Что-то продал, что-то переплавил, приступил к усиленным тренировкам. Но, спустя месяц сборов, меня навестил незваный гость — полубог по имени Зебиар. Он явился к моему замку и был в ярости. Сказал, что я убил его слугу и забрал принадлежащие ему вещи и за это он вернётся в Даахаш лишь с моей головой.

— Я слышал о Зебиаре, опасный полубог и за свою жизнь отправил в Астрал многих обладающих Силой. Как ты выжил в тот день?

— Повышать боевые навыки мне помогал один мой союзник, другой полубог Джеригал. Он как раз пришёл на очередную нашу тренировку и лично разобрался с даахашцем. Но, к сожалению, тот смог сбежать.

Гершу поморщился, ожидая продолжения.

— В общем, если быть кратким, как меня и предупредил в тот день Джеригал, этот Зебиар, видимо, не оставил свои мысли о мести. Но я действительно не думал, что он осмелится найти меня даже на Кровавой Войне. Мне казалось, максимум, что он подкараулит меня уже после возвращения… Я прекрасно понимал, что этот противник мне пока не по зубам, а сын Малибора прикрыть меня во второй раз не сможет, поэтому, мои шпионы в Сантиле искали, кому выгодно продать эту информацию. Они нашли врагов Зебиара, которые не прочь свести с ним счёты. В итоге, мне передали покрытый рунами куб от светлых, которые давно уже искали этого полубога.

Глаза Гершу сверкнули золотом:

— Ты понимаешь, что Куб Пространства можно использовать для слежки? Что ты мог выдать им наши секреты и подвергнуть риску всю операцию на этом Слое?! Разве не было способа решить проблему с даахашецем другим способом?! Ты должен был сообщить о своей проблеме Лорду Слоя!

Я поднял руку, успокаивая его гнев:

— По поводу куба — его проверили мои лучшие специалисты и не нашли там следящих заклятий, лишь возможность послать сигнал. Кроме того, я всегда держал его в подпространственном кармане, где его сила была подавлена. Ну а по поводу обращения к Лорду Каасоху, с этим ничего не вышло. Ситуация с баатезу как раз накалилась и он покинул свою резиденцию. Как вы знаете, в Пазунии сейчас хватает проблем с приближающимся врагом и Госпожа Месария вряд ли захочет постоянно защищать какого-то юного Лорда, тем более учитывая, что нападения на меня могло вообще не случиться.

— Рассказывай дальше!

Я кивнул:

— В общем, первая атака Фабула была просто проверкой, мы легко её отбили, но потом последовала вторая… В войске оказался Зебиар, который вместе с Герцогом одновременно напали на меня. Но у меня в крепости было два адамантовых голема с божественным оружием, да я и сам многому научился у Джеригала, поэтому, мы смогли отбить нападение без использования куба.

— Ты не связался со мной и не рассказал об этом!

Я кивнул:

— Вы были заняты прорывом баатезу у Цебара и мне не хотелось отвлекать вас своими личными проблемами, к тому же, хотел справиться с этой тварью самостоятельно. Мне показалось интересным, если этот Герцог опять припрётся к нашим стенам с даахашцем и использовать светлых для уничтожения сразу обоих. После этого я смог бы отправиться в его беззащитный замок и сравнять его с землёй! Но мой план не сработал…

Я налил бокал и вновь осушил:

— Хмм… в общем, через некоторое время Фабул вернулся, а с ним три могучие сущности, включая тёмного полубога по имени… Белош и незнакомую женщину-полубогиню. Тут я уже понял, что разозлил даахашца серьёзнее, чем думал сначала. Поэтому, активировал куб…и он сработал.

— Кого они послали? Я ощущаю присутствие могучих светлых.

— Когда я увидел бога, то понял, что мне его не победить и нажал на кристалл куба множество раз и… появился Верион.

Гершу отшатнулся, смотря на меня неверяще:

— Сам Повелитель Мечей. Как же им нужен был этот Зебиар… удивительно. Что было дальше!?

— То, что я планировал, не случилось, Фабул поднял руки и сказал, что он не с даахашцами и сразу увёл войска от наших стен. Верион сражался с тремя и мы видели, что положение на поле боя шаткое. Стало ясно, что если его убьют, следующими стану я. Кроме того, у нас с Зебиаром осталось незаконченное дело. Поэтому, я вмешался в их сражение и убил эту тварь в поединке.

— Ты в одиночку убил Короля Богомолов?

Я пожал плечами:

— Джеригал неплохо обучил меня. В общем, в это самое время Верион убил остальных двух, а потом забрав свой куб, растворился в воздухе. Ну а проклятый Фабул вновь подступил к нашим стенам. Дождался удобного момента, сволочь… Их было много, они были сильнее, а я к этому времени уже ранен и истощён, да и помощь позвать тоже не было возможности. Поэтому, я спустился в пыточную и заключил договор с пленным соларом и его бойцами. Свобода в обмен на то, что они убьют восемь великих баатезу, тараска и помогут с войском врага. Они согласились, в итоге несколько светлых погибло, но мы всё же справились. После боя я отпустил их домой. Вы явились сюда как раз к самому концу этой битвы.

Он пристально посмотрел мне в глаза и было неясно, о чём он сейчас думает.

— Ты осознаёшь, что своими действиями разворошил осиное гнездо? Настроил против себя даахашцев, когда у нас и так проблем с баатезу хватает. Кроме этого, сотрудничал со светлыми, призвал нашего главного врага в Карцери, отпустил ангелов, в конце концов… Ты понимаешь, что я убивал Лордов и за меньшее? Что ты можешь сказать в своё оправдание?

‘Убивал за меньшее? Ну-ну… ты ведь знаешь, Гершу, не можешь не знать, что у меня особые отношения с Малибором, Ловиар, что я строю им храмы и меня тренировал сам Джеригал? Он даже вышвырнул Зебиара из моих владений. И думаешь, что можешь угрожать мне, после того, как я выдержал атаки Герцога и его союзников, без малейшей твоей помощи! А теперь явился и ещё отчитываешь меня, сволочь?! Что ты сделаешь мне? Убьёшь перспективного бойца, когда у тебя прорывы по всей границе. Тем самым ещё озлобишь моих союзников, тёмных богов? Не думаю’

Разумеется, я не высказал ему свои мысли, а сдержал свою злобу, успокоился и только потом продолжил диалог:

— Могу сказать, что у меня особо и не было выбора и я решил свои трудности самостоятельно, не отвлекая вас и Судию. И думаю, в Карцери сейчас и так хватает забот с баатезу и вам нет смысла убивать хорошего бойца. Ну и добавлю, что я сегодня же вызову поддержку со своих земель и, надеюсь, уже через неделю смогу отправиться к Фабулу с ответным визитом. Он сейчас слаб и не успеет восстановить силы, даже при его мастерском управлении силами Источника боец из него весьма посредственный. Думаю, мне вполне по силам убить его и захватить Санимар. А дальше, уже как вы скажете. Сжечь его дотла или попробовать удержать.

Он ухмыльнулся, кивнул. Откинулся в кресле и осушил свой бокал с виски:

— Ладно, действительно, сейчас не время кого-либо наказывать, у нас и так жуткая нехватка Лордов. По поводу крепости Фабула — ты не сможешь её удержать. Даже если это получится, пока у нас нет сил, чтобы закрепить такой успех. Сейчас мы можем лишь разрушать вражеские форты. В общем, ладно, расскажи мне теперь всё это чуть подробнее. Хочу разобраться в некоторых деталях, а потом сразу вернусь в свою Твердыню. Нет у меня времени сидеть здесь, раз ситуация уже разрешилась.

Мы посидели ещё полчаса, пили виски и ели закуски, обсуждая все тонкости последнего месяца и атаки. Он хотел узнать всё про артефакты, понимая, что я о чём-то умалчиваю, но про Сердце я всё равно не сказал. Слишком опасно было об этом даже упоминать.

После нашего разговора Гершу и его сопровождение покинули Бесар. Лорд оказался доволен нашей победой и моим порывом поскорее разобраться с Герцогом. Я понимал, что в это сложное время командующему необходима хотя бы ещё одна победа. С него это требуют вышестоящие силы, а у меня есть хорошие шансы разобраться с Фабулом. Поэтому, командующий даже расщедрился и оставил нам сотню чазме в качестве подарка и поддержки в предстоящем бою.

Когда высокое начальство, наконец, убралось к себе обратно, я вздохнул с облегчением и, вернувшись в главный зал, стал созывать своих командиров. Выслушивая о наших потерях, о захваченных пленниках и трофеях. Давал распоряжения по нашим дальнейшим действиям. И, конечно, связался с Шивассой и Мезерисом, приказав срочно послать мне подкрепление и связаться с обоими архимагами. Через семь-восемь дней я надеялся, что дополнительные силы уже прибудут к стенам Бесара и тогда мы немедленно направимся к Герцогу, не ожидающему столь быстрого ответного визита. Нужно только постараться сохранить наш марш-бросок в тайне. Поэтому, к Фабулу были немедленно посланы разведчики, которые под чарами невидимости и необнаружения должны были отслеживать любую активность на землях Герцога.

Изначально, я немного опасался, что мой командующий и его свита захотят присвоить часть моих трофеев, станут претендовать на пленников, а может даже и на часть добычи. Меня даже беспокоило то, что пока я разговариваю с Гершу, оба сопровождающих его Лорда бродят по полю боя, забирая себе всё, что плохо лежит. К счастью, этого не произошло. Лорды ожидали своего командира в приёмной и сразу после нашего с ним разговора покинули мои владения. Мы, наконец, смогли заняться разбором ситуации, в которой оказались.

На удивление, мы отделались лёгким испугом. Спасибо могучим ангелам, взявшим на себя старших баатезу, тараска и сильнейших демонов противника. В ходе этой битвы мы лишились всего лишь только пары сотен простых бойцов и около пятидесяти великих танар’ри. И то, эти потери произошли в основном от массированного обстрела заклинаниями и атак самого Фабула. В общем, у нас осталось почти восемьсот бойцов, плюс серьёзное подкрепление от Гершу. В итоге, можно сказать, я сейчас располагал силой даже большей, чем была у нас до нападения. Если бы не мои собственные раны и полное истощение Источника, можно было бы попробовать напасть на Фабула уже сейчас. Даже без поддержки моих сил с Тэллара. Но, конечно, это был бы совсем непродуманный шаг, очень рискованный и, возможно, безрезультатный.

Было слишком мало шансов, что Герцог окажется настолько глуп, что даст нам бой. Скорее всего, увидев моё войско, он просто отступит к соседнему замку. В итоге, мне придётся преследовать его войска до тех пор, пока моя армия не окажется в ловушке, окружённая с двух сторон Герцогами Ада. Такого развития событий я хотел бы избежать, поэтому, подавил порыв немедленно выступать на Санимар. А решил действовать с холодной головой и тщательно подготовиться, а может, загнать Фабула уже в свою ловушку…

Мой замок находился сейчас в плачевном состоянии. Одна из стен вообще потрескалась и частично развалилась. Ров в некоторых местах засыпался, ворота и надвратная башня сильно пострадали. Катапульта осталась только одна. Но всё это можно было починить, даже будь я сейчас просто полон сил, то и сам смог бы восстановить большую часть разрушений, используя свой Источник. Хотя, куда проще и мудрее будет просто напрячь соседний город, что мы сразу и сделали, приказав правителю Шеката прислать ко мне два десятка рабочих с инструментами, а так же обозы со строительным материалом.

Плюшек после боя тоже у нас тоже оказалось немало. Нам в плен попало более ста пятидесяти воинов противника, из которых тридцать три были младшими баатезу. Кроме них в плен попало две эринии и три старших баатезу. К сожалению, захватить в плен могучего Изверга нам не удалось, накинувшись стрех сторон, ангелы сильно изранили его тело, а потом и вообще снесли голову с плеч. Мне удалось получить только его сердце и голову, да и то, благодаря Шену, успевшему наложить чары нетленности. Помимо этих пленных, мы получили более тридцати сердец младших баатезу и троих старших. И это тоже оказался ценный приз, особенно сердце могучего Изверга. Похоже, ему было около трёх сотен лет и его сердце может сделать любого из моих приближённых значительно сильнее. Так что мы получили хороший куш и я даже уже не говорю о захвате более чем трёх сотен единиц всевозможно оружия, часть из которого была второго и даже третьего уровня. Мы смогли получить даже три неповреждённых передвижных катапульт, которые, мне кажется, уже очень скоро нам пригодятся.

Ко всему этому нами были пленены два холмовых великана, которые сильно пострадали в этой битве и чуть не погибли вместе с остальными своими собратьями. Но тут уже спасибо Мертушу. Истинный быстро разобрался, какую ценность эти существа могут нам представлять и отдал приказ воспользоваться для их спасения свитками высшего исцеления. Так что, у нас теперь добавилась парочка могучих пленников, а также скоро появится ещё три набора костей для будущего поднятия некромантом. Ну и если говорить о некромантии, то я пока не знал, как мне быть с огромной тушей, валяющейся на боку у стен Бесара. Кровь тарасков не обладала такими великими возможностями, как у драконов, так что собирать её смысла не было. А вот мяса у нас теперь было навалом и можно было даже отправить некую часть в город, а ещё пару обозов к водным демонам Стикса. И тем самым привлечь к работе ещё хотя бы троих — четверых вастрилитов. А потом, когда мясо начнёт портиться и будет нам без надобности, я смогу очистить его от костей и для моего нового волшебника будет подарок в виде набора костей такого могучего существа. Не забыли мы снять с него и шкуру. Кто знает, может из костей и кожи этого монстра для нас ещё выйдет толк.

В общем, весь остаток дня и пару следующих, мои солдаты разгребали наваленные вокруг крепости тела. Одновременно с этим выкапывая засыпанный в ходе нападения ров. Мастеровые из города приступили к восстановлению наших стен, ну а мои солдаты, наконец, не мучились от нехватки женского внимания. Пленниц было навалом, особенно от бойцов доставалось нашим эриниям. Хотя, отдавать их для подобных утех я не очень хотел. Слишком опасные твари и без курса обработки Мастером Боли использовать их для сексуальных утех не рекомендуется. Но мои войска следовало наградить, а пленницы баатезу потерпят. На всякий случай в казармах всегда дежурили несколько набассу с бабау, а сами прекрасные пленницы были сейчас в ошейниках, в которых не так давно находились ангелы. Я лично к этим существам жалости не испытывал. Чуть позже стоит отобрать себе одну, чисто для поднятия статуса. Отдадим её в обучение и пусть прислуживает у трона. У каждого Лорда есть одна или две таких. А парочку оставшихся можно будет подарить моим союзникам или на рабском рынке. Стоят они, думаю, немало. Скорее всего, не меньше, чем старшие баатезу.

Восстановление форта шло полным ходом, а территория перед Бесаром постепенно очищалась от трупов и следов великого сражения. Также было убрано тело могучего тараска, которого пришлось распилить на части и оттащить на пару километров от наших стен. Его мясо уже начало портиться и, похоже, мне скоро придётся накладывать чары Ускоренного Разложения. Но большую часть его тела мы всё же утилизировали. В город и к Стиксу было послано несколько мясных обозов. Это позволило нам привлечь к работе ещё троих водных демонов, а город теперь был обеспечен провизией на ближайшие месяцы.

Я провёл небольшую церемонию награждения участников битвы. Очередной отряд из тридцати смертных бойцов подвергся упрощённому ритуалу крови. В этот же день многие наши камбионы получили сердца младших баатезу, повысив таким образом свою силу. Ну а мои истинные, включая Лекристо, смогли полакомиться сердцами старших. Кстати, по словам Мертуша, наш отмороженный демон неплохо отличился в этом сражении. В одиночку убил одного из корнугонов и хорошо потрепал ещё парочку старших. Сейчас он вёл себя удивительно тихо, даже ещё не покалечил ни одного из наших солдат. Хотя, может ему пока хватает развлечений с пленниками. По меньшей мере, одного за день он стабильно убивал, используя для этого самый мучительный способ. Но пленников и так было много, так что на развлечения истинного особого внимания не обращали, даже наоборот. На третий день Мертуш заявил, что действия Лекристо запугали наших пленных настолько, что некоторые из них поседели от страха, а большая часть уже просто молит о вступлении в нашу армию. Лишь бы не видеть, как каждое утро чудовищная жаба с улыбкой выбирает себе очередную жертву, после чего истязает её на глазах у сидящих за решёткой пленников.

Сердце изверга я пока отдавать никому не спешил, наложил чары заморозки и убрал в свой сундук Леомунда.

А вот со Шкатулкой Лекаба вышла проблема. Наш специалист по силовым полям сообщил, что не в его силах починить разрушенный ударом бога артефакт. Поэтому, Абак Юсуф вместе с отрядом сопровождения отправился в Шекат пообщаться с местным мастером-артефактором. Возможно, его навыков хватит хоть частично исправить оплавленные участи. Шкатулка Лекаба была, конечно, нашим секретом, но этого артефактора и не будут посвящать во все тонкости. Его задача лишь сбить оплавленные руны и нанести вязь новых. Главная же хитрость была в самих заклятиях, которые знал только Абак.

Как я и приказал, Шивасса всё же отправила нам две сотни бойцов подкрепления, включая десяток магов и несколько мастеровых. Часть моих изменённых тифлингов тоже присоединилась к отряду. А главное, вместе с подкреплением в Карцери прибудут оба моих связанных договорами архимага. Регул, конечно, такому приказу не обрадовался, но заключённый между нами договор не оставлял ему выбора. Ну а Ахмед наоборот, хотел поскорее прибыть в Бесар. За прошедший месяц его печать должна была уже почти полностью истощиться и её эффективность пропала. Следуя моим приказам, оба волшебника подготовили для моих войск заказанное количество свитков. В предстоящем сражении они нам очень пригодятся. Как и сама помощь великих магов.

Уже совсем скоро войско окажется в Пандемонимуме, где к нему присоединится отряд рекрутов, собранных Мезерисом. Похоже, нальфешни всё же успел собрать необходимую нам сотню. Так что, в ближайшее время наша ситуация с войском значительно улучшится. Поэтому теперь всё зависит от нашей разведки и плана дальнейших действий.

Кстати, по поводу разведки. Со мной уже связался один из патрулей, сообщив, что противник в спешке собирает рекрутов, при этом не брезгуя отправлять патрули далеко от своих владений и даже на нашу территорию. Мои камбионы проследили за их основными маршрутами, доложив все подробности нам. Мы с Мертушем не стали тянуть резину и планировали уже завтра послать в первый сектор Кимара довольно крупный отряд чазме с приказом уничтожить поисковый отряд неприятеля. Чуть меньший отряд мы пошлём и на второй участок границы, где уже неоднократно были замечены отряды Фабула. Учитывая нашу численность, превосходящую баатезу, можно было попробовать вообще нанести множество одновременных точечных ударов по разбросанным на границе вражеским отрядам, но я решил этого не делать. Не стоило загонять раненого зверя в угол. Так он станет только опаснее… Если благодаря нашим действиям Фабул вообще лишится подкрепления, то ему придётся оставить форт, перебравшись в подконтрольный ему городок под названием Дебаш. Учитывая высокие стены, численность стражи и присутствие на стенах катапульт, выбить Герцога из этого городка будет ещё сложнее. Кроме того, Фабул, в отличии от меня, может запросить срочную помощь и его соседи без труда её окажут, послав ему своих старших демонов и войска. Возможно, он уже так сделал, хотя, оснований для такого шага у него пока и нет… Конечно, мы отбили его нападение, хорошо потрепали войска, но и сами при этом понесли урон. Он знает, что истинных у меня почти нет, свитков тоже, катапульт и тарана тем более. Думаю, сейчас у него нет оснований для паники и он в течении месяца постарается постепенно наращивать силу, а потом может даже попробует вновь подступить к нашим стенам. Так что, пускай пока думает так и дальше, а я приготовлю ему сюрприз.

В разговорах с Шивассой я наконец узнал, как сейчас дела у моего друга. Похоже, Кимбаал наконец вышел на связь и рассказал ей много интересного. А также озадачил странной просьбой нашу Легриам и её отдел шпионов. Но всё по порядку. Моему другу, похоже, с неким трудом, но всё же удалось получить необходимый нам защитный амулет. Он особо не жаловался, но Шивасса пришла к выводу, что ведьмы, к которым его послали, оказали ему не очень радужный приём. Кимбаал оказался в опасности, но его связь с Лордом Пазунии помогла выкрутиться из этой ситуации. И эти могучие, но не особо гостеприимные существа всё же выполнили условия их сделки. Однако, посещать их пещеру в будущем Кимбаал категорически отказывался, но заявил при этом, что знания этих старух, воистину, легендарны. И в теории они способны помочь нам во многих вопросах. Но если мы желаем и дальше сотрудничать с ними, стоит послать к ним кого-то из наших магов или демонов. Так шансов на успех миссии будет значительно больше. Лично мне он тоже советовал в той пещере не появляться. Мол, старухи очень опасны и он не очень удивится, если узнает, что у них в пещере заточён один из полубогов, из которого эти сёстры регулярно пьют Силу. И эти предположения меня слегка удивили, если он не ошибается, то эти существа умнее и куда опаснее Зебиара вместе с его ручным высшим магом. И злить их нам точно не стоит.

Кроме этого, Кимбаал сказал, что хочет задержаться в Эйре подольше и как раз сейчас налаживает отношения с одним небольшим племенем. Местные существа, называемые логарами, показались Кимбаалу довольно перспективными бойцами. По его наблюдениям, почти не уступая в боевых качествах камбионам. На что они будут способны после малого ритуала крови, даже Кимбаал предсказывать пока не решался. Кроме того, похоже, эти существа не только сильные, быстрые и дисциплинированные, но даже имели некоторое природное сопротивление к магии. Так что, мы с Шивассой очень обрадовались, что Кимбаал наконец стал более серьёзно относиться к нашему с ним альянсу. Будем надеяться, ему всё же удастся наладить отношения хотя бы с одним из таких племён.

Ещё у нас с моей командующей появились вопросы по поводу странной просьбы Кимбаала к Легриам и в целом нашему отделу разведки. Дракон попросил связаться с нашими людьми в Сантиле и других города Пандемонимума и разузнать обо всех артефактах, которые сейчас имеются в продаже. Его интересовали предметы, усиливающие ауру и повышающие физические характеристики. Наподобие моих наручей и Нахабры. Только Кимбаалу были нужны божественные предметы исключительно в форме амулетов и колец. И самое забавное, он планировал их приобрести на свои собственные деньги. Учитывая природную жадность драконов, такая просьба была весьма необычной. Раньше он к таким предметам относился довольно спокойно, ему, конечно, понравился мой Павший и Щит Магура, но до последнего времени он старательно избегал более менее продолжительного воздействия подобных вещей на свою ауру. Даже мой могучий клинок он всегда держал в подпространстве, по возможности избегая любого проявления божественных сил. Всё же то, что хорошо для смертных, не всегда идёт на пользу драконам.

В общем, нас, конечно, его энтузиазм порадовал, но и появились некие вопросы. До этого он такую щедрость проявлять не спешил… Да и для драконов, если не ошибаюсь, в использовании таких предметов были подводные камни. Стоит позже изучить этот вопрос в знаниях Источника.

По поводу Лаурендиэ тоже были небольшие продвижения. После произошедший битвы она, похоже, раздумывала нас оставить, но пока этого так и не сделала. Я позволил ей жить в одной из лучших комнат замка и разрешил ходить почти везде, взяв обещание не убивать моих бойцов и не шпионить для светлых. Во всем остальном не обращал больше на ангела внимания, занимаясь своими делами. Хотя, за её действиями, разумеется, приглядывал и на совещание командиров её пока не приглашал. Обычно она бродила по замку, погружённая в свои мысли, и только на третий день попросила моей аудиенции.

Лаурендиэ подошла к трону и слегка поклонилась. Мне пришлось скрыть улыбку, ведь я прекрасно видел, что для неё этот казалось бы простой жест совсем не прост. Девушка напомнила, что пока ей некуда идти и она хотела бы остаться в замке на какое-то время. Что она клянётся, если на этот замок нападёт армия баатезу, она будет сражаться на моей стороне. Но присягать на верность она пока не собиралась.

В общем, я выслушал слова бывшей жительницы Семи Небес, просматривая ауру и отчётливо понимал главную причину её задержки здесь. Но не стал загонять бывшего ангела в ловушку, решив пока играть по её правилам. Лишь потребовал, чтобы этот месяц она выполняла мои приказы и если мы нападём на баатезу, приняла участие в этом рейде. Согласиться на этой ей было несложно, после чего она произнесла клятву верности и я её принял. А вот потом красавица осторожно поведала о своих проблемах, которые я и так уже видел благодаря Божественному Взору.

Лаурендиэ менялась. Тёмная аура постепенно начала воздействовать на её тело. Часть руки слегка потемнела и на ней стала проступать чешуя. Ну а уже постепенно отрастающие крылья, похоже, теперь будут состоять исключительно из чёрных перьев. Были и другие, пока небольшие и плохо заметные изменения. Поэтому, девушка попросила меня осмотреть её Божественным Взором и сказать, смогу ли я ей как-то помочь. Планетар очень боялась превратиться в своего собрата, сидящего в моём кольце, и я это очень хорошо понимал. Но пока и сам не знал, что я могу тут поделать. В базе знаний Источника о такой трансформации тоже не упоминалось. Хотя, разумеется, способности Лордов довольно многогранны и некоторые идеи у меня были.

Пока я осматривал её тело и ауру, она оставалась напряжённой, словно струна.

— Что вы видите своим Божественным Взором? Можно ли это обратить вспять?

Я пожал плечами, встал с трона, подойдя к ней и обходя по кругу. Мне и самому не хотелось, чтобы это прекрасное существо обратилось в урода.

— Вижу, что трансформация уже запущена и постепенно ускоряется. Если это сейчас не остановить… примерно через год ты преобразишься полностью.

Она слегка вздрогнула:

— Вы можете мне как-то помочь?

— У меня есть некоторый опыт в изменении смертных, посмотрим, что тут можно сделать.

Более внимательный осмотр показал, что всё не так уж и плохо, мне удалось даже обратить начинающуюся трансформацию, полностью очистив её тело. Хотя, крылья я менять принципиально не стал. Думаю, совсем скоро это существо станет служить мне, а нам тут ангелы точно не нужны, а вот одна из павших не вызовет особого негатива у других правителей и моих придворных. В общем, я очистил её тело и сказал, что эту процедуру придётся повторять время от времени, мол, другого пути пока нет. Правдой это было лишь отчасти. Можно было бы попробовать заморозить изменения на год или десятки лет, но зачем мне это нужно? Тем более, с её аурой я всё равно сейчас поделать ничего не мог. Ну а главное, не хотел. Вспомнились слова одного японца из фильма, который сказал, что у него есть знакомые из руководства фирмы Джилет. Так вот, они сказали, что для их компании очень просто выпустить самозатачивающуюся бритву, но такая бритва будет вечной, её просто не нужно будет менять. Корпорации это, конечно, не выгодно, ведь им нужно, чтобы люди из года в год тратили свои деньги на покупку новых. И такая ситуация не только с Джилет, а почти везде, особенно распространена на рынке лекарств. Так что, у меня тут сейчас создавалась похожая ситуация. Полностью излечить планетара, а потом отпустить на все четыре стороны большого желания не было. Эта крылатая мне и тут сгодится.

Уже с этого дня я сделал Лаурендиэ одним из своих капитанов и постепенно нагружал её работой. Конечно, бывшему ангелу не все задания пришлись по вкусу, но выбора у неё как такового не было. Поэтому, она сопровождала мои патрули и даже приняла участие в одной из стычек. Ну а я раз в день вызывал её к себе и продолжал изучать её феномен. Даже сравнивал строение ауры с пленными эриниями. Ведь этим созданиям даже с их тёмной душой как-то удавалось сохранять прекрасную внешность. Хотя, конечно, превращать в баатезу этого планетара я не собирался, да и это не в моих силах. Не уверен, что даже Герцоги способны на подобное.

Прошла ещё одна неделя моего нахождения на границе. Наша численность быстро восстанавливалась. Благодаря оставленной Гершу сотне чазме, мы смогли создать четыре дополнительных поисковых отряда, которые вылетали далеко за пределы наших границ, действуя даже на территории нашего врага. Засланная к Фабулу разведка сообщила, что наш противник тоже постепенно восстанавливает свою численность, но куда медленнее нас. Ему приходится действовать куда осторожнее после того, как мы за один день подкараулили и уничтожили два его поисковых отряда. Разумеется, мы могли бы даже развить этот успех, но я приказал сбавить обороты и отряды баатезу больше не вырезать. Я не собирался загонять Фабула в угол, пока он должен был считать, что мы с ним всё ещё примерно равны по силам.

В нападении на патрули баатезу принимал участие мой сильнейший маг и даже Лауринде. Их присутствие помогло быстрее разобраться с противником и при этом не потерять ни одного нашего бойца. Противник же лишился более пятнадцати абишаи, включая двух красных и одну эринию. Так что, мой новый планетар, наконец, начала приносить реальную пользу.

По нашим сведениям у Фабула осталось не больше двух старших баатезу, поэтому, теперь у нас в этом плане оказалось значительное преимущество. Уже очень скоро мы наконец выступим в поход, осталось только дождаться подкрепления. А оно уже скоро будет. Со мной уже связался Ахмед. Они с Рагулом и тремя сотнями бойцов как раз вступили в Карцери и теперь направлялись к нашему форту. Думаю, через три-четыре дня они будут у наших стен и можно будет, наконец, поставить точку в затянувшемся противостоянии с Фабулом.

Я регулярно связывался с Шивассой, выясняя обстановку в своих владениях и Пазунии в целом. Наши Мастера Боли добились серьёзных успехов. Один из старших демонов не выдержал пыток и назвал своё имя. А спустя пару дней своё имя назвал и наш новый глабрезу. Его сразу же освободили от оков и пыток. Сейчас глабрезу находился в шкатулке удержания, ожидая, когда я смогу заключить с ним контракт. К сожалению, случись это на несколько дней раньше, можно было бы отправить шкатулку удержания вместе с подкреплением, ну а так придётся ему обождать. Хотя, мне тут лишний боец бы не помешал. Ну а наш пленный корнугон отправился прямиком в Сантил к нашему артефактору.

Обстановка на этом Слое была относительно спокойной, это было видно даже по тому, что к Фабулу до сих пор не подоспело подкрепление. Похоже, в рядах баатезу сейчас что-то происходит. Даже Шивасса сказала, что двадцать тысяч бойцов подкрепления уже выступило с Пазунии на Ахерон. Похоже, там затевалось что-то серьезное. Гершу в одном из наших разговоров по амулету связи тоже обмолвился о чём-то подобном. Похоже, наши войска планировали наконец дать врагу серьёзный отпор. Подкрепление стекалось со многих Слоёв Бездны. Скорее всего, даже Гершу послал часть своих войск в поддержку, хотя у нас самих с войсками обстановка оставалась сложной. Даже жаль, что такая серьёзная битва пройдёт без моего участия, хотелось бы увидеть в бою наших сильнейших Лордов и самого Каасоха. Хотя, с другой стороны, мне спешить некуда, я и так уже приобрёл неплохую репутацию. По крайней мере, Гершу теперь разговаривал со мной куда более любезно. Даже послал мне карту нахождения всех наших форпостов и просил всегда оставаться на связи на случай прорыва. Если раньше он воспринимал меня как бесполезного юнца, то теперь уже кардинально поменял своё мнение. Пообещал даже отправить в мой форт посылку со свитками высших кругов.

Но я и сам теперь чувствовал себя куда увереннее. С удовольствием рассматривал ненавистную голову Зебиара и его подруги. Эти головы я разместил в своём главном зале. Тут не доставало только головы Фабула для полного комплекта.

Отношения с Лаурендиэ налаживались с каждым днём. Во многом этому способствовало моя Сила, которой я воздействовал на её тело и ауру. Это было сродни действию, когда голодного дикого зверя кормят с рук, приручая к внешности и запаху нового хозяина. Уже скоро этот прекрасный планетар присягнёт мне в верности. И, думаю, не только это.

Я сел на трон, в очередной раз с улыбкой посмотрев на голову мерзкого богомола. Очередные мои враги пали, жизнь постепенно налаживалась. Мои кладовые наполнялись оружием и амулетами. Мы наконец начали получать прибыль с этой войны, а вастрилиты ожидают от меня сигнала к началу нашей операции на Стиксе. И мы очень скоро этим займёмся, но сейчас главное Фабул. Его уничтожение значительно повысит мой статус в глазах других Лордов. А это мне тоже довольно важно, ведь я не собираюсь вечно прислуживать Каасоху, нет… в Пазунии с моими амбициями делать нечего. Захват там ещё одного Источника принесёт лишь больше проблем и ответственности. Да и не о какой божественности в том Слое не стоит и заикаться. Поэтому, Шивасса уже собирала данные о нескольких соседних Слоях, где сейчас идут междоусобицы. И когда я наконец покончу с этой военной обязанностью… отправлюсь прямо туда.


Эпилог


Некогда величественный замок сейчас был разрушен. Над всё ещё пылающими стенами и постройками летали сотни абишаи разных цветов. Баатезу выискивали последних выживших, добивая их на месте, либо забирали в плен. Раненных танар’ри чаще всего просто убивали, ну а людям и тифлингам повезло куда меньше. Их жизнь обычно заканчивалась на жертвенных камнях Архигерцогов, либо гильдии некромантов. И лишь очень немногим пленникам всё же удавалось получить новый контракт на службу, но теперь уже силам баатезу. Но даже эти счастливчики понимали, что в следующей битве они пойдут в первой линии и жизнь их всё равно продлится не очень долго. Хотя, это намного лучше мучительной смерти на алтаре, лишающего даже посмертия.

Под стенами разрушенного Кабура собралось великое войско. Более сорока тысяч камбионов, людей и тифлингов. Многие тысячи абишаи и других младших демонов. Почти семь сотен старших, включая две сотни гелугонов и четыре сотни элитных бойцов Ада — корнугонов, многие из которых в данный момент летали над разрушенным замком, выискивая последних выживших.

В войске баатезу были и великаны. Три десятка огненных исполинов и почти сотня их более мелких собратьев — холмовых великанов. У некоторых из которых были зачарованные ошейники, не позволяющие этим гордым и своевольным существам ослушаться приказов своих хозяев.

Чуть в стороне сейчас лакомилось свежатинкой два могучих тараска. Три десятка людей-рабов стаскивала к огромным монстрам трупы своих погибших товарищей. Эти огромные, вечно голодные существа, способные с лёгкостью разрушать стены крепостей, вызывали у смертных настоящий ужас. Но, конечно, и близко не такой сильный, чем когда в небе над головой людей пролетал один из драконов. В этом войске было четыре этих могучих существа. Синий, зелёный и два красных, включая Бевираса. Могучего красного дракона, прожившего более полуторы тысяч лет. В отличии от своих собратьев, его редко можно было увидеть летающим в небе. Большую часть времени этот дракон предпочитал находиться в облике человека и принимал свою настоящую форму лишь в случаях, когда войско баатезу встречало серьёзное сопротивление. И этот облик, с размахом крыльев более чем в тридцать метров, был воистину ужасен. Большая часть камбионов и даже старших демонов считали это существо сильнейшим в войске Ада. Дракон уже показал всем, что способен без труда убивать Лордов танар’ри. Его главенство и силу признавал даже Немариус, Герцог двух Источников, который считался одним из лучших бойцов Бела, Архигерцога первого Слоя Ада. Первооснова этого Герцога напоминала собой могучего двадцатиметрового чёрного дракона, выпивающего у своих противников жизненные силы. Эта способность действовала даже на могучих бессмертных, ослабляя и нанося им жуткие, долго незаживающие ожоги. Но даже этот Герцог со своим страшным дыханием не смел ослушаться великого красного дракона, три сотни лет назад поклявшегося Белу в верности. Именно Бевирас по приказу Архигерцогов собрал и теперь вёл это могучее войско по первому слою Аваласа — Ахерону, уничтожая одну крепость за другой. Но, буквально неделю назад, высшее руководство внезапно прислало к ним в помощь своего элитного убийцу. И теперь среди старших баатезу ходили противоречивые слухи о том, по-прежнему ли великий дракон ведёт их могуче войско, либо он просто марионетка в руках Кровавого Герцога? Слишком сильно они теперь отклонились от своего первоначального маршрута и резко изменили цели своих атак с того дня, как им в помощь прислали этого убийцу, преследовавшего, как многим казалось, свои личные цели.

Многое указывало на то, что именно Хашифару теперь вёл это войско, а могучий дракон отошёл на задний план. Хотя, ему этот расклад был не по вкусу. Но, чтобы он там не думал, бросать вызов этому Убийце он, похоже, не собирался.

Это была уже седьмая крепость, павшая за этот месяц, и великое войско Ада продолжало идти по Ахерону, шаг за шагом выбивая с этого Слоя своих врагов. То же самое сейчас происходило по всему Плану, хотя, пожалуй, эта армия была всё же самой многочисленной. Даже только её хватило бы, чтобы пройтись по любому из миров Первичного Плана, сравнивая с землёй города и страны простых смертных, которым в этой битве не помогут даже боги.

Внезапно, над всей долиной раздавался звук сигнального колокола и великое войско баатезу пришло в движение. Армия быстро отступила от разрушенного форта и теперь разворачивалась в противоположном направлении. Войска становились в боевые порядки, абишаи поднялись в небо, зависнув над войском. А ещё выше, в воздухе, появилось три могучих дракона, разбуженных этим внезапным сигналом.

А в это самое время на другой стороне равнины стала расползаться тень. Где-то там сейчас открывались порталы и творилась великая магия. Танар’ри всё же решились дать отпор и, похоже, привели к разрушенному форту большое войско. И до сих пор было неясно, насколько оно велико. Эпические чары по-прежнему скрывали его численность, но теперь Лорды танар’ри их постепенно сворачивали и в долине появлялись всё новые и новые войска, проходящие через границу маскировочных чар.

К рядам баатезу сейчас приближалась многотысячная армия их кровных врагов, состоящая из людей, тифлингов и всевозможных демонов. Создавая сильный гул, над войском зависли тысячи чазме и набассу. С обеих сторон от них поднимались в небо крылатые камбионы. А потом из-за спины всё ещё приближающего войска появилось шесть могучих, грациозно кружащих над армией, фигур. Драконы всех цветов и размеров. Один из которых, могучий синий, лишь немногим уступал размерами Бевирасу. Пролетев особенно близко, он издал жуткий, пронизывающий насквозь рык, и в войске баатезу многие содрогнулись, понимая, что их победоносному шествию, возможно, сегодня настанет конец.

В рядах приближающихся танар’ри выделялись и пять могучих великанов от двенадцати до тридцати метров. Покрытые стальными, зачарованными доспехами, гористо внушали трепет любому, кто на них смотрел.

Напротив рядов баатезу сейчас выстраивались боевые порядки их злейших врагов и любому в войске было видно, что противник выставил против них могучую армию, возможно, даже превосходящую их по силе и численности. Тут было по меньшей мере семь Лордов, находящихся сейчас в обликах ужасных монстров. Включая могучую трёхрукую тварь, аура которой сияла особенно сильно.

Как Искажающие Реальность вообще допустили возможность такого прорыва? Почему разведка не сообщила о прибытии врага заранее? Да, похоже, многие головы теперь полетят с плеч… если они, конечно, они вообще переживут этот день. Было видно, что Герцоги тоже удивлены происходящими событиями и сейчас выходили вперед перед войском, готовясь к битве и внимательнее присматриваясь к противнику. Чуть впереди всех стоял мужчина в богатом, алом бархатном костюме. Он с лёгкой улыбкой проследил взглядом за неистовствующим в небе могучим синим драконом, после чего раскрыл свою ауру, обратив тем самым всё внимание на себя.

Голос его разнёсся по всей долине:

— Я генерал армии Ада, Беверас Осквернитель. Кто ваш предводитель, пусть выйдет вперёд, я хочу видеть лицо того, кто сегодня умрёт окончательной смертью.

Из рядов монстров вышел мужчина в красивом тёмном костюме с алым плащом за спиной.

— Громкие слова, змей. Наверное, забыл, как уползал от меня на брюхе в битве на Колтисе.

Человек раскрыл свою ауру, мощь которой не уступала младшим богам. Он с улыбкой сделал ещё шаг вперёд:

— С радостью пообщаюсь с тобой и в этот раз. Проверим, насколько выросла твоя сила за прошедшую сотню лет.

Беверас ответил злобным взглядом, в котором вскоре проявилась ехидство.

— Каасох… ты наконец-то выбрался из своей норы… напрасно, ой как напрасно, старый враг… Ха-ха…

Он широко улыбнулся, театрально поклонился:

— Я бы и рад вновь проверить твои прославленные боевые навыки в деле… но, к сожалению, шанс сразиться с тобой выпал не мне. Владыка Бел дал особое распоряжение на твой счет. Честь убить тебя принадлежит только ему… Чемпиону Ада. Надеюсь, у тебя не осталось незаконченных дел, Каасох… доделать их ты всё равно уже не сможешь.

Ряды армии баатезу стали расступаться, пропуская человекоподобного девятиметрового демона. Обнаженного по пояс, со множеством шипов, растущих прямо из тела. Эти отростки прикрывали плечи, предплечья и руки. А от пояса и ниже демона прикрывала артефактная броня, не сковывающая движений. На голове была широкая конусная шляпа, сделанная словно из соломы. Но демоническим зрением было видно, как сильно напитан этот великий артефакт божественной силой. И какой страшной мощью он снабжает своего владельца.

В месте, где он шёл, время словно замедлялось, смертным и демонам становилось тяжело двигаться и дышать, они словно оказывались в мутной густой воде, не способные противостоять ауре этого великого Герцога, повелевающего течением Времени.

Бевирас отошёл в сторону, пропуская идущего к месту битвы демона, слегка ему поклонившись. Ну а в это время Каасох развернулся к стоящему рядом трёхрукому могучему Герцогу.

‘Это только наш с ним бой, не вмешивайтесь. Чем бы всё не закончилось, сразу атакуй их армию. Нас больше, мы сильнее, а Кровавый Герцог… даже если убьёт меня, помочь своим уже не сможет…

Фебариус кивнул, посылая сообщения остальным лидерам танар’ри. А Каасох тем временем шагнул вперёд, резко увеличившись до своих истинных размеров десятиметрового демона в шипастой броне, пылающей пламенем. Крылья за его спиной затрепетали, а потом втянулись в тело, спрятавшись под защитные пластины.

В восьмидесяти метрах от него из рядов баатезу вышел его противник. Менее крупный, менее защищенный, но с аурой, сияющей даже более ярко. Тело демона покрывало мощное поле божественной защиты. А его аура, даже в удерживаемом волей состоянии, подавляла, воздействовала на материю, замедляя течение времени для любого оказавшегося рядом. Он поднял голову и Каасох увидел смотрящие на него пылающие горнилами Ада красным глаза. Лидер танар’ри слегка кивнул:

— Давно не виделись, старый враг.

Тот хмыкнул. Холодный, шипящий голос разнёсся на всю долину:

— Ты всё тот же… а моя сила возросла. Мой господин ценит меня куда выше, чем Демогоргон тебя.

Он сделал ещё шаг и улыбнулся, оскалившись неестественно огромной пастью, полной острых зубов:

— Когда я уничтожу твою душу, в Аду появится новое божество. Мы втопчем вас в грязь, заберём ваши Слои один за другим.

Каасох кивнул:

— Хорошая мечта, но сомневаюсь, что у вас что-то выйдет. А главное, ты этого уже в любом случае не увидишь.

Он быстро шагнул вперёд и в его руке появился сияющий божественной энергией и Истинным пламенем меч. Пространство рядом с ним стало трескаться и расходиться.


Хашифару не стал отвечать, он прыгнул с места прямо навстречу Каасоху, обрушив на того две появившиеся в руках и сияющие от божественной энергии сабли. При столкновении клинков с клинком Каасоха, материя пространства стала рваться, в ней стали появляться трещины и пробои. Любой смертный или демон, окажись он рядом, мог бы погибнуть от этого гибельного излучения из разлома, но до подобных мелочей не было дела двум могучим сущностям, сошедшихся в смертельной схватке.

Первые мгновения боя Каасох потеснил Кровавого Герцога, вынудив того отступать назад, обходя противника по кругу. Однако, несмотря на огромную физическую мощь Лорда Пазунии, вскоре его натиск замедлился, а потом и вовсе спал, теперь ему уже самому пришлось отступать от стремительного Герцога, обрушивающего свои удары на чудовищной скорости и словно бы со всех сторон. Аура Хашифару раздалась во все стороны, стремясь ослабить и замедлить своего противника. Он кружился вокруг могучего рыцаря, стараясь обойти со спины, пытаясь найти наиболее уязвимое место. Ну а Каасох в этот момент проявлял невероятное мастерство управления своим неудобным для такого быстрого боя огромным оружием. Его фламберг, словно пушинка, летал в руках, а ярко сияющий на руке, покрытый рунами наруч, раз за разом отводил удары божественных сабель.

Поле Искажения не позволяли обоим противникам телепортироваться и это, безусловно, играло на руку Каасоху, в ином случае ему пришлось бы совсем тяжко. Любой в Бездне знает, что Кровавый Герцог предпочитает хаотично телепортироваться, нанося удары своим противникам с разных сторон. Поэтому, сейчас правитель Пазунии отступал, с трудом отражая атаки и пытаясь хоть на мгновение замедлить своего юркого противника. Из его глаз били прожигающие всё божественные лучи света, от которых юркий Герцог просто уворачивался, либо принимал на своё оружие. Из-под земли и прямо в воздухе появлялись сияющие светом цепи, пытающиеся поймать Хашифару, либо хоть немного замедлить его стремительные движения. Один раз Каасох даже раскрыл свои крылья в попытке обхватить ими теснящего его врага… Но всё это оказалось бесполезно. Аура Герцога постепенно его ослабляла, замедляла, и кроме того, сводила на нет почти все попытки атаковать магией и божественной силой. Хашифару на огромной скорости кружился вокруг демонического рыцаря, обрушивая один удар за другим, и Каасох уже не мог блокировать их все. Его доспех во многих местах был пробит и почернел, на землю капала кровь от незаживающих ран. Он и сам попал по противнику несколько раз, но пока только своей второй свободной рукой, в которой иногда появлялся сияющий рунами божественный серп. Это оружие относилось к четвертому уровню и не могло причинить сильного урона и довольно часто просто отбивалось сияющей защитой Хашифару.

Для обоих этот бой оказался непрост. Было ясно, что допусти Хашифару ошибку, и фламберг Лорда Пазунии разрубит его почти незащищенное тело пополам, но ошибок он не допускал. На его теле по-прежнему почти не было ран.

Израненный Каасох, отступая, вдруг ринулся на врага, испуская от всего своего тела жаркое Первозданное Пламя с примесью божественности. Этот огонь развеивал подавляющее поле его врага, развеивал чары защиты и мешал видимости. Хашифару отпрыгнул назад, скрестив сабли, нанёс по излучающему пламя рыцарю божественный удар, стремясь развеять это гибельное свечение.

Наблюдающий за этим сражением Фебариус нервничал с каждой секундой всё больше. Мерзкий Хашифару всё ещё не получил серьёзного урона, а Судия уже истекал кровью и теперь будет стремительно слабеть… Как хорошо бы сейчас обрушить с небес Сеть Арбаха, спеленать эту юркую тварь, а потом наброситься всем сразу, отправив Кровавого Герцога в Астрал… но нельзя. Наблюдающие за поединком великие Сущности не потерпят такого дерзкого нарушения правил. Ведь не только Деморгорон сейчас следит за боем из своих чертогов… ощущается и незримое присутствие другой, почти столь же могущественной и враждебной всем танар’ри, Силы. Оба они наблюдали за поединком и не станут вмешиваться, чтобы сегодня тут не произошло.

Фебариус присматривался к странным перестроениям войска противника, без сомнения, они уверены в победе своего чемпиона и атакуют нас, как только Каасох падёт. Но что в таком случае делать нам самим с этой быстрой тварью? Похоже, придётся ему самому вместе с Келиаром и Жуто напасть на него и надеяться, что герцог достаточно измотан. Но кто тогда займётся проклятым драконом и остальными Герцогами? Хотя… убийство Хашифару всё же на первом месте.

В это время события на поле боя для танар’ри с каждым мгновением лишь ухудшались.

Хашифару изрубил артефактную броню своего противника, изранил всё тело Судии и чуть не снёс ему голову одним из ударов, выбив при этом глаз. Левая рука Каасоха была так сильно изрезана, что двигать ей он уже не мог. Лорд Пазунии стремительно слабел, но при этом всё ещё не смог причинить юркому демону серьёзного вреда. Хашифару тоже был ранен, его грудь даже пересекала незаживающая обожжённая рана от удара Пламенеющей Смерти. Да и божественная сила его почти иссякла, аура сильно ослабла и теперь вряд ли смогла бы сильно замедлить даже истинных демонов.

Кровавый Герцог делал стремительные выпады, обходя израненного противника, раз за разом оставляя на теле очередную незаживающую рану. А потом, когда Каасох отвёл для замаха меч, стремительно сблизился и вонзил одну из сабель в сердце Судии, а второй саблей в этот же самый момент отсёк и удерживающую фламберг руку. После чего ударом ноги сбил своего врага на землю и второй саблей пригвоздил обессиленного Лорда к земле. Хашифару наступил ногой ему на грудь, наклонился, смотря своему противнику в уцелевший глаз. Оскалился полной острых зубов пастью:

— Ты проиграл и теперь твоё лицо принадлежит мне!

Выхватив из подпространства изогнутый, покрытый рунами нож, он сорвал с Каасоха шлем, схватил его за горло и воткнул остриё ножа ему в висок… И в этот момент ощутил страшную боль в своём сердце. Посмотрев ниже, увидел, что Судия своей израненной и казалось уже давно безжизненной рукой смог воткнуть ему в грудь своё оружие. И это был совсем не тот жалкий серп, что Хашифару уже видел в его руке прежде… Это был кинжал, сияющий от переполнявшей его божественной энергии. И этот могучий артефакт нашёл свою цель. Каасох последним усилием рванул его кверху и грудь Кровавого Герцога располосовало, изрубив пополам его лицо и сбив с него его божественную шляпу. С жутким воем, словно кошка, Хашифару отпрыгнул назад, но не удержавшись на ногах, рухнул на колени и захрипел. Его зубы и части черепа сейчас, смешавшись с кровью, образовывали под ним лужу дымящей фиолетовой крови.

Каасох тем временем, взявшись рукой за острие одной из сияющих сабель, медленно вытаскивал её из своего тела и, откинув в сторону, взялся за вторую.

Оба наблюдавших за этой битвой войска сейчас были в замешательстве, Фебариус же, несмотря на раненных противников, дал немедленный приказ к атаке.

Танар’ри успели лишь на мгновение раньше и на позиции их врагов обрушились сотни эпических заклятий, а три Алых Солнца стали выжигать войска не готовых к такому стремительному нападению баатезу. Уже спустя мгновение они развеяли все чары, но урон всё же понесли. А потом волна танар’ри врезалась в стоящие передние ряды войска Ада. Ну а сам могучий Лорд, отдав последние распоряжения, прыгнул с места, приземлившись напротив Бевираса, и сходу обрушил на него своё костяное оружие.


Тот увернулся в сторону и спустя мгновение его тело раздалось во все стороны, а стоящие вокруг войска разметало на десятки метров. Могучий алый дракон, расправив огромные крылья, рванул к уже увеличивавшемуся до двадцати метров трёхрукому огромному демону, обрушив на него волну пламени и пытаясь нанести удар когтями и хвостом. А в этот момент с неба в спину Бевирасу ударила могучая молния, выпущенная из пасти зависшего над красным драконом Забара, Небесного Владыки. Могучего тысячелетнего синего дракона. Все три паривших в воздухе дракона баатезу рванули к месту битвы на помощь своему лидеру, но сделать этого им не дали. Навстречу им летело пять не менее могучих драконов разных цветов. И даже Немариус, принявший свою Первооснову и рванувший в небо, сейчас мало чем мог им помочь. К Пожирающему Жизнь, делая вираж, над полем боя уже летел большой синий дракон, рядом с которым неслась огромная демоническая птица. Без сомнения, тоже один из Лордом танар’ри. Ну а могучему Бевирасу стало совсем трудно. Генерал Ада теперь отступал, с трудом отбивая атаки, летящего без всяких крыльев трёхрукого чудовища и своего более молодого собрата.

Как только Хашифару получил свою страшную рану и рухнул на колени, а с неба был нанесён массированный удар, со стороны танар’ри к месту поединка кинулись три Лорда. Их задачей было добить раненного врага, но с этим у них ничего не вышло. У Кровавого Герцога было достойное сопровождение и теперь в центре поля на земле разразилась не менее великая битва, чем в воздухе. Могучие чудовища на пределе доступной им скорости обменивались ударами, а в это время трое глабрезу и два древних балора уносили с поля боя изувеченного, но пока ещё живого Судию. Хашифару издал булькающий, полный ярости крик, и всё же поднялся на ноги. Оглядел поле боя затуманенными от боли глазами, телекинезом притянул в свои руки сабли и шагнул к сражавшимся противникам. Но, спустя ещё один шаг, рухнул на землю, его ужасные раны раскрылись ещё шире. Один из Герцогов в облике десятиметрового краснокожего крылатого великана обхватил его плечи и стал выводить с поля боя, где сейчас проходило великое сражение. Ещё двое рванули в небо из центра позиций баатезу и вскоре набросились на могучего двадцатиметрового трёхрукого великана, теснившего Бевираса. И красный дракон, развернувшись в небе, понёсся к своему второму синему противнику. Но и Небесный Владыка, оставшись в одиночестве, отступать с поля боя явно не собирался.


Могучие монстры на земле и в воздухе сошлись в ужасной битве, а под их ногами в это время сражались демоны, камбионы и другие всевозможные расы. Небо трещало от тысяч заклятий и божественных ударов с обеих сторон. Стоны ярости и боли раздавались со всех сторон, души бесконечным потоком вырывались из падающих тел, уносясь в разных направлениях.

Сегодня происходила одна из тысяч, а может и миллионов битв за прошедшие эоны веков между двумя непримиримыми врагами в этой нескончаемой Войне, которую не просто так назвали Кровавой. И кто знает, что случится, когда одна из сторон одержит победу над другой. Мироздание содрогнётся под поступью ужасных чудовищ, которые несут лишь Хаос, смерть и боль…





Конец




Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Эпилог