КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 451485 томов
Объем библиотеки - 642 Гб.
Всего авторов - 212256
Пользователей - 99560

Впечатления

каркуша про Коротаева: Невинная для Лютого (Современные любовные романы)

Ознакомительный фрагмент

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Berturg про Сабатини: Меч Ислама. Псы Господни. (Исторические приключения)

Как скачать этот том том 4 Меч Ислама. Псы Господни? Можете присылать ссылку на облако?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Шелег: Нелюдь. Факультет общей магии (Героическая фантастика)

Живой лед недописан? и Нелюдь тоже?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Шелег: Глава рода (Боевая фантастика)

Нелюдя вроде автор закончил? Или пишет продолжение по обоим темам?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Самошин: Ленинск (песня о Байконуре) (Песенная поэзия)

Эта песня стала неофициальным гимном Байконура.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Калистратов: Мотовоз (песня о байконурцах) (Песенная поэзия)

Ребята, работавшие в военно-космической отрасли, поздравляю Вас с днем Космонавтики! Желаю счастья, а главное, здоровья! Я тоже 19 лет оттрубил в этой сфере.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Таривердиев: Я спросил у ясеня... (Партитуры)

Обработка простая, доступная для гитариста любого уровня. А песня замечательная. Качайте, уважаемые друзья-гитаристы.

Рейтинг: +1 ( 2 за, 1 против).

Скрытые знания (fb2)

- Скрытые знания [СИ] (а.с. Блуждающий мир-3) 0.99 Мб, 295с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Ростислав Корсуньский

Настройки текста:



Скрытые знания

Глава 1

Земля, территория клана Бедайса.


Борис Анатольевич Бедайс, глава одноименного клана, развалившись в кресле, читал донесения своих, как он их считал, подданных. Эта мысль согревала его и повышала его чувство собственной важности. Но тут его настроение сильно упало, когда он прочитал очередное донесение. Вернулась большая экспедиция клана «Груши» откуда-то из России и привезли технологическую линию по сборке вездеходов. Металла кругом полно, выплавка у них налажена, а значит, скоро у них появится много боевых машин. А у его клана конфликт с ними так и продолжается, то утихнет немного, то снова разгорается. Сейчас он угас, но это затишье перед бурей. Они так и не хотят мириться с рабством, хотя у самих довольно жесткая иерархическая структура клана. А после удачной экспедиции спустя некоторое время они вновь попытаются освободить рабов и отобрать месторождения нефти.

Теперь придется искать союзников, так как имеющиеся не будут конфликтовать с кланом, который настолько усилится. Придется заключать договора с германцами, которые тоже владеют линией по производству мини тракторов. Здесь тем повезло, так как они просто захватили турецкий завод, который в то время не работал из-за забастовки. Сейчас их армия оснащена небольшими бронированными машинами и очень мобильная. А вот с чем у них очень тяжело, так это с топливом для техники. Не стоит даже гадать, что германцы потребуют за помощь. Нефть. А если точнее, то нефтяные вышки, и вряд ли они захотят получать или вообще покупать нефть. Будут требовать предоставить им вышки в пользование, и не на год, а минимум лет на пять. И почему-то Борис Анатольевич был уверен, что они выкачают из скважины намного больше, чем это сделали его подданные.

И с Ходящими за этот год произошли неприятные события. Они исчезли. Погибли или сумели освободиться, неизвестно, но вследствие этого у клана возникли проблемы с магическими и технологическими мирами. Или, как считают ученые, Вселенными. Это тоже была причина, из-за которой им совершенно точно необходим союзник.

«Алеман» единственный клан немцев и германцев, у них жесткая иерархия и правит канцлер. И еще строжайшая диктатура, к которой сами соклановцы относятся с одобрением. И в то же самое время нелюбовь к рабству. Но они хотя бы не лезут с этим в другие кланы, в отличие от тех же «Груши». Да, придется договариваться с ними.

А еще где-то искать тех, кто может ходить между мирами. В данный момент их клановый Ходящий вместе с еще одним Ходящим-рабом отправился в техническую Вселенную, чтобы принести их оружие. Сейчас оно очень им пригодятся. Как же плохо, что его люди упустили того молоденького парнишку. Они более полугода сторожили у места его ухода и только с приходом холодов покинули ту территорию. Скорее всего, он там и остался. Как узнал Борис Анатольевич от жителей коммуны, где тот проживал, родственников у него не осталось, поэтому и возвращаться некуда.

Придется отправить к германцам своего доверенного человека. Он нажал кнопку вызова своей помощницы, которая незамедлила появиться.

- Дашенька, пусть зайдет Аркадий, - он окинул девушку взглядом. – После зайдешь ко мне и кофе принесешь заодно.


Пятая Вселенная-плюс, Конфедерация Мармис, планета Фалька-5.


На эту планету Силиен Ар’Фокталь прилетела на новейшем корабле, спроектированном лучшими конструкторами аграфов. На нем же стояла последняя их разработка «Тень», позволяющая находиться в состоянии невидимости всего десять часов. Немного, зато на сегодняшний день никакие локаторы и пеленгаторы ни одной страны, в том числе и «Агентства», не в состоянии обнаружить корабль, скрытый этой маскировкой. Разработанный специально для диверсионных операций, этот корабль управлялся всего тремя аграфами и на борту мог нести всего двенадцать бойцов. Сейчас же, кроме нее и Шия́ны Тиата́ль, на нем находилась лишь пятерка телохранителей. Еще одним нюансом, из-за которого выбор пал на этот не очень комфортный корабль, была возможность приземления на планету.

Причина же такого скрытного посещения нейтрального, даже можно сказать дружеского, государства была крайне важна. Их агентам, работающим в этой стране, удалось поймать человека, продающего камни с невероятными свойствами. Взяли, можно сказать, случайно – у дома, где те жили, случилось ограбление, и глазастый Ко́ртас увидел, как человек, которого хотели ограбить, незаметно для грабителей отбросил в сторону какой-то мешочек. Интуиция опытного агента не подвела – там они обнаружили драгоценности. Точнее всего одну. Имея приказ высшего приоритета обо всех подобных вещах докладывать незамедлительно напрямую семье Владыки, они отправили закодированное сообщение, используя гиперпередатчик.

И вот теперь девушка, приказав форсировать двигатели, летела на встречу с человеком. И снова человек! Силиен помнила, как ускользнул от нее этот Алек Ксей, и, боясь, что это может произойти и с этим мужчиной, приказала держать его в состоянии сна. Но еще больше она опасалась, что тот окажется кайлайном.

- Госпожа, полчаса до посадки, - сообщил ей капитан.

Девушка кивнула и направилась в каюту надевать легкую броню. И спустя указанное время, их корабль приземлился в горах, где их должны поджидать агенты.

- Госпожа, мы ждем вас, - обратился к ней человек с резкими чертами лица, которые сразу бросались в глаза. – И вот, - он протянул руку, на которой лежал камень синего цвета, - возьмите.

Зная специфику работы шпионов, Силиен удивилась подобной внешности, но вспомнила некоторые его данные, прочитанные в досье. Он умел быть незаметным. Когда они вошли в помещение, аграфка первым делом нашла взглядом пойманного человека и внимательно всмотрелась в черты. Где-то в глубине души она надеялась, что плененным является это Алек, хотя и получила по гиперсвязи его внешние данные.

- Приведите его в чувство.

Сакр, который встречал ее, приложил к телу миниатюрный прибор, в котором девушка узнала специальный химический, и мужчина пришел в себя. Когда взгляд его полностью прояснился, девушка задала вопрос:

- Меня интересует, где ты берешь эти драгоценные камни?

Мужчина посмотрел на нее восхищенным взглядом, так напомнившем первую встречу с Алеком, что молодая аграфка сначала испытала приятное чувство, а затем раздражение. А мужчина молча продолжал смотреть на нее восхищенными глазами, пока Сакр не стукнул его по плечу.

- Если сумеете снять с меня вот это, - он коснулся рукой своего украшения на шее, - то все расскажу. И могу даже показать.

Силиен протянула к его шее пси-щупальце, но все, что она сумела понять, так это то, что сделано оно из натуральной кожи.

- Шияна? – девушка повернулась к своей спутнице.

Та подошла и внимательно осмотрела его, даже обошла по кругу и надолго остановила свой взгляд на небольшом драгоценном камне, вставленном в ошейник в передней его части. Самом обыкновенном на первый взгляд. Дочь Владыки еще подумала, что женщина тоже почувствовала настоящий страх этого человека от того, что может случиться непоправимое. Для его жизни непоправимое.

- Не понимаю, - в конце концов, заявила псион, - чувствую его естественный страх перед этим украшением, но не понимаю, что в нем несет опасность. Надо проделывать все на корабле в медкапсуле.

- Я должен буду умереть, - подсказал пленник, посмотрев на них.

И обе женщины увидели в глазах пленника надежду. Пока добирались, девушка подумала, что можно будет применить ментоскоп или пытки, если тот внезапно заартачиться. Хотя вряд ли – судя по тому, что она чувствует и видит, мужчина готов на многое, чтобы сняли с него этот ошейник. И что в нем такого опасного? Это же не рабские оковы. Или… Силиен снова потянулась к украшению, и вновь ничего не ощутила.

На корабле пленника сразу положили в медкапсулу, которую настроили на скорейшую реанимацию. Шияна, протянула руки к украшению, взяла его аккуратно пальцами, рывок и… ошейник мигнул бледным светом, а мужчина дернулся и застыл. Девушка действовать начала раньше, чем сообразила, включив капсулу. И спустя пару секунд, когда та начала работать, удивленно прочла появившуюся перед глазами надпись:

«Реанимация невозможна».

- Ментоскоп! – выкрикнула Шияна, мгновенно сообразившая, что надо делать дальше.

Уже мертвого мужчину поместили под этот прибор, но все что сумели рассмотреть аграфы, это снежную пустыню и часть неба. Последнему факту они очень порадовались, загрузив все искины поиском планеты. Спустя несколько часов работы те выдали результат, что часть космического пространства идентификации не подлежит.


Пятая Вселенная-плюс, Темные Сектора.


Карнеос Шойс находился в помещении, где билось в псионных тисках «Нечто». Нечто, имеющее свой разум, волю, силу, желания. Вот только последние совершенно не сочетались с желаниями самих кайлайнов. В данный момент все жители, производства, заготовленные полезные ископаемые были перевезены на другую планету – их новый дом.

- Карнеос, ты там важнее, - глухо произнес один из мужчин, находящийся в совместном с еще восемью коллегами трансе. – Твои знания бесценны.

- Таос прав, - согласилась с ним женщина. – Ну, заменишь ты троих из нас, пусть четверых, но мы не обладаем теми знаниями, что ты. А сила – воспитаешь новых псионов.

- Не дайте этому, - он посмотрел на бесформенную массу, - захватить себя.

- Мы помним, - улыбнулась все та же женщина. – Не зря разработали технику «Взрыв сознания». А совместный он должен хоть ненамного оглушить врага.

- Прощайте, - произнес Карнеос.

И в ответ почувствовал, как его окружило легкое псионное тепло. Да, они не придумали способа задержать хоть на какое-то время врага, кроме как с помощью мастеров и магистров пси. Ничто не могло удержать врага, а специальные техники могли создавать только живые существа. Эх… А так было великолепно – создать дроида, наделить его возможностями псиона и оставить сдерживать «Нечто».

Спустя десять минут планетарный челнок привез его на космический корабль, а еще через полчаса последний крейсер кайлайнов покинул центральную планетарную гроздь Кайвейтан.

Целые сутки оставшиеся люди сдерживали врага, но вот случилось то, что должно произойти. Карнеос и три других магистра почувствовали отголоски страшной гибели людей.

Неведомый враг получил свободу.


Пятая Вселенная-плюс, Королевство Телари, планета Гелла.


Инцидент с пленным кайлайном, который сумел не только сбежать, но и уничтожить труды нескольких десятилетий, сказался на заведующим лаборатории. Поэтому сейчас он находился в королевстве Телари на планете, где были обнаружены пауки, на основе паутины которых и была создана новейшая бионейросеть. И не только она – несколько имплантатов тоже обещали существенное повышение возможностей организма, особенно при совместной их работе. А сейчас ему лично приходиться рисковать и идти в логово этих очень опасных тварей. Мало того, что поиск его длился невероятно долго, так еще сами пауки каким-то образом мутировали. Или просто ранее сполоты не сталкивались с подобным проявлением их умения – то ли объединяться в группу, тем самым усиливая свои псионные возможности, то ли на время они умели их повышать. В сторону второго варианта намекали их исследования, в которых у подопытных людей псионические способности сначала падали до нуля, затем резко повышались.

Сейчас профессор Джайрани облачался в защитный комбинезон и вспоминал свое посещение королевы. Разговаривала та с ним спокойным голосом, но та язвительность, которая время от времени проскакивала в ее словах, рассказала мужчине все. И действительно, его обязали сначала передать все свои последние не только наработки, но и мысли новому своему помощнику, а затем отправили на эту планету.

- Вернешься с новой партией арахнидов – останешься руководителем лаборатории.

Такой был вердикт правительницы сполотов. Поначалу он не представлял себе всей сложности этого процесса, так как по докладам предыдущей экспедиции особо больших проблем пауки не представляли. Теперь же профессор был уверен, что в то время им очень крупно повезло. Сейчас эти насекомые защищали даже свои территории намного воинственней. Не говоря уже о логове, для обнаружения которого сполоты потратили больше полугода. Но, если в одном случае, по их территории, им удалось пробраться незамеченными, используя все свои псионические и технические возможности, то первая же попытка приблизиться к логову закончилась полным уничтожением группы.

Поэтому теперь, в составе второй группы, ему лично надо идти. Он бы и хотел отказаться, но требование командира отряда воинов было однозначным: Келвис, как лучший знаток повадок пауков, должен обязательно пойти вместе с ними. И идти надо как можно скорее, так как дроны зарегистрировали какие-то шевеления, подозрительно похожие на то, что арахниды собираются покинуть это место. К сожалению, направить ближе их невозможно, так как никакая маскировка не сможет скрыть этих летающих наблюдателей. А их паутина легко приклеивается к корпусу, после чего пауки притягивают их к себе и уничтожают.

Вышли на улицу, задействовав все возможности по маскировке, как технические, так и псионные. Два дроида и три дрона с другой стороны от логова начали имитировать попытку проникновения. И их отряд двинулся вперед.

Пять минут. Все спокойно подошли к месту гибели первой группы. Ничего подозрительного не заметив, группа медленно и осторожно отправилась дальше. Профессор, в задачу которого входило отслеживать обстановку и предупреждать о возможных неприятностях, передвигался в центре. Но пока ничего опасного он не видел, а вот подозрительное присутствовало – намного меньше паутины. Он из предыдущих докладов знал, насколько много имелось ее, поэтому отдал приказ остановиться. Отряд замер, а бойцы приготовились к отражению нападения. Внезапно вокруг него взорвалась земля, а самому Келвису показалось, что его завернули в одеяло. «Паутина-сеть», - мелькнула у него мысль. А в следующее мгновение его сжало со страшной силой.

Такому неожиданному нападению подверглись все сполоты отряда, и только командиру благодаря его невероятному чутью на опасность удалось в последний момент отпрыгнуть в сторону от ловушки, задействовав все скрытые резервы организма. До места стоянки челнока он добежал за несколько секунд. Передав сигнал об уничтожении группы, он принялся дожидаться приказа.

- Уходим скорее, - приказал вбежавший в рубку псион.

Воин хотел было расспросить об опасности, но, увидев выражение его лица, понял, что дело приняло скверный оборот. Наверняка этот Да́нго, если это его настоящее имя, сейчас сдерживает атаку пауков. И судя по всему сопротивляться ему осталось недолго.


Пятая Вселенная-плюс, Королевство Телари, планета Гелла, офис «Агентства».


Зуха́ра Майса́р просматривала донесения агентов. Ситуация на планете накалилась из-за сильного противодействия двух рас: аграфов и сполотов. Владельцы планеты пока еще не знали об этой подковерной войне, и глава секторального офиса размышляла о возможном предоставлении информации. Осложнялось все тем, что правитель планеты не верил в угрозу от кого-то извне, и особенно не верил, что раса из Темных Секторов может представлять опасность. Офис на планете был, поскольку это прописывалось в заключенных договорах, но отношение к нему и его людям оставляет желать лучшего. Даже в том, что аграфы сдерживают освоение планеты, она не может предоставить убедительные доказательства. А от выводов ее аналитиков Эндарра отмахнуться, тем более что она уверена, что в этом случае те же аграфы предоставят действительно сто́ящую помощь.

А теперь еще сполоты занимаются на планете непонятными вещами. Нет, то, что они что-то или кого-то ищут, секретом не является. Все дело как раз в предмете их поиска. Одному из ее аналитиков пришла в голову мысль, что на том материке находится нечто, оставшееся от древней цивилизации их врагов. А это как раз подпадает под их юрисдикцию. Кстати, это вполне возможно, потому как кайлайны в то далекое время, если судить по сохранившейся информации, интересовались планетами с повышенным пси-фоном. Как раз, как Гелла.

- Десса Зухара, - влетела в кабинет ее помощница. – У сполотов произошел конфликт на соседнем материке, и они срочно его покинули. Один из наших дронов-разведчиков сумел подобраться поближе и видел, как отряд уходил в сторону большого леса. Обратно вернулся только один кошак и буквально сразу челнок стартовал. Тогда же связь с дроном была утеряна. После всего этого еще один разведчик, находящийся на большом расстоянии, засек появление в этом месте местного паука.

- Значит, арахниды, - задумчиво произнесла Майсар и показала, что ее помощница может уходить.

С этими животными в свое время познакомились люди «Агентства» и пометили, как очень опасного хищника. Это немного позже установили, что они всеядны. «Все-таки не артефакт», - мелькнула у нее одновременно и радостная, и огорченная мысль. – «А может быть, эти редкие животные охранники?». После этого женщина надолго задумалась, могли ли древние кайлайны вывести подобную породу? И сама же дала ответ – да! Работа на этой планете принимает совсем другой оборот. Теперь она может с чистой душой требовать от руководителей большой помощи клану Эндарра в целом, и планете Гелла в частности.

С подобными вопросами надо лично обращаться к начальству, поэтому женщина приказала готовить ее звездолет. Спустя час космическая быстроходная яхта типа «Гончая» ушла в гиперпрыжок

Глава 2

Россия, пятнадцать километров к северу от Ростова-на-Дону.


Проснулся от того, что луч солнца попал мне в глаза. Прикрыв их рукой, попытался вспомнить последние события. И тут же вскочил на ноги. Оглянулся.

- Фу-у-ух, - облегченно выдохнул я. – Наконец-то на Земле и без проблем.

Вокруг меня простиралась девственная зимняя природа. Передернул плечами и только сейчас сообразил, что мой комбинезон сломался в магической Вселенной и теперь мне прохладно. Хорошо, что сама ткать является отличным теплоизолятором, иначе замерз. От того, что я на своей Родине мне стало так радостно, что принялся напевать песенку. Зимнюю, новогоднюю, детскую: «В лесу родилась елочка». Поскольку стрел у меня нет, то снял тетиву с лука и убрал его за спину. В руку же я взял подарок Ниятанны.

- А как здесь с магией?! – воскликнул я, задействовав магическое зрение.

Картина сложилась очень интересной. Здесь в основном присутствовала рассеянная магия, то есть не потоки, а искорки. Но самым удивительным было то, что кроме них наличествовала тончайшая сеть. Настолько тонкая, что я не видел, движется энергия по нитям или нет. Естественно мне срочно захотелось применить свои полученные в академии знания. Начал с того, что лучше всего получается – жесты. Вспомнил влияние толщины потока, его насыщенности, скорости и начал импровизировать. С толщиной все ясно – очень тонкое, практически на граничащих условиях. С насыщенностью более-менее понятно – линии пусть и тонкие, но не бледные, а значит, значение минимум среднее. А вот в отношении скорости приходилось подправлять жесты пару десятков раз. Но, несмотря на все мои труды, эта часть создания целительских техник не работала. Или просто не сумел подобрать правильное исполнение жеста. Скорее всего, второе.

Далее я проверил классику магии – заклинания. В отличие от жестов, рисунки плетений получались достаточно громоздкими. И это несмотря на то, что создаю я самое простое – «Заживление ран первого круга». По действию, так это убрать небольшое кровотечение из царапины, заживить место укола или легкого и неглубокого пореза. А все из-за очень тонких линий, для компенсации которых приходилось добавить большую часть рисунка. Как результат – у меня тоже ничего не получилось.

Рунами я даже не пробовал заниматься, обратившись к наговорам. И вот уже на третьей попытке я почувствовал, как сработала магия. И это у меня, у которого эта часть получается откровенно слабо. Правда, надо сказать, что я сам тоже не испытывал к этим словестным заклинаниям большого желания. А оно вона как оказалось. Я начал совсем по чуть-чуть менять тональность, ритм, протяженность гласных звуков. Уже не согласно известным мне законам, а просто импровизировал. И надо сказать, что добился существенных для себя успехов! Наговор получился довольно коротким, по крайней мере, короче, чем оригинал, но с более резкой сменой тональности.

Я настолько увлекся исследованиями, что оторвался только тогда, когда забурчал живот.

- Фигассе, - удивился я, сориентировавшись по солнцу.

Прошло три часа, как я занялся магическими исследованиями. Достав из рюкзака пару сушеных фруктов, купленных в свое время у крестьян, я направился в сторону зимней охотничьей заимки. Как я не спешил, но дойти сегодня не сумел. А все виноват глубокий снег, куда я проваливался. Когда солнце склонилось к горизонту, я подошел к неплохому месту для ночлега. Заморачиваться с лапником я не стал, поставив палатку, точнее шатер, прямо на снег. Забравшись внутрь, я расстелил спальный мешок и принялся наблюдать за магией.

Она тоже работала! Спустя десять минут я почувствовал, как нагрелся немного воздух. В свое время я расспросил гнома, декана факультета магического конструирования, о заклинаниях, которые работают без накопителей. Оказывается, использующиеся в подобных вещах заклинания требуют немного магической энергии. Поэтому для них применяется специальное плетение, которое впитывает в себя магию. К различным боевым или защитным чарам оно не подходит, потому что там требуется одновременный выход большого объема. А многие бытовые работают, если так можно сказать, медленно. Вот в них и применяется это очень полезное заклинание. Точнее, это не самостоятельное плетение, оно работает только совместно с чарами, которым необходима энергия. Вот сейчас я убедился, что на Земле их тоже можно применять.

И уже когда залез в спальный мешок, наконец-то сообразил, что за вопрос буравил мне мозги. Еще, когда жил в коммуне, читал книги, что в Древней Руси использовались наговоры. Да и не только у нас – в других местах различные шаманы и кудесники тоже пользовались звуковой магией. Бубны, колотушки, песни и прочее. Значит, наши предки знали, что на Земле применим этот вид волшебства. Блин, а он у меня идет хуже всего. «Надо будет еще заняться плетениями и жестами», - подумал я и на этой ноте провалился в сон.

Утром проснулся от чувства голода. Надо скорее дойти до охотничьего домика, где, я точно знаю, имеются стрелы. Да и не только они – там же под потолком лежат запасные лыжи. Старые, конечно, но я сейчас и таким буду рад. Целый день прошел без происшествий и я все-таки добрался до своей цели. Найдя стрелы, я первым делом отправился на охоту, но в этот день мне не повезло. Поэтому пришлось довольствоваться сваренным компотом из сухофруктов.


Олень поднял голову и я замер. До этого он ковырялся в снегу, то ли траву искал, то ли еще что-то, но я выдал себя движением. Вот что значит долго не ходить на охоту! Потерял немного свои навыки. Минуту он оглядывался и принюхивался. Учуять он меня не мог – уж с какой стороны подходить к добыче я никогда не забуду. Он снова принялся за свой обед, а я медленно поднял лук. Выстрел – и у меня будет вкусная трапеза.

Еще сутки я провел в охотничьем домике, где за это время накоптил себе мяса. И на утро четвертого дня моего пребывания на Земле, отправился к Ростову, который на Дону. Уже почти у самого города началась снежная метель, так что пришлось пробираться по памяти, которая меня не подвела. Добрался до дома, где провел шесть лет – и, как я и ожидал, там никого не оказалось. Подвал навеял воспоминания, что я просто постоял посреди комнаты с печью и камином пять минут. Удивительно, но здесь недавно кто-то жил. Может быть, два или три дня назад. Возможно, просто какой-то охотник или из другой коммуны кто-то приходил в город в поисках чего-нибудь ценного. После более тщательного осмотра, за время которого я нашел колчан со стрелами, в дальней комнате разложился на ночлег. Естественно в палатке и в спальнике.

Что-то заставило меня проснуться. Прислушался – тишина. Но в моменты пробуждения моей интуиции я ей доверял всецело. Поэтому я не стал зажигать магическую лампу, а, выйдя из палатки, тихо и осторожно направился к выходу.

- Так ты гришь, что здесь была одна из самых крутых коммун? – донеслось до меня и я замер.

- Ага, - ответили ему грубым и неприятным для моего слуха голосом. – Представляешь, у них было два гэрэушника из отдела особых операций. Ликвидаторы, короче. Хорошо, что один летом сдох, когда они с залетными столкнулись. Не знаю, взяли бы мы их тогда, если бы тот остался жив. Этот последний козел только с пистолетом и ножом нескольких наших положил. А наши-то были с автоматами и в бронниках, и не какие-то лохи, а бойцы.

- Как вы их всех не порешили-то?

- Да хотели грохнуть, а баб трахнуть, но был заказ на много рабов, - говоривший сплюнул на пол. – Срочный, бл….

- А куда их дели? Продали клановцам? Или че?

- Не. На руднике Аль-Кыртаам. Год назад там че-то нашли: золото, серебро или еще что. Ты куда?

- Да пойду вниз, может найду что.

- А ну стоять! Сейчас должны подойти остатки этих комуняк, - и заржал. – Говорят там девок молодых полно. Вот позабавимся.

- А че там классного? Ты же вырубишь их парализатором, - я услышал удивление в голосе.

- Ниче ты не понимаешь, - произнес мужчина с неприятным голосом и снова заржал.

У меня в голове, словно что-то щелкнуло, и я понял главную суть их разговора. Сейчас сюда должны подойти люди из какой-то коммуны. Они говорили об остатках и, так понимаю, что первые, кто пришел сюда, уже где-то там, на юге, стали рабами. Изнутри меня поднялось чувство ненависти к этим подонкам.

Убрав нож, я тихо вернулся к своим вещам. Натянув тетиву на лук, я выбрал три стрелы из найденных и направился обратно. Мягко ступая, начал подниматься по лестнице на первый этаж. По пути наложил стрелу. Уже когда почти поднялся, снова услышал неприятный голос.

- Вот они. Точно! Есть бабы, есть.

Расположились они, где я и предполагал – на веранде у большого окна, из которого прекрасно просматривалось пространство перед воротами во двор. Я быстро сделал несколько шагов по лестнице, еще пять шагов в коридоре и появился из-за угла. Спиной ко мне стояло три человека, и у меня на задворках мозга мелькнула мысль: «Теперь понятно, почему взял три стрелы». Колчан я взять не мог банально по причине отсутствия ремешка для крепления. И первый выстрел я сделал не по мужчине, доставшего парализатор, а по третьему, о котором не подозревал.

И это было целиком и полностью оправдано, потому как линия убийства непосредственно перед самым выстрелом сместилась в сторону. Вот это интуиция и опыт! В прыжке он развернулся, доставая пистолет, и в этот момент моя стрела попала ему точно в горло. А вот остальные два даже не дернулись, и я их убил с чистой совестью.

На улице то ли услышали звуки падения, то ли увидели в окне шевеление, но там раздалась команда прятаться. Я подошел к окну и из-за стенки крикнул:

- Не бойтесь. Клановцев больше нет.

- А ты тогда кто такой?

После этого у нас завязался диалог на пятнадцать минут. В конце концов, ко мне направился разговаривавший со мной мужчина в военной форме. Мы еще поговорили полчаса, за которые мне удалось убедить их, что это место не самое безопасное. И да – это остатки клана, за которыми он отправился. Жили они недалеко от Ростова-на-Дну в городе Чалтырь. Что удивительно их никто не трогал. Наверное, по причине того, что обитала коммуна не в самом городе, а рядом с ним в пещерах. И до последнего времени у них все было хорошо, но семь месяцев назад исчез их Ходящий. Точнее он не был жителем коммуны, но приносил им приборы и магические вещи, благодаря которым все люди чувствовали себя достаточно комфортно. И даже стая волков, обитающая недалеко от них, не желала приближаться, так как в свое время почувствовала на себе работу парализатора. А сейчас заряд в оружии закончился, обогревающие приборы перестали работать. Магические еще держались и, если бы не четверолапые хищники, то коммуна смогла бы выжить. До лета дожили бы, а там бы получше подготовились к зиме.

Поэтому было принято решение перебираться в Ростов, где по слухам жили тоже неплохо несколько коммун. Волки их преследовали день, но охотники и не только они были начеку и, потеряв убитыми десять хищников, те отстали. Когда почти добрались, то остановились на стоянку, а взрослые ушли в город.

Здесь они очень удивились отсутствию людей, подозрительно это было, но им все равно требовалось жилье. Поэтому решили остановиться на какое-то время здесь и выяснить, что здесь произошло. Взрослые остались здесь налаживать жилье, а он отправился за остальными. И вот из пятнадцати этих остальных было всего пять взрослых, а остальные дети. Хорошо, что откровенно маленькие отсутствовали. А так им было от десяти до четырнадцати.

- Располагайтесь, - приказал он своим. – Разожгите печь и камин, чтобы нагреть подвал. А вы, - он строго и немного недовольно посмотрел на двух девушек двенадцати, кажется, лет, - ложитесь и лечитесь, как можете.

- А что с ними? – поинтересовался я.

- Да шило у них в одном месте, - поморщился мужчина. – Полезли на разрушенный дом, чтобы посмотреть, что там да как, ну и упали вниз. И обе на свои задницы, из которых шило торчит.

После этих слов обе девчонки покраснели и поспешили уйти. Вот только сразу же скривились и снова пошли черепашьим шагом. Кстати, были они близняшками.

- А что им не сиделось?

Мне, кстати, был интересен этот момент, так как в нашей коммуне в таком возрасте старших слушались все. И это распространялось не только на нас, но и на других, так как иначе не выжить.

- Да у них чувство опасности развито сильно, особенно когда находятся рядом друг с другом. Что-то почувствовали, угрозу и захотелось им тут же проверить.

- Я могу помочь.

- У тебя техническая аптечка есть? Или амулет магический?

- Вообще-то целительскую магию в амулет не внедрить, - на автомате ответил я. – Если вам кто-то предлагал, то это точно шарлатан.

- А ты откуда знаешь? – очень подозрительно уставился на меня мужчина.

- Так Ходящие никогда подобные вещи не приносили, - нашелся я.

- Что ж иди, помогай, - вынес он решение. – А я посмотрю.

Лежали девочки на медвежьих шкурах на животах. Оно и понятно, ведь их мягкие места в данный момент пребывают не в лучшей форме.

- Кхм, - я замялся. – Мне надо, чтобы они сняли одежду, где ушибы.

- Что-о-о? – как по команде они поднялись на локтях. – Ой! – рухнули обратно.

- Ну, не хотят, как хотят, - я пожал плечами.

- Я им дам не хотят. Быстро показали ушибленные места!

Вот это да! Умеет мужик правильно сказать, эти две даже не пискнули, и, несмотря на холод, оголили свои синяки. А сами при этом стали красные, как демонессы, уткнувшись лицом в шкуры.

И я их понял, когда увидел непосредственно сами места ушибов. Думал, что это верх бедра, но оказалось, что именно попки. А синяки там были знатные. У той, что права так вообще обе половинки попки представляли собой синеву. Как еще ничего не сломали?

- Колдиуй айко тинаукел… - начал нашептывать я, касаясь места ушибов.

Да, у меня с наговорами плохо, поэтому и необходим дополнительный контакт. Та же эльфийка из нашей группы наговором вообще чуть ли не с двух метров могла лечить. Я увидел, как от моих слов синева ушла, но не окончательно. Проделал это с другой девочкой. Вот у нее результат был лучше.

- Через пару часов надо будет повторить, - сказал удивленно наблюдающему за моими действиями мужчине. – Раньше нельзя.

- Так ты знахарь-ведун, - пробормотал он. – Тогда понятно, как ты выживаешь.

Я не стал переубеждать его. Он принял меня за потомственного местного знахаря. Это как раз те, кто умел в нашей стране лечить наговорами. Я бросил взгляд на своих первых пациентов на земле, встретившись с ними глазами. Покраснев пуще прежнего, они снова уткнулись в шкуры.

- А что еще можешь вылечить?

- Да немного совсем, - я недовольно скривился, - только такие небольшие раны.

Узнав про это, он направил ко мне пять человек, трое из которых были детьми. У всех были ссадины и порезы на руках, с которыми я справился на отлично. После этого он разделся, показав мне свою спину.

- Фигассе, - изумлению моему не было предела.

На правой стороне спины, почти свержу и до поясницы шли три шрама. Кремень-мужик! Он ведь за время всего нашего разговора ничем не выдал своего состояния, ни разу не скривился. Я принялся лечить и его. Но сразу предупредил, что вылечить не смогу, а только облегчить самочувствие и немного помочь самостоятельному заживлению. После него я помог местным с размещением. Затем сделал повторные сеансы с близняшками и Никитой, как звали мужчину. И стали разговаривать о дальнейшей их судьбе.

Он согласился со мной, что им лучше вернуться обратно в Чалтырь. Сейчас с новым парализатором и оружием этих клановцев они смогут там выжить. Тем более что у одного, самого опасного из них, оказалась аптечка из технической Вселенной. Полностью заряженная. Поэтому хватит ее надолго. Вообще-то узнав о предстоящей им всем судьбе, он хотел сорваться уже сегодня, но после раздумья решил, что можно подождать до завтра. Вечер подошел как-то быстро и я направился к себе.

В палатке у меня было очень тепло. Настолько, что я использовался спальный мешок в качестве подстилки. Более того, я даже снял свой защитный комбинезон, оставшись в одеже, напоминавшей нечто среднее между нижнем бельем и спортивным костюмом. В магической Вселенной он назывался легкий подоспешник, и состоял из двух частей: верха и низа. Растянувшись, я задумался о моих дальнейших действиях.

Судя по всему, за коммуны взялись очень серьезно и вряд ли отступятся. Возможно эти люди последние свободные жители Земли. Надо бы поскорее заняться обустройством места жительства на моей родной планете. В идеале это добыть Кристалл Жизни и где-то на территории России его использовать. Вся проблема в том, чтобы суметь попасть за Завесу в магической Вселенной. Другой вариант это там создать свой клан, прийти сюда с магическим оружием, принести оружие из технической Вселенной и освободить моих сокомуновцев. Или вообще всех рабов. Найти незанятую территорию и обустроить ее для жизни. Первый вариант предпочтительней, так как после освобождения никто нас не будет искать невесть где.

- А где лучше внедрить этот кристалл? – задал я вслух риторический вопрос.

И только хотел подумать над этим вопросом, как у моей палатки послышалось шебаршение. Задергалась входная шторка. Открыл и нос к носу столкнулся с одной из близняшек. Тут ее кто-то толкнул сзади, что девчонка почти влетела в шатер. Я едва успел отодвинуться в сторону. И тут же сюда юркнула ее сестра.

- Вау! А у него здесь жара.

- А ну, марш отсюда.

- Да ладно тебе, - заговорила та, что влезла, точнее, влетела первой. – Мы поместимся втроем.

- Сейчас задницу надеру обеим, - возмущенно и нотками строгости пригрозил им.

- Неа, - синхронно замотали головами они.

- Кла-а-асс! – снова заговорили дуэтом и разлеглись рядом.

А меня посетила одна идея. Не очень, но мне не хотелось делиться. Палатка, точнее, шатер у меня не очень большая, а я люблю во сне раскинуться, а не ютиться где-то в уголке. Наверное, сказывается, что в коммуне во время морозов мы спали все вместе, чтобы теплее было.

- Изнасилую ночью! – и сделав лицо пострашнее, потянулся к ним руками.

- Неа, - снова замотали головами и, захихикав, добавили: - Скорее мы тебя изнасилуем.

И покраснели. А до меня дошло, что эти оторвы же чувствуют опасность, и если бы от меня им что-то грозило, то не пришли бы. Скорее всего, они часто делали различные выходки, но им все сходило с рук.

- Сейчас Никите скажу, - я наклонился, чтобы выйти.

- Эй, - они схватили меня за плечи.

И снова сработал на автомате. Волна по телу, которая сбросила их руки, и в следующий миг мои руки прижали их к полу.

- Не надо говорить дядь Нику, - жалобно почти простонали они. – У тебя здесь тепло очень, можно переночевать?

И жалобно глазками так хлоп-хлоп. А я вспомнил, как сам в детстве пытался лечь ближе к печке. Жалко стало их.

- Ладно, спите, - я отвернулся и лег спать.

Проснулся рано. Сев, посмотрел на двух гостий, которые, отвернувшись от меня, сладко посапывали. Одевался я за пределами своего жилища, и хочется сказать, что бодрило достаточно сильно. Все трое мужчин и две женщины уже встали, и начали собираться.

- Не надоели они тебе? – спросил Никита. – Балую я их, да и не только я. Сколько раз они спасали жизни нашим, а вот с этим…

И он показательно осмотрелся. Я прекрасно его понимаю – моя интуиция вообще по большей части дрыхнет, лишь изредка просыпаясь, чтобы покушать или сходить по надобности.

- Да все нормально, - я махнул рукой, - пусть хоть выспятся.

- Дядь, Ник! – раздался возглас у нас за спинами. – Надо срочно уходить!

Ага, эти двое в легких спортивных костюмах, в которых спали, прибежали прямо сюда. Но со словами Никиты «Брысь», тут же умчались обратно. Я тоже поспешил, чтобы сложить свои вещи, и уже с рюкзаком отправился к мужчине.

- Я так понимаю, твои племяшки почувствовали опасность сильную. Дай мне автомат, я встречу клановцев.

- Один? – удивился он.

- Да. Они точно прилетят на самолете, а я просто не дам им приземлиться.

- Да пока ты будешь бежать к месту посадки, они тебя перестреляют.

В ответ я промолчал. Мужчина пристально посмотрел на меня, а затем молча отдал автомат. Я же был уверен, что приземляться они будут на том же месте, что и тогда, когда уводили в рабство нашу коммуну. А значит, мне не придется бегать по окрестностям в поисках места приземления.

Они ушли как настоящие профессионалы. Замыкающим шел Никита, который заметал следы. На земле это никого не обманет, а вот с воздуха уже очень сложно различить, что там кто-то прошел. Если специально искать, то можно, но надеюсь, что клановцам не придет это в голову. На самом деле это может произойти, так как у троицы, которую я убил, с собой была рация. Малого радиуса действия, как раз, чтобы связаться с пилотом на подлете, то есть земного производства. Поэтому оставалось надеяться, что, не получив ответа, они все же будут приземляться, а не летать по окрестностям. Взяв с собой автомат и шкуру белого медведя, отправился к месту засады.

Я тоже заметал за собой следы. Вот и развалины, с которых прекрасно просматривается как место посадки, так и небо над ним. Укрывшись мехом, я принялся ждать.

- А ведь эти пигалицы, скорее всего, не интуиты, а прорицательницы, - пробормотал я, когда увидел в небе черную точку.

В столичной библиотеке, когда я там искал информацию по истории, мне на глаза попалась книга «Пророки, кто они?». Автора не помню, но в первой же главе он очень подробно объяснял разницу между ними. Ведь и те, и другие чувствуют опасность, но их чувства работают по-разному. Интуиты работают, то бишь подключаются, если так можно выразиться, к информации о намерениях. Иными словами наши желания где-то там в высоких сферах что-то образуют. Там он говорил, что эти сферы находятся уже в областях божественных энергий. И чем сильнее чувство, тем больший ком энергии получается. При отсутствии оного или очень слабом, ничего подобного не происходит либо к этой информации затрудняется доступ. Интуиты могут чувствовать эту энергию, если она направлена непосредственно на него, поэтому интуита и можно обмануть.

Пророки, прорицатели и оракулы подключаются к так называемым линиям судеб. А это уже полностью область Богов, поэтому таких людей и нелюдей рождается крайне мало. А в отношении девчонок, то, как они почувствовали, точнее, увидели опасность, у меня и возникла эта мысль.

Сейчас я наблюдал за приближающейся точкой, которая постепенно превращалась в знакомый мне самолет. И он начал заходить на посадку так, как я и предполагал. Взял на прицел место, где располагаются баки с горючим.

- Наконец-то посчитаюсь с вами, - зло и радостно одновременно прошептал я.

И тут…


Россия, Краснодар.


У Коршуна сегодня с самого раннего утра были нехорошие предчувствия. Не так, как тогда, когда его отряд встретился с бойцами клана «Груши», а как бы сулившие не смертельные, но ощутимые неприятности. Проснулся он очень рано и три часа лежал в кровати, стараясь уснуть, но так и не смог этого сделать. Затем поднялся, вышел на террасу и долго-долго смотрел на море. И только после пришедшей в голову мысли «Словно прощаюсь навсегда», вернулся обратно. И совсем не удивился, когда поступил приказ срочно лететь за бойцами его отряда и забирать их в любом случае. А после этого отправляться до Абузовского месторождения нефти, где вчера были замечены неизвестные личности.

Они только три дня назад привезли новую партию рабов, оставив там троих человек дожидаться остальных членов коммуны. Все бы ничего, но один из оставшихся был отличным следопытом, да и опасность чувствовал очень хорошо. Вот его-то и необходимо было забрать, чтобы выследить незнакомцев. Группа собралась быстро и вскоре они уже летели в сторону Ростова.

- Коршун ты чего? – спросил его старожил отряда, отзывавшийся на кличку Доцент. – Сам не свой.

- Да как-то не по себе, - Коршун скривился.

- Может тогда сядем раньше и пешком пройдем до места? – предложил бывший преподаватель университета.

- Времени нет, - поморщился командир отряда. – И так, скорее всего, опоздаем.

В предчувствия верили все члены отряда, поэтому после этого короткого диалога они принялись проверять снаряжение. Дальнейший путь прошел в полной тишине, если не считать гула двигателей.

- Идем на посадку! – услышали они крик пилота.

Самолет начал снижаться и у Коршуна привычно заложило уши. Он ненавидел эту свою особенность, но ничего поделать с ней не мог. Внезапно интуиция взвыла сиреной и он, не раздумывая, вскочил и принялся открывать двери. «До земли недалеко, снега много, не разобьюсь», - билась у него в голове мысль, когда он сумел их распахнуть. И уже выпрыгивая, он услышал стук пуль по корпусу самолета.

А вот с приземлением ему крупно не повезло – оно пришлось аккурат в остатки дома. Удар в ноги пришелся такой, что никакие его умения не спасли от травмы. Ему даже показалось, что он услышал хруст. Хотел приподняться, но прострел вдоль позвоночника прекратил его потуги. Осторожно пошевелил руками, ногами и облегченно выдохнул – позвоночник хоть и получил сильный удар, но не сломался. В отличие от правой ноги. До его слуха донесся взрыв.

- Да что б тебя… - выругался он и потянулся к нагрудному карману, доставая оттуда переговорное устройство из другого мира.

Последовало полминуты ругани матом, так как устройство было сломано. А он даже не почувствовал, как одна пуля попала в него. Шансов на спасение остается совсем мало. Как профессионал, он бы обязательно проверил того, кто выпрыгнул из самолета. Он, превозмогая боль, повернулся и сумел достать из-за спины автомат.

- А теперь оставь автомат и убери руки, - услышал он незнакомый голос. – Вверх убери.

Пару мгновений он раздумывал, выполнить приказ или нет, успеет он выстрелить на голос или нет. В итоге, решил пока повременить с боевыми действиями. Оставив оружие у себя на груди, он поднял руки. Спустя пару секунд, в поле его зрения появился кто, а когда он узнал человека, не воздержался от изумленного возгласа.

- Ты?!


Россия, Ростов-на-Дону.


- А я все думал, кто это такой шустрый, - не менее удивленно сказал я. – Вроде бы стрелял в тебя. Неужели промазал?

Этого человека я знал, помнил по тому моменту, когда меня все-таки поймали. А судя по разговору вчерашних боевиков, он же занимался и разорением нашей коммуны, а возможно он убил друга дядь Миши. А еще этот человек обладал сильной интуицией, а я перед тем, как открыть огонь по самолету, испытывал бурю эмоций. В основном то, что сейчас, наконец-то, я посчитаюсь с уничтожившими моих друзей врагами. Впредь будет для меня наука. Главное, что знал же об особенностях интуитов, но не сумел обуздать свои эмоции и чувства.

- Это ты разорил нашу коммуну, а моих друзей сделал рабами.

После этих слов я, перейдя в режим убийцы, чуть ли не упал на него, направляя нож ему в горло. И тут же откатился в сторону, чтобы не испачкаться брызнувшей из раны кровью. Патроны, само собой, тратить не стал. Спустя пять минут я, помародерствовав, забрал у него все нужные вещи такие, как автомат, пистолет «Беретта», два запасных рожка к автомату и обойму для пистолета, легкую броню и ломаный какой-то прибор. Последний был сделан наверняка в технологической Вселенной, так как моя пуля не смогла пробить его навылет. Порадовался, что не промахнулся, тем более что стрелял тогда безо всяких тонких наводок в виде нити стрельбы. Прикрепив все к рюкзаку, надел его на спину, вставил ноги в крепление лыж и направился догонять моих новых знакомых.

Никита мне рассказал, куда они направятся. В сторону своего родного города, но жить будут в другом месте. Тоже в пещерах, но других, в пяти километрах от старого места жительства. Для жилья они более удобные, за исключением одного момента – питьевая вода. Если там ключ находился внутри, то сейчас к нему надо будет ходить за пятьсот метров. Правда это только летом.

Догнал я их на вторые сутки. Еще за несколько километров я знал, когда это случиться – следы мне все рассказали. Порадовался, что навык охотника я не растерял.

- Как?

Этим простым вопросом встретил меня Никита.

- Все хорошо, - я остановился, снял рюкзак и достал из него трофеи, протянув их мужчине. – Это вам. Нет-нет, я обойдусь, - поспешил вставить слово, поскольку видел, что он хотел поспорить. – Мне бы стрел для моего лука.

Принесли мне целых четыре колчана. Я по привычке доставал стрелы и проверял их при помощи своего чутья. Удивительно, но отобрал целых двадцать штук. Когда закончил, увидел очень внимательный взгляд мужчины. После этого он покачал головой и мы стали прощаться. Просто пожали друг другу руки и я отправился в сторону зимнего домика.

И еще очень долго чувствовал на себе возмущенный взгляд. Или взгляды.

А на следующий день в пути я увидел проявление нового мира. К сожалению, определить какая это Вселенная не представлялось никакой возможности. Лес. Сняв лыжи, спрятал их в росших рядом кустах, натянул тетиву лука и взял его в левую руку, в правую магический нож. Направился в сторону нового мира.

Приготовившись к неожиданности, я перешагнул барьер.

Глава 3

Пятая Вселенная-плюс, Фронтир, планета Тарха́нис.


Новая Вселенная встретила меня, скорее всего, новой планетой. По крайней мере, рядом с собой я не увидел ни одного знакомого растения. Что деревья, что кусты я видел впервые, даже трава и та была другая. Конечно, это может быть другой материк на Гелле, но что-то внутри меня подсказывает, что я прав. Задумался об этом факте-феномене.

Ну, незнакомо все, хотя небо такое же – голубое с едва заметным зеленоватым отливом. Так и Земле тайга отличается от джунглей. «Что же мне подсказало?», - вновь и вновь мелькала у меня мысль. Опасности я не заметил, поэтому усевшись под то ли низким деревом, то ли под высоким кустом с огромными листьями, спускающими почти до земли, решил немного отдохнуть. Заодно проанализировать свое состояние. Принюхался. Запах, он и есть запах, а я не кошка или собака, чтобы отличить все тонкости. Нет, если бы пахло или воняло чем-то очень неприятным, то я бы учуял, а так…

- Дышится как-то здесь легче, - пробормотал я. – Точно! – добавил выкриком.

Вот оно ощущение – здесь дышится легче. Но не прямом смысле, а переносном. И сразу вспомнил свои ощущения после получившейся техники пси. Они отличались, но во многом были схожи – «дышится полной грудью». Скорее всего, это связано с моим умением оперировать пси, а в этой Вселенной вместо магической энергии псионная. Или как там она называется. Наверняка, существует некая связь людей при помощи этой энергии с планетами. Вот организм мой чувствует, а мозги не могут интерпретировать эти чувства и соотнести с чем-нибудь знакомым.

Тут мой взгляд упал на копье. Нет, это не было оружие в прямом смысле, но прямой ствол подходил очень хорошо для древка. Нож, меч и лук это одно, но копье, с помощью которого врага или хищника можно держать на расстоянии, необходимо. Осталось проверить его на гибкость и твердость. Не повезло – палка годится разве что собирать грибы.

- Куда идти и что делать? – задал я вслух вопрос. – Э-э-эт-то что?

Мимо меня прополз удав, питон или громадный змей. Двигался он совершенно бесшумно, а заметил его только тогда, когда справа от меня показалась голова, размером, как три или четыре мои. Хорошо, что тот оказался не голодным и направлялся по своим змеиным делам. Внезапно его движения прекратились, и передо мной возникла его приплюснутая голова. Замер. Немигающий взгляд уставился мне в глаза. Признаться, я испугался, к тому же вспомнил об альдорнской змее и тех историях, что о ней рассказывали.

«Эй, ты что не видишь – я тоже змеюка», - мысленно запричитал я. – «У меня вон даже корона имеется». Я по-прежнему мысленно представил ту корону у себя на голове. Вдруг прокатит. И не поверил своим глазам, когда эта анаконда тоже посмотрела туда. Пару мгновений она что-то решала, а затем голова исчезла с той же невероятной скоростью, как и появилась. Опустив глаза, я увидел, как опали кольца ее тела. Я и не заметил, что, можно сказать, был уже в плену. Удивительней было другое – они не касались моего тела, а находились максимум в сантиметре от него. И в случае чего я ничего не успел бы предпринять, как был бы задушен.

- Блин, пронесло, - с огромнейшим облегчением выдохнул я. – Фигассе здесь животные живут.

Но вопрос остается в силе – куда двинутся. Решил положиться на спящую интуицию, а иными словами пойти туда, куда ноги поведут. Закрыл глаза, покрутился несколько раз в разные стороны, открыл и направился туда, куда упал взор. Но сразу остановился и убрал лук за спину, взяв в руки нож и меч. Последним я не очень владел, но в данном месте, видимость метров двадцать максимум, и от него больше пользы. Естественно вспомнил все свои навыки охотника, наставления дяди Миши, как вести себя в незнакомых местах. Осторожно, стараясь идти совершенно бесшумно, я двигался вперед. Скорость будет небольшая, но и мне спешить особо некуда – все равно не знаю ни где я, ни где живут люди, ни где меня поджидает опасность. Да и вообще, есть ли здесь разумные.

Минул час. За это время я прошел максимум километр, не встретив на своем пути больше ни одного местного обитателя. Точнее, того, кто живет на земле. А вот бабочек, птиц, насекомых было полно. Остановку на обед решил не делать и до ночлега передвигался. Но тут увидел куст с плодами. Достаточно высокий, где-то на метр выше меня, он имел десятка два плодов темно-красного цвета. Желудок подал свой звуковой сигнал, что не потерпит, если я пройду мимо.

Подходя к кусту, я внимательно смотрел под ноги. Ага, огрызки плодов валяются на земле, значит, имеется большая вероятность, что плоды не ядовитые. Но проверить решил еще нанесением сока на кожу. Идти дальше не имело смысла, поэтому начал осматриваться в поисках места для стоянки. Обошел местность в радиусе ста метров и ничего подходящего не нашел. Надеялся на пещерку, так как местность была холмистая или вообще гористая. Или на сросшиеся деревья, частокол из колючих кустов, но не повезло. Оставалось только обустраиваться между деревьями, огородившись частоколом. Точнее, там из палок создавался забор с заостренными концами наружу. Вот я и принялся за работу.

- Что-то здесь не так, - в пятый или шестой раз произнес я, срубая ножом очередную ветку для частокола.

Мой магический нож должен эти стволы, толщиной не более пяти сантиметров, проходить, как по маслу. Это если припомнить мои подобные действия в магической Вселенной и на Земле. Здесь же он работал просто как великолепно заточенный нож из прекрасной стали. Автоматически перешел на магическое зрение и… оно практически сразу исчезло. Я еще пару раз попытался, но тщетно. Необходимая для магии энергия отсутствовала. Но на ее остатках в моих каналах я кое-что успел заметить – рисунок заклинания отсутствовал. Все, что было нанесено на лезвие, сохранилось, а вот магия исчезла. Мне сразу же вспомнился комбинезон, который там тоже сломался.

Быстро достал из рюкзака фонарь, работающий на магии и имеющий накопитель. Включил – та же ситуация – не работает. Вынул камень, взял в руку, настроился на него и потянул энергию на себя, вперив свой магический взгляд на нож. Плетения в нем не было. Посмотрел на фонарь – та же ситуация. Достал шатер и спальник.

- Фух, хоть эти не сломались. А то ночью пришлось бы худо.

Про ночь вопрос был не праздный, так как с сумерками температура быстро снижалась. Не снимая комбинезон и закутавшись в спальник и палатку, я бы, вероятно, не замерз, но комфорта никакого бы не было. Дальнейшую работу я проделывал как можно скорее. Длинные жерди я связал вверху имеющейся веревкой, и начал сплетать их снизу другими. В оставшийся проход я вылез, чтобы собрать плоды. Да, покраснений никаких на руке не было, поэтому, пока еще светло, решил забрать их все.

Палатку ставил уже в потемках. Также в темноте я принялся за поздний ужин. Плоды оказались твердыми, кисло сладкими, имели внутри большую косточку, но очень питательными. После третьего я чувствовал сытость. Раздеваться в этой обстановке я не решился и спальник снова использовал, как матрас. Когда лег, задумался о странностях, связанных с вещами, сделанными в разных Вселенных.

Получается, что на Земле работают все вещи: и магические амулеты с артефактами, и технологические изделия. А вот в самих Вселенных имеются большие странности. Самое первое – это поломка моего комбинезона. Второе – я подозреваю, что рабские оковы тоже сломались. Просто я не знал, как их проверить и что они должны были сделать. Но одежда сохранила некоторые свои свойства, а что касается металла, то опять-таки, не знаю куда смотреть.

Теперь вернемся к магическим вещам. В ноже и фонаре полностью исчезли плетения, в то время как в палатке остались. Более того они работают, но я не представляю на какой энергии! Я ведь чувствую, как внутри потеплело! Значит, это плетение притягивает что-то, и это что-то совместимо с заклинаниями. Очень не хочется осматриваться, так как остатки магической энергии в накопителе мне могут пригодиться.

С другой стороны, какая-то связь между всеми этими Вселенными существует, поэтому вполне возможна совместимость и энергий. Но это ладно, сейчас главный вопрос – почему в одном случае рисунки заклинаний разрушились, а во втором нет? В чем секрет? Чем они отличаются? Я начал обдумывать различные варианты, но в голову ничего не приходило. Так и уснул с вопросом в голове: «Чем они отличаются?».

Проснулся и, потянувшись, я замер. В голове крутилась мысль, что мне снился очень важный сон. Я попытался ухватить его, поймать то, что для меня важно. Что-то задребезжало на краю сознания, мысль, которую я все-таки сумел схватить за хвост.

- Натуральные, - тихо произнес я, и тут меня озарило. – Точно! Они же натуральные! – воскликнул я и тут же умолк, вспомнив, в каком месте я нахожусь.

И ведь это так. Комбинезон мой сделан из натурального материала, а из технологий только нанонити. Вот они-то и сломались или разрушились, или просто потеряли свои свойства. Рабские оковы сделаны полностью по нанотехнологии, а значит, они тоже полностью потеряли свои свойства, оставшись простым металлом. Точнее, простым он будет, если его вернуть сюда, а вот в магическом мире он имел какие-то очень полезные для артефакторики свойства.

И в обратную сторону также правда. Шатер, как и спальный мешок, сделаны из натуральных материалов. Точнее, правильней сказать из органики. Что разрушает свойства технологических материалов и плетения, я не знаю, да и знать не хочу. Для меня важнее то, что для Земли подходят любые изделия. А вот для переноса из технической Вселенной в магическую необходимо брать вещи только на основе натуральных материалов! Хотя правильней сказать органики.

- Теперь знаю, на что обращать внимание, - я довольно потер руки.

Вышел из шатра и удивленно посмотрел на кучу костей за ограждением. Справа раздался шорох, и я повернул туда голову. Нечто большое, метра два в высоту, на четырех лапах подошло к еще одной груде костей. Удивительно, но у этого животного в наличии имелись только лапы и туловище. Оно присело над костьми и я с удивлением услышал хруст. Оно их пожирало! Где-то снизу у него должен находиться рот с приличными зубами, так как некоторые экземпляры костей достигали сантиметров десять в диаметре. Я шевельнулся.

И тут этот монстр меня удивил, вскинувшись и поднявшись на лапах. У меня создалось впечатление, что до этого момента он меня не видел. Хотя он, в самом деле, не видел, так как глаз у него я не заметил. И тут у него на спине вырос горб, по которому по окружности что-то начало передвигаться. Что-то оно мне напомнило и спустя секунд десять вспомнил. Локатор. В детстве, на Земле еще до Вспышки я смотрел фильм. Там корабль при помощи локатора просматривал водное пространство, и у него сверху крутилась специальная штука. Вот у меня и сработала ассоциация этого локатора с тем, что увидел у местного обитателя. Но тот не воспринял меня за опасность и продолжил завтрак. После этого он перешел ко второй куче костей и продолжил трапезу.

- Безотходное производство какое-то, - удивленно произнес я, убедившись, что в траве не осталось ничего.

А этот любитель косточек ушел по своим делам. Н-да-а, планета сумела удивить. Это получается, что ночью кто-то ходил вокруг моей стоянки, кто-то достаточно больших размеров, судя по костям. Затем пришел другой местный житель и этого большого с легкостью слопал, оставив только кости. А сейчас третий представитель местной фауны доел остатки. «Блин, вот это я попал!», - эта мысль появилась у меня в голове уже в десятый раз. Было бы у меня много еды, я бы с огромным удовольствием остался здесь дожидаться прихода Земли. Но надо идти.

Завтрак мой снова состоял из вчерашних плодов. Сегодня я решил взять в руки лук. То есть в правой руке я по-прежнему передвигался с ножом, а в левой держал свое любимое оружие. Идти старался в ту же сторону, что и вчера.

Впереди и немного левее показался просвет и я повернулся в ту сторону в надежде, что там водоем. Мне необходимо набрать воды, так как фляга показывала дно. Раздвинув листья куста, я увидел небольшое озерцо, и быстро направился нему. Но спустя десять метров вынужден был остановиться, так как стайка муравьев тащила большую змею. Это совершенно точно не вчерашний змей, но тоже приличного размера. Как и муравьи, достигавшие сантиметров двадцать в длину. Внезапно передо мной выскочило еще два. Вот только размерами они были раза в два больше. Чуть подскочив в мою сторону, они щелкнули жвалами. Да еще так громко, что я заподозрил в их возможностях откусить мне что-нибудь. Эти особи, наверное, муравьиные боевики.

- Я ни на что не претендую, - отпрыгнув назад, произнес я. – Блин, что за планета?!

Все время пока рабочие муравьи тащили добычу, эти двое сторожили меня. Подозреваю, что еще десяток, если не больше, где-то тут скрываются, чтобы в случае чего помочь своим товарищам. Когда работяги ушли, скрылись и охранники, а я направился к озеру.

После последней встречи купаться я и не думал. Рассказывали нам, что в Амазонке водятся хищные рыбы, которые могут оставить от человека только кости. Забыл название, но встречаться с их родственниками меня совсем не тянет. Вдруг этот водоем только по размеру маленький, а в глубину уходить на сотню метров. И там и живут местные водные монстры.

Воду набирал, постоянно осматриваясь, но ничего не случилось.


Птица сидела на высоте десяти метров и чистила свои перышки. А самое главное, что ко мне спиной. Я уже натянул лук, когда сообразил, что мне нечем развести огонь. Тот небольшой амулет, который я купил специально для похода, наверняка сломался. Честно говоря, я вообще забыл проверить его, но уверен, что это так. С этим опасным лесом я вообще не мог думать ни о чем другом, как только о своей безопасности. Есть мясо сырым я не хотел, поэтому просто направился дальше. А в качестве еды будут у меня сорванные вчера плоды, благо, что они питательные.

На эту ночь решил остановиться в дупле огромного дерева, диаметром метра три. Непосредственно вход находился на высоте метра и был достаточно широк, чтобы я туда легко пробрался. По аналогии с предыдущей ночью я нарезал колья и выставил их острием наружу. Спал просто в спальнике.

Проснулся от какого-то звука, отголоски которого удалось услышать. Только хотел вылезти из спальника и выглянуть на улицу, как раздался рев, от которого мне заложило уши. И тут же последовало рычание на разные голоса. Схватив приготовленный с вечера лук, нащупал колчан и надел его. Да, на эту ночь я приготовил все свое оружие: и меч, и нож, и лук. А все по той простой причине, что отсюда можно было прекрасно отстреливаться.

Выглянул. Там только-только начинало светать, деревья стояли контурами, словно художник начал их рисовать, а затем потерял интерес к своему творению. Но происходящее не далее чем в пятнадцати метрах от моего схрона я сумел разглядеть. Шесть темных силуэтов размером с лошадь атаковали еще один силуэт, размером с крупного буйвола. Судя по теням, в ход шли и зубы, и когти на лапах. Вот тот, который один против всех, поднял голову, и я снова услышал рев, который вновь заложил мне уши. А его враги, словно в ответ, начали яростней атаковать, что вылилось в более быстрое мельтешение.

«Словно стая шакалов», - вспомнились мне слова дяди Миши, который всегда употреблял эту фразу, видя или рассказывая подобные схватки. Наверное, в произошедшем далее виноват мой наставник со своими подобными рассказами, привившими мне явную антипатию к тем, кто нападает кучей на одного. А может быть, повлияло что-то другое. Я мгновенно перешел в режим убийцы. «А указующие нити-то отсутствуют», - отстраненно подумал я и выпустил первую стрелу. Услышав в ответ недовольный рык, улыбнулся. Убить тварь я не убил, но заметил, как одна из них начала двигаться медленней. Выстрел, выстрел. И вот тут один из подранков наконец-то обратил на меня внимание.

Прыжок в мою сторону. В ответ выстрел, выстрел. Вот последний попал крайне удачно – как раз во вспыхнувший каким-то зеленоватым цветом глаз. Скулеж убитого хищника (а кто это может быть еще?) оборвался быстро. Я же едва успел отпрыгнуть в сторону, как сломанные от удара палки влетели внутрь дупла. И туша убитого монстра практически полностью закрыла проем. Еще минут десять происходило сражение, но громкого рыка больше не было. Только злобное рычание и скулеж. Вскоре прекратились и они.

Шаги я слышал отчетливо, и они приближались ко мне. И тут туша отлетела в сторону, как будто некий гигант смахнул ее рукой. Или лапой. С когтями. Я прижался к стенке в метре от проема, коря себя за то, что не удосужился за время, когда прислушивался к бою, взять меч с ножом. За это время стало немного светлее, и я успел заметить, как в дупло просунулась морда. Точнее, появилась только пасть. Раскрытая, с зубами, которые немного светились, словно намазанные фосфором. А я чуть ранее и не заметил свечения, хотя он наверняка тоже применял свои зубы в битве. Неизвестный зверь втянул носом воздух, фыркнул, рыкнул и исчез.

Естественно я ему не поверил и еще не менее часа простоял там, где стоял. Я ведь знаю, что некоторые хищники могут выслеживать добычу очень долго. В итоге, когда рассвело, я отошел к дальней стенке и оттуда высматривал опасность, подходя ближе. Ничего не увидел. Теперь предстояло выйти из моей «норки», и я признавался себе – было страшно. Из дупла я выпрыгнул, совершив кувырок, как учил в свое время наставник, вскочил на ноги, создавая защиту. Последнее уже так, как учила демонесса. Но на меня никто не спешил нападать. Я постоял еще какое-то время, ожидая нападения, и только тогда более внимательно посмотрел на поверженных врагов. Ничего особенного: лапы, когти, зубы и, кажись, чешуя. Или это раскраска такая, а шерсть короткая. Подойдя к трупу ближе, понял, что второе.

Сегодня передвигался с холодным оружием в обеих руках. И, как все предыдущие дни, старался сливаться с природой, словно я не отдельная личность, а ее часть. Дерево, которое пошло погулять. Не знаю, помогало оно мне или нет, но до обрыва я добрался без происшествий.

- Ничего себе!

Высота, на которой я находился, насчитывала не менее восемьсот метров. Возможно больше, ведь в горах я не очень ориентируюсь с расстояниями, поскольку опыт отсутствует. Подо мной простиралась равнина, все также покрытая густой растительностью. Посмотрел вниз – практически отвесная скала не прибавила мне настроения. Слева, куда достигал взор, ничего для себя приятного не увидел. А вот справа я заметил нечто, напоминающее обвал. Вот туда я и направился.

- Н-да-а-а, - протянул я. – Все-таки люди здесь есть. Пусть и в состоянии трупов.

Обвал, точнее, не обвал, а широкую борозду проделал космический корабль. С этой высоты я не могу сказать, насколько он большой, но за время своего нахождения здесь, его наполовину поглотила растительность. Зато благодаря ему я могу худо-бедно спуститься вниз. Но это завтра, поскольку перед моими глазами был восток и внизу уже ощутимо потемнело. Хотел было направиться в лес в поисках ночлега, как…

- О! Проснулась!

Да, интуиция проснулась и настоятельно потребовала в лес не ходить. Внимательно посмотрел на борозду. Ага, вон там вроде бы небольшая ровная площадка имеется. Всего-то метров сто надо пройти вниз.

Идти не смог - пришлось спускаться на четвереньках, да еще почти прилипать к земле из-за норовящего меня перевернуть рюкзака. Сначала подумывал его тащить, но на камнях он бы быстро превратился в сплошную дыру. А вот лук с мечом я держал в руке. Пару раз ноги соскальзывали, но мне удавалось зацепиться за камни. В итоге к месту я спустился с кровоточащими кистями, прилично так кровоточащими.

- Вот и пригодился камень, - пробормотал я, доставая накопитель от фонарика.

Чем отличается работа с потоками магии и энергией из накопителя? А только тем, что любое заклинание будет работать! Другое дело, что его коэффициент полезного действия будет разным. Поэтому для работы с накопителями было введено понятие «идеального рисунка», «идеального жеста», «идеального наговора». А вот руны работали всегда одинаково. Применив на себя дважды исцеление, я практически исчерпал заряд. Осталось там на один раз.

Площадка все-таки оказалась с уклоном, и, если на ней уснуть, то существует большая вероятность скатиться вниз. Зато на ней находились два валуна, между которыми можно разместиться достаточно удобно. Что характерно, ногами вниз. Правда, если меня в таком зажатом положении найдет хищник, то противопоставить ему ничего не смогу. Придется рисковать. Закрепил рюкзак, оружие, расстелил спальник и лег в него.

Спать не хотелось, несмотря на усталость, но и желание думать о чем-то важном отсутствовало. Так и лежал, вспоминая свою прожитую жизнь и наблюдая, как медленно появляются звезды на небосводе. Вот планета погрузилась во мрак, зато надо мной засверкали мириады звезд. Внезапно мой взгляд зацепился за движущуюся звездочку, которая падала на землю и исчезла. Я еще какое-то время наблюдал за тем местом, как увидел, что та поднялась вверх.

- Бред какой-то, - затряс я головой, - это же не магическая вывернутая Вселенная.

Снова посмотрел туда же и, как будто в доказательство там снова поднялась звезда.

- Вот же ж дурак! – осенило меня. – Это же космодром!

От осознания того факта, что я на этой планете не один, получил такой заряд адреналина, что стало даже потряхивать. Долго, очень долго не мог уснуть, но усталость сказалась, и я не заметил, как провалился в сон.

Какой-то звук разбудил меня среди ночи, а спустя мгновение сообразил, что это очередной обвал. А еще через пару секунд понял, что это крупное животное съезжает вместе с камнями да еще выдает нечто среднее между рыком, скулежом и клекотом. Предпринять ничего не успел, как это прошмыгнуло мимо меня, скатившись куда-то вниз. Думал, что больше не усну, но сон все равно сморил меня.

Проснулся от того, что солнце светило мне в глаза. Даже сквозь прикрытые веки ощущал небольшую резь, а открыв их, минуту привыкал. Перекусив последними тремя плодами, отправился дальше. Периодически останавливаясь, пытался разглядеть ночного визитера, но безрезультатно. Наконец-то, спустился, но и здесь никого не нашел. М-да, если бы я с такой высоты свалился, то даже не хочу представлять, что от меня осталось бы.

- А теперь меня ждет корабль!

Я его видел с этого места. Он, скатившись по новообразованному склону, остановился у подножья горы. Теперь я отчетливо видел причину его падения. Дыра, диаметром в два метра, красноречиво говорила, что челноку пришлось поучаствовать в космическом сражении. Почему он не сгорел в атмосфере? Наверное, еще действовала какая-то защита. Но досталось ему знатно.

Внезапно мне почудилось, как огромная пасть откусывает кусок меня. Половину, если быть точным. Не раздумывая ни секунды, я отбросил в сторону рюкзак, который так и держал в руке, сняв со спины. Сам же перекатом ушел в другую, тщательно оберегая лук и меч. Но почувствовал, что стрелы, колчан с которыми находился за спиной, не выдержали издевательств. Когда я вскочил на ноги, то не сдержался, ругнувшись матом. Огромный, метра три в высоту, зверь щелкнул клювом в том месте, где я только что находился. Да, именно клювом, который свойственен хищным птицам, хотя сам стоял на четырех лапах и крыльев не имел.

Открыв пасть, он издал звук – нечто среднее между клекотом и рыком. И с быстротой молнии метнулся ко мне.

Даже под пытками я не смогу объяснить, как я очутился здесь, внутри космического корабля. Вот я стою в десяти метрах от него, вижу раскрытый клюв, в котором замечаю острые зубы, длинный раздвоенный язык, как у змеи, затем раз – и я наблюдаю из пробоины за ним. Кстати, хищник находился на том месте, где я стоял до своего побега. Вероятно, это один из случаев так называемого задействования возможностей организма по максимуму. То состояние, к которому надо стремиться. То есть, научиться вызывать его по своему желанию, а не так – в экстремальных ситуациях. Кстати, монстр меня увидел и издал новый звук. Я же не поверил своим ушам, так как отчетливо уловил нотки разочарования и раздражения, что добыча ушла. Полминуты он смотрел на меня, затем демонстративно удалился.

- Не на того напал, - пробормотал я и направился вглубь корабля.

А то я не знаю, что тот будет дежурить и поджидать меня, когда я выйду хотя бы за своими вещами. А вот почему он не попытался достать меня здесь, не знаю.

Пробоина была не сквозная и закончилась в пяти метрах от обшивки. Кстати, края ее и все внутри было оплавлено, поэтому я решил, что удар был нанесен энергетическим оружием. Света вполне хватало, чтобы я различил такой же оплавленный тупик. Пощупал рукой. Поверхность не идеально гладкая, но все выступающие части были сглажены. Надо бы попасть дальше, но сначала найти проход. Начал рукой простукивать, но понял, что это бесполезное занятие, надо чем-то твердым. Рядом ничего не было, а стучать оружием могут только дилетанты. Развернулся, но глаз вычленил что-то. Начал медленно поворачиваться обратно и увидел проблеск света. Щель была небольшая, не более полсантиметра в ширину и десяти сантиметров в длину. И вот за ней я увидел тусклое свечение. Постучал и обрадовался, что перегородка совсем тонкая. Вполне возможно, что в нормальном корабле ее нет, а это появилось вследствие атаки. Осталось только дождаться ухода монстра, забрать рюкзак и найти нечто вроде лома.

Когда я выбрался на улицу, прошло не менее двух часов. Банально из-за страха перед этим монстром. Я охотник, смею надеяться, что хороший. Поэтому мониторинг окружающей обстановки является неотъемлемой частью меня. В каких-то случаях, как на охоте, я лучше и внимательнее действую, в каких-то, типа прогулки, менее. Но этого хищника я не заметил, не услышал и не почувствовал. Спасло меня только непонятное видение и учеба наставника, который вбивал в меня навыки дикого зверя. Если услышал, увидел, почувствовал или унюхал что-то незнакомое, то первым делом уходи с того места, где находился. Сколько раз он приводил примеры со спящей собакой или кошкой. Резкий незнакомый звук – животное отскакивает и только потом смотрит в сторону опасности. А человек как действует? Он начинает осматриваться, крутить головой в поисках того, что привлекло его внимание.

Так вот эту зверюгу я совершенно не почувствовал. Вот и сидел два часа, пока не увидел какое-то мелкое (для этих лесов мелкое) животное, спокойно подошедшее к кусту с большими и сочными листьями, принявшись его жевать. Такого издевательства не потерпит ни один хищник, сидящий в засаде. Вышел и я. И что странно, травоядное, кроме как поворота огромных ушей, не обратило на меня никакого внимания. Отнес рюкзак к кораблю, а сам направился на поиски «инструмента».

Проходя мимо продолжающего обедать зверька, почувствовал оплеуху. Именно так, словно кто-то слегонца дал подзатыльник.

- Ты что, псион? – уставился на этого зайца.

Честно говоря, этого земного пушистика местный житель напоминал лишь ушами. Такие же длинные, только шире. Но зверек не отреагировал ни на меня, ни на мои слова. Дабы не рисковать, решил тоже не обращать на него внимания.

Инструмент типа булыжник нашел быстро, а вот с «ломом» пришлось повозиться. Зато нашел и его. Какая-то металлическая часть внешней конструкции корабля лежала на земле, спрятанная в траве. Вот об нее я и споткнулся. Форму этот лом имел шестигранную и был длиной полтора метра. Вернувшись к челноку, принялся за работу.

- Блин, наконец-то проковырял, - облегченно вздохнув, сел на пол.

Кто же знал, что эта тонкая с виду перегородка окажется такой твердой. Хорошо еще, что когда расширил дыру, стала поддаваться легче. Достал камень и использовал его энергию до конца, залечивая себе стертые ладони. Сперва перенес в эту часть корабля свой рюкзак, для чего пришлось его освободить от вещей, иначе не пролезал. И только после этого принялся детально осматриваться. Бледный свет излучали тонкие, длиной в пятьдесят сантиметров лампы. Вероятно, какие-то системы продолжают работать. Получается, что не так давно был сбит этот корабль.

Двинулся дальше в сторону рубки. По крайней мере, из моего совсем небогатого опыта полета на челноках этой Вселенной, рубка должна находиться в той стороне. Попались две открытые двери, находящиеся напротив друг друга. Заглянул в них, но там освещение не работало, поэтому заходить не стал. Еще пара десятков шагов и я вошел округлую комнату.

- Это точно рубка, - довольно произнес я, и мой голос показался чуждым этому помещению. – А это, кажется, капитан. Мумия какая-то.

Я как раз сделал несколько шагов, чтобы увидеть в кресле высушенный труп. И он, в самом деле, был похож на мумию. Почему так? Так я в детстве смотрел какой-то фильм и там мумии людей были точь в точь, как эта. Кстати, капитан корабля тоже был человеком. Я имею в виду, что рога, хвосты и прочая чешуя отсутствовала. И в правой руке он сжимал небольшой кейс. Где-то тридцать на сорок сантиметров и пять в толщину. Попытался разжать ему руки, но не тут-то было. Дернул со всей силы – получилось, но одновременно с этим раздался звук падения. Глянул под ноги и обнаружил там камень или кристалл. Если не ошибаюсь, то это местная флэшка, только объемы там очень большие. Ее в карман, а кейс надо открыть.

Ручка есть, замки вроде бы тоже, если эти две выпуклости можно ими назвать, но открываться не хочет. Я и дергал ручку, и нажимал на этих выпуклости, причем, в разных вариантах и комбинациях, но все без толку. Пришлось в качестве открывашки использовать подарок Ниятанны. В сражении металлов разных Вселенных победила магическая. Пусть нож и потерял свою магическую составляющую, позволяющую камни резать, как бумагу, но сталь оказалась великолепной. Как и заточка. Хотя надо признать, что победа была неубедительной, поскольку металл кейса поддавался с большим трудом. Меня охватило такое любопытство, что даже на урчание живота не обратил внимания. Когда же я все-таки поднял крышку, удивленно уставился на то, что находилось внутри.

Из двадцати небольших отделений заполнены были только четыре. Небольшими разноцветными круглыми шариками, диаметров в сантиметр, даже немного меньше. Я не знаю, что это, но они мне очень понравились. Вот не могу объяснить, чем и почему, просто вот понравились и все. К тому же они являются чем-то настолько важным и дорогим, что капитан даже во время боя и перед смертью держал кейс с ними при себе. Взял их в руку и покатал по ладони, затем положил в карман комбинезона.

А теперь занялся тщательным осмотром помещения.


Искин корабля, даже если он живой, меня слушать не будет, поэтому даже не пытался что-либо включить. В отличие от сломать. Хотя все двери и дверцы корабля были открыты. Несколько непонятных приборов я отложил в сторону, а вот фонарику очень обрадовался. В принципе, то, что этот толстый карандаш является фонариком, узнал случайно. Вертел его в руках, пытаясь понять что это, да так, что повернул половинки в разные стороны. Луч света ударил в стену. Поэкспериментировав с ним немного, добился изменения яркости и ширины луча. После этой находки принялся осматривать другие помещение. И вот в одной из темных комнат обнаружил еду – как раз такие пакеты, которые ел в прошлое свое посещение. Это оказалась последняя находка. Больше всего я расстроился, что не нашел оружие. Наверняка, оно имеется на корабле и лежит в потайном месте, но чтобы найти, необходимо это место знать.

Коридор, через который я попал в рубку, совершенно точно должен продолжаться и по другую сторону дыры от попадания. Но сколько я не искал хоть малейшую щель, ничего не нашел. С той стороны все сплавилось значительно качественнее. И только после всего этого мне пришло в голову, что капитана корабля надо бы вынести на улицу, что я и сделал.

Когда лег спать, долго крутил шарики в руках, думая о дальнейших своих действиях.

На следующий день решил заняться поиском веток для стрел, а заодно обследовать местность. Место засады вчерашнего хищника я обнаружил, как и то, что он ушел. Больше вокруг корабля следов купных животных не видел. А вот со «снарядами» к луку не повезло, нормальные ветки на деревьях или кустах отсутствовали, поэтому пришлось довольствоваться, чем придется. Оставшееся время потратил на строгание и худо-бедную шлифовку стрел и приделывание к ним наконечников и оперения.

Вечером, по аналогии со вчерашним, раздумывал о завтрашнем дне, катая в руках шарики. Я, когда мне было тринадцать лет, увидел в руках одного старика из другой коммуны четки. Ну, и спросил, что это и почему он крутит их в руках. Так вот он сказал, что это действие его успокаивает и создает философский настрой. Вот и мне после вчерашнего необходимо успокоиться. По крайней мере, что вчера, что сегодня это действие меня успокаивало. Не заметил, как уснул.

А ночью мне стало плохо и начались галлюцинации. Потяжелела голова, налилась свинцом и начала гудеть, словно улей. «Отравился», - мелькнула у меня мысль. – «Еда оказалась порченой». Перед глазами мелькал тот хищник с птичьим клювом, змей, который меня чуть не съел, еще какие-то никогда не виденные мной животные. Воображение рисовало портреты и фигуры незнакомых мне людей, какие-то здания, превращающиеся в ничто.

Сколько длилась моя болезнь, не знаю. Я потерял ориентацию во времени, что никогда со мной ранее не случалось. Когда впервые пришел в себя, создалось впечатление, что меня пропустили через мясорубку. Болело все: мышцы, кости, суставы. Даже просто пошевелиться было очень трудно. И только на третий день я почувствовал, что могу не только шевелиться, но и подняться. Осмотрелся.

- Фигассе, - я в изумлении открыл рот, - вот это я покуролесил!

Все вещи были разбросаны по рубке, как будто некий варвар добрался до вещей и все непонятное в раздражении разбрасывал в стороны. Хуже всего то, что не только не помню, чтобы делал нечто подобное, но даже видений, где я с кем дрался или что-то искал, у меня не было. Вероятно, это происходило в моменты полного помутнения рассудка.

А еще мне хотелось есть, голод спазмами в желудке напоминал мне о требовании получения калорий. Терпеть не было сил, поэтому я разогрел готовую пищу и съел. Три штуки. Сразу за один, как говориться, присест. Мне уже было без разницы порченая еда или нет. Зато насытился прекрасно. Еще сутки я провел в ожидании рецидива болезни, но, как ни странно, ничего не произошло. За это время я собрал разбросанные вещи. Все, кроме найденных шариков, хотя рубку обыскал всю. Хотя с учетом того, как я буянил, то вполне мог их забросить куда угодно. Поэтому просто махнул на них рукой.

А на следующее утро я отправился в сторону космодрома.

Удивительно, но за все время пути, мне не встретился ни один хищник. То ли они в подавляющем своем количестве обитали на плато, то ли здесь для них существовала какая-то опасность, но я за пять дней не встретил ни одного. Хотя странного местного зайца-псиона я видел четырежды. Питался в основном едой из корабля и один раз нарвал уже знакомых мне плодов. Но, несмотря на кажущуюся безопасность, каждую ночь я сооружал защитную стену вокруг шатра. И утром шестого дня я вышел к людям.

Правда людей я не увидел, как и сам космодром. Зато мой взгляд упирался в бетонную стену высотой метра четыре. С самого начала я подумал, что попал в средневековье, так как через двести или двести пятьдесят метров в стене имели небольшие башенки. И только приглядевшись, понял, что стена сплошная, а не выложена из камня, а верх башен металлический. Для чего служили эти сооружения, не знал, разве что вышки для наблюдений. Решил подойти ближе.

Чувство опасности взвыло особо громкой сиреной.

Глава 4

Пятая Вселенная-плюс, Фронтир, планета Тарханис, пиратская база «Корсар».


- Что там?

Пожилой мужчина повернулся к своему молодому напарнику по сегодняшнему дежурству.

- Сработала шестнадцатая турель, - отозвался тот, вглядываясь в монитор. – Убили кого-то. Надо бы пойти и забрать труп, вдруг он ценный.

- Выведи запись биометрии, - не отвечая на вопрос, приказал мужчина.

И впился взглядом в экран. Да, на этой планете от простых датчиков или камер наблюдения было мало толку. Открытая всего пять лет назад, она представляла лакомый кусок для любого государства, если бы те знали о ее существовании. Открыли ее случайно, как и многие другие. Работорговец удирал от патруля минматарцев и рискнул пройти через зону аномалии. Особенность ее состояла в том, что она полностью гасила след от гиперпрыжка, поэтому определить по его параметрам направление и, особенно, дальность было невозможно. Но это был огромный риск из-за второй ее особенности. Корабль очень редко выходил из гиперпространства в намеченной точке. Считалось огромным везением, если он оказывался в месте, где можно определить свое местоположение. А с учетом того, что аномалия находилась во Фронтире, а убегающие корабли практически всегда прыгали в сторону неизведанного космоса, вероятность оказаться в тех местах была велика. И неважно, что корабль совершал короткий прыжок, оказаться он мог за многие и многие парсеки от места предполагаемого выхода. Узнали об это только потому, что паре капитанов удалось вернуться.

Поэтому использовали аномалию лишь те контрабандисты, пираты и работорговцы, для которых это был последний выход. Как правило, весь экипаж таких космических аппаратов был приговорен к каторжным работам до конца жизни. Вот одному работорговцу повезло вынырнуть из прыжка в этой системе. Другим везением был тот факт, что в состав его экипажа входил псион. Невысокого уровня, всего адепт, правда, третьей ступени, но при приземлении для пополнения припасов, он обратил внимание на повышенный псионный фон планеты. Именно так – всей планеты, пусть он и был неоднородным. В освоенном космосе имеются подобные ей, но там повышенный фон располагается пятнами, либо какой-то материк обладает такими свойствами. Здесь же вся планета.

Для базы выбрали место с самым низким значением пси, чтобы исключить влияние фона на связь. Но даже в этом случае, когда по планете проходили необъяснимые волны псионической энергии, та работала с перебоями или вообще исчезала на некоторое время. А еще здесь водились очень опасные хищники, навыки и умения охоты которых усиливались возможностью псиона. Да, фауна этой планеты благодаря фону или еще чему обладала этими умениями. Кто-то в большей степени, кто-то в меньшей. Тот же травоядный ухань раздавал такие оплеухи, что даже со специальным имплантатом защиты кружилась голова. Поэтому всю территорию базы обнесли высокой бетонной стеной, где через пару сотен метров соорудили башни, куда поставили автоматические турели. Они реагировали на любое движение. Причем, блок управления пришлось переделывать, совмещая его со специальным прибором аграфов, фиксирующим упорядоченную псионную энергетику. Иными словами обладающих пси возможностями живых организмов. Водились здесь и обыкновенные животные, но они не представляли никакой опасности. Поэтому наблюдение из башен велось только пси-сканерами, так как оснащать их другими сканирующими устройствами и видеокамерами будет очень затратно. Да и не имеет смысла, так как они часто срабатывают просто так или вообще ничего не «замечают». Поначалу поставили их, но ложные тревоги, и как следствие огромные расходы боеприпасов заставили их демонтировать.

А еще на базе полностью все коммуникации связи были проводными, что увеличивало стоимость, зато отсутствовали перебои со связью, что в самом начале случалось часто.

- Вот, я же говорю, что его убили, - обрадованно показал на экран молодой. – Сходим после дежурства, и добыча будет наша.

На экране как раз сканер аграфского производства зафиксировал пси-активность, которая после срабатывания турели исчезла.

- Эх, ты, салага, - пренебрежительно произнес старый работорговец, - ничему ты не учишься.

Тот набычился, но ничего не ответил.

- Смотри, какая в самом начале была активность твари, - он вернул на несколько секунд назад запись. – А теперь покадрово. Вот видишь – сияние его пси начало уменьшаться еще до того, как турель открыла огонь.

- И что? – молодой непонимающе посмотрел на мужчину.

- А то, дурья твой башка, что это кто-то из очень опасных тварей и почти наверняка он выжил.

- Может быть, это тот ползающий гад? – в глазах молодого полыхнула алчность.

Но работорговец лишь покачал головой. Дежурных назначали из разных экипажей, и сейчас ему выпало сидеть вместе с пиратом. Он слышал, что в команде корабля «Старый Пью» собрались полные отморозки и дурни, но не ожидал подобного. Хорошо, что у их капитана хватало мозгов не ходить за добычей в леса планеты. «Хотя, с другой стороны, освободился бы корабль», - мелькнула у него мысль, и он скосил глаза налево. На планете существовало четыре виды животных, которые умели скрывать свое пси, и кордонг или, как назвал его молодой, ползающий гад входит в их число. А глаза загорелись у пирата не просто так. Однажды, когда на флайерах обследовали находящееся недалеко плато, им удалось убить его. Точнее найти раненого и убить. А аграфы за него заплатили очень большие деньги. Причем, в отличие от других местных тварей, у которых отбирали только некоторые органы и кровь, этот ушел целиком.

- Я схожу после дежурства.

На базе существовало правило – если во время дежурства турели охранного периметра убивали кого-то, то кто найдет труп, того и добыча. Операторы естественно имели преимущество.

- Надо бы послать дрона, - не унимался молодой, который закусил удила и теперь твердо намерен взять эту добычу.

- Нету дронов, - жестко ответил мужчина, - Борг взял с собой троих, а два должны постоянно висеть над базой и сканировать периметр.

Он посмотрел на молодого, увидев в его глазах твердую решимость сходить за возможной добычей. В это время пришел сигнал от отряда Борга, что они выходят за пределы базы. Направив к воротам двух охранных дроидов, он переключил свое внимание на данные поступающие от дронов и сканеров турелей.

Без проблем покинув территорию базы, бойцы отправились за добычей.


Пятая Вселенная-плюс, Фронтир, планета Тарха́нис, пиратская база «Корсар».


Я рухнул на землю, стараясь упасть за находящийся рядом валун. И только сейчас сообразил, что спрятался от людей, а не хищников. Хотя логичнее предположить опасность от последних. Вот только следующие секунды показали правильность моего интуитивного поступка. Рядом со мной земля начала врываться от попадания зарядов. Чуть приподняв голову, заметил, что это энергетическое оружие. И тут же понял ошибочность этого. Скорее всего, на башне, которая и вела огонь, находится спарка из энергетического и кинематического оружия. Постепенно я сообразил, по какой причине база обнесена таким высоким забором. Вероятно, нападения представителей местной фауны встречаются часто.

Когда обстрел прекратился, я приподнял голову, чтобы со стороны башни меня не заметили, и осмотрелся. Наверное, я перешагнул границу и ступил на территорию, где ведется наблюдение. Но почему они начали стрелять без раздумий, даже не попытались поговорить? Надо бы осмотреться, но для начала уйти в лес. Кстати, стала понятной и выжженная земля перед стеной – вот эта полоса, наверняка, и является расстоянием обнаружения. Придется рискнуть и вернуться обратно. Но для начала, на всякий случай, надо минут тридцать полежать. Что-то подсказывало мне, что проверки этого места не будет.

Проверять турели не стал. Перевернувшись на бок, снял рюкзак и очень медленно, стараясь сливаться с местностью и природой, пополз в сторону спасительного леса. А еще очень надеялся, что интуиция не стала снова дрыхнуть.

- Фу-у-ух, - я перевел дух, очутившись за деревом. – Блин…

Решил все-таки выяснить, кто здесь находится, потому как у меня возникли подозрения, что это чья-то военная база. Лишь бы только не аграфов. Отойдя метров сто вглубь леса, пообедал, скрыл за собой все следы и вернулся обратно. Двинулся направо на безопасном расстоянии от стены. Спустя четыреста метров та повернула. И еще буквально через сто пятьдесят шагов я увидел ворота.

Это совершенно точно были они, вот только размер я бы не сказал, что большой. Я ожидал нечто огромное, чтобы там танк спокойно мог проехать и еще место оставалось с боков. В столице империи Якама и то больше, да даже в академии магии шире. Но вот какая странность бросилась в глаза, так это отсутствие дороги за воротами. Даже колея отсутствовала. Не пользуются ими, что для военной базы, как я думаю, странно. К воротам подходить тоже не рискнул – вдруг здесь тоже турели сначала стреляют, а потом кто-то там будет решать правильно меня убили или нет. Двинулся дальше.

- Все-таки пользуются воротами, - внимательно осматривая свежий след, пробормотал я.

Если судить по примятости, то пройти должны они были чуть ли не перед самым моим носом. Но, исходя из размера обуви, можно утверждать, что отряд шел в броне или, здесь ее называют, тактическом комплексе. Это, если парни не гиганты. В целом, это очень хорошо, что кто-то вышел за пределы огороженной территории – я хоть что-то узнаю о них. Кстати, отряд насчитывал двадцать человек, но я все равно отправился следом.

Двигался он так, что я мог позволить идти по следам, хотя все равно ступал след в след. В принципе сейчас для меня главной задачей не попасться на сканеры дронам, в наличии которых у отряда я не сомневался. Так и передвигался я следом.

Вскоре группа немного свернула и вновь пошла чуть ли не по прямой линии. Внезапно спереди что-то сверкнуло, и до меня донеслись звуки выстрелов, а я спрятался за дерево. Отошел еще немного в сторону и снял рюкзак. Спрятав его и меч с луком, двинулся туда, где видел сверкание. Удвоил осторожность, а когда увидел копошащиеся фигуры, пополз. Голоса донеслись, когда я их еще не видел.

- Держи ее, держи.

- Да разряд дай ей, - услышал я очень недовольный голос, показавшийся мне странным.

Медленно приподняв лист, я наконец-то увидел людей. По крайней мере, один из них точно был человеком, лица остальных скрывали шлемы. Этот тоже был в шлеме, но у него было поднято забрало. «Странно», - подумалось мне, - «У них есть рация, а они разговаривают через микрофоны и динамики». Странность голоса и заключалась в том, что он бы неживой. Другая странность – это разношерстная амуниция. Нет, тактические комплексы были у всех, но разные. Точнее, на двадцати воинах я насчитал девять видов. На армию это совершенно непохоже. Мне пришли на ум банды на Земле, которые также одевались кто во что горазд. Даже боевики кланов не всегда носили однотипную одежду. Вопрос «Куда я попал и кто эти люди?» становиться более интересным.

- Ну вот, - довольно произнес один из них. – Так-то лучше. Возьмем ее живой? Аграфы нам столько за нее заплатят, что каждый купит себе по кораблю.

- А откуда она здесь взялась? Они же только на плато живут? – спросил еще кто-то.

Судя по тому, что все посмотрели на человека с поднятым забралом, вопрос относился к нему.

- Нельзя живого зверя нести на базу, - наконец-то ответил он. – Помните, что рассказывали, когда однажды попытались? Едва отбились от нашествия.

- Так установили же, что тот сумел как-то передать зов о помощи. Мы же будем ее держать в параличе.

- Хорошо, грузите и ее, и эту тушу на дроида, а то сейчас еще придет ее мамаша.

И тут я увидел, кто это «она» или «ее». Это совершенно точно змей, с которым я повстречался, когда только попал на эту планету. Точнее, детеныш всего где-то трех метров в длину. Если у них такие же пропорции между взрослыми особями и детьми, как и земных гадюк, то получается, что эта змейка совсем недавно вылупилась из яйца.

В это время один из бойцов что-то делал, находясь за тушей зверя, ранее мной не виденного. «Теперь понятно, что это были за следы, распознать которые я не сумел», - подумал я, видя, как оттуда вышел дроид на шести конечностях. Верх его представлял ровную площадку, куда при помощи манипуляторов тот положил тушу. Что удивительно, управлялся дроид вручную все тем же бойцом. Точно связи нет. У мертвого зверя был разорван живот и когда его поднимали, на землю выпали внутренности. Но, что меня поразило, так это то, что люди собрали их и погрузили на дроида. После этого на него водрузили и змейку.

Кстати, все это время я внимательно наблюдал за воздухом, выискивая летающих дронов, но тщетно. Неужели эта зверюга сумела их уничтожить? Одного еще ладно, но я бы взял с собой минимум двух. В это время раздался рев.

- Самец! – выкрикнул мужчина с открытым лицом и опустил забрало. – Рассредоточились!

Воины быстро разошлись в стороны, оставив его в центре. В это время между деревьев мелькнула огромная туша, и бойцы открыли огонь. А у меня созрел безумный план, как мне пробраться на территорию. Все люди стояли ко мне спиной, поэтому я как можно быстрее пополз к дроиду. Очутившись рядом, приподнялся, чтобы оценить обстановку.

В это время мужчина выставил в сторону хищника руку и тот замотал головой. «Псион», - мелькнула мысль, и я заскочил на платформу. В следующий миг я забрался внутрь туши. Запах здесь был кошмарный, поэтому мне пришлось очень стараться, чтобы меня не стошнило. А там продолжался бой.

- Да сдохнешь ты или нет!

- В рану стреляй дурень!

- А-а-а-а!

- Есть!

И стрельба стихла. Кстати, люди тоже использовали как энергетическое оружие, так и кинетическое. Последнее как раз и громыхало.

- Отрезай самцу голову и грузи. Да скорее! И это – спрячь кордонга внутрь самки калха.

После этих слов я не на шутку испугался. Постаравшись еще больше отрешиться от запаха, закрылся чем-то там. И еще как всегда на охоте или во время опасности старался слиться со своим окружением. В данном случае представлял себя сердцем. Спустя пару минут рядом послышались шаги. Затем змейку, которая лежала с краю, впихнули внутрь, что она оказалась совсем рядом со мной. Услышал негромкое «Фу-у-у». Тут дроид вздрогнул и, сделав, несколько шагов, остановился. А спустя десять секунд на платформу легла голова убитого животного. И только сейчас я понял, что в порыве совершил глупость. Мои вещи остались спрятанными. Рюкзак, палатка, спальник, еда, даже меч – фиг с ними, но подарок Тиа я здесь не оставлю. А значит, что бы я там не узнал, не улечу и не уйду, пока не доберусь до своих вещей.

- Все, на базу.

И отряд отправился обратно. Я подполз ближе к свежему воздуху и лег там, старался лежать тише воды, ниже травы. Посмотрел на своего попутчика или попутчицу, голова которой лежала совсем рядом. Вспомнил взгляд взрослого змея и то, как он посмотрел мне на голову после мысли о короне. Приподнял голову детеныша и положил себе на ноги, провел рукой по ней. Сухая и теплая кожа. Я бы помог этому ht,tyre, если бы знал как или был бы накопитель с магической энергией. И тут меня осенило! Я ведь залечивал раны, передавая просто эту самую энергию целительской направленности. Возможно, этот вариант работает и с пси? И я приступил к делу.

Понятное дело, что я не чувствовал этот вид энергии, поэтому решил использовать образы. Если они работают в простом рукопашном бою, то и здесь вполне могут сработать. Кстати, держали змея не в параличе, а в беспамятстве, так как я сумел немного передвинуть ее голову поближе к себе. Вот я всю дорогу и гладил, представляя, как потоки энергии идут от меня к ней. К базе прибыли уже в сумерках.

Люди забегали, наверняка переговариваясь посредством связи. Послышался гул, который я связал с открытием ворот.

- Вижу, Борг, добыча у тебя знатная сегодня, - услышал я живой голос. – Что-то завышенный пси фон у нее.

Я достал нож, согнул колени, готовый в любой момент действовать. По пути сюда у меня было время немного подумать о происходящем, и я для себя вынес вердикт, что это, скорее всего, разбойники-бандиты-воры. Только космические. Просто мне казалось, что государство или богатые кланы будут действовать совсем по-другому.

- Ты что слепой? У меня целая туша самки калха и голова самца. Убиты совсем недавно, вот и подумай какой должен быть фон. И если будешь меня здесь держать, то я выставлю тебе счет за потерю денег из-за снижения качества добычи.

- А куда делись дроны?

- Да там аномалия, связи не было, увести не успел и эта уничтожила, - раздраженно произнес Борг.

- Я доложу боссу. Правило в этом случае знаешь – к десятой части добычи добавляется двойная цена стоимости дронов.

Этот разговор окончательно убедил меня в том, что база никакого это не государства и не клана. С другой стороны, если это пираты, контрабандисты и прочие мошенники с работорговцами, то жесткого контроля у них просто не может быть. Значит, мне легче будет скрываться. Возможно, даже удастся попасть на корабль или, если уж очень повезет, то наняться в экипаж. Но только не к работорговцу или пирату. А вот контрабандист вполне подойдет. Нас, Ходящих, тоже с какой-то стороны можно назвать контрабандистами. Мы двинулись дальше, а я превратился в слух.

- Змею сейчас быстро на корабль, а остальное везем в ангар для разделки.

Услышав этот негромкий монолог я едва успел спрятаться. Моя попутчица так и не очнулась, но мне сейчас было не до нее. Самому бы спастись. Но люди проделывали свое дело в такой спешке, что пресмыкающееся исчезло очень быстро. Теперь пора и мне делать ноги. Подполз к краю платформы и осторожно выглянул. Никого. Высунул голову – мне очень повезло, так как с этой стороны отсутствовали воины.

- Да это никак мой старый должник Толстый Бик, - раздался голос позади дроида. – У тебя два дня осталось, чтобы вернуть долг.

- Эй, эй. Три! День игры не считается.

В это время мне еще раз несказанно повезло. Дроид проходил под деревом, ветки которого опускались даже ниже туши убитого животного. И одна из них была толстая. Не раздумывая, я вылез, вцепился руками за ветку, закинул на нее ногу и, не успел дроид уйти дальше, сидел среди ветвей. Облегченно выдохнул, когда никто не поднял крик. Когда люди разошлись, осмотрелся.

Прямо передо мной оказались достаточно большие постройки и, судя по тому, что туда направились люди с добычей, это ангары. Там было довольно светло, но освещенность не шла нив какое сравнение со строениями, находящимися справа от меня. Наверняка жилой городок. Идти туда мне рано, поскольку я весь был в крови. «Блин, меня же по ней могут отследить», - подумалось мне. – «Надо бы снять комбинезон».

Снимать с себя комбинезон, сидя на дереве, затея прямо сказать очень плохая. Но для меня важная. Не знаю, как здесь обстоят дела, но вдруг имеется служба типа милиции, которая заинтересуется кровавыми следами? А в этом месте проходил дроид с добычей, поэтому меня не заметят. Кстати, крови было не так и много, вероятно, еще до моего прихода они ее либо слили на землю, либо набрали в емкости, если она тоже представляет ценность. В общем, раздеться мне удалось.

Спрыгнул с ветки и направился в обратную от построек сторону, где заметил нечто интересное. А именно отражение звезд. Вот и шел в надежде, что это водоем. До воды, а это оказалось именно озеро, добрался в одиночестве, не встретив вообще никого. Стирал свой комбинезон очень тщательно и долго. Перестраховывался от того, что почти ничего не видел, хорошо, что хоть звезд ярких на небе было много. Спать решил здесь, у озера, найдя хоть немного безопасное место. Повезло только на другой стороне, где были заросли какого-то растения с широкими листьями. Вот там я и уснул.

Спал беспокойно и чутко, несколько раз просыпался, когда слышались подозрительные звуки. А с первыми лучами солнца проснулся и поднялся на ноги, чтобы размять мышцы. Озеро оказалось небольшим и не пользовалось спросом. По крайней мере, за два часа наблюдения никто не спешил не только купаться, но и подходить к нему. Хотя мимо проходило много людей. В основном это и были люди, но полукровок замечал тоже. Точнее, троих метисов от аграфов и одного от сполота. С облегчением заметил, что в экипажах присутствуют и совсем молодые парни, иначе даже не знаю, как бы действовал. Плохо то, что эта мысль посетила меня только тогда, когда увидел своего ровесника.

Я продолжал наблюдение, чтобы более полно иметь представление о происходящем на этой базе. Выходить из своего укрытия решил только ночью и тогда же хотел подслушать или послушать разговоры. Наверняка же в жилом районе имеются бары, рестораны и прочие увеселительные заведения. И тут мне на глаза попались новые действующие лица.

Поначалу я подумал, что это аграфка, но сопоставив черты лица этой женщины с Силиен, понял, что полукровка. Но первого родства, то есть отец или мать ее была чистокровной аграфкой. Хотя, скорее всего, отец. И что удивительно рядом с ней шли не три мордоворота, увешанные различным оружием, а парни моего возраста. И вся четверка пошла вдоль озера в мою сторону. Но, не доходя пяти метров, остановились. Женщина сняла с себя всю одежду и пошла купаться. Я бы полюбовался ее фигурой, но, если сейчас сюда набегут мужики, то даже не знаю…

Посмотрел на парней и скривился. Мне вспомнился я сам, когда впервые увидел аграфку. «Неужели и у меня тогда была такая дебильная рожа?», - подумал я. Плавала она всего десять минут, но никто другой не появился. Видать, это не первая ее подобная выходка и все привыкли. Когда женщина стала выходить, парни достали из сумки полотенца и принялись ее вытирать. Блин, неужели внешность этих длинноухих так действует на всех людей? На молодых парней и девчонок? Я же, если бы тогда не увидел презрение, то также бегал бы за аграфкой. Хотел помотать головой, но сдержался, чтобы не выдать себя.

- Быстрее меня вытирайте, у меня встреча назначена.

И голос очень похожий на голоса одних и других ушастых.

- Госпожа Киана, мы быстро. Может быть, вы еще хотите что-нибудь? – спросил третий парень, опуская перед ней на колени.

- Маскировка включена?

- Да, госпожа, - он показал на небольшой прибор, стоящий у самого берега.

А я-то думал, что это такое и почему женщина плавает вдоль берега пару метров в одну сторону и столько же в другую.

- Тогда, - она схватила молодого человека за голову и прижала к себе.

О том, что последовало за этим, я знал из рассказов Литанны о нравах темных эльфиек. Там такое происходит довольно часто. Вот кого я не мог понять, так это парней. Хорошо, что все действо закончилось очень быстро, но сладострастные стоны и даже выкрики женщины на меня все-таки повлияли. А она, наверное, действительно спешила на встречу. Ополоснулась в озере и на этот раз ее вытерли очень быстро.

- Ты и ты возвращайтесь на корабль, - приказала она двоим парням, - а ты со мной.

Она быстро зашагала в сторону зданий, провожаемая взглядами парней.

- Везет же этому Дейну, - огорченно и с огромным восхищением в голосе произнес один из них.

- Госпожа всегда новеньких с собой берет, пока не насытиться ими.

А вот в голосе второго отсутствовало и одно, и второе, зато было нечто, что я понять так и не смог. Ну, да ладно. Меня порадовало другое – теперь, если меня кто-то остановит и спросит кто я откуда, то могу представляться экипажем этой Кианы. Судя по всему, она частенько меняет своих любовников и все они молодые. Я до вечера так и просидел здесь, питаясь только водой из фляги. Хорошо, что ее додумался взять с собой.

Что еще узнал? А то, что территория базы большая, стену я не видел и это с учетом того, что деревьев на ее территории росло не так и много. Еще я порадовался, что людей на этой базе тоже много. С наступлением сумерек, я вышел из своего укрытия и направился в сторону жилого массива.

Идти старался легкой и уверенной походкой, по сторонам головой не мотал, но старался все запоминать. Как учил дядя Миша. Мне вот, например, стало очень интересно, почему он давал и эти премудрости? Рукопашный бой да – я сам просил, да и нужен он был. Стрельба так вообще мне очень нравилась. Но он же давал мне навыки, которые присущи диверсантам или разведчикам. И они всплывают у меня в голове по мере надобности, вот как сейчас. Он называл это «уверенностью человека в соответствующей среде». С его слов такой человек совершенно не выделяется из толпы и не запоминается. Кстати, и в этих ситуациях образы играли большую роль.

Сейчас я как раз искал место, где бы можно перекусить. Был только в одном большом городе этой Вселенной и то, что я видел мало походило на виденное ранее. Если в планировке поселка и строительстве еще соблюдались хоть какие-то правила, то уборкой занимались редко. Хотя, надо сказать, что озеро или пруд поддерживался в отличном состоянии. Наверное, оттуда бралась вода для питья.

А вот и первое увеселительное заведение, где на входе светиться голая (кто бы мог подумать!) аграфка. Проходим мимо. Крики и шум я услышал еще метров за тридцать. Это точно бар или местный ресторан. Чтобы оценить обстановку, я придал себе вид спешащего человека, который кого-то ищет. Войдя внутрь начал осматриваться как бы в поисках кого-нибудь. Сам же нашел администратора или управляющего и понял, что просить бесполезно. Что-то было в его взгляде, что утвердило меня в этом.

- Ха! Гляньте! Никак еще один новенький любовничек Кианы, - раздался рядом со мной голос. – Ушла твоя хозяйка, не захотела с нами праздновать удачу.

Голос показался знакомым, а когда я повернулся, то вспомнил, что слышал его по пути на базу. Именно он отдавал приказания.

- Картана, может покажешь этому молокососу, что должен делать настоящий мужик?

- Тогда уж не молокососу, а…

Что он хотел сказать, я не понял, так как сидевшая рядом девушка шлепнула его по губам. Затем оценивающе осмотрела меня с ног до головы.

- Любимчик, - она кивнула сама себе. – Ну, любимчику этой стервы я покажу и подскажу, что он должен с ней сделать.

- Лучше бы накормили любимчика, а то госпожа заставляет нас сидеть на диете. Ей нравятся худенькие.

Я постарался передать им восхищение полуаграфкой и сожаление, что заставляет нас голодать, а еще голодным взглядом посмотрел на еду. И едва не оглох от дружного «ха-ха-ха». Когда спустя секунд десять, компания успокоилась, один из мужчин произнес:

- Я всегда знал, у Кианы с головой не все в порядке.

И снова хохот, во время которого девушка встала, взяла меня за руку и посадила рядом с собой. Чуть повернувшись и прижавшись ко мне приличной грудью, придвинула тарелку, на которой лежал большой пирог. Лишь краткий миг я раздумывал, руками съесть или с помощью ножа и вилки, остановившись на втором. Ел я быстро, периодически бросая взгляд на дверь, не появится ли там моя «госпожа».

- Ты смотри, и вправду держит свои игрушки на голодном пайке.

- А ты, Борг, еще хотел к ней подкатить, - осуждающе произнесла девушка, опуская свою руку мне между ног.

- Картана, да ты и вправду запала на этого малолетку. Но сейчас ты с нами!

- Если сможешь, приходи сюда через два часа, - обдала она мою щеку горячим дыханием.

- Спасибо вам, - я кивнул головой. – Я побежал, не хочу расстраивать госпожу.

Кто-то засмеялся, кто-то заржал, кто-то сплюнул от таких моих слов. Я же выскочил на улицу. В общем, понял, что очень сглупил, поддавшись порыву спрятаться внутри убитого животного. Вряд ли у меня получится договориться с ними, скорее, они решат, что я чей-то шпион и захотят узнать кто я и откуда. Вряд ли у них тут приняты пытки, скорее всего существует какая-нибудь сыворотка правды или считыватель мыслей. А, узнав кто я, так вообще могут решить все, что угодно. Сейчас я твердо был намерен покинуть эту базу и дожидаться проявления Земли. А там снова буду ждать нового перехода. Надо бы найти ворота, и попытаться ускользнуть, когда новая группа пойдет за добычей в лес. Мне ведь главное добежать до леса, используя возможность ускорения, а там меня никто не найдет.

Начать свои исследования решил с ворот.

- Там озеро, там я сбежал, - нашел взглядом это место, представил путь от ворот со всеми поворотами. – Где-то там выход из базы.

Посмотрел, куда мне надо идти, и двинулся туда походкой целеустремленного человека. По пути задумался, что здесь, наверняка, живет достаточно много местных, так сказать, жителей. Хотя не думаю, что их настолько много, что я смогу между ними затеряться. Хотя, если найти источник пищи, то, вероятнее всего, сумею прожить. Как бы там ни было, но на территории базы намного безопаснее, чем в лесу. Сделав шаг, резко остановился от ударившим по ушам крикам. Еще буквально в метре позади была тишина – потом шаг и я словно попал в другое место.

А еще передо мной шла драка. Знакомая полуаграфка, та самая стерва Киана, вместе с мужчиной отбивались от пятерки своих недругов. Точнее, они пытались отбиваться, так как я заметил, что делают это с огромным трудом. Еще отметил, ни падавшие, ни защищавшиеся не пользовались ручным оружием, орудуя только ножами. И только хотел скрыться, как услышал приказ:

- Жук, разберись.

Кто-то отделился от сражающейся компании и побежал ко мне. Я же с огромным удивлением узнал того самого парня, интонации которого в отношении этой женщины не сумел разобрать. Тем не менее, это не помешало мне выхватить нож и перейти в режим убийцы.

Парень попытался решить все сходу одним ударом ножа. Боковой удар снизу вверх я встретил сверху своей ладонью, положив ее на запястье парня, и отвел немного в сторону. На ладони «покоился» огромный валун. В следующее мгновение камень «свалился» моему противнику на руку. Моя же вторая рука пошла в незащищенное горло и… линия атаки в самый последний момент сместилась. Парень оказался невероятно быстр, во всяком случае быстрее меня. Теперь атаковал только он, его оружие и кулак мелькали то у моего лица, то сердца, то пытались зацепить руку. Но я же вода, а разве можно победить воду ножом или рукой? Плавно перетек вправо, пропуская нож рядом с собой, подправил его руку и она прошла рядом с моим лицом. Волна по телу и моя ладонь превращается в цунами, обрушиваясь моему противнику на грудь. Он успел среагировать, но недостаточно быстро. Отлетая назад, сумел извернуться и приземлиться на ноги.

- Сполот! – выкрикнул он, снова бросаясь на меня.

К нему присоединился еще один, и мне стало тяжелее. Но я, вероятно, все-таки нанес какое-то повреждение парню, так как он стал двигаться значительно медленнее. Подловив его, я мягко принял его удар своей рукой, продолжив его движение и не давая вернуться обратно. Удар моего ножа перерезает его позвоночник. И тут же плавно поворачиваюсь, пропуская атаку второго врага. Немного не успел, и я почувствовал, как его оружие разрезало не только комбинезон, но и спину. Но сила удара была такова, что его по инерции потянуло вперед. Вернуться или уйти еще дальше не дала моя рука, тяжелой каплей ртути обрушившись ему на затылок. Спрятав свое оружие, я бурным, но все тем же ртутным потоком, понесся к остальным.

Женщина лежала на земле в луже крови, а вот ее защитник еще стоял на ногах, возвышаясь над ней и защищая ее. Теперь уже все трое бросились на меня. Но удивил меня телохранитель женщины. Он метнулся к самому опасному, на мой взгляд, противнику и железной хваткой обнял его.

Двое оставшихся явно уступали в мастерстве даже парню, тем более что один был ранен. Увернувшись от его атаки, я опустился на колени делая оборот и пропуская оружие второго противника над собой. Мой кулак ударил его вниз живота. Следующая атака раненого мужчины, наверное, была актом отчаяния или, вполне возможно, он думал, что успеет завершить ее. Вытянутую вперед в длинном выпаде руку я легко перехватил за кисть. Шаг вперед с одновременным выворачивание кисти внутрь естественным образом закончился его ножом в его горле. Вышел из состояния убийцы.

Развернулся, чтобы встретить нового противника, и тут же бросился к нему. Он как раз сумел убить телохранителя и собирался освободиться от его хватки. Но мой нож прервал его потуги. С охранником все ясно – мертв, а вот женщина дышала. Когда я склонился над ней, услышал ее шепот:

- Скорее отнеси меня на мой корабль, - она закашлялась. – Там есть медкапсула.

Я взял ее на руки и направился в сторону посадочной площадки. По пути подумал, что возможно удастся с ней как-то договориться и стать членом экипажа. Но решил отказаться и просто помочь ей. Все же она не чистокровная аграфка, а то бы ничего не стал делать. Посадочная площадка находилась тоже внутри огороженной стеной территории. Освещалась, кстати, силами самих челноков.

- Какой корабль? Где стоит?

- «Мечта Кити», - ответила она, - «Пятая площадка».

И отключилась. Хорошо, что имелась нумерация на чем-то напоминающим бетон. Корабль этой Кианы находился недалеко и по размеру был одним из самых больших. Скорее всего, это посадочный челнок, вряд ли на нем она бороздит просторы вселенной, но размер внушал. Когда подошли, она пришла в себя. Опустилась аппарель и я попал внутрь.

- Прямо и вторая дверь справа.

Нужная дверь открылась автоматически, а когда вошел, то справа в проеме увидел капсулу. Просто ничем другим эта штука не может быть.

- Слушай, что ты должен сделать.

Управлять капсулой оказалось проще простого. Сенсорная панель, прямо как из моего детства до Вспышки, находилась с одного края этого «саркофага». Женщина успела рассказать мне что да как, и отключилась. Я раздел ее и положил внутрь капсулы. Выбрав на сенсорной панели пункт «Диагностика и восстановление» нажал изображение банальной кнопки «Пуск». Хотел походить по кораблю, а потом сбежать, но дверь каюты меня не выпустила, поэтому уселся на пол и только сейчас вспомнил о своем ранении. Но странное дело я сейчас вообще не чувствовал, что у меня на спине порез. Подумал, что надо было все-таки не вмешиваться и оставить ее там. Прошло не менее трех часов, пока крышка медкапсулы поднялась.

Женщина вышла целехонькой, а я подумал, что надо бы в коммуну как-нибудь притащить такой аппарат. Она стала вертеться, рассматривая себя с разных сторон. Хуже всего, что делала это прямо передо мной – дразнила, наверное. Хотя надо признать, что фигура у нее была отличная. Тут она наклонилась, ощупывая свои лодыжки, направив в мою сторону свою пятую точку. Я же совершенно не отреагировал, помня ее пристрастия в любовных играх. Вот она резко поднялась, повернувшись ко мне.

- Спасибо тебе, - улыбнулась точь в точь, как аграфка, что не придало ей симпатии в моих глазах. – Можешь смыть с себя кровь и грязь.

Она показала в сторону открывшейся двери, которую я только сейчас увидел. Да это точно не помешает. Я вошел в помещение, оказавшееся душем, хотя ожидал небольшой бассейн. Скинул с себя одежду и встал под теплые струи. Внезапно закружилась голова, помутилось сознание, и последней мыслью перед потерей сознания было: «Опять она дрыхнет».

Глава 5

Пятая Вселенная-плюс, Фронтир, планета Тарха́нис, пиратская база «Корсар», челнок «Мечта Кити».


- И почему они приняли его за сполота? – вслух произнесла женщина, положив молодого человека на кровать. – Или там был кто-то еще?

Она попыталась заново припомнить последнюю схватку, затем ее мысли переместились еще дальше, и Киана вспомнила, с чего все началось…

Родилась она на космической станции в системе Боскава́р, которая находится в освоенном Фронтире. Так называли сектора, не принадлежащих ни одному государству, у которых были законы и хоть какой-то порядок. А также явное отсутствие пиратов и работорговцев. Поэтому контрабандисты и их семьи составляли большинство населения. Но это только официально отсутствовали и первые, и вторые, а на самом деле многие из третьих промышляли и разбоем, и торговлей людьми. Ее же мама не занималась незаконной деятельностью, а работала помощницей члена совета планеты. Жили они очень хорошо по меркам подобных миров.

А вот отца она не знала никогда и мать тоже никогда о нем не говорила. До двенадцатилетнего возраста Киана росла обыкновенной человеческой девочкой. Но когда начала взрослеть, у нее внезапно начали проявляться черты расы аграфов. Причем, настолько сильно, что это стало для нее проблемой. Мальчишки начали бегать за ней, не давали прохода, девчонки, и подружки в том числе, возненавидели. А однажды, когда ей было пятнадцать лет, ее поймали, привязали к столу и… увечий она тогда избежала чудом. Да, поймали ее девчонки старше на три-четыре года. Они, дескать, по ее вине потеряли своих ухажеров, которые сейчас бегают за полукровкой.

Спас ее тогда один из этих ухажеров, тайно следивший за ней. Более того, он еще и подглядывать умудрялся, как признался он чуть позже. Тогда же он признавался ей в любви, обожании и том, что исполнит любую ее просьбу.

- Целуй, - приказала она, протягивая руку.

Он припал губами и нежно поцеловал. Именно в тот момент она осознала, что может управлять людьми с помощью своей красоты. По крайней мере мужской частью, но к ее огромному сожалению, не всеми. И что больше всего ее бесило так это то, что она не могла понять, по какому принципу происходит воздействие. А однажды, когда ей было семнадцать лет, ее мать исчезла. Такое происходило нередко на их более-менее спокойной планете, просто сама Киана не задумывалась, что это может произойти с ней или мамой. На следующий день ее продали одному контрабандисту. Хуже всего было то, что ни тот, кто ее связал и продал, ни сам капитан корабля не поддавались ее чарам.

И начались долгие двадцать лет работы в качестве помощницы, любовницы, и девочки для соблазнения партнеров и клиентов. Сам капитан, хоть и не выполнял ее желания, был вполне нормальным, но о некоторых его партнерах женщина до сих пор вспоминает с отвращением. Именно это она и не могла простить капитану, да и не простила, хотя и ждать подходящего момента пришлось целых два десятилетия. К тому времени почти вся команда абордажников тайно, естественно, принадлежала ей. Но помощником капитана был псион, с которым ей связываться не хотелось. Слабый в боевых умениях, но умеющий неплохо контролировать сознание. Почему человек с подобным двойным умением занимался незаконной деятельностью, женщина выяснить не смогла. Ведь даже для таких людей спецслужбы государств или кланов находили применение. Нет, читать мысли он не умел, но заставить выполнить тот или иной приказ для него не было большой проблемой.

Случай подвернулся в виде одного партнера, решившего, что ее хозяин, капитан судна то бишь, зажился на этом свете. Женщина там не присутствовала, а из двадцати человек абордажной команды на борт вернулись лишь семеро. Откуда командир абордажников знал управляющие коды, она не знала, а он так и не сказал. Вот после этого случая она и стала капитаном корабля, который переименовала в «Мечту Кити». Имея все контакты своего бывшего хозяина, женщина довольно быстро наладила подпольный ввоз товаров в разные государства.

Но после всего случившегося с ней, Киана стала настоящей стервой, как все называли ее за глаза. И в интимном плане у нее тоже случился сильный перекос в плане предпочтений. С последним она бороться не могла и не хотела, но, как оказалось, зря. Предательство Джима очень больно ударило по ее самооценке и самолюбию. Хуже всего то, что она не могла понять, кому перешла настолько дорогу, что ей прислали очень подготовленного и разнопланового агента. Такие кадры воспитываются в закрытых специальных заведениях государств и особо влиятельных кланов, а не рождаются на пиратских базах. Вот это и было непонятно. С напавшими на нее с телохранителем людьми она знакома не была, как был не знаком и ее командир абордажников, ставший начальником охраны. Из всех напавших на нее воинов только их командир обладал мастерством работника спецслужб, а остальные просто наемники, возможно, даже элитные. Но кто мог заинтересоваться ею настолько? И тут она снова вспомнила слова одного из напавших.

- Почему сполот? – снова прозвучал из ее уст этот вопрос.

- Вопрос непонятен, - услышала она голос искина корабля.

- Это не тебе, - пребывая в задумчивости, отмахнулась женщина. – Может быть, я встряла в какие-то разборки стран? – добавила она уже шепотом.

Киана серьезно задумалась над этой идеей. Да – она торговала оружием, да – она торговала некоторыми видами зелий, которые варились из здешней флоры. Один из них легкий наркотик-галлюциноген, не вызывающий привыкания. Он полностью безопасен, разве что… сполоты! У них он вызывал не легкие галлюцинации, но все равно не вызывал привыкания. Она специально не лезла в те области, где крутились огромные деньги, чтобы избежать подобного пристального внимания, поэтому и не могла понять причину такой охоты. Но как этот паренек сумел разобраться с ними? Без брони, без нейросети, без имплантатов. Пусть ее телохранитель не дал вступить в схватку командиру этой группы, но остальные-то тоже не лыком шиты!

Перенеся внимание на его одежду, она взяла комбинезон. Не самый дорогой, но очень качественный. Просунула левую руку в рукав и провела правой по месту, где находится блок управления. Нахмурилась, когда не увидела панель. Затем стала внимательно осматривать его, заметив пару разрезов, один из которых был тщательно зашит. А второй и не думал затягиваться. Где же он умудрился побывать, что сломались нанонити? Ведь производитель гарантирует их работу даже в случае полного разрыва! Последняя дыра намекала, что получена в недавнем бою. Женщина, перевернула молодого человека, и на спине она ожидаемо увидела шрам как раз в том месте, где на его одежде находился разрез. Вот только на вид рана была такая, словно получена не менее двух недель назад. Регенерация у парня оказалась на высоте. Ее взгляд непроизвольно задержался на его фигуре. Никакой рельефной мускулатуры, хотя сами мышцы выделяются. Как же он сражался-то с людьми с имплантатами на реакцию, скорость, силу? Действительно, что ли сполот? Фигура, в самом деле, походила на их. Любопытство разыгралось до такой степени, что Киана перевернула его обратно на спину и ощупала лицо. Даже приподняла губы, ожидая увидеть более длинные, чем у человека клыки. Но нет – человек, как человек. Загадка. Человек-загадка, которым она все больше и больше жаждала обладать. Когда она надевала рукав его комбинезона, почувствовала жесткость и сейчас любовалась его холодным оружием.

Особой страсти к ножам, кинжалам и клинкам женщина не испытывала, но оружие парня привело ее в восторг. Невероятный баланс приводил к тому, что женщина ощущала его продолжением своей руки. Очень удобная рукоять. У нее был с собой длинный нож, так как ходить по базе безоружным никто себе не позволял. Но он не шел ни в какое сравнение с этим, лезвие которого покрыто интересным орнаментом. Кто мог создать этот шедевр? Откуда он у простого парня? Простого ли? И она вернула оружие на свое место.

- Кто ты? – Киана посмотрела на парня, и спустя пару секунд добавила: - Надо бы тебя проверить в медкапсуле.

Последнюю фразу она произнесла после посетившей ее мысли. Возможно, такой молодой вид обманчив и на самом деле он далеко не мальчик. Хотя она чувствовала, что это не так. Да, это чувство возраста у людей, особенно мужского пола, у нее появилось лет в шестнадцать, и с возрастом только усилилось. Но она допускала, что ее все равно мог кто-то обмануть, поэтому и решила проверить. Еще надо будет узнать, в чьем экипаже он состоит, а то она раньше его не видела. А на такого она бы обратила внимание. Хотя… внешне он так себе. Зато сейчас женщина не отказалась бы от него в своей свите мальчиков. Но, вспомнив, как он легко расправился с наемниками, вздрогнула, и сама не смогла объяснить себе причину. Надо проверить его.

В это время ее нейросеть передала сигнал вызова – на мигающей иконке был изображен портрет Ки Тинга, являющего владельцем базы.

- «Киана, быстро ко мне».

Она почувствовала сильное его раздражение, связать которое могла только с произошедшими с ней событиями. И тут же присланные координаты встречи подтвердили ее вывод. Мысленно выругавшись, женщина направилась к выходу.

- Искин, никого из экипажа из своих кают до моего приказа не выпускать, - приказала она.

- Статус незнакомца?

- Ах, да, - Киана даже остановилась. – Гость, но из каюты не выпускать. Вернусь быстро.

К месту встречи она подходила с уже придуманной легендой, так как ей очень не хотелось говорить правду, что ее обвели вокруг пальца. Да еще кто? Ее любовник! Также играло роль то, что женщина так и не смогла додуматься до причины пристального к ней интереса. И Киана подозревала, что в случае, если рассказать правду, то некоторые из ее знакомых, а работорговцы так вообще все, тоже начнут рыть землю в этом направлении. И не факт, что не раскопают. А уж заработать на информации о ее местоположении никто из них не откажется. Это здесь она в относительной безопасности, даже несмотря на последние события. Но если кому-то посулят очень большие деньги, то они сдадут и ее, и расположение этой планеты.

- Как ты это объяснишь? – услышала она вопрос.

А женщина и сама хотела бы, чтобы ей кто-то объяснил произошедшее. Трупы ее охранника, ее мальчика и всех нападавших лежали в одном месте спрятанные от глаз людей и датчиков дронов. Не ахти как, поскольку их просто сложили под деревом. Но она то точно знает, что здесь произошло и кто и как были убиты. И кстати, исчез очень дорогой прибор, создающий комбинированный купол маскировки и тишины. Получается, что на базе остался как минимум еще один подельник ее врагов? Конечно, это мог быть и тот, кто нашел трупы, но расспрашивать она естественно не посмела.

- Не знаю, - ответила Киана. – У Гасса не было конфликта ни с кем на базе. Ты же сам знаешь.

- Мало ли что я знаю, как ты объяснишь это?

Ки Тинг очень не любил убийств на своей базе. Если кулачный мордобой даже приветствовал, то был крайне недоволен убийствами. Собственно именно по этой причине на базе запрещалось ношение любого ручного оружия: хоть энергетического, хоть кинематического. Капитанов, которым известно об этом месте, было немного и все они платили за стоянку приличные деньги, но были уверены в своей безопасности, а также безопасности экипажа. Исключение составляли только отряды, направляющиеся в лес за добычей. Но они обязаны были сообщать заранее. На базе по всей территории стояли специальные сканеры, поэтому никто не рисковал брать с собой даже игольник. Не рискнули и наемники, напавшие на них.

- Меня не интересует, с кем ты здесь сцепилась, с тебя штраф пятьдесят тысяч кредов.

От такой суммы женщина даже перестала дышать. Но спустя пару мгновений решила задать вопрос.

- А эти из чьего экипажа?

Тинг внимательным и пронзительным взглядом посмотрел на нее, хотел что-то ответить, как послышалась стрельба. Сработай одна или пара турелей, то их можно было бы и не услышать, но в данном случае защищался весь периметр.

- Борг, - зло процедил владелец базы.

Киана поначалу не поняла его, а потом до нее дошел смысл сказанного. Это полноценное нашествие тварей из леса, а значит, кто-то принес на базу живого животного из особо сильных тварей. А за последние десять дней только Борг ходил за добычей. Теперь стало понятным веселье экипажа, отличающегося прижимистостью.

- Потом, - кивнул он женщине.

И побежал в наблюдательный пункт. Контрабандистка устремилась за ним, чтобы разузнать обстановку, тем более что здание находится совсем рядом.

- Что?! – ворвавшись внутрь помещения, выкриком спросил он.

- Атака по всему периметру, - ответил дежурный.

Но он и сам все видел на экранах мониторов. Сейчас периметр базы, кроме башен, сканировали всего четыре дрона. Да и то двоих пришлось достать из запасников, так как Борг умудрился потерять троих. На дронах имелся полный комплект сканеров, включая обыкновенные оптические камеры наблюдения. И то, что те показывали, привело всех в состояние близкое к ужасу. Сотни местных хищников и не только их атаковали базу. Автоматические турелирасходовали боеприпасы быстрым темпом, многие, очень многие погибали, но это не останавливало идущих за ними.

И тут перед воротами появились два кордонга, а турели… продолжали стрелять по другим зверям, находящихся в непосредственной близости. Все видели, как вздрогнули ворота от мощнейшего псионного удара, а на них появилась вмятина. Еще один не менее сильный удар почти снес их.

- Борг, скотина, ты кого притащил на базу? – в ярости зашипел Ки Тинг.

Киана повернулась к ним, но увидела только спины – оба мужчины, и владелец базы, и его помощник псион выбежали. «Пора и мне удирать», - подумала она и помчалась следом. Когда она выбежала на улицу, то увидела, как оба мужчины скрылись на борту космического челнока. У владельца базы единственного корабль находился рядом с домом. Киана попыталась связаться с искином корабля, но ответа не получила. «Опять!», - мысленно выругалась женщина, выскакивая на ведущую к посадочному полю дорогу. В это время ее уши уловили звук стартующего корабля владельца базы.

- С дороги, стерва.

Кто-то попытался ее отпихнуть, но женщина, увернувшись, схватила мужчину за руку и, используя инерцию своего тела, запустила в полет. Саму же Киану развернуло в сторону выхода из базы. И она буквально нос к носу столкнулась с одним из сильнейших местных псионом. Большая голова кордонга находилась всего в каком-то метре. Женщине показалось, что глаза его сверкнули, и ее сковал ужас. Киана приготовилась к смерти. Голова огромного змея приблизилась и… она бы удивилась, если бы сумела совладать с мышцами лица и своим сознанием. Кордонг тщательно обнюхал ее руки, грудь, левую сторону и отодвинулся на пару метров.

- «Беги!», - то ли услышала, то ли поняла, то ли каким-то образом почувствовала этот приказ.

Еще пару секунд длилось ее состояние теперь уже шока. Мимо женщины на огромной скорости проползло шесть кордонгов. Шесть! Она вспомнила слова Тинга «Борг, скотина, ты кого притащил на базу?» и была полностью с ним согласна. Вот только теперь она знала, кого тот сумел поймать и притащить. И вспомнила мысль-приказ одного из них. И Киана побежала. Изо всех сил. Не оглядываясь. С одной только мыслью «Скорее, скорее, скорее отсюда». И почему-то двинулась не к спасительному челноку, а на выход из базы.

А на территории базы бушевал ад. Хищники разных мастей почуяли вкусную добычу и устроили настоящий кровавый пир. Они рвали на куски людей, рычали друг на друга, даже бывало цапались за более вкусную на их взгляд добычу. Люди сопротивлялись, но запрет на базе на ношение ручного оружия сыграл злую шутку. И только группа из шести кордонгов целенаправленно продвигалась к одной ей известной цели. Встречающиеся по пути люди разлетались от них, словно кегли от удачно пущенного шара. Вот они достигли одного корабля, остановились, а в следующий миг в месте, где находилась аппарель появилась дыра, куда юркнуло два змея.

Спустя минуту из пролома появилась голова маленькой, по местным меркам, змейки. Спустя пару мгновений она вылезла и, опустив голову, словно испытывала нешуточную вину, подошла к двум, стоящим взрослым особям. Когда все собрались вместе, по их телам пошла рябь, и они исчезли из всех радаров.

А на территории базы продолжал бушевать кровавый пир.


Пятая Вселенная-плюс, Фронтир, планета Тарханис, околоземное пространство.


- Борг, ты…

Тут от переизбытка чувств у владельца бывшей базы перехватило дыхание, когда он увидел, как исчезли кордонги.

- Если ты, каким-то чудесным образом останешься жив, я же с тебя медленно буду снимать кожу. Потом запихну в медкапсулу, и снова сниму.

Ки Тинг еще какое-то время наблюдал за происходящим, а когда звери стали уходить обратно в лес, вынужден был признать, что больше никому не удалось спастись. Возвращаться сейчас на базу, чтобы собрать трофеи у него не было никакого желания, ведь никто не может гарантировать, что те же кордонги не притаились в ожидании очередной жертвы. А ведь кроме них в нападении участвовал еще жрум, который тоже умел маскироваться. Не так, как эти ползающие гады, но тоже хорошо. Наведаться сюда он решил не ранее чем через месяц. Как самый старожил, он знал, что местные животные успокаиваются после набега две недели, и за это время они довольно часто возвращаются на базу. Поэтому он решил «предоставить» им время с запасом.

На орбите находились двадцать кораблей, капитаны которых знали об этом мире. Это были почти все, кто вообще был осведомлен. Что там сейчас будет происходить, он прекрасно знал – борьба за власть, то есть за место капитана. Вряд ли среди оставшихся имеется кто-то, кому джентльмен удачи мог бы доверить управляющие коды. Шансы имеются только у тех, у кого есть взломщик. Но это может занять очень много времени, так как дешифратор можно достать только второго, максимум третьего поколения.

Делать ему здесь больше нечего, поэтому необходимо переждать некоторое время. И самое подходящее место его секретная база, расположенная на большом астероиде. Дабы не раскрывать место, он совершил короткий гиперпрыжок, а вернулся на окраину системы, откуда добрался до своего схрона на системных двигателях. Уже на месте он подключился к космическому зонду, в задачу которого входил мониторинг системы.

Пару недель ничего не происходило, пока искин не доложил:

- Возмущение гиперпространства.

Тинг думал, что это пожаловал один из двух отсутствующих кораблей, капитаны которых знали об этом месте. Первый же вынырнувший корабль заставил его усомниться в своих предварительных выводах. Второй окончательно убедил в их ошибочности. Всего вышло десять кораблей, один из которых был десантным, вмещающим до пятисот воинов. Аграфы. Они даже не включали маскировку, чтобы скрыть себя. Оставленный зонд передавал данные узким лучом, поэтому засечь его, а соответственно вычислить их место, было невозможно.

Тинг вместе со своим псионом видели, как от десантного корабля отделялись абордажные боты, чтобы спустя некоторое время «приклеиться» к оствленным на орбите кораблям. После того, как вся двадцатка была взята под контроль, десять ботов направились к базе.

Непонятен оставался только один вопрос, который и озвучил капитан.

- Но как они нас нашли? – задал он его вслух.


Пятая Вселенная-плюс, Фронтир, планета Тарха́нис, пиратская база «Корсар», челнок «Мечта Кити».


- Как же хорошо.

Я потянулся на кровати. На кровати? Вспомнил произошедшее со мной и немного удивился. Еще возмущался по поводу интуиции, которая так и не проснулась, когда меня усыпляли каким-то газом. Но сейчас я лежал на кровати, не связанный, и чувствовал себя отлично. Голый правда, но вещи мои находились тут же. Проверил их и удивился, обнаружив свой нож на своем законном месте. Одевшись, начал осматриваться.

Находился я во все той же комнате. Точнее, не комнате, а отсеке или каюте, состоящей из трех небольших комнат: маленький холл, комната для медкапсулы и спальня или помещение для отдыха. Заглянул даже в душ, где меня мастерски усыпили. Подошел к двери, но та не открылась. Понятно, выпускать из помещения меня никто не хочет. Но вроде бы я и не пленник.

Почувствовав, голод принялся искать еду. Ну, как искать? Пытался найти скрытую дверь, где та лежит. Но ничего не нашел. Спустя час есть хотелось уже очень сильно, что было немного странно. Такой голод я чувствовал, когда не ел не менее суток, а тут так сразу. Или я несколько дней спал? У кого бы спросить? Подойдя к двери, кулаком постучал в нее.

- Есть кто-нибудь живой?!

- Закрытая информация, - неожиданно раздался голос, как мне показалось, шедший отовсюду.

Мгновенно перейдя в состояние убийцы, сделал плавный шаг вправо, уходя от дверного проема и прикрывая спину стеной. Никого. Потом сообразил, что звук раздавался из скрытых динамиков, а в заблуждение меня ввел совсем не механический голос. Решил проверить.


- А меня кормить будут?

Ни ответа, ни привета. Слева раздался шум, и я отступил еще на шаг. В каюту въехал дроид и на выдвинувшийся из стены небольшой столик поставил знакомый контейнер. Пока он это проделывал, я внимательно следил и за ним, и за дверью. Последняя сразу закрылась, как только тот переступил порог. В общем, я не пленник, но выпускать меня не собираются. Скорее всего, эта женщина наводит справки. Поел, принял душ, и лег отдыхать.

- Можно что-нибудь посмотреть?

- Фильмы какого жанра предпочтительней?

Ух, ты! Все же мой статус здесь неплохой.

- А можно что-нибудь про здешние миры? Какие страны, кто в них живет, познавательный в общем.

Заработала видеопанель, где я и предполагал – стена напротив кровати. А затем я с головой окунулся в мир технологической Вселенной. Чем лучше узнавал местные реалии, тем больше убеждался в существовании тесной связи ее с Землей. Именно тесной, поскольку то, что здесь существует, описывалось в земной фантастике. Но этот фильм больше смахивал на общий обзор, а мне хотелось подробностей об аграфах и их возможностях. Интересными были сполоты – люди с кошачьими чертами лица и их ушками. Кстати, шерсть у них отсутствовала. Остальные люди, как люди, с разными лицами и цветом кожи. Но таких характерных отличий, как у аграфов – остроконечные уши и миндалевидные большие глаза, не было. В общем, на Земле тоже можно встретить подобные типажи.

Этот день пролетел быстро, а вот потом началась скука. Создавалось впечатление, что обо мне забыли. Никто не приходил, никто не слал никаких сообщений. Искин молчал, как партизан, но дроид исправно приносил еду. На третий день я все же решил лечь в медкапсулу на диагностику. Подумывал об этом с первого дня, но опасался, что она может мне что-нибудь повредить. Я ведь мало того, что из другой Вселенной, так еще побывал под Вспышкой, которая изменила что-то во мне. А час назад, когда я вновь размышлял над этим вопросом, проснулась интуиция, подсказавшая, что ничего страшного не произойдет.

Из просмотренного фильма, я знал, что медкапсулы настраиваемые и можно выбрать различные функции. Вот только этот пункт меню «Настроить работу» для меня был недоступен из-за отсутствия нейросети и необходимых сертификатов. Поэтому я начал листать список стандартных процедур. Кстати, все эти нейросети и имплантаты мне ставить ни в коем разе нельзя, так как выполнены они по нанотехнологии. А когда я уйду в магическую Вселенную, то они сломаются, и как это отразится на организме даже предполагать не буду.

- О! То, что надо. «Полная диагностика и восстановление организма». Это как раз то, что мне нужно.

Я разделся и лег в нее.

В себя пришел, когда крышка медкапсулы поднималась вверх. Вылез из нее и прислушался к себе, сделал несколько упражнений, перешел в режим убийцы. Ничего: ни положительного, ни отрицательного. По крайней мере, я не чувствовал каких-то изменений в себе. Рана на спине у меня сама затянулась – и не проверишь работу оборудования. Подошел к дисплею, где должны высветиться мои показатели. Там их было двадцать, но интересовал меня только один.

- Пси-реакция – восемь единиц, - вслух прочитал я, и улыбка сама наползла мне на лицо.

И это из максимальных десяти! Подозрения мои оправдались на все сто процентов. Я псион! Не только маг, но и псион. Круто! Я радовался, словно маленький ребенок, получивший наконец-то кулек с конфетами, которые он выпрашивал у родителей долгое время. Рядом с этим показателем стояла некая ментоактивность с такой же величиной. За что она отвечала, не знал, но, если судить из названия, это как-то должно быть связано с мозгом, какими-то его свойствами.

За что еще зацепился взгляд, так это за десять балов мышечной реакции. Не зря, ой не зря меня гонял дядя Миша. Другие показатели были на среднем уровне, то есть пять или шесть единиц. А я, оказывается, пролежал целых пять часов! Это, если судить по времени начала и окончания работы оборудования. Насколько помню, в прошлый раз я куда как меньше находился внутри. Хотя, надо сказать, тогда медкапсула была новее. Даже внешне та выделялась, будучи менее громоздкой.

Следующие два дня от ничегонеделания я начал продумывать варианты своего побега. Но все упиралось в выходные из корабля двери. Точнее, аппарель. Если в коридор я могу проскочить мимо приносящего еду дроида, то дальше затык. Ведь теперь даже полному дурачку должно стать понятно, что там, за бортом, произошло что-то нехорошее. Я не думаю, что эта женщина забыла обо мне, а значит, с ней что-то случилось. Но никакие мои доводы не помогли справиться с упрямством искина. В общем, железка – она и есть железяка.

Сейчас я в очередной раз пересматривал фильм о псионах, причем, не художественный, а документально-познавательный. Как ни странно, но про эту область у капитана корабля было собрано довольно много информации.

Итак, пси. Умение оперировать особым видом энергии, свойственной людям и некоторым видам животных. Под людьми подразумеваются все расы. Энергия эта находится внутри живых организмов, которые могут научиться управлять ею. Хотя некоторые ученые предполагают, что она существует абсолютно у всех, а определить могут только у имеющих предрасположенность к оперированию. Но доказать эту теорию они пока не в состоянии. Так вот, с помощью этой энергии можно создавать защиту, наподобие магического щита, или атаковать. Вот только видимые эффекты отсутствовали. Хотя какие-то кайлайны могли создавать некоторые техники, которые можно увидеть. Там даже приводился спецэффект – из рук человека (то есть кайлайны это люди) ударили едва-едва видимые молнии. Хотя в конце сообщалось, что подобное видимое проявление техники встречалось очень давно и сохранилось только в качестве упоминаний. Обидней всего было то, что ничего хоть как-то объясняющего методику создания техник, я не увидел и не услышал.

Ментоактивность. Как я и предполагал, это умение мозга воздействовать на других людей. Хотя кое-кто утверждает, что это свойство сознания. Умелый менталист сможет заставить другого человека действовать по своей указке, сможет прочитать его память или заставит испытать сильнейшую боль. Она будет фантомной, то есть тело не подвергнется никакому воздействию, но от этого не менее болезненной. И от нее сходят с ума совершенно по-настоящему. Особенность менталистики в том, что воздействие возможно только на мозг, в то время как с помощью техник пси воздействие происходит и на человека, и на другиепредметы. Ходят слухи, что некоторые псионы умеют давить на мозг. Вот только это именно давление, вызывающее боль. Ни читать мысли, ни заставить другого человека выполнить свою волю при помощи пси невозможно.

Имелся еще один нюанс. Для ментального воздействия не существует преград. Точнее, стены не являются преградой, а от пси техник за ними можно спрятаться. Существуют имплантаты, которые могут защитить как от пси воздействия, так и от ментального. Вот только стоимость их очень высока. А вот как осуществляется воздействие, посредством чего никто сказать не может. Но это совершенно точно не ментальная магия той Вселенной.

Но кое-что общее между магической энергией и псионической существовало. Это возможность хранить ее в драгоценных камнях. И я абсолютно уверен, что в этой Вселенной за камнями Земли охотятся именно из-за их свойств хранить в себе громадное количество энергии. И судя по всему объем действительно колоссальный в сравнении с внутренней энергией живого существа.

- Блин, как жалко, что у этой женщины нет учебников по пси техникам! – с сожалением воскликнул я. – Ай! Ой-е-е!

Меня скрутило. Нет, не скрутило, а стало выворачивать наизнанку. Я скрючился на кровати, затем меня выгнуло дугой в обратную сторону. Боль была такая, что у меня помутилось в глазах, затем все расплылось, потом начало двоиться… троиться. Снова выгнуло дугой. Кажется, я упал на пол, потом меня шатало из стороны в сторону. Сумел подняться, куда-то шел: то в другую комнату, то по лесу, который вновь превращался в дом.

И тут мне стало еще хуже, хотя я думал, что это невозможно.

- А-а-а! – вырвался у меня крик и я потерял сознание.


Пятая Вселенная-плюс, Фронтир, планета Тарха́нис, пиратская база «Корсар», челнок «Мечта Кити».


Искин корабля пребывал в замешательстве, если это слово применимо к искусственному интеллекту. Владелица и капитан корабля уже несколько дней не только не появлялась на борту корабля, но даже не связывалась с ним. Приказ, отданный ею, был однозначен – всех находящихся на борту людей держать в каютах. Члены экипажа нормально восприняли тот факт, что их держат взаперти, поскольку это происходило уже не раз. Еще один человек, имеющий статус гостя, своими вопросами и выводами заставил его задействовать все свои ресурсы для анализа. Внешние датчики показывали, что на базе творится неладное, но вычислительных мощностей не хватало для полноценной оценки событий. Он постоянно подавал сигнал связи, но капитан не отзывалась.

Поэтому он действовал согласно прошитых в него инструкций, где приказ капитана имел прерогативу перед всем остальным. Статус гостя позволял тому пользоваться почти всем, имеющимся на корабле.

Но сейчас на борту с ним происходило странное. Человек метался по каюте, падал, вставал, снова метался, двигался из одной комнаты в другую. Быстрый анализ выдал результат, что тот заболел, поэтому искин отправил дроида, чтобы тот положил его в медкапсулу. И только тот схватил человека манипуляторами, как невидимая сила отбросила его в сторону. Гость продолжил метаться по каюте, но на этот раз все сопровождалось ударами пси.

Теперь главной задачей искина являлось сохранить целостность корабля. Но, поскольку применять против человека со статусом «гость» оружие нельзя, он принял решение выпустить того на улицу. Охранный дроид справился с задачей, хотя и получил повреждения. Подняв аппарель, искин продолжил вызывать капитана.

Глава 6

Пятая Вселенная-плюс, Фронтир, планета Тарха́нис, пиратская база «Корсар».


В голове немного гудело, а тело отдавало такой усталостью, что создавалось впечатление, что я вручную перетаскал тонну булыжников за пять километров. Сначала в одну сторону, затем обратно. Что же вчера такое случилось? И память услужливо подсказала – на корабле мне стало очень плохо. Вскочил на ноги.

Под ногами земля, точнее трава, рядом озеро, где я смывал в свое время кровь и видел купающуюся Киану. Которую, кстати, потом спас и был гостем на ее корабле, правда, странным каким-то гостем. Вот там-то мне стало плохо, помню галлюцинации какие-то начались, а потом вообще потерял сознание. А теперь вот очнулся здесь. Я двинулся обратно к кораблю.

- Фигассе, - я застыл в изумлении. – Это кто же здесь так похозяйничал?

Мертвые люди, которых кто-то разорвал на куски, а потом еще и решил пообедать свежим мясом. Причем настолько качественно, что остались только кости. И тут сменился дувший мне в спину ветер и донес до моего носа трупный запах разложения. У меня, охотника, повидавшего всякого, к горлу подступил ком. Я постарался отрешиться от своего обоняния, но удавалось, прямо скажем, с огромным трудом. Достал нож и уже очень внимательно осмотрелся. Хотя понимаю, что против того, кто смог разорвать тело человека он бесполезен. Но сейчас вроде бы никого нет, и я направился дальше.

Хотя нет, вон кто-то копошится в траве. Немного вернувшись, подобрал кость и бросил ее в ту сторону. Копошение прекратилось, но буквально через пять секунд снова началось. Подошел ближе, почувствовав более сильный трупный запах.

- Червяк или слизняк, - немного удивился я. – Так вот кто так мастерски объедает кости.

Размерами эти существа были как моя рука, длиной от локтя и до конца плеча. А еще они раздувались по мере поедания, то есть кушать начинали червяками, а заканчивали толстыми слизняками или гусеницами. Двинулся дальше. На взлетной площадке увидел еще одних падальщиков, более привычных для меня. Небольшие зверьки, размером с большого кота, поедали остатки мяса, оставшегося от тех, кто разорвал людей.

- Безотходное производство какое-то, - пробормотал я.

На ум снова пришло это сравнение. Одни убили и пообедали, другие догрызли, третьи обглодали. Осталось дождаться тех, для кого кости являются деликатесом. Я вспомнил, что уже встречался с подобным. Кстати, взлетно-посадочной площадке трупов и просто костей было намного больше. Вероятно, люди хотели спастись от животных, но у них не получилось. Некоторые корабли были повреждены, но большинство стояло целехонькими.

Закружилась голова и я поспешил к челноку и, оперевшись спиной, сел. Но головокружение быстро прошло, не оставив после себя и следа.

- Блин, фигня какая-то творится со мной. Может, на корабле я подхватил какой-то вирус? У Кианы на него иммунитет, наверное, а я попался.

Осматриваясь, увидел, как что-то блеснуло на земле. Подойдя, с удивлением и огромной радостью узнал банковский чип. «А где оружие?», - подумал я. – «Бластеры там, плазмеры и прочие автоматы с пулеметами?». По пути я видел только несколько видов холодного оружия, но ни одного плазмо и огнестрельного. Меня как раз и мучила подобная мысль. Собрать много оружия, дождаться прихода Земли и передать его Никите. Тогда им даже клановцы будут не страшны. Не знаю я причину, по которой на этой базе все такие безоружные ходят, но в лесу бойцы были экипированы очень хорошо.

Теперь я уже целенаправленно выискивал банковские чипы. Я знаю, что они могут привязываться к владельцу, а могут быть «на предъявителя». А учитывая местный контингент, надеялся, что вторых здесь будет намного больше. Наклонился за очередным, как…

- «Нейросеть активирована. До выхода на рабочий режим осталось 7 дней 2 часа 35 минут. Идет поиск имплантатов», - появилась у меня надпись перед глазами.

Я рухнул на землю прямо там, где находился. Это то же получается? Киана поставила мне нейросеть когда усыпила? Попытался вспомнить данные медкапсулы, но там я искал только слово «пси», а на остальное не обращал внимания. Точнее, названия не читал, а только значения. Блин, сейчас бы хотя бы знал, что она мне всучила. Хотя стоимость нейросетей высокая и не могла женщина за просто так поставить ее мне. Пусть я ее спас и она в качестве благодарности решила так меня порадовать, но спросить то меня надо? Но тут я вспомнил обозрение местных реалий, где упоминалось, что в странах, где существует рабство, создают и рабские нейросети.

- Р-р-р, - зарычал я.

Теперь стал понятен и мой статус на корабле. Она особо не переживала, что я сделаю что-то не так, ведь ей необходимо было только дождаться активации. Поэтому и держали меня просто взаперти, не связанным, кормили хорошо, и только когда заболел, так сказать, во избежание вышвырнули на улицу. Но и здесь ничего страшного – все равно по приказу вернусь обратно. А сейчас, даже если ее тоже слопали, как я вернусь в магическую Вселенную? Это я что же, больше не увижу Тиа?

Из моего рта вырвался настоящий рык зверя. Поднявшись, я направился, куда повели ноги. Через пару десятков шагов головой ударился обо что-то и с отчаянья ударил по преграде. Я брел куда-то, периодически выплескивая свое отчаяние, ярость и гнев на эту женщину. Спустя какое-то время я рухнул без сил и снова потерял сознание.


Пятая Вселенная-плюс, Фронтир, планета Тарха́нис, линкор аграфов «Бертананаль».


Эта история началась более пятидесяти лет назад. Под патронажем Владыки аграфов создалась тайная лаборатория по исследованию псионно-физиологических возможностей людей. Конечно, последней целью является применение результата на аграфах, но в качестве подопытных крыс вполне сойдут и люди. Первоначальные опыты и проводились на них, их подвергали генному модифицированию, меняли физиологию, вживляли ДНК животных, сполотов и даже аграфов. Но с места исследования сдвинулись после того, как к ним в руки попал живой кайлайн.

Тогда-то ученые аграфов поняли, что пси возможности несут под собой не только умение создавать щиты или атаковать. Соединяя гены, ДНК, кровь они добились появления у подопытных некоторых врожденных способностей. Минус состоял в том, что проявлялись они не всегда, а установить закономерность не удавалось. Кроме этого, часто случалось, что способности появлялись, затем исчезали, чтобы спустя некоторое время появиться вновь. И снова без закономерности.

И аграфы начали охоту за псионами людей. Не так часто им сопутствовала удача, как им хотелось, но они все равно медленно, шаг за шагом продвигались вперед. И вот они одной подопытной в третьем поколении делают искусственное оплодотворение, а ребенок по всем выводам должен родиться с устойчивыми врожденными данными. Даже, если те не проявятся самостоятельно, то у них имеется несколько наработок по принудительной активации.

Но случилось непредвиденное – один из охранников, командир охраны, помог бежать подопытной. Случиться это могло только в том случае, если у женщины проявилась способность подчинять себе представителей противоположного пола или вооще всех разумных. И как всегда спонтанно. И это у человечки! Подчинить себе аграфа аристократического рода. Его вычислили достаточно быстро и настигли, но на борту человеческой женщины не оказалось. Когда группа захвата овладела кораблем, то все искины были уничтожены, а отследить путь корабля по косвенным уликам и свидетельствам очевидцев не представлялось возможным. Еще какое-то время ее искали по возможным путям следования космического аппарата, но все поиски оказались тщетны.

А потом совершенно случайно один из их человеческих агентов, работающий во Фронтире, сообщил о странной полукровке, которая вначале была самой настоящей человеческой девочкой, а сейчас превратилась чуть ли не в аграфку. Для всех людей и почти всех аграфов это ничего не значило, разве что последние стали бы презирать того аграфа, который соблазнился на человечку. Но для знающего человека подобное внезапное проявление аграфской крови скажет многое. И одним из них был старший сын Владыки аграфов Андатис Ар’Фокталь.

Он курировал эти исследования и соответственно был в курсе не только всего происходящего, но и нюансов, наподобие внезапных проявлений способностей. Поэтому, когда он в очередной раз просматривал донесения, отсортированные искином, то сразу понял, о ком может идти речь. И, в самом деле, когда они тайно прибыли в систему Боскавар, его выводы подтвердились. Похитить ее не составило труда, а вот дочери кто-то помог скрыться. Но из опросов жителей станции стало понятно, что у дочери не только внешность проявилась, но некие черты, при помощи она может подчинить себе мужчин. Как раз та черта, при помощи которой ее мать подчинила начальника охраны лаборатории. А главной причиной было то, что на протяжении своей, пусть короткой, жизни у нее не случались модификационные приступы. И этот факт говорил однозначно – этот эксперимент увенчался успехом.

И снова пару десятилетий поисков. Но на этот раз ее именно искали по всему Фронтиру. Сначала в том секторе, где находилась система Боскавар, постепенно расширяя территорию поисков. И вышли на след только за территорией сполотов. Спряталась она правильно, ведь у империи Аграф и королевства Джовиан отношения уже на протяжении длительного времени оставляют желать лучшего. Она стала капитаном и начала заниматься контрабандой, что с ее способностями являлось одним из лучших выходов.

В этот раз спешить не стали, а некоторое время наблюдали за женщиной, выясняя ее пристрастия, и довольно легко нашли уязвимую точку. Да еще какую!

Несмотря на пренебрежительное отношение к человеческой расе, аграфы не чурались пользоваться их услугами и использовать их в своих планах. У них даже существовал специальный центр по подготовке агентов, где их учили многим вещам, а также обрабатывали соответствующим образом сознание. И вот такого агента они внедрили к ней в экипаж. Тот некоторое время наблюдал за ней и во время очередной связи передал удивительное сообщение, в котором говорилось о предстоящем посещении планеты с повышенным пси фоном.

О том, что во Фронтире найдена подобная планета, аграфы знали, потому что сами покупали у пиратов и контрабандистов ингредиенты для своих целей. Выследить не получалось, так как передача осуществлялась в неизведанном космосе каждый раз в новом месте, а деньги переводились вполне официально на счет легальной организации. Однажды они попытались обмануть, но сами же были вынуждены идти на примирение, так как товар требовался и для исследования, и для разработок нового эликсира молодости.

Для слежки за кораблем контрабандистки агенту передали один из трех сохранившихся с далеких времен маяков. Производить подобные аграфы не умели, но им требовалось создать только элемент питания, с чем они легко справились. План разрабатывался несколько месяцев, и за это время удалось в один экипаж, который также имел доступ к планете, внедрить наемников, командир которых сотрудничал с аграфами, периодически выполняя их заказы. И в очередной полет на интересующую их планету, они отдали приказ о захвате цели, так как оба корабля были там. Им даже не надо доставлять женщину невредимой. Более того, с увечьями, полученными в настоящем бою, было даже лучше, так как можно сразу наблюдать за реакцией организма. И теперь они наконец-то смогли завершить два дела сразу.

Сейчас Андатис наблюдал, как его абордажники берут под контроль космические корабли пиратов. И не мог понять причину столь слабой обороны, а главное, почему те не стали маневрировать. Или пытаться убежать. Пусть они блокировали гиперпространство почти всей системы, но все пираты, контрабандисты и работорговцы отчаянные ребятки, и кто-то должен обязательно попытаться уйти. А здесь никакого маневрирования, а защиту кораблей осуществляли только турели ближнего боя, что для их абордажных ботов было не критично. Что последние и доказали, взяв на абордаж все двадцать кораблей.

- Господин, база пиратов уничтожена, некоторые планетарные челноки шлют шифрованные сигналы, - доложил его подчиненный, следящий за сканерами.

И он вывел на экран изображения от дронов. Андатис через нейросеть отдал приказ еще восьми дронам, чтобы те улетели на планету. И когда последние присоединились, сменил экран на головидео. Сейчас он внимательно рассматривал базу со всех сторон, обходя голограмму по кругу. Рядом находился его псион, который делал то же самое.

- Если ворота снесены за один два удара, то это уровень магистра высшей ступени, - он подсветил указанное место. – И это совершенно точно псионный удар.

Затем он посмотрел на экран, где один из дронов приблизился к челноку.

- Эта дыра тоже работа псиона.

- Люди? Животные? – сын Владыки посмотрел на него.

- Если вторые, то они должны обладать разумом. Для такой работы необходимо концентрировать удар, что можно сделать только при разуме. Животные, которые мы знаем, наносят удар, если так можно сказать, сгустком энергии.

- Это что, кости местных тварей?

Дроны расширили зону наблюдения, выйдя за периметр базы. И везде лежали кучи костей, а кое-где и не только кости. Но кроме падальщиков дроны больше никого не обнаружили и Андатис приказал высаживать десант. Сам же на экране начал рассматривать увеличенное изображение челнока, принадлежащем разыскиваемой Киане. Повреждения отсутствуют, а значит, имеется возможность, что она осталась в живых. Если же нет, то найти ее среди этого кладбища невозможно.

Сын правителя аграфов посмотрел, как приземлились боты и его люди начали взламывать челноки. Надобность в них отсутствовала, никакие трофеи аграфам не нужны, поэтому у них проделывали проломы. Только один он приказал взломать аккуратно. Следующие несколько часов он просматривал информацию, полученную от искинов космических кораблей пиратов, которых удалось на данный момент взломать.

- «Господин, на планетарном челноке ее нет», - получил он сообщение по нейросети от оператора связи.

Андатис расстроился не так чтобы очень. Да, исследования этого направления не ускорятся, зато аграфы получили в свое пользование целую планету с мощным псионным фоном. Ничего интересного и стоящего внимания не встретилось, поэтому, когда ему сообщили, что база готова к проживанию, он, не раздумывая, направился на планету.

- Что скажешь, Жуэнис? – задал вопрос он псиону и тот понял, что имелось в виду.

- Фон просто зашкаливает, - с закрытыми глазами ответил тот. – Сюда надо переносить лабораторию. На этой планете сам фон будет влиять на подопытных.

- Что у тебя?

- Всего нашли живыми двадцать человек: четверо в интересовавшем вас корабле, один на улице, остальные тоже по челнокам, - доложил командир воинов.

- Он что, сумел выжить во время нашествия тварей?

- Вряд ли, скорее всего, покинул катер и попал под псионный удар. Сейчас валяется вместе со всеми. Что делать с ними? В расход?

- Женщины человеческие есть? Их отдельно. Остальных используем, когда выйдем в лес за добычей. Надень им браслеты, чтобы не сбежали.

Три дня понадобилось аграфам, чтобы развернуть мини лабораторию. После проверки всех трех женщин, они отобрали одну, которая идеально подходила на роль подопытной. Но для продолжения эксперимента необходима кровь двух животных, обитающих как раз на этой планете. Андатису очень не терпелось продолжить исследования, так как со слов его псиона здесь качество изменений будет выше. Причем, он можно сказать прожужжал ему все уши. На этот раз он достаточно сильно пожалел, что Кианой пообедали местные хищники, так как предстоящие опыты являются продолжением тех, которые производили над ее матерью.

Пленники же должны послужить живым щитом от хищников и для начала надо отобрать самых опасных. Четыре из них явно имеют большой опыт в военно-пиратских делах, и еще кого-то одного.

- Ты, ты, ты, ты, и…

Тут командир воинов сделал паузу, выбирая последнюю жертву. Сын Владыки, разговаривавший в это время с командиром идущего за добычей отряда, посмотрел на людей. Среди них выделился какой-то молодой парень, а сам аграф не мог объяснить себе, чем тот привлек его внимание. Раздумывать он не стал – если выделился, то иди в лес.

- И ты, - произнес он, показывая на него.


Пятая Вселенная-плюс, Фронтир, планета Тарханис, пиратская база «Корсар».


Очнулся в ангаре. Это спустя несколько минут понял, что в ангаре. Как осмотрелся. Рядом со мной еще люди – раз, два, три… шестнадцать. Но самым примечательным моим соседом оказался боевой дроид. По крайней мере, два ствола, которые поворачивались со стороны в сторону, недвусмысленно намекали на это. Кстати, находился немного в стороне, так как люди постарались отодвинуться подальше от дроида. Заметил двух парней, с которыми развлекалась Киана, остальные незнакомые. Хотя нет, вон того мужчину я видел мельком.

Вспомнил предшествующие события и очень удивился своему поведению. Нет, то, что я сильно разозлился, это нормально, но что случилось после этого? Началась какая-то истерика – я куда-то шел, что-то пинал, по чему-то стучал руками. Это совершенно не свойственно мне. Как вспомню, сколько тумаков, ударов палкой или розгой я получал от учителя, когда выходил из себя, что у меня автоматически срабатывает рефлекс. Сразу вспоминаю наставления и успокаиваюсь. Ну, может быть, не совсем сразу, но никогда до истерик не доходило. А тут, как сказал бы дядя Саша: «Словно красна девица перед серым волком без автомата Калашникова». Немного подумав, решил, что виноваты моя нейросеть и имплантаты.

Меня очень мучил вопрос – кто нас пленил? Да и вопрос о том, что же произошло на базе, был тоже не праздный. Поэтому я переполз ближе к народу.

- Не скажешь, кто нас сюда приволок? – спросил соседа, того самого мужчину, которого я видел. – А то я был без сознания не знаю сколько.

- Аграфы, - односложно ответил он. – А ты попал под удар псионной твари, возможно даже кордонга. Нафига ты выходил из челнока? Хотя мы решили отсидеться и тоже здесь. И бежать здесь некуда.

Хотел задать вопрос о кордонге и том, что здесь произошло, как сообразил о неправильности этого поступка. Тем более что сейчас у меня нарисовалась серьезная проблема – ушастые. Я так понимаю, что моей знакомой здесь нет, иначе я бы находился совсем в другом месте.

- «Нейросеть вышла на рабочий режим», - появилась перед глазами надпись.

Блин, я и забыл про нее. И что-то рановато она, семи дней еще не прошло. Но на этот раз я совладал с собой, решив, что пусть будет, что будет. Я все равно уйду в другую Вселенную. Вспомнил, что нейросетей существуют названия и направленность, и надо бы узнать, что мне подсунули.

- «Тип нейросети?», - мысленно задал я вопрос и замер в ожидании.

- «Экспериментальная биологическая нейросеть четвертого поколения», - прочитал я название.

Наверное, у меня было настолько глупое выражение лица, что заметили почти все. Я же понял это по их удивленным взглядам. Но решил не обращать внимания, тем более что поймал за хвост почти ускользнувшую мысль. У всех нейросетей, также и их дополнениях в виде имплантатов, существовали названия. «Ученый», «Пилот», «Техник» и другие, а здесь оно отсутствовало, да еще добавка «экспериментальная» не улучшала моего настроения. То есть ее, возможно, даже не тестировали! Как не умер-то. Хотя кто знает, что меня ждет впереди. Но откуда она у меня? Уж, точно не от Кианы, а я был зол на нее и ругал всякими нехорошими словами. Тут у меня, наконец-то, сформировался, на мой взгляд, правильный вопрос.

- «Кто производитель?».

- «Королевство Джовиан».

Сполоты? Коты? Я же их даже не видел, и тем более не пересекался с ними. Где я мог заполучить все это?

- «Обнаружен экспериментальный биологический имплантат четвертого поколения на усиление кожного покрова производства королевства Джовиан», - новая надпись не дала мне обдумать полученную информацию. – «Задействовать: да/нет?».

«Фигассе!», - мысленно выругался я. – «Это-то откуда у меня взялось?!». Затем спохватился – вдруг нежданная подселенка мне в организм не так поймет. Но надпись никуда не исчезла, по-прежнему вися перед глазами. И что мне с этим делать? Зачем мне это все нужно? И тут обухом по голове пришло озарение – добавка «биологический» в названии обоих. На мое лицо непроизвольно наползла улыбки – подобные вещи не претерпевают изменений при переходе из одной Вселенной в другую. И как мне нажать кнопку «Да»? Попробовал мысленно представить действие и… получилось!

- «Внедрение 1%», - появилась новая надпись, сразу уменьшившись и уйдя в угол поля зрения.

- «Обнаружен экспериментальный биологический имплантат четвертого поколения категории «Псион» производства королевства Джовиан», - снова новая надпись. – «Задействовать: да/нет?».

«Может это аграфы решили использовать меня в качестве подопытного кролика?», - было моей первой мыслью после прочтения очередного сообщения нейросети. Но тогда что я здесь делаю? Или они хотят посмотреть на мою реакцию в, так сказать, естественных экстремальных условиях? Я даже замотал головой, сбрасывая тот бред, что пришел мне в голову. И резко остановился, так как дроид навел на меня свое оружие. Ответил согласием и получил процентную шкалу со все той же единицей загрузки. Шкала ушла на периферию зрения, если так можно сказать.

- Да чтоб тебя! – тихонько выругался я, увидев новое сообщение.

- «Обнаружен экспериментальный биологический имплантат четвертого поколения категории «Ментат» производства королевства Джовиан. Задействовать: да/нет?».

Теперь меня пробрал смех от прочитанного. В детстве, когда я прочитал одну фантастическую книгу, очень мне понравившуюся, я так долго нахваливал ее дядь Мише, что он тоже решил прочитать. После прочтения, я как сейчас помню, он хмыкнул и выдал непонятную тогда для меня фразу.

- Рояль на рояле и роялем погоняет.

Естественно я пристал к нему с объяснениями. Вот он и пояснил, что так говорят тогда, когда главный герой книги сразу или почти сразу получает отличные бонусы к своей силе, уму, интеллекту или умениям. Но чаще вообще получает новую способность, которой нет больше ни у кого. Вот меня сейчас и разбирал смех. Я попаданец? Попаданец, а в той книге наш человек тоже очутился в мирах Содружества. Рояли получил? Да еще сколько! Вон сразу четыре штуки, если считать и нейросеть. Правда, у меня есть еще умение видеть незримое, но в этом случае я грешу на Вспышку. Ладно, надо дождаться внедрения.

Как ни странно, но нас неплохо кормили. Я думал, что будет нечто желеобразной массы, как положено пленникам в моем представлении, но получали пайки. Скорее всего, аграфы нашли местные запасы. Два дня мы ничего не делали, только сидели, пили и ели. Даже ни одного аграфа не видели, только дроидов – боевых и обслугу. В течение этого времени я постоянно думал о том, откуда у меня взялась нейросеть и эти имплантаты. И вчера мне пришла в голову, на первый взгляд, совершенно безумная мысль. У меня четыре подарка, а в свое время в кейсе я нашел четыре горошины. Совпадение? Возможно, но я ведь эти горошины так и не нашел. Совсем другое дело, как они очутились в моем теле, ведь насколько я помню, ставят их в медкапсулах. С другой стороны, у меня ведь экспериментальные модели, и что там могли напридумывать ученые сполотов, остается только догадываться.

А еще нам надели на руку специальные браслеты. Из разговоров других пленников я понял, что это не рабские оковы, которыми меня «одарила» Силиен. В него был встроен маяк, чтобы найти нас можно было в любом месте, а также разрядник, так сказать, для послушания. Кто-то еще утверждал, что может парализовать на некоторое время.

Сегодня в середине дня у меня начала сильно чесаться кожа. Сначала по ней бегали мурашки, а затем она стала чесаться. Но когда я мысленно выругался, то получил сообщение нейросети:

- «Идет настройка имплантата на усиление кожного покрова».

Я едва сдерживался, чтобы не начать чесаться, словно меня искусали сотни комаров. Не будь рядом со мной людей и особенно боевого дроида, я бы не выдержал, а так, стиснув зубы терпел. И вот сегодня мы во второй раз увидели аграфов. Пятеро их вошло в помещение, и один подошел к нам. Найдя глазами четырех мужчин, он указал на них и задумался. Я же смотрел на них и понимал, что ничего хорошего от этих ушастых ждать не придется.

- И ты, - оторвавшись от разговора, произнес еще один аграф, указывая на меня.

- Встали и пошли за мной, - произнес первый и направился на выход.

- Да пошел ты, - зло выругался полузнакомый мужчина, на которого тоже указали.

И тут же по браслету побежали разряды молний, а мужчина затрясся. Спустя минуту все прекратилось и тот дал понять, что бузить больше не будет. Перевели нас в другой ангар, где обработали каким-то репеллентом.

А на следующий день мы с группой аграфов направились за пределы базы. Но стоило нам отойти метров на сто, как последовал приказ остановиться. И нас снова обработали какой-то химией. Когда двинулись дальше, мой сосед, все тот же отчасти знакомый, зло прошипел:

- Хотят использовать нас, как живой щит. И этот запах должен привлечь кого-то, и этот кто-то будет нападать на нас. Так что приготовьтесь к смерти.

Мужчина, наверняка, был опытным и я ему верил. Тем более что на этот раз я обратил внимание, как аграф, опрыскивающий нас из небольшого баллончика, делал это осторожно. Теперь-то стала понятна причина. Мужчина, между тем, чуть повернул ко мне голову и я услышал его шепот.

- У тебя нейросеть есть? Не могу найти тебя, - и тут же чуть разочарованно добавил: - Хотя ты же из экипажа Кианы, ее… - тут он замолчал и продолжил немного другим тоном. – В общем, слушай. Нас будут использовать как живой щит и одновременно приманку. Когда найдут, кого ищут, то, скорее всего, постараются нас парализовать или подадут разряд на браслеты, чтобы не убежали. А сами в это время будут их убивать. Выжить нам не светит, но мы можем подгадить аграфам. Местные звери, которых покупали аграфы, почти всегда обитают в местах, где отсутствует связь. То есть отдать приказ нашим браслетам они смогут, только находясь рядом. Сейчас они идут в отдалении, но когда найдут добычу, тот, кто отвечает за наши украшения, вынужден будет подойти почти вплотную. Вот тогда действовать надо очень быстро. Бежим в сторону других аграфов и стараемся сцепиться с ними. Так хоть хищники, а мне, кажется, я знаю, на кого они идут, вместе с нами съедят и ушастых. Убежать от них невозможно.

В целом, мужчин можно понять и я сам бы поступил также. Но меня на Земле ждут люди, которым надо помочь выжить, пусть они и не догадываются об этом. В магической Вселенной меня ждут мои друзья, за которых я несу ответственность перед собой. А самое главное – меня там ждет Тиа, моя любимая дриада. Поэтому я буду пытаться убежать. Ну, а если не получиться, то устрою им тут «Варфоломеевскую ночь». Не знаю, что значат эти слова, но дядя Миша со своим другом часто так говорили.

Кожа чесаться перестала, как прошел и зуд, сейчас ощущалась только небольшая щекотка. Акцентировал свое внимание на иконке с прогрессом внедрения – осталось всего два процента. Проверил два других имплантата – оба по тридцать пять процентов. Что-то долго они внедряются, хорошо, что хоть незаметно. А то, думаю, что начнись со мной приступ, как это было ранее, то пристрелили бы и дело с концом.

Пока шли, я постоянно видел дронов, на которые мои коллеги по плену не обращали никакого внимания. Я, кстати, очень удивился подобному нюансу, так как сам видел их очень отчетливо и не боковым зрением, как случалось ранее наблюдать за находящимися в состоянии маскировки объектами, а, как говорят, в упор. Или вперив прямой взгляд. Вот об их количестве ничего сказать не могу – они то прилетали, то улетали. Но одновременно я видел всего двух.

- «Внедрение имплантата завершено», - спустя пару часов, наконец-то, обрадовала меня нейросеть.

И только хотел узнать, что он мне принес, как впервые за время нашего «путешествия» по лесу услышал речь аграфов.

- Внимание всем! Входим в зону отсутствия связи.

И тут же раздался шепот мужчины.

- Слышишь, заговорили голосом. Значит, связи скоро не будет.

Я чуть было не ляпнул, что аграфы об этом и говорили. Хорошо, что сам удивился тому, что понимаю их речь, хотя еще пару дней назад ничего не разумел. Правда, более точно сказать не могу, так как с нами они разговаривали на общем, которым владеют все.

- Все, вошли в зону отсутствия связи. Приготовься, - спустя пару минут предупредил меня мужчина.

«Блин, как он определил, что связи нет?», - мелькнула в голове мысль. – «Как узнать?».

- «Для определения наличия связи необходимо задать поиск Сети», - получил мысленный ответ от нейросети, а затем появилась перед глазами надпись. – «Начать поиск: да/нет?».

Ответил согласием, а сам подумал, что надо как-то учиться использовать нейросеть. А то получается точно, как говорил дед Тарас: «Трактор есть, но поле продолжаю копать лопатой. Почему? А забыл, что купил его». Вот и я все время забываю, что у меня есть, как сказал бы наставник, рояль. Начал быстро спрашивать нейросеть о моем козыре, и она высветила перед глазами новые свойства: твердость и эластичность. А еще непонятную для меня фигуру, которая оказалась настройкой.

- «Сеть не обнаружена. Включить расширенный поиск: да/нет».

Снова нейросеть сбила меня с толку своим сообщением. Я даже споткнулся и полетел на землю. Поднялся быстро, но заметил, что позади нас, в каких-то трех метрах, движется аграф. Ответить снова не успел, так как мужчина, который помог мне подняться, как бы невзначай приблизился ко мне.

- Приготовься парень. Я слышу рычание жрума. Через минуту он должен появиться и вряд ли мы его увидим.

А ведь мужчина оказался очень опытным охотником на здешних животных. Ошибся он всего на две секунды. Я сейчас видел огромного зверя, который поднялся из-за куста и возвышался над ним метра на полтора. Я не видел, стоял он за задних лапах или на всех четырех, но сейчас его рост составлял не менее трех метров. Удивительно, но ни один лист не шелохнулся, никакого звука не донеслось до моего слуха, а ветер по всем правилам охотника дул в его сторону. Действительно, настоящий хищник.

- Он впереди нас, немного правее, - тихо сообщил я.

- Ты его видишь? – он не сумел скрыть удивления. – Впрочем, неважно. Как только он прыгнет, сообщи.

Передвигались мы медленно, и мое застучавшее от опасности сердце я сумел успокоить. Успокоился и сам, приготовившись к бою. В боевой режим не переходил, но стал вести себя, как учил дядя Миша: мягкая поступь с минимум энергозатрат, полностью расслабленное тело, и только руки немного приподнял, чтобы успеть среагировать.

- Цертис, крайний справа – отключи его, - услышал я голос аграфа.

Мозг сейчас работал очень быстро, мгновенно проанализировав услышанные слова. Крайний справа – это я, и я привлек внимание аграфов. И тут же получил ответ от нейросети – мои движения. Примечательно, что это была не привычная мне надпись, не мысленная подсказка, как это было при поиске сети, а знания или мнение, словно я сам так решил. Я бы и сам додумался до этого, вот только в данном случае все решилось мгновенно. Я дернулся, чтобы немного уйти в сторону от нашего идущего позади конвоира, как в это время выслеживающий нас хищник прыгнул.

- Сейчас! – выкрикнул я, предупреждая мужчину.

А сам резко отпрыгнул в сторону и, приземлившись, перекатом ушел еще дальше.

Глава 7

Пятая Вселенная-плюс, Фронтир, планета Тарха́нис, пиратская база «Корсар».


- Господин, вы должны видеть это, - обратился к Андатису его подчиненный, отвечающий за взлом искинов.

И тут же у сына Владыки появилось сообщение о получении пакета данных. Открыв его, он принялся изучать их. И сразу понял, что ему попало в руки. Это были данные полного обследования какого-то разумного в медкапсуле и то, что он видел, говорило только о том, что проделал это их старый враг. Будучи наследником, он, как и его отец, знал правду о давней войне, но это не говорило о том, что кайлайнов надо щадить. А подобное наблюдаются только у этой расы. Максимальные данные, которые наблюдаются одновременно у одного аграфа, по псионным возможностям и менталистике это пять единиц. У сполотов также, у людей подобное встречается намного реже. А здесь сразу восемь! А мышечная реакция говорит только о том, что это подготовленный агент. Немного смущал тот факт, что данные сохранились, но ведь неизвестно, какие здесь происходили события.

- Когда это случилось?

- Уже после нападения тварей, - правильно понял вопрос подчиненный. – Даже, скорее всего, после того, как они ушли.

- Где обнаружили?

- В челноке Кианы, нашей цели.

Эта информация очень не понравилась. Тогда, когда они вышли на завершающую стадию, появляется враг. Их цель была на базе, что подтвердили оба искина: космического корабля и челнока. Но его все равно смущал настолько явный след.

- Проверь всех, кто был на борту ее корабля, - отдал приказ Андатис.

Долго времени эта процедура не займет, поэтому он вывел на экран всех пленников, пытаясь угадать, кто из них может быть врагом. Четырех матерых мужчин он отбросил сразу – агенты должны быть незаметными, поэтому он остановился на оставшихся тринадцати. В принципе все они не вызывали опасения, что говорило в их пользу. Они ведь сами отбирают согласившихся работать на них людей по этим параметрам незаметности: непримечательное лицо, обыкновенная фигура, наивный и глуповатый взгляд. Последнее можно натренировать, но лучше, если само выражение лица также имеет подобный вид.

Задержал свое внимание на чем-то не понравившемся молодом человеке. Уж не этим ли он привлек его? Тогда он вообще не задумывался о причине.

- Галис, - позвал он своего командира охраны. – Что можешь сказать о нем? – добавил он, когда тот подошел ближе.

- Нашли на улице, наверное, хотел убежать, но попал под пси удар. Не хищника, иначе тот бы съел. Скорее всего, чей-то сынок, поскольку при нем был отличный нож.

- Где он?

- На исследовании, что-то наш инженер нашел интересное.

Андатис вызвал того к себе, приказав взять найденное оружие.

- Господин, никто из экипажа Кианы и близко не приближается к параметрам. Другие людишки тоже.

После этих слов интуиция аграфа начала твердить, что его догадка в отношении парня оказалась правдой.

- Есть связь с группой?

Сейчас они находились в доме владельца базы, который переоборудовали под центр управления. Поэтому вся информация от дронов, датчиков, сканеров висящих на орбите кораблей стекалась сюда. Разумеется, что в данном помещении находился и связист.

- Они вошли в зону аномалии, с тех пор на связь не выходили.

Совсем молодой парень, чем же он меня зацепил? Сын Владыки начал прокручивать в памяти те несколько минут, когда находился в ангаре. Нейросеть услужливо достала из недр памяти те события, предоставляя носителю всю доступную ей информацию. Но ничего особенного, разве что взгляд странноват. Хотя мало ли о чем он тогда думал. Но кем он приходится Киане? Враги проявили интерес к их разработкам? Но как они вышли на его отдел? Все аграфы, работающие под его патронажем, проходили не одну проверку, причем, делается это постоянно с разной периодичностью.

А кайлайны что-то затевают. В последнее время их зонды слежения больше не уничтожаются, а если гибнут, то от тамошней аномалии. Что там происходит? Никто не знает, а кто-то вообще высказался, что их враги покинули пределы сектора, уйдя в неизведанные космические пространства. А тут такая возможность поймать врага всего с восемью единицами пси и ментала. И это совершенно точно не боевик, у тех всегда десятки, поэтому если бы поймали, то имелась бы большая надежда, что ментоскоп выпотрошит ему мозги и аграфы получат всю информацию, которой тот владел. Хотя мышечная реакция… тут есть о чем подумать.

- Господин, вот этот трофей, - старый аграф протянул ему нож.

Как только Андатис взял его в руки, то понял, что не расстанется с ним. Он даже представить не мог, что найдется такое холодное оружие, что затмит любую вещь из его коллекции. Невероятно, но он ощущался продолжением руки. До этого момента он полагал, что древняя реликвия их рода самый лучший клинок, но теперь вынужден был признать свою неправоту.

- Что узнал? – оторвавшись от любования ножом, спросил он своего инженера.

- Он выкован не здесь.

- Понятно, что не пираты его ковали, - чуть раздраженно произнес сын Владыки.

- Вы не поняли меня, - старик чуть наклонил голову. – Я имел в виду, то в нашей Вселенной, с ее законами, получить такой металл невозможно.

- Опять ты со своими параллельными мирами, - усмехнулся Андатис. – А если использовать пси? А если это будет кайлайн?

- Ну, - немного замялся инженер, - достоверных сведений об их умениях мы не имеем, поэтому чисто теоретически они могут создать подобный шедевр. Но я утверждаю, что это изделие другой Вселенной, - поспешил добавить он, видя усмешку в глазах сына Владыки.

Всем была известна убежденность их инженера в существовании других Вселенных, существующих рядом с ними, но по другим физическим законам. Он даже создал теорию, объясняющую его идею. Распространение она не получила и, если имеются где-то ее последователи, то никому они неизвестны.

- На связь вышел командир группы, - доложил оператор.

- Включай.

- Господин, мы потерпели фиаско. Эти звери слишком умны для животных, умеют прекрасно маскироваться и их уровень пси не ниже мастера. Це́ртис атаковал его, но сам едва унес ноги. Как их ловили пираты, не понимаю. От группы осталось всего четыре человека.

- Когда будете?

- Примерно через час, идем на стимуляторах.

Андатис посмотрел на инженера и успел заметить, как тот отвел торжествующе-печальный взгляд. Старик порою вел себя вызывающе, но он был первоклассным мастером своего дела. К тому же в данном случае он оказался прав, когда предложил расспросить пленных о правилах охоты на местных животных. Но он отмахнулся от ученого, понадеявшись на лучшую экипировку воинов.


- Докладывай, - приказал он вошедшему командиру группы. – Хотя нет, сперва скажи, что случилось с молодым человеком, которого я отправил пятым?

- Вы уже знаете?

- Что знаю?

- За несколько секунд до нападения жрума, он то ли почувствовал опасность, то ли вообще его увидел. Его походка изменилась и стала очень сильно напоминать поступь сполота-воина, как они говорят «на охоте». Я сразу приказал Цертису отключить его, так как от браслетов там оказалось мало толку из-за сильнейших помех. Но в это время нас атаковал хищник, да еще люди решили напасть на нас, из-за чего жрум сразу уничтожил двоих. Мы его стали видеть только тогда, когда он стал рвать людей и моих воинов. Да и то не отчетливо, а словно призрака. Не успели мы открыть огонь, как второй жрум атаковал нас с другой стороны.

- Что с ка… парнем?

- У него на пути оказался Куа́лтис, но не успел среагировать, так как тот ускорился и ушел в лес, по пути выбив оружие из его рук и опрокинув его на землю. Вряд ли он выжил – хищники реагировали на запах очень сильно. И мы знаем, что они никого не оставляют в живых. Мы спаслись только благодаря стимуляторам и тому, что постоянно вели огонь, сумев ранить одного из них.

- Подготовь отчет нейросети, - приказал Андатис.

Сам же он задумался о чем-то знакомом, вроде бы где-то он уже слышал нечто подобное. Пока еще он не мог понять что именно.

- Молодой человек, невзрачный, владеющий стилем боя сполотов, - тихо проговорил он. – Силиен! – воскликнул он. – Соедини меня с ней.

Спустя минуту гиперсвязь была налажена и к его радости та оказалась на месте.

- Чего тебе? – недовольно бросила та, увидев брата.

- Как всегда груба, сестричка. Но я могу легко изменить твое настроение, - Андатис был сама любезность. Он даже улыбнулся в ответ на ее скептическое выражение лица, появившееся после его слов. – Как тебе этот молодой человек? Нравится?

Он специально выделил слово «человек». И с огромным удовольствием наблюдал, как появившаяся на ее лице гримаса сменяется изумлением, а потом яростью.

- Где он? – прошипела девушка.

- Могу тебя обрадовать – он труп.

- Ты видел его? – уже спокойно спросила та.

- Нет. Поверь – жрум никого в живых не оставляет.

- Рассказывай все!

Он рассказал все, за исключением истинной причины охоты, о которой сестра знать не должна. Переслал данные нейросети, результат исследования в медкапсуле. Последнему она очень обрадовалась, убедившись, что это он, только с сильно возросшими параметрами пси и ментала. Затем стала требовать, чтобы он отправил за ним большую группу. Девушка ни на секунду не подумала, что ее знакомого могли схарчить хищники. Брат знал ее навязчивую идею в поимке обманувшего ее кайлайна, но не думал, что та у сестры примет такие масштабы. Она просто заявила, что пока трупа этого Алека никто не увидит, то не поверит. И даже в этом случае будет немного сомневаться – вдруг тот сумел вместо себя подсунуть тело кого-то другого. Очень порадовалась, что тот скрылся за деревьями, утверждая, что значит, артефакта, при помощи которого он ушел от нее, у него сейчас нет. Но когда Андатис отказался отправлять группу захвата, она выпалила:

- Вот увидишь, он еще проявит себя!

И разорвала связь.


Пятая Вселенная-плюс, Фронтир, планета Тарханис, лес.


Из переката я вышел уже в состоянии убийцы. Поскольку никакого оружия у меня в руках не было, то и линии атаки отсутствовали. Почувствовал позади себя опасность и рванул от нее подальше. Передо мной находился какой-то аграф, который решил переключиться на меня. Но не успел. Я притормозил на мгновение перед ним и правой рукой, немного приседая, толкнул его оружие вниз, представляя, вместо руки у меня паровой молот. Затем, вставая, выстрелил правой рукой ему в подбородок, точнее в низ надетого шлема, и одновременно с этим левой рукой схватил шлем с другой стороны. И резким движением повернул ее, отталкивая аграфа от себя. Ускорившись, скрылся в лесу.

Я прекрасно понимал, что после того, как хищники убьют аргафов и людей, примутся за меня. Ведь я верил словам того мужчины, что они не оставляют в живых своих врагов. А людей они наверняка считают таковыми. Пока бежал, в голове пронеслись мысли о том, как избавиться от запаха, и самое верное решение смыть. Я уже повернул в сторону базы, где точно знал о наличии воды, как пришлось даже остановиться. Пока у меня на руке браслет, ни в коем случае нельзя выходить за пределы территории с отсутствием связи.

Остановился, попытался почувствовать лес – получилось очень легко. Медленно повернулся вокруг оси и, когда ощутил легкий толчок внутри себя, рванул в том направлении. Буквально спустя минуту почувствовал позади себя опасность и снова перешел в ускорение.

Теперь мой преследователь даже не срывался. Точнее, не пытался бежать бесшумно, словно наслаждался охотой за дичью. И он приближался. Как бы я не ускорялся, этот зверь оказался быстрее. Нейросеть быстро сделала анализ и вынесла вердикт, то животное подобного размера без специального ускорения, то есть как у меня, бежать с такой скоростью не сможет.

- А-а-а, - закричал я, когда почва ушла у меня из-под ног. – А-а-абульк.

И над головой сомкнулись воды. Вынырнул и тут же оглянулся – на уступе, всего метра три высотой, стоял давешний хищник. Я начал усиленно грести от него подальше спиной вперед. И тут вскрикнул от того, что появился второй. И этот второй был ранен, поскольку я различил темные пятна на левой его стороне. Оглянулся назад, чтобы подкорректировать курс, а когда вернул взор обратно, то никого не увидел.

Это оказалось небольшое озеро, находящееся как бы во впадине что ли. Намое счастье оно было достаточно сильно вытянуто, так что эти хищники долго будут идти в обход. А воду они, судя по всему, очень не любят. Все берега, которые я видел, поднимались метра на три, и только в одном месте был пологий, по крайней мере, на взгляд, спуск. Туда я и направился.

- Ах, ты ж! – ругнулся я, когда кто-то схватил за ногу.

Пожалел, что кожа у меня не бронированная, даже представил, как бы тот, кто меня схватил, ломает зубы. И тут же почувствовал, как боль ушла, стала как бы удаленной. Руками заработал изо всех сил. Порадовался, что берег оказался, хоть и не совсем пологим, но выйти из воды можно было без проблем. Нащупал дно и скорее на берег.

- Да отцепишься ты или нет? – я дернул ногой.

Но рыбина, очень напоминающая земную щуку, отцепляться от ноги не спешила. Нашел камень, начал бить по голове, и после второго удара эта зараза, наконец-то, отпустила меня и по-рыбьи запрыгала к воде. Зубы у этой водной хищницы оказались очень острыми, так как прокусили мой не раз спасавший меня комбинезон. Блин, не зубы, а артефакты какие-то. Да и планета вся очень странная: повышенный пси фон, хищники, словно тутхарра на Гелле. Да что хищники, если я от зайца получил оплеуху.

Поднялся на ноги и тут же опустился обратно от усталости. Что-то не так. Я точно знаю, что от того времени, что я находился в ускорении, подобного быть не должно. Такое состояние у меня, когда из режима ускорения меня выбрасывает. Яд что ли от местной щуки получил? И я со злостью посмотрел на озеро. И только сейчас до меня дошло, что я от кого убегал. Но своих преследователей не видел, очень надеясь, что те вообще отстали от меня. Немного подумал о дальнейших действиях и понял, что желательно вернуться к месту побоища, чтобы взять оружие и отстрелить браслет. Еще раз внимательно осмотрелся, прислушался, но ничего опасного, поэтому разделся и принялся стирать свой бывалый комбинезон. Одевшись, я направился к месту схватки.

Удивительно, но нейросеть помогала даже в такой малости, как путь, по которому я убегал. Я и сам прекрасно запоминал куда иду, когда поворачиваю, да и просто ориентируюсь в лесу, словно у себя дома. Но тут создавалось впечатление, что я исходил эту часть леса вдоль и поперек. Как ни странно, но до цели я добрался без происшествий. Конечно, я шел бесшумно, старался слиться с лесом, быть его частью – деревом, которое вышло погулять. Но выходить сразу не стал, а залез на дерево и начал наблюдать.

И правильно сделал, так как на поляне появились падальщики. И это была не та мелочь, что встретилась мне на базе, а вполне себе большие особи, не меньше размером нашего хаски Байкала. Зато порадовался, что те два хищника, которые уничтожили группу, ушли, иначе эти бы не появились. Пришлось ждать, пока не насытятся. Но они, решили проверить меня сначала на терпение, затем на умение спать на дереве, так как сами не спешили уходить. Несмотря на то, что выбирал дерево потолще, устроиться нормально я не смог, постоянно норовил скатиться вниз. Но сон меня все-таки сморил.

Ночь прошла кошмарно. Дремал я урывками, постоянно просыпаясь, поэтому едва рассвело, я проверил место боя на наличие зверей. Никого. Поэтому в следующие десять минут занимался поиском подходящего оружия. Все оно имело привязку к человеку, и только у одного обнаружил нечто вроде пистолета, стреляющего лучом. Обидно было ни у кого не обнаружить обыкновенный нож или кинжал. Не в ходу у ушастых это оружие. Зато порадовался флягам, коих взял с собой целых три штуки. Набрал бы больше, но остальные были непригодны для использования. А так отличные изделия, очень легкие и удобные.

Отойдя в сторону, занялся своим освобождением. Просунул ствол под браслет, по аналогии, как защищался от щуки, представил свою кожу твердой и не боящейся огня.

- А-а-у-у, - я сцепил зубы, чтобы не заорать.

Кожа твердой стала, но качественной защитой от огня не стала. В общем, как и было обещано при внедрении – твердость и эластичность, хотя я надеялся, что и здесь упадет плюшка. Но второго раза не понадобилось, так как браслет засверкал, по нему пробежали разряды молний и он успокоился. В общем, ломать – не строить. После всего этого, я отправился к своим вещам, прихватив оружие с собой.

Когда дошел до них, снова почувствовал усталость, не такую как тогда, но сам факт. Отдохнул и двинулся к базе, что бы проверить, не улетели ли ушастые. Но еще на подходе, я заметил их дрон, поэтому идти дальше не имело смысла. Ждать у моря погоды не стал, а отправился к космическому кораблю, где я нашел кейс с моими «роялями». Делать нечего – там буду жить и ждать проявление Земли. С учебой в академии магии, скорее всего, придется распрощаться, разве что уговорю ректора. Уеду в свое баронство и буду там заниматься своими делами. Бластер отдам Никите, все равно он мне там не нужен.

- Ну, здравствуй, старый знакомец, - поприветствовал я несколько тонн металла.

За время моего отсутствия никто внутрь не заходил, что немного странно. Хотя я сравниваю с повадками зверей Земли, а тут мало того что другая Вселенная, да еще и планета интересная.

- «Обнаружен искин шестого поколения класса «А» производства королевства Джовиан».

- Да что б тебя! – ругнулся я, спотыкаясь на ровном месте.

Блин, до сих пор не могу привыкнуть к внезапным сообщениям нейросети. По какому принципу она шлет свои сообщения надписями, мыслями или знаниями я понять не могу. Сейчас хоть буду в относительной безопасности и могу внимательно и вдумчиво ее изучить.

- «Подключиться», - отдал я команду. – «Или взломать».

- «Для подключения необходимы коды доступа. Взломать с имеющимися знаниями невозможно. Искины класса «А» имеют многоуровневую взаимозаменяющуюся и самовосстанавливающуюся защиту. Необходимы базы знаний «Программист» и «Хакер» шестого поколения».

Ну и ладно. Хотелось бы еще найти что-нибудь, но и так сойдет. Еды осталось еще достаточно, к тому же охота на птиц приносит свою порцию, а еще по пути я нашел еще один плодовый куст недалеко от этого места. Взяв с собой лук и колчан, отправился на охоту, а заодно пополнить запасы пресной воды.

Эту птицу, которую я несколькими секундами ранее заметил, я уже ел и мясо у нее просто потрясающее. Я крался медленно и очень осторожно, так как это пернатое реагирует на малейшее движение или звук. Очень пугливое. Здесь. Медленно поднял лук и…

- «Внедрение имплантата «Псион» завершено».

Рука дернулась, и я, естественно, промахнулся. Мысленно ругнувшись, отправился дальше.

- «Внедрение имплантата «Ментат» завершено».

Возвращался на корабль я в чудесном настроении. Наконец-то я стал страшным и ужасным, вот только бы научиться пользоваться своими возможностями. Забрав свой будущий обед, отправился обратно. Костер я разводил при помощи бластера: сухие ветки, короткий выстрел на минимальной мощности и огонь готов.

А ночью, я наконец-то начал изучать свою нейросеть и все, что мне досталось. И какое же было разочарование, когда для использования имплантатов «Псион» и «Ментат» нейросеть тоже потребовала изучение соответствующих баз знаний. Вот что удивительно – для имплантата на усиление кожи базы знаний не требовались. Все оставшееся время я потратил на изучение нейросети.

Ну, что могу сказать? Это такой своеобразный помощник, наделенный определенным интеллектом. Да, это интеллект не взрослого человека, но и не компьютер, который самостоятельно думать не умеет, а использует только заложенные в него алгоритмы. У меня же в некоторых случаях нейросеть, если так можно сказать, думала. Возможно, это так называемый искусственный интеллект и программирование намного более высокого уровня, чем на Земле. В общем, поживем-увидим.

Вот уже четыре дня я на корабле, который еще раз облазил сверху донизу. Некоторое время раздумывал при помощи бластера прорезать проход в другую часть, но остановило меня то, что заряд, наверняка, израсходую почти весь, а найти – могу и пустышку ведь. Сейчас я направлялся к небольшой речушке, на которой я соорудил для купания заводь. Привычно осмотрелся и, не увидев ничего подозрительного, вышел из-за укрытия.

- «Обнаружен имплантат. Категория – неизвестно. Страна производитель – неизвестно. Назначение – неизвестно. Поколение – неизвестно. Задействовать: да/нет?» - появилось у меня в голове мысленное сообщение нейросети.

- Что за фигня? – вслух удивился я.

Откуда у меня взялось еще что-то? Блин, это не планета, а… я даже не знаю, как выразиться. Хотя-я-я… что же это такое, что моя нейросеть не может обнаружить? Точнее распознать. Ответил естественно отказом.

- «Обнаружен имплантат. Категория – неизвестно. Страна производитель – неизвестно. Назначение – неизвестно. Поколение – неизвестно. Задействовать: да/нет?».

Меня разобрал хохот, я упал на землю и катался по ней.

- Ро…ро… рояль, - сквозь смех сумел выговорить я, - и роялем по… пог… погоняет.

Прекратил смеяться, когда начал болеть пресс. После этого быстро сполоснулся и отправился обратно. И уже на корабле задумался о двух подхваченных вирусах. Почему-то в голову пришло именно это сравнение. Ведь ничего не получал здесь больше, но нате и получите.

- Зде-е-есь? – протянул я, когда в голову пришла очередная безумная идея. – Уж, не короны ли мои каким-то образом обнаружила нейросеть?

А что, очень даже похоже. Это плюшки совсем другой Вселенной, поэтому распознать она никак их не могла. Но находятся то они у меня? Не знаю где, но это мое, поэтому найти сумела. Интересным мне показался нюанс, что случилось это только после внедрения имплантатов на пси и ментал. Возможно, это совпадение, вот только проснувшаяся интуиция твердила обратное. Как раз эта часть не входила в конфликт с умозаключениями. Обе короны из разряда чего-то там энергетического, пси и ментал тоже энергии. В общем, я как тот хомяк нахватал всего, а пользоваться толком не умею. Хотя короны как раз мне помогали, но как-то без моего особого участия. Возможно, то, что я в лесу становлюсь незаметным для многих и есть их заслуга. По крайней мере, подарок Тиа точно должен влиять.


Интуиции я поверил, поэтому дал согласие на оба имплантата. Вот как здорово, когда все сообщения нейросеть сообщает мысленно. Я, наверное, никогда бы не привык к появлению надписей перед глазами. Зато что мне очень понравилось как раз из того, что она отображает на сетчатке, так это расстояние до объектов. Не только цель, когда я охочусь, а вообще до всего, что меня интересует. За четыре дня я так натренировал эту ее возможность, что цифры не представляли для меня никакого неудобства.

По пути обратно встретил зайца. И сейчас решил во что бы то ни стало его подстрелить. Поднял лук, наложил стрелу, выстрел… и ничего! Промазал. Я и промазал! А вот заяц убегать снова не стал, он одним прыжком приблизился ко мне, и я получил оплеуху. Хотя, надо сказать, что ее сила была куда как меньше, чем в предыдущий раз.

- «Обнаружена псионная атака пятого уровня», - получил я сообщение. – «Усилить защиту: да/нет?».

Мысленно согласившись, я перешел в режим убийцы. Нить атаки привычно протянулась от меня к цели. Выстрел, выстрел, выстрел, выстрел и заяц наконец-то свалился с моей стрелой, как ни странно в затылке. Пять стрел потратил на него, и четыре из них он отразил. В состоянии ускорения я прекрасно видел, как менялись траектории полета. Затем тот, вероятно, понял или почувствовал, что его защита на исходе и попытался убежать. Вот я его и успел достать в затылок.

У корабля привычно развел костер. А вот с освежеванием у меня проблема – мечом очень неудобно и непривычно это делать. А вот мясо оказалось объеденье: нежное, вкусное, прямо тает во рту. Неудивительно, что этот зверек обзавелся пси способностями.

- «Адаптация к состоянию «Убийца» завершена».

Начал выяснять, что имеется в виду. Оказывается, нейросеть, если так можно выразиться, не имела ни малейшего понятия о моей возможности. На протяжении всех случаев, когда я в него входил, она делала анализ получаемых данных и подстраивалась под них. В итоге она стала подсвечивать места попадания и подключила аналитический модуль для прогнозирования ситуации. Оказывается, я несколько раз вспоминал противников из магической Вселенной, у которых места критических повреждений плавали по телу, а нейросеть это запомнила. И во время адаптации учла этот момент. Не знаю, насколько он будет эффективен, но пусть будет. Я все равно пользуюсь только своими ощущениями и интуицией. Кстати, в отношении последней оказывается, у нейросети имеются данные, и она всегда в своих выводах опирается на нее. То бишь на интуицию. Даже, если ранее она вычисляла совсем другой вариант развития событий или действий. А это значит, сполоты придают ей очень большое значение, раз делают такие установки.

А вот в отношении названия состояния она банально взяла из моей головы. Я-то раскатал губу, думая, что это зашито в ней и хотел использовать информацию и данные, а получил облом. Размышлял надо всем этим настолько долго, что уснул уже под утро.

Проснулся непонятно от чего и сел. Вот стоит у меня стойкое ощущение, что кто-то или что-то разбудило, но понять не могу. Может быть, рычание или рев какого-то хищника рядом с кораблем? Взял лук, повесил колчан за спину, бластер на пояс и направился к выходу. Внимательно все осмотрел – ничего подозрительного. Но что-то же разбудило? Вспомнил про нейросеть, которая вроде как бы не спит никогда.

- «Что меня разбудило? Что было подозрительного, когда я спал?» - задал ей вопрос.

- «Ничего подозрительного не обнаружено. Перед пробуждением зафиксировано резкое повышение работы мозга и организма в целом».

Скорее всего, интуиция, хотя кто его знает. Во время сна нейросеть может только полагаться на слух, ведь для имплантатов нужны базы. Вышел на улицу, обошел вокруг корабля, но все в порядке. Решил сходить искупаться. Повернулся и… увидел дрон.

- «Разведывательный дрон империи Аграф», - сообщила мне нейросеть.

От смерти меня спасло то, что как только я увидел разведчика, сразу слился с лесом и отпрыгнул в сторону. Выстрел бластера уничтожил его, но над местом, где я только находился, пролетел заряд плазмы. Снова прыжок, чтобы уйти с линии следующей атаки, так как у меня возникло понимание, что своим выстрелом я выдал свое новое местоположение. Приземлись я очень мягко к тому же по ощущениям дерево, за которым я очутился, прикрывало меня от атаковавших. Тихо положил бластер в кобуру, не менее тихо развернулся. Два аграфа, стоявшие в пятидесяти трех метрах, вертели головами в поисках меня. Не знаю, каким образом я почувствовал, но мое желание слиться еще больше с лесом, сработало. Поднял руку с луком, наложил стрелу и… принялся ждать, так как уязвимая точка в броне воинов отсутствовала.

Обдумал варианты действий и самым правильным было сблизится с ними, уничтожить группу (а их должно быть минимум шесть), а потом удариться бега. Интуиция в данный момент спала, поэтому пришлось полагаться на себя и информацию об аграфах от нейросети. В поле моего зрения появился еще один воин, в тридцати метрах, но тоже без уязвимых точек. И тут мне повезло. Не знаю, что находится на этом месте в их броне или легком тактическом комплексе, но с левой стороны в районе шеи и немного сзади появилось место для выстрела. Тут же нейросеть нарисовала маршруты, по которым я после выстрела должен буду перемещаться, чтобы левые стороны целей были, что называется перед глазами.

И я начал действовать. Выстрел – один готов. Десять шагов бега, выстрел – второй готов. Пять шагов левее и у меня закружилась немного голова.

- «Псионная атака седьмого уровня. Защита активирована».

Хоть какая-то польза от имплантата. Пусть я управлять им не умею, но, вероятно, некоторые защитные функции изначально заложены в него. Моя цель начала поворачиваться и нейросеть проложила новый маршрут. Двенадцать шагов бега, выстрел – цель поражена. Больше я никого не видел, хотя псион где-то должен быть. Я вышел из ускорения, чтобы не тратить силы.

Да, за время моего здесь пребывания, имею в виду у корабля, я установил одну закономерность. Мои способности работали не пустом месте, а тратили мои силы. Не только состояние убийцы, но и слияние с окружающей меня природой – этакий аналог невидимости. Возможно, это она и была. А сейчас, когда я чувствую себя частицей леса, силы должны уходить очень быстро. Усталость пока не чувствуется, но в таких случаях она наступает внезапно и как всегда в самый неподходящий момент.

Поэтому выискивать своих врагов я не стал, а направился к кораблю, чтобы забрать вещи и дать деру.

А там меня ждал сюрприз. Оставшиеся аграфы, а их было, действительно, трое, встали спина к спине так, чтобы прикрывать левую сторону, как раз уязвимое место. Опытные. Хотел было тихонечко проскочить мимо них и забрать вещи, как, наконец-то, проснулась интуиция, выразив свое недовольство моим желанием. «Ладно, подарок моей дриады у меня, бластер тоже, фляга с водой и фонарик», - довольно подумал я. – «Хотя меча я лишился. Проживу как-нибудь. А сейчас бежать».

В следующий миг я едва не выругался вслух. Налево, направо, назад дорога для меня была закрыта, о чем интуиция предупреждала со страшной силой. И я с тоской посмотрел на след падения космического корабля, а затем на плато. Именно в той стороне опасность отсутствовала, по крайней мере, в ближайшее время. И я побежал туда, вспоминая свой спуск.

И вот тут нейросеть снова меня порадовала, выстроив наиболее быструю траекторию подъема, так как я начал ощущать первые признаки усталости. И я рванул вперед. Наверное, я мог бы стать чемпионом по лазанью по скалам с такой-то скоростью подъема. По пути нейросеть начала подсвечивать даже камни, за которые я могу спокойно хвататься руками или отталкиваться ногами, не боясь, что те обваляться под моим весом. «Вот и спасительное плато», - подумал, поднявшись вверх. Сзади полыхнуло опасностью и я… полетел вперед от удара в спину, а спустя секунду ударился головой о дерево и потерял сознание.

Глава 8

Пятая Вселенная-плюс, Фронтир, планета Тарха́нис, пиратская база «Корсар».


После неудачной попытки охоты на местных животных, сын Владыки решил последовать совету своего инженера и расспросить местных об этом, как оказалось, совсем непростом деле. Но к его огорчению самый опытный мужчина погиб в первой их вылазке, а из оставшихся только трое имели хоть какие-то познания. Но нюансов никто из них не знал. Что они смогли сообщить, так это возможность самых опасных хищников маскироваться от радаров и сканеров. Кто-то лучше, кто-то хуже, а, например, кордонга, если он находится в этом состоянии, не увидит никто. Разве что только очень сильные псионы. А уж ментальными способностями обладало очень много животных.

Более того, большинство из них прекрасно видят дроны наблюдения в состоянии маскировки, и умело их уничтожают. Но самым досадным для него оказался тот факт, что живых особей ни в коем разе нельзя приносить на базу, иначе последует атака. Точнее, нельзя приносить как раз тех, кто нужен для исследований. И пираты, дабы не рисковать, приносили только трупы, которые обрабатывали уже здесь. Вот последнее нападение и последовало после того, как некий Борг притащил кого-то живого.

Поэтому пришлось приказать своему командиру охраны совместно с учеными на основании полученных от местных жителей данных придумать тактику охоты. Рисковать, пока база не будет оборудована по военным стандартам империи Аграф, и приносить живых особей он не решился.

Выяснил он и безопасное расстояние полетов дронов, поэтому сейчас десяток их полетели составлять карту планеты в целом, и близлежащей территории в частности. Для этого пришлось им добавлять в программное обеспечение специальные блоки работы в зонах аномалий.

- Господин, получена интересная информация, - оторвал Адантиса от своих мыслей оператор дронов.

Из-за местных реалий пришлось выделить отдельного человека, который должен отвечать за эту часть. Сын правителя подошел ближе к экрану, чтобы увидеть на нем космический корабль. Его нейросеть тут же подсказала, что он принадлежит сполотам, их военная разработка – быстроходный корабль разведки.

- Что это? – Адантис подсветил на экране точку.

- Не знаю, без вашего разрешения я подводить ближе не стал.

- Медленно подведи ближе и максимально увеличь разрешение.

Спустя минуту они сумели рассмотреть небольшой костер. Именно костер, а не пожар или самовозгорание. Теперь уже сын Владыки взял управление дроном в «свои руки». Он начал приближать его по спирали, центром которой был небольшой рукотворящий огонь. Рассматривал одновременно и космического разведчика и пространство около него. Спустя минуту разглядел повреждение, а потом остановил дрон.

- Ну, сестричка, как ты могла это знать? – в изумлении прошептал он, увидев знакомого человека.

И тут же перенес с него внимание на корабль. Затем, чтобы не рисковать, вообще увел дрон в сторону. Сам отправился к себе в каюту и оттуда начал управлять дроном, закрыв к нему доступ кому бы то ни было. Причина проста – он сейчас собирался подготовить убийство этого, как он теперь верил и сам, кайлайна. О захвате он совершенно не думал, так как, если тот сумел уйти от жрумов, то противник очень опасен. Да и техника боя сполотов тоже много значит. Последнюю аграфам так и не удалось раздобыть, точнее, базы по ней. Иногда у него создавалось впечатление, что те учат ее безо всяких баз, а путем длительных тренировок. А еще сын правителя был полностью уверен, что совершить подобное, то есть уйти от здешних хищников, мог только тот, кто обладал сверхчуткой интуицией.

Поэтому сейчас разработкой операции занимался он лично, так как имел представление, как предчувствия можно обойти. В данный момент дрон искал места для высадки десанта из ботов. И Адантис порадовался, что с одной стороны от упавшего корабля располагается плато с практически отвесными скалами. И он нашел их. В отдалении от упавшего корабля находились небольшие полянки, и враг никак не сможет заметить идущие на посадку десантные боты. Тем более, подлетать те будут с противоположных от космического челнока сторон.

- «Занят?», - получил он сообщение от своего псиона.

- «Входи».

- «Вон посмотри», - и молодой аграф вывел видео на экран. – «Готовлю операцию против интуита».

Жуэнис очень внимательно посмотрел видео, а потом заявил:

- Я пойду с основной группой в качестве псиона.

Сын Владыки очень удивился, ведь этот очень опытный аграф уже десяток лет не ходил на подобные задания. Он не смог удержать свои эмоции в узде, и Жуэнис заметил их.

- Очень опасный противник. Я чувствую это. Теперь я понимаю вашу сестру.

Когда все было готово, три десантных бота и один флайер отправились на задание. Никто из всех групп, кроме псиона, не знал не только человека, за которым велась охота, а даже о цели предприятия. Все больше склонялись к мысли, что они идут за не очень опасным местным животным. Вот основная группа высадилась неподалеку и вскоре приблизилась к космическому кораблю. Но как ни скрывались аграфы, этот парень все же что-то почувствовал, о чем свидетельствовал его вид и то, как он вышел из пробоины. И тут он вскинул легкий ручной бластер и уничтожил дрон.

- Как это? – Адантис даже немного встряхнул головой. - Он что, его видел?

Первая фраза относилась к тому, что парень растворился, уйдя от сканеров и камер наблюдения дрона. А вторая к тому, что тот сумел сбить находящегося под маскировкой разведчика. Дрона, с помощью которого сын Владыки наблюдал за сражением, он снова не решил приблизить на малое расстояние. Все рассмотреть он не сумел, но воина, убитого стрелой в место, где находится мембрана вентиляции, разглядел очень отчетливо. «Он что, сумел заполучить нашу новейшую разработку?», - мелькнула у него мысль. Но за это короткое время удивления, тот сумел убить еще двоих. А сам по-прежнему оставался невидим для сканеров, радаров и оптических систем.

Зато теперь он прекрасно знал, как ушел от сестры этот кайлайн – просто стал невидимым. Хотя Шияна, которая была рядом, очень опытная и имеет одну из самых высоких пси-чувствительность. Но если этот молодой человек сумел закрыться от нее, то он вообще какой-то монстр в человеческом теле. Невероятные врожденные данные!

Тем временем оставшаяся тройка учла гибель товарищей и заняла оборону у корабля в районе пробоины. Уязвимые места они грамотно прикрывали друг другу. Какое-то время ничего не происходило, и только Жуэнис поворачивал голову, сканируя пространство своими способностями.

- Он на вершине плато, открывай огонь, - внезапно прорезался в эфире голос псиона.

Пилот флайера, который уже висел над космическим разведчиком сполотов, среагировал с присущей всем пилотам быстротой и плазменное орудие начало стрельбу. А Адантис успел заметить, как один из зарядов попал в появившийся силуэт. Флайер подлетел ближе, чтобы добить, как вдруг потерял управление. В это время три группы поддержки уже высадились рядом с кораблем.

- Идете клином, псионы идут первыми и создают щит. Всем принять стимуляторы, перевести имплантаты защиты от пси-атак в «нулевой» режим, - последовал новый приказ Жуэниса.

- Что же ты там такое почувствовал? – вслух задал вопрос сын правителя аграфов.

«Нулевой» режим защиты имплантата – это самая лучшая защита, но при этом имплантат использует жизненную силу носителя. Долго в таком состоянии находиться никто не может, при использовании стимуляторов время увеличивается, зато потом всем воинам необходимо восстанавливаться в медкапсуле и еще неделю они будут ни на что непригодны.

Три группы составили боевое построение клином и начали подниматься. Делали это быстро, но Адантис видел, что без перехода в боевой транс. Они добрались до вершины и тут псионы вздрогнули. Это было видно совершенно отчетливо. А буквально спустя пару секунд согнулись, словно от мощнейшего удара в живот. Хотя, вероятней всего, так оно и было.

После этого над обрывом появились две приплюснутые головы, в которых Адантис узнал кордонгов. Его воины не растерялись и мгновенно открыли огонь. Вот только на том месте этих ползающих хищников не оказалось. Невероятно быстро они начали ползти вниз. Аграфы перешли в боевой транс, но все равно ничего поделать с животными не смогли. Заряды плазмы, бластеров рикошетили от их невидимой защиты, зато ответные удары были, что называется, налицо. Даже с имплантатами защиты воины падали, словно их ударил великан. За какие-то десять секунд отряд из восемнадцати бойцов перестал существовать.

Сын правителя аграфов только сейчас обратил внимание, что Жуэнис с двумя оставшимися в живых воинами погрузился на бот, и они поднялись в небо. Кордонги развернулись и направились на плато. Но Аднтис заметил, что им бой тоже дался не без ранений – у обоих виднелись раны, откуда сочилась кровь. «От этих хищников никакие способности не помогут», - подумал он.


- Что там произошло?

Сын Владыки, изменяя себе, даже не сразу задал этот вопрос, видя уставшее лицо псиона. Давно, очень давно он не видел его в таком состоянии. И то, что тот сразу же уселся в кресло, лишний раз подтвердило усталость этого аграфа.

- Он все-таки почувствовал охоту на себя. То, что он умеет видеть сквозь маскировку, вы сами наблюдали, а вот его умение уходить в невидимость было неожиданностью для меня. Нам неизвестны возможности кайлайнов, но те, кого ловили, не могли прикрыться настолько качественно. Мне удалось его почувствовать и я нанес удар, но то ли тот сумел уйти в последний миг, то ли у него великолепная защита. Затем вообще ничего и только, когда он был уже на плато, я не столько его увидел, сколько интуитивно понял, где его искать. Вот кого, действительно, жаль, так это воинов, которых я послал на смерть.

А молодой аграф понял, почему никто из пиратов и контрабандистов этой базы не желали охотиться на этого змея, несмотря на более чем щедрые обещания оплаты. Если его люди с лучшими имплантатами защиты от пси атак не сумели справиться всего с двумя хищниками, то что говорить от обыкновенных флибустьерах. Зато теперь о судьбе этого парня все ясно. И он приказал искину соединить его с сестрой.

- Чего тебе на этот раз? – недовольно спросила та.

- Хочу сказать, что ты оказалась права, - он сделал жест признания своего поражения в споре, хотя они и не заключали пари. – Твой любимый Алек появился снова.

- Еще бы! – воскликнула та, сверкнув зло глазами на брата. – Где он?

- На этот раз с ним все покончено.

- Покажи его труп. А еще лучше отрезанную голову.

- Я перешлю тебе видео, посмотри его.

Он видел, как Силиен внимательно смотрит немного в сторону, где, вероятно, находился еще один экран. Приняв скептическое выражение лица, она спокойно произнесла.

- Он ушел.

- Сестренка, я понимаю, что у тебя навязчивая идея поймать этого парня, но от кордонга никто не уйдет.

- Пошли еще воинов и проверь.

- Ты что, не видела, что я потерял восемнадцать аграфов за десяток секунд, - вспылил он. – Они легко их уничтожили! И ты полагаешь, что твоему любимому человечку, - Адантис специально повторил эту фразу, зная, как сестра бесится от этого, - удалось уйти?

- Вот увидишь, он еще проявит себя!

И разорвала связь.


Пятая Вселенная-плюс, Королевство Телари, планета Гелла.


Откинувшись в удобном кресле, Силиен задумалась. Почему-то все заверения брата и видео не повлияли на ее уверенность в благополучном исходе для этого проклятого Алека. Эти огромные змеи, как их там – кордонги, очень опасные, но этот ушлый кайлайн и там вывернется. Шияне девушка решила не показывать это видео, прекрасно зная, что та тоже не одобряет ее идеи поиска парня. А девушка в который раз задумывается об этом, и по-прежнему где-то там внутри себя понимала важность своей идеи.

- С какой целью ты снова появился? Неужели снова камни принес?

От этой мысли у нее учащенно забилось сердце. И теперь аграфка задумалась о возможных методах сбыта. На ум ей пришел предыдущий раз и она вспомнила о Даче. Почему бы ему воспользоваться его услугами еще раз? Будет это или нет, но ей необходимо предпринять некоторые шаги. И девушка отдала приказ пяти дронам искать этого человека. Сама же обратилась в службу, где тот подрабатывал проводником. И именно там ей сопутствовал успех – этот человек должен вернуться в ближайшие дни, возможно сегодня или завтра. Место, куда он должен привести группу, известно, но плохо то, что этот поход своеобразный тест на выживание, поэтому никаких средств связи у группы нет. Выяснять больше она не стала из-за отсутствия времени – это девушка почувствовала очень отчетливо, как то утекает, словно вода сквозь пальцы. А еще она очень пожалела, что не задумалась о подобных вещах после первого сообщения брата.

Группу, которая должна захватить самого Дача, она возглавила лично, а за его дочерью отправила свою помощницу.


Дач остановился и вся группа, наученная за короткое время, тоже замерла, образовав круг и повернувшись лицами наружу. Более того, они приготовились к неожиданностям, периодически посматривая на него. А он только сейчас понял, что опасность грозит только ему, а значит, обитатели леса здесь не причем. Он быстро начал перебирать в памяти различные события, чтобы отыскать причину, пока находился в состоянии предвидения. И как только он вспомнил одного своего странного знакомого, как получил внутренний толчок. И словно только дожидаясь этого момента, предвидение исчезло.

Быстро обдумал ситуацию, он вызвал дочь.

- Майя, - обратился он к ней, - кто-то задумал что-то нехорошее против Алека и нам грозит опасность. Особенно тебе. Уходи в лес как можно скорее. Места знаешь – там и встретимся.

- Что случилось? – спросила женщина двадцати восьми лет. – Может я смогу помочь?

Возможности у нее были, ведь отец ее занимал в клане Эндарра высокую должность. Вот только сам Дач подозревал, что интерес проявили аграфы, а против них бессилен даже глава клана.

- Не стоит. Сам разберусь, - ответил мужчина. – Идти вам осталось всего ничего, ты становишься в группе старшей.

Женщина внимательным, даже можно сказать изучающе-внимательным, взглядом посмотрела на него, кивнула и, повернувшись к группе, скомандовала:

- Построились треугольником и идем дальше.

Не успели они отойти метров на сто, как мужчина сорвался в бег, уходя в сторону ближайшей аномалии, где отсутствовала связь. Успел пробежать полкилометра, как его тело свело судорогой. «Проклятые дроны», - было его последней мыслью перед тем, как он потерял сознание.


Майя в очередной раз пыталась повторить движение, подсмотренное больше года назад у Алека. Затем подошла к подруге, которая записывала на видео.

- Ну, что там? Показывай.

К ним присоединилась еще парочка: парень и девушка. Посмотрев, Майя скривилась и, отойдя, тихонько произнесла:

- Мог и показать, гад, - потом также тихо добавила: - Ну, только появись.

Имен никаких она не произносила, но всем друзьям, слышавшим ее, было понятно о, ком идет речь. Именно после знакомства с парнем она начала усиленно тренироваться в единоборствах. Да не в каких-то известных им, а тем, что владел интересный молодой человек, лично видевший тутхарру. По записям его тренировок. Ее маниакальную увлеченность никто понять из друзей не мог, поначалу даже крутили пальцем у виска, таким образом показывая свое отношение к этому. Майя же не обращала внимания ни на что, продолжая изнуряющие для себя тренировки, периодически называя кое-кого то «гадом», то «заразой». После того, как однажды она наподдала двум пристававшим к ней парням из находящегося неподалеку городка, ее близкие друзья изменили свое отношение. Более того, они даже стали заниматься вместе.

В это время ее коммуникатор подал сигнал, что с ней хочет поговорить отец. И только она включила связь, как раздался его немного взволнованный голос:

- Майя, кто-то задумал что-то нехорошее против Алека и нам грозит опасность. Особенно тебе. Уходи в лес как можно скорее. Места знаешь – там и встретимся.

Ее друзья услышали это и хотели что-то сказать или предложить, но она их перебила.

- Гу́ча, уводи друзей. Сама справлюсь.

И бегом направилась в дом. Там она первым делом достала из тайника оружие, которое ей подарил отец, и пристегнула кобуру с ним на пояс. Затем схватила рюкзак Алека, надела его на спину, и побежала в сторону недалекого леса. По пути она постоянно оглядывалась и уже на опушке леса увидела в небе точку, быстро увеличивающуюся в размерах, которая превратилась в флайер.

- Успела, - с облегчением выдохнула она, скрывшись под кроной деревьев.

Дальше она, используя всю науку отца, бежала в сторону ближайшей аномалии. От их поселка та находилась достаточно далеко, но девушка прекрасно знала путь к ней. С отцом у нее был разговор сразу же после своеобразных допросов, и он лично водил ее по определенным местам, разъясняя и объясняя все нюансы. Она прекрасно понимала, что в погоню за ней отправят дронов, а когда те найдут ее, то пойдут воины. Она не знала, кто это, но прекрасно была осведомлена о возможностях космических рас. Самая неприятная из них это умение маскироваться и быть невидимым. Именно по этой причине отец и показывал места с отсутствием связи. Поэтому Майя неслась, не останавливаясь.

Внезапно она почувствовала чужой взгляд и начала действовать, не задумываясь ни о чем. Достав оружие, девушка развернулась и начала стрельбу в то место, где по ее мнению находился наблюдатель. Пять выстрелов и она побежала дальше, даже не посмотрев, что там было и попала она или нет.

Целый час она то бежала, то переходила на шаг, когда чувствовала усталость. И даже войдя в зону аномалии не прекратила своего быстрого передвижения. Правда, бежала уже не так быстро. И когда усталость стала такой, что ей было тяжело даже идти, молоденькая девушка присела отдохнуть. Когда сделала пару глотков из фляги, почувствовала небольшой прилив сил, словно ее владелец подсыпал туда стимулятор. Хотя она лично наполняла ее водой. Сидя с полуприкрытыми глазами, она заметила какое-то движение, а в следующее мгновение интуиция просто подбросила ее вверх и Майя побежала, наверное, как никогда в жизни. «Догнали все-таки» - билась у нее в голове мысль. Споткнувшись, она полетела на землю, но успела сгруппироваться, вскочив на ноги. И нос к носу столкнулась с самым опасным хищником планеты.

Тутхарра оскалилась и тихо зарычала. Молодая девушка обессиленно опустилась на колени, затем села на землю. Из ее глаз покатились слезы.


Пятая Вселенная-плюс, Фронтир, планета Тарха́нис, лес.


Очень чесалась спина, настолько, что, вероятно, это и разбудило меня. Резко сев, я закинул за спину руку и начал чесаться. Тут моего плеча кто-то коснулся, и я повернул голову. Эта приплюснутая треугольная рожица показалась мне знакомой. Хотя надо сказать, что змеи для любого человека выглядят одинаково, но у этой присутствовало интересное пятно на голове, похожее на нечто среднее между руной и иероглифом. Еще размеры конечно. Она снова коснулась моего плеча, еще раз, но уже более настойчиво и даже как-то требовательно что ли.

Слева раздался шорох, и я повернул голову.

- А вот это, наверное, родители этой малютки, - произнес я вслух и поднялся на ноги.

Они были даже крупнее того, что я впервые встретил на этой планете, а главное у них был такой же рисунок, как и у маленького змея. Вот только у малыша он был бледно желтый, а у, я так понимаю, родителей переливался желто-зелено-синими тонами. Один из них приблизил свою голову ко мне, и я почувствовал легкое давление на сознание. Нет, даже не так – у меня оно ассоциировалось с легким стуком в дверь. И тут же нейросеть подтвердила выводы.

- «Ментальное воздействие первого уровня».

И все без всяких там включить защиту, как это было при псионных атаках на меня. Не надо быть семи пядей во лбу, чтобы понять, что это делает смотрящий на меня змей. И судя по тому, что это было мягкое воздействие, он что-то от меня хочет. Первое, что пришло в голову, это мысленно пообщаться. Второе – я же ничего не умею. Хотя-я-я… имплантат же соответствующий у меня есть. И я начал мысленно передавать сообщение:

- «Хочу пообщаться. Снять ментальную защиту. Открыть ментальный канал».

Но все как-то ничего не получалось. Этот змей продолжал мягкое воздействие, но у меня так ничего и не получалось. Потом еще мелочь ползающая подняла голову и стала тыкаться в руку. Да так настойчиво, что второй змей шикнул на нее, чтобы она не мешала мне. Наверное, как-то поняли, что я пытаюсь ответить, но у меня ничего не получается. А потом я махнул рукой на работу с имплантатом и мысленно потянулся к рисунку на его голове. Даже не так, мне захотелось погладить его и потрогать, дабы понять, что же там так переливается. Сейчас, к слову, я понял, что меня так смущало – рисунок приобрел объем. Вот не знаю, как это возможно, но это так. Я и представил мысленно, что протянул руку и глажу. Вот именно это и открыло двери или как там оно называется для ментального общения.

- «У тебя все-таки получилось», - раздалось у меня в голове. – «Я уже думал, что ты не сумеешь это сделать. Ты же сейчас такой, словно только что вылупился из яйца».

Обижаться не стал, так как вполне возможно в их понимании я таким и являюсь. Вместо этого задал самый банальный вопрос:

- «Кто вы?»

- «Люди называют нас кордонги», - получил ответ. – «Создатели дали нам имя найги».

Кстати, первое слово я слышал от людей, с которыми находился в плену у аграфов. Что, дескать, это они спровоцировали нападение местных животных на базу. Я и задал соответствующий вопрос.

- «Они пленили нашу дочь, вот мы и решили ее освободить. А другие жители планеты помогли нам в этом. И мы благодарим тебя за это».

Затем он рассказал, что их маленькая змейка сумела сбежать из дома. Да еще нашла небольшой лаз, ведущий в долину, через который взрослые особи не могли проползти. Им пришлось делать большой крюк через тот спуск, который и я использовал, причем дважды. Там, где они меня и нашли. Как это сделали? Какое-то время они чувствовали периодические пульсации псионной и ментальной энергий, словно кто-то не мог себя контролировать. Такое периодически случается на этой планете, и, если от не очень сильного одаренного, вреда практически нет, то совсем другое, когда теряет контроль обладающий большой силой. Тогда он может сойти с ума и причинить огромный вред, убить много животных. Таких надо либо успокаивать, либо убивать, если тот потерял рассудок. И следить за этим должны найги, как завещали создатели. Но Шшайсайна, как звали дочь, сказала, что чувствует нечто знакомое, как тогда, когда ее сумели поймать. Вот они и направились ко мне навстречу, чтобы помочь, так как сразу решили, что это могу быть только я. И ведь, в самом деле, помогли, так как в моем сознании появилась картина боя их с аграфами. Кстати, со мной разговаривал отец, имя которого было Ссайшайс, а матери – Шшукайсан.

Затем они расспросили, где я был и огорчились, узнав, что во время нападения я был на базе, но они меня не смогли почувствовать, так я был наглухо закрыт. А потом меня огорошили.

- «Зато мы спасли твою самку. Или, как у вас говорят, женщину».

- Мою кого? – воскликнул я вслух.

Эмоции мои были таковы, что оба найга недоуменно уставились на меня. Даже мелкая посмотрела с каким-то интересом. А я задумался о том, откуда я взял их эмоции, ведь мимика на их лицах отсутствовала. Вот не могу сказать мордах, так как это очень умные разумные.

- «От нее исходил очень сильный твой запах».

- «А откуда вы узнали, как пахну я?».

И они объяснили, что ментальное общение между найгами, а особенно между родителями и детьми, это не просто слова. Они так могут передавать и запахи, и ощущения, и чувства, и эмоции. Как это происходит, они не знали, а создатели только упомянули, что это какие-то высшие энергии. Хотел было спросить, кто такие эти создатели, как услышал вопрос:

- «Так привести твою самку?».

- «Ведите».

Мне стало очень интересно, кого они там спасли. И спустя минуту моя челюсть упала на землю.

- Здравствуй, - немного смущенно поздоровалась со мной Киана.

- Привет, - ошарашенно поприветствовал ее. – И когда ты успела стать моей самкой?

Вопрос я задал уже немного ехидно. А потом услышал целую историю о том, что она ничего плохого не хотела, просто решила проверить меня, так как очень уж я хорошо дерусь. В общем, не засланный ли казачок. Я попенял ей на ее эротические забавы и что видел их.

- Да я хотела обладать тобой! – выпалила она. – Но как вспомнила, какой ты воин, то поняла, что по моему не будет!

В общем, я ей поверил. Ведь и правда в ее рассказе все сходилось: и мое оружие, которое она оставила, и статус гостя, где мне позволялось все, кроме выхода из каюты. Ну, форс-мажор – от этого никто не застрахован.

В это время мелкая снова ткнулась головой мне в руку, и я на автомате направил свою мысль ей на рисунок.

- «Погладь меня», - я принялся гладить по голове. – «Не так. Погладь, как тогда, когда привел меня в чувство».

Я поначалу не понял, что она имеет в виду, но чуть погодя сообразил, что тогда я пытался ей передавать свою энергию. Повторил и увидел прямое воплощение словосочетания «она млела».

- «Хочу тебя спросить», - это уже мама мелкой. – «Откуда у тебя эта корона? Мы чувствуем родство с ней, но в то же самое время нечто чуждое. Чувствуем, что она принадлежала высшей посвященной, но ничего не можем понять. У нас признак высшего посвящения это вот этот знак, который ты наверняка видишь».

Вот это поворот! Скрывать то, откуда я и где получил корону, не видел смысла. Кстати, о короне дриад они не заикнулись, значит, ее не видят. А еще они каким-то образом сумели понять, что с моим приобретением, что-то происходит. Это они про внедрение имплантата типа корона. Какого-то большого удивления от параллельности Вселенных я у них не заметил, о чем не преминул спросить. И снова в ответе прозвучало, что у них сохранились слова создателей о том, что существует нечто, связывающие все миры, планеты и Вселенные. Вот тут я не выдержал и задал давно вертевшийся на языке вопрос.

- «Кто такие создатели?».

- «Это ты», - получил ответ. – «Правда, еще очень маленький, только начал познавать мир».

Вероятно, мое лицо и эмоции были такими, что последовало разъяснение.

- «Очень давно они появились на нашей планете и сделали ее такой, какая она есть сейчас. Мы жили здесь, но находились в младенчестве, и они преобразовали нас, дали знания, научили мыслить и дали цель».

- «Следить за этой планетой?», - задал резонный с моей точки зрения вопрос.

- «Нет. Это наша обязанность. Развиваться наша цель и совершенствоваться».

Это как раз мне было понятно, ведь дядя Миша вбил в меня это желание намертво. Да и в школе мне нравилось учиться.

- «А от создателей осталось хоть что-то?».

- «Где-то на плато находилось что-то, но мы не знаем место. Мы его просто не видим и не чувствуем».

Делать мне было нечего, Земля что-то не торопилась появляться, поэтому решил прогуляться по лесу. Мелкая змейка, узнав, что я ухожу, устроила родителям детский скандальчик – «хочу вместе с ним!». Но с воспитание у них строгое – шикнули и та притихла, даже опустила голову. Сегодня все-таки решил отдохнуть, а отправиться завтра с утра. Малявка же устроилась у меня по боком, положив свою голову мне на грудь. Ну, типа, чтобы я ее гладил.

Утром, поднявшись и сделав тренировку, отправился по своим поисковым делам.

- Ты куда?

Киана очутилась рядом со мной, словно телепортировалась. С утра была задумчивая, в задумчивости наблюдала мою тренировку, а сейчас оживилась.

- Пойду, погуляю по лесу.

- Я тобой! – тут же заявила она, даже схватила меня за руку.

- Здесь безопасней.

- Все равно, - женщина нервно оглянулась и совсем тихо добавила: - Я их боюсь.

Я сказал, что не собираюсь следить за ней, и она все равно согласилась. Так мы и двинулись. Точнее, я сначала применил уже использованный ранее прием – если не знаешь, куда идти, то покрутись, и куда глаза глянут, туда и следуй. Так и отправился.

Два дня мы путешествуем по лесу. Я занимаюсь и охотой, и готовкой еды, так как оказалось, что женщина не умеет готовить. Для меня это прозвучало невероятно дико, но тут, как я понял, все цивилизованные такие. Все за них делает специальная кухонная машина, то есть готовит еду. Зато она каждый вечер своим ножом срезала жерди для организации безопасного места ночевки. Хотя надо заметить, что я ни одного хищника не видел. Да что там хищника? Я не видел вообще никого, кроме птиц, на которых охотился. То ли запах от меня шел найгов, то ли они негласно меня сопровождали, но придумать другую причину я не мог. Ладно я – могу скрыться в лесу, но Киана, то не обладает подобными возможностями, но ею тоже пока никто не пообедал. И даже не поужинал.

Вот сейчас я с наслаждением ел знакомые плоды и жарил над огнем мясо. Моя спутница, наверное, впервые в жизни руками готовила еду – при помощи ножа доставала из орехов ядро.

- «Внедрение имплантата завершено. Внедрение имплантата завершено», - получил я два одинаковых сообщения.

- И что дальше?

Киана вопросительно посмотрела на меня. Я что, сказал это вслух? Получается, что да. Я махнул рукой, чтобы не обращала внимания.

- «Какие появились новые возможности после внедрения последних двух имплантатов?».

- «Неизвестно».

Блин, нейросеть издевается что ли? Как было все неизвестно до внедрения, так и осталось. А я то думал, что стану великим, как сказал бы дядя Миша, нагибатором. В общем, толку от корон в плане нейросети и связанных с ней возможностей нет. Я же вполне серьезно надеялся выбирать там из списка, что применять, а тут придется пользоваться по старинке.

Ночью началась настоящая гроза, да еще какая! Ливень, сверкание молний, гром, желающий оглушить нас. Хорошо, что мы устроились под кроной дерева. Впрочем, мы каждый день делали так. И что самое удивительное дождь был очень холодным, словно где-то там вверху растаял вековой лед и водой обрушился вниз. Мой комбинезон почти не промокал, только в местах порезов, но холодно все равно стало. А кисти рук так вообще заледенели, что я вспомни зиму на Земле. Киана так вообще вжалась в меня в поисках тепла, так как она сама призналась, что очень теплолюбивая. Остаток ночи и первую часть утра, пока не закончился ливень, мы провели у ствола дерева, стоя под толстой веткой, отходившей почти горизонтально в сторону.

Оставленное на завтрак мясо превратилось в непонятно что, хорошо, что фрукты и орехи не пострадали. Позавтракав ими, отправились дальше. Лес превратился в болото, и местами уровень воды доставал до щиколоток и даже выше. До вечера мы не встретили ни дичи, ни орешника, ни кустов со съедобными плодами. Впереди показалась небольшая возвышенность, и мы дружно направились к ней в надежде, что там сухо. И действительно, здесь почва была каменистая, на которой виднелись только следы стекающей воды и промоины. Зато можно было нормально переночевать. Место нашли не на самой вершине, а на склоне, где имелась почти ровная небольшая площадка. Устали сильно, особенно моя спутница, но на вопрос, не жалеет ли она, что пошла со мной, ответила отрицательно. Решили для начал немного передохнуть и сели на землю.

И в следующий миг почва ушла у нас из-под ног, и мы полетели вниз.

Глава 9

Пятая Вселенная-плюс, Фронтир, планета Тарханис, лес.


Я успел подумать: «Как хорошо, что лук в руке», услышать визг моей спутницы, как плюхнулся в воду. И сразу же ушел вниз, причем, достаточно глубоко. Заработал правой рукой и ногами, чтобы скорее всплыть, как сверху меня ударило волной, да и ушным перепонкам досталось. А чуть погодя рядом со мной погрузилась в пучину какая-то тень. Даже не столько увидел ее, сколько почувствовал. Вот после этого сообразил, что обвал, из-за которого мы полетели вниз, продолжается. И я начал под водой уходить в сторону от рушившихся камней. Когда задерживать дыхание уже не мог, всплыл на поверхность.

В глаза ударила… темень, тьма. Совершенно ничего не видел. Надо скорее выбираться отсюда на берег, только знать бы еще где этот берег. Вспомнил про нейросеть, которая умудрялась виденное глазами раскладывать по полочкам. Точнее, помогала мозгу.

- «Подсветить опасные и безопасные места».

А в ответ тишина. Не понял, она что, умерла от простого падения? И тут я сообразил, что она еще на поверхности не подавала признаков жизни. Просто я к ней так и не привык, поэтому совершенно не обращал на это внимания. Если были подсказки, то пользовался ими, а нет, так нет. Все равно я привык полагаться на интуицию, если эта зараза просыпалась. Вот почему она не предупредила, что в этом месте, где мы решили остановиться на ночлег, ливневые дожди сделали промоину, и все держалось на честном слове.

- Алек! – услышал я крик знакомой женщины. – Алек!

- Здесь я, здесь, - крикнул в ответ.

- Я сейчас.

И я услышал звуки быстро плывущего человека. Спустя какое-то время она снова выкрикнула мое имя, гораздо ближе, но Киана отклонилась немного в сторону. Вскоре она очутилась рядом со мной.

- Куда теперь? – задала она вопрос.

- Это ты меня спрашиваешь? Ты же здесь аборигенка.

- Ага, аборигенка, - сарказм так и сочился в ее голосе. – Ты не успел приехать, а уже с кордонгами сдружился. Даже спал с ними в обнимку.

- Не с ними, а только с мелкой, - возразил ей, пытаясь наверху разглядеть небо. – Ей нравится, когда я ее глажу.

- Я заметила, - буркнула она. – Но что делать нам?

- Плохи дела наши. Я не вижу дыру, в которую мы провалились.

Женщина, судя по всему, тоже принялась рассматривать верх. Возможно, ей удастся хоть что-то увидеть. Если честно, то я надеялся на ее нейросеть.

- Я тоже ничего не вижу, нейросеть ничего не сообщает.

Все ясно. В верхней части мы продвигались, скорее всего, по туннелю, который сейчас засыпало. А судя по времени полета в пару секунд, высота очень приличная. Придется искать выход в другом месте, ведь вода из этого подземного озера куда-то уходит.

- Выйти где-то можно? Может, заметишь что?

- Я ничего не вижу.

Придется снова гадать. Я закрыл глаза и растворился в пещере, медленно поворачиваясь вокруг своей оси. То ли я не сумел этого сделать, то ли до берегов далеко, но мне понадобилось три оборота, чтобы почувствовать легкий толчок в одном из направлений. Я и направился в ту сторону, а женщина, что удивительно совсем без вопросов, двинулась за мной.

Плыли мы действительно долго, а я еще порадовался, что одежда не промокает. Оружие мое, конечно, тянуло вниз, но не сказать, что я справлялся с трудом. Хотя и легким мой заплыв не назовешь. Ага, вот и дно под ногами. Дальше двинулся пешком, правой рукой проверяя перед собой путь, чтобы не стукнуться головой об камень. Но нет, на сушу выбрался нормально. Там далеко отходить не стал, всего в двух метрах сел на землю и начал растирать продрогшие кисти. Киана почти сразу села рядом.

- Х-холод-дно-то к-как.

А у нее, оказывается, зуб на зуб не попадает. У нее комбинезон не такой дорогой, как у меня, подогрев отсутствует, а тепло держит хоть неплохо, но не так как у меня. Спросил ее, видит ли она хоть что-то, что подсказывает нейросеть. Но она подтвердила, что для работы нейросети надо хоть какую-то информацию. Очень пожалела, что в свое время, еще на базе не взяла с собой специальный обруч, куда интегрированы очки. Очень дорогой прибор, так как имеет ночное зрение, инфракрасное и даже эхолокацию. Он бы нам сейчас пригодился.

- Алек, - внезапно произнесла девушка с непонятной интонацией, - ты… ты… ты хочешь прямо здесь?

- Что я хочу здесь? – недоуменно спросил я.

- Меня, - как-то неуверенно произнесла она. – Мне приятно, что ты меня гладишь по ноге, но сейчас, как мне кажется, не время и не место.

А у меня щелкнуло в голове. Повалив левой рукой девушку на землю и прижав ее, выхватил бластер, переходя в режим убийцы. И вот тут мое умение меня не подкачало – я увидел место, куда надо стрелять. Выстрел. И луч выхватил нечто блеснувшее. А еще отросток или щупальце, которое как раз и «гладило» женщину. Выстрел, выстрел. Нить атаки ушла, но послышался небольшой плеск.

- Что это было?

- Тот, кто тебя гладил.

Я почувствовал, как Киану передернуло под моей рукой, которая находилась на ее груди. Да, здесь в подземелье тоже имеются свои обитатели, которые не прочь полакомиться нами. Надо бы куда-то пойти, поэтому я решил еще раз слиться с окружающим миром. И вот тут я почувствовал разницу между поверхностью земли и особенно лесом и подземельем. Все-таки дриады это лестные жители, но никак не подземные. В данный момент, если подарок Тиа и помогал, то совсем немного, а так я пользовался больше своими врожденными способностями.

Надо бы определиться с дальнейшими действиями, но голод не давал мне покоя. Что-то в последнее время я слишком много ем. Вот и сейчас необходимо срочно мне найти еду. Поднялся и двинулся на ощупь дальше.

- Ты куда? – тут же спохватилась Киана.

- Есть хочу, надо найти хоть что-то, - ответил ей. – Главное не отравиться.

- У меня диагност есть, я всегда ношу с собой.

Через какое-то время дошли до стены. Я начал ее исследовать и к радости нашел мох. Еще больше порадовало то, что он был сухой. Нарвал приличную горку и на полу устроил костер. К моему удивлению сгорел он не сразу, а словно твердое дерево. Пока было светло, я осмотрел стены и разочарованно ругнулся. Грибов, на которые я очень надеялся, не увидел. Вот теперь можно двигаться дальше.

Грибы мы все-таки наши спустя три часа медленного перемещения по берегу. Нашлись они в небольшом углублении или гроте, и было их прилично. Поджарили на огне, наелись и решили ночевать. Как ни странно, ночью никто нас не потревожил, а утром я снова хотел сильно кушать. Это несвойственно для меня, поэтому во время завтрака все теми же грибами я размышлял об этом.

Единственное, что пришло в голову, что бой с аграфами сильно вымотал меня. К тому же я снова сумел спонтанно создать вокруг себя псионный щит, защитивший меня от атаки с флайера. Последнее действие, наверное, каким-то образом встрясло весь организм, поэтому сейчас на меня напал жор. Возможно у меня что-то меняется, связанное с пси. Позавтракав и на всякий случай набрав с собой грибов, двинулись дальше.

Звук падающей воды мы расслышали задолго до водопада. Но, как оказалось, это сказалась наша очень маленькая скорость передвижения. Это нейросеть Кианы по нашим перемещениям построила береговую линию озера. Неизвестно, что там с другим берегом, но нам показалось, что оно имеет вытянутую форму. А когда приблизились, то поняли, что водопад совсем невысокий – каких-то два метра.

За три дня блужданий грибы надоели до смерти. По пути встретились пара видов мха, но анализатор показал нежелательное употребление. У моей спутницы понемногу начиналась истерика. Внешне и в разговоре она это пока еще не показывала, но я чувствовал ее эмоции. Иногда она находилась на грани.

Проснувшись в очередной раз, потянулся и даже сразу не понял, что случилось. Какое-то время соображал.

- Фигассе, - сказал я по-русски.

- Что случилось? – тут же села Киана.

Это было круто! Я начал различать предметы. Смутно и только находящиеся рядом, но это меня ошеломило. После стольких дней похода на ощупь превратиться в зрячего. Посмотрел на соседку, протянул руку и нащупал ее лицо, затем провел по руке.

- Ты чего? – изумленно спросила она.

Женщина знала, что она меня не интересует в качестве интимного партнера, поэтому и удивилась сильно моим действиям. Я же поверну голову в другую сторону и увидел колчан с луком. Говорить ей пока ничего не стал, а, поднявшись, направился к месту, где росла наша надоевшая пища. Во время завтрака я задумался об изменениях во мне. Настолько сильно ушел в себя, что на предложение продолжить путь, просто отмахнулся от моей спутницы.

Что со мной происходит? Откуда такие изменения? Может быть, это найги меня как-то изменили? Они же говорили, что создатели, типа мои предки непонятным образом очутившиеся здесь, проделали это с ними. Но почему в таком случае они ничего мне не сказали? Или это бой каким-то образом инициировал изменения? А может быть, здесь приложила свою «руку» и Вспышка? Очень много этих «если», поэтому пришлось махнуть на свои рассуждения рукой.

Но дальше я идти не хотел. Решил дождаться полного включения ночного зрения или своего преобразования. Задержусь дня на два и, если не будет изменений, то двинусь дальше. Сейчас я занимался исследованиями своих глаз. Плотно зажмуривался и резко открывал глаза, определяя их реакцию. Признаюсь честно – она меня порадовала, глаза мгновенно начинали различать контуры.

- Завтракать будем? Когда пойдем?

Я отмахнулся рукой, но вспомнил про темень и добавил:

- Не отвлекай.

- Как ты так можешь?! – выкрикнула она с истеричными нотками. – Надо скорее найти выход! Мы же здесь умрем или сойдем с ума!

Все-таки истерика прорвалась наружу. Она долго копилась у женщины и, наконец-то, нашла выход.

- Я тебя не держу. Можешь идти, - спокойно ответил ей.

Теперь я изучал свои способности при концентрации зрения, то есть долго вглядывался в какой-то предмет. Но в этом вопросе подвижки отсутствовали. Очень надеюсь, что только пока. Через какое-то время я направился на сбор еды.

Следующие три дня Киана вела себя нормально. За это время мое ночное зрение улучшилось намного. Цвета отсутствовали, зато было невероятно много оттенков серого. И вот сегодня я обводил взглядом место, где мы очутились. Река здесь была совсем небольшой, всего метра три шириной и мелкой. Остальные воды озера ушли по подземным руслам. И вот в одном месте, примерно на пятиметровой высоте я обнаружил дверь. Еще вчера меня заинтересовало непонятное пятно, а сегодня я узнал, что это. Присмотрелся внимательнее к стенам. В некоторых местах виднелись явные следы произошедшего очень давно обвала. В целом до двери можно добраться по камням, и только в одном месте на первый взгляд возможны трудности.

Естественно я решил попытать счастья там. Куда выведет нас подземная речушка, непонятно. Вполне возможно, что она пропадет и все, а здесь вероятность выхода на поверхность выше. А не получиться, так дальше двинемся. И я направился туда. Моя спутница, выругавшись, пошла следом.

Вблизи все оказалось не так, как я надеялся. Я почему-то пребывал в уверенности, что попаду внутрь, за дверь то есть, через какой-нибудь пролом, образовавшийся при обвале. Но там был монолит. А еще вблизи я рассмотрел в центре двери какой-то рисунок. Ни на что непохожий, нарисованный большим количеством линий или штрихов. «Уж лучше бы там была выемка для пятерни», - вспоминая просмотренный в детстве какой-то фантастический фильм, подумал я. Разумеется, после этой мысли решил на всякий случай проверить подобный вариант.

Достать до этого места можно только с находящегося рядом со мной камня, который к тому же шатался. Поэтому я начал очень осторожно залезать на него. Одна нога, вторая, поднялся, держась за саму дверь. Положил руку – ноль эффекта. Покрутил ее туда-сюда – снова ничего. А потом чисто интуитивно добавил в руку энергию, наподобие как приводил в чувство змейку. Камень подо мной качнулся особенно сильно и выскользнул из-под ног. Летя вниз, я попытался ухватиться за что-то руками, нащупать опору ногами, но не получилось. Приготовился погасить удар о землю ногами, как правая зацепилась за что-то. Меня развернуло и я ударился головой, уходя в беспамятство.


Пятая Вселенная-плюс, Фронтир, планета Тарха́нис, подземелье.


Киана уже начала немного жалеть, что ушла вместе с Алеком. Нет, поначалу женщина была очень рада, так как эти ползающие разумные вызывали у нее ужас. Она постоянно вспоминала взгляд одного из них, когда встретилась еще там, на базе. Тогда она бежала без оглядки, просто неслась в сторону от базы, пока не упала без сил и не отключилась. Когда же пришла в себя, то увидела рядом с собой кордонга. Тот ли самый это был или другой, она не знала, а бояться уже не было сил. Да и не хотелось. Женщина просто ждала продолжения событий. Мысль: «Идем» ее немного озадачила, но Киана направилась следом, прекрасно понимая, что в этом лесу ей одной не прожить. Вскоре они присоединились к группе змей, среди которых выделялась совсем маленькая, по сравнению с остальными, змейка. Женщина почувствовала, что она женского пола. Внимательно осмотрев остальных, Киана поняла, что из них еще одна змея, остальные змии.

Маленький кордонг часто внимательно ее разглядывала, даже принюхалась однажды. Она все еще недоумевала, что они вынюхивают? Сначала мелькнула мысль, что хотят ее съесть, но потом поняла абсурд этой мысли.

На плато они поднимались по странному обвалу, очень похожему на след падения чего-то огромного. Киана даже посмотрела вниз в надежде увидеть космический корабль. Она знала, что было несколько случаев прилета сюда неизвестных гостей и с ними не церемонились. Но внизу ничего не было, словно тот испарился или сумел каким-то образом улететь. А когда они пришли в куда-то, то там она почувствовала себя непонятно, а ей просто сказали «Жди». Но не пояснили ни чего ждать или кого. Кормили ее кордонги, принося различную дичь. Сама же женщина была очень рада, что носила с собой единственную вещь, оставшуюся от мамы – простенькую зажигалку. Горючей жидкости там практически не осталось, но хватило на разведение небольшого огня в пути и уже здесь. Но на этом та закончилась. Киана поддерживала огонь, как могла, но однажды дождь его полностью потушил. Когда она, набравшись храбрости, спросила про огонь, ей ответили: «Ешь сырое. Тебе можно». Пересилить себя она не смогла. Но сильно оголодать она не успела – появившаяся маленькая змейка передала мысль: «Радуйся самка. Скоро он придет».

От этой мысли Киана почему-то задрожала. Она снова представила огромного змея, который решил попробовать такой деликатес, как маленькая и беззащитная женщина. Изменение эмоционального фона вокруг она отчетливо почувствовала. Некая радость с ожиданием чего-то непонятного. И женщина убедила себя, что вернулся их самый главный змей. Получив мысль-приказ «Идем» она безропотно двинулась за ними. Потом что-то внутри нее произошло и в голове ее появилась мысль: «Я вам просто так не дамся!». А в ответ нечто, очень сильно напоминающее смех. Она сразу же сообразила, что ее мысли для этих менталов открытая книга. А потом она испытала настоящий шок, увидев знакомого молодого человека. Почему-то пришла мысль по поводу «его» и самки, а парень еще и подтвердил ее мысли.

В следующие минуты Киана наблюдала невероятное зрелище. Когдонги, или как назвал их Алек найги, общались с ним как с равным. Словно тот и не человек вовсе. Но самое главное это эмоциональный фон, в теплых волнах которого она купалась. Вопрос: «Кто же ты такой, Алек?» она задавала себе постоянно. А эта мелкая Шшайсайна так вообще ходила за ним хвостиком, даже спала рядом, положив свою голову ему на грудь. Ей стало до жути интересно узнать правду об этом, на первый взгляд совсем невзрачном молодом человеке. И когда она поняла, что тот уходит, то напросилась с ним. Тем более что кроме сильнейшего любопытства, она испытывала страх перед змеями.

Куда он шел, женщина не поняла, но все время шла радом и выполняла его распоряжения. А вот падение под землю выбило ее из колеи. Особенно непроглядная тьма. Женщина боролась со своими страхами, но полнейшая неопределенность все больше и больше заставляла ее нервничать. И только какое-то фаталистическое спокойствие спутника не позволяло ей сорваться. Но долго это продолжаться не могло.

Никогда бы она не подумала, что простые слова «можешь идти» сказанные спокойным тоном способны мгновенно прекратить истерику. Более того, она полностью успокоилась и даже неопределенность будущего ее не пугала. Следующие три дня женщина просто выполняла свою работу, когда однажды парень направился на другую сторону ручья и, судя по звукам, полез куда-то вверх. И это в полнейшей темноте! Тогда-то она и заподозрила, что он все это время ее обманывал на счет «ничего не вижу».

Сначала она услышала звук трущихся камней, потом падения, затем ей по глазам ударил очень яркий свет. Целую минуту она моргала, чтобы светлые круги перед глазами разошлись. Когда зрение пришло в норму, Киана первым делом посмотрела вверх, откуда распространялся свет. И очень удивилась, так как оказалось, что свечение достаточно тусклое. Потом поняла, за длительное время нахождения в полнейшей темноте, она начала привыкать к отсутствию света, поэтому и получился такой эффект. Перевела взгляд туда, где послышался звук падения и сорвалась с места.

Подбежав к лежащему молодому человеку, она сразу же попыталась нащупать на шее пульс.

- Жив! – с огромнейшим облегчением выдохнула женщина.

Она аккуратно приподняла его голову и почувствовала на руке влагу, а потом ее кисть нащупала здоровенную шишку. Причину она поняла мгновенно. Взяв его на руки, понесла к воде, где осторожно опустила на камни. И не менее осторожно начала промывать рану. Затем отнесла к месту стоянки.

Киана, вспомнив его ранение, когда он ее спас, думала, что рана у молодого человека затянется очень быстро, но не тут-то было. После четырех часов, за время которых он не очнулся, рана лишь перестала кровоточить. Что-то случилось с его организмом, но что – понять женщина не смогла. Да еще свою аптечку аграфского производства она умудрилась потерять во время своего бегства с базы. Даже не заметила где, а вспомнила о ней только тогда, когда шла с кордонгами. Поэтому сейчас она разделась и отрезала нижнюю часть своей одежды, которую она носила под комбинезоном. Из нее сделал компресс, который приложила к ране и периодически смачивала в холодной воде речушки.

Невероятно, но парень пролежал в таком состоянии два дня. За это время он совершенно не ел, зато много пил. Поила она его из ладоней. Чтобы его не травмировать, она держала его голову у себя коленях. Так и спала, оперевшись спиной о камни. И вот во время очередного сна, молодой человек очнулся, да еще сказал что-то на незнакомом языке.

- Наконец-то! – с огромным облегчением выдохнула она.


Пятая Вселенная-плюс, Фронтир, планета Тарханис, подземелье.


В себя приходил очень медленно, словно выплывал и глубины. Также медленно появлялись в голове мысли и произошедшие со мной события. Последним я вспомнил, что пытался открыть увиденную дверь, но камень, на котором я стоял, не выдержал моего издевательства и ушел из-под ног. Потом я падал и сильно ударился головой. Еще помню, что успел мысленно отдать команду на то, чтобы кожа на затылке стала твердой. Но судя по тому, как раскалывается голова, на этот раз произошел очередной сбой. Сначала нейросеть отказала, теперь имплантат.

- Блин, не получилось! – все же выругался я.

- Наконец-то! – услышал я знакомый голос.

На лицо легла женская рука, а голова моя покоилась на очень хорошей подушке – женских ножках. Садился осторожно, дабы не делать резких движений, а то чувствовал, что даром они не пройдут. Потрогал затылок.

- Ничего себе шишка.

- Ага, я думала, что у тебя она пройдет очень быстро, но ты в беспамятстве лежал два дня.

- Сколько?! То-то я чувствую, что хочу есть. Даже жрать.

- Сейчас сделаю, - сказала женщина и умчалась за грибами.

От упоминания грибов я даже не скривился, а потом застыл с открытым ртом. Наконец-то сообразил, что не так в окружающей действительности. Свет. И я резко повернул голову в сторону, где должна находиться дверь, ведь именно с той стороны он поступал. И чуть не вскрикнул, когда это движение отдалось сильной болью. Но сразу улыбка набежала на мое лицо. Получилось! Я бы закричал от радости, но голова у меня одна и ее необходимо беречь.

- Что там? – спросил я подошедшую женщину, показывая рукой на проем.

- Не знаю. Я туда не ходила. Надо было привести тебя в чувство.

- Благодарю.

Пока Киана готовила еду, я же попытался поработать с нейросетью и имплантатами. И снова безрезультатно – вот что значит экспериментальные изделия. В общем, придется снова по старинке надеяться только на себя. Хотя… Зрение у меня как минимум осталось на прежнем уровне. Надо бы проверить в полной темноте. Пока я этим занимался, женщина приготовила грибы, на которые я накинулся, словно голодал несколько недель, а то и месяцев.

- «Преобразование завершено. Я готов к действию».

Я так и застыл с неподнесенным ко рту грибом. Эти фразы появились в моем мозгу. Но это была не нейросеть и тем более не имплантаты. Трудно объяснить, но тогда мысленные сообщения были другими. Это вроде как один и тот же человек говорит с хорошим настроением и не очень. «Не очень» было ранее, а хорошее сейчас.

- «Кто ты?» - задал я резонный вопрос.

- «Астрально-ментально-псионный симбионт».

Моя челюсть упала на землю. Киана удивленно посмотрела на меня, даже спросила, что со мной случилось, но я не отреагировал. У меня снова появились подсказки, как при нейросети. А затем я задал стандартный для такого случая вопрос:

- «Как ты появился».

- «Из двух астральных сущностей, одной ментальной, одной псионной и интегратора».

После этого начался кропотливый допрос. Меня ведь больше всего интересовало появление самосознания. А это было действительно так – я чувствовал симбионта как бы вторым я. Но в то же самое время мы были единым целым.

Сознание у симбионта было… даже затрудняюсь найти правильный ответ. Вся хранящаяся информация в нейросети и имплантатах была ему доступна, возможности и для чего служили обе короны, он тоже знал. Но вот делать выводы и заключения у него получалось намного хуже, чем даже у меня. Он был ребенок-школьник, но не старших классов.

Но для меня самое интересное он знал – причину своего появления. Пояснить процессы не мог, а только методику создания. Оказывается, обе короны: и дриад, и альдорнской змеи являются астральными сущностями третьего порядка. Именно сущностями, а не существами или изделиями. Двух таких сущностей достаточно для создания астрального симбионта. Но это могут сделать только очень сильные и опытные маги, не ниже архимага высшей ступени, обладающие ментальными способностями. Да и то не все. Как это делать, симбионт не знал, но точно сказал, что процесс длительный. Ментальные способности у меня были, а соответствующий имплантат их только усилил. Но я к тому же еще обладал псионными возможностями, тоже усиленными имплантатом. И вот все это потянуло на сущность. Слабенькую, но сущность. А биологическая нейросеть со всеми своими знаниями и возможностями выполнила функцию интегратора и того, кто будет заниматься созданием симбионта. Вот как-то так.

Когда я начинал задавать уточняющие вопросы, то получал ответ «не знаю» или «неизвестно». Но я подозреваю, что дело не только в нейросетях, коронах и имплантатах, а еще во Вспышке. Та тоже что-то изменила в наших организмах. Я почти уверен, что не будь ее, то никакой симбионт у меня бы не родился. Кстати, сам симбионт астральный, то есть, если проверить мой организм на наличие хоть чего-то, то ничего не обнаружат. Это я имею в виду эту Вселенную. Но в то же самое время все функции нейросети он выполняет. Естественно задал вопрос про другие имплантаты, но тут он меня разочаровал – сделанные на основе нанотехнологий ему не подходят. Они обязательно должны быть с добавкой «био». Осталось только где-то раздобыть идентификатор. В принципе симбионт может выдать любой, но в этом случае я буду являться преступником и, если поймают, выпотрошат меня, чтобы узнать, как удалось это проделать. Или выдать подельников.

- «Последствия падения устранены», - в заключение мысленного общения выдал он.

А и точно! Голова не болит совершенно. Я даже мотнул ей, но все оказалось замечательно. Доел все приготовленные девушкой грибы, напился из ручья и направился к открытой двери. Камень, на котором я стоял, упал, но мне сейчас нет необходимости тянуться к ее середине. Поэтому спустя несколько минут я очутился у проема.

Если я не ошибаюсь, то это тамбур. Всего пять метров в длину и четыре в ширину, помещение заканчивалось аналогичной дверью.

- Не может быть, - прошептала позади меня женщина.

- Что? – повернулся к ней.

- Этот знак, - она указала на символ на другой двери. – У кайлайнов он означает замок. Так это получается, что ты…

И женщина замолчала, широко раскрытыми глазами глядя на меня. Ход ее мыслей было понять совершенно не трудно – если я открыл, значит, принадлежу к ним.

- Не-е-ет, - усмехнулся я, - повезло просто.

- Повезло? – с сарказмом сказала она. – Да никто, кроме них, никогда не смог открыть подобные двери. А после первой же попытки взлома происходил взрыв. Я совершенно точно знаю про два строения, которые хотели вскрыть, а сколько их находили втайне, даже не представляю.

- Ну а если я этот кайлайн, то что?

- Да ничего, - спокойно ответила она. – Зато теперь понятно, откуда ты такой странный взялся.

- Идем? – я посмотрел ей в глаза. – Или решила остаться.

- Здесь? – она скептически окинула пещеру взглядом.

И я направился вперед. Подойдя ко второй двери, я приложил руку к рисунку и снова передал туда часть своей силы или что я там передаю. Дверь бесшумно открылась, а позади раздался тихий звук. Понятно – та дверца закрылась. Там видать что-то немного повредилось, если был звук. Кстати, двери раскрывались на четыре части.

- Круто! – моему восторгу не было предела.

- Да-а-а, - протянула моя спутница. – Если кто-то узнает, что ты можешь открывать помещения древних кайлайнов, то за тобой будут охотиться все страны и кланы. Я уверена, что этот бункер остался со времен той войны.

- Но мы же никому не скажем?

Я очень внимательно посмотрел ей в глаза, перешел в режим убийцы и увидел привычную нить удара с подсветкой на том конце. А ведь Киана обладает хорошей чувствительность – вон как вздрогнула. Помню в той Вселенной только из гильдии Теней воины могли чувствовать этот мой взгляд.

- Я что, дура по-твоему? Не понимаю, чем мне это грозит?

Ответила вроде спокойно, но эмоции у нее зашкаливали. Присутствовал там целый клубок, но то, что женщина не намерена выдавать мою тайну, я чувствовал отчетливо. Эта ее твердость в намерении превалировала.

- «Эта твоя нить очень странная», - раздался у меня «голос» симбионта. – «От тебя ушел направленный поток непонятной энергии. Я не смог ее определить, а только почувствовал».

- «Ты там следи за всем, чем можешь», - ответил ему. – «Возможно, узнаю, что это такое».

И я снова перевел взгляд на помещение. Огромный зал правильной восьмиугольной формы имел четыре двери, расположенные напротив друг друга. Между ними находилось оборудование или приборы, но не сказать, чтобы много. В центре же зала в воздухе висел шар. Обыкновенный шар, на первый взгляд сделанный из металла. Я прошел внутрь, внимательно осматриваясь, пытаясь найти хоть какие-то следы древних людей. Почему-то считал, что это место они должны покидать в спешке, но наблюдения создавали совсем противоположное мнение. На полу ничего не валялось, все приборы и оборудование находится в целостности и сохранности. Стульев правда нет, но мало ли на чем здесь сидели. Может быть, имелись специальные роботы, а возможно, стулья «вырастали» из пола, созданные по нанотехнологии.

Подошел к шару. Всего метр в диаметре он висел над полом на таком же расстоянии. Я даже рукой снизу поводил, дабы окончательно удостовериться в этом. Приложил руку – ничего, вообще никакой реакции. Направился к дверям. Удивительно, но на всех них имелось изображение замка. Приложил руку, передал энергию – открылась. Вторая – и тут случился облом. Она так и осталась запертой, а хуже всего, что никаких подсказок не последовало. Ни там уровень доступа не тот, кровь не та, ДНК или еще что. Последняя открылась.


Первое помещение, куда мы зашли, больше всего напоминало столовую. Столы разных размеров и стулья вокруг них. Присел, внимательно рассматривая низ. Вроде бы стоит на ножках, а не те вырастают из пола, но когда попробовал сдвинуть с места, у меня ничего не получилось. Перешел в следующую комнату.

Абсолютно пустой зал. Ровные гладкие стены, ровный чистый пол, слегка светящийся потолок. Начал обходить по периметру, периодически прикладывая руки к стене и передавая туда энергию. Ну, надеялся на тайники и скрытые двери. С каждым шагом разочаровывался все больше и больше. И тут удача! В самом углу находился какой-то небольшой кристалл, размером с ноготь большого пальца на руке. Даже меньше, когда я примерил его.

- Очень похож на записывающий информационный кристалл, - почему-то очень тихо сказала Киана. – Только они больше сейчас.

Захапав добычу, двинулся дальше, но теперь уже внимательно смотрел себе под ноги. Мы обыскали все помещение, но больше ничего не нашли. Вернулись в столовую и там продолжили аналогичные поиски, и тоже безрезультатно.

Меня охватил азарт по поводу поисков вещей. Очень хотелось найти что-нибудь этакое, чтобы ни у кого больше не было. Но эту базу или исследовательский центр покидали без спешки, и находилась она сейчас в консервации. Ну, до моего прихода так точно. Остался центральный зал, где и продолжил свои поиски. И у первой же стены, где имелось оборудование и приборы, я очень обрадовался. Нет, я ничего не нашел, но там находилось целых четыре выдвижных ящика. Высотой они были всего десять сантиметров и что там хранили, не знаю, но я начал очень тщательно их осматривать. Повезло в самом последнем, где я нашел, наверное, обруч из неизвестного материала. По крайней мере, это изделие было круглым.

Тонкий, шириной не более сантиметра, а толщиной не более пары миллиметров, он был невероятно гибкий. Я его крутил в руках, вертел, растягивал, завязывал в узел, но он все равно чудесным способом возвращался к форме окружности. А ведь на вид и на ощупь он был вроде как металлический, но что самое удивительное теплый, хотя в помещении было холодно также как в пещере. Симбионт не мог подсказать, что это за материал такой – в его памяти данных не имелось.

- Вот это, скорее всего, разъем для информационного кристалла, - услышал я голос Кианы рядом с собой.

- Точно! – хлопнул я себя по лбу. – А я-то думаю, что мне напоминает это гнездо.

Достал предыдущую находку и вставил в разъем. Ничего не произошло, но кристалл встал намертво.

- Я так понимаю, что это надо надеть на голову? – задал я риторический вопрос, вертя в руках изделие древних кайлайнов.

- А не боишься, что он с тобой что-то сделает? – тут же возразила женщина. – Хотя тебе-то нечего опасаться, - добавила она мгновение спустя.

Прислушался к интуиции. Но эта зараза снова впала в спячку: ни да, ни нет. В итоге победило любопытство, и я одним движением надел его на голову.

Глава 10

Пятая Вселенная-плюс, Фронтир, планета Тарханис, научно-исследовательская база «Дайна».


Сначала ничего не происходило, и уже подумал, что изделие за давностью лет сломалось, как… очутился в незнакомом помещении. Не успел даже ничего сообразить, как получил сообщение от симбионта.

- «Ментальная атака десятого уровня».

- «Это не атака, а действие обруча».

А на самом деле эта «атака» полностью овладела моим сознанием. Это как кордонги скрыли от Кианы наличие космического корабля, где я в свое время проживал. Помню когда разговаривали об этом подъеме на плато, женщина очень удивилась, услышав от меня рассказ. Я спросил, почему они сделали. Получил ответ, что они учуяли мой запах там, поэтому решись скрыть на всякий случай. Хоть это была и моя самка в их понимании, но, поскольку ее запах там отсутствовал, то и приняли это решение.

Сейчас же я реально находился в этом помещении, где даже чуть-чуть не чувствовалась база. Становится понятно, почему симбионт присвоил самый высокий уровень так называемой атаки. И тут передо мной появился мужчина.

- Рад приветствовать молодое поколение, которое решило усовершенствовать свои псионные возможности. Несмотря на то, что вы еще малые дети, но многие из вас знают, что такое пси. Но я все же поясню.

И он, словно реальный учитель, посмотрел на меня не обещающим пощады взглядом, если я вздумаю филонить. Или не слушать его.

- Каждый человек, помимо своего физического тела, обладает несколькими энергетическими. И одно из них как раз псионное. Энергия, необходимая для его поддержки, постоянно вырабатывается вашими телами, а излишки рассеиваются. Энергетическое тело может быть жестким или пластичным и податливым, вырабатываемая энергия может отличаться насыщенностью, плотностью, частотой. Сочетание этих факторов характеризует возможности человека как псиона. Как же человек может управлять всем этим? При помощи чего? Сознание, желание и воля. Только три эти фактора. А вот научить вас это делать и является моей задачей, как учителя. Обучить вас первичным техникам по овладению силой.

Офигеть! Этот небольшой кристалл оказался учебником начальной школы псионов кайлайнов. Да ради такого подарка я согласен снова упасть в это подземелье и даже стукнуться головой. И даже легко прощу интуицию за ее вечную спячку. Хотя спячку ли? Неужели она сумела как-то различить опасность от падения и возможный приз в виде этого учебника? Скорее всего, интуиция более многогранна, чем я читал в свое время. Возможно, у нее имеются некие зачатки пророчества и она умеет издали подглядеть за вероятностными событиями. Хотя бы периодически, время от времени.

После этого началась учеба по овладеванию силы. Учитель давал специальные техники на развитие энергетической чувствительности, и одновременно с этим пояснял ошибки и чем они чреваты. Оказывается спонтанное проявление силы, особенно мощное, может негативно сказаться на организме или сознании. Если после проявления какой-то особо мощной техники наступает сильная усталость, то в организме остается память, которая в дальнейшем будет мешать работать с энергией. Преодолевать этот блок тяжело и занимает длительное время. Но гораздо хуже, если возникает ментальный блок. Он снимается на порядок дольше, но зачастую снять его невозможно. Ментальный блок появляется при жесткой псионной оболочке с насыщенной энергией высокой частоты.

После этих слов у меня наступило такое уныние, что едва не прекратил учебу. Ведь моя защита была высокого уровня, особенно купол или кокон, который я создал в Оке Дьякла. Успокоил меня симбионт, который заявил, что с пси у меня все в порядке, иначе он бы почувствовал нарушения. Кстати, он тоже учился одновременно со мной. И частенько говорил, что ему неизвестна та или иная информация. А из упражнений на развитие чувствительности он вообще не знал ни одного. У него имелись данные и сполотов, и аграфов, и людей, но только пара из них что-то отдаленно напоминала из того, что давал учитель кайлайнов. Что удивительно людских.

Еще я узнал причину небольшого количества псионов. Основная причина – это чрезвычайно жесткое псионное тело, которое сделать пластичным не могут даже методики кайлайнов. Вторая причина, которая встречается гораздо реже, это маленькие показатели насыщенности и плотности при высокой частоте.

После очередного объяснения, наставник закончил урок, и выдал нам домашнее задание – к следующему занятию разработать свою чувствительность. А он будет проверять. Я даже не успел подумать, как он это будет проделывать, как очутился на базе. И успел заметить, как Киана облегченно вздохнула.

- И что там? – от нее прошла волна сильнейшего любопытства. – Ты отсутствовал целых полчаса.

- Сколько?! – не удержался я от вскрика.

По моим ощущениям и тому количеству информации, что мне дали, думал, что в реале прошло не менее десяти часов. И это я сильно его уменьшил, предполагая, что время в ментальном обучении идет по-другому. Но что бы настолько…

Естественно рассказывать ей ничего не стал, нет у меня к ней полного доверия, несмотря на то, что она заботилась обо мне после падения.

- Обучающий фильм, - решил сказать полуправду.

- Про секс? – пошутила женщина и усмехнулась.

- А как ты догадалась?

Эта мысль пришла мне после ее вопроса. Чтоб не приставала с глупыми вопросами ко мне. А еще мне очень понравилось ее безумно удивленное лицо, приоткрытый ротик, который должен показать, что «упала челюсть». Но пришла в себя быстро и, сказав «ну-ну», ухмыльнулась. Я же засел за специальные упражнения, чтобы скорее подчинить себе силу.

Получилось у меня через день. Быстро это или нет, не имел понятия, но сам я очень порадовался. Киана поняла, что я занимаюсь и даже сумела вычислить или угадать, чем именно. Разумеется, она сообразила, что за камушек мне попал в руки, поэтому все время с интересом наблюдала за мной. Только сегодня напомнила, что в округе мы уже съели все грибы и теперь ходить придется далековато. Еще сказала, что мы сами скоро превратимся в грибы. Я ее понимаю, ведь мне тоже до чертиков надоела эта еда. Но я чувствую, что должен закончить обучение. Там много не должно быть, ведь этот кристалл предназначен для первоклашек.

Поэтому, как только я начал чувствовать энергию, то сразу ухватился за обруч.

- Прежде чем начать второе занятие, я должен проверить результаты первого. Начали.

Уж, не знаю, как он проверяет выполнение, но я действительно постарался выполнить его задание. И что еще удивительней, у меня получилось. Скорее всего, обруч просто считывает информацию с мозга, где лгать невозможно.

- Очень хорошо, - и взгляд учителя прямо на меня. – Сейчас ваша задача овладеть энергией пси, подчинить ее себе. Вот сейчас вам как никогда нужны воля и желание. А еще воображение. Представьте себя в виде энергии…

Второе занятие вылилось у меня в пять часов реального времени. Вот только там прошли месяцы. Итогом второго занятия должно стать умение работать с энергией и не позволять ей рассеиваться. Как оказалось, последнее накапливает ее в энергетическом теле и потом легче с ней работать, так как эти излишки сами «хотят» чтобы их использовали. Но важно в этом случае другое – у некоторых псионов возможен скачок одной из характеристик: насыщенности или плотности. От этих двух напрямую зависит сила псионных техник.

В принципе, во время занятия имелись три возможности выйти из обучения, но мне надо же сразу всего, да еще побольше. Если честно, то я надеялся на симбионта, который пусть и ребенок пока еще в развитии, но память у него стопроцентная. Вот только устал я так, что сразу же лег на пол и уснул.

- Что вчера было?

Это была первая фраза моей спутницы, услышанная мною, когда я еще не успел протереть глаза. И ведь действительно беспокоиться обо мне. Отвечать, да и просто говорить, не хотелось, так как я не восстановился. Симбионт сразу сказал, что ментальное истощение, как и псионное с астральным внешними действиями не восстановить. По крайней мере, у него такая информация отсутствовала.

Лишь на следующий день к вечеру я приступил к тренировкам. В этот день у меня не получилось подчинить себе энергию пси. На следующий день тоже. Возможно, помогли бы найги, но мне почему-то не пришла в голову эта мысль, когда я находился среди них. А они могли помочь, по крайней мере, в плане управления. А вот упражнения для чувствительности у них точно должны быть совершенно другие.

Произошло это спустя три дня, причем, случайным образом. Мы с Кианой как раз шли за очередной порцией грибов, как женщина поскользнулась и полетела в ручей головой вниз. Но не долетела, а, застыла наклоненной вниз, потом вернулась в свое предыдущее положение. И тут же повернулась ко мне, а еще выразительно посмотрела на мою протянутую к ней руку.

- «Все показатели зафиксированы», - получил я сообщение от симбионта. – «Техника телекинеза добавлена в базу».

И только после этой фразы я сообразил, что собственно произошло. Чисто автоматически я поймал женщину, не дав ей упасть, и вернул в стоячее положение. Это точно также как у меня вырывалась защита пару раз. Я тогда тоже ничего не помнил из того, что делал, но сейчас у меня имеется симбионт, который совсем не спит и все видит, слышит и чувствует. Естественно я захотел все попробовать еще раз. Выбрав на земле камень немногим больше моего кулака, я начал экспериментировать.

- «Все не так», - получил я сообщение, после того, как у меня ничего не получилось. – «Сейчас передам все, что ты тогда проделывал».

Сложно объяснить момент взаимодействия симбионта, когда он передавал то, что требуется. Он не брал под контроль мое тело, а выступал, если так можно выразиться, в роли интуиции. Я поднимал руку и чувствовал, что надо делать немного по-другому, а также то, что кисть должен чуть развернуть, а пальцы сложить вот так. Намного сложнее объяснить область чувств и желаний. Это то, что касается воли, воображения и прочего. Но и в этой части я понял, что от меня требуется – мгновенная концентрация, без каких-либо примесей других желаний. А у меня вначале получалось, что мысль «хоть бы получилось» или «сейчас точно получиться» постоянно пробивалась и сбивала правильную концентрацию.

Задерживаться больше не стал, и мы двинулись за осточертевшими грибами. Вот почему бы тем, кто покидал базу, не оставить здесь пищевые рационы. Хотя чего это я? Они бы точно испортились за такое время. К занятиям я приступил через два часа. А еще спустя три мне удалось сдвинуть камень, затем еще раз и еще. И только на втором десятке я, наконец-то, взял под контроли энергию пси так, как говорилось в учебнике. Я с удивлением обнаружил, что спонтанное проявление псионных техник несет в себе не контроль, а легкое управление. Как пример, можно сравнить с маленьким потоком воды. Я могу подставить руки и немного его поменять, перенаправить, но прекратить не могу. Вот спонтанные техники и проявляются так, вот только в этом случае затраты организма весьма серьезные.


Не менее удивился я и тому, что другие мысли тоже могут быть в голове, но они не должны пересекаться с управлением силой, что у меня происходило ранее. Возможно, это пресловутое фантастическое разделение сознания – не знаю. Но спустя еще пару часов я понял, как думать, не мешая работе с пси. А вот закрыть рассеивание энергии мне не удалось. Хотя надо сказать, что в учебнике об этом только упоминалось, но очень уж хотелось научиться, чтобы перескакивать с уровня на уровень и стать страшным и ужасным. И только сейчас я решил приступить к следующему этапу обучения.

- Первым делом проверка домашнего задания, - начал новый урок учитель. – Взяли под контроль энергию.

И смотрит на меня. Я уже по накатанной дорожке почувствовал в себе энергию и «сжал в кулаке», чтобы в любой момент задействовать ее. Кстати, в этой ментальной области я тоже чувствовал, как «сквозь пальцы» та рассеивается.

- Очень хорошо, - наставник не изменил своего серьезного выражения лица. – На этом наши занятия закончились.

У меня все упало в груди, так и захотелось закричать: «Хочу еще!». Но огорчиться сильно не успел, так как после секундной заминки тот продолжил:

- В заключение хочу показать небольшую технику применения силы. Допустим нам необходимо открыть дверь, - слева от учителя появляется дверь со знакомым рисунком в центре. – Делается это следующим образом.

Он протянул руку и дверь открылась. Но движение его было не настолько быстрым, чтобы не заметить, как пальцы составляли какую-то фигуру. После этого я очутился в помещении на базе.

- Что-то ты сегодня очень быстро вернулся, - произнесла Киана.

- Так получилось, - ответил ей, глядя на закрытую дверь.

Да, да – ту, которую я так и не сумел открыть. А еще меня посетила мысль, что так не бывает. Как сказал бы дядя Миша: «Это не рояль, а колонна роялей, стройными рядами и колоннами марширующая к главному герою». Ну, не верится мне, что кто-то по забывчивости оставил здесь учебник по пси техникам. Точнее, не так – я не верю, что оставили именно этот кристалл, где в конце говориться, как открыть дверь. Именно то, что мне сейчас так необходимо. И ведь техника именно та, которая нужна – проснувшаяся интуиция подтвердила мои выводы. Что еще косвенно подтверждало их, так это небольшая пауза между учебником и показательным примером, словно эту часть добавили позже.

Интересно, для кого предназначались эти вещи? Не для меня же в самом деле. Ведь со времен той войны прошла не одна тысяча лет! Хотя если тут поработал настоящий пророк, то может быть. Да нет, увидеть будущее на такой длительный срок, я даже не знаю, кем надо быть. Отбросив эти мысли, я направился к двери.

Держа в голове все действия учителя, я протянул руку и сотворил технику. Но ничего не получилось.

- «Имеются ошибки».

Ну да – кто бы сомневался, что мой помощник не заметит разницу. И теперь, как и в случае с телекинезом я медленно вел руку, составляя правильную фигуру. Но и в этом случае ничего не вышло. Я еще пять раз повторял, но с тем же результатом. И только на шестой раз подумал, что возможно скорость создания техники тоже как-то влияет. В учебнике наставник создавал ее тоже не быстро, но не настолько медленно, как это делал я. Особо не задумываясь, я направил руку вперед.

Дверь открылась.

- Фигассе, - только и успел сказать я, как моя челюсть упала на пол.

Перед нами стоял космический корабль.

Небольшой, всего метров сто в длину, он имел заостренную примерно метров на двадцать переднюю часть и обрезанную заднюю. А в высоту составлял те же двадцать метров. А еще мне показалось, что сама форма, если смотреть сверху, имеет неправильный ромб. То есть передние грани длинные, а задние короткие. Но меня очень поразила плавность самого космического аппарата, где единственный острый угол находился в задней части двигателей. Как раз, где тот был «обрезан». Свет здесь был тоже не ярким, но разглядеть плавность можно легко. Современные корабли, которые могли приземляться на поверхность планет, тоже имели плавные изгибы, но на обшивке находились различные небольшие конструкции или оружие. Здесь же поверхность была абсолютно гладкой.

Но что меня поразило больше всего, это опущенная аппарель. Не знаю, как должны храниться космические корабли, но точно не так. Хотя возможно для быстрого старта так и нужно? Я еще раз окинул взглядом корабль и двинулся к нему.

- Теперь за нами будут охотиться все страны, - услышал я позади себя голос Кианы, а затем ее шаги.

Направляясь к нашему спасению, я с удивлением констатировал тот факт, что в ангаре (а как еще можно назвать это помещение?) пыль также отсутствовала. Не знаю, как можно добиться этого, но факт остается фактом. А вот непосредственно у аппарели мне стало внезапно боязно. Нет, это не интуиция заговорила, просто волнение с непонятной боязнью. Потом повернул направо, решив сначала обойти находку по кругу. И ведь, действительно, он имел ромбовидную форму, и в самом деле, поверхность была абсолютно гладкой. Женщина, молча, все это время шла рядом со мной и также как и я крутила головой. Обойдя вокруг, мы снова очутились перед входом. В этот раз никакого мандража не было и я решительным шагом начал подниматься на борт. Пройдя по короткому коридору, я сразу очутился в рубке.

Просто-напросто ничем другим это помещение быть не могло. Три кресла находились в центре круглого помещения диаметром метров десять. По окружности находились прямоугольники, которые можно принять за экраны, но никаких панелей управления я не видел. Кстати, на базе я тоже отметил, что панелей управления как-то практически нет. Конечно, я понимаю, что мой уровень развития ничтожно мал перед создателями базы и корабля, но в других современных кораблях этой Вселенной они присутствуют в достаточном количестве.

- Будешь садиться? – услышал я шепот Кианы.

- Куда? – также шепотом спросил я. – Может быть, лучше тебе? Ты же все-таки капитан, а я вообще ничего не понимаю в навигации.

Я посмотрел на женщину.

- Вряд ли у меня что-то получиться, - покачала та головой. – Здесь все слушается только тебя. Вот это кресло, наверняка, капитанское.

И женщина указала на то, что находилось впереди. Я подошел к нему и сел. Удобное. Моя голова легла на подголовник, руки сами по себе легли в небольшие углубления по бокам. Я ждал, когда же хоть что-то произойдет, но так ничего и не дождался. Разочарованно поднявшись, хотел уже возвращаться на базу, чтобы искать выход в подземелье, как меня посетила одна идея. В этом центре многие вещи, а, возможно, и все, заточены под псионов. Но ведь не все кайлайны таковыми являются – это я знал точно, да и Киана подтвердила. Но именно здесь создавалось такое впечатление, что жили и работали только они. Тогда почему бы и кораблю не быть аналогичным?

Я решительно вернулся в кресло, и подал энергию в те места, где у меня лежали ладони. Пару секунд ничего не происходило, а потом меня вжало в кресло. Несильно, но пошевелиться я не мог.

Если скажу, что не испугался, то совру. Стало страшно, в основном от того, что не хотелось вот так вот умереть. Не сама смерть страшила, а вот такое медленное угасание, когда даже пошевелиться не могу. А потом успокоился и решил, что если в течение получаса ничего не произойдет, то буду бороться. И снова вспомнил о симбионте.

- «Есть какие-то данные о подобном корабле?».

А в ответ тишина. На этот раз мысли, что он сломался или заболел, не было, поэтому я мысленно постарался его найти. Опирался в данном случае на имевшиеся у меня ощущения, и, что самое поразительное, мне удалось почувствовать нечто подобное. Вот только мне показалось, что тот находится за стеной. И я мысленно потянулся к нему.

Создалось впечатление, что я пытаюсь пальцем проткнуть надутый воздушный шарик. Помню, как еще на Земле, будучи малышом, постоянно пытался это делать. Но он вытягивался по пальцу, мне становилось все тяжелее, а потом вообще не мог сдвинуть ни на миллиметр. Вот и сейчас у меня было абсолютно похожее ощущение. Я вроде как приближаюсь к своему симбионту, даже немного, совсем чуть-чуть, чувствую его отчетливей, но пленка или там оно на самом деле становиться все более упругой. И вот продвижение мое остановилось. Какое-то время существовало равновесие, а потом я вспомнил наставления своего первого учителя, заменившего мне отца.

Я постарался расслабить свое сознание, не убирая свое мысленное желание дотянуться до симбионта. Получилось не сразу, но я сумел это сделать, даже почувствовал последствия – мне стало легче. И в таком же состоянии я протолкнул дальше «свой палец».

- «Наконец-то!», - услышал я мысль своего друга. – «Я как раз хотел предоставить информацию, как ты сел в кресло и наша связь прервалась. Тебя словно отделили от меня какой-то пленкой. Что это было?».

- «Не знаю. Наверное, какая-то ментальная блокировка, пока будет происходить проверка. Что за информация?».

- «Я сделал анализ внешности найденного корабля с имеющимися в базе. С вероятностью более девяноста процентов это курьерский корабль. Вот смотри», - у меня перед глазами появился космический корабль резких очертаний, но все-таки внешне немного похожий на этот. – «Курьерский легкий корабль республики Минматар, средний курьер их же…».

Он показывал мне корабли и называл их класс и страну производитель. Некоторые, как например аграфские и сполотские, так очень походили, другие менее. Я же отметил его явно подросший интеллект и умение анализировать. Когда он закончил, я и отметил последнее.

- «Я все время внимательно слежу за ходом твоих мыслей, многие вещи стали понятнее, некоторые были вообще в новинку».

- «Идентификация завершена. Статус подтвержден. Мои действия?» - я по ментальной связи почувствовал, что услышали эту фразу мы оба. Или симбионт просто практически мгновенно получил информацию от меня.

- «Ты кто?»

- «Биологический искусственный разум. Предназначение – мозг космического корабля».

- «Как искин?»

- «Искин является искусственным интеллектом и не является полноценным разумом. Скорость обработки у него на порядок ниже».

- «Ну, ты сам отвечаешь как-то очень медленно».

И это было действительно так. Мало того, что отвечал он не сразу, так еще фразы растягивал, словно тормоз какой. Вначале я решил, что так он говорит только стандартную фразу после идентификации, но оказалось, что вообще так разговаривает.

- «Произведена лишь частичная активация для идентификации. Девяносто пять процентов находится в специальном состоянии, аналогом которого является стазис».

- «Выходи из спячки».

- «Активация основных ресурсов начата. Время выхода на рабочий режим три часа, время полной активации восемь часов».

- «Фигассе», - изумился я.

- «Фраза непонятна».

Еще бы он понял, ведь сказал я его по-русски. Поднявшись, заметил, как женщина уже в который раз вздохнула с облегчением.

- Все в порядке, - успокоил ее. – У нас три часа, пока он выйдет из своей спячки.

- Кто он?

- Мозг корабля. Идем.

Три часа мы сидели, как на иголках. Заниматься не хотелось, кушать не хотелось, ничего не хотелось делать. Адреналин в предвкушении бурлил в крови, не давая думать ни о чем другом, кроме как о космическом корабле, который может стать моим. Даже симбионту по нашей ментальной связи передалось мое состояние, хотя, казалось, что он совершенно независим от физиологии моего тела.

Ровно через три часа я сел в кресло.

- … - услышал я фразу на незнакомом языке, сказанную приятным женским голосом.

- Не понимаю, - я даже затряс головой.

- «Обучение языку возможно только после полной активации», - мозг корабля снова прибег к мыленному общению. – «Управляющий разум базы «Дайна» не отвечает. Имеется кодированная команда на его активацию. Послать запрос?».

Мысленно я чувствовал, что со мной разговаривает женщина. На челноке Кианы я разговаривал с искином, но с ее слов там вообще стояла «железка». Вот на ее космическом корабле был искин, который тоже имел эмоциональную составляющую. Не знаю, насколько качественную, но я почти уверен, что мозг этого корабля куда как более человечен. В данный момент меня волновал другой вопрос.

- «Аграфы смогут засечь работу базы?».

- «Нет. В стенах, также как и в дверях базы, используется специальный сплав, который на сканерах аграфов покажет сплошной камень».

- «Тогда шли запрос на активацию базы», - отдал приказ я и спросил: - «А как была преодолена моя ментальная защита?»

Это совсем не праздный вопрос. Я как-то привык, что она у меня очень сильная, но, как оказалось, не настолько, чтобы не влезть мне в сознание. Возможно, еще то, что я попросту не встречал на своем пути сильных менталистов, отсюда и произрастает моя убежденность.

- «Статическую защиту, наподобие твоей, преодолеть несложно, главное, чтобы уровень воздействия был выше. Подробностей на эту тему у меня нет».

- «На корабле есть еда?» - задал я очень насущный вопрос и с замиранием сердца принялся ждать ответ.

- «Отсутствуют пищевые картриджи для кухонного комбайна».

- «Сколько времени надо для рабочей активации мозга базы и сколько для полной».

- «Включение и проверка всех систем возможна только после полной активации. Вылет из базы также».

В общем, до полной активации мозга корабля я не смог заняться хоть чем-нибудь. Да и разговаривать ментально тоже, так как почувствовал некоторую непонятную усталость, для себя объяснив ее ментальным перенапряжением. Так и просидел в кресле, мечтая, как я летаю между звезд. А вот моя спутница, усевшись в одно из кресел, просто уснула.

- «Полная активация завершена. Начата проверка систем».

- Вау! - восхищенно воскликнул я, вспомнив это слово, сказанное мелкими пророчицами на Земле, когда те восхитились теплом моего шатра.

Все помещение перед глазами было занято полупрозрачными экранами, какими-то графиками, бегущими строчками. Я повернул голову сначала налево, затем направо. Перед другими креслами тоже в воздухе висели голограммы или иллюзии, правда, их было меньше. Я протянул руку, сел чтобы наверняка достать, и она ожидаемо прошла изображение насквозь. Хотя я надеялся, что уж у меня-то послушается. Второй рукой попробовал другое изображение и все также тщетно.

- «Корабль имеет псионное и ментальное управление», - дал пояснение мозг. – «Активировать модуль изучения языка?».

- «Это я смогу разговаривать на языке кайлайнов?», - спросил его. – «Класс!».

- «Нет», - обломал он меня, а я разочарованно подумал «Что ж так не везет-то». – «Модуль предназначен для изучения мною неизвестного языка».

- «Давай».

И я почувствовал, как в ментале что-то начало происходить. Затем мозг несколько раз повторял, чтобы я расслабил свое сознание, особенно ментальную защиту. Я было возмутился, что, дескать, он сам говорил, что у меня статическая и я ею управлять не умею. Так получил ответ, что ослабить могу, для чего мне просто-напросто надо представить, что она не мешает мозгу работать с моим сознанием. В общем, получилось. И вот тогда началась… очень знакомая мне процедура. Да, да – она полностью совпала с магическим обучением. Мне стало очень любопытно, что в разных Вселенных одно и тоже действие сотворено различными методами, но результат полностью идентичен. Хотя, может быть, и не разными – мозг же тоже биологического происхождения. Но это только в том случае, если он лично занимался менталистикой, а если же задействовал что-то, то тогда я прав.

А вот последствия были разными. Не результат, а именно последствия. После чародейского обучения у меня голова была тяжеловата и немножечко гудела от полученных знаний. А сейчас я устал очень сильно, был ментально опустошен. Скорее всего, ментальные техники здесь более грубые. Или это касается только оборудования, если я прав в этом предположении, а люди могут производить мягкое воздействие. Отдыхал целых полчаса, а потом решил попытаться поуправлять этими виртуальными экранами.

После слов мозга об управлении, даже дурачку стало бы понятно, что необходимо сделать для этого. Вспомнив, как и что я делал при помощи пси энергии, я протянул руку к экрану и… тот стремительно приблизился, а мой палец попал на какую-то кнопку.

- Выстрел из гравитационной пушки, - раздался очень приятный женский голос.

- А почему не слышно шума?

Последний вопрос задала Киана, вероятно проснувшись. Да и меня самого очень интересовал этот вопрос – дверь-то открыта, а шума нет. Точнее, аппарель опущена.

- Я заблокировала внешнее управление.

После этого я серьезно занялся новой игрушкой. На самом деле, это было обучение в дозировке силы. Космический корабль создавался исключительно для псионов или менталистов. С последними и так все понятно, а вот в отношении первых был очень интересный нюанс. Управлялись виртуальные экраны при помощи совсем небольшого количества энергии. То есть даже слабый одаренный мог легко управлять им. По этой же причине все виртуальное реагировало на очень слабые импульсы.


Я стоял рядом с висящим в воздухе шаром и внимательно разглядывал его. Да, это оказался банально мозг базы, вот только сейчас он был темно-зеленого цвета, да еще прозрачный. Точнее, полупрозрачный неоднородный. Внутри него двигалось нечто, больше всего напоминающее дым или сгустки тумана. Захотел коснуться его, но в этот раз рука натолкнулась на защитное поле.

- Алек, - тихо окликнула меня стоявшая позади женщина, - ты огромная, просто-таки громадная загадка. Боюсь, что аграфы не оставят тебя в покое. А заодно и меня. Никогда бы не подумала, что со времен той далекой войны может остаться хоть что-то работающее от кайлайнов.

- О какой войне идет речь? – услышали мы голос мозга базы.

И опять женский, но пока еще совершенно безэмоциональный. Да, он еще не активировался полностью, отсюда и отсутствие эмоций. Но, если честно, то я думал, что он и разговаривать-то начнет только после полной активации. Да и говорил он на нашем современном языке. Получается, что мой корабль передал ему эти знания.

- О войне между кайлайнами и остальными людьми.

- Когда это произошло?

- Несколько тысяч лет назад, - ответила Киана после того, как я посмотрел на нее.

Мы ждали от него ответ, но мозг базы продолжал молчать. Я подошел к стене, где, как я понимаю, было рабочее место. Провел рукой по панели, передавая туда часть энергии.

- Какой итог войны?

Я даже вздрогнул от прозвучавшего в полной тишине голоса. Снова посмотрел на женщину.

- Миры кайлайнов превратились в Темные Сектора с огромным количеством аномалий. Самые распространенные это гравитационные. Но как говорят, что там существуют даже псионные аномалии и еще какие-то, но я не интересовалась подробно этим вопросом.

Мы снова ждали ответ, но вновь мозг решил помолчать. Хотя почему решил? Решила! Ведь голос то женский. И тут меня осенило.

- А имя у тебя есть?

Ведь если это биологический разум, пусть и искусственный, то имя должно быть. По крайней мере, все известные разумные пользуются именами.

- Дайна, - услышал я знакомое слово.

- А для чего была создана эта база?

- Закрытая информация.

- Пошли за грибами, а то я жуть как хочу есть, - Киана, приблизившись, взяла меня за руку и потащила за собой. – Как ты можешь так долго без еды?

По пути обратно меня посетила одна идея, которую я решил сразу проверить. И ведь оказался прав! Синтезатор пищи мог использовать и натуральные продукты. Очень ограниченно по блюдам, но все же хоть какое-то разнообразие. Оказывается, в выдвинувшимся из стены агрегате имелось пять небольших контейнеров для натуральных продуктов и еще один для воды. Три отделения мы заполнили грибами, получив на выходе нечто жареных грибов в грибной подливе. Но после того, что мы употребляли в последнее время, она нам показалась пищей из самого дорогого ресторана. После очень сытного обеда, мы уснули.

- Просыпайся, - какой-то женский голос вывел меня из состояния сна.

- Ма, дай еще поспать немного, - отмахнулся я рукой.

И резко сел. Блин настолько натуральный сон я видел, и снилась мне моя мама. Такой, как я ее запомнил: веселой с какой-то загадочной грустью в глазах.

- Клайн, это ты. Не могла дать поспать хоть еще немного.

Да, мозг космического корабля зовут Клайн. Собственно сам корабль имел то же самое имя, как было принято у кайлайнов.

- Дайна полностью активирована и ей необходимо поговорить с тобой наедине.

Я направился в центральное помещение, где в метре над полом парила хозяйка этого сооружения. Как только я подошел к Дайне, справа от меня появилось изображение незнакомой женщины. Голограмма, но не полупрозрачная, как экраны в космическом корабле, а словно настоящая. Я даже хотел потрогать ее, как раздался голос Дайны:

- Потомок Лилис и Линайи если ты меня слышишь, значит два главных из пяти вероятностных узлов будущего пройдено успешно. Опасайся Тьмы и ищи Наследие. Только с его помощью ты сможешь ее победить. Сердце подскажет, где искать.

Глава 11

Пятая Вселенная-плюс, Фронтир, планета Тарха́нис, научно-исследовательская база «Дайна».


Изображение женщины исчезло, а я так и стоял с открытым ртом. С одной стороны, как-то не верилось, что это относилось ко мне, а с другой, очень этого хотелось. Мол, это я такой самый-самый. Внутри себя прекрасно понимал, что это совпадение, пусть я и являюсь создателем, как говорят найги. Хотя с некоторой долей вероятности могу претендовать на звание потомка, так как имя моей мамы было Лина. А вот первое я где-то слышал, правда, где не помню. Да и мало в мирах женских имен. Покачав головой, я пробормотал:

- И что это было?

- Где? – спросила Дайна.

- Ну, вот то, что ты показала?

- Я ничего не показывала, - возразила она.

- Ну, вот здесь появилась голограмма женщины, и она выдала сообщение.

- Здесь ничего не было, - ответила Дайна. – Тебе надо отдохнуть, а то из-за ментального перенапряжения начались галлюцинации.

Или я чего-то не понимаю, или одно из двух. Да не могла это быть галлюцинация, как не могло быть и ментальное воздействие.

- «Подтверждаю», - отозвался на мои мысли симбионт. – «Это не галлюцинация. Скорее всего, специальный код или ментальная закладка у Дайны, срабатывающие при определенных условиях. Я даже уверен, что в данную минуту этот код уничтожен. И он же отключил все системы наблюдения, что мозг базы ничего не видел, не слышал и не помнит».

Хорошо, хоть он подтвердил мою вменяемость, а то и в самом деле можно было бы подумать, что перенапрягся. Но ведь Дайна хотела со мной поговорить о чем-то наедине, поэтому и задал ей этот вопрос.

- Я проверила все системы – работоспособность в норме. Выслала микродроны наблюдения – в одном месте обнаружены строения, где живут аграфы. Анализ их космических кораблей привел к выводу о сильной деградации относительно последних моих данных. Вероятность обнаружения этой базы крайне мала, практически нулевая.

- А чем здесь занимались кайлайны?

- Это не база кайлайнов, они были помощниками тех, кто ее построил.

- Создатели? – решил я блеснуть эрудицией.

- Так они называли эту расу, к которой принадлежишь и ты. Ваше же самоназвание ассуры.

- Так чем же здесь занимались?

- Исследованиями энергетических полей третьего порядка и выше.

- Э-э-э, - только и мог сказать я на это. – А более…

- Обнаружен паразит, - внезапно голос Дайны стал невероятно жесткий. – Быстро иди в это помещение и замри в середине комнаты.

И открылась дверь в совершенно пустую комнату. Я двинулся туда, как услышал взволнованный голос симбионта.

- «Это она имеет в виду меня. Я ведь астрально-ментально-псионный симбионт, который создан на основе астральных сущностей».

- Постой, Дайна, - я резко развернулся к шару. – Ты имеешь в виду моего симбионта?

- Ты знаешь о нем? – после небольшой паузы спросила она. Затем резко добавила: - Рассказывай все.

Хотел было возмутиться такому ее поведению, но проснувшаяся интуиция успокоила, что, дескать, все в порядке. А потом еще и подтвердила, что рассказывать могу абсолютно все. Я и начал все рассказывать с момента Вспышки: про то, как выживали мы на Земле, про мои похождения в этой Вселенной, магической. Слушала она, наверное… очень внимательно. По крайней мере, не перебивала, хотя ее уточняющие вопросы показались в своем большинстве странными и нелепыми. После того как я замолчал, она задумалась. Не знаю о чем, но продолжалось это в течение пяти минут, а в конце выдала фразу:

- Все равно иди в исследовательский отсек. Придется произвести полное обследование как тебя, так и твоего симбионта.

Встал посередине, дверь закрылась. Свет погас, но спустя полминуты начал появляться, меняя свой цвет, плавно переходя из одного в другой. В конце получилось нечто, напоминающее радугу и снова мрак. Так происходило два десятка раз только с той разницей, что начиналось свечение с разных цветов. После очередного мрака включилось обычное освещение и открылась дверь. Ну, а в главном помещении Дайна выдала мне то, что я и так знал:

- Симбионт полностью безопасен.

Потом еще целый час заговаривали о нем. Меня больше всего интересовало, как скорее сделать его взрослым. Но тут она ничем помочь не могла, так как у нее хранились далеко не все данные исследований. И уж чего у нее никогда не было, так это теорий, так как ассуры никогда не доверяли подобные вещи кому бы то ни было. К тому же у Дайны в данный момент было настолько мало информации, что она была уверена, что большую часть ей приказали забыть. И в отличие от тех же искинов, где информация дублируется несколько раз в специальных файлах, если искусственный биологический разум забывает, то информация исчезает. Сейчас в базе имеются данные, касающиеся только некоторой части исследований, одно из направлений которой это разумные, обитающие в различных энергетических планах. Вот по поводу самой базы, ее предназначения, работы оборудования, защиты Дайна владела всеми данными.

- Космический корабль в ангаре – это корабль ассуров?

- Нет, кайлайнов. Ассурам не нужны были корабли для перемещений. Только его искусственный разум создан ими.

- Порталы?

- В том числе.

- Как их создавать?

- Коснись меня лбом, я уберу защиту.

Я выполнил просьбу и тут же получил сообщение от симбионта о ментальной атаке десятого уровня. А вот потом началась учеба. Но не такая, как была раньше, а больше всего напоминала взятие меня под полный контроль. Я создавал порталы, а голос Дайны говорил, что для чего нужно. Техника основана на пси энергии, была очень сложной, требовала не только много энергии, а еще необходима высокая скорость передачи. Точнее, там была зависимость – чем ниже насыщенность с плотностью, тем выше необходима скорость. Продолжалось это до тех пор, пока я самостоятельно не сумел повторить технику. Кстати, создавалась она не только мысленно, но и при помощи рук.

Существовало три вида техники в соответствии со способами перемещения. Банально, но это в пределах видимости – самая простая; по месту, где когда-то был; и перемещение по неизвестным координатам. Вот на изучение последней я потратил времени в несколько раз больше, чем на первые две вместе взятые. Правда, в самом конце Дайна сказала, что сейчас у меня получится только первый вариант. Или, в крайнем случае, второй, как следствие смертельной опасности, когда происходит своеобразный всплеск всех способностей организма.

По возвращению у меня забурчал живот. Я и спросил, существует ли выход на поверхность, чтобы найти еду. Оказалось, да – из ангара имеется выход. Когда я вернулся на корабль, Киана только просыпалась.

- Вставай быстро, и идем на поверхность за продуктами.

Пока поднимались, я посвятил спутницу в реалии нашего ближайшего будущего. Кстати, на поверхность вела круговая лестница, сделанная из того же материала, что и стены базы. А уже там нам повезло в очередной раз, где я подстрелил две птицы. В общем, вместе с грибами их мясо будет для нас деликатесом. Не успели мы вернуться, как Клайн передала нам сообщение от Дайны:

- Часть кораблей аграфов улетели, сейчас самый удобный случай для отлета.

- Клайн, у тебя есть координаты места, где жили кайлайны. Там сейчас Темные Сектора, но они продолжают жить.

- У меня имеются координаты всех их миров. Но сейчас лучше полететь к первой их планете, если вы говорите, что там сплошные аномалии.

Я сел в кресло. Передо мной появились экраны, но помощь моя не требовалась. И тут заговорила Клайн.

- Система маскировки выхода из базы включена. Система маскировки корабля включена. Взлетаем.

Мы наблюдали на экранах, как удаляется планета, движение аграфских кораблей, а потом ушли в гиперпрыжок.


Пятая Вселенная-плюс, Фронтир, планета Тарханис, бывшая пиратская база.


Андатис Ар’Фокталь смотрел на поставленный шатер, который его воины обнаружили в потерпевшем крушение космическом корабле. Одновременно с этим он анализировал получаемую информацию от всевозможных сканеров. И ничего не понимал, кроме того, что сделан он из натуральной кожи очень качественной выделки. Глубокий подробный анализ выдал странную информацию, что, дескать, в естественных условиях животное с подобными свойствами появиться не могло. Его подчиненный любитель параллельных миров тут же заявил, что это изделия как раз оттуда. И если от первого его заявления можно было спокойно отмахнуться, то сейчас это становиться уже очень интересной тенденцией. Особенно в свете того, что спальный мешок такой же странный. Кстати, анализ выдал конкретную информацию, что две вещи сделаны из шкуры разных животных. И сейчас сын Владыки впервые серьезно задумался о теории своего подчиненного.

А выводы были совсем неутешительные. Потому как, если его подчиненный прав, то очень велика вероятность, что их враги прибыли к ним из параллельного мира. А значит, в любой момент могут появиться снова. Успокаивало только то, что на протяжении последних сотен лет никаких сверхтехнологий у кайлайнов не появилось. В противном случае здесь бы сейчас хозяйничали они.

- «Господин, странное возмущение гиперпространства», - получил он сообщение от оператора сканирующих устройств.

Человек этот находился на космическом корабле, флагмане находящегося здесь флота. Но аграфы уже успели развернуть здесь сеть, поэтому общение по нейросети стало возможным и с кораблями, находящимися в космосе. Причем, не только на орбите, но и во всей системе. А вот планета по-прежнему мешала связи, поэтому устойчивые сигналы наблюдались только в районе базы. И причину подобного феномена он хотел выяснить. Ведь все имеющиеся на данный момент генераторы помех полностью заглушить связь не могли. А с такими возможностями можно понемногу отхватывать территории. Например, захватить ту же Геллу, где тоже наблюдается повышенный псионный фон, пусть и не такой, как здесь. Да – лиши связи противника и половина победы обеспечена.

Пока он размышлял о будущих возможностях, добрался до центра связи. Оператор, как только увидел его, тут же вывел на экран полученные параметры.

- По всем данных подобное возмущение характерно для гиперпрыжка, - начал пояснять оператор. – Но ним же получается, что совершил его небольшой объект, размером с флайер. Что в принципе невозможно, так как установить на таком корабле прыжковый двигатель невозможно.

«Это для нас невозможно», - подумал он. – «А для кайлайнов? Это очень важная информация. Необходимо срочно связаться с отцом». И словно в ответ на его мысли прозвучал голос оператора связи.

- Вызов по шифрованному каналу. Я перенаправил его в вашу каюту.

Резко развернувшись, аграф направился к себе. Это мог быть как отец, так же его начальник службы безопасности или его сестра. Шифрованный гиперпространственный канал требовал на порядок больше затрат, поэтому применялся только для передачи очень важных сообщений. Войдя к себе, он включил экран.

- Отец, - поздоровался он со своим родичем. – Сестра?

Что же могло произойти, если отец включил канал в режиме конференции. Даже его сообщение было не настолько важно.

- У меня очень важные новости из Темных Секторов, - без предисловий начал правитель аграфов. – Наконец-то оттуда сумел вернуться один аграф, очень сильный псион. Проделал это на скоростном корабле специальной серии, разработанной для исследования опасных мест. Он успел только сказать о поселившемся там Ужасе, от которого все остальные аграфы сошли с ума. Если бы не его псионный и ментальный щит, то его постигла бы та же участь. И еще громадное везение. Его челнок был ни на что непригоден, все кристаллы записи разрушены, поэтому никаких сведений у нас больше нет. Только слова Э́рвиса, после которых он умер.

- Это что же получается, враги выпустили новое оружие? – задал вопрос сын Владыки.

- Для всех остальных мы будем придерживаться этой версии, хотя возможно решим по-другому в зависимости от ситуации, - кивнул отец. – Но на самом деле, скорее всего, это нечто свело с ума кайлайнов, проживавших там. Кто-то наверняка сумел спастись, но не думаю, что много. У них много псионов, но далеко не все. Сейчас нам необходимо выработать линию поведения и то, что мы будем говорить всем остальным, включая «Агентство».

- А ведь у меня тоже только что произошел странный случай, - задумчиво произнес Адантис.

И он рассказал о нехарактерном возмущении гиперпространства.

- Это он! – импульсивно воскликнула Силиен, как только ее брат умолк. – Этот Алек! Я же говорила, что он еще проявит себя!

И оба мужчины посмотрели на нее. Вот только, если отец глядел как на нерадивого ребенка, сказавшего очередную глупость, то взгляд брата был совсем другим. Владыка заметил это и вопросительно посмотрел на него. Тот и рассказал остальные странности, связанные с этим молодым человеком. По мере его рассказа на лице девушки сменялась целая гамма чувств: от ненависти до заинтересованности и торжества.

- Срочно этого своего подчиненного ко мне, - приказал Владыка. – Будем открывать секретный научный центр по изучению параллельных миров.

- У меня тоже имеются странности, - наконец-то приступила к докладу Силиен. – Гелла становиться центром напряженности между нами, сполотами и «Агентством». Откуда-то появились слухи, что мы вступили в тайный сговор с кайлайнами, а я якобы специально отпустила этого Алека, который занимает высокий пост у них. И прилетал сюда как раз для заключения договора. По нему мы вроде как с ними будем делить между собой все обитаемые миры. Уверена, что скоро эти слухи поползут и в других странах, если уже не появились там. А еще где-то у нас окопался шпион, имеющий доступ к информации. Или кто-то изобрел очень мелкие дроны с отличной маскировкой.

- Значит, информационная война переходит в самую активную фазу, - сделал заключение Владыка. – В таком случае я должен инициировать созыв Совета. И нам есть что предъявить.


Пятая Вселенная-плюс, Королевство Телари, планета Гелла, офис «Агентства».


Зухара Майсар уже в который раз прокручивала в голове всю известную ей информацию. Ей удалось договориться со своим начальством о помощи клану Эндарра, которую те предоставили в кратчайшие сроки. Такая быстрая реакция заставила женщину задуматься о том, что она не знает некоторые вещи. Получается, что взаимоотношения «Агентства» с аграфами и сполотами еще хуже, чем она себе представляла. Хорошо, что с другими странами они продолжают находиться в более-менее хороших отношениях. Но на самом деле, что империя Аграф, что королевство Джовиан являют крупнейшими игроками на политической карте, поэтому все складывается не очень хорошо.

А недавно они пустили очень неприятный для аграфов слух. Случилось это после того, как она получила достоверные данные исследования одного молодого человека. Того самого, которого упустила дочь их правителя. И который всплыл в совершенно неожиданном месте. Получили они их благодаря внедрению агента в их консульство на планете. Кого имела в виду Силиен, ругая его разными словами, догадаться не составило большого труда, хотя имя произнесено не было.

А тут еще сведения, полученные от пирата, которого случайно перехватил корабль «Агентства». Ей предоставили подробную информацию, в том числе его допрос, а женщина уже самостоятельно сделала соответствующий вывод. Аграфы очень заинтересовались планетой, где находилась пиратская база, построенная им лично. И вот ведь что поразительно – та планета настолько имеет мощный пси фон, что Гелла по сравнению с ней, как малое дите против мастера. Эти сведения являлись одной из причин такого быстрого реагирования руководителя «Агентства» на ее просьбу, но интуиция ее подсказывала, что имеются и другие. Что-то обнаружили, что аграфы, что сполоты на подобных планетах, проявляя свой явный интерес.

А слухи очень удачно легли на их помощь клану Эндарра. Его глава в неофициальной беседе подтвердил, что после всех поставок, будет требовать от аграфов ограничения своей деятельности на Гелле. Иногда у женщины возникало мнение, что аграфы, действительно, отпустили почти пойманного врага за какие-нибудь огромные дивиденды. Этот же внедренный в консульство человек принес сведения, что Дач, тот самый проводник, которые тоже фигурировал в истории годовалой давности, был захвачен аграфами. Иными словами пленен. О его дочери какие-либо сведения отсутствуют, за исключением того, что она сбежала в лес. Зухара ничуть не сомневалась, что все это сделано с одной единственной целью – захватить того молодого человека. Именно захватить, а не убить.

К ее огромному сожалению, установить причину так до сих пор не удалось. Предположений было несколько, но истина до сих пор была скрыта от нее. И интуиция подсказывала женщине, что то, за чем охотиться аграфка, ей тоже будет очень полезным.

- Десса Зухара, - вошла в кабинет ее помощница. – Сегодня прибыли последние поставки клану Эндарра согласно договоренностей.

- Вот как? – очень удивилась руководитель секторального офиса «Агентства». – Так даже лучше. Я завтра вылетаю на Совет, а ты встреться с главой клана и договорись, чтобы они начали кампанию против аграфов. Насколько я знаю, там будет присутствовать их Владыка со своими обоими детьми, поэтому их реакция будет немного запоздалой. А это нам на руку.

- Слушаюсь, - усмехнулась девушка, которая была в курсе всех дел.


В этот раз совет проходил на Же́ренсе, родной планете «Агентства», если так можно выразиться. Эта организация полноценно владела только одной системой, где находилась единственная пригодная для жизни планета.

Ее космический корабль вынырнул из гиперпространства и, подав опознавательный сигнал, направился прямиком к планете. А спустя час челнок приземлился на ее поверхность.

- Получено входящее сообщение, - доложил искин.

- Включай.

- Зухара, здравствуй, - поприветствовал ее руководитель их организации Дейн Торо́сто. – Давай сразу ко мне.

Передвигаясь по знакомому зданию, женщина отмечала признаки подготовки будущего собрания правителей государств. В паре мест присутствовала даже суета. Подходя к кабинету своего начальника, она подала сигнал.

- Что произошло, что ты так настойчиво потребовал меня? – сходу задала вопрос женщина. – Я, знаешь ли, хотела отдохнуть с дороги.

- Знаю я твои отдохнуть, – усмехнулся тот, - потом займешься своими мужчинами.

Внезапно его лицо стало серьезным, а последовавший тон только подтвердил, что ситуация за время ее полета изменилась.

- Появилась неподтвержденная информация, что аграфы что-то обнаружили в Темных Секторах. Что-то такое, о чем заявят Совету. К сожалению, узнать что-либо более подробно не удалось. Еще наше положение очень осложнилось – Делус, Минматар, Аграф и Джовиан заявляют, что наша организация уже не нужна, мы со своими обязанностями не справляемся. Куда они клонят и так понятно – получить наши технологии. Вот только, если мы отдадим, то тогда точно никому будем не нужны.

- Что тогда делать? Действием, как договорились?

- Почти. Сейчас перешлю тебе последние данные. Получила? Хорошо. Говорить на совете будешь ты, а я попытаюсь разобраться с настроем членов Совета.

Лишь бегло просмотрев все, Майсар поняла, что спать сегодня ночью она не будет. В свете последней информации необходимо полностью переделать речь, сделав акценты немного на другие вещи, чем предполагалось ранее. Ночь она не спала, зато выработала новую стратегию доклада. «Темным пятном остались данные аграфов из Темных Секторов», - женщина немного устало улыбнулась этой каламбурной мысли.

Начало встречи проходило, словно под копирку. Все вежливо здоровались друг с другом, тщательно скрывая свои мысли и эмоции. Зухара поступала аналогичным образом, прекрасно понимая, что только после доклада, когда руководители с их помощниками обдумают полученную информацию, начнутся деловые встречи.

- Внимание! – прозвучал в зале голос искина, после чего гомон и перешептывания затихли. – Слово предоставляется представителю империи Аграф, как инициатору внеочередного созыва, - продолжил он после небольшой паузы.

- Вы все знаете, что в Темных Секторах живут наши злейшие враги, - начал правитель империи. – Многие страны на протяжении долгих лет пытались попасть туда и вернуться, но все усилия оказались тщетны. И только совсем недавно одному нашему псиону это удалось.

В зале поднялся было шум, но сразу наступила тишина, после того, как аграф поднял руку.

- Вот все имеющиеся сведения.

Он уже давно сбросил данные искину, который сейчас вывел информацию на экраны. И представители всех делегаций впились взглядом в мониторы. Зухара также внимательно смотрела, размышляя, может ли это быть хитрым ходом ушастых. Но видео оказалось очень подробным, где аграфы не вырезали ничего. Разве что только в паре место соединения могли что-то сделать. Женщина поняла, что оно правдиво от начала и до конца. И даже решила использовать этот момент на пользу организации. Вот только дальнейшие слова Владыки говорили совсем о другом.

- По выводам наших аналитиков это непонятное нечто должно уничтожить всех или почти всех кайлайнов. Так что с одним врагом покончено. Но появился другой: неизвестный и крайне опасный. Предлагаю всем странам объединить усилия в борьбе с ним. А уважаемые представители «Агентства» пусть войдут в каждую страну.

«Ах, ты ушастый хрен», - зло выругалась про себя Майсар. Он почти прямым текстом предложил расформировать их организацию. И сейчас, после подобного сообщения, их доклад, который строился на нерадивом отношении во всех странах к их извечному врагу, будет выглядеть подобием оправдания. Поэтому женщина решила полностью его изменить. И придумывать придется на ходу. Этот старый, но выглядевший молодо, интриган еще некоторое время вещал. Он тщательно обходил тему главенства в предлагаемой коалиции, а в конце вообще предложил пост председателя представителю государства Телари. И Зухара прекрасно поняла смысл сказанного, убедившись еще раз, что планета Гелла им крайне необходима.

Но тут слово взял правитель республики Минматар. Он прожил на свете уже более полторы сотни лет и был опытным политиком, да и ума ему было не занимать.

- Не может ли статься так, что наши агрессивные действия против неведомого вызовут его ответную реакцию? Мы все помним, к чему привела война с кайлайнами, как упал уровень цивилизаций. Пусть живет себе там. Мы не трогаем его, он нас.

Это разумное предложение было встречено одобрительно. Даже не надо быть менталистом, чтобы понять настроение всех. После небольших обсуждений, искин предоставил слово представителю их организации.

- Если сложилась такая серьезная ситуация, то не будет ли лучшим выходом, чтобы мы и занялись наблюдением за неведомым? – начала свою речь женщина. – У нас и опыт имеется, и возможности, но в этом случае имеющегося финансирования недостаточно. Необходимо его увеличить.

- Поддерживаю! – тут же заявил глава республики Минматар, не давая выхода появившемуся возмущению у других разумных.

Зухара сделала небольшую паузу, чтобы проследить за настроением глав государств и построить следующую фразу, но хитрый минматарец ее опередил. Тем самым получил слово. Она еще заметила, как дернулся ее начальник, чтобы ее остановить, но причину не смогла понять.

- Да, я поддерживаю увеличение финансирования «Агентства», - вновь заявил тот, предполагая, что многие решат, что ослышались. Ведь ранее он недвусмысленно намекал как раз на обратное. – Пусть подобными вещами занимаются профессионалы, а не дилетанты.

«Льстец!», - мысленно воскликнула женщина. – «Что же ты задумал? Ведь неспроста же затеял свою игру». Да и ее начальство что-то заподозрило. Между тем старик продолжал.

- Но раз уж наш старый враг повержен или почти повержен, то вопрос секретности некоторых технологий «Агентства» потерял свою актуальность. Теперь они могут со спокойной душой передать их другим странам. Ведь давно известно, что одна ученая голова хорошо, но две лучше.

«Ах, ты старый маразматик!», - едва не высказалась вслух Зухара. – «Ишь чего удумал? Нас послать разобраться неизвестно с чем, а технологии прибрать в свои руки». Но вынуждена была признать, что логика в его словах присутствует. Собралась было ответить и высказать ему все, что о нем думает, но получила на нейросеть сообщение от своего руководителя: «Я сам».

- Я согласен предоставить наши секретные технологии другим странам, - начал он. – Но в этом случае ожидаю от других стран аналогичного поступка. Например, данные о том, чем занимается отдел, возглавляемый уважаемым Андатисом Ар’Фокталь. Ведь не зря он сейчас ударными темпами строит исследовательскую базу на планете Тарханис. Уверен, что эта информация будет очень полезна для всех. Или взять королевство Джовиан, где приблизительно год назад в системе Крайта произошли странные события, где вся служба безопасности была поднята по тревоге. Уж не этого ли беглеца вы искали?

И искин вывел всем на мониторы изображение космического корабля, находящегося на земле среди леса. Он думал попридержать эту информацию, полученную от пирата, но сейчас пришлось играть не по своим правилам. Зато он убедился, что выстрел попал в цель, так как один из сполотов, владеющий соответствующими данными, не сдержал удивленного выражения лица. Пусть оно появилось всего на краткий миг, но мужчине этого было достаточно.

- Или, скажем, взять республику Минматар…

Ему пришлось показать практически все козыри, зато обсуждение сдвинулось в сторону более благоприятного для его организации сценария. Обсуждение продолжалось долго, но в итоге пришли к выгодному для всех заключению. Правда, обязали «Агентство», чтобы оно в районе Темных Секторов держало свой флот для наблюдения. Но ему удалось стребовать со всех стран некоторую часть кораблей, а также дополнительное финансирование на создание в том секторе большой космической станции. Но флот его обязали отправить в те края немедленно.


Пятая Вселенная-плюс, империя Аграф, планета Юратак.

Бримус Иллик находился на этой планете уже более пяти лет. Будучи полукровкой, отцом которого был аграф, он с самого своего детства жил в империи. Поначалу, когда он был маленьким, очень обижался на отношение к себе от аграфов, но воспитание матери сказалось. А в десять лет она стала посвящать его в реалии. Для него было шоком услышать о своей принадлежности к расе, которую все его друзья и знакомые считали самым страшным врагом, приписывая им все возможные пороки и ужасы. А еще через два года у мальчика впервые прорезались пророческие способности. Совсем небольшие, он даже не дотягивал до предсказателя, не говоря о прорицателе или пророке. А уж до оракула ему, как до родины создателей. После этого его стали готовить по особой программе.

В шестнадцать лет он остался один, так как мама покинула империю. Но к этому времени его подготовки было достаточно, чтобы выжить одному в любых условиях. И он выживал. А в двадцать лет состоялся первый контакт с резидентом кайлайнов. Тогда же он получил свое первое задание.

С тех пор прошло уже более тридцати лет, а на счету Бримуса уже не одно выполненное задание, даже не один десяток. Специализацией его стал промышленный шпионаж, который как нельзя лучше подходил для него, вынужденного в силу своего происхождения часто менять работу. Причем не только на одной планете, а на разных в империи аграф. Он как раз находился в той категории лиц, которых называли попрыгунчики в силу того, что те довольно часто меняли место работы, постоянно находясь в поисках лучшей доли. Удивительно, но аграфы своим отношением к остальным расам и, особенно, своим полукровкам значительно облегчали работу шпионам других стран. Все дело в том, что для них не предусматривалась установка нейросетей за счет государства, даже самого дешевого варианта. А обмануть коммуникатор намного легче. Хотя, если кого-то старше двенадцати лет встречали без него, то наказание было суровым. И для родителей в том числе.

Обладая очень сильной интуицией и зачатками пророка, он прекрасно справлялся со своей работой. Ну, еще благодаря разведывательным дронам, сохранившихся с древних времен. За время работы резидентом чувство, когда надо сделать ту или иную работу, доведено у него до совершенства. Сколько раз ему удавалось заснять на видео информацию с экранов, которая появлялась там всего пару раз.

Планета Юратак попала в поле его деятельности благодаря мелькнувшему перед его взором названию и настоятельному желанию там побывать. Это как раз и был случай проявления его пророческих качеств. Прилетев на нее, он целый год ничем не занимался, только работая. Одновременно с этим анализировал происходящие на ней события. Но никаких зацепок не было. Вообще. Для любого другого шпиона этого было достаточно для прекращения деятельности, но в его случае он только убеждался, что то, что привлекло его внимание, является сверхсекретным объектом. И только год назад он обнаружил место, где находился скрытый научно-исследовательский центр по разработке вооружения. Если честно, то на этот раз сработала его интуиция. А скрытый вход обнаружил при помощи разведывательных дронов.

Сегодня ночью у него снова мелькнуло видение, где он получает интересующую его информацию. Поэтому он, изображая страстного любителя рыбалки, сидел на берегу озера с удочками. И одновременно с этим активировал все находящиеся на базе дроны. Перемещал он их туда, пользуясь редкими моментами, когда открывался вход. Дав им задачу, каждому свою, он принялся ждать возвращения.

Этот центр был не только отлично замаскирован, но и прекрасно экранирован, что прямое управление исключалось. А единственным местом, где присутствовал сигнал, была вентиляция. Там стояли системы очистки воздуха, так что пролететь непосредственно по каналам не получалось. И он потерял несколько разведчиков, пока не обнаружил место, где те могли находиться в полуактивированном состоянии.

Внезапно появившаяся интуиция предрекла ему опасность. И резидент понял причину – кто-то сумел его вычислить или сделает это в самое ближайшее время. Вероятней всего кластер аналитических искинов начал проверку передвижения людей, сопоставляя те с ушедшими на сторону секретными сведениями. Проделать это сложно, но при имеющейся достоверной информации, что те или иные данные ушли, вполне возможно. Он старался заметать следы, но, вероятно, где-то сделал это недостаточно хорошо. Или какой-нибудь гений программирования разработал совершенно новый алгоритм анализа. Значит это последнее его задание, после которого необходимо заканчивать свою деятельность.

Наконец-то дроны вернулись и сбросили все, что записали, а Бримус отдал приказ на самоуничтожение. Переписав данные на обыкновенный носитель и зашифровав их специальным кодом, он уничтожил блок управления. У него же при себе остались фильмы для взрослых, которые пользовались большим спросом среди низов. Даже если те попадут в руки службы безопасности, расшифровать их будет очень трудной задачей, даже зная о шифре. Теперь необходимо как можно быстрее добраться до космопорта.

Направляясь в сторону остановки общественного транспорта, у него по коже пробежали мурашки. А мелькнувшее видение подсказало, что надо предварительно сделать. Резко развернувшись, Бримус направился к своему дому, передвигаясь со скоростью на той самой грани, чтобы передвигаться быстро, и в то же самое время быть незаметным, не обращая на себя внимания. Дома он специальными кремами подправил себе немного внешность и цвет кожи, а самое главное разрез глаз, который ярче всего выдавал в нем полукровку. И в таком виде на такси отправился к своей цели, надев на себя дорогую одежду.

Уже в космопорте он увидел первые признаки суеты, поэтому поспешил купить билет на первый же планетарный корабль, отправляющийся на космическую станцию. Стоимость его была очень высока и выбросить такие деньги только для того, чтобы добраться до станции, могли лишь очень обеспеченные люди. Соседями его оказались две аграфки, которые, бросив однажды презрительный взгляд, больше не глядели в его сторону. «То, что надо», - подумал мужчина. – «Даже если их будут допрашивать, то они мало что вспомнят». На выходе их также как и при входе, не проверяли, а значит, операция по перехвату еще официально, скорее всего, не объявлена. Остается самый тонкий момент.

Билет купить пришлось на круизный лайнер фешенебельного класса, принадлежащего республике Минматар. И покупка билета и контроль осуществлялся по поддельному коммуникатору. Нет, в нем присутствовали все правильные кода и метки, так что любую проверку он пройдет. Более того, где-то существовал человек, имеющий этот идентификатор, и даже внешность, которую придал себе Бримус, напоминала этого человека. Поэтому и проходила любая проверка, кроме запроса в центральную базу данных, где запись о владельце оного идентификатора отсутствовала, точнее о его посещении этой планеты. Здесь и скрывался краеугольный камень. Информация передавалась пакетами с периодичностью, которой будет достаточно, чтобы достаточно быстрым шагом дойти до корабля и взойти на борт. Но в случае тревоги искин начинает прямой обмен. Это приводит к повышению потребляемой энергии, перегрузке каналов связи, что в свою очередь вызывает сбои у простых людей, так как их связь осуществляется по остаточному принципу. По слухам начальник службы безопасности может включить только эту функцию, не переводя искин в тревожный режим. Правда это или нет, сейчас предстояло узнать резиденту.

До отправления оставалось еще чуть более часа, поэтому все пассажиры, да и не только они толпились у обзорного экрана. А посмотреть действительно было на что: два спутника планеты, один из которого был ледяным, а второй огненным, вращаясь вокруг общего центра масс, вот уже на протяжении многих тысячелетий совершали обороты вокруг планеты. Природное это явление или нет, неизвестно, но аграфы уверены, что это чудо сделали их далекие предки еще до той самой войны.

Бримус лишь бросил взгляд в ту сторону, продолжив свой путь к кораблю. Секунды тянулись невероятно долго, но наконец-то он подошел к входу. Передав с коммуникатора информацию о покупке билета, он заметил удивление в глазах, как он понял, сотрудника службы безопасности. Все верно – обеспеченные люди пользовались только нейросетями, произведенными по индивидуальному заказу.

Ступив на борт, он мысленно облегченно вздохнул. В каюте, состоящей из спальни и холла, он сел в удобное кресло и начал просто отдыхать. Несмотря на его умение держать эмоции в узде, эмоциональное напряжение все же присутствовало. И оно сейчас сходило на нет, и он был готов к любому повороту событий.

За время полета, когда лайнер совершал два длинных прыжка, он прогулялся по всем палубам, посмотрел на развлекающихся аристократов, на их желания и требования, на то, что те вытворяли. Мысленно качая головой, он постоянно думал о том, как можно прожигать просто так жизнь? Мужчина порадовался, что вскоре ему предстоит впервые посетить родину.

На следующей же остановке он покинул лайнер. Долго тот не стоял, а, только пополнив запасы топлива, направился дальше по своему маршруту. Эта система вообще была ничем не примечательная, кроме очень дешевого топлива, добывающегося в астероидном поле. Добывалась там не только руда, после переработки которой оно получалось, но и многие другие руды и минералы. Всю эту систему можно назвать шахтерской, поскольку трудились здесь несколько тысяч желающих разбогатеть людей, и не только их.

Космическая станция имела огромные размеры, но даже она не могла одновременно уместить корабли всех шахтеров. Но у него имелся свой ангар, где находился космический аппарат, предназначенный для добычи полезных ископаемых. На нем Бримус и собирался покинуть эту систему.

- Борт девятьсот тридцать один ай шестьсот двадцать пять, - немедленно вернитесь на базу получил он приказ.

И тут интуиция забила набатом. Не раздумывая ни мгновения, он начал стремительный разгон. Точнее, увеличил ускорение. Следом за ним бросились корветы охраны, постепенно догоняя, открыли стрельбу, но пока мимо. И когда щит отразил первые попадания, он ушел в гиперпрыжок.

- Все-таки не повезло, - подвел итог мужчина.


Но резидент не знал, да и не мог знать, что на самом деле удача следовала рядом с ним, взяв человека под ручку. Еще на планете Юратак служба безопасности получила наводку и искин был переведен в режим перехвата. Вот только месяц назад на эту планету прибыл истинный владелец поддельного идентификатора, и в тот момент просто отдыхал в море. Поэтому когда он якобы купил билеты на очень дорогой лайнер, аналитический искин, который задействовали аграфы, принял это как должное. Тем более что позволить себе отдыхать на этой планете могли только очень богатые люди. И только когда поступил заказ по поэтому идентификатору, искин сразу вычислил нестыковку. А подделывать идентификаторы освоенных миров могли только кайлайны. Поэтому и была объявлена тревога высшей степени и объявлены в розыск два человека с пометкой, что это один и тот же тип. Но резидент кайлайнов не знал о таком стечении обстоятельств.


В данный момент корабль Бримуса вынырнул из гиперпрыжка, и сразу начал разгон. Но спустя пять минут от него отделилась спасательная капсула, направившись в сторону безжизненной планеты. А еще через такое же время появились преследователи: два военных корвета и один фрегат. В этот раз преследователям удалось повредить разгонные двигатели, и они пошли на абордаж. Что происходило дальше, мужчина не видел, но знал, чем в итоге все закончиться.

Капсула направилась прямиком в разлом, но, опустившись на двести метров, полетела прямо в огромную пещеру. Ее ресурсов как раз хватило, чтобы приземлиться рядом с космическим кораблем – скоростным курьером кайлайнов. Подав идентификационный сигнал, он ступил на борт. После снятия скафандра, последовала новая идентификация по био-псионным параметрам. И только после этого искин открыл дверь во внутреннее помещение.

Проделав предстартовую подготовку, Бримус начал выводить корабль из схрона. На самом выходе он включил маскировку и медленно поднялся над поверхностью планеты, заглушив на всякий случай все возможные системы, кроме оптического наблюдения. Картина, открывшаяся его взору, был ожидаема. От его шахтерского корабля остались одни обломки от самоподрыва, между которыми рыскали небольшие кораблики преследователей. Что они там искали непонятно, но провозились долго. И только после того, как они скрылись, резидент начал разгон для гиперпрыжка.

Сразу лететь на новую родину он не решился, предполагая, что в системе мог остаться либо наблюдатель, прилетевший сюда, когда он ничего не мог видеть, либо наблюдательный зонд. Поэтому путь его лежал в Темные Сектора, где под прикрытием аномалий он пролетит часть пути, чтобы только потом уйти к себе домой. Но на выходе из последнего прыжка его ждал сюрприз.

- Обнаружены военные корабли, - доложил искин корабля. – Принимаю запрос на идентификацию. Гиперпространство блокировано для перехода.

Обнаружили его по возмущению гиперпространства. И хотя в данный момент он находился в состоянии маскировки, Бримус понимал, что против военных кораблей она не катит.

- Что ж, - улыбнулся мужчина, - если не везет, то будем сражаться. А там видно будет.

Глава 12

Пятая Вселенная-плюс, Темные Сектора.


По замыслу Клайн мы должны вынырнуть в отдалении, так как у нее отсутствует какая-либо информация о подобных явлениях. Поэтому никакого риска. Мы же с Кианой смотрели на экраны, куда выводилась информация об окружающем нас космосе. Перед нами лежала звездная система, состоящая из двенадцати планет. Четвертая и пятая по сообщению Клайн должны быть обитаемыми. На самом деле они выделялись на фоне остальных, но вокруг них сканеры не обнаружили никаких искусственных объектов.

Когда мы приблизились к пятой, то стала понятна причина. Даже за столько веков она не залечила раны той войны. Поверхность планеты напоминала тело изрезанное шрамами и исколотое чем-то острым и круглым. В некоторых местах было нечто, похожее на растительность, но никаких деревьев: трава и совсем невысокие кусты. Хотя в отношении последних могу ошибаться и это может быть такая высока трава. И еще цвет – какой-то фиолетово-сиреневый.

- Анализаторы показывают очень разряженную атмосферу, - доложила Клайн. – Ее высота всего два километра. Произвожу анализ энергетики планеты.

Мы как раз пролетали над океаном, где я увидел огромную воронку. Вообще создавалось впечатление, что тонны океанской воды уходят куда-то под землю, чтобы появиться где-то в другом месте.

- Анализ энергетики планеты показал, что несколько тысячелетий назад атмосфера планеты была уничтожена или, скорее всего, сдернута после применения оружия нулевого класса, - заговорила Клайн. – Или по классификации аграфов класса «Разрушитель планет». О, у нас гости.

И на экране появилась область космоса, где вероятно, вот-вот должен вынырнуть какой-нибудь корабль. Мы спрятались за планету, но Клайн, наверное, выпустила следящий зонд, так как на одном экране продолжала транслироваться все та же область космического пространства. И, действительно, там появился космический корабль и направился в сторону Темных Секторов. Но сразу же в гиперпространство не ушел, начал облет системы. Точнее, не облет, а просто двигался по прямой. Мы же, на всякий случай, смещались за планетой, чтобы не попасть ему под сканеры и радары.

- А разве нас могут обнаружить? – задал я интересующий меня вопрос. – Дайна говорила, что базу не обнаружит никто, а здесь тоже должна быть подобная защита.

- Это не так, - возразила Клайн. – На корабле маскировка хоть и хороша, но ей далеко до той новейшей разработки.

Мы некоторое время наблюдали за кораблем, но пролетев почти всю систему, он начал разгон и ушел в подпространство. И судя по вектору, действительно, отправился в сторону населенных кайлайнами планет.

- Аграфский боевой быстроходный крейсер, - произнесла Киана. – Используется для одиночного патрулирования. Он достаточно мощный, чтобы справится с тремя-четырьмя фрегатами, и быстроходный, чтобы убежать от большего их количества.

Четвертая планета была в лучшем состоянии, но по сообщениям Клайн разумная жизнь на ней отсутствовала. Кстати, по ее выводам жить на ней можно безбоязненно. Я так понял, что это одна из нескольких систем, не попавших в район космических аномалий. Несмотря на то, что к нашей цели ушли аграфы, своего мнения, что нам надо туда, я не поменял.

Выйдя из прыжка, Клайн первым делом просканировала космическое пространство, сообщив, что никого не обнаружила. Дальше мы несколько часов передвигались в простом пространстве. Пока мы так двигались, я начал освоение техники портала. Точнее, мы с симбионтом. И вот ведь какая штука: во время обучения, когда моими действиями руководила Дайна, получалось неплохо. А вот сейчас, пока не очень.

- «Больше уверенности, Алек!», - чуть ли не кричал он. – «Это же не магия, где нарисовал рисунок, запитал его энергией и все».

Ну, да – ему полностью доступна вся моя память, вот он и просмотрел там мою учебу в магической Вселенной. Точнее не так. Он может найти в ней всю информацию, что я когда-либо видел, слышал или учил. И вот после этого, он что-то делает с ней и в любой момент может предоставить. Я долго пытался понять, что он меняет во мне, но сумел только в самых общих чертах. Он важные или секретные сведения переносил, как сам говорил, в энергетическое, данном случае астральное, поле. А к остальным делал прямой доступ. Это, как если бы от него протянуты астральные нити к соответствующим блокам. Он еще перевел в новый вид далеко не все и почти все время занимается этим.

- Да чтоб тебя! – выругался я вслух.

И в следующий момент переместился на несколько метров, очутившись в небольшом коридорчике. И обалденно оглянулся.

- Это уже и так ничего не решает, - с какой-то обреченностью произнесла Киана. – И без этих твоих знаний за тобой будут охотиться все.

- «Я полностью зафиксировал твои ощущения и параметры организма», - обрадовал меня симбионт. – «Они чуть-чуть отличаются от того, что было при ментальном обучении».

- «Кстати, а ты не хочешь выбрать себе имя?».

Меня почему-то только сейчас посетила эта мысль. Вроде бы и разумный, но без имени.

- «Так я это ты», - уверенно ответил он.

- «Нет, ты отдельная личность», - возразил ему. – «Так что говори, как тебя называть».

- Впереди фиксирую аномалию, - я почувствовал сильное удивление в голосе Клайн.

Она стала выводить на экран какие-то данные, графики, даже уравнения, но для меня это был темный лес. Заявил ей об этом, а также спросил, откуда она все знает? Ведь не может быть, чтобы в корабельный мозг снабдили настолько специфической информацией, причем, ей совершенно не нужной. Но, как оказалось, Дайна сбросила ей все, что знала сама. Поэтому энергетические исследования планет, а также сейчас зоны аномалии, она производила на основании тех данных. И выводы ее были совсем плохи.

Гравитационная аномалия еще ладно, так же как и псионная. По ее словам намного хуже то, что в этих Темных Секторах присутствует и астральная аномалия. Причем, если судить по ее данным, очень сильная. Конечно, эти исследования далеки от совершенства, и у нас совсем не имеется соответствующей теории, но Клайн утверждала, что вот эти пики и провалы говорят сами за себя. Мне они ничего не говорили, но решил верить ей. А то, что это очень опасно, я понимал и сам. Ведь в магической Вселенной астрал отвечал за перемещения, в том числе из одного мира в другой. Так почему бы и здесь не быть им?

- Мы на границе, - корабль завис неподвижно. – Летим дальше?

- Конечно, мне необходимо обязательно попасть к калайнам.

Но продвинуться далеко мы не смогли. Да что там далеко – всего-то вошли в планетарный или астероидный рой. И остановились, так как Клайн обнаружила передвижение аномалий. То есть они не находились в одном месте, а хаотично перемещались. Не все, конечно, но многие. Вот мы и остановились, так как Клайн наотрез отказалась лететь дальше, пока не попытается ввести хоть какие-то закономерности. Она занялась исследованиями, а я тренировками.

Кстати, симбионт выбрал себе имя Лек. Ну, как часть моего имени, что настоящего Алексей, что преобразованного Алек.

Портал у меня получался через пень-колоду. Со слов симбионта мне не хватало то уверенности или воли, то сбивалась техника руками, то концентрация падала, когда появлялись другие мысли. Все же техника очень сложная и пока давалась с трудом. Хорошо, что хоть пси энергии у меня было достаточно много, поэтому можно тренироваться долго.

Так прошло несколько дней, пока Клайн нас не ошарашила своим сообщением.

- Фиксирую появление кораблей.

- Да чтоб тебя! – выругалась Киана, добавив что-то на незнакомом языке.

Из подпространства вынырнуло пять кораблей. Вот только размеры их были значительно больше. И бывшая контрабандистка тут же подтвердила мои выводы.

- Два линкора, один тяжелый монитор, крейсер и тяжелый крейсер.

И тут из гиперпространства вышел еще один корабль странных очертаний. Больше всего он напоминал катамаран, состоящий из двух корпусов, вокруг которых были приделаны какие-то штуки. А вот первая пятерка заняла такую позицию, что мне показалось, что они прикрывали этот странный корабль с боков.

- Если я не ошибаюсь, то это корабли «Агентства», - медленно произнесла Киана. – А про вот этот последний я ничего сказать не могу.

- От этого корабля идет сканирование на многих частотах, - доложила Клайн.

Я заметил, что мы скрылись за большим космическим телом. Не знаю, как правильней назвать, но размеры его были с планету. Сканирование продолжалось два часа, после чего корабли так и остались здесь, чем изрядно удивили Киану. Она утверждала, что обычно после исследований корабли уходят обратно. А уж «Агентство» никогда так долго не находилось здесь. Патрулировали – да, но такие исследования, как правило, делали аграфы и сполоты. Другие страны занимались исследованием аномалий в значительно меньшей степени.

- Они нас могут обнаружить? – задал я насущный вопрос.

- Скорее всего. Я не могу дать полную гарантию незаметности, - ответила Клайн. – Их сканеры очень хороши. Поэтому придется ждать, когда они улетят или когда местные хозяева наведаются к нам.

- А твои исследования аномалии? – Киана с интересом осмотрелась вокруг, будто выискивая мозг корабля.

- Исследования еще не завершены, но я уже сейчас могу сказать с большой долей вероятности, что перемещение аномалий полностью хаотично и не поддается никаким закономерностям. Кайлайны, скорее всего, научились как-то чувствовать их.

Клайн все равно продолжала изучать «местные достопримечательности». Я тренировал первый вариант портального перехода, а Киана просто наблюдала за мной.

- У наших соседей что-то происходит, - вырвал меня из тренировочного процесса голос Клайн.

Чтобы не выдать себя, сканирующие лучи направлялись только внутрь Темных Секторов. Поэтому в сторону кораблей вероятного противника были направлены только оптические системы и пассивные сканеры.

- Возмущение пространства, только что из гиперпрыжка вышел космический корабль, - доложила Клайн. – Он сейчас под маскировкой, но судя небольшому возмущению, это корвет или малый фрегат. А наши соседи-то готовятся к бою.

- Он что, тоже будет воевать? – спросила Киана, когда невидимый корабль сбросил маскировку.

- Первый уровень гиперпространства блокирован, - ответила Клайн. – Чтобы перейти сразу на второй у этого малыша нет скачковых гиперускорителей. И, судя по всему их нет вообще ни у кого из современной цивилизации.

И она подсветила зеленым цветом небольшой кораблик.

- Какой второй уровень? – ошеломленно произнесла моя спутница по путешествию. – Какие скачковые гиперускорители?

- Вот это я и имела в виду, - спокойным тоном, словно хотела успокоить женщину, ответила Клайн.

Переспросить Киана не успела, так как в этот момент неизвестный кораблик ринулся в бой. Или предпринял попытку бегства.


Пятая Вселенная-плюс, Темные Сектора, скоростной курьер «Беглец».


Бримус усмехнулся, когда ему на ум пришло имя его кораблика и то, чем он заминался в последнее время, а также то, чем ему предстоит заняться сейчас. Надо же так не повезти. И ведь маршрут выбирал в стороне от основных путей передвижения, но все равно нарвался. Что им здесь надо? Еще в те далекие времена этот путь мало использовался, ими в том числе. И насколько он знал, в настоящее время этот район только периодически патрулировался. Изучением никто не занимался, так как преодолеть здешние аномалии даже для кайлайнов тяжело. В отличие от главного маршрута на их столичную планету, где аномалии встречались по большей части статические, здесь все было с точностью до наоборот.

Эти мысли не мешали ему настраиваться на бой. Специальная своеобразная гимнастика сознания, при которой интуиция и предвидение становятся более чувствительными. Это умение дается не всем и работает не постоянно, но, тем не менее, спасало жизни многим его соотечественникам.

- Идет запрос на идентификацию. Корабли противника перестроились в боевое положение.

Бримус посмотрел на экран и, когда его взгляд упал на район, где начинались аномалии, интуиция подсказала, куда он должен двигаться. Осталось понять, каким образом это можно сделать. Предвидение и предчувствие молчали, но ждать больше не имело смысла. Также как не имела смысла маскировка, которая потребляла достаточно много энергии. Он сбросил ее и использовал первое пришедшее в голову направление.

Ускорение он выбрал максимальное, уйдя с линий атаки вражеских кораблей. А они незамедлили атаковать, начав с энергетического оружия. Ему едва удалось избежать попаданий. И он начал хаотично бросать свой корабль со стороны в сторону, не давая врагу нанести точный выстрел. От плазменных зарядов, для которых его защита не является преградой, ему удалось уйти, а три попадания легких бластерных были отражены. Щит просел на сорок процентов, и начал медленно восстанавливаться.

Внезапно перед глазами появилось видение, как его разносит на куски от плазменного заряда, и он в очередной раз круто изменил траекторию полета. На этот раз даже гравикомпенсаторы не справились со своей задачей, и его вдавило в кресло. Из носа потекла кровь. Зато он увидел на экране, как в том месте, где он должен был сейчас очутиться, летя по прежнему маршруту, расцвел цветок от пяти плазменных зарядов. Его зацепило только краем, но даже эта малость еще снизила силу щита.

- Противник выпустил истребители, - услышал он сообщение искина.

- На экране появились отметки москитного флота.

«Все-таки «Агентство», - подумал Бримус. – «Истребители они никогда не продавали на сторону». Только увидев корабли, он сразу обратил внимание на их внешний вид, который намекал на эту организацию. Вот только она не занималась изучением Темных Секторов, даже патруль в эти области высылала достаточно редко. Получается, что произошло нечто такое, заставившее эту организацию вплотную заняться их старым местом обитания. А их истребители имели самые лучшие характеристики. Они корабли имели большую скорость и маневренность, чем его курьер, и перекрывали путь его бегства.

Снова сработали его пророческие способности, явив перед глазами некий маршрут. Не раздумывая, он подправил вектор своего движения и пошел на сближение с истребителями противника. А искин показал, как в том месте, куда он двигался ранее, взорвались плазменные заряды.

Он первым открыл огонь. На курьере имелось всего две бластерные пушки средней мощности. И оба выстрела попали в цель, но были отражены. И тут же бросил свой корабль в сторону, пытаясь уйти от вражеского залпа. Почти удалось, но щит просел до сорока восьми процентов. Выстрел, выстрел – и один истребитель взорвался. И снова его вдавило в кресло от резкой смены траектории полета. Сработало предвидение, и после двух попаданий еще один корабль врага взорвался. Но и ему это стояло двадцати процентов защиты.

Несмотря на, казалось бы, хаотичное передвижение, курьер приближался к зоне аномалии. Вероятно, командор этой эскадры сообразил, куда он направляется, или это вычислил искин, но ему путь преградили истребители, заставляя сильно отклониться в сторону. Но интуиция, которая с последнего своего проявления так никуда и не ушла, твердила, что только вперед.

Выстрел, нырок вниз, выстрел, резкий поворот влево. И его курьер пролетает между двумя вражескими истребителями, приблизившись к крейсеру. Москитный флот разошелся в стороны, предоставляя свободное пространство для его орудий. Но Бримус, предчувствуя нечто подобное, устремился вслед за их частью. И почти тут же, максимально ускорившись, направился по прямой к спасительным Темным Секторам. По пути он сумел поразить еще один истребитель, хотя и не фатально, так как взрыва не последовало. Интуиция взвыла, говоря об опасности, но предпринять что-либо он не успел.

Корабль накрыло взрывом плазмы, но искин успел чуть ранее отстрелить спасательную капсулу. На самом деле небольшая рубка и являлась ею, подключаясь к остальному оборудованию корабля через специальные разъемы. Бримус уже второй раз находился в спасательном средстве за короткое время. Вот только этот его вариант сильно отличался от спасательной капсулы во время первого раза. Та имела и систему жизнеобеспечения и систему управления, включая небольшие двигатели. Эта же спаскапсула включала в себя систему циркуляции воздуха с подключенными баллонами со сжиженным кислородом и двигатели коррекции полета. Именно коррекции, а не полноценного передвижения, как в первом случае. Предназначались они только для изменения направления и посадки. Да и то на планетах с силой тяжести не больше определенной величины. В обычном космосе подходили только астероиды, а вот в Темных Секторах, где сила тяжести не поддавалась никаким законам и закономерностям, даже планеты. Оставалось только долететь до аномалий.

Он посмотрел на небольшой экран, показывающий то, что находилось по курсу его движения. Перевел взгляд на другой, где отображались преследователи.

- Что ж так не везет, - улыбнулся мужчина.

Несмотря на небольшие размеры капсулы, ее все равно обнаружили, хотя она, по сути, была прикрыта взрывами как плазменного заряда, так и его корабля. Истребители приблизятся на расстояние выстрела значительно раньше, чем он достигнет зоны аномалии. И даже то, что он впервые в жизни испытал чувство их приближения, ни о чем не говорит – двигалась его капсула медленно.

Внезапно первый экран показал появившийся ниоткуда корабль. Бримус еще успел заметить проем, куда его и втянуло. Он успел еще задать себе вопрос: «Кто это может быть?», как из динамиков его капсулы раздался женский голос:

- Прошу на выход, - и входной шлюз его убежища открылся.

Он по-прежнему находился немного в отрешенном состоянии и немного удивился, что совершенно нет предчувствия опасности. Сбросив его, вылез из спасательной капсулы, для чего ему пришлось постараться, так как между выходом и стенкой было чуть более полуметра. Протиснувшись, он вышел к входному проему, где стояла смутно знакомая женщина. Намного «порывшись» в памяти, Бримус узнал ее.

- Ты? Жива?

- Что-то не припомню, чтобы мы были знакомы, - подозрительно посмотрела на него та. – Откуда ты меня знаешь? Впрочем, неважно. Идем, - и она повернувшись, ушла в другое помещение.

Он замер, сразу, как вошел следом.

Это была совершенно точно рубка, но абсолютно чужая. Не было ни у кого из стран подобных технологий. Проекторы голограмм имелись, управлять ими можно было как при помощи панели, так и посредством нейросети. Но Бримус видел, как кто-то сидящий в кресле нажал несколько кнопок на виртуальном изображении. Именно эти технологии отсутствовали. Еще он обратил внимание, что неизвестный корабль ведет бой, поскольку на экране отображались истребители «Агентства». Затем он вполуха слушал речь молодого человека, если судить по голосу, с искином корабля. Именно, что вполуха, поскольку сам мужчина испытал нечто для него новое. Что-то, сидящее глубоко внутри него, пыталось то ли дать подсказку, то ли выползти наружу. За последующим сражением он следил более внимательно, хотя все его мысли и стремления были направлены на изучение происходящего с ним.

Бой закончился. Кресло развернулось, и из него поднялся совсем молодой парень, направившись к нему. Мужчина только сейчас обратил внимание, что женщина, имя которой он знал, тоже находилась в кресле, развернувшись в его сторону. Он снова прислушался к себе, пытаясь понять, что с ним происходит. Это непонятное чувство усилилось, оставаясь неведомым. И когда парень остановился напротив него, из неведомых глубин его я пришла подсказка.

- Создатель? – как-то неуверенно то ли спросил, то ли просто произнес он.


Пятая Вселенная-плюс, Темные Сектора.


- Ух ты! – воскликнула Киана, когда неизвестный корабль ушел от очередных выстрелов орудий крейсера.

Да пилот показывал невероятное умение сражаться. Его небольшой кораблик, показывал чудеса на виражах, не только уходя с линий атак мощных бластеров и плазменных орудий, но при этом поражал своих врагов. Истребители были более маневренные, имели большую скорость, но их это не спасало.

- Пилотом корабля является очень сильный интуит, - сделала вывод Клайн. – Только они могут предчувствовать угрозу настолько долго и настолько явно.

Но противостояние всего одного небольшого космического аппарата не могло длиться долго. Хотя надо сказать, что тот не столько воевал, сколько пытался уйти из засады, прорываясь в район Темных Секторов. Очередной выстрел с крейсера и плазменный заряд разорвался в непосредственной близости от корабля. Но я заметил, как от него отлетело нечто.

- Спаскапсула, - убежденно произнесла Киана.

- Надо спасти пилота, - вырвалось у меня.

А причина была проста – что-то дернуло меня изнутри, заставляя сказать эту фразу. Интуиция или нет, но я знал, что человека или не человека, управлявшего этим летательным средством необходимо обязательно спасти. Даже, если это выдаст нас. Удивительно, но Клайн отреагировала мгновенно. На одном экране, который показывал звездное пространство непосредственно из корабля, а не зонда, сдвинулись звезды. Несмотря на наше быстрое реагирование и скорость корабля, истребители, находясь совсем недалеко, раньше должны очутиться на расстоянии своего выстрела.

На одном небольшом экране я увидел прицел гравитационных пушек и то, что они полностью заряжены энергией. Выстрел, выстрел – и два истребителя смялись, словно врезались в стену, превратившись в лепешку. Еще двух противников постигла та же участь.

- Спасательная капсула на борту, - доложила Клайн. – Идет взлом искина. Закончено. Пилот приглашен на борт.

Это не мешало ей, развернув корабль, направиться в сторону Темных Секторов.

- Стой! – остановил я ее, почувствовав это желание у симбионта.

- «На большой скорости нас как-то определяют, но на малой нет», - сообщил мне он. – «Вывод пока предварительный, но я уверен в его правильности».

А Клайн, умничка, даже не стала спорить. Корабль остановился. В том месте, где мы подобрали капсулу, взорвался заряд плазмы. Но больше никаких действий не последовало, истребители совершили маневр, отойдя к крейсеру. Но практически сразу последовала атака от всех кораблей, целью которых была граница аномалии.

- В самом деле, не видят, - раздался голос Клайн. – Как понял?

- Лек как-то вычислил, пока ты воевала.

В это время мы медленно стали приближаться к истребителям, так как места атак вражеских кораблей стали отодвигаться от Темных Секторов. Их цель понятна – залпами зацепить невидимую цель.

- Клайн, а не пощипать ли нам перышки этому крейсеру? – возникшую у меня идею я сразу высказал. – Сможешь уничтожить его? Или хотя бы его двигатели?

- Перышки… пощипать… А, поняла – это идиома из твоего родного языка. Я не знаю характеристик его щита, но попробовать можно.

И мы медленно двинулись к вражескому кораблю. Достигли истребителей, и Клайн уверенно провела корабль между ними. Корабли «Агентства» разместились грамотно, страхуя друг друга и одновременно с этим прикрывая исследовательский корабль. Мы, кстати, передвигались таким образом, что почти постоянно прикрывались от того: то истребителями, то крейсером. И только непосредственно перед атакой отлетели немного в сторону.

Залп. Мы сместились вверх, если так можно сказать. Второй наш залп совпал с атакой пары кораблей – нашей цели и соседнего линкора в то место, где мы находились. Крейсер, к тому же, начал разворот, предполагая, что последует новая наша атака. Залп – и я увидел, как смяло его двигатели. Еще после первой атаки конструкция была повреждена, а после второй она уже не выдержала.

И мы начали уходить вниз, а в то место, откуда последовала наша вторая атака, снова ударили орудия вражеских кораблей. Да, искин или искины быстро вычисляли наше местоположение, несмотря на невидимость, и я похвалил Клайн, что она вышла из боя. В противном случае нас могли и подловить. Спустя некоторое время, мы очутились в аномалии, где тут же спрятались за большим астероидом.

Я развернул кресло и, поднявшись, направился к мужчине. Что-то в нем было странное, словно он решал сложнейшую математическую задачу в виде системы из нескольких уравнений четвертого порядка. К слову, последнее – это слова симбионта, из которых я мало что понял.

- Создатель? – словно пребывая в сомнении, спросил наш гость.

- Да что вы пристали ко мне с этим создателем, - недовольно пробормотал я. – То найги, то вообще непонятно кто. Откуда ты взял, что я этот непонятный…

- Сложно объяснить, - мужчина даже покачал головой. – Это словно какая-то часть тебя. Как будто что-то далекое.

- Кто ты и как тебя зовут? – Клайн добавила в голос повелительные нотки.

- Бримус Иллик, - ответил мужчина.

- Кайлайн, - утвердительно сказала Коайн. – Сможешь провести нас к центральной планете? Насколько я знаю, вы умеете как-то перемещаться по Темным Секторам. Где ваша столичная планета?

Мужчина бросил быстрый взгляд на меня, затем на Киану. В его глазах мелькнуло беспокойство, впрочем, быстро сошедшее на нет.

- Мне необходимо встретиться и поговорить с Карнеосом Шойсом, - решил я внести пояснения.

- Здесь вы никого не встретите, - мужчина даже покачал головой. – Все переселились отсюда на новую планету.

- Координаты, - потребовала Клайн.

Он назвал их, и я на экране наблюдал, как уменьшился масштаб космического пространства и появилась точка, обозначавшая систему с новым домом кайлайнов. Бримус тут же начал объяснять размеры космической аномалии, поясняя, что лучшим выходом будет пройти сквозь Темные Сектора. Я с ним был согласен, так как она имела вытянутую форму, закрывая от нас нашу новую цель. Да и обратно нам путь заказан, даже если мы отлетим в сторону. Если враги не вызовут еще корабли, то можем снова попасть на другую группу. Сам же мужчина обещал, что проведет корабль, несмотря на то, что очутился здесь впервые. С его слов каждый из его народа чувствует аномалии и места, где те отсутствуют. И мы полетели вглубь Темных Секторов.

Наш путь был похож на траекторию движения пьяного человека, который, к тому же, передвигался по гористой местности. Но, несмотря на все это, мы постепенно продвигались на ту сторону.

Внезапно я почувствовал нечто знакомое. Это было вроде как эхо давно минувших дней. Я начал перебирать в памяти все свои воспоминания, подключив к ним Лека. Чувство усилилось. И тут я вспомнил! Очень похожие ощущения были от тех странных людей, которые после смерти превращались в пыль. Только там эти чувства были едва ощущаемы, а здесь значительно сильнее. И оно продолжало усиливаться.

Я перевел взгляд на Киану и Бримуса. Если последний выглядел еще нормально, хотя мимика выдавала, что он чувствует себя неуютно, то женщина пребывала уже в неадекватном состоянии. Она не билась в истерике, но взгляд ее стал каким-то тусклым, невидящим или пустым. Хуже всего было то, что я не знал ей помочь.

- Клайн, надо срочно уходить! – выкрикнул я.

- В самом деле, - добавил Бримус. – Мне не говорили, что здесь кроме аномалий, которые мы чувствует, имеется еще нечто неприятное.

И тут же схватился за голову.

- Клайн, прыгай! – снова выкрикнул я, вскочив на ноги.

- Здесь нельзя уходить в гиперпространство, - ответила она. – Можно сделать прокол.

- Что такое прокол? – на автомате спросил я.

- Некий аналог портала, но построенный на других принципах. Применяется, как правило, для бегства.

- Вправо на двадцать градусов, - сцепив зубы, выдавил из себя мужчина.

Именно что выдавил, так как у меня создалось такое впечатление. Казалось, что-то мешает ему, словно берет под контроль, поэтому я выкрикнул:

- Так делай его скорее.

- Все равно остается большой шанс, что у нас ничего не получиться, - ответила Клайн. – Да и не чувствую я ничего.

- Делай! – приказал я и тут же почувствовал, как нечто стало обволакивать мое сознание.

Главный экран показал, наверное подготовку к проколу, а в следующий миг все виртуальное исчезло и погас свет. Уши заложило, наступила дезориентация и я рухнул в кресло.

Глава 13

Пятая Вселенная-плюс, Темные Сектора, линкор «Колосс Орга».


Командор эскадры Лунг Дитрох наблюдал за боем курьерского корабля с его истребителями. И в очередной раз вынужден был признать, что корабли их врагов имеют лучше характеристики, чем у кого-либо. По крайней мере, небольшие по размеру значительно отличались в лучшую сторону. К тому же пилот этого курьера показывал вообще нечто невероятное. Но после второго его ухода от залпа, для командора все встало на свои места. Очень сильный интуит. Бороться с таким в прямом бою очень тяжело, так как он предчувствует атаку на себя и начинает уход непосредственно перед ней. Что этот кайлайн и доказал в очередной раз.

Один уничтоженный истребитель, второй, третий. Но искины кораблей просчитывают ситуацию очень быстро, особенно объединившись в кластер. Что сейчас они и доказали, накрыв плазменным зарядом курьер.

- Научное судно обнаружило спасательную капсулу, - услышал он доклад корабля.

И на экране появилась точка, символизирующая ее. Истребители устремились к ней, а командор уже было обрадовался, как увидел, что два истребителя превратились в лепешку, словно врезались в невидимую стену. Затем подобное произошло еще с двумя, а в конце исчезла спасательная капсула. Он видел, как два его корабля вели огонь, но в кого они хотели попасть, он не знал. Только хотел задать вопрос, как последовал ответ.

- Неизвестный корабль противника имеет маскировку предположительно седьмого поколения, - сообщил искин. – Сканеры научного судна определяли его положение только по небольшому изменению светимости звезд. В данный момент он полностью скрыт. С девяностопроцентной вероятностью маскировка неизвестного корабля дает сбой на большой его скорости.

На экране же Лунг Дитрох видел ответ своей эскадры, и спустя пару мгновений понял замысел. Но мысли его были заняты совершенно другим. Неизвестное оружие неизвестного корабля очень сильно напоминало гравитационные пушки древних кайлайнов в той далекой войне. Неужели они сумели возродить подобные технологии? Это очень, просто очень плохо. Даже, если сейчас им противостоит первый экспериментальный корабль, то со временем они переоснащат свой флот и заявят о себе в полную силу.

- Крейсер «Агор» подвергся атаке.

На экране же он увидел только ответ двух кораблей его эскадры. Как искины умудрились вычислить местонахождение врага и правильно ли это сделали, он не знал. Обломков не появилось, но он надеялся в корректной их работе. Последовала новая атака врага и ответ их кораблей.

- Двигательные установки крейсера «Агор» выведены из строя.

Наступило затишье, а спустя полчаса общения с учеными научного корабля он направился в свою каюту, откуда потребовал канал шифрованной связи. Введенный код связал его с руководителем организации.

- Что у тебя?

- Бой с неизвестным врагом, - ответил командор. – Пересылаю видео.

- Ты понимаешь, что это значит? – спросили его с другого конца связи.

- Если они восстановили технологии, то со временем мы им будем не соперники. Если же они просто обнаружили один из старых кораблей, то он ничего не решит. Даже если нашли их несколько. Ученые еще выдвинули версию, что это может быть неведомый враг из Темных Секторов.

- Это все?

- Пока да.

- Продолжайте патрулирование и изучение непонятного феномена в аномалии.


Пятая Вселенная-плюс, подпространство, третий астральный слой.


Сильное головокружение и дезориентация продолжались совсем недолго. Но и сейчас присутствовало небольшое, даже не знаю, как и объяснить. Ощущение чего-то знакомого и незнакомого одновременно. Но больше всего меня поразило отсутствие на экранах звезд. Я не успел подробно расспросить Клайн об этом так называемом проколе, но, насколько я понял, работает он по принципу портала. То есть мы должны сейчас находиться где-то рядом с новым домом кайлайнов, но мониторы показывали отсутствие каких-либо звезд. И тут меня осенило, что возможно, это проблемы с датчиками.

- Клайн, с оборудованием все в порядке? Где мы находимся?

А в ответ тишина.

- Клайн!

Я развернул кресло к Киане и Дримусу. Но они пребывали в бессознательном состоянии и, судя по отсутствию ответов Клайн, та тоже. Пусть она и искусственный разум, но биологический, поэтому, наверное, вполне подвержена чему-то такому. Хотя, если подумать, то подобные случаи необходимо обязательно исключить, иначе как кораблем нормально управлять.

- Клайн! – позвал я мозг корабля в третий раз.

Поднялся и подошел к женщине. Хотел было потормошить ее, как вновь почувствовал ранее испытанное чувство, как нечто обволакивает мою голову. Но кроме этого нахлынули воспоминания из магической Вселенной. Неведомый враг снова пытался подчинить нас. Я увидел, как вздрогнули даже в бессознательном состоянии мои спутники. Дальше я действовал по наитию. Снял с кресла Киану, положив ее на пол, затем проделал то же с Бримусом. Прижал их головы к себе.

Давление усилилось, но было намного меньше, чем перед прыжком. Я с каким-то отрешенным видом сидел на полу и смотрел перед собой. Но не просто так сидел, а сражался с невидимым врагом, который решил завладеть моим мозгом. Но кроме этого, я еще и прикрывал своих спутников. Не знаю, как так получалось, но я чувствовал, что защищаю их.

Внезапно у меня поплыло все перед глазами, пошла какая-то рябь, я даже испугался, что врагу удалось преодолеть мою волю и как-то воздействовать на меня.

- «Это я», - внезапно снова прорезался в моей голове Лек. – «Пытаюсь изменить твое зрение по типу магического. Ищу правильность потоков, состояния глаза, его сетчатки и дна. Хочу проверить, будет ли работать псионное и астральное зрение».

- «А ты учишься намного быстрее меня».

- «Не мешай», - я даже услышал раздражение в его голосе.

Давление врага усилилось, но мне по-прежнему удавалось держаться самому и защищать мужчину с женщиной. Нарастало оно, медленно, но верно и я начинал чувствовать усталость. Не знаю, как там работала моя защита, но силы тратились. Да еще этот симбионт устроил настоящие метаморфозы с моими глазами. Сейчас у меня перед глазами стоял серый туман, в котором периодически появлялись непонятные тени.

- Ох, ты ж! – я схватился за голову, так как показалось, что кто-то огрел меня по голове.

И тут у меня прояснилось зрение. Я, наконец-то, нормально увидел рубку корабля. От такой резкой смены, едва не потерял концентрацию на защите. Но кроме всего этого я различал два жгута серого цвета, упирающихся в едва видимую преграду вокруг меня.

- «Все-таки астральная атака», - сообщил мне Лек. – «Мне удалось создать в твоем астральном теле на месте глаз аналог магических каналов для астрального зрения и некое подобие глаз в астральном теле. Вот эти два щупальца атака на тебя. Думай, что с ней делать».

- «Моя защита из чего состоит?».

- «А я не знаю», - ответил мне симбионт. – «Это ни магия, ни псионика, ни астрал. Возможно, какая-то смесь их или вообще что-то чисто твое».

Теперь свою сосредоточенность я направил непосредственно на эту защиту. Решил, что ее необходимо увеличить, поэтому начал мысленно ее растягивать. Не получилось. Тогда применил технику образов из рукопашного боя. И… как ни странно, но оболочка начала медленно расширяться. Но в ответ на это мое действие оба жгута задрожали или завибрировали, а на меня навалилась тяжесть.

Я же пошел по пути расслабления сознания, как уже получалось пару раз противостоять в похожих случаях. И на этот раз получилось. Но самое главное получилось свою защиту сделать мягкой что ли. И сразу стало легче. Мне вспомнились надувные шарики, и я спроецировал их образ на защиту. Казалось бы, такое нестандартное действие, но ведь еще легче стало. Я понемногу начал расширять оболочку наподобие все того же воздушного шарика. То есть, в местах атаки врага все оставалось на месте, но в остальной части расширял.

- «Попробуй из этого своего поля сделать нечто наподобие меча и отсечь щупальце», - посоветовал Лек.

Как ни странно, но это действие у меня получилось достаточно легко. И атака моя вышла на загляденье, что после нее я почувствовал, как вздрогнул корабль. А враг пропал. Не знаю, что это за тьма, но во время этой атаки, которую я отразил не так-то легко, чувство, которое сопровождало меня при первых встречах, было крайне незначительным. Такое впечатление, что враг едва дотянулся до нас, и такая сила.

Я задумал о том узнавании, которое я испытывал, соприкоснувшись с неведомым врагом. Тьмой, как назвала его женщина из сообщения на базе. Почему-то мне сразу подумалось, что это одно и то же в разных Вселенных. Существо, сущность или иное нечто, но ощущения были очень похожи. Тогда, когда меня похищали или я прорывался сквозь заслон, я просто констатировал свои ощущения, как факт, совершенно не задумываясь о них. Это как встречаешь людей, которые с первого момента тебе не нравятся. Или, наоборот, ты испытываешь к ним симпатию. Этакий фон в некотором роде. Но вот встретить одного и того же человека в разных Вселенных обратит на себя внимание. А сейчас именно так и произошло – неизвестный враг проявлял себя и там, и здесь. Кто же это? Или что это?

На экранах появилось звездное небо, и это событие отвлекло меня от раздумий.

- Клайн! – позвал я мозг корабля.

И вновь без ответа. Потормошил Киану с Бримусом – безрезультатно. Вернулся в кресло и принялся рассматривать звездное небо.

Вынырнули мы на границе звездной системы, вот только ни одного корабля сканеры не обнаружили. А со слов Бримуса, там должен находиться флот. Зато пригодная для жизни планета присутствовала. Я с горем-пополам сумел направить корабль в ее сторону. Сейчас очень жалел, что не взял у Клайн несколько уроков по управлению курьером, а то что сумел что-то там запустить, так это с подсказки симбионта, который все помнит. Запомнил он не только экраны, но и различные параметры. На основании их нам и удалось методом тыка поуправлять кораблем. Вот только с его слов мы должны лететь значительно быстрее, а, на самом деле, еле ползем. Маскировку нам не удалось включить, хотя Лек утверждал, что уж эту часть мы точно правильно делали.

- Фигассе! - в изумлении воскликнул я. – Блин!

Из-за планеты показалась огромная искусственная станция. Я и не видел-то ее потому, что та была полностью скрыта за ней. Этот искусственный монстр медленно выплывал, являя себя во всей красе. Я опомнился и решил по-быстрому свернуть в сторону, точнее, не просто свернуть, а развернуть корабль. Но на этот раз у меня ничего не получилось. На головном экране появилась надпись:

«Заканчивается энергия. Все системы переведены на минимальное обслуживание».

Исчезли виртуальные экраны. Лампы давали совсем немного света, хотя я благодаря своему изменившемуся зрению все различал отчетливо. Что-то проверять я не видел ни малейшего смысла, так как совершенно не разбираюсь ни в чем. Хотя… может быть, попытаться найти Клайн? Где-то же на корабле должен быть небольшой шар биологического искусственного разума.

Перед моими глазами появилось изображение корабля с помеченными отсеками. Внутреннее пространство было заполнено не все, но самым подходящим местом для мозга было пространство перед рубкой. Я направился к стенке и начал прикладывать руку к разным частям, передавая энергию. И о чудо! На третьем десятке попыток панель ушла в сторону.

Клайн в несколько раз была меньше Дайны, где-то с мою голову. Она, также как и старшая сестра, висела в воздухе. Наверное, тоже использовала антигравитацию. А состояние ее было нечто среднее между стазисом и рабочим состоянием. Получается, что при проколе ей тоже досталось прилично.

- Надо тебя как-то привести в чувство, - пробормотал я.

Я и начал гладить ее, передавать все виды энергии, попытался пошевелить, но все без толку. Вернулся к моим спутникам и попытался их привести в чувство. И снова тщетно. В итоге почувствовал усталость, сел на свое место и уснул.


- Идет запрос идентификации, - сквозь сон услышал я знакомый голос. – Кодовый сигнал похож на ю́ртокский, совпадение тридцать один процент.

Я окончательно проснулся.

- Клайн! Ты очнулась наконец-то.

- Подожди, я проверяю сейчас все системы. Это невозможно, - изумленно добавила она через минуту.

- Что невозможно?

- Меня невозможно ни усыпить, ни отключить, ни, говоря по-вашему, оглушить. Я могу впасть только в стазис. Но проверка показала, что я была без сознания. Рассказывай все, что произошло.

Начал рассказывать. Когда речь зала о бессознательном состоянии мужчины и женщины, я увидел, как кресла обхватили их головы. После окончания, Клайн выдала заключение, что враг сумел каким-то способом остановить нас по время прокола. Да не только остановить, но и держать в подпространстве. Как это происходило и где мы находились, она сказать не могла. Спросил ее о нашем местонахождении, получив непонятный ответ – в ангаре. Затем добавила, что, скорее всего, на той самой станции, которую мы наблюдали. И она посылает сигналы с небольшими паузами. Вот один из них Клайн удалось расшифровать, сравнив с информацией, хранящейся в ее памяти. Он немного походил на идентификационный запрос, принятый у расы ю́ртоков. К сожалению, больше никакой информации по ней не было, хотя язык в базе данных присутствовал.

- Передай ответ, каким бы он был сотни лет назад, - приказал я.

- Получен ответ, - спустя минуту, удивленно произнесла Клайн, - на их языке. Могу перевести, - я кивнул. – Приветствуем путешественников в системе Курортная-Шесть на станции «Шестая». Вам оказана первая помощь и теперь необходимо решить финансовый вопрос. Для его решения примите на борт людей.

- Как наши дела? – надо как можно скорее выяснить наши возможности. – Начни с моих спутников.

- Их состояние стабильное, но я не знаю, как привести их в чувство. В отношении корабля все плохо. Оборудование для прокола повреждено, прыжковые двигатели повреждены, генераторы энергии работают на двадцати процентах мощности. Этот неизвестный каким-то образом сумел прервать прокол и затащить корабль в гиперпространство. Смог отключить меня, хотя это считалось невозможным и повредить оборудование корабля, да еще и энергию выпил всю. То, что я очнулась, заслуга юртоков, сумевших как-то дать энергию для генераторов и запустить их. Все, они пришли.

- Открывай. Пойду встречу их. Да, не включай виртуальные экраны.

Аппарель опустилась при моем приближении. Внизу стояли три девушки, которые сразу поднялись ко мне. Внешностью они очень отличались друг от друга, словно не принадлежали одной расе. Нет, у них были две руки, две ноги, голова с ушами, глазами и носом, но вот форма всего этого разнилась очень сильно. Как и цвет кожи. Одна так вообще довольно сильно напоминала демонов магической Вселенной.

Я, наверное, так внимательно их рассматривал, что стоявшая первой девушка, решила заговорить.

- …? – что-то спросила она меня.

- Не понимаю, - я отрицательно покачал головой.

Девушка повернулась к правой своей помощнице и что-то сказала. Та кивнула, достала что-то из поясной сумки и подошла ко мне. Растянула эту вещь, словно та была сделана из резины, и соединила края, которые склеились. Или слились воедино. И надела мне на голову. Нажала что-то на браслете и над ним появилась голограмма. Ан, нет, не голограмма, а голографическая панель, так как теперь она работала с ней. Нахмурилась и еще быстрее заработала пальчиками.

- «Она пытается воздействовать на твой мозг», - доложил мне Лек, - «наверное, хочет обучить языку».

- …, - что-то гневно затараторила помощница.

- «Лек, с каких это пор ты взял под свой контроль мою защиту?».

- «Когда ты боролся с Тьмой», - у меня создалось впечатление, что симбионт пожал плечами. – «Мне удалось настроиться на твою астральную и ментальную защиту. Но ты не обольщайся, я не умею тонко манипулировать защитой, только отключать, если надо, и включать обратно. И еще, наверное, смогу если не убирать боль от воздействия, то уменьшить ее силу».

- «Отключи защиту».

А дальше все было по старинке: мелькание образов и звуки. Занял этот процесс совсем немного времени и вскоре девушка сняла с меня свой прибор.

- Ты понимаешь меня? – задала вопрос их начальница.

- Ага.

- Теперь пойдем и решим наши дела, - она добавила в голос металлические нотки.

Я пригласил их в рубку. Но со мной пошло только начальство, а две ее подчиненные, достав некие приборы, принялись обследовать стены. Войдя в рубку, она посмотрела на моих спутников.

- Что с ними?

- Не знаю, они пострадали в последнем бою. Живы, но без сознания.

Теперь уже она сама достала знакомый приборчик, при помощи которого меня обучали, и надела на голову Киане. Поколдовала с ним. Сделала из него пластину, прилепив ее к груди женщины, где должно находиться сердце. Вновь поколдовала.

- Не могу ничего сказать, - покачала головой, - необходимо полное обследование на специальном оборудовании. А теперь поговорим о финансовом вопросе. Мы предоставляем небольшую помощь пострадавшим кораблям, но именно, что небольшую. Твой корабль летел на станцию, и не реагировал ни на какие сигналы. Удаленное обследование показало, что работает только система жизнеобеспечения, генераторы отключены, а энергии аккумуляторов хватит ненадолго. Мы сумели удаленно полностью зарядить аккумуляторы и запустить генераторы. Но эти действия превысили бесплатный лимит на порядок. Чем будешь расплачиваться? Вряд ли у тебя имеются наши креды.

- Ты права, я впервые очутился в вашем секторе, - ответил я. – Поэтому хотелось бы знать не только сумму, которую я должен, но и некоторые цены.

Я посмотрел, как ее помощницы закончили проверку моего корабля и вышли из рубки или вообще покинули его. Их же начальница секунд десять рассматривала меня, оглядев с головы до ног, затем продолжила разговор.

- К примеру, затраты на приведение в рабочее состояние твоего корабля составляют, примерно, шесть процентов от его стоимости. Очень у тебя защита хорошая даже с отключенными щитами, поэтому пришлось затратить намного больше энергии.

Она осмотрелась, еще раз посмотрев на моих спутников.

- У тебя кресла еще есть?

- Садись в мое.

Она кивнула с каким-то непонятным мне видом и села, затем немного поерзав, уселась более удобно. Я же плюхнулся на пол, и этим своим действием вызвал нешуточное удивление на ее лице.

- У тебя есть коммуникатор или другие средства связи?

- «Лек, выдай ей сигнал аналога нейросети».

Я увидел, как она работала со своим браслетом, который наверняка является многофункциональным устройством.

- Сбросила тебе цены на некоторые основные услуги и вещи. Я так понимаю, что расплачиваться тебе нечем? У тебя есть десять дней, чтобы вернуть креды, в противном случае твой корабль будет продан за долги. Могу тебя обнадежить – его выкуплю я для себя.

- А ты управлять им умеешь?

- А искин зачем? – девушка позволила себе легкую усмешку. – Впрочем, если он настроен только на тебя, то можешь взять себе. Я найду, чем его заменить. Цена соответственно уменьшиться, но этих денег будет достаточно не только, чтобы вылечить твоих друзей, но и улететь на другую планету.

- А на этой? – я кивнул в сторону планеты.

- О! – заулыбалась она. – Эта курортная планета принадлежит моей семье. Отдых там, как и проживание, очень дорогие, и полученных денег тебе хватит ненадолго. Разве что захочешь жить в диких местах. Да, - она сделала вид, что вспомнила сейчас нечто важное, - может быть, ты сразу мне его продашь? Твоим друзьям необходима помощь или, как минимум обследование, чтобы понять, что с ними.

Я как раз какой-то частью сознания размышлял об этом. Появилось у меня чувство, что им необходимо помочь как можно скорее. Бросать я их не намерен, вот только, если продам этот корабль, то до кайлайнов я никогда не доберусь. Да я даже не уверен, что Земля проявится в этом месте. Вполне может так статься, что она проявляет себя только в тех местах. Но делать нечего – оставлять своих нельзя. А Киана с Бримусом, пусть еще не стали друзьями, но хорошими приятелями я мог их назвать.

- А можно сделать так, - нас с Леком посетила одна идея, которую я незамедлил озвучить, - мы заключаем предварительное соглашение, согласно которому ты дашь мне небольшую сумму, которой хватит на диагностику и лечение моих друзей. Я же по прошествии все тех же десяти дней возвращаю долг за корабль плюс этот. Либо продаю тебе корабль за вычетом всех долгов. Согласна?

- Договорились, - после десятисекундного размышления, ответила девушка. – Лови договор. И давай, наконец, познакомимся. Мое имя Елета́я ю’Гролль.

- Алек Ксей.

Лек развернул передо мной текст. Я его читал внимательно, но подобный опыт у меня отсутствовал. Зато у симбионта имелись некоторые данные, что, по сути, является для него опытом. Не знаю, насколько хорошим, но я и такого не имел. Вроде бы никакого подвоха я и он не заметили, поэтому подписал его.

И тут же пришел запрос на создание своего счета в местном банке. Дальнейший разговор с девушкой подсказал, что это она поспособствовала скорейшему открытию для меня счета в банке. Теперь я могу оплачивать услуги и покупки в любой части освоенного пространства. Как только пришли деньги, я, не мешкая, тут же попросил ее определить моих спутников в клинику. Корабль девушка покинула вместе с машиной скорой помощи. Когда аппарель поднялась, заговорила Клайн.

- И где ты собираешься достать деньги? – ехидно спросила она. – Или ты решил избавиться от меня?

- Тебя я в любом случае никому не отдам, - успокоил ее.

Сам же подошел к скрытой панели и открыл отсек в помещение, где та хранилась.

- Нашел все-таки, а мне не сказал.

- Я так понимаю, что тебе для жизни необходима энергия. Много?

- Чем больше, тем лучше. Постой!- воскликнула она после того, как я провел рукой по ней и отступил. – Сделай так еще раз. Подойди ближе. Теперь я понимаю, кто на самом деле вернул меня к жизни. В твоей ауре мне невероятно хорошо, и мыслительные способности резко возросли. Постой так и выслушай меня.

И Клайн начала доклад. С ее слов цивилизация этих юртоков достигла больших высот, ощутимо выше уровня и аграфов, и сполотов, не говоря о других странах того сектора. Начали осваивать гравитацию, но не научились пока минимизировать. То есть их гравитационные установки имели большие размеры, и с помощью одной из них нас держали в этом месте. Да и подтащили тоже с ее помощью. Наш побег невозможен. Если бы генераторы работали в полную мощность, то еще можно попробовать, а так даже она «жила лишь вполсилы». Зато она обрадовала меня, что я могу спокойно ее забрать с собой и даже общаться сможем мысленно, если она будет совсем рядом. И она мысленно передала фразу «Проверка связи». Предложенный вариант за моей спиной в рюкзаке ее полностью устроил.

Потом она порадовала еще больше, сообщив, что все управление кораблем осуществляется ментально, так что простой заменой ее искином ничего не получиться. А переделывать придется слишком много, да и то вряд ли выйдет, ведь для этого необходимо обязательно знать конструктивные особенности корабля. То есть менять все системы управления, а это будет, ну очень дорого. Правда, Клайн сказала, что остальная часть корабля здесь должна цениться очень хорошо, так как исследование того, что она могла, показало, что уровень развития местной цивилизации во многих вещах меньше, чем тех, кто построил этот корабль. Особенно это касалось металлов и их нанотехлогиями и псевдоразумом.

- «Лек, ты чем там занят?».

Я все время после ухода владелицы станции чувствовал его эмоции, говорившие, что он занят интересным для него делом. А сейчас у него вспыхнуло чувство восторга.

- «Подключился к местной сети и просматриваю информацию».

- «И что там интересного?»

И Лек стал рассказывать то, что успел узнать и проанализировать. Вот что-что, а аналитические способности у него росли очень быстро. Вероятно, биологическая нейросеть, являющаяся одной из его составляющих, специально создавалась с подобным свойством. Восторг его вызвали данные по расе владельцев этой станции и планеты. Да, планета тоже принадлежала семье ю’Гролль. А приставка «ю» говорила об их высоком, в данном случае, наивысшем статусе. Фамилия без приставок – это обычные люди или простолюдины, как называют их в других местах. «Юли» - низшая аристократия, «юл» - средняя, «ю» - наивысшая.

Но чувство восторга вызвала у симбионта особенность этой расы – они могли по желанию изменять свое тело. Правда менять пол у них не получалось. Поэтому можно смело утверждать, что все три девушки принадлежали к этой расе.

Для меня же более интересной была та информация, что юртоки занимались исключительно игорным бизнесом и индустрией развлечений. Еще то, что местное освоенное космическое пространство было на порядок больше, чем в том месте, откуда мы бежали. Семья ю’Гролль была самой молодой в высшем свете, пробившись туда всего каких-то десять лет назад. Кстати, именно эта планета стала последней каплей, которая перенесла их в высшее общество. А градация у них идет по количеству владений бизнесом и уровню предоставляемых услуг. И между семьями шла непримиримая борьба интриг, особенно в высшем свете. Да что говорить, если Лек нашел информацию, что ю’Гроллей не пускали в элиту в течение последних трехсот лет. Да и сейчас, если судить по некоторым нашумевшим действиям, их пытаются снова сбросить с олимпа. Кстати, эту планету чуть было не отобрали у них, но семья сумела доказать свое первородство ее открытия.

Присутствовал один интересный момент в этом обществе – искинам запрещено выходить в сеть. Любым, даже самым интеллектуальным. Клайн с одной стороны не искусственный интеллект, с другой все же искусственный разум, пусть и биологического происхождения. Решили не рисковать и не пытаться получить разрешение.

Планета же была на самом деле прекрасной. Размером достаточно большая, она имела стандартную силу тяжести, которая свойственна подавляющему большинству обитаемых планет, очень мягкий и комфортный климат, равномерно распределенный по широтам. Все дело в том, что ось вращения была вертикальной, то есть строго перпендикулярно плоскости эклиптики. На планете имелось шесть материков, расположенных в различных климатических поясах. И на каждом из них были организованы зоны отдыха и развлечений.

Имелся еще один, который находился точно на северном полюсе. Более того, он имел форму почти правильной окружности, края которой располагались за поясом вечной мерзлоты. Кстати, зона эта была совсем небольшой в районе пяти километров, и плавно переходила в заснеженную часть. Та же, в свою очередь, переходила в гору, возвышающуюся над уровнем океана на высоту трех километров. Удивительно, но в вечных снегах, и на склонах горы в том числе, росли деревья. И никто не знает, почему это возможно, так как все люди, пытавшиеся это сделать, погибали при странных обстоятельствах. Те же, кому посчастливилось вернуться, ничего не помнили.

Мне, конечно, было очень интересно, и в другой раз я бы с огромным удовольствием выслушал его, но сейчас у меня другие заботы. Нужны деньги.

- «Лек, что там по поводу работы?».

- «Так я же», - начал он и замолчал.

Поступил сигнал вызова и я знал от кого он. Перед моим взором предстало лицо моей новой знакомой.

- «Алек, у меня для тебя плохие новости. Твоих спутников мы вылечить не можем. Как только мы начали обследование, аппарат выдал диагноз – повреждение энергетики. На данный момент мы можем только поддерживать их жизнь. Или отправить на перерождение. Твое решение?».

Блин, блин, блин и еще раз блин. Значит, я не сумел полностью защитить их. Точнее, не успел – наверное, в самом начале произошло какое-то воздействие. Меня защитили подарки Тиа и альдорнской змеи, а потом мы с симбионтом сумели избавиться от врага. Но что он сделал с моими спутниками?

- «Скорее всего, это сильное воздействие на астральное тело», - сообщил мне Лек. – «Кстати, мы его видеть не можем. Атаку на расстоянии, защиту, сотворенную при помощи астрала, да. Но оболочку живого существа нет. Для этого необходимо еще что-то изменить в твоем зрении».

Мысли промчались в голове невероятно быстро. Это были даже не мысли, а некие образы, в которых присутствовали я, Киана и Дримус.

- «Тех денег хватит на десять дней?», - спросил я Елетаю.

- «Даже тебе еще останутся».

- «Хорошо», - я облегченно выдохнул. – «Не дайте им умереть. Сколько и куда перевести?».

В самом деле, у меня еще осталась сумма, которой мне должно хватить на десятидневное проживание. Это имеется в виду с жильем в отеле. Я же могу спокойно ночевать и под открытым небом.

- «Лек, что ты хотел сообщить по поводу работы?».

- «Я не зря начал рассказывать тебе об этом северном материке», - с какой-то радостью сообщил он мне. – «Там на вершине находится какой-то кристалл или камень. Так вот, ежегодно семья ю’Гролль организует турнир для смельчаков, которые не побоятся взобраться на вершину и принести его владельцам планеты. Награда за это миллион кредов. Этой суммы будет достаточно для возвращения долга и, возможно, на покупку оборудования для поддержания жизни Кианы и Дримуса. А когда попадем к кайлайнам, то они помогут. Существует еще один способ заработать – гладиаторские бои. Здесь приз такой же. Теперь посмотри видео прошлых лет».

Первым он показал мне гладиаторов. Интересно, что бои проводились древним оружием, то есть мечи, кинжалы и прочие луки с арбалетами. Богатые люди этих миров не желали смотреть на перестрелку бластеров и плазмеров – им подавай кровавое зрелище. Вот за него они готовы были выложить очень большие деньги. И это за трансляцию. А уж билет на арену, чтобы все видеть вживую, стоит вообще баснословных денег. Победителем последних двух турниров являет представительница расы хоттов, врожденным умением которой является отвод глаз или невидимость. А такими способностями пользоваться можно. На экранах она практически полностью исчезала, превращаясь в рябь воздуха. Как для меня, так это невидимость, поскольку в моем понимании отвод глаз – это воздействие на сознание человека. А камера – она снимает, все, что попадает в объектив. Хотя вполне возможно, что эта хоттка обладает обеими способностями.

А вот видео с покорением вершины северного материка было очень странным. Люди и не только они высаживались на берегу с лодок и двигались к вершине. Кто быстро, кто медленно, кто вообще крался, но в какой-то момент падали на снег. Самые счастливчики спустя пару минут поднимались и возвращались к берегу, но осознавали себя только уже на борту катера, забравшего их. Помнили, как дошли до места потери сознания, а потом уже на лодке. Те же, кто оставался там, были погребены под толщей снега. Кстати, на зеленой полосе никто никогда не умирал.

Примечательным был тот факт, что над материком все летательные аппараты терпели аварию. У них просто ломалась вся электроника и отключались двигательные установки. Умники же, которые решили попасть туда при помощи парашюта или планера, попадали в мощный внезапный воздушный поток, сбрасывающий их вниз.

Восхождение на вершину начиналось через три дня, а гладиаторский турнир через день после окончания первого. Почему так? Все просто – минимальное время, когда продержались соискатели, три дня; максимальное – семь. Несмотря на полностью отрицательный результат, каждый год находились те, кто решил рискнуть своей жизнью. Привлекало их еще то, что ежегодно сумма вознаграждения возрастала на сто тысяч.

- «Сегодня последний день, когда можно подать заявку на восхождение», - сказал Лек. – «Но лучше не надо, в гладиаторском турнире у нас есть шансы выиграть. На горе же вообще непонятно, что происходит».

Я с его выводами был полностью согласен. Эту хоттку я наверняка буду видеть, а возможность использования лука для меня является сильным преимуществом. Но мой взгляд в данный момент был прикован к белоснежной горе, на вершине которой сверкал небольшой кристалл. Интуиция, проснувшись в очередной раз, явно намекала, что мне необходимо попасть именно туда.

- «Подай заявку на восхождение».

Глава 14

Пятая Вселенная-плюс, звездное скопление Шар Орта, космическая станция «Шестая».


Это было очередное собрание семьи ю’Гролль, занимающихся делами планеты Курортная-6. Как и все предыдущие годы, перед двумя событиями, на которые стремились попасть многие и многие богатые люди они проводили совещание. Состав последние четыре года был неизменным: глава семьи, его внучка и внук от разных его детей. Но в этот раз присутствовал еще начальник их службы безопасности. Уже одно его прибытие говорило о возможных проблемах, если не неприятностях на турнирах. В данный момент он сидел молча и слушал доклады всех присутствующих.

- Конти, как продвигаются дела с исследованием источников? – спросил внука статный мужчина, сидевший в кресле главы.

- Выяснили сочетание минеральных вод для пяти рас, включая нашу. Эффект оказался не настолько хорошим, как мы надеялись, зато воздействие на организм происходит очень быстро. Можно открывать санатории.

- Я так понимаю, что омоложение происходит всего организма на клеточном уровне? – решил все же уточнить он.

- Именно! – довольно улыбнулся, хотя многие приняли бы его улыбку за оскал, внук. – Но эффект наблюдается только на третьем континенте, поэтому только там и надо их строить. Вывозить окончательный продукт бесполезно, как и его составляющие.

- Займись этим, - приказал дед, на что его внук только кивнул.

- Елетая, что у тебя интересного? – глава семьи перевел взгляд на внучку.

- В этом году на удивление много желающих попробовать свои силы в восхождении, - девушка добавила в тон толику удивления. – Да и в гладиаторском турнире хотят поучаствовать в два раза больше бойцов. У меня это вызывает подозрения, а причину вижу только в утечке данных по свойствам минеральных вод третьего материка.

Кто-то мог бы назвать, что высказывание молодой представительницы семьи ю’Гролль является камешком в огород деда, который занимался безопасностью как базы, так и планеты. Но это было не так. У них издавна повелось высказывать свои мысли и мнения, не обращая внимания на статус собеседника. За эту их особенность многие другие аристократические семьи называли их простаками, где подобные отношения были в порядке вещей. В семьях же аристократии считалось соблюдение некоторых неписаных правил принадлежности к высшему свету. Но ю’Гролли не обращали внимания на подобное, так как такая прямота позволяла им более правильно оценивать различные обстоятельства.

- Утечки точно не было, - возразил глава семейства. – Здесь что-то другое.

- Тогда у меня только одно предположение, - почти не задумываясь, произнесла девушка, - наш северный материк. Кому-то что-то стало известно о нем, появилась новая информация. Вот они и решили участво…

И девушка замолчала. Затем удивленно посмотрела на своего родного деда, перевела взгляд на до сих пор молчаливого гостя, и, наконец-то, продолжила свою речь.

- А ведь он тоже участвует, вчера подал заявку. Так это, наверное, в последнем бою, его друзья получили энергетические повреждения, где он, наверняка, и узнал что-то.

- Как интересно, - впервые заговорил начальник службы безопасности семьи. – Продолжай, девочка, расскажи нам о нем.

Елетая фыркнула, показывая своему двоюродному деду свое отношение к его «девочке», но продолжила доклад.

- Возраст семнадцать-восемнадцать лет, точно не принадлежит нашей расе, и в его предках никого из наших не было. Я бы почувствовала, - она задумалась на несколько секунд и продолжила. – Внешность обыкновенная, ничего особенного, я бы никогда не обратила на него внимание. Но что-то в нем есть, какая-то загадка или тайна, из-за чего меня постоянно тянет к нему. Так и хочется ее разгадать. А еще он невоспитанный, - добавила она, вспомнив его бесцеремонность, когда он сел на пол.

- Вот ты и стала взрослой, - недовольно поморщившись, сказал ее дед.

- Это ты к чему?

- Была бы жива твоя мать, то разъяснила бы тебе подробно, а так придется мне, - он посмотрел на внучку нечитаемым взглядом и продолжил. – То, что у женщин нашей разы сильно развито чувство партнера, ты знаешь. Потомство с каждым поколением улучшается. Но у женщин рода твоей матери оно просто гипертрофированное. Как она сама говорила, ее просто тянуло ко мне, как магнитом. С этим можно бороться и, если ты помиришься с моими другими женами, то они объяснят как. Я не знаю.

Но девушка снова фыркнула и продолжила доклад.

- Ответ его на запрос идентификации был похожим на то, что было у нас тысячелетия назад. То есть его предки посетили наши миры еще тогда, когда нашей семьи не было. Поэтому в наших базах данных отсутствуют какие-либо упоминания о его расе и подобных кораблях, - девушка вывела голограмму космического корабля. – И он будет моим!

- Кто? Молодой человек или его корабль? – с усмешкой задал вопрос брат. – Или и тот, и другой?

Девушка вскинулась, чтобы ответить ему, но в это время браслет девушки сообщил о срочном вызове. После соединения, перед ней появилось лицо ее подчиненного.

- Объект, которым вы интересовались, покинул корабль и направился в сторону космического лифта.

- Следите за ним. Я сейчас буду, - она обвела взглядом всех присутствующих. - У меня все. Мне надо идти, много дел.

Она поднялась и направилась к двери, но там остановилась и, повернувшись к оставшимся за столом мужчинам, произнесла.

- Обойдусь без них. Сама справлюсь.

Развернулась, и вышла из комнаты.

- И вообще он меня в том плане не интересует, - раздалось из-за двери.

И закрыла ее. Естественно она не видела, как двоюродные браться – глава семьи и начальник службы безопасности – усмехнувшись, переглянулись. Но спустя пару мгновений лицо главы семьи стало серьезным.

- Рассказывай, Старый Лис, - обратился он к своему брату.

Старый Лис – эта кличка уже давно закрепилась за этим юртоком. Хитрый и изворотливый, он, в самом деле, очень сильно напоминал своими повадками этого небольшого хищника. Но кроме этого, ему очень нравилось и внешне пребывать в соответствующем образе. Поэтому сейчас здесь сидел юрток с оранжево-золотистой кожей и чертами лица, чуть ли не один в один схожими с лисом.

- Активность началась после прошлогоднего турнира. Поначалу шли осторожные расспросы, а пару месяцев назад уже смелые. Не знаю, какие выводы из них сделаны, но число желающих в этом году увеличилось чуть ли не на порядок. Будут участвовать даже гло́кки и э́рканы. Вроде бы и разные расы принимают участие и с разных секторов галактики, но есть у меня предчувствие, что руководят ими. Особенно последними и, скорее всего, втемную. Что-то назревает, но большего узнать мне не удалось.

Начальник службы безопасности задумался немного, словно решая говорить новость или нет, и продолжил:

- И еще. Мы в свое время, вероятно, допустили ошибку, объявив, что кристалл с вершины горы победитель может забрать себе, но останется без денежного приза. Я уверен, что на днях борьба будет за владение кристаллом, который нам не отдадут.

- И что в нем может быть такого?

- Не знаю, но чувствую, что в ближайшее время узнаем.


Пятая Вселенная-плюс, звездное скопление Шар Орта, космическая станция «Шестая».


Оказывается, заявку на участие в турнире подать проще простого. На специальном ресурсе регистрируешься, и тебе выдается идентификатор участника. И все. После этого я приказал Леку искать по сети карты звездного неба с различных мест, каких только можно найти, и передавать все Клайн. А она пусть сопоставляет их с имеющимися в ее базе и ищет путь домой. Я же приступил к знакомству с базой и планетой.

Из-за огромных размеров искусственный планетоид имел много зон, практически неотличимых от планетарных. Деревья, трава, парки и даже небольшие водоемы присутствовали здесь, и только вместо солнца светился потолок. Ну и еще одно – в жилых зонах происходило чередование дня и ночи, а в рабочих нет. А вот сектора развлечений разделились качественно: где-то была постоянная ночь, где-то день, где-то чередование, но отличающееся по времени от основного, а еще имелся сектор с сумерками. И ведь что интересно – база тоже очень пользовалась спросом. Проживание здесь было дешевле, чем на планете, но отдыхающие могли посещать оную и отдыхать на тамошних курортах.

Я, например, с огромным удивлением узнал, что свободных мест нет ни здесь, ни там. Просмотрел дополнительно информацию по обоим турнирам. В основном для того, чтобы в случае отсутствия пути домой, обзавестись местными деньгами. Причем, немалыми. Направление, откуда мы прилетели, нам известно, но Клайн предупредила не радоваться, так как с нашими приключениями в подпространстве мы могли не только переместиться очень далеко, но и изменить направление выхода. Хотя первоначально, если у Клайн ничего не получится, мы будем исследовать ту область. Вот деньги и необходимы для путешествий. И как следствие результата моих размышлений появилось решение участвовать и в гладиаторском турнире.

После этого я начал просматривать возможность покупки необходимых для меня вещей. Главное это комбинезон, но хотелось бы купить и огнестрельное или плазмострельное оружие. Но первым делом необходимо купить стрелы для лука и пару ножей. Удивительно, но на северном материке никакое технологическое оружие не работало. Даже огнестрельное на основе пороха или других веществ аналогичного действия. Они просто не взрывались. Поэтому все участники запасались луками, стрелами, арбалетами и прочими мечами.

Поиск, как ни странно, выдал всего пять точек по продаже, хотя я ожидал большего их количества. Но, вспомнив, что это планета и база развлечений, понял причину. Два из них были большими магазинам, а три явно магазинчиками. Удивило меня другое – в одном из них продавалось много разнообразного старинного оружия, в других же редкие экземпляры. В сетевой рекламе даже специально указывалось, что магазин торгует старым и даже древним оружием. Находился он на планете, поэтому наведаться туда я решил завтра.

Маршрут к космическому лифту я выбрал так, чтобы посетить большой парк. Точнее, он проходи через него, но я обходить это место не хотел. А сделать это можно было просто-напросто уровнем ниже. В целом, мне очень хотелось посмотреть на парк, который создали на станции.

Своей красотой он меня не разочаровал, дизайнеры постарались на славу, создавая прекрасный его вид. Конечно, с великолепием шедевров дриад он не шел ни в какое сравнение, но все равно выглядел уютно. Но именно, что только выглядел, потому как, войдя, я не почувствовал его. Нет, не так – я не почувствовал его энергетики или ауры, или как там это правильно назвать. Хотя глаза радовал.

Путешествие на космическом лифте стоило денег, но деньги у меня имелись. Я думал, что лифт это некий аналог лифтов из моего детства, но оказалось, что здесь сохранилось только название. Хотя Лек отыскал информацию, это именно лифт, а вместо канатов применяются силовые жгуты, по которым он и скользит.

Выйдя за пределы причальной площадки, я тут же попал на праздник и веселье. Люди и не совсем люди, даже совсем не люди отдыхали, смеялись, веселились. Да, развлечения здесь поставлены прекрасно. Но меня интересовал небольшой магазинчик, к которому мне надо еще идти не меньше часа. Можно было и подъехать, но тратить деньги – увольте.

- А ты что такой хмурый? – ко мне подскочила веселая представительница прекрасного пола. – Идем с нами.

И потащила за руку. Я же почувствовал на себе чей-то очень недовольный взгляд, но когда повернул голову, ничего и никого подозрительного не заметил. С мыслью «Странно, что эта девушка обратила на меня внимание» я решил дать себя привести куда-то там, и только потом сбежать. По пути я дважды ловил отголоски чьего-то недовольства. Привела она меня на праздник к ресторану, находящемуся рядом с аттракционами, казино и прочим. Потащила к шумной компании, но ее окликнула женщина, и я остался один. Хотел было отправиться в магазин, но пришедшая мысль заставила меня задержаться на некоторое время. Спустя полчаса сытый и довольный я направился по своим делам.

Магазин мне понравился своей средневековой атмосферой. В сети я видел это, но там он выглядел несколько не реалистично. В действительности же все было настолько натурально, что на меня нахлынули воспоминания магической Вселенной. И даже продавец носил одежду под средневековье, да и сам выглядел эдаким магом-старичком. Я начал осматривать вещи. Очень интересно было видеть арбалет и рядом супер современное оружие, то ли бластер, то ли плазмер, а может быть, вообще нечто другое. Хотя, надо сказать, что современность была так сказать для антуража. Луки, мечи, винтовка. Видел и одежду из натуральных материалов, но потрогав ее рукой, понял, что мой комбинезон намного лучше. Двинулся дальше.

А затем я замер.

- Молодой человек, тебя что-то заинтересовало? – раздался рядом со мной голос пожилого человека.

Но я не обратил на него внимания. Мой взгляд был прикован к висевшей на стене стреле. Без ценника, без каких либо надписей, но она притягивала к себе словно магнитом. Я протянул руку и взял ее. Глянув на внешность, никто бы не сказал, что она хорошая. Дерево с неровностями, наконечник тоже не гладкий, и только ярко синие перья выделялись на ее хвостовике. Настроился, как это было всегда, когда я выбирал стрелы для лука.

Безупречность. Великолепие. Шедевр.

Я чувствовал, что она никогда не подведет, никогда не улетит в сторону, не будет ни недолета, ни перелета. Я не знаю, кто был ее создателем, но это настоящий Мастер. Я провел второй рукой по ней, чувствуя шероховатость древка, которое как бы сообщало: «не смотри, что я неровное – так надо». Я так понимаю, что эти неровности, как и линии на наконечнике не из-за неправильной обработки, а для чего-то служат. Думал, что та стрела, которая в магической Вселенной мне так понравилась, шедевр, но это не так. Вот он.

Из моего состояния вывела рука, легшая мне на плечо.

- Молодой человек, тебе нужны стрелы?

Я повернул голову, встретившись с взглядом старика. Много повидавшего на своем жизненном пути пожилого человека. Кивнул, и он, усмехнувшись, произнес:

- Балуетесь древним оружием? У меня есть намного более качественные стрелы, ровные, как озерная гладь во время полного штиля.

- Я бы хотел приобрести эти стрелы, - я поднял руку, - но здесь нет ценника. Но и нормальные тоже нужны.

Сказать последнюю фразу меня словно что-то толкнуло в груди.

- «Так вот как работает интуиция, когда необходимо обязательно что-то сделать или, наоборот, не делать», - раздался у меня в голове удивленный голос симбионта.

- Эти стрелы были найдены немногим более пятидесяти лет назад на одной дикой планете. Аборигены, наверное, до сих пор бегают с луками и мечами. Я их использую для украшения, и еще для сравнения с современными изделиями. Могу предложить привезенный оттуда меч. Но он в отличие от стрел стоит денег.

Я согласился и спустя пару минут держал в руках холодное оружие. И хочу сказать, что ничего общего между стрелой и мечом в плане качества нет. Последний обычная хорошая поделка кузнеца. Я ведь держал в руках произведение мастера, пусть это был и нож. От меча отказался, а стрелы приобрел. Кстати, этих древних оказалось всего пять штук. Но настойчивый продавец все же убедил меня купить еще два отличного качества ножа. Радостный, я направился к космическому лифту.


Пятая Вселенная-плюс, звездное скопление Шар Орта, планета Курортная-6, магазин «Оружейная Ки».


Молодой человек уже пять минут как покинул его заведение, а Шоре́й Ки так и смотрел на входную дверь. Что-то странное было в этом парне. И это его отношение к старой поделке аборигенов далекой планеты. Он никогда не видел, чтобы хоть кто-нибудь выбирал стрелы подобным образом, а повидал он на своем веку предостаточно. Он очень любил соревнования стрелков из древнего оружия, поэтому всегда смотрел их. Более того, он лично знаком с несколькими любителями пострелять из луков и арбалетов, и три из них не единожды становились победителями различных турниров. Он показывал стрелы, они даже делали пару выстрелов, но остались недовольными. В цель они попадали, но для этого необходимо постараться, так что они могут сойти только в качестве сувенира. Поначалу он даже ценник выставил, но за все это время никто ими не заинтересовался, словно ничего не висело на стене. Отец его даже не пытался их продать, а он сделал очередную попытку.

- Что же он там нашел такого интересного? – тихо произнес Шорей, вспоминая действия молодого человека.

В это время в помещение вошли два посетителя. Одного человеческой расы он знал, помнил, что тот заходил вчера к нему в магазин. Второй принадлежал к неизвестной ему расе, хотя от людей отличался несущественно.

- Вот здесь, - удрученно произнес человек, показывая на место, где совсем недавно находилась стрела.

- У вас здесь была стрела на вид очень старая, а я страстный коллекционер древнего оружия. Не могли бы вы мне ее показать? – обратился представитель неизвестной расы.

- А нету, забрали ее, - ответил Шорей. – Вот перед вашим приходом.

- Кто? – вырвалось у посетителя.

- Я думаю, что это коммерческая тайна, - вмешалась в разговор очень молодая девушка, зашедшая спустя минуту после прихода молодого человека и все это время рассматривающая оружие.

Оба посетителя резко развернулись к ней и хотели высказать ей все, что думают об этой школьнице. Даже набрали в легкие воздух, но так ничего и не произнесли. Хотя мужчине показалось, что человек и высказался бы, но был остановлен его другом или кто он там ему.

- Ты права, - ответил девушке все тот же представитель неизвестной расы.

Они развернулись и вышли из магазина. У самого же Шорея внутри поднялась волна негодования на эту девчонку. Если бы не ее вмешательство, то он бы мог сплавить этому коллекционеру другие старинные вещи, некоторые из которых стоили немалых денег. Теперь уже он хотел высказать этой пигалице все, что о ней думает, но та опередила его.

- Служба безопасности, - и ему на имплантат пришло подтверждение ее слов. – А теперь расскажите свои впечатления и умозаключения по последним трем покупателям.

Владелец прекрасно понял, что перед ним сейчас находится совсем не школьница, хотя внешне та выглядела молоденькой девчонкой. Также прекрасно знал, кому принадлежит планета и как те умеют менять свою внешность. И пожилой мужчина принялся рассказывать все, что успел заметить, а также свои выводы.


Пятая Вселенная-плюс, звездное скопление Шар Орта, планета Курортная-6.


Когда посетители магазина отошли на пару десятков шагов, человек заговорил.

- Господин, давайте я начну поиски купившего стрелы. Их не спрятать и он будет выделяться.

- Не сейчас, - тихо возразил его спутник. – Если меня не обманывают чувства, то та девица принадлежит к роду, владеющим этой планетой. А значит она здесь не одна. Ты уверен, что это именно та стрела?

- Она выглядела точь в точь, как вы показывали, - чуть неуверенно ответил человек. – Вы же запретили делать видео, чтобы не привлекать внимания.

Шорокан Шуйсх лишь кивнул на это и связался через мысленный интерфейс со своим подчиненным. В данном случае он не использовал стандартную сеть, а связался при помощи ментальных способностей, усиленных интерфейсом. Он не знал, могут ли владельцы планеты контролировать и, соответственно, прослушивать разговоры, но решил не рисковать. Пусть эти технологии являлись наследием погибших даиров, но и прогресс государств не стоит на месте, особенно в плане возможного контроля глобальной сети. Описав тому ситуацию, он приказал выследить покупателя, но очень осторожно, чтобы пока не сталкиваться с местными безопасниками. Сам же со своим вассалом направился к себе ожидать известий.

Ждать пришлось несколько часов, а сама информация была неоднозначной. Хотя убедила его, что представители его расы не одни знают предназначение горы и кристалла на ее вершине. Если быть более точным, то подобных сооружений. Получается, что их старые враги выжили, хотя и не должны. Пусть этот молодой человек, изображение которого находилось у него перед глазами, и не походил на них, но Шорокан ни мгновения не сомневался в истинной его причине участия в соревнованиях по восхождению. Покупка стрел, которые там могут пригодиться, говорила о многом. И хотя непосредственно эта гора с кристаллом являлись территорией их бывших врагов, но сам парень не принадлежал к их расе. Но путь на вершину и как избежать неприятностей он точно знает.

Теперь надо сделать все, чтобы выкрасть у него стрелы до начала турнира – они и им пригодятся. Того имеющегося у них десятка вряд ли хватит, чтобы взобраться без проблем наверх. Парень не прятал их, предполагая, что никто не сумеет определить их истинную ценность. И это было так – никто из обитателей этого сектора скопления не имеет представления об их предназначении. А встретить здесь представителя расы к’хартхов он не ожидал, даже если его учителя и сообщили о них.

Если быть откровенно честными, то им повезло в том плане, что отличить их расу от одной из местных было практически невозможно. Поэтому они передвигались по сектору, не вызывая никаких подозрений.

Он посмотрел на корабль, где скрылась их цель. Форма необычная, но еще более странной была абсолютно гладкая его поверхность. Его подчиненному это показалось подозрительным и он сумел сделать видео с разных ракурсов. Подходить для более близкого изучения не стал: во-первых, этот странный корабль мог иметь отличную систему наблюдения и сканирования; во-вторых, он заметил скрытое наблюдение за объектом. По его предположению это были работники местной службы безопасности. Но теперь он знал корабль, на котором прилетел этот неизвестный, поэтому разузнать имя владельца не составить большого труда.

На самом деле, это оказалось не совсем так. Десяток работников, не имеющих ментальной зашиты, ему пришлось «отбросить» в сторону, так как информацией те не владели. Еще больше пропустил, имеющих врожденную, чем и отличалась раса этих метаморфов. Но вот появился тот, у кого удалось считать поверхностные мысли, требующиеся агенту. Да, он не умел глубоко погружаться в разумы людей, не умел преодолевать даже легкую защиту, но поверхностные мысли научился читать очень хорошо. Вот и сейчас у одной местной работницы порта он увидел изображение корабля и имя: Алек Ксей. Решил проверить списки участников турнира и обнаружил там только что узнанное имя.


Пятая Вселенная-плюс, звездное скопление Шар Орта, планета Курортная-6.


- «Я так и не понял, что ты используешь для определения качества стрел», - услышал я Лека. – «Но могу утверждать, что при защите от неведомого врага это тоже присутствовало».

- «Что это?»

- «А я знаю?», - я прямо таки почувствовал иронию, - «Это ты что-то откуда-то берешь, а не я».

До корабля добрались только через два часа, а там нас поджидало неприятное известие. Клайн не удалось идентифицировать хоть какую-то часть звездного неба, переданного ей симбионтом. Поэтому придется заниматься поисками, как думалось ранее. Очень плохая информация, особенно в свете того, что за последнее время я не видел проявления своего родного мира.

- Эх, накрылась моя учеба в академии магии, - с горечью произнес я.

Каникулы там длятся два месяца, а я уже не меньше одного здесь нахожусь. Конечно, у меня имеются шансы продолжить учебу, если удастся договориться с ректором. А вероятность этого достаточно велика, так как, насколько я понял, ему мое умение видеть незримое надо позарез. Сам он подобным не обладает.

- Алек, если ты не устал, подойди ко мне, - попросила Клайн. – попробую сопоставить с новыми картами, которые мне передал твой симбионт.

Я пришел к ней в каморку, сел на пол и задумался, рассматривая одну из пяти стрел, купленных сегодня. Хозяин того магазина почему-то считал их относительно ценными только для коллекционеров, но я чувствую совершенно другое. Причем, ощущения появились еще до того, как я взял ту стрелу в руку. Ну да, на вид это поделка ребенка, который только начал заниматься их производством, но чувство мое никогда не врет.

Я вновь провел рукой по стреле, и снова почувствовал ее безупречность.

- «Посмотри на нее астральным зрением», - попросил меня Лек.

Я перешел на него, и моя челюсть упала на пол. Я увидел бледный ее контур, едва заметил его. И он не соответствовал физическому состоянию. Во-первых, в длину стрела была длиннее сантиметров на пять; во-вторых, диаметром немного тоньше; в-третьих, поверхность как древка, так и наконечника была гладкой. И только оперенье сохраняло свое физическое воплощение. У меня появилась одна идея. Провел по ней, передавая ей энергию пси.

- Да! – воскликнул я, затем вспомнил оторв-прорицательниц и добавил: - Вау!

Стрела засветилась каким-то серебристым светом. Какое-то время я наблюдал за ней, но спустя полминуты оно в мгновение ока исчезло, а перед глазами встала виденная до этого картинка. Теперь я понял причину своих ощущений в отношении этих зарядов для лука. Не ошибусь, если предположу, что с такой составляющей, как энергия пси, стрела приобретет совсем другие убойные свойства. Я начал размышлять о том, кто и как могли сотворить такое чудо, и не заметил, как уснул.

Проснулся в отличном настроении, даже неудобная поза, в которой я дремал, не помешала отлично выспаться. Хотя все равно спать хотелось. Поднявшись, услышал голос Клайн.

- Алек, я заново перепроверила все карты звездного неба, а также проанализировала новые, но ничего знакомого не обнаружила. Хотя в том количестве информации, что передал мне твой симбионт, что-то знакомое должно быть. У меня база по звездному небу очень обширная.

- И что это значит?

- Мы находимся очень далеко от мест, где ты бывал ранее.

- Значит, совершенно точно придется участвовать и в гладиаторском турнире. Лек, подай заявку. Теперь посплю нормально, а то завтра надо сходить по магазинам.

На следующий день я сначала заказал продукты для кухонного комбайна, так как подходящих картриджей, понятное дело, не нашел. После этого направился на базу. Сегодня хотел купить себе рюкзак и, возможно, еще оружие. Лек тщательно пересмотрел предлагаемые товары и не нашел никакой одежды, пошитой из натуральных материалов. Вот ведь удивительное дело – вещи, созданные по нанотехнологии, существенно превосходили все созданное в том секторе обжитого космоса. Но совершенно ничего нет более-менее хорошего из натуральных материалов. Вот и получается, что мой старый и в некоторых местах пробитый комбинезон остается лучшей одеждой для путешествия по вселенным.

Если два дня назад я целенаправленно шел к космическому лифту, пусть и через сквер, то сейчас прогулочным шагом двигался к одному из двух выбранных для посещения магазинов. По пути с интересом рассматривал окружающие постройки и парки. Да – то, что база и планета служат для развлечений, сказывается в очень хорошую сторону. Дорога, по которой передвигался, достаточно широкая, чтобы могли разъехаться пара машин. А вот ответвления уже нет, но, как я успел заметить, там одностороннее движение. Зелени было много, причем, деревья росли не только в парках или скверах, но и по обочинам дорог. Я как раз сейчас пересекал один из самых больших парков, вертя головой в разные стороны. В очередной раз попытался почувствовать природу, но не вышло. Все же оторванность от планеты сказывается.

Внезапно почувствовал некое дуновение, но задуматься не успел, так как заговорил Лек:

- «Ментальная атака нулевого уровня».

- «Это как нулевого?», - удивленно спросил я.

- «Попытка считывания поверхностных мыслей».

Заозирался, пытаясь определить того, кто решил влезть мне в голову. Но людей и нелюдей было много, поэтому конечно у меня ничего не получилось.

- А ты первый раз у нас? – услышал я молодой девичий голос у себя за спиной.

Ага, вот она-то, вероятней всего, и пыталась залезть мне в голову. Хотя, увидев девчонку, понял свою ошибку. Разве что только из-за озорства решила прочитать о чем думаю.

- Да, первый.

- Оно и видно, - захихикала она, - смотришь, открыв рот, словно пришел сюда из дикого мира.

И снова хиханьки. Я не стал ей ничего отвечать, а, развернувшись, направился по своим делам, почувствовав на краткий миг раздражение, исходящее от этой малолетней особы.

- Фу-у, какой дикарь невоспитанный, - прозвучало мне в ответ.

Я не обратил и на это внимание, но Лек попросил меня вернуться и немного поболтать с девушкой. Вернувшись, я произнес:

- А тебе, судя по всему, нравятся дикари? – и попытался сделать страшное лицо. – Чтобы схватил и в кусты вон те уволок. Так я могу сейчас устроить это.

Она захихикала и отпрыгнула в сторону. Я двинулся на нее, она стала что-то говорить в ответ. В общем, продолжалось это всего две минуты, как симбионт сообщил, кто это такая. Полностью он не был уверен, но и вероятность назвал девяностопятипроцентную. Я остановился и с таинственным видом поманил девчонку. Наклонившись к ушку, тихо сказал:

- В следующий раз сделай себе сиськи больше, Елетая ю’Гролль.

Резко развернувшись, я быстрым шагом направился к магазину, пройти к которому оставалось всего метров триста. Ох, какая же буря ярости, гнева и негодования ударила мне в спину. Получается, что Лек оказался полностью прав, по каким-то там параметрам мимики, движений и еще чего-то сделав подобное умозаключение.


Пятая Вселенная-плюс, звездное скопление Шар Орта, космическая станция «Шестая».


Елетае захотелось со всей силы стукнуть этого… этого… этого дикаря в спину. Затем дать пару пощечин за подобное оскорбление. И только понимание, что она, можно сказать, на работе, удержало девушку от подобного поступка. Успокоившись, она отошла в сторону, приказа своим подчиненным проследить за ним. Даже не столько за ним, сколько за возможными соглядатаями. Обнаружить никого не удалось, но у девушки внутри постоянно стояло чувство, что они присутствуют. Тот, кто посетил магазин, находился в своем номере, как и его помощник, но девушка уверена, что приказ был отдан. Очень уж этот человек заинтересовался непонятными стрелами, уже который год украшавших магазин старого торговца. Она пару раз порывалась спросить парня напрямую, но интуиция отговаривала от подобного поступка. Обнаружить шпиона ей не удалось, поэтому домой она вернулась не в самом лучшем настроении.

- И как прошло первое свидание, сестренка? – сразу же задал вопрос брат, как только увидел ее. Елетая зарычала. – У-у-у, как все плохо. Что же ему у тебя не понравилось?

Девушка развернулась к нему, сверкая глазами, но тот поднял руки в успокаивающем жесте. И со словами «идем к деду» направился в рабочий кабинет. Она, успокоив бурю эмоций, направилась следом. Когда все родственники уселись, глава семьи сам начал речь.

- Я чувствую, что должно что-то произойти, что-то связанное с северным материком, который является тайной на протяжении всех этих лет. Я сегодня долго медитировал, даже использовал эликсир Юма́и, но все равно ничего не увидел. Все события сокрыты, словно кто-то прикрыл будущее пеленой. Все, что я сумел понять, так это то, что они закручиваются вокруг одного человека.

- Алек Ксей, - уверенно произнесла Елетая и почему-то покраснела.

- Я не смог определить, но мне, кажется, что ты права. Что сумела выяснить?

- По стрелам вообще ничего неясно, продавец уверен, что те не представляют никакой ценности ни для коллекции, ни для боя. Чужеземец ведет себя, как и в чем не бывало, но я чувствую, что этот гад что-то скрывает!

Последние слова она чуть ли не выкрикнула, поэтому замолчала и, только успокоившись, продолжила доклад.

- Сегодня, когда он вышел прогуляться по базе, у меня постоянно стояло чувство о наличии стороннего наблюдателя, но вычислить, к сожалению, не смогла. А еще он каким-то образом сумел меня вычислить, хотя я находилась в образе молоденькой девочки.

- Вычислить или почувствовать? – задал уточняющий вопрос ее двоюродный дед.

- Вычислить, - после десятисекундного раздумья ответила девушка, вспоминая их небольшие пикировки. – Хотя, может быть, и почувствовал тоже.

Дальнейшие их разговоры не принесли никакой ясности, но решение об усилении мер безопасности было принято единодушно. Точнее, решили задействовать абсолютно всех работников.


В этот день начала турнира на восхождение, Елетая сидела перед экранами, впившись взглядом в происходящие события. Более двух сотен камер с находящихся на безопасном расстоянии флайеров были направлены на их северный материк. Такой ажиотаж был впервые, как и такое большое количество участников. Но кроме этого у нее в распоряжении был еще специальный дрон, который девушка отправила к месту, где участники садились на катера. Найдя своего знакомого, уже занявшего свое место, она приблизила его. Совершенно спокойное лицо, словно этот парень собрался на пикник. Но ее внимание привлек лук, который тот держал в руках, да колчан со знакомыми стрелами за спиной. Весь путь до берега она разглядывала его лицо.

- Любуешься своим избранником? – услышала она голос брата. – Надеешься, что он вернется оттуда?

Девушка не вспылила, чем удивила своего родственника, а твердо ответила:

- Он вернется.

Вот все соискатели одновременно высадились на берег и турнир начался. Участники начали двигаться каждый в соответствии со своими планами: кто-то побежал, кто-то осторожничал, кто-то просто шел вперед. Парень, за которым девушка пристально наблюдала, тоже не остался в стороне.

- Охотник, - уверенно произнес брат.

Он увлекался охотой серьезно, поэтому легко мог определить своего собрата по малейшим признакам поведения. Но Елетая и сама сообразила по движениям Алека. Но были и сюрпризы. Десять участников, один из которых был неудачливый покупатель, пройдя по заснеженной части не более километра, принялись что-то чертить на снегу. Следующие их действия больше всего напоминали ритуал, в результате которого ничего не произошло. Или происходило, но было совершенно невидимо.

Привлекла внимание и другая группа тоже из десяти человек, которые начали движение не вверх, а в сторону. И точкой их предполагаемого сбора была траектория, где поднимался «возмутитель спокойствия», как назвал молодого человека дед. А по дальнейшим их приготовлениям, девушка с ужасом для себя поняла, что они собираются убить ее парня.

- Они же его… - не договорив, девушка вскочила на ноги.

Глава 15

Пятая Вселенная-плюс, звездное скопление Шар Орта, планета Курортная-6, магазин «Оружейная Ки».


Вот и наступил день и час испытания. Еду с собой решил не брать, только воду. И естественно вооружился своим любимым луком и купленными ножами. Удивило меня то, что за мной приехала машина. Ну, не такая машина, как я видел на Земле – она летала в полуметре над полом. Довезли до орбитального лифта, на котором я спустился вниз. Самое удивительное нас было всего десять человек, три из которых, судя по одежде и оружию, были участниками. На планете нас тоже встретили эти летающие машины и повезли к причалу. А там уже предоставили каждому свой катер.

Я сидел и мысленно прокручивал в голове различные варианты восхождения. Точнее мы с Леком, а если уж быть совсем точным, то это он показывал места, где ранее высаживали участников и помечал оптимальный маршрут движения. Все дело в том, что на протяжении последних двух дней я чувствовал грозившую мне опасность. Даже странно, что интуиция «работает» столько времени. Причем, как ни странно, находясь на одном уровне – не увеличиваясь и не уменьшаясь. Поэтому-то я и перебирал с симбионтом в очередной раз лучшие пути восхождения. А когда перед нами нарисовался берег, где меня высадят, то остался только этот участок. По восхождению он не представлял ничего сложного, а сейчас мне предстоит познакомиться с тем, что не дает участникам добраться до вершины. Спрыгнув на землю, я еще раз проверив рюкзак, холодное оружие, лук и колчан, привычным шагом охотника отправился по находящемуся перед глазами маршруту.

Войдя в лес, я остановился и попытался настроиться на него. Удивительно, но у меня получилось! Вот только ощущения были разными. Если ранее я чувствовал единение и тепло, то сейчас меня всего охватывал легкий морозец. Даже не морозец, а дуновение холодного ветерка. Направился дальше.

Через какое-то время боковым зрением заметил, как что-то мелькнуло среди заснеженных деревьев. Но когда повернул голову, то перед глазами были только заснеженные деревья. Дальше двинулся, как настоящий хищник на охоте. Резко возросшее чувство опасности заставило меня отскочить в сторону и присесть. Но осмотреться я не успел, так как поднялся сильный ветер и вокруг меня закружился снег. Хотя почему вокруг меня? Снежная буря дала выход своей ярости. Понятное дело, что само по себе возникнуть это явление природы не могло, а у меня создалось впечатление, что это маг сотворил заклинание высшего ранга. Вот только здесь никакой магии нет, но искусственно вызвать или сотворить снежную бурю можно. Хочу также уметь! Дальше двинулся в единении с природой. Не сказать, чтобы я чувствовал каждое дерево и его синие листья, но некие возмущения присутствовали, которые я связал с недругами.

- «Перейди на астральное зрение», - посоветовал Лек.

Ух, ты! Снег исчез, превратившись в едва видимый туман, а окружающее пространство стало более знакомым. Но спустя секунду у меня перед глазами было трехмерное изображение, словно никакого снега нет в помине. Это мой симбионт на основе данных астрального зрения воссоздал картинку. Я еще видел совсем недалеко, поэтому там, дальше, присутствовал синий туман, но в радиусе двадцати метров картинка была очень качественная. Внезапно на ней появились три красные точки – люди, возможные враги, иначе зачем им идти в мою сторону. Не могли же все трое одновременно сбиться с курса. Да и не перепутать подъем в гору со спуском или равниной.

- «Ментальная ат…».

Лек не договорил, а я уже сделал быстрый шаг в сторону. Все-таки не успел, и правое плечо обожгло. В сторону врага я повернулся уже в состоянии убийцы, а линия атаки упиралась как раз в одну из красных точек. Выстрел, выстрел, выстрел и донесшийся до меня крик поставил точку в его жизненном пути. Немного довернул корпус и теперь начал стрелять в следующего. Хватило всего одной стрелы, вероятно, попал в голову или вообще в глаз. Заметил, как серая тень пронеслась на периферии зрения, и скосил глаза. Но в следующий миг почувствовал, что необходимо развернуться.

Передо мной стояла девушка, протягивая к моей голове свои руки. Видел ее отчетливо, но в то же самое время она слегка просвечивалась. То есть была полупрозрачной.

- «Срочно задействуй свою защиту, как ты защищался от Тьмы», - раздался панический крик симбионта.

А я и сам почувствовал как на меня кто-то, а, скорее всего, стоящая передо мной девушка, начала воздействовать. Ментально. И я защитился. Как и предыдущие разы, сразу увидев, как руки девушки натолкнулись на защиту. Но она не остановилась на этом, а продолжила свое дело, что я почувствовал, как уходят силы. Поднял голову, и мы встретились взглядами. Девушка вздрогнула, прекратив меня доставать своими умениями. Но самое удивительное то, что я не ожидал встретить здесь представителей этой расы. Невероятно.

- Дриада? – изумленно задал я вопрос.

И это было правдой. По крайней мере, в моем понимании, ведь она как две капли воды походила на астральных жителей магической Вселенной. Присутствовало в их мимике, выражении лица, в чертах лица, в движениях нечто очень схожее. Спутать с кем-то невозможно.


- Откуда ты знаешь истинное название нашей расы? – прищурившись, спросила она.

А мне почему-то пришло в голову, как она, будучи где-то там в астрале, говорит так, что я ее слышу? Или так и должно быть? Задуматься не успел, так как девушка, повысив голос, произнесла:

- Отвечай!

Но ответить не успел, так как она убежала или улетела в сторону вершины. И тут же интуиция прямо толкнула меня следом, и я побежал изо всех сил. Снег на такой скорости больно бил в лицо, но я, прикрыв его рукой и чуть наклонив голову, несся вперед, подстегиваемый интуицией. По пути мне не встретился никто: ни другие участники турнира, ни дриады, которые здесь живут. Зато на вершине…

На вершине шел бой. Это может показаться невероятным, но это правда. Но самым необыкновенным было то, что сражались дриады с какими-то монстрами, тоже находящимися в тех же областях астрала, что и они. Вообще-то они были похожи на людей, только создавалось впечатление, что в качестве прототипа взяли карикатуры. Вот только, несмотря на свой такой вид, сражались они лучше дриад. Я увидел, как один из этих монстров своими когтями нанес страшную рану девушке, которая просто растаяла.

Монстров было всего трое против семи девушек, но они наравне сражались с ними. И бой проходил холодным оружием и магией. Не знаю, что там за колдовство в астрале, но выглядели атаки очень похоже на заклинания магической Вселенной. Но этот бой не шел ни в какое сравнение с тем, что творила моя здешняя знакомая, воюя с человеком. Невероятно, но он наравне сражался с ней, причем, бой происходил только с применением силы. Хотя нет, даже превосходил ее.

На оценку ситуации у меня, точнее, нам с Леком, потребовалось лишь пару мгновений, и уж совсем не стоял вопрос, кому помогать. Взгляд задержался на ближнем монстре, а рука сама нащупала шероховатость стрелы. Нить атаки отсутствовала, но когда добавил в стрелу энергию пси, она появилась, оперевшись противоположным концом немного ниже шеи. Выстрел – враг растаял, как секундой ранее дриада. Выстрел – второй монстр растаял. Третьего я убил в метре от меня. Развернулся к мужчине, замечая, что оставшиеся в живых девушки довольно сильно пострадали. В местах ранений были бурые пятна, намекая на кровь.

Время замерло. Или это мое восприятие еще ускорилось. На меня летел диск. Астральный. Он медленно приближался, а я, понимая, что ничего хорошего мне эта атака человека не сулит, отпрыгнул в сторону. Точнее, попытался. Мое движение было настолько медленным, что до меня дошел весь кошмар ситуации – я не успею. Он пролетел уже больше половины расстояния, а я сдвинулся в сторону лишь на пару сантиметров.

- «Быстрее», - звучит у меня в голове полный ужаса крик Лека.

Я старался. Даже показалось, что немного ускорился, но этого не хватало. Вдруг одна из дриад, стоявшая ближе всего ко мне, рванула в сторону, в став между мной и приближающейся смертью. Я продолжал двигаться в сторону, как дриада приняла на себя атаку, предназначавшуюся мне. Ярость полыхнула перед глазами кровавой пеленой и снесла мое состояние ускоренного восприятия. Вот он главный враг, который в данный момент сумел ранить свою противницу.

Я достал стрелу, усилил ее, и… нить не появилась. Не знаю, то ли его нельзя было убить этой стрелой, то ли он как-то сумел защититься от этого моего умения убийцы, но факт остается фактом. Но я все равно решил атаковать врага. Выстрел – и… моя стрела отлетает в сторону. Нет, она летела точно в голову странного человека, но потом изменила траекторию, отлетев в сторону.

Я замешкался, и эти мгновения сыграли роковую роль – в меня снова летело что-то из области астрала, вот только скорость этого похожего на копье сгустка энергии была значительно выше, чем у диска. В следующий миг что-то произошло, и я очутился в десяти метрах от места, где стоял ранее. «Портал», - мелькнула у меня на задворках сознания мысль. – «Сумел создать без помощи рук». Рука достала последнюю стрелу.

- «Используй свою странную силу», - выкрикнул симбионт.

Я последовал его совету, постаравшись наполнить стрелу как можно в большем объеме. И тут же появилась линия атаки. Выстрел. Душераздирающий крик, который не смогли заглушить завывания ветра, раздался на вершине горы. Но тут силы покинули меня, ноги подкосились и я рухнул на снег. Сознания не потерял, вот сейчас и наблюдал за снежинками, падавшими мне на лицо. «А ветер-то стих», - подумал я. Сил не было даже пошевелиться, а не то чтобы поднять руку, а закрывать глаза не хотелось. Внезапно снег перестал на меня падать, словно кто-то выставил передо мной невидимую преграду.

Спустя минут пять, когда мне стало лучше, я сел. И тут же в голове раздался голос симбионта:

- «С тобой кто-то хочет поговорить», - а секундой позже добавил: - «Перейди на астральное зрение».

Передо мной сидела давешняя дриада и требовательно смотрела в глаза. Сама вон вся в ранах, а поболтать хочет. Огляделся, но больше никого не увидел. Открылся для общения, тут же получив вопрос:

- «Так откуда тебе известно истинное название нашей расы?».

- «А прошлый раз ты разговаривала со мной голосом».

- «Это не совсем так. Одновременно с разговором я модулировала вибрацию воздуха при помощи энергии», - ответила она. – «Ответь на мой вопрос. Это очень важно».

Я смотрел на нее, гадая говорить правду или нет. Интуиция после долгой для себя работы впала в спячку, вот я и не мог решить. В итоге решил довериться, хотя Лек был против.

- «Совсем в другой Вселенной я уже встречался с вами», - начал я свой рассказ. – «Там дриады живут в третьем астральном слое».

Я рассказывал ей обо всем, что знаю: о своей Тиа, о том, как побывал у нее дома в гостях, о всех слухах про этот народ. Слушала она внимательно, задав всего три уточняющие вопроса, касавшихся появления дриад в нашей реальности или первом астральном слое. Когда я закончил, мы целых пять минут сидели молча, и когда я решил задать встречный вопрос, женщина заговорила.

- «У нас сохранились знания, что когда-то очень давно, еще до войны с к’хартхами мы тоже умели выходить в первый слой. Но война была очень жестокой, этот враг сумел где-то и как-то создать астральных сущностей и призывать их. Или просто призывали откуда-то. Ты их видел и даже убил троих. Та война длилась тысячелетия и была очень страшной по своей сути. Итогом войны стало полное исчезновение дружественной нам расы людей лу́нбо, разрушение огромного количества врат, превращение пригодных для жизни планет в безжизненные пустыни. Что-то произошло и с нами – мы потеряли возможность приходить в мир людей».

- «А как же вы рожаете детей?», - вырвалось у меня. – «Или есть дриады мужского пола? Как их там называют?».

- «Нет мужчин нашей расы», - улыбнулась она. – «Чтобы зачать ребенка нам приходиться выдергивать избранника в третий слой астрала. А это могут сделать только очень сильные и одаренные дриады. Мы живем долго, очень долго по меркам людей, но мы все равно вымираем. Некоторые уже считают сказками то, что мы могли появляться в мире людей».

И она замолчала. Я же задумался о том, какие же войны должны бушевать в этой Вселенной, если они задействовали, как минимум, три слоя астрала. Попутно уничтожили планеты и какие-то врата. Вот про них я и задал вопрос женщине. Она долго и задумчиво смотрела на меня, затем, вероятно, что-то решив, ответила.

- «Врата дают возможность любому жителю первого астрального слоя попасть на третий и четвертый слои, где расстояния имеют совсем другие величины. Например, в четвертом ты за несколько десятков шагов можешь попасть в другую галактику. Главное четко представлять себе место», - она задумалась, а у меня возникло ощущение, что женщина все еще пребывает в раздумьях, правильно поступает или нет. – «А мы стражи путей».

У меня отвисла челюсть. Тиа мне не говорила о том, чем занимаются ее соотечественники, сказала только, что они не могут подолгу находиться в нашем мире – что-то там связано с их жизнью и устоями.

- «Она и не должна была тебе говорить это», - легко прочитав на лице мои мысли, ответила женщина. – «Это я вынуждена признаться тебе, чтобы ты прислушался к моей просьбе. Да, меня зовут Ниалентуа́н».

- «Алек Ксей», - представился я.

- «Так вот, Алек. Я хочу попросить тебя взять с собой мою дочь Лиавинуан. В магической Вселенной ты познакомь ее со своей Тиа, и пусть дочь обучат всему, что умеют сами. Мы много забыли или потеряли. А потом, когда она будет все знать, вернешь ее сюда».

- «Ты думаешь, я смогу провести ее через соприкосновение миров?».

- «Уверена в этом. Только никто не должен знать, что с тобой вместе путешествует дриада».

- «Да я согласен, но еще не скоро попаду туда, если вообще сумею пройти».

И я рассказал о своих приключениях здесь, а также свое мнение в отношении путешествий. Но женщина рассмеялась не мои страхи, а потом пояснила.

- «Эта гора и есть врата. Врагам же нужен был резонирующий кристалл на ее вершине, без которого они не откроются. И ты сможешь провести с собой своих спутников», - я вскинулся, чтобы ответить, что они едва живы, но Ниа подняла руки в останавливающем жесте. – «Моя дочь осмотрит их и, скорее всего, сумеет помочь. Подозреваю, что удар был из области астрала, а она умеет лечить подобные повреждения. А вот и она».

Это была та девушка, которую я, можно сказать, спас, убив второго монстра. Раны себе она уже залечила и выглядела сейчас прекрасно. Мать объяснила ей суть происходящего, а я отчетливо увидел в ее глазах отблеск радости. И стразу понял, что девушка радовалась не тому, что уйдет из этого, как оказалось теперь опасного места, а возможности вернуть утраченные знания. Затем мы договорились, что сейчас пойдем к берегу, и как только выйдем из заснеженной части, то метель дриады прекратят. Так и вышло.

Приблизившись к берегу, я увидел, что меня уже ожидает катер. Взобравшись на него, я, имитируя поведение предыдущих участников, которым посчастливилось остаться в живых, «очнулся». Последовали вопросы, на которые я отвечал, что помню, как началась метель и все. Лиа все это время следовала со мной и мы с ней разговаривали. Меня в данный момент интересовало, как они передвигаются. Я видел, что она обходит стороной людей и прочие преграды. С Тиа мы разговаривали о другом, поэтому и решил поспрашивать мою новую попутчицу.

Оказывается, первый слой астрала, это наш мир. Любая вещь, растение или животное имеет астральную оболочку. Люди тоже. У одних она энергетически насыщенная, у других слабая. А я-то думал, что у растений ее нет, но это, оказывается, мое зрение еще далеко от совершенства. Да я даже у людей его-то не вижу. Второй слой астрала является, как бы, тенью первого. Все, что имеется, здесь присутствует и там, но только в энергетическом виде. Лиа передвигалась там, поэтому и обходила эти проявления. Идти сквозь них она могла, но ощущения не очень приятные, точнее, если проходить сквозь разумного. И чем выше насыщенность энергии такого индивидуума, тем неприятнее. Да и сам он тоже будет чувствовать себя плохо. От этих негативных ощущений можно закрыться, но она пока не умеет это делать, поэтому и обходит людей стороной. А вот третий слой живет уже полностью своей жизнью. Ну, это я и сам заметил, когда находился у Тиа в гостях. А вот проходя сквозь стены, никакого дискомфорта девушка не чувствовала, если та не артефактная. В последнем случае могло быть так, что второй слой астрала будет закрыт и даже третий. Еще она упомянула, что у них сохранились легенды, что можно соорудить строение-артефакт, которое будет находиться во всех трех слоях.

Еще один интересный факт астрала – между первым и вторым слоем связь такая, что можно сражаться, но только астральными техниками. Именно это демонстрировала мать Лиа и незнакомец. Кстати, последний достаточно сильно напоминал своими чертами эльфа, только они были более грубыми. А так миндалевидный разрез глаз и остроконечные уши имелись.

На пирсе меня встретили и препроводили к флайеру. Но, наблюдая полет, я понял, что это не флайер, а космический челнок, так как мы направились в сторону станции. Я обрадовался, что скоро попаду на базу, где первым делом посещу Киану и Бримусса. А вот Лиа полет в космос немного напугал. С ее слов, когда они поднялись на какую-то там высоту, она потеряла связь с планетой. Сейчас она сидела на моих коленях, плотно вжавшись в меня. На вопрос, как она не «проваливается» в меня, девушка ответила, что сама не понимает. Факт остается фактом. Самое удивительно было то, что я тоже чувствовал ее. Конечно, не полноценно, как если бы сидела девушка, но словно легкое касание.

А на базе нас встречали. Моя местная знакомая с мужчиной, лицо которого очень уж напоминало лисью мордочку. Да и в глазах нет-нет, да присутствовала хитринка. А вот девушка не могла скрыть своего радостного настроение, как будто выиграла в лотерею пару таких вот баз.

- Ты что, выиграла пари? – задал ей соответствующий вопрос.

- Можно сказать и так, - она даже улыбнулась.

Я не поверил своим глазам, помня, сколько было у ее эмоциях ярости, когда я сказал про размер ее грудь. Кста-а-ати…

- «А ведь ты прав!», - воскликнул Лек. – «У нее она сегодня больше, чем при первой нашей встрече».

- «Это кто?», - я поймал взгляд Лиа.

Блин! Я же не хотел пока показывать своего симбионта дриаде. Он до поры до времени сидел тихонько, слушая наше общение, а тут не сумел сдержаться. Я просто чувствовал распирающие его эмоции смеха и озорства. Придется рассказать девушке о моем таком очень полезном приобретении.

- Познакомься, Алек, это мой двоюродный дед, Морти ю’Гролль. Мы бы хотели поговорить с тобой о том, что произошло на шестом материке.

Разговор долго не продлился, так как я упирал на то, что ничего не помню. Начал подъем, потом поднялась снежная буря, упал и в следующий момент я в катере. В конце разговора поинтересовался у девушки, могу ли я навестить своих друзей?

- Конечно, Алек. Я провожу тебя.

Спустя десять минут я входил в палату, где они лежали. Находились в специальных кроватях, погрузившись в них сантиметров на двадцать. На телах я не заметил никаких датчиков, вероятно, сама кровать являлась им.

- «Ничего себе!» - воскликнула Лиа.

- «Что?», - встревоженно задал я вопрос.

- «Посмотри внимательно своим астральным зрением. Ничего не видишь?».

Я заметил, как девушка переместилась к Киане, и показала место, куда я должен смотреть, но я все равно ничего не видел. Вот такое у меня необычное зрение – через слой астрала вижу, атаки тоже, а вот энергетическую астральную оболочку пока еще нет. Лиа стала делать какие-то манипуляции и я заметил вокруг ее рук туман. Длилась эта процедура двадцать минут, затем она то же повторила с Бримусом. Я же больше времени просидел рядом с Кианой, гладя ее по щекам и шее. Елетая вышла, но я отдавал себе отчет в том, что за мной наблюдают, и мне пришлось играть роль влюбленного мальчишки, чтобы оправдать свое длительное пребывание в палате. К тому же, приходилось показывать скорбь на лице, хотя внутри меня все ликовало, так как дриада заверила меня, что сумеет их вылечить. А перед уходом даже наклонился я и поцеловал женщину в губы для пущей правдивости.

На выходе из здания медицинского центра меня встретила хмурая Елетая.

- До своего корабля и сам можешь добраться, - почти буркнула она, ожгла меня недовольным взглядом и повернулась, чтобы уйти.

- Подожди! – окликнул ее. – Я решил продать тебе корабль. Не успею я собрать необходимую сумму, так что давай скорее решим этот вопрос.

У нее в глазах, да и на лице тоже, промелькнула целая гамма чувств, распознать которую я не сумел.

- Хорошо, - она остановилась и начала работать со своим коммуникатором. – Все, остаток денег я перевела.

- Эй, подожди! – воскликнул я. – У нас договор, что я могу забрать свои вещи.

- Ну так иди и забирай, а завтра, чтобы духу твоего не было на моем корабле!

Девушка резко развернулась, и направилась к своей летающей машине. Мне очень не понравилось такое ее поведение, поэтому просто махнул рукой на нее и забыл.

- «Хозяин, а ведь она на тебя запала», - ехидно сообщил мне Лек.

- «Точно, точно», - добавила Лиа.

- «Вы что там, сговорились? У меня за спиной болтаете?»

- «Ну-у-у…», - я почувствовал сильнейшее смущение симбионта.

Понятно, наловчились общаться без меня. Наверняка, местная дриада подсказала какой-то способ. С другой стороны, мне легче – не надо отвечать на тысячи ее вопросов. До корабля добрался на местном такси. Клайн опустила аппарель, а я замешкался, пропуская девушку вперед. Но на входе она меня удивила, резко остановившись, что я даже врезался в нее и подтолкнул вперед. Да, да - подтолкнул! Как это получилось, не знаю, но Лек тут же сообщил, что я автоматически использовал какую-то свою новую внутреннюю силу. Ту, с помощью которой я противостоял одному врагу и убил другого.

- «Материал космического корабля блокирует перемещения на втором уровне астрала», - удивлению девушки не было предела. – «Я не смогу попасть внутрь сквозь стены, и на третий уровень выйти здесь, вдали от планеты, не могу».

- «А как же атака врага, о которой я рассказывал?».

- «Значит, она была очень мощной, что сумела пробить защиту. Вам очень повезло иметь такой космический корабль. Ни я, ни моя мама никогда с подобным не сталкивались».

После этих слов девушка решительно направилась внутрь.

- Клайн! Собирай вещи, мы уходим отсюда.

- Какие вещи? – раздался веселый голос. – Бедному собраться – только подпоясаться. Алек, что-то не так. Я фиксирую изменение энергетического фона, - вдруг стала серьезной она. – Дайна снабдила меня некоторыми алгоритмами, позволяющими на основе моих датчиков обнаруживать псионные и даже астральные аномалии. Я не могу сказать, кто это или что это, но фон рябит. Скорее всего, пробрался астральный паразит.

- «Сама ты паразит!» - возмущенно произнесла Лиа.

- Потом, все потом.

После этого я собрал свои пожитки, добавил туда несколько вещей Кианы, запаковал оружие. Естественно я не собирался оставлять Клайн и, упаковав ее в рюкзак, направился на выход. По пути связался с Елетаей, сообщил ей, что покидаю корабль, который останется открытым. И сразу оборвал связь. В ангаре решил дождаться новую владелицу, но подошли двое мужчин, встав рядом, и я направился по своим делам, здраво рассудив, что это люди местной службы безопасности. Но был остановлен голосом.

- Госпожа сказала, чтобы ты дождался ее, она будет с минуты на минуту.

- Не вижу смысла, - не оборачиваясь и не останавливаясь, ответил им. – Захочет – найдет.

Теперь пару дней и ночей надо провести на базе, потом заберу друзей и спустимся на планету. Все дело в том, что им потребуется два дня, чтобы наложенные диадой «заплатки» сжились с астральным телом. Время решил провести в игорном заведении, так как ночевать все равно негде. Лек все это время мониторил гостиницы, но места, как и ожидалось, не освободились. Путь свой я держал в развлекательно-игровой сектор, где царила вечная полутьма.

Добирался мало того, что пешком, так еще и прогулочным шагом, поэтому к месту вышел только спустя три часа. И естественно первым делом направились в ресторан, где Лек заказал столик на двоих еще два часа назад. Переплатил я чуть ли не вдвое, зато место было именно там, где и хотел – в уголке, подальше от танцевальной площадки. Да и соседние столики находились чуть дальше, чем обычно. Я сел таким образом, чтобы видеть все творящееся в зале, а Лиа оккупировала второй.

- «Лиа, что-то ты подозрительно молчалива», - обратился я к ней. – «Клайн и ты почему-то молчишь», - послал сообщение другой.

- «Не мешай им ругаться», - вставил свои пять копеек Лек.

- «Лек, гад, помолчи!» - раздалась у меня в голове фраза на два голоса.

Мне потом симбионт «по секрету» сообщил, что поругались они из-за фразы «паразит», когда Клайн ее так обозвала. Я уж было хотел поставить всех на место (не хватало мне проблем с дриадой и искусственным биологическим разумом), но Лек заверил, что ругаются несерьезно, а скорее всего в силу женских характеров. На мой вопрос: «откуда он знает про женские характеры», ответил, что специально штудировал много литературы из сети плюс личные наблюдения.

Внимание к себе я почувствовал через три часа. Искать долго не пришлось, так как в компании из молодежи, сидевшей за соседним столом, две девушки спорились с остальными ребятами, бросая частые взгляды в мою сторону. В итоге, не выдержав, они поднялись и направились в мою сторону. Вместе с ними пошел один парень. Подойдя ко мне, одна из них спросила:

- Это же ты единственный выживший на турнире восхождения за кристаллом?

- Я.

- Ейк! – воскликнула она аналогом нашего «вау». – Я же говорила. Можно к тебе присоединиться? – и так многозначительно поглядела на пустой стул.

- «Эй, эй», - тут же отреагировала Лиа. – «Гони ее к чертовой матери».

- А этот стул занят, - я улыбнулся девушке. – Там сидит мой персональный призрак.

- «Я тебе дам персональный призрак! Из самого сделаю привидение».

Девушка посмотрела подозрительно на пустое место, но спорить не стала. Все дело в том, что на многих планетах верят в призраков. Не знаю, насколько правдивы все «реальные» случаи встречи с ними, но дриады точно должны оставить свои следы.

- Тогда я сяду здесь, - заявила она и плюхнулась мне на колени.

- Просто Инга́ра перед началом турнира заявила на спор, что проведет вечер и ночь с выжившим на нем, - смесь, сдал девушку парень. – Но могу утверждать, что ты ей нравишься.

В это время краем глаза я заметил небольшую рябь, которая приблизилась к нам. Чуть повернув голову, сконцентрировал свой взгляд убийцы, глядя как бы за нее. Совершенно точно шпионский дрон слежения, выполненный по здешним технологиям. Во-первых, был где-то трехсантиметровый шарик; во-вторых, маскировкой, лучшей чем у аграфов. Перейдя на максимальное ускорение, я рукой схватил его. И начал внимательно рассматривать. Ингара же обняв меня одной рукой, спросила:

- Ты чего?

Хотел было ответить, но заметил, как удивленное выражения лица парня меняется на подозрительное.

- Только не говори, что у тебя в руках вот такой шарик, - и он вывел на коммуникаторе голографическое изображение, реальную версию которого я держал в руке. По моему выражению лица он понял правильность своего утверждения и продолжил: - Это следящий дрон службы безопасности.

- «Елетая», - утвердительно произнес Лек. – «Точно она».

- «Да, это та ненормальная влюбленная», - вторила ему Лиа.

- «Согласна», - добавила Клайн.

Меня же вывела подобная бесцеремонность слежки, так как был согласен с ними. Я отвел руку в сторону, подал в шарик энергию пси и раскрыл ладонь. На пол он упал уже без маскировки. Потом последовало два часа приятного времяпровождения и я направился в сторону казино и игровых автоматов. Девушка хотела пойти со мной, но я отказался, проводив к столику с ее друзьями.

Походив между азартно играющими игроками, я вышел на улицу, где мне предстояло найти ночлег. Парк со светящимися в темноте деревьями и небольшими кустиками подходил идеально. А в одном месте, где естественного света было меньше, стояли скамейки. Вот на них я и решил провести ночь, а дежурить вызвалась Клайн, которая вообще никогда не спит, а при помощи своих ментальных способностей определит приближение любого или почти любого человека.


Однообразие двух ночей и одного дня тянулось очень долго, но всему приходит конец. Кстати, дроны слежения тоже присутствовали, два из которых подлетевших близко, я по аналогии с первым разом уничтожил. А сегодня должны очнуться мои друзья, к которым в данным момент я направлялся. Уже на пороге медицинского центра я получил сообщение, что они пришли в себя, и поспешил к ним. Войдя в палату, застал там двух врачей, которые хотели добиться от них хоть чего-то понятного.

- Киана, Бримус, привет.

- Алек! – воскликнула женщина. – Где мы?

- Потом расскажу, а сейчас собирайтесь и идем отсюда скорее.

Но с последним вышла проблема. Врачи все пытались уговорить их остаться, чтобы они могли обследовать их, ведь это чуть ли не единственный случай, когда людей с энергетическими повреждениями удалось вернуть к жизни. В общем, задержать им нас удалось, а затем приехал дед Елетаи, тот который на лису похож, и захотел побеседовать с ними. По пути я ввел друзей в курс дела, что они должны говорить. Но дедка интересовали не только их рассказы, а еще мое умение видеть их следящие дроны. Что, где, как, когда я их вижу, при каких обстоятельствах и самое главное при помощи чего? Заверил его, что это работа моего супернавороченного имплантата, который поставили на моей родине. Поверил или нет, но вид сделал, что да.

На планету мы попали только через пять часов.

После того, как мои спутники узнали, что мне пришлось расстаться с кораблем для их лечения, оба расстроились, но я не стал говорить им о возможном пути бегства отсюда. Если честно, то опасался ментальных магов, с которыми здесь уже встречался. Пока шли к пирсу, где у меня уже был заказан катер, я купил с доставкой в магазине оружие для Кианы с Бримусом. А также некоторые экземпляры для жителей Земли. Там сработали быстро, и спустя десять минут рядом с нами остановилась машина, из которой выгрузили оружие в специальных кофрах. Работники магазина еще предупредил, чтобы мы не раскрывали их ни на планете, ни на базе, если не хотим нарваться на большой штраф. Погрузившись на катер, я приказал его владельцу везти нас к северному материку.


Пятая Вселенная-плюс, звездное скопление Шар Орта, космическая станция «Шестая», центр слежения службы безопасности.


- Так и будешь продолжать за ним наблюдать? Или, может быть, подойдешь к нему и объяснишься?

Елетая хотела было вспылить, как всегда это происходило в последние дни, когда разговор качался некоего молодого человека, но доброжелательность с долей сочувствия в тоне деда заставили ее только выдохнуть.

- Я интересуюсь только его странностями, - ответила она. – Как мужчина он меня не интересует, - бурчанием продолжила девушка.

- И какие же странности ты заметила?

- Он видит под маскировкой наши разведывательные дроны, а их не каждая система сканирования сумеет распознать. Раз, - Елетая даже загнула палец. – Он единственный выжил из всех участников турнира по восхождению, да еще в такой буре. Это два. Через два дня после его посещения медицинского центра, его друзья очнулись. Причем, он как раз подошел к нему перед самым их приходом в себя. Это три. А еще он, гад, продал мне корабль без искина, который куда-то дел. Наши инженера вообще не могут понять, как там все управлялось. Говорят, что надо разобрать корабль, чтобы найти места подключения. Это четыре.

В последних предложениях девушки ее тон из спокойного перешел в сильное возмущение и негодование.

На экране же в данный момент показывался молодой человек, который со своими друзьями находился на причале. Девушка уже знала, что тот нанял катер, и теперь ее интересовало, куда те направятся. Спустя несколько минут к ним подлетела грузовая платформа с логотипом оружейного магазина.

- Ты забыла добавить в странности, что с шестого материка он вернулся без тех стрел, которыми заинтересовался э́лвис, сгинувший во время турнира, - сказал старик наблюдая за происходящими событиями. – Очень интересно, - добавил он, видя, как сгружаются кофры с оружием.

Спустя пару минут катер отчалил.

- Если они направятся к третьему материку, то все встанет на свои места, - девушка довольно улыбнулась. – И я их арестую.

- В правилах поведения нет запрета на его посещение, - возразил дед. – Только рекомендация о нежелательном посещении в связи с угрозой для жизни из-за очень опасных хищников.

- А я для их же блага, - девушка на радостях даже поднялась с кресла. – Куда это они?

А катер на полной скорости двигался в направлении шестого материка. Поначалу еще присутствовали некоторые сомнения, но с определенного момента улетучились.

- Их надо остановить! – твердо произнесла Елетая и, используя возможности службы безопасности, связалась с владельцем катера.

Дед промолчал и не мешал своей внучке, внимательно наблюдая за событиями. Его смущало поведение как раз владельца. Тот замер каменной статуей и вел катер вперед. Девушка же прекрасно знала, что этот человек не принадлежит к их расе, а значит, может пользоваться вживляемыми имплантатами. Конкретно у него стояла вообще нейросеть, поэтому он может разговаривать мысленно.

- Ничего не могу поделать, - последовал ответ владельца катера, когда он получил подтверждение, что с ним связалась служба безопасности.

Девушка хотела расспросить, но в это время ей на плечо легла рука деда, заставив замолчать. Доехав до берега, они втроем сошли на него. Алек же повернулся и посмотрел в сторону их наблюдательного дрона. Помахав на прощание рукой, они втроем быстрым шагом направились к вершине. За сотню шагов до снежного покрова перед ними поднялась уже виденная однажды буря, в которой спустя минуту скрылась вся троица.

Все следующее время в помещении стояла гробовая тишина. Девушка напряженно, а ее дед с любопытством, следили за бушующей стихией. Спустя два часа та прекратилась так же внезапно, как и началась. К этому времени к материку было направлено пять десятков дронов, которые с безопасного расстояния перекрыли наблюдением всю поверхность. Но даже спустя час на нем не обнаружили никого живого.

- Ну, только вернись – я тебе такое устрою! – в ярости прошипела девушка и, резко развернувшись, покинула помещение.

Глава 16

Пятая Вселенная-плюс, звездное скопление Шар Орта, планета Курортная-6, шестой материк.


Помахав рукой на прощание в сторону наблюдателей, я обратился к Лиа.

- «А ты просто находка для диверсантов».

Все дело было в том, что после того, как владелец катера понял, что мы действительно хотим высадиться на шестом материке, он заспорил и хотел вообще не поехать, но дриада решила все дело. Астральным зрением я видел, как она положила одну руку ему на голову, вторую на плечо и мужчина замер. В таком положении мы и доехали до цели. Но сама девушка чуть позже сказала, что подобное требует достаточно больших затрат, поэтому часто этот трюк делать не сможет. Кстати, всю дорогу я чувствовал на себе взгляды, но дрона не видел – вероятно, расстояние было слишком большим. Зато направление я определил очень точно, поэтому и решил попрощаться с наблюдателями.

Как и договаривался с матерью Лиа, снежная буря началась после нашей высадки.

- Алек, нам идти туда? – пребывая немного в шоке, спросила Киана, а Бримус поддержал ее красноречивым взглядом.

- Да. Не переживайте, все будет хорошо.

И точно – когда вошли в снежную завесу, над нами возник зонтик. Я глянул на него астральным зрением, но ничего не увидел. Спросил дриаду, которая разъяснила, что снег практически не имеет тени во втором слое, поэтому закрыться от него проще простого. И техника настолько слабенькая, что ее увидеть с первого слоя невозможно. Правда, потом все же добавила, что я, возможно, смогу разглядеть, если буду усиленно работать над своим зрением. Ну, а я естественно все это переложил на плечи симбионта – он придумал, пусть и дальше усовершенствует. Только не сейчас, когда мы будем в безопасности, а в данный момент пусть займется теоретической частью, а не болтает с девчонками. Спустя три часа мы добрались до вершины, где нас уже ждала мать Лиа.

Весь путь я раздумывал, как мне попасть к кайлайнам. Проще было бы отправиться на Геллу, взять камни и потом дождаться Земли. А Киана с Дримусом отправились бы к ним, используя их же агентурную сеть. Но когда я почти принял решение, мне почему-то захотелось лично и именно сейчас побывать там. Спорить с предчувствиями я не стал. Вот сейчас у меня стояла задача узнать, можно ли мне каким-нибудь способом переместиться в место, где я никогда не был. Задал насущный вопрос Ниа.

- «Я не знаю, можно ли куда-нибудь добраться твоим способом астральными путями», - почти сразу ответила она. – «Но ты можешь попытаться. Если не получиться, то пойдешь в то место, которое ты очень хорошо знаешь. Заблудиться в астрале практически невозможно, если иметь воображение и четко представлять, куда нужно. Это попасть сюда сложно, но не ходить по нему».

- «А в какой слой я попаду?», - этот вопрос меня тоже очень интересовал.

- «Третий. Для четвертого необходимы глубокие знания астрала и возможности твоей астральной оболочки или везение. Если ты, скорее всего, выдержишь переход, как и моя дочь, то твои спутники нет. Кстати, Лиавинуан самостоятельно попасть туда не может, только с кем-то. Готовы?».

- «Да. Что надо делать?»

- «Возьми их за руки, а то сами твои друзья еще не смогут попасть на астральные пути. И лучше, чтобы они закрыли глаза – тогда их сознание не будет сопротивляться».

Я взял мужчину с женщиной за руки, получив один непонимающий и один вопросительный взгляды.

- Закройте глаза и идите за мной, - сказал я им, вызывая в памяти ощущения, когда ходил этим путем в магической Вселенной. – Пока не разрешу не открывать.

Последнюю фразу я сказал по наитию, вот дернуло что-то внутри меня ее произнести.

- «Путь открыт как раз перед тобой».

Понятно. То есть этот непонятный вихрь или смерч, или нечто наподобие водоворота и есть врата? Я представлял арку, двери, зеркало там, а здесь в астрале нечто серое вертящееся по кругу. Отбросив все рассуждения и размышления, я сосредоточился на желании найти новый мир кайлайнов. Именно желании, а не месте, так как никто из нас там прежде не бывал. Вот я и подумал, что раз астрал каким-то образом считывает из мозга или сознания то, куда надо попасть, то возможно он правильно поймет желание.

«Мне надо попасть на новый мир кайлайнов. Я должен встретиться с Карнеосом Шойсом», - мысленно тверди я. – «Мне надо попасть…». И шагнул во врата.

Это был третий слой, так как ощущения были знакомы. Причем, не я обратил на это внимание, а Лек. Я же просто шел вперед, ведя за руки Киану и Бримуса. Почувствовал, как Лиа положила на плечо руку, но не обратил на это внимания. Все мое внимание было приковано к двум фразам, которые я постоянно мысленно повторял и своими желаниями стремился попасть в то место. Мы шли дальше, рядом мелькали отдельные деревья, рощи или вообще леса, проносились некие постройки. Скорость отличалась очень сильно: от черепашьего шага до скорости света, когда даже периферийное зрение не могло ничего зафиксировать. Я не задумывался по этому поводу, но вот мой симбионт все анализировал. Я же просто слышал его рассуждения. То ли это Лек что так громко «думал», то ли это свойство астрала, более тесно соединившего меня с ним.

Для него было совершенно непонятно, как это здесь получается ходить: то как в простом мире, но при быстром перемещении эти все преграды как бы расступаются. Не становятся для нас эфемерными, а именно расступаются, поскольку мы двигаемся по дороге. И даже когда наша скорость очень падала, то все равно мы шли по какому-то туннелю. А ведь он точно помнит из моей памяти, что в гостях у Тиа мы обходили как деревья, так и постройки.

Шло время, а мы все двигались куда-то и двигались. Я даже закрыл глаза, чтобы меня вообще ничего не отвлекало. Однажды мои спутники спросили, можно и открывать – пришлось ответить. Но этот момент немного отвлек меня. Возможно, это повлияло на то, что мы до сих пор бродим не пойми где. Лек начал готовиться к переходу на Геллу, причем сразу туда, где я спрятал камни. Он за это время уже просмотрел почти всю мою память и этот эпизод в том числе. Внезапно в нос ударил запах цветов, а ноги ступили на что-то мягкое.

- Наконец-то! – произнесли все мы одновременно и рассмеялись.

А в следующий миг до них дошло, что уходили из зимы, а пришли в разгар лета.

- Это где мы? – первой задала вопрос импульсивная Киана. – Куда ты нас привел? Как?

- Я бы тоже хотел это знать, – оглядываясь, произнес Бримус.

- Надеюсь, что это новый дом твоих соотечественников.

Находились мы на лугу, среди невысокой, но густой травы. Прямо перед нами, всего в каких-то трехстах метрах протекала широкая река, противоположный берег которой украшал лес с высокими деревьями. Оглянулся. Справа и сзади, где-то в полукилометре, тоже виднелся лес, а вот слева простиралась равнина. Очень интересно было наблюдать, как берег реки постепенно поднимается, пока не превращается в горный хребет.

- Куда пойдем? – вертя головой, спросила Киана.

- Вдоль реки, только еще не знаю вверх по течению или вниз.

- Ну, так идем к ней. Я купаться хочу.

И женщина, словно маленький ребенок, побежала вперед. Пока мы дошли до берега, та уже успела не только раздеться, но спуститься с небольшого обрыва и залезть в воду. Вот она подплыла ближе к берегу и попросила нас отвернуться, пока оденется.

- Куда мы пойдем? – раздалось из-за спины.

Но ответить ей никто не успел, так как заметили, что по реке движется небольшой корабль. Надо сказать, что ширина ее была не менее трехсот метров, течение не быстрое, как раз то, что надо для судоходства. Когда они проплывали мимо, то стали весело махать нам руками. Расслышать ничего не смогли, а я надеялся, что Бримус узнает язык кайлайнов, который он, несмотря на свое проживание на чужбине, знал в совершенстве. Все дело в том, что червячок сомнения все-таки поселился внутри меня, твердя, что попали мы совсем на другую планету.

Когда корабль скрылся за поворот, находящимся в где-то в километре вверх по течению, мужчина решил ответить на заданный женщиной вопрос.

- Находись мы далеко от города, то он бы остановился, - Бримус кивнул в сторону скрывшегося корабля. – Сейчас солнце клонится к горизонту, а значит, корабль возвращается домой. Вот и нам в ту сторону.

И мы направились вдоль берега в сторону леса. И действительно, спустя два часа мы вышли к окраине большого города. Пару минут мы рассматривали его интересную и, на первый взгляд, неповторимую архитектуру. А еще его особый колорит. И связан он был с тем, что все строения были максимум трехэтажные и принадлежали одной семье. Бримус рассказывал, что у представителей его расы не принято жить в многоэтажных домах. Как сказали бы на земле – этот город частный сектор. И в то же самое время над городом летали небольшие флайеры, а вот речной корабль был самым обыкновенным, какие я видел на Земле до Вспышки.

Войдя на территорию города, я с облегчением выдохнул, когда Бримус сообщил мне, что язык ему знаком. Через полкилометра мы вошли в парк, где росли высокие деревья, очень похожие на те, что находились на том берегу реки. Но поразило меня другое – между ними бегали дети вместе с огромными пауками. Последние размерами были пятьдесят-шестьдесят сантиметров. Невероятно, но играли они в пятнашки! На моих глазах паук догнал пятилетнего мальчишку и прыгнул ему на спину, тут же оттолкнувшись от нее. Приземлившись, побежал в другую сторону, а мальчик развернулся и устремился следом. Остальные детишки, коих насчитывалось еще тринадцать, занимались тем же.

- Правда, приятное глазу зрелище? – послышался мужской голос у нас за спиной.

Мы развернулись. Перед нами стоял мужчина лет пятидесяти, с интересом рассматривающий меня.

- Позвольте представиться – Карнеос Шойс, - и немного тише добавил: - Неужели сбылось?

- Что ты имеешь в виду? – Киана, как всегда, влезла первой.

- Прости, но это касается только кайлайнов, - мужчина улыбнулся в ответ. – И еще этого молодого человека.

- «Хозяин, тебя здесь знают», - Лек не преминул вставить свое слово.

- «Алек, ты же говорил, что здесь не был ни разу!», - это уже Лиа.

- «Вот-вот», - разве Клайн могла остаться в сторонке.

- «Цыц!», - ответил всем.

- Я бы тоже хотел поговорить с вами. Да! – спохватился я. – Познакомьтесь. Киана. Бримус.

Он махнул рукой, чтобы я двигался следом, при этом бросил взгляд на женщину. Шли недолго до небольшой беседки, находящейся в парке.

- Да-а-а, - протянул он, - никогда не думал, что встречу создателя.

- Да что вы все создатель да создатель! – не выдержал я.

- Мы так называли тех, кто изменил нас, показал путь развития, открыл горизонты, куда мы должны стремиться.

- Расскажете?

- Слушай. Очень давно, тысячелетия назад, еще до большой войны в нашем секторе появились люди. Наши предки в то время жили на одной планете, периодически воевали между собой, находились на самом низком уровне развития, хотя считали совсем иначе. Они же…

Я слушал его, а у самого создавалось впечатление, что это повтор, так я уже слышал эту историю. С найгами происходило почти то же самое. Рассказал мужчине, так он заверил, что мои предки принимали любую форму жизни и помогали независимо от внешнего вида. Но не всем. А на основании каких факторов определялись, кому можно помогать, а кому нет – неизвестно. Узнал интересное и про себя – оказывается, мой приход был предсказан оракулом. Последним оракулом их расы. Люди с даром предвидения у них все же рождались, но его было недостаточно, чтобы видеть практически все вероятности будущего и подсказать или предсказать в нужный момент, чтобы не навредить. Он не знает тонкостей этого таланта и искусства, сказал только, что бремя оракула – это тяжелейшая ноша.

Так вот – мой приход предсказала последняя, поэтому на встречу со мной отправили Лейна́лу, которая должна привести меня к ним. Хотя тогда и не получилось, но я все-таки сумел добраться самостоятельно. Он рассказывал об истории своей расы, о моих предках, а я сидел, слушал его и пытался понять, что мне напоминает обстановка в этом городе. Лек был занят собеседником, Лиа и Клайн тоже слушали с огромным интересом, а я пытался разобраться в себе.

И вдруг озарение! То, как я себя чувствовал, напоминало мне о моем доме в магической академии, подарке Тиа. Но там присутствовала любовь девушки, а здесь витала атмосфера дружбы и доброжелательности. И там, и здесь я чувствовал себя комфортно, но по-разному, поэтому и не сумел разобраться сразу. Карнеось между тем рассказал об укладе их жизни и о проблемах расы. С первым все просто – они все делают вместе для блага родины и своих детей. Денег у них нет. То есть на планетах кайлайнов все бесплатно. Как они сумели добиться этого, я совершенно не понимаю, но со слов мужчины, это мои предки привнесли изменения в их жизнь. Деньги имелись, но только для покупок в других государствах. Но сейчас они быстрыми темпами развивают свои производства, чтобы не зависеть от них. Много чего он еще рассказал, в том числе о той давней войне. Расспрашивал он и меня, я же решил полностью ему все рассказать. Слушал он очень внимательно, задавал много вопросов по магической Вселенной и о Земле, подробно расспросил про сохранившуюся базу, но высказался, что сейчас они не могут позволить себе туда перебраться из-за аграфов. Еще подробнее расспрашивал про потерпевший крушение корабль сполотов.

- Да, - я вспомнил кое-что связанное с ним. – Вот, держите, - и передал ему найденный там же кристалл. – В одной руке того человека был кейс, а во второй он держал этот кристалл.

Мужчина взял его, тут же вставив в планшет и начал просматривать содержимое. Лицо оставалось непроницаемым, зато бурю эмоций он сдержать не смог, и та выплеснулась через глаза.

- Алек, ты не представляешь, как помог нам. Это исследования сполотов по созданию биологической нейросети. Той, что ты установил себе.

- Мне только она пригодиться, а чем вас не устраивают стандартные нейросети и имплантаты?

- Простому человеку они подойдут, но не псиону. Вмешательство в физическое тело на клеточном уровне приводит к ухудшению псионной оболочки. Еще больше приносят вреда имплантаты на усиление этих способностей. Ведь что такое нейросеть и имплантат? Это нечто не биологического происхождения, которое внедряется в тело и перестраивает его. Для тела они инородны, несмотря на то, что увеличивают некоторые возможности. Псиону они категорически противопоказаны. Да, при помощи нейросети и соответствующих имплантатов человек или аграф, или сполот резко увеличивают свои способности. Но при этом его энергетическое развитие затормаживается и со временем полностью останавливается. И больше никогда и ни при каких обстоятельствах не достигнет своего максимума. Саморазвитие при помощи специальных техник и упорного труда идут значительно медленнее, зато позволяет достичь своего предела. А по некоторым легендам и превысить его или отодвинуть. Это основная причина, почему псионы тех государств не могут подняться на наш уровень. Они на протяжении веков пытаются узнать тайну подготовки сильных псионов, хотя ответ, можно сказать, лежит на поверхности.

Ответил он и на мой вопрос о странных пауках, которые оказались местными жителями. Разумная раса членистоногих не имеет никакого отношения к моим предкам, а значит, самостоятельно развилась до теперешнего своего состояния. Несмотря на отсутствие псионного фона планеты, они являлись псионами-менталистами. Проживали среди огромных деревьев одной семьей. Численность, правда, их была невелика, поэтому места хватило всем. В самый первый прилет сюда кайлайны повстречались с этой расой, тогда и заключили договор о совместном проживании. И настолько всем понравились порядки друг друга, что уже сейчас и одни, и другие разрешают своим детям совместные игры. Что, кстати, мы и видели.

В конце перешел к серьезному вопросу.

- В Темных Секторах осталось Наследие твоей расы. Где оно спрятано и что это такое, мы не знаем. Вот только проблема в том, что там, как я тебе говорил, появилось нечто нам непонятное. Мы долго его сдерживали, но сейчас оно освободилось, и что там происходит в данный момент, не знаем. Только из ваших приключений.

- Хочу добавить, что эта Тьма также находится и в магической Вселенной, ощущения очень похожи.

- У нас сохранились легенды. Это идет от твоих предков, - он замолчал. – Да, именно легенды, а не знания. Был у них на родине какой-то враг, и из-за него им пришлось покинуть ее. Не он ли это? Вторую легенду я теперь понимаю – это астральные пути перемещений. Так как они умели перемещаться с планеты на планету без космических кораблей.

- «Сами? Без прохождения врат?» - не удержалась от высказывания Лиа.

- Еще хочу дать пояснение твоей силе, которая сумела и защитить тебя с друзьями, и уничтожить врага. Это она заставляет маленькое растение пробиваться к солнцу сквозь камень, это она заставляет хрупкую женщину поднимать тяжеленую каменную плиту, чтобы освободить своего ребенка, и это она заставляет совсем молоденького паренька идти против заведомо сильнее противников и побеждать их, защищая своих близких. Я имею в виду ту первоначальную неуничтожимую искру жизни, которая дана любому живому существу. Она имеет огромную силу, но применять ее надо очень осторожно. В отличие от затрат энергии пси, где усталость наступает постепенно, там происходит скачкообразно. Или человек вообще не чувствует усталости от ее использования. Известны случаи, когда воин был уже мертв, но продолжал сражаться, а после победы падал.

- Как мертв?

- Я неправильно выразился. У него остановилось сердце, кровь не бежала по венам, но он продолжать пребывать в сознании и сражаться. Твои предки умели контролировать ее, но мы не знаем как. Возможно, забыли, возможно, в свое время не доросли до этих знаний. А теперь давай сходим и поужинаем, затем отдых и с завтрашнего утра займемся псионными техниками.

- «Я прогуляюсь по планете», - заявила Лиа и я заметил, как она исчезла, убежав куда-то.

Я мог позволить себе максимум две недели занятий. Учил меня сам Карнеос, а начали мы с основ. Кстати, он пришел в восторг от техник по овладению пси энергией, которые я изучил на секретной базе. Еще больший восторг вызвали техники портальных переходов на основе этой же энергии. Выучил он их достаточно быстро – сказался опыт, но применить на практике решился только на первый способ. А потом началось мое обучение. Признаюсь честно – если бы не симбионт, то выучил бы максимум две несложные техники. А уж научиться настолько хорошо, со слов учителя, оперировать ими и думать не следовало бы.

Начали мы с защитных. Всего две: щит и купол, но требовал он, чтобы ими я владел виртуозно. Точнее, первой, так как купол предназначен, как последнее средство от мощных атак по площади, когда мне необходимо еще кого-то защитить. А вот щит, который и был энергетическим аналогом обыкновенного щита, предназначен для боя. Я научился в мгновение ока, то есть только волей и силой мысли, создавать его маленьким и большим, на одной руке или на обеих, или вообще на кисти размером с большую тарелку. Именно при помощи их Лейна́ла, которую я знал под именем Дейра, отбивала атаки бластеров и плазмеров.

Из атакующих он показал только иглу. Это настолько сложная техника, настолько и эффективная. Такая концентрация энергии пробивает защитные щиты не только других псионов, но и полученных при помощи оборудования. С его слов моя энергетика очень активная, то есть с высокой частотой и плотностью, поэтому в идеале я могу воевать, как мои далекие предки. То есть в космическом сражении силой мысли при помощи пси энергии пробивать экраны линкоров. Вот только до этого мне надо долго-долго работать над собой.

Поэтому на данном этапе он дал мне костыли в виде помощи рук. Но! И это я считаю на данный момент не менее важным, чем просто изученные техники – пояснил суть костылей, для чего они служат и что подменят собой, а также методику применения. Иными словами взаимодействие желания, воли, силы мысли с работой руками и пальцами, чтобы они дополняли друг друга. Чтобы энергия беспрепятственно перетекала как бы из одной части в другую. Еще более подробно он дал пояснения зависимости техник от плотности и насыщенности энергетического поля разумного.

Теоретической частью занимался Лек. Во время моей работы, то бишь практических занятий, Карнеос давал теорию, которую запоминал симбионт. Для меня это было неким фоном, который улавливали мои уши, но который проходил мимо моего сознания. Кстати, за эти две недели я очень хорошо научился фильтровать то, что слышал, или вообще не обращать внимания на какие-либо звуки.

Что еще заметил интересного, так это взаимную симпатию у Карнеоса и Кианы. Точнее, не я это заметил, а Лек и Клайн подтвердила. Еще Карнеос общался с этой для него весьма интересной особой, сказав, что, несмотря на ее круглую форму, шило в одном месте у нее присутствует. Как же после этих слов ругалась искусственный разум, чем развеселила псиона. Правда, в конце концов, признала его правоту.

Лиа вернулась сегодня, в предпоследний день моего пребывания здесь, сходу ошарашив меня своим заявлением.

- «Здесь имеются астральные врата, но без резонирующего кристалла. Удивительное то, что он не украден, а его там никогда не было».

- «А где их брать? Откуда-то же получали их?».

- «За ними ходили только наши Повелительницы, а знания передавали своим преемникам. Но мама говорила, что в ту войну они все погибли, так и унеся с собой этот секрет. Возможно, где-то выжили, но нам это неизвестно».

Я направился к Карнеосу узнать все поводу моего полета на Геллу. Спросил его перед своим обучением, получив ответ, чтобы я не забивал лишней информацией голову, и он все расскажет перед вылетом.

- Привет, Алек, ты хочешь узнать все на счет своего отлета, - утвердительно произнес он. – Но сначала я хочу передать тебе подарок от нас и наших друзей.

Находились мы в том же парке, где я впервые увидел детишек двух разумных рас. Дети и сейчас носились между деревьями, правда, играли не в пятнашки, а во что-то другое. Мое внимание привлекло движение среди деревьев. И не зря. К нам подошел взрослый арахнид, которого я видел впервые. В передних лапах он нес… комбинезон.

- «Это и есть представитель расы ваших друзей-создателей?», - услышал я в своей голове новый голос.

Да, здесь я полностью снял ментальную защиту, так как находился среди друзей. Поэтому ко мне мог обратиться любой желающий и владеющий ментальными способностями.

- «Ты прав, мой друг», - это Карнеос

- «Я», - и он передал мысленный образ своего имени.

Мужчина же обратился ко мне.

- Алек, этот комбинезон подарок тебе. Он полностью биологический без малейших примесей даже обыкновенных металлов, что для тебя имеет первостепенную важность. Более того, в его создании был использован твой генный материал. Помнишь, как дал свою кровь? Вот для него она понадобилась. К сожалению, получить полноценный боевой доспех невозможно, но он все равно по своим характеристикам превосходит любое изделие из нанотехнологий. Создается он из яйца и выращивается специальным образом.

- Это как? – только и сумел спросить я, в ужасе думая, что это ребенка превратили вот в это.

- О, ты не так понял. Это не полноценное потомство, как вероятно ты подумал, а нечто другое, хотя и имеющее некое подобие сознания. Из них наши друзья строят свои дома. Он состоит из хитина, паутины и твоей крови. Выращивался очень быстро, поэтому на много не рассчитывай. Это вот у них, - мужчина показал рукой на детей, - доспех будет великолепный, поскольку дети вырастут вместе и создавать эту броню тоже будут вместе. Да, надевать его необходимо на голое тело.

- Благодарю.

Я взял его в руку и тут же почувствовал – мое. Моя часть, временно оторванная от меня. Мне настолько захотелось его надеть, что даже начал снимать свою повидавшую многое одежду, но Лек меня остановил.

- Иди уж, стриптизер, - сквозь смех произнес Каренос. – И возвращайся, поговорим о твоем отлете.

До своего домика я почти бежал. Скинув свою старую одежду, я надел подарок. Он был немного больше размером и висел, но продолжалось это немного – меньше минуты. Затем он потеплел и начал подстраиваться под меня, точь в точь, как в рекламных роликах по супернавороченные нанотехнологии. Превратился во вторую кожу, и я почувствовал, как начал расти капюшон. Подвигал руками, ногами, сделал несколько приседаний – очень удобно, ничего не жмет и не мещает. А потом я понял фразу о сознании – когда капюшон накрыл голову, я почувствовал как бы желание чего-то родного: «Что нужно для комфорта». Я ярко представил на ногах ботинки, а внешний вид взял из ролика про недорогую наноброню, но с карманами для оружия. Чтобы получить обувь, пришлось сесть на кровать.

Преобразовывался он полчаса, зато я получил то, что хотел. Когда вернулся, то Мастер-Создающий-Шедевры уже ушел. Да, как то так можно перевести на слова полученный образ имени, поскольку имен в нашем понимании у этой расы не было.

- Сначала немного расскажу про подарок. Существует он за счет энергии, рассеивающейся твоим телом. Это и тепло, и пси, и изначальная энергия искры, возможно, и магическая из другой вселенной. Она же тратиться на преобразование, поэтому твой комбинезон так долго приобретал эту форму. Если надо сделать это быстрее, то просто направляешь поток в него. Сколько надо и как – сам разберешься. Теперь о деле. Вот твой идентификатор, - и я получил ментально набор символов. – Идентификатор легальный и принадлежит нашему агенту. Он, как и Бримус, родился и живет там, только в республике Минматар, и занимается поиском древностей, чем зарабатывает на жизнь. Не только и даже не столько артефактов, как простых вещей. Имеет свой корабль, на котором ты полетишь на Геллу. Летает по планетам всех стран, часто улетает во фронтир и даже дальше. На Гелле уже был, интересуясь местными реалиями, поэтому ни у кого не возникнет подозрений, что тот вновь прибыл туда. Он высадит тебя и некоторое время будет находиться там, чтобы у тебя была возможность бежать, если что-то пойдет не по плану. Сейчас отдыхай и во время полета тоже. Не вздумай заниматься техниками, так как можешь повредить свое псионное тело. Я специально составил план нагрузок таким образом, чтобы во время пути ты восстанавливался, а твое энергетическое тело запомнило и приспособилось к новым возможностям.

На следующий день я покинул эту гостеприимную планету, о которой у меня остались самые теплые воспоминания.

Весь путь до Геллы прошел в беседах с Жо́рком, из которых я узнал массу интересного. Попутешествовал он и впрямь очень много, бывал на самых разных планетах, в том числе на двух совсем неисследованных. Их только открыли, но не успели оформить юрисдикцию. А еще перед выходом из последнего прыжка он специальными мазями и натираниями на всякий случай подправил мне лицо, чтобы сразу не узнали. Спустя пять часов оно придет в норму, так что с узнаванием у друзей не возникнет сложностей.

Несмотря на его скоростной корабль, до планеты добирались неделю, так как пришлось делать крюк, чтобы обойти Темные Сектора. Мне уже стало понятно, что придется договариваться с ректором академии магии, потому что шансов успеть прибыть в магический мир до начала учебы практически нет. Еще на орбите я заказал себе флайер-такси, чтобы он доставил меня в поселок Дача. Там я хотел встретиться с друзьями, забрать свои вещи и уйти в лес, а маршрут до моего схрона Лек уже построил.

Высадился я в километре от селения Ур-Гар. Мне оставалось еще не менее двух часов, когда внешность вновь станет моей. И все два часа я занимался тренировкой. Не псионной, а обыкновенным рукопашным боем. Когда проделывал это на корабле, то почувствовал отсутствие той легкости, что имела место ранее.

- «Вот что ты сейчас сделал?».

Лиа встряла тогда, когда я взорвался вулканом и лавой потек по его склонам, сметая все на своем пути. Мылеобраз был настолько явным, что мне показалось, что коснись меня бумагой и та воспламенится.

- «А что случилось?»

- «То у тебя было все также как и на корабле, а сейчас вокруг забурлил астрал».

Очень интересный факт. То есть мысленный образ при достаточной силе воображения каким-то образом задействует астрал? Тогда становиться понятно усиление воздействия. Хотя почему Тиа мне ничего не говорила об этом? Или считала, что я и сам все знаю? Или когда у меня дополнительное усиление астралом было настолько маленькое, что не стоило упоминания? Вернусь и расспрошу ее. Все оставшееся время я занимался тренировкой, меняя степень воздействия, а Лиа рассказывала о том, что видела. Кстати, работая подобным образом, перейти на астральное зрение я почему-то не мог, что очень заинтересовало Лека. Искупавшись в небольшой речушке и взбодрившись, я направился в гости.

В поселке я не успел дойти до дома Дача, как подошедший знакомый парень сказал:

- Там никого нет. В их семье что-то произошло, за ними охотились аграфы, и они убежали в лес.

- Точно аграфы?

- После этого они нас расспрашивали, куда могла убежать наша подруга.

- А теперь давай более подробно.

Рассказ занял совсем мало времени и спустя пять минут я направился в лес к месту моего клада. Искать проводника в лесу, который он знает, как свои пять пальцев, бесполезная трата времени.


- А вот и озеро.

Я стоял на берегу, вспоминая события годовалой давности. Здесь приняла свой последний бой Лейна́ла, которую я знавал под именем Дейра, девушка, которая всего-то должна была встретить меня и проводить к кайлайнам. Повернулся и моментально нашел взглядом дерево, под которым я спрятал камни. Подошел к нему, наклонился, порылся – все на месте. Теперь остается продать один камень, накупить разных полезных вещей для коммуны, включая оружие, и дожидаться появление Земли.

- «А ты здесь не один», - сообщила мне дриада.

Но я и сам почувствовал чье-то внимание. Совершив портальный прыжок в сторону, я выхватил оружие, направив в сторону возможного врага. И тут же положил его обратно, узнав гостью.

- Ты как здесь оказалась?

Я подошел и погладил тутхарру по шее. Она прикрыла глаза от удовольствия, но Лек тут же сообщил.

- «И эта хочет с тобой мысленно пообщаться», - потом также недовольно добавил: - «Все имевшиеся данные о менталистах сплошная ложь. Не так и редко встречается этот дар, как принято считать в этих мирах».

- «Рада снова видеть тебя».

- «Я тоже рад лицезреть самого страшного хищника на планете».

- «Я почувствовала твое приближение и решила сообщить, что твоя самка гостит у меня».

- Моя кто? – челюсть упала на землю. Более того под ее тяжестью земля разверзлась и та ушла еще глубже. – Аха-ха-ха…

Смеялся я не менее минуты, настолько нелепо прозвучали эти уже однажды слышанные слова из уст опять же хищницы. Отсмеявшись, спросил ее, почему та так решила.

- «В ее мыслях ты занимал очень много места. Просто так подобного не бывает».

- «Ладно, веди меня к моей самке».

Кто бы сомневался, что придем мы к той норе, где я провел одну ночь. Но сейчас рядом стоял шалаш явно рукотворной работы. Спросить не успел, так как между деревьями заметил мельтешение, а спустя несколько секунд из-за особо толстого дерева выскочила молоденькая девушка и, добежав до него, выкрикнула:

- Я первая! Ой.

Это она заметила нас и смущенно подошла.

- Привет, - поздоровалась со мной Майя и почему-то покраснела.


Пятая Вселенная-плюс, Королевство Телари, планета Гелла.


Закончив разговор с отцом, Силиен выругалась вслух. Что же происходит в этих Темных Секторах, что очередной разведчик исчез. На этот раз это был линкор, вооруженный самым современным оружием. На борту имелась пятерка не самых слабых псионов: один аграф, один сполот и трое из «Агенства». Что же там происходит? Со слов отца многие начали уже серьезно опасаться этого нового, теперь уже можно утверждать смело, врага.

В помещение вошел аграф, отвечающий за системы наблюдения и сканирования.

- Госпожа, - он поклонился, – интересующий вас объект только вошел в селение Ур-Гар. Слежку не обнаружил.

Девушка отдала приказ группе захвата быть готовой через две минуты, а сама чуть ли не бегом направилась к десантному боту. «Вот я тебя и поймаю! Все свои тайны расскажешь мне», - радостно и немного злорадно подумала она. – «Не сам, так при помощи ментоскопа». Но уже в полете получила сообщение, что тот скрылся в лесу, где искать его не имело смысла.

Вернувшись обратно, она вызвала к себе начальника службы безопасности.

- Сделай небольшую утечку информации, что Дач, проводник этот, у нас. Но чтобы все выглядело правдоподобно.

Силиен была полностью уверена, что этот парень захочет освободить своего друга. Причем, интуиция твердила то же самое.

- Ты придешь, я знаю, - усмехнулась она. – А я тем временем подготовлю ловушку.

Глава 17

Пятая Вселенная-плюс, Королевство Телари, планета Гелла, Лес.


- Привет, Майя, - я обнял девушку и прижал к себе, но чувствуя, что она сейчас заплачет, прошептал: - Ну-ну, не плач, все будет хорошо. А это кто?

Последняя фраза относилась к еще одной тутхарре. Размером она уступала моей старой знакомой, была более изящной или просто молоденькой. О последнем предположении говорила хитрющая моська. Девушка повернула голову в сторону, куда смотрел я.

- Это моя подруга, - со слезами на глазах ответила она. – Ее имя Играющая С Тенью, но я называю ее просто Тень. Это ее мама, - Майя показала на мою знакомую, – ее имя Быстрая Молния. Или просто Молния.

- «Алек, у них очень развито астральное тело», - сообщила мне Лиа. – «Могу добавить, что кроме ментальных способностей, они, скорее всего, обладают и псионными».

Некоторое время я утешал девушку, прекрасно понимая ее чувства, а когда та успокоилась, решил узнать все подробности.

- Майя, теперь расскажи мне все.

- Да мне и рассказывать-то нечего. Я с друзьями занималась…

Рассказ и в самом деле получился очень короткий, зато очень информативен. По крайней мере, для меня – эта ушастая ничего не забыла, и почему-то сделала личным врагом, если так хочет поймать. А вот то, что отца девушки арестовали или, правильней сказать, похитили, я тоже был в этом уверен. Насколько я знал Дача, то он, если обещал, то обязательно бы пришел, и, если его нет, то не может. Вряд ли его убили, просто нет никаких причин на это, как и смысла. А раз так, так существует вероятность, что он находится еще здесь. Не знаю, по какой причине его не отпустили, но надо попытаться все о нем разузнать.

- «Хозяин, я думаю, что это ловушка на тебя».

- «Может быть, она как-то разузнала, что он продавал мой камень и теперь пытает его? Или вообще ментоскоп уже использовала?»

- «Вряд ли», - возразил он мне. – «Этот аукцион славится тем, что не выдает клиентов. Это на тебя ловушка, особенно, если учесть ее к тебе отношение. А ментоскоп не гарантирует стопроцентного результата».

- «Все равно, если отец Майи здесь, я попытаюсь его освободить. Попрошу помощи у Жорка. Он говорил, что у него имеются следящие дроны, сконструированные по технологии его предков».

- Алек, пойдем я отдам тебе твои вещи, - девушка посмотрела на меня.

- Идем, красавица.

Да, Майя, действительно, за этот год превратилась в очень красивую молоденькую девушку. Она и так была милая и симпатичная, а сейчас, когда повзрослела и округлилась в разных местах, так стала еще краше. От моей простенькой похвалы она зарделась и быстро развернувшись, направилась в подземное жилище.

Дриада ушла исследовать новую планету. Я же перебрал вещи, переложив некоторые в мой теперешний рюкзак. Девушка заинтересовалась, что это я прячу такое круглое, но я не стал ей говорить. Меньше знает – меньше шансов, что влипнет в какую-то нехорошую историю. Я, конечно, попрошу Жорка отвезти отца с девушкой на планету кайлайнов, но лучше все равно не рисковать лишними знаниями.

На следующий день мы втроем отправились к месту, где отсутствуют помехи и можно выйти в сеть. Мы – это я, Майя и Тень. Последняя оказалась чрезвычайно любопытной. По большому счету она еще ребенок, если переводить на человеческий возраст, то где-то четырнадцать-шестнадцать лет. Поэтому, наверное, и сдружилась очень с девчонкой. Выходить в сеть решили с коммуникатора девушки, а Лек еще самостоятельно полазит по сети.

Первое, что хотели узнать, это здания, принадлежащие аграфам. Второе, были ли хоть какие-то упоминания про людей, задержанных, арестованных или похищенных аграфами. Мы с Майей занялись первым, а вторым по моей просьбе Лек. Странно, но аграфам на планете принадлежало всего два дома – одно крупное в столице, второе больше напоминало загородную резиденцию. Возможно, ушастые владели еще чем-то, но в сети больше никакой информации по этому поводу не было. Симбионт по своей части тоже нашел кое-что, но твердо заявил – ловушка. А причина проста – небольшая информация о якобы томящегося в застенках аграфов местного человека была похожа на слив. Явным доказательством служит сообщение в день, когда все произошло. В двух порталах проскочила информация, а в одном еще и было фото пойманного человека, на котором все же можно узнать Дача. Но на одном антиаграфском ресурсе оно отсутствовало, хотя вчерашнее сообщение они у себя разместили. Вот симбионт и сделал вывод, что первые два портала контролируются ушастыми или те сумели взломать, поэтому и добавили задним числом сообщение. А на последний то ли не обращают внимания, то ли нет возможности. Вот Лек и сделал вывод о ловушке, теперь уже с доказательствами. Я не стал девушке говорить об этих выводах, чтобы лишний раз не расстраивать.

Достал специальный многофункциональный прибор, который мне дал Жорк. Это новейшая разработка кайлайнов и с его слов перехватить сигнал никто не сможет. В данный момент я задействовал его функцию связи. Как заверил меня он, что сигнал получит даже, если корабль будет находиться с другой стороны планеты.

- Привет, Жорк, - поздоровался я с ним. – Нужна твоя помощь. Сколько можешь выделить разведывательных дронов? Пять? Класс! Еще у меня есть просьба: после освобождения Дача, я бы хотел, что бы ты увез его с дочерью на Юра́йну.

Рядом со мной раздался непонятный звук, и я посмотрел на его виновницу. Майя возмущенно смотрела на меня, словно я сказал нечто неподобающее.

- Да не переживай ты так, - решил утешить ее. – Я через какое-то время появлюсь там и продолжу твое обучение. Но скорее всего к тому моменту тебя научат много чему еще.

Все дело в том, что вчера перед сном я начал обучать девушку рукопашному бою. Мне понравилось ее упорство, где она по видео пыталась повторять движения. Но в стиле, которому обучал меня дядя Миша, имеет большое значение внутреннее состояние, поэтому некоторые вещи у девушки никак не хотели получаться. К тому же существовали некоторые другие нюансы. Вчера она выдала такое желание наравне с упорством, граничащим с упрямством, что пришлось силой ее загонять спать. В какой-то степени понимаю ее – только начала учиться, а тут опять перерыв.

- Дурак! – выпалила она и отвернулась.

От греха подальше решил отправить «мою самку» обратно, а сам остался здесь дожидаться дронов. Здесь же проведу день или два, пока те будут обследовать оба принадлежащих аграфам дома. Кстати, управлялись они при помощи все того же великолепного приборчика, у которого был даже канал связи с коммуникаторами и нейросетями. Понятно, что всем этим будет заниматься Лек, даже когда я буду спать.

Спустя час вернулась Тень и хорошо, что одна. Сказав, что со мной интересно и весело, улеглась. Я, недолго думая, завалился рядом, положив свою голову ей на живот.

Два дня занимался тем, что наблюдал и анализировал, но каких-либо выводов сделать не сумел. Лек тоже. Аграфы в обоих своих владениях вели себя естественно, словно ничего не произошло. По слитой информации отца Майи держат в загородной резиденции, но так ли это никто сказать не может. С одной стороны, могут держать там, с другой, это может быть обманом. Или он вообще находится в третьем месте. Сейчас бы дриаду пустить на разведку, но я в свое время не сообразил, а девушка ушла исследовать новую для себя планету. Я звал ее мысленно, но неудачно. Мы с Леком решали, что нам надо делать и куда идти. Тень вообще предлагала пойти и всех загрызть или когтями «приласкать».

- «Вот ты где», - дриада появилась очень вовремя.

- «Лиа, нужна твоя помощь», - обрадовался я. – «Есть два места, где аграфы могут держать моего друга. Надо бы пойти и посмотреть, где именно. Сделаешь?».

- «Конечно. Показывай где эти места и как выглядит твой друг».

Вскоре она ушла, а мы принялись ждать. Молоденькая тутхарра, как только увидела, что я освободился, тут же начала меня донимать вопросами. Вот уж действительно любопытная, как кошка. Правда, внешне она и есть, только тело более вытянутое и три пары лап.

Ждать вестей от дриады пришлось целые сутки. И это с учетом того, что перемещается она по планете чуть ли не мгновенно! Хотя здесь, вполне возможно, скорость намного меньше.

- «Что узнала? Где держат Дача».

- «В загородной резиденции», - ответила дриада.

Удивила меня. Я бы, если готовил ловушку, то не стал бы держать человека там, но тут надо сделать скидку на полное отсутствие опыта. А Лиа между тем продолжила докладывать результаты разведки.

- «Но это тайная укрепленная база, а не загородный дом для отдыха. Там…», - и она замолчала. – «Если ты откроешь мне свой разум, то я смогу войти в него и показать тебе все».

Под ее объяснения мы с симбионтом сумели это сделать. Я-то ранее думал, что считывание мыслей и вхождение в разум это одно и то же, но оказалось, что это не так. К сожалению, у Карнеоса расспросить об этом подробно не было времени, так как практика псиона была намного важнее. Оказывается, что от вхождения в разум любой мозг имеет защиту: у кого-то более сильная, у кого-то менее, а у ментальных магов она по умолчанию очень мощная. И вот убрать ее, чтобы вторжение чужого сознания в разум произошло мягко, достаточно сложно. В противном случае любому разумному станет очень плохо, и сознание просто отключится, но при этом себя как бы помещает в ментальную капсулу или кокон. И в этом случае прочитать его невозможно. Поэтому менталисты, которые могут мягко обойти эту естественную защиту и незаметно войти в сознание другого человека, очень ценятся. Но такого уровня достигают считанные единицы. Кстати, ставить надежную метальную защиту можно только в этом состоянии, как и внедрять закладки. Естественно изменение памяти, стирание из нее воспоминаний и наложение ложных делается тоже только таким образом.

В мой мозг хлынула информация. Это было непередаваемое чувство, словно я вспоминал, как лично передвигался по резиденции аграфов. Три подземных этажа, занимающих чуть ли не всю территорию! Не под домом, а почти всю площадь участка. И силы там были собраны очень внушительные. Помимо тридцати аграфов, имелись и боевые дроиды, хорошо, что хоть роботов не было. С последними Карнеос не рекомендовал мне пока сталкиваться, так как я не научился экономно расходовать энергию при защите. А ведь снаружи и не подумаешь, что это гнездо аграфской разведки. А как иначе назвать все увиденное?

Мы с Леком тут же принялись тут же разрабатывать варианты освобождения. Тутхарра потребовала и ее включить в наш разговор. Как же все-таки хорошо, что ментальное общение основано на образах, а не на аналоге речи, иначе ни о каком мысленном общении не могло идти речи. Дриада еще с самого начала сказала, что она не сможет вывести из строя всех противников, поскольку не настолько искусна в работе со второго слоя в первый. Затраты энергии у нее очень большие.

- «Лиа, а ты может выдернуть меня в астрал?».

После долгих бессмысленных обсуждений меня посетила наконец-то нормальная идея проникновения.

- «Нет».

- «Нет – в смысле не хочешь, не можешь или не умеешь?».

- «Не могу. Мне не хватит энергии».

- «Ты это можешь определить только экспериментальным путем? Или по объему, который имеешь?».

- «Что ты имеешь в виду?».

- «Дай руку».

Я взял ее кисть и начал передавать сначала энергию пси, а потом и собственной искры. Медленно, чтобы не навредить ей, и мысли были только дружеские. В первом случае все было нормально, а во втором после пяти секунд девушка задрожала и резко вырвала руку.

- «Ты чего?» - не на шутку испугался я.

- «Вот с твоим последним подарком сумею», - и убежала куда-то, появившись спустя пять секунд. – «Но не сегодня. Я сбросила излишки и сейчас мне нехорошо. Все, я ушла».

Теперь обсуждение приняло более конструктивные формы, так как необходимо проработать только вариант, как покинуть здание. Проблемой в этом случае были только две бронированные двери, выбивать которые надо очень быстро. Но моих пси умений пока совсем недостаточно. Конечно, я своей иглой пробью отверстие, но и только. Здесь же необходим таран, которого я не знаю. Связался с Жорком, который и обрадовал меня наличием у него взрывчатки, да не простой, а очень энергетически мощной. Спустя час уточнений, план побега былготов.

К резиденции мы отправились в этот же день, и я ехал верхом на тутхарре. Пешком идти долго, а заказывать такси, к которому, кстати, надо еще выйти из леса, опрометчиво. Лиа меня находит легко, поэтому беспокойство, что мой проводник по астральным путям не найдет нас, отсутствовало.


Пятая Вселенная-плюс, Королевство Телари, планета Гелла, загородная резиденция аграфов.


Силиен уже который день ждала нападения или тайного проникновения. Ну как нападения – она ожидала прихода этого ненавистного кайлайна, в чем была полностью уверена. Информацию ее начальник службы безопасности слил качественно, хотя она отдавала себе отчет, что при тщательном ее изучении и анализе можно докопаться до истины. Вот только этим должны заниматься специальные люди при помощи искина, заточенного как раз на решение подобных аналитических задач. А у ее личного врага с собой, если и было нечто подобное, то точно не с необходимыми мощностями. Поэтому молодая аграфка была практически уверена, что тот не догадается. Хотя что-то говорило внутри нее, что даже в случае, если он будет знать правду, то все равно попытается освободить своего друга.

Пришел вызов с ее корабля.

- Госпожа с вами хочет поговорить отец, - доложил оператор связи.

Эта фраза говорила о том, что ее родитель будет вести разговор только при помощи закрытой гиперпространственной связи. Как всегда делал, когда хотел сообщить нечто важное. Не время сейчас покидать так великолепно сделанную ловушку, но надо. Покинув вместе в Шияной и двумя телохранителями резиденцию, они на флайере отправились к космическому боту. И спустя еще некоторое время она входила в свою каюту.

- Здравствуй отец, - быстро поздоровалась она. – Что хотел сообщить?

- Все надеешься поймать своего человечка? – усмехнулся тот, а Силиен ничуть не удивилась его осведомленности. – Но сейчас важнее другое. На аукционе появился заказ на наши рабские оковы. Партия от десяти штук. Расплачиваются драгоценным камнем. Тем камнем, - правитель аграфов сделал ударение на слове «тем», чтобы дочь сразу поняла, о чем идет речь. – Все чего мы сумели добиться от владельцев сети этих аукционов, это договориться о встрече для передачи из рук в руки. И то, я уверен, только по тому, что покупателю очень для чего-то нужны эти вещи. Но меня очень интересует, откуда он мог узнать о них? Мы ведь предложили старую версию, выдавая за последнюю разработку, но тот потребовал трехмерное изображение и отказался от них. То есть знаком с ними очень хорошо.

- А я-то здесь при чем? – немного раздраженно выпалила молодая аграфка.

- Передача будет осуществляться на Гелле. И заниматься этим будешь ты. Это не обсуждается. А твой любимый молодой человек подождет. Договорились на партию в пятнадцать штук, хотя он хотел за свой камень двадцать. Твоя задача узнать у него, откуда произошла утечка? По возможности имена. Не подведи, так как мы уже заплатили изрядную сумму владельцам аукциона за посредничество. Лови координаты менеджера, через которого осуществляется вся договоренность.

Не успела Силиен нормально обдумать полученные сведения, как пришел вызов с резиденции.

- Госпожа, объект охоты и пленник пытаются вырваться из ловушки.

Девушка выругалась самыми грязными словами, которые знала, и побежала к планетарному челноку.


Пятая Вселенная-плюс, Королевство Телари, планета Гелла, Лес.


По пути я решил не терять зазря время и начать искать информацию о рабских оковах производства аргафов. Лек вообще предложил выставить заявку на аукцион, через который Дач в прошлый раз продал камень. Оказывается, эта организация занимается и подобными вещами. Тень сейчас специально оббегала аномальные зоны с отсутствием связи, поэтому я мог легко управлять дронами. И снова ничего подозрительного я не заметил – дом, как дом, куда периодически прилетают хозяева. Кстати, вот, что интересно я видел аграфских наблюдателей, находящихся под маскировкой, а они моих нет.

Спустя всего два часа поступило сообщение от менеджера аукциона, что есть заинтересованные лица по моему лоту, готовые предоставить мне то, что я хочу. Думал согласиться, но Лек посоветовал сначала более подробно изучить характеристики того, что предлагают и прислать изображение. В общем, уличили аграфов (а кто это еще мог быть!) в обмане и передали изображение этих самых оков, которое симбионт взял из моей памяти. И начались длительные переговоры, закончившиеся договоренностью, что передача вещей состоится здесь, на Гелле, а деньги аукциону оплачивают аграфы из своего кармана. О месте встречи я сообщу им непосредственно перед ней. И оно будет совсем рядом с одной из аномальных зон, расположенной недалеко от границы леса.

Переговоры заняли почти все время нашего перемещения к резиденции аграфов, куда мы прибыли лишь во второй половине следующего дня. В данный момент находились в километре от нее, занимаясь наблюдением и ожиданием дриады, без которой попасть внутрь немыслимо. Все равно время еще есть, так как для меня и Тени это не помеха, а для Дача я приготовил специальные очки ночного видения. Дроны показали некоторую суету у дома, а потом на флайере кто-то куда-то улетел. Я решил на всякий случай своих наблюдателей держать в отдалении, так как псионы – они такие, могут почувствовать, поэтому их лиц не рассмотрел. Дриада появилась, когда уже стемнело, а спустя пару часов я сказал ей:

- «Пора».

Передача энергии прошла нормально, а потом знакомое чувство и я нахожусь во втором астральном слое.

- Скорее, - и девушка потянула меня за руку.

Очутились в камере, но осмотреться я не успел, как дриада меня вытолкнула обратно в нормальную реальность.

- «Меня сутки не будет», - услышал я напоследок ее голос.

- Дач, подъем! – крикнул мужчине, а сам шмыгнул к двери, бросая ему на грудь очки.

- Алек! Ты как здесь очутился?

Но я, не отвечая, быстро прикрепил шесть небольших взрывных устройств по периметру двери. Быстро активировал их, отпрыгнул к приятелю, создав на ходу псионный щит. Жорк предупредил, что хотя эти мины направленного действия, но находясь близко к ним можно получить повреждения. Мне-то с подарком ничего не грозит, чего нельзя сказать о мужчине.

Взрыв. Двери выносит в коридор, а в нашу сторону действительно полетели небольшие осколки. Выпрыгнул в коридор, ловя на щит выстрелы из плазмера. Второй рукой атакую иглой. Классная вещь! Вспыхнувшую личную защиту она прошла, как нож масло. Однако экипировка воинов отличная.

- Дач, лови!

Бросаю ему оружие, которое приобрел на планете Курортная. По использованию оно полностью идентично, только предохранитель совершенно другой, но я благоразумно снял с него заранее. Сам же направился к следующей двери, ведущей и подвала в дом. Снова взрывчатка по периметру. Взрыв. И в мой щит ударяют десятки пуль от небольшого охранного дроида. Если бы не выставил его под углом, то энергии потратил бы очень много, а так бросаю в проем одно за других три взрывчатки, прижимаю спиной Дача к стене. Раздается три мощных взрыва и стрельба прекратилась.

Несколько ступеней вверх и я выпрыгиваю на первый этаж. И тут же ловлю на псионные щиты, выстрели из энергетического оружия. «Блин, отличные воины», - недовольно подумал я или Лек, или мы одновременно. – «Мгновенно среагировали». Находились они дальше, чем мы, однако же успели не только подняться по другим лестницам, но и занять позиции. Ошиблись в том, что сосредоточили на мне свой огонь. А Дач, молодец, не стал бежать сразу за мной, а выждав пару секунд, упал на пол и оттуда открыл огонь, сразу же скрывшись обратно. Но свое дело сделал – когда аграфы отвлеклись на него, я успел одной рукой создать иглу. Дважды. И снова мне пришлось орудовать двумя, отбывая атаки врагов. Как же я был благодарен Карнеосу в этот момент за изнурительные тренировки, во время которых как раз имитировалось аналогичное сражение.

- «Я же говорила, что с тобой весело!», - раздалось у меня в голове.

А в следующий миг живые аграфы начали уменьшаться со страшной скоростью. И даже появившиеся с разных сторон два дроида не спасли их. С одним в мгновение ока расправилась тутхарра, а второго я сразил все той же иглой. Знает же опытный учитель кайлайнов какие техники давать! Появившийся в дверном проеме Дач только удивленно осмотрелся.

- За мной! – крикнул ему.

Сам же направился за тутхаррой. Она сейчас находилась под маскировкой, поэтому вело меня только чувство. Пришлось схватить его за руку и тащить за собой, поскольку ускоряться он не умел. Но на полпути к ограде в нас снова стали стрелять. От удара в спину я покатился по земле и, сделав три переката, вскочил на ноги. По щиту рассыпались искрами выстрелы из бластеров. Но противников было всего двое. Одного сразил я, а второго Дач оружием, произведенным на другом конце галактики, или где там находится скопление Шар Орта. Все-таки технологии там выше, чем здесь. А дальше, легко преодолев забор, который аграфы специально сделали чуть ли не декоративным, мы скрылись в темноте.

Но спустя двести метров я остановился и развернулся. Четыре быстрых выстрела и четыре дрона наблюдения аграфов упали на землю. Раздалась ругать Дача, который, оглянувшись, умудрился зацепиться за что-то ногой и упасть.

- Дач, ты только не пугайся. Это Тень, моя подруга.

И рядом с ним появилась тутхарра. Мужчина дернулся поначалу, но затем расслабился и неожиданно заявил:

- От тебя я другого не ожидал.

Дальнейший путь мы проделали верхом. Правда через десять минут пришлось остановиться и перевязать рану мужчине, так как его все же сумели немного поджарить.


Пятая Вселенная-плюс, Королевство Телари, планета Гелла, загородная резиденция аграфов.


Силиен ходила по резиденции, рассматривая трупы ее подчиненных. Большинство воинов были расчленены, словно кто-то поработал невероятно острым мечом. А ведь у них у всех имелись щиты индивидуальной защиты, пусть не очень мощные, но у девушки создалось впечатление, что они совершенно не помешали неизвестному врагу. Подошла к двери и внимательно изучила проем. Всего шесть взрывных устройств и такая мощь! Ее учили по малейшим признакам разрушения определять размеры и девушка прекрасно все поняла. У них тоже имелось нечто подобное, но только для диверсионных групп. Подошла к внимательно рассматривающей что-то Шияне.

- Этот убит псионным ударом, - сказала она, показывая на рану. – Но какая концентрация, какая тонкая работа с пси, - и женщина покачала головой.

- Я убью его, - прошипела девушка, - медленно буду сдирать с него кожу, он умолять будет о своей смерти, но я не предоставлю ему ни единого шанса.

- Госпожа, - серьезно произнесла псион, - Силиен. Я никогда не говорила тебе, пусть и не одобряла твоих поступков, но ты просто помешалась на этом молодом человеке. Если бы не пленили этого проводника, то всего этого, - она обвела рукой помещение с трупами, - не было бы.

- Поэтому я и должна отомстить, - сквозь зубы процедила она. – И отомщу! Надо просмотреть записи камер наблюдения.

В глазах же у дочери Владыки Шияна прочитала только ненависть и безумие. Безумие и ненависть. Понимая, что переубедить девушку не удастся, псион решила подготовиться к следующим действиям своей подопечной ученицы более тщательно.

Просмотр камер наблюдения дал достаточно информации, и нет. Теперь совершенно точно можно говорить, что этот Алек владеет техникой портальных переходов или имеет соответствующий артефакт. Он совершенно точно псион, хотя при первой их встрече не показал ничего, за исключением все того же перехода. Более того, обследование тоже показало полное отсутствие способностей. У него имеется оружие, которое достаточно легко пробивает индивидуальное защитное поле. И совершенно непонятно, кто убивал воинов таким варварским способом, рассекая их чуть ли не надвое. И сканеры, которые должны бы зафиксировать кого-то под маскировкой, не дали никакой информации. Придется заставить научный отдел разработать более мощный щит для легкой брони. А на операции здесь воинам надевать тяжелую броню, что запрещено законом. Хотя наши «друзья» вряд ли предоставят такой шанс.

- Госпожа, с вами хочет связаться глава местного отделения «Агентства».

- Легка на помине, - произнесла девушка, словно ругнулась.


Пятая Вселенная-плюс, Королевство Телари, планета Гелла.


Добраться без проблем до леса, мы все-таки не смогли. Нет, на нас никто не нападал, просто, когда я понял, что мы отъехали на безопасное расстояние, силы покинули меня, что я едва не свалился с тутрарры. Если бы не Дач, то точно бы грохнулся на землю. Усталость я чувствовал, но адреналин, концентрация сначала на сражении, потом на возможной погоне не позволяли расслабляться. Зато когда опасность миновала, из меня оно вынули стержень. Но привал продлился всего час, и мы направились домой в лес.

По пути я связался с Жорком, предупредив его, чтобы ждал двух гостей. Также договорились о способе попадания их на корабль. Вот теперь до логова тутхарры мы добрались без происшествий.

- Папа!

К Дачу подлетел метеор и повис на его шее. Из глаз девчонки ручьями лились слезы, но это были слезы радости. У мужчины тоже увлажнились глаза, когда он увидел свою дочь живой и невредимой. По пути я сказал ему об этом, но знать это одно, а увидеть своими глазами и убедиться в правдивости слов совсем другое. Мы отошли в сторонку, давая родственникам поговорить, поплакаться и обсудить свои планы. Пока они там болтали, разговорились и мы. Тень поведала своей матери, как здорово она повеселилась и повоевала, а мать, вздохнув, ответила та пошла вся в отца.

- Нет! – донесся до нас крик Майи. – Я не полечу!

Через пять секунд девушка остановилась передо мной. Глаза ее метали молнии, причем, почему-то в меня. Я не понимал ее такой реакции, хотя по последней фразе догадался о причине. И она не нашла ничего другого, как обвинить меня, словно я хотел сделать им какую-то гадость.

- Ты снова собрался уйти куда-то без меня? – гневно выпалила она. – Да я… я… а ты…

И Майя расплакалась.

- «Я же говорила, что ты занимаешь слишком много места в ее мыслях», - прозвучал в моей голове голос Молнии. – «Не прогоняй ее. Она очень хорошая и преданная самка. Твоя самка».

Девушка мне еще тогда понравилась очень, а сейчас, когда стала настоящей красавицей, так и подавно. Вот только я знаю мою любимую дриаду и то насколько она ревнива. Ладно, обойдется как-нибудь. Надеюсь. Я обнял девушку и прижал к себе. Она же вцепилась в меня мертвой хваткой, как утопающий за что-то плавающее.

- Алек, ее мать была такой же упрямой, - с грустной улыбкой сказал ее отец. – Не отступиться. Уйдешь – сначала обидится, а потом будет искать, пока не найдет.

После этих слов Майя вцепилась в меня еще крепче. Затем подняла глаза и с такой любовью и надеждой посмотрела, что я подумал: «Никому не отдам! Лишь бы только нашли общий язык с Тиа». До этого момента я отгонял от себя всяческие мысли на ее счет, но чему быть – того не миновать.

- Вот только я не знаю, смогу ли провести тебя туда, куда направляюсь. Я ведь не только не из этого мира, а совсем из другой Вселенной…

И я рассказал им про себя и свою жизнь. Кратко, но все слушали с огромным интересом. А в конце Тень заявила, что тоже хочет пойти с нами. Это же так интересно и весело. С легкостью согласилась быть моим постоянным ездовым транспортным средством.

Лиа появилась только на следующий день и сказала, что такие эксперименты рано ей еще делать. Энергия моей искры, конечно, мощная, но очень тяжело она ее переварила, пусть даже практически сразу ее использовала. Первый раз еще куда ни шло, но после второго ей было очень тяжело в том смысле, что присутствовала постоянная слабость.

На следующий день мы отправились на встречу с аграфами. Мы – это я, дриада и тутхарра. Уже будучи на месте, я связался с менеджером, которому и сообщил, что жду аграфов через пятнадцать минут, иначе сделка не состоится. Мне по большому счету металл этот не особо нужен, но, если сумею достать для гнома, декан который, его, то отношения станут еще лучше. А вчера появилась еще одна причина – Лек, наконец-то, полностью разобрался с моей памятью и сообщил, что однажды виденное мной плетение на ноже-убийце магов он может воспроизвести. И вот наложить его на нож из подобного металла будет весомым моим аргументом для любого мага. Разумеется, что делать придется самому и никому об этом не распространяться. А чтобы освоить артефакторику и необходимы хорошие отношения с деканом этого факультета.

Аграфы прилетели спустя двенадцать минут на флайере. Я на всякий случай создал на левой руке пси-щит и под его прикрытием направился в его сторону. По опустившейся аппарели спустился – кто бы вы думали?

- Ты? – вскликнула знакомая аграфка.

Что-то хотела сказать еще, но вторая женщина предупредительно положила той на плечо руку.

- «Пойду и проверю что и как», - сообщила дриада.

Но проделать ей это было не суждено, так как события понеслись вскачь. Под крыльями флайера появились турели, и одновременно с этим полыхнуло чувство опасности. Рывок в режиме убийцы в сторону и там, где я находился, пролетели заряды. Начал смещаться в сторону, коря себя за то, что изначально не подошел с борта – так бы только одна турель вела по мне огонь. Два, три, четыре попадания – и я успеваю зайти в мертвую зону левой турели. Но это оказались не все сюрпризы. Из летательного аппарата появилась пятерка воинов в тяжелой броне, сразу вступив в бой.

Техника портального перехода с помощью одной руки получилась у меня на удивление легко, и я очутился в пятнадцати метрах правее. Атакую оружие флайера, но поспешил. Хотя нет – что все-таки повредил, и турель не смогла довернуться. Вступившие в бой воины практически сразу переключились на невидимого для них противника. Я же, пользуясь помеченными симбионтом безопасными зонами, сместился немного в сторону, прикрываясь от них парочкой аграфов женского пола.

Девушка была в своем репертуаре, начала атаковать меня из своего личного оружия. Но для меня оно не представляло никакой опасности, поэтому я атаковал все той же единственной доступной мне техникой. Но ничего не произошло. Следующая моя атака – и вновь безрезультативно. В этот раз я убрал свое страстное желание рассчитаться с этой аграфкой за все «хорошее» и атаковал женщину. Она пряталась за спиной более молодой ушастой, но не полностью смола это сделать. И вот эта атака увенчалась успехом, вероятно, все силы псион бросила на защиту Силиен. Но молодая аграфка, кажется, совсем не заметила потери бойца, продолжая исступленно палить в меня из бластера. Следующая моя атака заставила ее выронить оружие и схватиться за плечо.

Все это время аграфы-воины отстреливались в разные стороны, пытаясь попасть в Тень, находящейся под маскировкой. Все же они были профессионалами и великолепно перекрывали огнем все направления, даже ранили тутхарру. Но это их не спасло. Я почувствовал, как она взметнулась вверх и приземлилась в центре круга, образованного стоявшими друг к другу спиной аграфами. Тяжелая броня с защитным полем не сразу поддавалась ударам хищницы, но скорость ее двух передних лап с острейшими когтями была такова, что поле не всегда успевало восстановить прореху. К тому же сами когти у этих хищников были непростыми.

В это самое время оставшаяся в живых двойка аграфов отпрыгнула в стороны и перенесли свою атаку на меня. Я как раз в это время создавал новую иглу и не успел среагировать. Все, что смог, это прикрыться щитом, но сделал это не так как меня учили под углом, а принял прямой удар. И оружие у них было очень мощным – если первый и второй выстрелы я отразил, то третий сбил мою концентрацию из-за того, что я почувствовал слабость из-за неумения экономно расходовать энергию. Но тут тутхарра пришла на помощь, уничтожив их.

- «Не надо», - успел я остановить ее.

Женщину я решил не убивать, так как она меня не атаковала, а только защищала эту сумасшедшую. Зато на последнюю я был зол, как никогда. Подойдя, я увидел, как она успела схватить здоровой рукой свое оружие, но предпринять хоть что-то я ей не позволил. Псионная атака – и ее вторая рука повисла безжизненной веревкой, а сама девушка скривилась от боли. Но сколько же ненависти было в ее глазах, что я вздрогнул. Ни у одной, ни у второй не нашлось оков, но Лиа сообщила, что внутри флайера видела их. Забрав их, вышел на улицу, остановившись рядом с аграфками. Женщина, кстати, пришла в себя и находилась рядом, как я понимаю, со своей подопечной. Добивать Силиен не стал – пусть сама себя пожрет своей неуемной ненавистью.

- Вы, элдары, везде: во всех мирах и всех вселенных одинаковы и везде сеете раздор и презираете других людей.

- Что ты знаешь о элдарах?! – вдруг закричала молодая аграфка.

А я направился в сторону леса.

- «Алек, как ты их назвал?» - даже мысленно я почувствовал сильнейшее изумление в голосе дриады.

- «Элдары», - я даже остановился и посмотрел на нее. – «А что такое?».

- «На языке к’хартхов, наших злейших врагов, эл’да’ар означает слуга, а эль’да’ар – раб. Надо было убить их».

Вот это новость! Кто бы мог подумать, что эти ушастые являются помощниками или рабами этих к’хартхов. С другой стороны, внешне между ними прослеживается явная схожесть. Это что же получается – эти враги были и в магической Вселенной? Если здесь ушастые аграфы, то там элдары вполне официальное их название. Подобных совпадений не бывает – в этом с Леком мы были единодушны. И переходили каким-то иным способом, а не так как я. Тоже так хочу!

- «Что дальше?».

- «Теперь надо продать камень через аукцион, купить много нужных на Земле вещей и идти туда».


На все про все мне понадобилось всего пять дней. Камень ушел за очень приличную сумму, а на вырученные деньги я купил и оружие, и обогреватели, и одежду, и походные домики, и много еще необходимых для выживания на Земле вещей. Взял бы больше, но Тень и так жаловалась, что она согласилась быть благородным верховым животным, а не перевозчиком грузов. С Дачем попрощались и он улетел вместе с Жорком к кайлайнам, а теперь просто ожидали появление Земли.

Все это время я не терял даром, а решил проверить теорию, что каждый человек может стать псионом, только для этого надо много работать. Проверять естественно решил на Майе. Она же, узнав, что имеется возможность стать одаренной, что от радости повалила меня на землю и зацеловала. Потом, правда, весь оставшийся вечер сидела красной, но от попытки «стать, как я» не отказалась.

И вот наконец-то я увидел долгожданную Землю. Быстро положив на тутхарру все вещи, взяв за руку Майю, за загривок Тень и, почувствовав, как рука Лиа легла мне на плечо, отправился на родную планету. Но сделав первый шаг, понял, что еще немного и я окажусь на Земле один. Мои спутники, останутся здесь, то есть произойдет так же как некогда я убегал в магическую Вселенную. Разные мысли заметались в голове о причинах, сотни вариантов проскочили у нас с симбионтом за это время, но поступил я так, как подсказала на одном из них интуиция. «Извини, Лиа», - мысленно попросил я прощения у дриады, - «но если не так, то вообще никак». Передав всем моим спутникам немного энергии своей искры, я сделал шаг.

Перед нами простиралась снежная пустыня.


Оглавление

  • Скрытые знания
  •   Глава 1
  •   Глава 2
  •   Глава 3
  •   Глава 4
  •   Глава 5
  •   Глава 6
  •   Глава 7
  •   Глава 8
  •   Глава 9
  •   Глава 10
  •   Глава 11
  •   Глава 12
  •   Глава 13
  •   Глава 14
  •   Глава 15
  •   Глава 16
  •   Глава 17