КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 452184 томов
Объем библиотеки - 643 Гб.
Всего авторов - 212515
Пользователей - 99648

Впечатления

каркуша про Алекс Найт: Хранительница души (Любовное фэнтези)

Первая книга

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Shcola про Ибашь: В объятья пламени. Лесник (Боевая фантастика)

Это на обложке у него лифчик задрался?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
ig.us про Щепетнов: Ботаник (Боевая фантастика)

бред

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
vovih1 про Гийу: Антология зарубежного детектива-20. Компиляция. Книги 1-10 (Сборники, альманахи, антологии)

Почему Гэлбрейта только 2 книги уже 5 книг в цикле. Корморан Страйк
Тэсс Даймонд 3 книги в цикле ФБР

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Маришин: Звоночек 4 (Альтернативная история)

Перечитав уже в энный раз данную СИ, я уже хотел «положить ее на полку» и позабыть на долгое время (как я это сделал с другими — ввиду полного отсутствия надежды на продолжение)... И тут — к своему немалому удивлению, обнаружил продолжение в виде данной части))

С одной стороны — «радости нет предела», с другой, начало чтения «омрачило» опасение быть и дальше «похороненным» под грудой «технической информации» (поскольку ее объем только увеличился, даже по сравнению с частью прошлой). Однако — (как ни странно)) автор, все же начал «чередовать» техническую часть с художественной, в результате чего ГГ (тут все же) посвящено гораздо больше «места» (чем в части прошлой).

По сюжету — сперва (автор) отправляет ГГ «по промышленному вопросу» на дальний восток, откуда ГГ «благополучно бежит...» на войну (а точнее — пограничный конфликт) с Японией. Эта часть книги очень сильно напоминает СИ «Ольга» («Я меч, я пламя»). И там и там, ГГ настырно лезет со своими советами и (местами очень даже обоснованно) считает всех недоумками. Далее — после победы «над яппами» (окончившейся «плохим миром»), читателя снова ждет «шквал недоделок» (метаний по заводам, НИИ и пароходам) и описание всяческих «железяк».

Самое забавное — что к этому моменту, промышленность (измененная попаданцем) уже дает (и генерирует) более-менее «приличные» идеи и их результаты... Но нет)) Герою «все вечно не так», и на почве «сего» он (в основном) только ссорится и «ухудшает свое положение в верхах».

Тем не менее. Когда в нем все же возникает потребность — он «заботливо извлекается из шкатулки» и отправляется... на Польскую кампанию, которая (опять же благодаря действиям ГГ) приобретает совсем новый (А.И-шный характер). Таким образом ГГ из своих прошлых «поражений» все же умудряется «выкрутиться» и (внезапно по своему характеру) начинает напоминать не просто технического «гения-всезнайку», а умелого командира (прям в стиле «Дяди Саши» Конторовича).

Вообще — несмотря на то, что ГГ периодически занимается своими «железками», (в этой части) он в основном то воюет, то руководит. Причем последнее уже (в основном) только в плане идей и распоряжений (т.к времени тихо «клепать на заводе» очередной движок, у него просто нету).

Так — несмотря на обилие всякой технической информации (по поводу и без) эта СИ «потихоньку перековывается» из чисто производственной саги, в сагу альтернативную... Чего стоит только одно описание А.И мира в котором Германия бьется в одиночку с «Атлантическим союзом», а СССР до 42-го года, мирно «соседствует» со всеми и тихо «укрепляет рубежи»...

По итогу (ближе к финалу) СССР ожидающий нападения уже не только избавился от многих «детских болезней» (того времени) в стратегии и тактике, но стал обладать «почти» самой боеспособной армией «в мире»... Правда, в этом «варианте» никто пока в СССР не вторгался, т.к немцам «и так хватает работы», на ближнем востоке, в Европе, Англии и прочих местах...

Так что СССР (по автору) представлена в виде почти идиллической Швейцарии, которая со всеми дружит, но «копит силы накрайняк». Данный вариант (событий истории) неплохо замотивирован автором и стал следствием цепи событий, к которым (разумеется) причастен и наш ГГ.

К финалу столь масштабной работы (т.к данная часть вполне могла быть разбита хоть на две, а то и на три части), нам вместо бесконечно-вечной СИ «про железяки», внезапно показали и динамику приключений (в стиле тов.Лисова) и многочисленную хронологию А.И (напомнившая в части эпичных морских сражений — СИ Савина «Морской волк»), и... разумеется (не забыта была) и многочисленная «техническая часть» (от которой видимо читателю все же никуда не деться)).

Самое забавное, при этом — что автор по прежнему сохраняет «первоначальную интригу» (вокруг вопроса происхождения попаданца), хотя (порой) казалось что раскрыться полностью, было бы единственно правильным решением, для того, что б хоть как-то оправдать все те «дикие закидоны» ГГ по отношению «к вождям и прочим ответственным товарищам»... Но нет... автор считает, что видимо «пока еще не время». Хотя в принципе — я думаю что этот ход уже упущен, т.к он фактически уже не принесет «подобного эффекта» (необходимого любой СИ о попаданцах).

По прочтении данной части, так же хочется отметить, что я полностью «забираю назад» все свои предыдущие «стенания» по поводу: долгого времени и отсутствия продолжения... Видимо автор (его( все же не зря потратил, раз написал столь объемный труд, пусть и с теми (или иными) «субъективными недочетами»)) На мой взгляд — продолжение СИ получилось очень достойным (несмотря на возможную критику, в части обилия технической информации и прочего и прочего).

Продолжение? Конечно буду... Хотя... ожидать его «очень скоро» думаю, навряд ли имеет смысл))

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
DXBCKT про Бояндин: Издалека (Фэнтези: прочее)

Комментируемое произведение-К.Бояндин-Смутные тени судьбы

Удивительно, но прочтя первые 3 книги (и комментируя их «на отлично»), я тем не менее (отчего-то) отложил следующую часть данной СИ на несколько месяцев. И не то, что бы я слегка подразочаровался в ней — просто захотелось чего-нибудь более понятного и «менее расплывчатого»))

И в самом деле, если первые вещи можно читать вполне самостоятельно, не заморачиваясь с хронологией («Пригоршня вечности», «Умереть впервые», «Осень прежнего мира») т.к там практически совершенно разные ГГ и сюжет, то конкретно эта часть является продолжением предыдущей («Ветхая ткань бытия»). Между тем все они написаны с постоянно перемежающимися «диалогами от разных лиц» и постоянно сменяющимися реальностями, поэтому при их чтении, не сразу что-либо поймешь, а общий замысел начинаешь осознавать где-то ближе к финалу...

И не сказать что это является недостатком — наоборот... Просто даже читая продолжение (части первой «Ветхая ткань бытия») ты не совсем уверен что и с кем (и когда) происходит или уже происходило)) И это уже при обладании некой информации о заданных (автором) «рамках данного мира»))

Но, как бы там ни было — если сравнивать эти части с любой другой фэнтезийной СИ (особенно «с нынешними» где все строится на некой миссии: победить дракона, убить злодея, завладеть королевством или принцессой), то «здесь» все настолько по другому... что читая текст и даже (местами) теряясь (ты) все же получаешь гораздо больше впечатлений, чем если бы читал очередную «магическую сагу про Лубофь».

Я уже раньше писал о том, что сам стиль автора и манера изложения настолько «зачаровывают», что даже всяческие «шероховатости», здесь смотрятся органично (как открытая кирпичная кладка, которая воспринимается как элемент дизайна, а не как признак отсутствия ремонта)).

И напоследок... Отчего-то я думал что данная часть занимает (как и в прошлой книге) ее всю... И как же странно было обнаружить, что этот роман занимает ее лишь ровно наполовину)) А все оставшееся место — отдано рассказам (посвященным кстати все тому же миру). Ну что ж... значит дальше я буду читать рассказы... Не большая в сущности потеря, если учесть что благодаря автору нарисованный им «образ-мир» настолько «запал в душу», что его можно сравнить разве-что с миром «Ехо» (Макса Фрая)

P.S И хоть в прошлой части я это уже писал, повторюсь еще раз — все происходящее очень уж напоминает книгу «Олде'й» («Зверь-книга»))

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
DXBCKT про Бушков: Умирал дракон (Научная Фантастика)

Очередной рассказ из комментируемого сборника, вновь порадовал меня своей многоплановостью и неоднозначностью... С одной стороны — все как прежде: особой фантастичности вроде как и «не пахнет», зато вместо нее есть некая «фольклорность» и сказочность (прям в стиле многочисленных рассказов тов.Деревянко).

По сюжету рассказа ГГ представляет из себя «пробивного типа», который не заморачивается на всякие «терзания». Он вполне успешен, обеспечен (по меркам того времени) и целеустремлен... Большую часть рассказа он хочет решить одну проблему и подняться немного по карьерной лестнице. Споры (и диологи) о том «что надо повременить» — как альтернативная точка зрения, высказывается подругой героя, которая не хочет, что бы он «шел по головам» и что бы он, спокойно дождался «своей награды в свое время». Но ГГ понимая что он в общем-то прав, решительным образом пресекает эти возражения и едет к некоему высокопоставленному лицу, дабы произвести на него достойное впечатление и занять «подобающее себе место».

И вот — в эту идиллическую (и совсем не фантастическую историю) врывается (кто бы Вы думали?) «всамделишный дракон!)) Хотя... дракон отчего-то очень уж смахивает «на Горыныча», который вместо того чтобы «позавтракать», ведет с ГГ споры о смысле жизни и о том какую в ней «нужно гнуть линию».

Самое забавное — что имея три головы, дракон (он же Горыныч) яростно спорит с сам собой, т.к все головы (у него) мыслят совершенно по разному и имеют собственную точку зрения на происходящее...

ГГ сперва немного «офигефф» от произошедшего, тем не менее не теряется и живо включается в диалог... Данный момент нам несомненно покажет, что несмотря на некую фентезийность происходящего, здесь (впрочем как и в большинстве произведений автора) идет разговор вовсе не о драконах, а о выборе (который каждый из нас постоянно делает в этой жизни).

И вот несмотря на свои твердые симпатии к «первой голове» (Горыныча), ГГ внезапно понимает что вся его правота (и правота обоснованная) вдруг оборачивается чем-то... мерзким что-ли. И тот факт что ты прав (почти абсолютно) не исключает того, что ты можешь сделать абсолютно бездушный выбор, который в конечном счете может превратить тебя в подонка.

Финал данного рассказа как всегда «поставлен на многоточие» и не совсем понятно, чего добился ГГ (отринувший свое прежнее «я») в итоге. Еще больше непонятно, описаное автором разделение «пиплов» на хороших неудачников и успешных подонков... И хотя (по известному утверждению) «хороший человек — это не профессия», все же неясно, а есть ли тут «золотая середина»?))

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Интересно почитать: Гавайская гитара укулеле

Глава рода (fb2)

- Глава рода (а.с. Живой лёд-5) 866 Кб, 240с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Дмитрий Витальевич Шелег

Настройки текста:



Шелег Дмитрий Глава рода

Пролог

Последние числа мая выдались на редкость жаркими.

— Градусов под тридцать — снимая фуражку и вытирая со лба пот заранее припасенным платком заявил Годимир, а затем посмотрел на меня и расплылся в довольной улыбке — Морозов, я тебя просто обожаю передвижной ты наш кондиционер! Нужно было тебя с собой в расположение взять, а не оставлять здесь.

— Что не мог сам заклинанием воздуха освежиться пока туфли чистил? — поддел его Алексей Песков — Или только боевка хорошо получается?

Огнеяр посмотрел на него ироничным взглядом и вместо ответа произнес.

— Как я вижу, что несмотря на громкие заявления ты и сам тут почему — то трешься! Вместо того чтобы использовать заклинание воздуха — Не можешь сам охладиться?! Или у кадета Пескова только боевка хорошо получается?

— Тут прохладно, свежо и очень даше шикарно — ничуть не смутился пятнадцатилетний парень, который за последний год серьезно вытянулся вверх и набрал достаточное количество мяса на свой тощий до этого времени скелет.

Годимир выглядел не хуже. Он тоже серьезно изменился, став еще выше Алексея, однако оставаясь несколько уже его в плечах.

«Вот что животворящие физические нагрузки и свежий воздух дают» — подумал я.

В принципе ничего удивительного в произошедших с мальчишками изменений не было. За два года серьезного обучения с усиленными нагрузками, все кадеты хорошенько подтянулись в плане физического развития, да и к тому же для подобных изменений было самое время. Мы все старше пятнадцати лет, а значит уже не сопливые мальчишки. Нет. Мы как минимум юноши, а некоторые судя по их хвастливым рассказам настоящие мужчины. Во что я кстати верю, так как Феофан с какой — то непреклонностью подкладывал мне в постель все новых и новых красивых молодых женщин.

По его словам, подобный опыт в интимных отношениях позволит мне избежать попадания в так называемую «медовую ловушку». Которая представляет собой игру сексуальных, раскрепощенных обольстительниц с молодым гормонально неустойчивым организмом в интересах использования последнего в своих целях.

— Вот и нечего значит умничать! — наставительно поднял Годимир палец вверх и отвлекая меня от приятных воспоминаний последних каникул.

После ребята просто общались на отвлеченные темы пока к нам не присоединился Витовт, который ходил встречать отца.

— Ох и хорошо же — заметил он довольным тоном оказываясь рядом со мной — Фух, надеюсь здравый смысл возобладает и нам разрешат снять кителя и остаться в белых рубашках иначе я на этой жаре просто сдохну

— Тебе стоит только намекнуть кому надо — подмигнул ему Огнеяр — И начальник училища тут же об этом задумается. Потому что ну действительно жарко, хорошо у нас во взводе Иван есть. Рядом с ним комфортно, а если бы не было? Да и как вам вообще быть?

— Нужно чтобы Грозовой небольшой дождик призвал — заметил кто — то лениво — он же это умеет. Тогда сразу стало бы всем прохладней.

— А потом мы бы стояли на плацу словно в бане — как на идиота посмотрел на говорившего Огнеяр — Пять минут на такой жаре и воды от дождя уже не будет.

— Ну тогда нужно Льда просить, чтобы он устроил здесь небольшой филиал зимы — ничуть не смутившись мечтательно протянул парень — только без снега, он же так умеет.

Лед — это мое новое прозвище употребляемое наравне с именем или фамилией. Не помню правда в какой момент меня стали так называть. Это произошло как — то само собой где — то в конце первого курса, однако никаких противоречий внутри меня оно не вызывало, поэтому я и не сопротивлялся.

Вместо ответа я сформировал где — то в метре над умником не так давно освоенное заклинание и на парня потоком повалили крупные снежинки. Через пару секунд сидящий на лавочке кадет оказался завален большим слоем снега.

— Эй! Я не это имел ввиду! — возмущенно подскочил парень и окружающие дружно рассмеялись.

— Хотя на самом деле — он повел плечами стряхивая остатки снега и улыбнулся — так вообще шикарно. Освежает.

— Вот чего вы все время ржете — то? — услышал я голос Воденцова, которому буквально на днях присвоили очередное воинское звание майор — как оставишь вас одних, то вы все ржете и ржете! У кого в родовых способностях есть применение веселящего газа?! Ну — ка признавайтесь?

Погоны на парадной форме уже поменял, значит успел не только парадку в порядок привести, но и проставиться за звание перед воинским коллективом, тут с этим жестко. Традиция. Зная сколько водки жрет Дубовой мне командира даже жалко как — то стало. Столько денег потратил.

— Ну куда же нам без смеха? У нас же вообще — то выпуск, господин майор! А это значит полная свобода, сон дома и даже возможность посещение балов и других интересных мероприятий! — произнес Витовт.

— Ну у кого у кого, а у Вас точно не будет свободного посещения балов — со смехом заметил Воденцов и мы снова засмеялись.

— Тяжела доля наследника Империи — глубоко вздохнув произнес Витовт и улыбнулся — Ни на все балы могу попасть, хорошо хоть на своем выпуске как — то оказался.

Через мгновение его лицо как — то разом погрустнело.

— В этом мне действительно повезло. Не все до этого дня дожили.

Смех и улыбки тут же оборвались. Парни как — то резко посерьезнели и насупились.

«Все же тот день оставил в душах ребят слишком большой отпечаток. Не удивительно. Тогда они впервые увидели, что такое настоящий бой — смерть, грязь, кровь и разрушения. Они много убивали, отбивали штурмы, боролись за свою жизнь и теряли друзей, мысленно готовились к смерти …»

Как признавались мне потом многие. После гибели Каменецкого и Страха они уже ждали смерти и не думали, что смогут хотя бы продержаться до прихода подмоги. Однако решили во чтобы то не стало бороться до конца.

Выполненный мной ледяной купол вокруг расположения был для них совершеннейшей неожиданностью. Ребята ждали, что вскоре оставшиеся в живых демоны начнут прорубаться к ним. Поэтому они серьезно удивились услышав звуки боевых вертолетов и выстрелы из пулеметов.

«Неужели долгожданная подмога?» — думали кадеты напряженно.

Годимир сказал мне, что несмотря на то, что ребята ожидали увидеть группу спасения, смертельно опасные заклинания все равно были готовы сорваться с их рук и жезлов. Даже то, что пробивающиеся переговаривались на носирианском и уверяли, что они сотрудники Мариградского спецназа ничего не решило. После сатира с человеческим лицом мальчишки резонно ожидали чего угодно…

Меня обнаружили лежащим в обнимку со здоровенным сатиром шею которого я сжал так сильно, что бедняга просто — напросто задохнулся.

Подобным словам я не поверил даже после предоставления мне кадров оперативной съемки со шлемофона одного из бойцов спасательной группы. Сомневаюсь, что подобного физического воздействия достаточно для убийства столь сильного и опасного противника. Очень сомневаюсь. Это существо совсем другого порядка.

— В колонну по три становись — наконец скомандовал Воденцов отвлекая меня от воспоминаний и наблюдая за тем как мы строимся тихо произнес — Время.

Из старой гвардии взводных офицеров с нами остался только он. Каменецкого убил сатир во время нападения, а командира второго взвода разжаловали до лейтенанта и отправили на границу воевать с Республикой Кога.

Трибунал в этом плане был беспощаден. Суду удалось выяснить, что взводному было известно онеправильных действиях подчиненного сержанта, который в нарушение инструкций, а также плана охраны и обороны систематически покидал расположение взвода ночью и отправлялся решать свои амурные дела. Из — за чего подразделение осталось без руководства, не смогло полноценно само организоваться и понесло потери еще до начала основных боев.

Прибывшие на замену командиры взводов были пожиже предыдущих и имели звание старших лейтенантов именно поэтому руководил Воденцов.

— Шаго — о — м марш! — громко и четко скомандовал майор и колонна из трех подразделений уверенно двинулась вперед.

— Ух, сколько народу — сказал кто — то позади меня — пока наш строй шел через стоящую за ограждением толпу людей.

Через какое — то время мы наконец вышли на огромный плац, который был в раз восемь больше чем в предыдущем пункте дислокации училища.

Сиротливо заняв место напротив огромных флагштоков и небольшой трибуны мы оказались одними на этом празднике жизни. Точнее основными участниками предстоящего действа, остальные были лишь добровольными зрителями, что удобно расположились на разборных трибунах, что были установлены по периметру плаца.

После произошедших трагических событий во время прорыва демонов, а также разразившейся из — за этого череды скандалов, поднявшаяся не только родными погибших бояричей, но и теми чьи отпрыски чудом сумели выжить руководство страны экстренно перевело кадетов в наиболее безопасное место — на территорию военной академии Носириансой Империи.

К сожалению, теперь у нас не было ВИП обеспечения с отдельной комнатой для каждого, вместо этого нам предложили казарму, на одном этаже которого довольно компактно расположились сразу три взвода. Благо, что хотя бы кровати стояли в один ярус и тумбочка была у каждого своя.

Подобные изменения не могли не сказаться на взаимоотношениях внутри нашего коллектива. Если раньше некоторые кадеты вообще не общались из — за нахождения в разных взводах, то теперь проживание в казарме нас подружило и сплотило…

Мои мысли прервало появление на плацу начальника училища архимага Грозового одетого по такому случаю в парадный мундир генерал — майора.

— Готовность номер один — сказал он тихо занимая место перед строем и через пару минут скомандовал — Ровняйся! Смирно! Равнение направо!

После принятия доклада о готовности к проведению торжественного выпуска императорского кадетского училища Изяслав поздоровался с нами.

— Здравия желаем Ваше Императорское Величество! — громко и четко ответили кадеты и после команды: «Вольно!» высокие чины направились к трибуне.

На моем лице появилась довольная улыбка.

«Ну наконец — то! Скоро выпуск и все! Долгожданная свобода!»

Глава 1

— Прежде чем приступить к ритуалу торжественного выпуска из стен училища я хотел бы попросить вас почтить минутой молчания память погибших входе вероломного нападения демонов кадетов и сотрудников учреждения образования — тихим голосом произнес император подойдя к микрофону и территория академии тут же погрузилась в тишину.

— Спасибо — тихо произнес император и слово перешло к начальнику училища, который пригласил на трибуну каких — то высокопоставленных гостей.

Мероприятие проходило согласно заранее утвержденному плану. Мы с Витовтом под звуки гимна подняли государственный и ведомственный флаги, после этого слово предоставили императору, который говорил много идеологически правильных вещей: о том, как он гордится подрастающим поколением защитников отечества, о том, что наша молодежь пример всему миру, о том как рад, что и его сын тоже стоит в строю выпускников.

Также в конце своей речи Изяслав не забыл упомянуть о коварстве вероломных соседей ударивших в спину нашему государству, что словно форпост находится на защите мира от полчищ демонов проживающих в пустошах.

«Выпуск сына выпуском, а политика по расписанию?» — мысленно хмыкнул я.

После императора слово взял министр обороны, начальник генерального штаба и еще несколько высокопоставленных чиновников, которые произносили стандартные для этого мероприятия речи.

После, когда мы по плану должны были двинуться торжественным маршем, слово неожиданно для многих снова взял министр обороны — статный крепкий мужчина в дорогом костюме.

Когда я только узнал, что в Носирианской Империи данная должность занята гражданским человеком, то мне это показалось очень странным, все же мой предыдущий опыт службы в вооруженных силах подсказывал, что на этом месте должен быть кадровый военнослужащий. Однако брошенная Витовтом фраза: «Война слишком дорогое дело, чтобы доверять его военным» заставила меня серьезно задуматься.

— Уважаемые друзья — начал министр — Из — за эскалации приграничного конфликта на восточном направлении с Танзинийским королевством и Республикой Кога, а также в связи с длительным расследованием происходящего вблизи предместья Антоновка прорыва демонов мы не сумели своевременно отметить подвиги наших кадетов, которые столкнувшись с серьезно превосходящим их врагом не только не дрогнули, но и сумели отбить несколько массированных штурмов, а также продержаться до подхода подмоги.

«А вот это интересно!» — заинтриговано подумал я.

До сегодняшнего дня все сведения о произошедшем была строго засекречена. Понятное дело, что родственники кадетов обладали информацией в части касающейся, да и некоторые бойцы спецподразделений, а также гражданский персонал различных служб оперативно прибывший на место тоже. Ведь неслучайно в СМИ просочились некоторые интервью очевидцев, в общих чертах, без особых подробностей описывающие произошедшие события и, кстати, двухметровый ледяной купол окруживший расположение со всех сторон, тоже. Его было сложно не заметить.

«Видимо император решил, что выпуск — это отличная возможность озвучить официальную версию произошедшего. Основной накал страстей уже спал, родственники погибших немного отошли от горя, да и на информационной повестке в стране совсем другие новости, однако этот этап нужно пройти, так почему бы не сейчас?»

Министр начал рассказ о том, как неожиданно для всех демоны стали появляться на территории училища и на прилегающих к нему государственных учреждениях. О том, как многочисленный гарнизон, в том числе охранявший кадетов, вступил в неравную схватку с превосходящим врагом и оттянул на себя значительные силы давая возможность воспитанникам училища подняться по тревоге, экипироваться и быть готовыми к бою.

«Немного не так все было ну и ладно я не гордый»

— Однако прикрывали ребят не только действующие военнослужащие, но и четверо кадетов второго взвода ставшие насмерть перед слаженным ударом демонов — продолжил министр и зачитал имена и фамилии павших мальчишек, после чего пригласил представителей и родов и вручил медали «За храбрость в бою!».

— Эти награды не вернут нам наших детей — сухо произнес император после награждения — однако мы обязаны отметить их подвиг и мужество. Они настоящие маленькие герои и я скорблю, что им не удалось выжить…

После первого награждения министр довольно подробно рассказал о прорыве третьего взвода к расположению первого. О том, как мы со Страхом отправились за ребятами из второго взвода. Как не сломленные гибелью друзей кадеты дали отпор довольно большим отрядам демонов.

Добавил, что в бою с высокоранговыми демонами пал заместитель начальника училища — богатырь Кром, который забрал с собой большую часть смертельно опасных противников и ранил остальных, однако это не помогло капитану Каменецкому и многократно раненному сержанту Страху, которые погибли выгадывая кадетам лишние минуты для укрепления обороны расположения и отражения массированного штурма. Как находящиеся на огневых точках временные командиры назначенные капитаном, в том числе и Витовт руководили действиями кадетов и отражали штурмы демонов на своих участках.

— Атаки были отбиты, однако не все кадеты смогли пережить эти затяжные бои — продолжил министр и добавил — для награждения к трибуне приглашаются…

Помимо родственников павших кадетов к министру обороны также вышли родные Крома, Каменецкого и Страха.

Заметив, что награды за капитана и сержанта получали заплаканные женщины в черных платьях и с детьми на руках, я сделал себе пометку разузнать об их жизни и при необходимости помочь.

«Зря я раньше не поинтересовался были ли у них семьи — с досадой подумал я — Они же возможно остались без средств к существованию»

Когда получившие награды родственники ушли министр продолжил.

«Будет рассказывать или нет? — заинтриговано подумал я — Если да? То во что хочет втянуть меня Изяслав? И что я ему буду должен? Те дивиденды которые я получаю от публикаций в СМИ уже стоят немало, что же будет после официального награждения?»

— После смерти командиров кадет Морозов пошел на самоубийственный поступок — использовав зелье на основе пыльцы нурксултана он накрыл расположение максимально возможным слоем толстого льда, чем спас обессиленных и истощенных кадетов от верной гибели, а затем вступил в бой с выжившими демонами, чуть не умер при этом сам…

Каждый из нас получил медаль «За храбрость в бою!», а еще и Орден святой Екатерины одну из высших наград страны.

— Становись! Равняйсь! Смирно! К торжественному маршу! — наконец прозвучали команды Грозового — Повзводно! Направо! Шагом марш!

Когда мы подходили к трибуне с императором Изяславом и другими высшими чинами Годимир громко скомандовал.

— Счет!

— И — и — и раз! — дружно крикнули мы и прижав руки к туловищу одновременно повернули головы в сторону начальства.

— Счет!!! — повторно скомандовал Годимир после того, как мы прошли трибуну.

— И — И — И ВСЕ! — еще громче рявкнули мы и в небо взмыли сотни монет до этого момента крепко сжимаемые в руках.

— На месте — скомандовал Воденцов, когда взвод подошел к выходу из плаца — Стой! — и выдержав паузу торжественно закончил — Вольно! Разойдись!

Пока мы с ребятами обнимались и поздравляли друг друга к нам стремительно двинулись многочисленные родственники и близкие.

— Все расходимся! Еще сегодня встретимся на балу и наговоримся! — сказал я окружавшим меня ребятам и двинулся к многочисленному семейству Темниковых, члены которого тут же принялись дружно меня поздравлять.

— Спасибо спасибо спасибо! — сказал я улыбаясь и пожимая протянутые руки, а также принимая похлопывания по плечам от братьев и поцелуи в щеки от сестер.

«О да тут некоторые изменения в составе поздравляющих!» — заинтриговано подумал я, вспоминая количество Темниковых на моей присяге.

Во — первых, с отцом теперь по понятным причинам нет Галины. Во — вторых, довольно свободно чувствует себя наставник — как мое доверенное лицо и начальник службы безопасности. И,в — третьих, здесь находилась новая личность маркиза Марина Лисовская — представительница серебряного рода и невеста Федота.

Подчеркивая свою фамилию, девушка имела необычные огненно — рыжие волосы и милые веснушки. Красивые черты лица, звонкий смех и миниатюрная фигурка шли в комплекте.

С Федотом она обручилась месяца три назад, что стало совершеннейшей неожиданностью для всех, кроме отца.

Даже Руслан, который проживал вместе с Федотом в столичном доме Темниковых, не знал об этом ничего. Возможно, большее мог заподозрить Игнат, но после начала приграничного конфликта его призвали в вооруженные силы, чем он, кстати, был очень сильно недоволен, но и отказаться без потерь репутации также не мог.

Почему от Темниковых призвали только Игната? Тут все очень просто. Отец — глава рода, он, конечно, мог пойти добровольцем, но не стал. Федот — наследник рода, ситуация та же, да и не настолько ужасное положение на фронте, чтобы призывать высокопоставленных членов золотых семей. Игнат уже завершил учебу и маялся бездельем, а Руслан еще оставался несовершеннолетним. Вот в принципе и все. Понятное дело, что выбор был вполне себе обдуманный и взвешенный.

Холодно пожав руку молчаливого отца, я вместе со всеми двинулся в сторону стоянки попутно отбиваясь от приглашения посетить столичный дом Темниковых.

— Какая кошка между вами пробежала? — тихо спросил у меня Федот отведя чуть в сторону — Я, конечно, понимаю, что у тебя есть все основания обижаться на отца, но уже столько времени прошло, да и он ведь был отравлен. Будет гораздо лучше, если вы оба отпустите прошлое и будете смотреть в будущее. У нас тут в большой столовой накрыт шикарный стол, девочки ждут, что ты придешь! — он посмотрел на свою невесту — И Марина тоже.

— Я не обижаюсь на него — подняв глаза на брата произнес я — поверь. Мне казалось, что мы оба прошли тот этап, но он своими действиями пытается снова все испортить. Я не могу пойти с вами, пока не буду чувствовать себя в полной безопасности.

«Ну вот, что ты за идиот? — подумал я встретившись взглядом с главой рода Темниковых — У нас же все было отлично, общие интересы, обоюдовыгодное сотрудничество! Зачем ты решил все испортить и влез между мной и Феофаном?»

Успешно отбившись от посещения столичного дома я услышал слова отца.

— В таком случае в семь встречаемся в главном зале дворца. Не забудь наколоть на одежу вручённые награды.

Досадливо цокнув я кивнул, а после пообещав родным встретиться на балу в назначенное время сел в автомобиль.

— Ну что еще раз поздравляю с выпуском — произнес наставник довольно вытягиваясь на заднем сиденье автомобиля, а затем перевел взгляд на мою форму и добавил — И с наградами тоже. У твоего деда, кстати, такой же орден был. Хорошо, что ты пошел по его стопам, но я бы предпочел, чтобы тебе вручали награды за другого рода заслуги.

— Ты же знаешь, что у меня просто не было выхода? — тяжело вздохнув произнес я поняв о чем он говорит — Я мог только использовать пыльцу и умереть в бою или просто остаться без сил и погибнть. Возможно и на алтаре.

— Первый вариант как — то веселее выглядит — заметил наставник также тяжело вздохнув.

И я вспомнил как очнувшись после двухнедельной комы нашел его сидящим возле моей койки в больнице.

Старик, положив локти на колени и руками упершись в низко опущенную голову беззвучно плакал, а крупные капли слез стекали по лицу и аккуратной бороде, после чего громко ударялись о кафельный пол.

Я был так поражен происходящим, что не заметил, как почувствовавший что — то Феофан поднял голову посмотрел в мои глаза.

— Мне плевать кто ты… — каким — то глухим голосом сказал он — Настоящий Иван или тот, кто вместо него. Просто живи. Живи и все.

— О чем ты?! — искренне спросил я ощущая дикую слабость во всем теле и совершенно не понимая, что происходит.

Мой голос напоминал какой — то неразборчивый хрип, поэтому наставник поспешил подать мне стакан воды.

Жадно выпив его я удовлетворенно откинулся на небольшую подушку и прикрыл глаза.

«Хорошо — подумал я, а затем до меня дошел истинный смысл фразы наставника — что значит настоящий Иван или тот, кто вместо него? Он что — то узнал, но что? И как мне выведать у него все?»

— Обманул скотина — тем временем злобно ухмыльнулся Феофан с силой сжимая кулаки — Обманул в какой раз и я поверил! Подумать только!

— Може, все же расскажешь о чем ты? — ощущая слабость, но не позволяя себе расслабиться спросил я — Кто тебя обманул?

— Давай я лучше позову целителей — встрепенулся наставник потянувшись в сторону пульта вызова медицинского персонала, но я поспешил его остановить — Нужно сказать, что ты очнулся!

«Ага, конечно — недовольно подумал я — меня отправят спать, а ты пойдешь в таком состоянии вершить правосудие и непонятно что узнаешь еще»

— Не надо никого вызывать — остановил я его — Лучше объясни, что за непонятные вопросы? А то буду считать, что единственного преданного мне человека настроили против меня. И от этого мне будет становиться еще хуже.

— Прости Ванечка, прости — неожиданно упал на колени наставник и уткнувшись мне в руку стал плакать — Прости старого предателя. Прости.

«Это так его задели фразы «единственный преданный человек» и настроили против меня?» — недоуменно подумал я — Или то что я почти умер? Кстати действительно! А почему не погиб — то? Я же думал, что после пыльцы нурксултана мне конец! Я же не справлялся с объемом восполняющегося резерва! Ладно. Потом об этом подумаю, сейчас есть кое — что поважнее!»

— Феофан! Ты чего?! — ошарашенно произнес я пытаясь выдернуть руку — Ты чего творишь родной? Мне сейчас точно хуже станет. Ну — ка вставай и рассказывай, что произошло. Давай, а то я не могу на это смотреть.

На моем слове «родной» наставник как — то встрепенулся и дернулся, затем поднял на меня мокрые глаза, вытер их рукой и сев на стул медленно принялся рассказывать.

О том как он поехал по моему поручению в поместье Темниковых, как отец выдал ему для изучения выписку из какого — то сборника запретных ритуалов, который хранился у погибшего Морозова. В предоставленных записях говорилось о возможности воскрешения человека путем самопожертвования проводящего ритуал мага, который вселяет в тело новую душу. Что Феофан не верил в это, но для себя решил, что даже будьподобное правдой все равно бы ни за что меня не бросил.

После того как он принял это решение выяснилось, что в районе училища был прорыв демонов и я в тяжёлом состоянии нахожусь в реанимации в которой оказывается лежал целых две недели.

И вот сегодня, как и несколько дней до этого Феофан сидел у койки в частной больнице и молился Спасителю о моем выздоровлении. Произнеся те, идущие из души слова он мониторил меня всеми возможными в его ранге способами и видел лишь искреннее недоумение, а значит Егорка цинично его обманул. Темников почему — то пытался нас рассорить, и у него это почти получилось.

Покрывшись холодным потом, я возблагодарил Спасителя, что в первые секунды после своего пробуждения вообще ничего не понимал иначе все могло быть достаточно скверно, а мне пока что нельзя потерять Феофана! Никак нельзя! Я еще слишком слаб!

«А может я не сразу догадался о подоплеке слов наставника только потому, что уже не разделяю две сущности жившие в этом теле? Кажется, что я давно принял себя — Я Иван Морозов и точка!»

— Твое поведение крайне непривычно — заметил я исподлобья бросая на наставника настороженный и серьезный взгляд, который заставил его встрепенуться — Знакомый мне Феофан не раскинул бы от подобных новостей. Он бы скорее забрал у отца не только выписку с одним ритуалом, но и весь сборник целиком. Да и выведал бы зачем Темникову нужно нас рассорить.

— Прости Иван — снова чуть ли не всхлипнул наставник — прости! Стар я стал! Совсем стар!

Еще больше насторожившись я понял, что с Феофаном действительно что — то сильно не так и посмотрев ему в глаза продолжил.

— Это явно не старость — с сомнением покачал я головой вспоминая, какие эффектные женщины еще недавно задерживались в комнате наставника.

Несколько минут размышлений и я вспомнил последний день Галины Беловой и как отец потрошил ее память. Она призналась, что отравила его каким — то невероятно редким ядом.

«Мог ли отец выведать у Галины рецепт зелья и воспользоваться им?» — задумался я и спросил у наставника

— А ты, случайно, ничего не ел и не пил в поместье Темниковых?

Феофан посмотрел на меня постепенно прозревающим взглядом и как — то растерянно произнес.

— Но я не почувствовал для себя никакой опасности! Легкая тревога у меня, конечно, была, но она постоянна присутствовала после нашего с тобой воскрешения.

— Срочно едешь в Лигу Магов и заказываешь самый лучший очищающий ритуал. Если нужно, то несколько. После чего приезжай назад, хочу поговорить с тобой нормальным. И это — я сделал глубокий вдох и прикрыл глаза — Вызови ко мне какого — то целителя, кажется, мне снова плохеет…

Прежде чем потерять сознание меня посетила внезапная мысль.

«Зачем отец сначала вернул мне наставника, позволив ему быть моим доверенным лицом, а сейчас пытается убрать? Это же нелогично! Для чего он все это задумал?»

Глава 2

— Как там дела по Мозырскому заводу? — спросил я у наставника после того, как мы приехали домой, привели себя в порядок и засели в моем кабинете — Закончили модернизацию?

— Чтобы ответить на этот вопрос, мне необходимо сходить за ежедневником — произнес он, пытаясь встать.

— Давай своими словами, обойдемся сегодня без конкретики — махнул я рукой — меня интересует готов он к выпуску продукции или нет.

— Насколько мне известно вчера закончили устанавливать последнюю линию — задумчиво произнес наставник — Хотя там у них возникли какие-то небольшие проблемы, но Москаленко ничего мне еще не говорил, но до этого клялся, что все успеют в срок. Думаю, завтра будет звонить тебе и докладывать об успехах. Сам знаешь, как он любит рапортовать об достижениях и не терпит намека на неудачу.

Называя фамилию одного из моих генеральных директоров Феофан выглядел крайне довольным. Все потому, что именно он перетянул его и других ценных специалистов с небольшого завода Темниковых на мое новое предприятие. Да и вообще это его заслуга, что мои сказанные вскользь слова превратились в весьма прибыльный бизнес.

Пройдя несколько ритуалов очистки и заплатив при этом огромные деньги Лиге Магов, Феофан вывел из своей крови отраву, которой его потчевал отец и вернулся ко мне в палату таким же, как и прежде: сильным, бодрым, энергичным и весьма-весьма злым.

— Я порву его — с порога заявил он мне — просто порву.

Его крупные пальцы сжались в огромные кулаки и, завершивший мое лечение, целитель несколько побледнел.

— Я надеюсь это ты не про Петра Иосифовича — улыбнувшись, спросил я, кивнув на мужчину в халате — он не просто так принял решение запретить посещение на несколько дней. Все это время целители вытягивали из моей крови всякую дрянь и пытались стабилизировать состояние.

— Прошу прощения — произнес наставник, обращаясь к целителю — Конечно же, это я не вам. Вы позволите пообщаться с Иваном наедине?

— После Ваших первых слов в палате я не думаю, что имею возможность запретить это — хмыкнул мужчина в свои пышные усы.

— Еще раз извините — произнес Феофан и дождавшись, когда пришедший в себя мужчина уйдет, сел на расположенный рядом со мной стул.

— Я его все равно порву! — уверенно заявил он мне.

— Да успокойся ты — улыбнулся я, радуясь «возвращению» прежнего Феофана — рвун. Так не понравилось быть сентиментальным и чувственным? Лучше расскажи, как себя чувствуешь?

— Хреново! — честно ответил наставник.

— Это почему это? — удивился я — Выглядишь просто отлично.

— Сейчас, конечно, все хорош — произнес Феофан и поморщился — Но меня злит кем я был три долгие недели?! Кем?! Никогда не думал, что буду вести себя как тряпка и размазня. Мало того, что я тебе тут душу изливал как идиот. Так я еще много каких дел наворотил…

Заметив мой взгляд, он добавил.

— Не переживай, на твоем бизнесе это никак не отразилось. Я вообще на все забил…

Рассказав некоторые не лучшие моменты уходящего месяца о том, сколько дряни из него вытянули на ритуалах и какую цену взяли, наставник встрепенулся.

— Ну а ты как?

— Сам видишь — показав относительно чистые руки и лицо произнес я — Синих полос почти уже и нет, кровь от токсинов и прочей дряни очистили. Убрали отравление инфернальной энергией, которая мешала нормальному восстановлению. Срастили кости, подлечили отбитые внутренние органы и справились с сотрясением мозга. В общем и целом, чувствую я себя очень даже хорошо. Духовную и магическую энергии ощущаю нормально, но пользоваться ими пока нельзя, сказали поберечься. Хотя если честно я уже понемногу медитирую.

Говорить наставнику о существенных изменениях в своем внутреннем мире я не стал. Решив сначала самостоятельно разобраться в том, что там произошло.

Подробно обсудив мое состояние и перспективы по выздоровлению, мы вновь вернулись к причине ярких эмоций наставника.

— Не надо никого рвать — произнес я, еще раз тяжело вздохнув — Несмотря на то, какой отец засранец, мне все равно придется иметь с ним дело. Нравится нам это или нет. На него слишком много завязано. Вместо того чтобы наращивать конфликт взаимными оскорблениями, провокациями и нарываться на прямое противостояние мы должны ответить так же тонко, как и он. Например, перетянув на свою сторону очень ценного специалиста, а лучше нескольких или устроив ему какие-либо финансовые потери. Это будет наиболее показательно. Мне кажется, он все сделал намерено, чтобы отследить мою реакцию и понимать границы дозволенного.

— Хм — наставник задумался и через некоторое время признался — Я даже и непредставляю, как к этому подступить. Для того чтобы определить действительно ценного специалиста необходим профессионал в экономической сфере. А это как ты понимаешь не совсем мое.

— Ну так найди какого-нибудь хорошего специалиста и обеспечь его работой — предложил я — у нас же в империи вроде как есть какой-то департамент финансовой полиции? Или нечто подобное. Найди там какого-нибудь ценного и умного сотрудника, который давно мечтает снять мундир и уйти на гражданку в приличное место. Думаю, ты найдешь, что ему предложить.

— Сделаем — произнес наставник, покачав головой — а ведь у меня есть на примете несколько человек, просто со всеми этими обстоятельствами совсем забыл про плановую работу…

Через пару дней наставник ввалился в мою палату каким-то невероятно довольным. От него исходило ощущение злого предвкушения.

«Ну что же с интересом послушаю, что он мне поведает» — подумал я.

— Ты не поверишь! — произнес Феофан занимая привычное место и глядя мне в глаза — Оказывается, у Темниковых есть небольшой, но довольно успешный завод по производству мороженого.

— Ну почему не поверю? — задумался я — Очень даже может быть. Я о чем-то подобном когда-то давно слышал, Анна и Мария хвастались, но какое это может иметь отношение к нам?

— Завод мороженого — произнес наставник каким-то необычным тоном.

Глядя на мою приподнятую в недоумении бровь, он еще более выразительно произнес.

— Мо-ро-же-но-го!

Видя, что я до сих пор не понимаю о чем он, добавил.

— Мороженое, тире, Морозов.

— Суть я сразу уловил, ты давай к делу ближе.

«Если наставник имеет ввиду наш разговор о переманивании специалистов, то зачем? Завода мороженого у меня нет».

— Да что тут непонятного?! — взорвался наставник, видя мое непонимание — Морозов должен заниматься производством мороженого?! Об этом сама фамилия ненавязчиво говорит. Сам же как-то об этом рассказывал!

Задумавшись, я вспомнил, что действительно когда-то в беседе с наставником и Бышковцом упомянул, что нам необходимо заняться делом, которое граждане страны будут на подсознательном уровне ассоциировать с родом Морозовых. В эту концепцию прекрасно вписывается производство холодильников, кондиционеров, вентиляторов или на худой конец мороженого.

— Ну было что-то такое — согласился я, поморщившись — Но какое отношение имеет завод мороженого Темниковых ко мне? У них, кстати, производство комплектующих для холодильников есть.

— Их предприятие имеет к нам прямое отношение — это объект мести.

— Ну в таком случае поделись-ка со мной своими мыслями — предложил я — и как твои планы связаны с мороженым.

— Все очень просто — заявил наставник — У Темниковых есть завод, производящий мороженое самого высокого сорта. Еще недавно он давал стабильный пусть и небольшой доход, но с приходом нового директора, которого поддерживает служба безопасности рода, все изменилось. Занявшись восстановлением трудовой и производственной дисциплины новый руководитель явно перестарался. Это отвернуло от текущего места работы многих специалистов. Да и показатели производительности крайне упали. В общем, я предложил главному технологу и нескольким другим ценным специалистам перейти на наш завод. Они согласны, даже сильно не сопротивлялись.

— Отлично все придумал — не преминул заметить я, поощряя наставника — пусть это и не такой серьезный урон, как мы планировали, но чувствительный. Однако есть один маленький. Где нам взять завод для этих специалистов? Небольшая такая проблемка. Не так ли?

— А вот тут ты и неправ! — довольно рассмеялся наставник и протянул мне документы с готовым бизнес-планом по торговле мороженым.

Там был довольно подробно описан процесс приобретения крупного завода расположенного в пятидесяти километрах от Мариграда с трясением всех бюрократических формальностей. Сумма необходимая на модернизацию производства с перечислением конкретных станков и линий, которое необходимо заменить. А в конце шла вкладка с готовыми вариантами мороженого аналогов которого в стране еще не создавалось.

— Откуда все это?! — удивленно посмотрел я на наставника.

— Совместный труд четырех увлеченных людей — произнес Феофан довольно — меня, будущего директора завода, такого же главы научной лаборатории и моего предполагаемого заместителя по аудиту. Ты был прав, когда говорил про департамент финансовой полиции. Все сложилось крайне удачно.

— Вот это меня и беспокоит — заметил я и нахмурился — нужно будет их всех хорошенько несколько раз перепроверить. Особенно этого твоего финансиста. Я ведь прав на конфискованный государством завод указал именно он?

— Обязательно перепроверим — заверил меня наставник — И да подсказка его.

— Постарайся. Мне бы не хотелось спустить кучу денег, чтобы потом оказалось, что все происходящее интрига отца, решившего нас хорошенько потратиться — произнес я — И, кстати, почему ты считаешь, что завод достанется именно нам? Аукцион на такие вещи разве кто-то отменял?

— Да ты, Иван, я смотрю, тут совсем от жизни отстал — довольным тоном протянул наставник — Прессу не читаешь, новости не смотришь, а ведь там на самом деле очень много важного освещают.

— И что же? — заинтересовался я.

— К примеру, интервью некоторых выступающих инкогнито лиц, участвующих в устранении последствий прорыва демонов на территории предместья Антоновка. Очевидцев оказалось достаточно много, поэтому различные интервью они давали нескольким СМИ и уговорили довольно складно и в унисон.

Все эти лица невзирая на мелкие расхождения в некоторых моментах были уверены, что в отражении нападения не последнюю роль сыграл некий Иван Морозов. Что было понятно по куполу вокруг здания с кадетами, статуям демонов в ледяных глыбах и большому количеству разнообразных очень острых сосулек.

— К тому же на одной из фотографий были запечатлены самодельные носилки с твоим бренным телом на них и Витовтом, что с насупленным видом их тянул. Он был не один, но, понятное дело, на кого все окружающие сразу обращают внимание.

— Это значит, что мое имя сейчас на слуху и довольно обсуждаемо — завершил я задумчиво.

— Друг наследника империи и его спаситель, а также представитель золотого рода — произнес Феофан довольно прищурившись — меня уверили, что при продаже завода на аукционе нам пойдут навстречу.

Прикинув имеющиеся в наличии средства я понял, что мы потянем этот проект почти не напрягаясь.

— В таком случае начинай работать — произнес я и постарайся, чтобы информация о моем участии в спасении Витовта продолжала муссироваться в обществе, до самого открытия завода. Попробуем воспользоваться плодами народной любви. К тому же ближе к лету мы сможем выйти на нормальные мощности и производство начнет окупаться…

Наша попытка отомстить или, точнее, ответить ударом на удар имела вполне себе прогнозируемые последствия. Где-то через неделю, когда меня уже выписали домой, туда заявился Егор Дмитриевич собственной персоной. Несмотря на знакомство системой безопасности на этот раз пройти дальше ворот ему не удалось. Наставник психанул и со словами: Мы должны быть готовы к встрече противников такого уровня» вложил в защиту просто астрономическую сумму.

— Значит, настолько ты меня уважаешь, что отправил встречать собственного отца какого-то слугу? — с ходу спросил Егор Дмитриевич после того, как лакей завел его в специально подготовленную для переговоров комнату.

— Вполне нормальная практика в боярских родах, когда гостя к хозяину провожает лакей — пожал я плечами — А если учесть, что ты пробирался в мой дом инкогнито, а не через парадный вход, то какие ко мне вообще могут быть претензии? К тому же не ты ли совсем недавно пытался убедить Феофана, что я самозванец и чужая душа приютившаяся в теле? Должен сказать, что удивлен сработавшему с отравой трюку.

Я сам поднял эту тему показывая, что ко мне все это не имеет никакого отношения. Да и почему бы не взять инициативу в свои руки?

Хотевший что-то сказать отец замолк, а затем повернув голову набок и произнес.

— Хочешь уверить меня, что ты мой сын?

— Нет — внутренне напрягшись словно ступая по минному полю, произнес я и взглянув в расширившиеся от удивления глаза Темникова, добавил — им я был до смерти несколько лет назад. Теперь же я Морозов. Магия рода приняла меня. Осталось лишь пройти обряд эмансипации и стать главой, но это конечно же не сейчас, а чуть попозже.

— Хочешь сказать, что ты не наглый «попаданец» занявший тело моего сына?! — произнес Темников, а за его спиной появилось облако тьмы.

— Убери ауру или я тебя успокою — произнес вошедший в комнату одетый в удобную одежду Феофан, держащий в руке саблю.

— Да ты весьма зол — произнес отец, посмотрев на наставника — И обпит какими-то зельями? Собрался убить меня?

— Только если ты будешь неправильно себя вести. Теперь это мое поле боя. Попробуешь качать права с помощью магии и очень сильно пожалеешь.

— Ты знаешь зачем я здесь — серьезно посмотрел на наставника отец.

— Я должен вывести его на чистую воду и разобраться в ситуации, а ты став на его сторону подводишь род Морозовых.

— Закройся! — рявкнул Феофан и я впервые заметил, как вокруг него формируется какая-то красная аура — Я проверил его всеми видами чувств. Он! Иван! Настоящий! И он, сука, не пытался меня отравить!

— Успокой своего пса — посмотрел на меня задумавшийся отец — Помимо этого вопроса нам еще многое следует обсудить.

Несколько успокоившийся наставник отошел, а отец нахмурившись, произнес.

— К сожалению, я не имею возможностей провести подобную проверку, поэтому рад, если все обстоит именно так. Вы должны были понять, что я обязан был что-то делать, ведь имеющаяся у меня в руках информация требовала проверки.

— Поэтому понадобилось отравлять Феофана? — спросил я и искренне рассмеялся.

То, что отец столь быстро признал свою ошибку и пытается даже оправдываться успокоило меня и придало немало сил.

— Пусть я ребенок — резко прекратив смеяться посмотрел я отцу в глаза — Но не стоит считать меня идиотом. Если у тебя были подозрения, то ты мог просто рассказать все Феофану и проверить. Твоя цель заключалась в другом! Думаю, что ты хотел убрать от меня единственного верного человека, который может тебе противостоять. Зачем тебе это? Хочешь влиять на мои решения?

— Мне нужно было проверить тебя. А Феофан бы никогда не согласился мне помочь.

— Отличная логика — показал я ему большой палец — Если кто-то, по моему мнению, не выполнит важную просьбу, то я его отравлю и это обязательно поможет. Это точно твои мысли. Вероятно перед приходом сюда ты снова яда Беловой хряпнул?! Что это за чушь?!

— Ты выглядишь довольно убедительным в своем недовольстве — произнес отец — Возможно книга ритуалов врала или старик не использовал знания оттуда?

— Издеваешься над нами?! — я действительно начал кипятиться — Какая, пилки, книга ритуалов?! Не делай вид, что дело в этом и у тебя были какие-либо основания! Просто скажи, зачем ты отравил Феофана!

— Книга ритуалов Морозова у меня действительно есть — фыркнул отец, а затем сам начал кипятиться — И не смей так со мной разговаривать! С чего ты решил, что я буду отчитываться перед тобой?! С чего ты это только взял?! Думаешь, я боюсь этого старика с зубочисткой? Понадобится и я скручу в бараний рог и его, и тебя!

— Ты сам сюда пришел — добавив в голос холода, напомнил ему я — Не хочешь конструктивного разговора? Тогда иди вон! Но знай! В таком случае можешь больше ни о чем меня не просить — заметив, что отец открыл рот, чтобы что-то сказать я перебил его — Ни о посещении нужных тебе балов, ни о встречах с какими-то людьми, ни о чем другом.

— Я твой официальный опекун до совершеннолетия — произнес отец настойчиво — так что будешь делать то, что я скажу!

— Ты кое в чем прав — произнес я таким же тоном — Ты мой ОФИЦИАЛЬНЫЙ опекун. Но юридически, не значит фактически! Тебе не удастся заставить меня делать то, что я не хочу. А при необходимости через год или два я пройду обряд эмансипации. Стану совершеннолетним и буду сам определять свою судьбу.

Глаза отца налились тьмой.

— Ты в этом уверен?

— Более чем! — в ответ произнес я и мои глаза налились синим цветом — к тому же попробуешь давить на человека, который спас наследника императора и других представителей боярских родов от смерти, то очень сильно пожалеешь. Будь уверен, я сумею распорядиться этим обстоятельством и хорошенько тебе насолить.

— Как начал делать это сейчас? — спросил он — Переманивая моих людей на свой завод?

— Ты уже знаешь и про это? — довольно улыбнулся я, так как Феофан оказался прав, и мы выкупили его по первоначальной цене еще несколько дней назад — Это отнюдь не месть. Это всего лишь легкое напоминание, что в ответ на твои неправильные действия я тоже могу укусить. И мелкий завод мороженого это всего лишь мелочь. Пример.

— Тебе придется вернуть их всех назад — произнес отец.

— С какой это стати?! — спросил я — Мы, вообще-то, живем в просвященное время. У родов больше нет холопов и крепостных. Рабства нет! Так что эти люди совершенно свободны. Можешь попробовать вернуть их на место, но не думаю, что у тебя получится. Я предложил им намного лучшие условия.

— Это ты думаешь, что рабства нет, но ты слишком молод и тебе это заблуждение простительно. Мы живем в то время, когда простолюдинам лучше не портить отношения с главой золотого рода. Это чревато серьезными последствиями. Возможно, и летального характера.

— Ты сам виноват — нахмурился я — нечего было пытаться настроить Феофана против меня. Я считаю, что наши ответные действия детские шалости. По сравнению с личностью наставника весь твой завод — это всего лишь какой-то пшик. Слишком разная весовая категория. Так что воспринимай это как безболезненный урок.

— Еще яйцо курицу не учило — фыркнул отец — уроком.

— Я не яйцо, а ты не курица — покачал я головой.

Темников молчал, думая о чем-то своем. Я тоже.

«Мда куда-то разговор не туда уходит. Нужно как-то его успокоить иначе мы только рассоримся и так ни к чему и не придем. А он мне еще нужен в некоторых моих махинациях»

— Знаешь — протянул я задумчиво — А ведь мне известен выход из сложившейся неприятной ситуации.

— И какой же? — спросил Темников.

— Ты просто продашь мне свой разваливающийся и ненужный по большому счету завод мне. И нам не придется конфликтовать. Отдашь мне ненужный актив, но останешься без конфликта.

— Согласен — совершенно неожиданно произнес отец — Но на это ты потратишь одну из своих просьб.

«У меня осталось четыре из пяти — вспомнил я цену, которой отец со мной расплатился за победу в споре с императором — Первую просьбу я потратил, на спасение Феофана и гарантии его неприкосновенности. А вторую, значит, на какой-то мелкий завод? Что же, возможно, так и лучше. Это поможет мне хоть как-то их использовать. Удивлен, что отец пока еще следует своему слову в этом плане»

— Хорошо — согласился я — просьба — значит просьба, но цена должна быть реальной и учитывать стоящее производство и отсутствие ключевых специалистов без которых, все линии всего лишь груда металлолома.

Где-то с минуту отец молчал, выдерживая паузу, а затем сказал.

— Идет, но тогда Феофан сейчас выйдет и мы кое-что обсудим тет-а-тет.

Оценив, что ситуация не выглядит настолько напряженной как предполагалось изначальною я кивнул наставнику и тот направился к двери. Однако не взявшись за ручку остановился и произнес.

— Если ты, Егорка, попробуешь чудить, то не выйдешь отсюда. Я тебе обещаю.

После того как Феофан вышел, отец посмотрел на меня.

— Я надеюсь легкое заклинание, защищающее от прослушки, не заставит его ворваться к нам с саблей наперерез? — спросил он.

— Я должен был убедиться, что на месте моего сына не чужак — твердо произнес отец и тут же добавил — Но была и другая причина, по которой я поступил именно так и отравил Феофана, пытаясь оттолкнуть его от тебя.

Отец держал театральную паузу вынуждая меня просить продолжения и я не стал его разочаровывать, пусть думает, что легко ведет разговор.

— И какая причина? — спросил я.

— А на самом деле?

— Она заключается в следующем — он достал из кармана сложенные листы и протянул их мне.

— Еще один запретный ритуал? — изучая руны и пентаграммы изображенные там хмыкнул я — Тоже выписка из книги Морозова о запретных ритуалах? Изучая это я должен констатировать, что после смерти мое место занял посторонний человек? Который лучше Морозова управляет родовой стихией?!

— Это совершенно другой ритуал и он касается Феофана — даже не повел бровью Темников — Ты просто не там смотришь.

«Создание вернейшего слуги — прочитал я — Это он так на наставника намекает? Все-таки хоть как-то, но хочет нас рассорить? Хотя если взять во внимание, что запретный ритуал вселяет чужую душу в нужное тело, то, возможно, и мой биологический предок когда-то сделал Феофана своим слугой. Не зря ведь тот, обладая такой большой силой, служит роду столь преданно. Однако я не должен показать отцу о своих сомнениях иначе он заподозрит, что и я все-таки не его родной сын»

— И что? — откладывая листы в сторону, произнес я — Все же пытаешься избавить меня от козыря.

— Совсем нет — покачал Темников головой — Просто когда-нибудь к Феофану вернется не только утраченная в ходе ритуала память, но и осознание, что его жизнь украли для служения какому-то роду. Тогда-то ты и пожалеешь, что не убрал его. Как-никак он всё-таки воин ранга богатырь.

«Нужно как-то перевести тему — подумал я мимолетом и произнес.

— Кстати, а откуда ты говоришь у тебя все эти ритуалы? Точно из книги Морозова?

— Да — кивнул Темников — твой высокоморальный предок оказывается не чурался подобной грязи и отнюдь не был святошей и героем каким его рисуют сейчас.

— Как интересно — произнес я крайне довольным тоном — в таком случае я хотел бы вернуть себе утерянную семейную реликвию, нехорошо, когда такие вещи бродят в чужих руках.

— Получишь копию и этого будет достаточно — едва поморщился отец.

— Мне нужен оригинал — не согласился я — а копии так и быть можешь оставить себе.

Не давая ему ответить, я высказал пришедшую мне только что мысль.

— Кстати, а почему у тебя все вокруг этих запретных ритуалов вертится? — спросил я — Моя личность? Верность Феофана? Почему ты так уверен в работоспособности этих ритуалов? Не из-за них ли тебе удалось нейтрализовать действие яда в крови, избавиться от выпивки, наркоты и разгульного образа жизни, а также вернуть себе рассудок и магические силы, уменьшившиеся с убийством родного сына?!

Глава 3

«Уважаемый Иван Егорович! — читал я одно из пришедших мне писем — Мариградская высшая академия экономики и права приглашает Вас подать документы на поступление в наше учреждение образования. Список факультетов прилагаем».

— Как бы мне хотелось поступить в подобное заведение — произнес я себе под нос тяжело вздохнув и с сожалением отложил это письмо в сторону — однако судьба приготовила мне другой путь. Возможно, позже… Много позже…

Все же Феофан оказался прав…

Несколько лет назад, когда я только появился в этом мире, он заметил, что стать настоящим главой и восстановить род Морозовых я могу только обладая большой личной силой. Тогда я мысленно посмеялся над ним считая, что старый воин привыкший решать проблемы с помощью силы безнадежно отстал от жизни. Что миром правят те, кто владеет информацией и другими не менее значимыми ресурсами. Нет, сила определенно важна, но она отнюдь не стоит на первом месте.

Каким же наивным я тогда все-таки был.

Этот мир наглядно продемонстрировал, что выжить может только сильный. Каким бы хитроумным и влиятельным ты ни был никто не застрахован от встречи с киллером, недовольным тобой главой золотого рода или на крайний случай прорывом демонов. На успех в этом мире возможно рассчитывать, только обладая большой личной силой. Я определенно допускаю, что кто-то довольно успешно существует опираясь на свой многочисленный род, с большим количеством людей. Окружил себя богатырями и архимагами и отдыхает. Ан нет. У меня так не получается. В распоряжении имеется только один безусловно верный человек, он же самый авторитетный и опасный и, к сожалению, не вечный. Остальным я так доверять, наверное, никогда не смогу. Хотя жизнь штука интересная. Там посмотрим…

Еще раз с сожалением посмотрев на приглашение я подумал о том, что учиться в высшей школе боевой магии тоже должно быть достаточно интересно.

После того как я завершил изучение поступившей за неделю корреспонденции. Мой секретарь — невысокая и весьма привлекательная девушка брюнетка по имени Аделина принесла на подносе крепкий свежезаваренный кофе с тройкой эклеров.

«Все что нужно для начала полноценного дня! — подумал я наблюдая, как покачивающая бедрами брюнетка в короткой юбке покинет кабинет — Выглядит совершенно безобидно, так и не скажешь, что она довольно неплохой маг ранга магистр второй ступени и последняя линия обороны на случай внезапной атаки врагов».

Пока я с явным удовольствием расправлялся с десертом, в приемную Аделины вошел посетитель.

Об этом мне подсказала скрытая камера видеонаблюдения, что передавала данные прямиком на экран компьютера. Там же располагалась информация о происходящем и из других камер. Несколько было на этаже, в лифтах и лестничных площадках в главном холле и по периметру здания.

Не зря за моим рабочим столом находится сразу три монитора. Во-первых, это весьма функционально. Позволяет открыть несколько документов и очень удобно работать. А во-вторых, используя их, можно очень качественно пускать пыли в глаза нужным людям. Особенно хорошо это работает при общении с денежными клиентами почтенного возраста. Для них владение тремя мониторами — это что-то из ряда фантастики. Тут же начинают заваливать комплиментами и говорить, что репутация создателя весьма популярных информационных проектов ничуть не преувеличена. Наверное, думают, что я лично пишу коды для разрабатываемых компанией площадок.

— Иван Егорович, к вам Герман Артемович — раздался голос Аделины в динамике селектора.

— Пусть немного подождет. Я через пару минут освобожусь и приглашу его к себе — ответил я.

Проследив за тем, как посетитель занимает весьма удобное кресло для ожидания я с удовольствием вгрызся в надкусанное лакомство.

«Перед умственной работой необходимо хорошенько подкрепиться глюкозой и кофеином» — в том, что придется серьезно и вдумчиво общаться я почти не сомневался. С Синичкиным всегда так.

Пока я наслаждался едой пришла мысль, что идея переноса рабочего места из столичного особняка в бизнес-центр просто отличная. Она пришла ко мне давно и, по-моему, была крайне удачной. Дело в том, что некоторое время поработав дома я понял, что никак не могу там полноценно сосредоточиться на работе. Постоянно отвлекаюсь на всякую ерунду, очень долго жду прибытия нужных людей и не могу оперативно принимать решения. Да и к тому же теперь стало намного сложнее определить мои контакты. Раньше ведь можно было просто следить за домом и знать с кем я чаще общаюсь. Здесь это сделать более затруднительно.

— Пригласи Германа Артемовича — произнес я, убрав поднос с глаз и нажав на кнопку селектора, после чего Синичкин вошел в кабинет.

Бывший начальник одного из областных отделений департамента жандармерии, который потерял свой немаленький пост в связи с неким коррупционным скандалом, был неплохим магом ранга магистр и отличным специалистом в своей области. На момент его знакомства с Феофаном, мужчина получивший «волчий билет» совершенно отчаялся вернуться к прежней жизни и занимался не совсем законными делами. По заверениям наставника Синичкин отнюдь не преступник, просто в рамках своего расследования он вышел на очень высокопоставленную особу и не пожелал отойти в сторону. За что и был довольно технично снят с должности.

Я уже несколько лет живу в другом мире, а кажется, что остался в прежнем. Ну как так вообще может быть? Вот ты отличный специалист, высококлассный профессионал с блестящими перспективами, а стоит перейти дорогу не тому человеку, и ты резко становишься никому не нужен. Еще и уволят с позором, чтобы не устроился на престижную работу. Как говорится: «Был бы человек, а статья найдется». Удивительно еще, что его не посадили или не свернули шею в темном переулке. Видимо, какие-то покровители санкционировавшие его действия все же имелись…

Синичкин был искренне обрадован предложению Феофана работать в службе безопасности рода. Он словно зубами ухватился за мелькнувшие перед ним перспективы и день за днем доказывал свою верность и полезность, что довольно быстро привело его на должность одного из заместителей Феофана, вместо пользующегося его успехами Шевцова, который все же не оправдал возложенных на него ожиданий и был мной уволен.

— Иван Егорович — почтительно обратился ко мне пятидесятилетний мужчина с совершенно гармонично смотрящейся на голове прическе а-ля Ленин и протянул мне документы — отчет о проделанной работе за месяц.

— Присаживайтесь — произнес я, указывая на гостевой стул и взяв документ принялся за изучение.

«По большому счету в настоящее время этот отчет в таком виде мне не нужен — подумал я между делом — Он создавался для того, чтобы я мог вникнуть в спектр решаемых службой безопасности задач, а также учил заместителей Феофана мне подчиняться»

Все началось во время моих первых летних каникулах в кадетском училище. Только прибыв в столичный особняк я ультимативной форме потребовал от наставника представить мне всех его заместителей и передать функции по управлению службой безопасности.

Дело было не из-за слов отца о том, что верность Феофана обеспечена ритуалом и он в любой момент может прозреть и кинуть меня. Хотя это сыграло не последнюю роль. Просто я осознал, что если в какой-то момент с наставником что-то случиться или он куда-то пропадет, то я даже не буду знать к кому обратиться. Хотя моя служба безопасности уже серьезно расширилась и постоянно растет.

К тому же в то время вопросы экономической безопасности стали стоять передо мной менее остро. Нужно было в спокойном темпе разобраться с тем, что у меня и так было. Бышковец уже более спокойно и планово продолжал развивать все, что попадало под определение информационные технологии. Москаленко ударными темпами завоевывал рынок недорогим, но качественным и достаточно вкусным мороженым, что после успешной рекламной компании стало пользоваться заслуженной популярностью у людей, уверенно занимая рынки сбыта и стараясь охватить как можно большую территорию. Про постоянно растущий заработок от продажи ингредиентов, который несмотря на непростое положение на границе все равно расширяется вообще говорить не хочется. Чтобы не сглазить…

Именно поэтому я после длительных раздумий решил наконец разобраться с работой службы безопасности. Мне очень хотелось, чтобы в случае каких-либо неприятностей, имеющиеся в распоряжении значительные силы не оказались бесполезным и неконтролируемым придатком.

Несмотря на довольно приличную медийную известность я в очередной раз столкнулся с недоверием к моей скромной персоне.

Скепсис — вот что я прочитал в глазах приглашенных Феофаном мужчин. Где-то он был тщательно скрыт или вообще почти незаметен, а в одном конкретном случае, это даже выставлялся напоказ.

Своим высокомерием этот мужчина мне сразу не понравился, особенно его сказанная кому-то в коридоре фраза мол: «Чем бы дитя не тешилось».

Я допускаю, что в аналогичной обстановке, возможно, думал бы точно так же. Если бы какой-нибудь мой начальник на одном из предыдущих мест работы передал функции руководителя четырнадцатилетнему сопляку.

Однако у нас тут совершенно иная ситуация. Мир другой! Здесь балом правят боярские рода и в данный момент я один из них. Мужчины же, стоящие передо мной, в трезвом уме и твердой памяти подписывали договор с моим родом. Они понимали, что гипотетически подросток будет оказывать влияние на некоторые решения.

«И вот понимая ситуацию они даже не особо рьяно пытаются скрыть свой скепсис? А один и открыто его показывает! Такой хороший профессионал? Или надеется на защиту Феофана? Что же, посмотрим!»

За время нахождения в этом мире я как-то привык, что люди со мной считаются. Не знаю, это результат ритуала покойного Морозова или может воспитания Феофана, но я стал очень щепетильно относиться к своему достоинству не только как личности, но и как наследнику золотого рода.

Злость буквально за какие-то мгновения вскипятила кровь. Несдерживаемый холод прокатился по комнате мгновенно понижая температуру и напоминая собравшимся куда и к кому они пришли.

«Спокойно, Иван — мысленно сказал я себе — Это все гормоны в крови шалят. Не зря ведь мышцы стали более рельефными и лоб прыщами покрылся? Успокойся»

Взгляд снова остановился на уже менее высокомерном мужчине.

«Что это ты думаешь? Я не смогу поставить тебя на место?! Я что зря когда-то в Вооруженных Силах Российской Федерации служил. Не знаю, как таких на место ставить?! Да как два пальца…»

Выдержав небольшую паузу и несколько успокоившись, я снова посмотрел в глаза сидящему по центру мужчине и добавив в голос значительное количество холода неожиданно для всех произнес.

— Доложите свои обязанности.

«Какой спокойный — похвалил я сам себя — Даже голос не дрожит!»

— Обязанности? — переспросил самый недовольный мужчина играющий со мной в гляделки некоторое время — Вы обращаетесь ко мне?

«На Вы уже? Вежливый какой!» — мысленно сплюнул я хоть и заметил, что он, как впрочем и все остальные, кроме спокойно наблюдающего за происходящим Феофана, напряглись и от моей магической демонстрации и от холодного, но спокойного тона.

— Ну Вы же как-то поняли к кому конкретно я обращаюсь? — холодно поинтересовался я и не давая ему вступить в словесную баталию веско закончил — Обязанности. Я жду. Мне необходимо знать, чем занимается каждый из вас.

— Я отвечаю за… — начал было мужчина, но я прервал его повелительно поднятой рукой.

— Мне лестно, что Вы не сомневаетесь в моей молодой и натренированной памяти, которая отлично помнит тот единственный раз, когда нас представили друг другу, но мне все же хотелось, чтобы перед началом доклада Вы не забывали представляться и делали так всякий раз в течение двух недель. Думаю, этого времени мне будет достаточно, чтобы запомнить ваши имена и направления деятельности — уничижающе произнес я, а затем выдержав небольшую паузу, повелительным тоном закончил — Продолжайте…

— Заместитель начальника службы безопасности по организации оперативной работы Шевцов Глеб Давидович — попытавшись успокоиться произнес мужчина — Я отвечаю за деятельности…

Внимательно глядя в глаза Шевцова я ждал, когда фантазия наконец его подведет и он завершит выдумывать что-то на ходу.

«С этим клоуном я, вероятнее всего, дальше работать не буду — подумал я, покосившись на Феофана — Что это за оперативник, который не в состоянии сдерживать и скрывать свои эмоции? И почему Феофан поставил его на столь высокую должность? Может, действительно так хорош в своем деле? Узнаем»

— Это все? — спросил я, несколько нахмурившись — Или еще что-нибудь выдумывать будете? Как-то все это негусто, маловато.

— Я ничего не выдумываю — все еще пытаясь сдерживать злость ответил Глеб Давидович — мои обязанности прописаны в контракте.

— Я обязательно сверю их с тем, что Вы только что тут продекламировали — пообещал я и снова заметил мелькнувшую в глазах злость.

«Конечно, неприятно, когда школьник отчитывает тебя перед боевыми товарищами но, что поделаешь? Сам виноват! Даже не навел справки с кем общаться будет. Оперативник херов»

Пока Шевцов говорил я успел сделать несколько пометок и исходя из сказанного начал задавать ему вопросы. Меня интересовала численность его направления, структура, иерархия, порядок подчиненности, организация передачи и хранения добытых сведений. Не забывал спрашивать о длительности их рабочего дня, текущих делах и многом другом о чем сам мужчина говорил в предыдущих ответах.

На некоторые вопросы Шевцов отвечал подробно и обстоятельно. На другие — более спокойно и с паузами в предложениях, чтобы таким образом подумать, над тем что и как говорить. Услышав третьи, он как-то задумчиво и несколько смущенно молчал, хотя изначально и пытался нести непонятную ахинею.

К концу нашего сорокаминутного разговора злость на его лице улеглась, сменившись каким-то чувством раздражения. Особенно оно возрастало, после очередного сложного вопроса ответ на который не так-то просто дать. Возможно, не будь здесь Феофана Шевцов бы попытался избежать подобного морального избиения и в какой-то момент с чувством возмущенной невинности, ушел. Однако заранее пригласив наставника, я не дал ему это сделать.

После завершения экзекуции над оперативником я не перешел к следующему заму, отвечающему за организацию охраны всей собственности рода.

«С этим, наверное, вообще целый день общаться можно — слушая по-военному четкий ответ подумал я — Пока по-быстрому разберусь со структурой его большого направления в целом, а уже позже мы обязательно проедем с ним по каждому объекту».

Потратив еще около полутора часов на опросы я констатировал, что это тяжелое дело сдвинулось с мертвой точки, а структура службы безопасности наконец получила некоторые более понятные очертания.

К этому времени ситуация в кабинете кардинально изменилась. Теперь мужчины бросали на меня крайне настороженные, задумчивые и заинтересованные взгляды. Видимо, я задавал им правильные вопросы. Наверняка гадают, где мальчишка мог набраться знаний, за которыми явно стоит какой-то опыт. Это всегда понятно, когда разговор ведут люди, которые в теме.

«Им, конечно, явно не понравилось, как, кто и в присутствии кого только что задавал вопросы — подумалось мне — Но, зато теперь они уже на подсознательном уровне принимают мое право отдавать им приказы, которые необходимо выполнить. С этого все и начинается. Дальше — больше. К концу лета я должен так их вышколить, чтобы они не забывали об этом даже во время моего нахождения в училище. К выпуску я как раз стану немного старше, подрасту, наберу массу и им будет морально легче принимать такого руководителя».

— Через два дня я хотел бы увидеть на своем столе обновленные обязанности. То, что есть сейчас и то как вы их видите. Все же, думаю, что даже за небольшое время на должности возможно разобраться в том, что актуально, а что нет. После мы с Феофаном Гавриловичем все перепроверим и решим нужно ли кому-то что-то добавлять или убирать.

Когда я наконец их отпустил и дверь в кабинет закрылась наставник посмотрел на меня и захлопал в ладоши.

— Браво — сказал он — Это было восхитительно. Вначале несколько грубовато и топорно, как-то немного по-армейски, но все же. Хорошо ты с них стружку снял. Не думал, что так умеешь. Даже я немного взбодрился. Значит, все-таки решил взять управления в свои руки и отстранить старика от дел?

— Не дождешься — хмыкнул я — придется тебе еще попахать как конь.

Феофан оказался несколько недовольным результатом проверки. Все же он самостоятельно занимался созданием и развитием службы безопасности поэтому довольно близко к сердцу принял не совсем грамотные ответы своих подчиненных. За что в последующем неплохо накрутил им хвосты.

С тех пор минул уже целый год.

За это время я не только детально вник в то, чем же занимается СБ рода и на что она способна, но и познакомился, пожалуй, почти со всеми силовиками рода, доказав им, что имею право отдавать указания и ждать их быстрого и профессионального выполнение.

Подобное высокое положение было заслуженно не только в пустошах, куда на постоянной основе — два раза в полугодие по очереди ездили все без исключения бойцы и маги рода, но и в более деликатных делах. Которых с расширением моего бизнес-аппетита становилось все больше. В этом нет ничего удивительного. Если мне удается развиваться в определенной сфере, то значит я кого-то в ней тесню и попираю его интересы. И это при том что я пока не занимаюсь ничем новым, только лишь совершенствую то, что есть.

При этом всем я понимал, что скоро мне будет необходимо заменить начальника СБ на кого-то более подходящего по складу характера. Чтобы этот человек был обязан мне своим назначением и я мог его легко «повоспитывать» в случае каких-либо неудач. С наставником же сейчас это не пройдет. Чтобы он ни сделал я все равно не смогу ему что-то выговорить язык не повернется, все же он и так слишком много сделал для меня. Очень много. Именно поэтому я отправлю его на заслуженную пенсию, назначив на должность советника рода. А что? Звучит почетно и это явно лучше начальника службы безопасности, которому приходится постоянно впахивать день и ночь. Так что должность советника, снимет с него рутинную работу оставив возможность заниматься развитием того к чему стремиться душа.

Все это пролетело у меня в голове во время изучения представленного отчета, видимо потому, что именно Синичкину я симпатизирую больше, чем другим замам. Что-то в нем такое есть, располагающее.

— Снова вычислили потенциального шпиона? — дойдя до определенной графы произнес я заинтересованно — И опятьв этом здании? В штаб-квартире?

— И как всегда в информационной компании — подтвердил мужчина — очередной новый программист, интересующийся не тем, чем ему надо.

— Есть предположения от кого он может быть? — спросил я — вглядываясь в фотографию незнакомого мне человека.

— Доказательств нет, но мне кажется, что от рода Булатовых — произнес Синичкин — Прошла информация, что их глава в последнее время очень возмущен тем, как ловко вам удалось ворваться в производство и продажу мороженого и отжать у них значительную часть рынка. Все же недавно построенный Мозырский завод расположен в каких-то ста километрах от их производства.

Мне кажется им очень интересны, наши дальнейшие планы. Не будем ли мы еще что-нибудь открывать

— Нет — засмеялся я — мне уже и имеющихся достаточно. Теперь мы будем заниматься только рекламой и всесторонним развитием. В этой связи сразу вопрос. Как идет проверка фермерских хозяйств поставляющих нам молоко? Все с ними нормально? Или есть какие-нибудь неожиданности?

— Пока что никаких весомых проблем не выявлено — пожал плечами Синичкин — Люди только на прошлой неделе полноценно развернулись и приступили к работе, поэтому имеющиеся на руках материалы я в отчет пока и не добавлял.

— Дай Спаситель, чтобы все так и было — произнес я и, выдержав небольшую паузу спросил — Герман Артемович. Как Вы смотрите на то, чтобы возглавить службу безопасности рода?

Мужчина, словно вопрос никак его не касается, спокойно произнес.

— Я бы принял это подобное предложение с честью — на мгновение склонив голову, произнес он.

— В таком случае начинайте готовить себе замену, думаю, что мы вернемся к этому разговору в течение года.

Глава 4

Бал в императорском дворце был как всегда хорош. Великолепная еда, шикарные напитки и чудесное общество. Это я, конечно же, имею в виду милых дам, что только и вьются вокруг нашей честной компании.

Последнее время выпускники кадетского училища стали довольно популярны на подобных светских мероприятиях. И это конечно же не только из-за близкого знакомства с наследником страны. Ведь так?

— Вон та беленькая видел, как смотрела? — тихо шепнул мне на ухо Годимир довольным тоном — По твою душу шла. Глазами так и стреляла. Нужно было подходить и знакомиться.

— Подходить? Знакомиться? — недоуменно посмотрел я на него — Забыл, с какими девушками меня сестры пытаются свести? Там и получше будут. Да и к тому же — в этом моменте я усмехнулся — Может это она на тебя смотрела? Ты же все-таки рядом стоял.

— Да не — покачал он головой — Ты же знаешь, я в таких делах спец. Так что точно тебе говорю. На тебя смотрела.

Послышался тяжелый вздох находящегося в нашей компании Пескова.

— А почему никто не предположил, что эта великолепная женщина смотрела на меня? Я, вообще-то, тоже рядом стою. И вообще — он покосился на Годимира — С каких это пор ты спец в амурных делах? Если бы это было действительно так, то ты бы следил не за ее прелестными глазами, а обратил внимание на зону декольте. Оно просто шикарно.

— Поверь мне — с превосходством посмотрел на него Огнеяр — Эту вещь я оценил в первую очередь! И позволю заметить, задолго до того, как она приблизилась к нам — выдержав небольшую паузу и посмотрев вслед уже знакомой эффектной дамой, что еще маячила перед нашим взором, он бросил — Ух я бы ее, конечно, да!

«Мальчишки выросли — в очередной раз подумал я, наблюдая за ребятами — Гормоны так и плещут, скоро через уши польются. Теперь они вместо хвастливых заявлений о количестве и качестве выученных заклинаний только о женщинах и говорят».

Подобное поведенначало прослеживаться еще в прошлом году, когда весь наш курс стал очень быстро расти вверх и ширь, набирая мышечную массу и получая взрывоопасные эмоции.

— Ну конечно ты бы ее и ух, и ах — тихо рассмеялся Песков — Да только не по Сеньке шапка. Ты у нас всего лишь второй сын коменданта. Это неплохо, но и не настолько хорошо, как последний представитель и будущий глава золотого рода, а также весьма перспективный маг, владелец успешных компаний и герой Носирианской Империи!

— Согласен! — тяжело вздохнул Годимир признавая поражение и хитро посмотрел на меня — Нам простым смертным только и остается, что завидовать такому счастливчику, пользующемуся завидной популярностью у женщин. Захочет сегодня белую выберет, а может, и темную. Завтра, с рыженькой с бала уйдет.

— Ага, а после горячей ночки под венец пойду — иронично заметил я — Это вам иногда можно позволить себе некоторые вольности с не очень щепетильными дамами. Девица потом сходит к целителю и легко восстановит свою невинность. Мне, к сожалению, по озвученным тобой причинам никто скидок делать не будет. Быстро придут возмущенные родственники и будут требовать взять в жены порченую даму. Поэтому я, пожалуй, буду более разборчив.

— Да успокойся — отмахнулся Песков со скепсисом посмотрев на меня — можно подумать, что мы в прошлом веке живем. Сейчас совсем другое время. А если действительно боишься описанного сценария, то обратись к раскрепощенным женщинам постарше. Выглядят они не хуже, а порой и лучше молодых. И мороки с ними намного меньше.

— А ты, значит, по тподобным дамам знаток? — поддел его я и мы с Годимиром дружно рассмеялись.

— Такое ощущение, что вам обоим нравятся прыщавые малолетки без груди — поморщился парень, тщательно маскируя легкую обиду — хотя ту красотку сразу оценили.

— Ты злишься на малолеток потому, что Саша Григорьева отказала твоим притязаниям? — спросил тихо подошедший из-за спины Никола Таранов — слышал она влепила тебе пощечину за попытку ее поцеловать.

— А ты все сплетни собираешь, Никола? — приподняв бровь холодно уточнил Песков — Григорьева без сомнения хороша. Это безусловно. Но поверь, между ней и вот той эффектной дамой я бы выбрал вторую. Определенно.

После того, как между мной и Витовтом наступило полное взаимопонимание деятельность Николы по дискредитации некого Ивана Морозова стала попросту никому не нужна, а иной раз и вредна для здоровья. Все хорошо запомнили мой акт самопожертвования и толстую стену льда, что защитила кадетов от последующего штурма. Никола, по правде говоря, видимо и сам был под некоторым впечатлением от произошедшего, поэтому не только оставил попытки опорочить мое имя, но и стал активно набиваться в друзья-приятели. Ему повезло, что я незлопамятный и каких-либо серьезных претензий у меня к нему нет. Все же какой-то внутренний стержень в нем присутствует, да и саблю мою он очень вовремя приметил, и при отражении штурмов показал себя отлично, однако держать такого ненадежного человека рядом с собой мне почему-то не хотелось. Вдруг кто-то снова поманит его сладкой морковкой и он начнет стучать. Вероятность того, что этим кем-то может стать венценосная особа очень даже велика.

Однако, дабы не нажить в этой ситуации врага, который в будущем, благодаря интригам, явно попытается стать видной фигурой в стране, я честно разъяснил ему свои рассуждения. Я заверил его, что последствий с моей стороны за его прошлые проступки не будет, однако и приближать его к себе близко я не собираюсь.

Подобный ход позволил мне не только решить вопрос с активностью Таранова, но и напомнил окружающим, что я ничего не забываю. Сделал мне неприятность, значит, когда-нибудь придется ответить.

Через некоторое время я услышал довольный голос Годимира.

— Опа! Еще две красотки приближаются. И снова все внимание на нашего ледяного принца.

Проследив за направлением его взгляда, я заметил, как мимо прошла пара красивых и очень эффектных двадцатипятилетних женщин, которые прикрывались веерами и смущенно посматривали в нашу сторону.

«Хороши чертовки — подумал я, наблюдая за бросаемыми из-под ресниц взгляами — только вот переигрывают. Ни в жизнь не поверю, что в подобном возрасте они могут так смущаться! Чай не юные гимназистки все-таки!»

— Мы значит его по всему дворцу разыскиваем, а он на каких-то женщин пялится — услышал я ехидный голос Марии за спиной.

— Это потому что на собственных сестер засматриваться нельзя — обернувшись, произнес я и добавил — Вот и приходится хотя бы чуть-чуть уделять внимание другим дамам Кстати, девушки, вы как всегда великолепны!

— Подобными комплиментами ты от нас не откупишься — фыркнула Анна.

— Даже и не думал — улыбнулся я.

— В таком случае поднимай своих красавцев и пойдем с нами — произнесла Мария подмигнув парням и делая вид, что не замечает их приосанившиеся фигуры — Мы знаем место, в котором томятся одинокие молодые девушки, заждавшиеся таких доблестных воинов.

«В публичном доме? — хотел невинно заметить я, но проследив за серьезным взглядом сестер, сдержал свой глупый порыв — Никак еще обидятся для меня».

— Все слышали? — бодро спросил я у ребят — разве могут выпускники императорского кадетского училища бросить бедных дам в подобной ситуации?

Парни тут же заверили меня, что никак не могут запятнать честь мундира и мы двинулись за сестрами Темниковыми

— Ну и кого вы подготовили для меня в этот раз? — тихо спросил я у Марии, безмятежно идущей рядом — Очередную подружку с разбитым сердцем? Или просто хорошую девушку из приличной семьи, которая будет для меня в самый раз?!

— Ты же знаешь, что мы хотим тебе счастья и выбираем только проверенных девочек, а то окрутит тебя какая-нибудь вертихвостка, сам потом переживать будешь, так что цени.

«Ну конечно! — хмыкнул я мысленно — Прям проверенных выбираете?! Сейчас так называют тех, на кого указал отец? Вот никогда не поверю, что та двадцатилетняя кобыла из рода Левиных их добрая подруга. Она и по возрасту не подходит и по характеру. От ее развязной манеры общения отчетливо коробило обеих сестер. Благо в свое время я успел с ними тесно пообщаться и научился немного понимать».

— Действительно — с явной иронией в голосе добавил я — куда же я без вас-то? Пропаду!

На самом деле я не был особо против подобных знакомств. Как минимум это позволяло мне определить какие именно рода во мне заинтересованы.

Я уже успел убедиться, что в этом мире возможно все. И я даже вполне могу допустить, что подобным образом когда-нибудь смогу познакомиться со своей будущей супругой. Я тщательно изучал предлагаемые сестрами варианты, однако пока полностью подходящих под мои критерии девушек как-то не нашел. Кто-то скажет, что достичь идеала в принципе невозможно, но я все же попробую к нему приблизиться. Я еще слишком молод и у меня полно времени на поиски.

Наблюдая за проходящими мимо красивыми девушками, я думал о том, что возможно мои требования все же слишком высоки. Вокруг хватает хороших девушек, выбирай любую и вперед. Однако, что-то внутри меня противилось такому подходу.

— Ты должен найти самую лучшую — твердил внутренний голос — тебе еще княжеский род восстанавливать.

Тогда мои мысли словно развернулись в обратном направлении и я начал в очередной раз перечислять многократно обдуманные требования.

«Перво-наперво она должна быть магически одаренной представительницей боярского рода в ранге доктор или выше. Все же я заинтересован в появлении магически сильных наследников, которые сумеют укрепить позиции рода. Да и вообще? Кому бы ни хотелось иметь талантливых детей? Вероятно, таких попросту нет.

Во-вторых, ее магический родовой дар должен как-либо пересекаться с моим. Пусть это будет владение водой, холодом, льдом или еще чем-нибудь подобным, что можно совместить талантом Морозовых.

В-третьих, она должна быть физически и психологически здорова, чтобы смогла выносить сильного и крепкого ребенка. В-четвертых…»

Тут я действительно задумался.

«В принципе на этом можно было бы и прекратить. Все главные требования я перечислил, остальное это уже мои желания, которыми в случае чего можно и пренебречь. Но я бы все равно хотел, чтобы она была стройна, красива, обаятельна и весела. От богатого тестя тоже бы не отказался. А если бы он еще оказался довольно авторитетным человеком, то это позволило бы сделать его противовесом отцу, который всовывает везде свой любопытный нос…»

Двигаясь за сестрами по огромным залам императорского дворца я продолжал с интересом рассматривать приглашенных на мероприятие гостей.

Отличие от бала, проходящего два года назад было большим. И начиналось с того, что присутствовавшие здесь мужчины, в основной своей массе были одеты в военные мундиры.

«Писк последней моды среди бояр — мысленно хмыкнул я — нужно обязательно показывать свою принадлежность к воинской касте, пусть и совсем давнюю и мимолетную».

За полтора года ни Танзинийское Королевство, ни Республика Кога так ине продвинулись за пределы первоначально захваченных приграничных районов, которые они смогли занять только лишь благодаря очень большим потерям личного состава.

— А вот и мы — услышал я голос Анны и отбросив подальше мысли о войне, перевел взгляд на довольно большую компанию девушек, что тут же смущенно заулыбались.

«На этот раз русая» — мимоходом подумал я осматривая невысокую худощавую девушку лет двадцати с симпатичным лицом, на котором отражались следы тщательно скрываемого недовольства.

«Видимо, она уже долго нас ждет» — подумал я — Какая однако нетерпеливая»

— Ирина — произнесла Мария обращаясь к неизвестной — позволь представить тебе моего брата — Ивана Морозова.

— Очень приятно — произнесла девушка в тот момент, когда я приложился я к ее очаровательной ручке.

— Видимо, не очень — ломая официоз, произнес я и с легкой улыбкой добавил — Выне выглядите довольной.

— Иван! — шикнули на меня сестры.

— Ничего — вдруг улыбнулась девушка и легкомысленно махнула рукой — Иван, именно такой каким я его себе и представляла. Он не так давно закончил обучение в воинском училище. А там знаете, какие люди учатся там, так что ему подобная бестактность позволительна.

«Какие люди учатся там? Бестактность? — удивленно подумал я — Так значит девушка была недовольна недолгим ожиданием, а самим фактом знакомства со мной?! Как интересно. Зачем ей тогда это общение?»

— Не воинское училище, а кадетское — машинально поправил я Ирину

— А что? Я разве не так сказала? — переспросила девушка, удивленно захлопав глазами, а затем добавила — Кадетского, воинского? Какая там разница? Вы ходите в форме, бегаете, стреляете, изучаете воинское искусство. Так что вроде все правильно. Разницы никакой.

«Для обычных бояр сравнение каким-то обычным воином было бы крайне оскорбительным — подумалось мне — она что специально хочет со мной разругаться?»

— Думаю, что разница существенная — произнес я — кадетское училище подразумевает обучение воспитанников школьного возраста, в свою очередь, воинское предназначено конкретно для подготовки кадровых военнослужащих.

— Какая горячность — улыбнулась девушка и закатила глаза — так и не скажешь, что Вы принадлежите к роду Морозовых. Или, возможно, это играет роль кровь Темниковых?

Выдержав небольшую паузу, она сделала вид, словно о чем-то догадалась и воскликнула.

— А может все дело в подростковом возрасте? Мальчики, которые взрослеют такие эмоциональные!

— Если Вам мой ответ показался горячим, то я даже боюсь представить, что будет в случае проявления мной каких-либо действительно ярких эмоций — произнес я, а затем хитро улыбнувшись добавил — Вы, кстати, уже перечислили все, что во мне не нравится? Или, может быть, еще что-нибудь расскажете?

— О-о-о! — улыбнулась она — Об этом можно говорить бесконечно! Начиная со слишком молодого возраста, который тянет за собой целый букет недостаков: и низкий уровень умственного развития, и мальчишеское ребячество, и гормональная несдержанность вызванная переходным возрастом, и прыщи.

Наблюдая за моим невозмутимым лицом, она довольно продолжила.

— Сюда же можно добавить обучение в ВОИНСКОМ — это слово она выделила специально — училище, что означает узколобость, баранью упертость в любых ситуациях, даже там, где это совершенно не нужно, прямолинейность и общую недалекость.

Я спокойно слушал ее пассаж и наблюдал, как моя невозмутимая реакция еще больше ее распаляет.

— Кроме того, я заметила то, что не всегда видят другие — твою высокомерность! Видимо, дружба с наследником престола еще больше раздула непомерное эго!

«Хм. Интересно в какой момент ушла Мария? — только сейчас я заметил — что сестра находится в некотором отдалении от нас и общается с каким-то незнакомым черноволосым парнем».

— Все? — удивленно спросил я после продолжительной паузы — Ну знаешь, это несерьезно. Ничего обидного и даже нелепицы никакой не приписала. Где кровь младенцев, которую я пью по утрам? Где леденящие душу истории бабушек которых я отказался переводить через дорогу?

— В следующий раз, когда необходимо будет кому-нибудь рассказать о Ваших недостатках — медленно процедила она — то я непременно добавлю эти интересные подробности.

— Знаете — с любопытством произнес я — Мне очень интересно узнать, почему нас представили друг другу, если я совсем не в Вашем вкусе. Мои родственники знакомят меня лишь с теми кому я как-либо интересен.

Девушка некоторое время помолчала, а затем, видимо, решившись, произнесла.

— Потому что маменька и папенька считают, что мы будем просто отличной парой. Хотя я с ними в корне несогласна! — затем она как-то непринуждённо перешла на ты — Думаешь я не вижу, что на каждом балу тебе подводят то одну, то другую девушку, а ты все носом воротишь? Я следующей быть не собираюсь!

— Во-первых, ради справедливости замечу, что я не занимаюсь организацией этих знакомств — произнес я — Это все сестры стараются мою личную жизнь устроить. А я лишь не отказываюсь, не желая прослыть невежей. Во-вторых, ты уже будешь в числе девушек, с которыми я тесно общался на балу. В-третьих, мы могли бы с тобой просто мирнопоговорить и разойтись, без оскорблений, нервов и этого всего.

— Еще ты постоянно считаешь себя самым умным — произнесла Ирина.

— Тогда тебе просто нужно сказать мне, что не желаешь общаться — произнес я — И мне придется уйти.

Девушка посмотрела на меня как на идиота, а затем покачав головой, произнесла — Я же говорила, что это все же воинское училище. Суть одна.

Заметив завистливые взгляды Огнеяра и Пескова я улыбнулся им и подмигнул.

«Знали бы вы какой у нас на самом деле идет разговор» — подумал я не понимая о чем это Ирина.

— И чему ты там улыбаешься? — подозрительно спросила она у меня.

— Тому, что в-четвертых, раз ты следила за тем, как я общался с новыми барышнями каждое следующее мероприятие, то, значит, я тебе был интересен до этого дня. Ты моя тайная поклонница?

Девушка посмотрела на меня еще возмущеннее а я рассмеялся.

— Ты оказывается более высокомерен, чем я говорила! А самомнение-то!

— На самом деле — произнес я — приятно знать, что не все девушки стремятся со мной познакомиться. А некоторые еще и недостатки знают. Это прям как глоток свежего воздуха.

Ирина посмотрела на меня несколько удивленно, а затем добавила.

— Если хочешь, то я могу еще что нибудь вспомнить.

Я поднял руки и рассмеялся.

— Нет спасибо. Того что я наслушался, мне уже надолго хватит. Зато для поддержания интереснейшей беседы ты можешь назвать свой род. Чтобы я хоть понимал с кем общаюсь.

— Я из рода Багрянкиных — произнесла девушка.

«Маркизы. Серебряный род — вспомнил я бархатную книгу — В их семье сильные боевые маги и первоклассные целители»

— Так значит вы медициной занимаетесь?

Ирина удивленно на меня посмотрела.

— В каком смысле?

— Имею в виду на чем специализирован твой род. На чем деньги зарабатываете — пояснил я и на еще более удивленный взгляд добавил — Мне же необходимо иметь хоть какой-то профит от твоего поливания грязью? А я очень любопытен в этом плане — решив показать пример, произнес — Ты же наверняка знаешь, что под моим управлением большая команда хороших программистов и заводы по производству мороженого.

— Так уж и под твоим? — фыркнула девушка — Нашел хороших управляющих и они все сделали.

В этом месте уже фыркнул я.

— Ты действительно считаешь, что дело только в этом? Нашел управляющих и они превосходно сделали свою работу? Так?

— Тебе пятнадцать — закатила глаза Ирина — как ты мог этопровернуть?

— Тогда ответь на вопрос, почему до меня никто из бояр, настолько хорошо не зарабатывал на сфере информационных технологий? Или почему мороженное другим не приносило столько прибыли?

— Все равно не верю, что это твоя заслуга — произнесла она через некоторое время — а затем неожиданно для меня добавила — И вообще! Почему ты заставляешь даму скучать с этими нудными разговорами? Мы на балу или как? Когда уже пойдем танцевать?

— Ты же не собиралась со мной сближаться — с явным сарказмом заметил я — Да и вообще я отвратительный и узколобый мальчишка.

— Считай, что танец — это компенсация за причиненные мне неудобства — произнесла она и после небольшой паузы добавила — Давай кадет, не мнись, дама желает развлечений! А уже в танце, так и быть, я утолю твое любопытство.


— Это просто восхитительно! — вгрызаясь в кусок невероятно вкусной пиццы, произнес я довольным тоном — Как давно я ее не ел! Просто супер!

— Нужно было подольше оставаться, когда в гости приезжал — заметил Годимир мимоходом — А то ты вечно в каких-то делах. Никуда тебя не вытянуть, все в пустошах пропадаешь.

После того, как я вплотную занялся службой безопасности рода мы с Феофаном стали постоянными гостями не только Моршанска, но и других городов-форпостов на границе различных пустошей.

Выполняя эти вылазки на постоянной основе я достигал сразу несколько важных для меня целей.

Во-первых, я совершенствовал свои духовные и магические навыки отрабатывая на практике те приемы которым меня обучили в кадетском училище. Во-вторых, таким образом, мы в режиме реальной смертельной битвы тренировали своих бойцов и магов. Которые с каждой поездкой становились все сильнее и сильнее. Не удивительно, ведь подобная практика позволяла не только совершенствоваться в способах убийства, но и учила действовать в команде под руководством единого командира, что тоже было несомненно важно. В-третьих, мои подчиненные могли лично лицезреть силу и опыт наследника рода Морозовых, что учило их относиться ко мне совсем уважением и преданностью. А это, если я хочу быть главой процветающего золотого рода, одно из самых главных. Ведь я в отличие от многих других, не могу похвастаться как некоторые чередой потомственных слуг, что не видят себя отдельно от рода и являются вернейшими последователями. В-четвертых, я приучал своих людей подчиняться мне в любых ситуациях, что по имеющейся информации, с наступлением совершеннолетия обязательно мне понадобится. В-пятых, я со своей службой безопасности ездил по всей стране и вдумчиво знакомился с городами. Чем пилки не шутит, вдруг когда-нибудь моим людям придется здесь действовать.

Мое желание обезопасить свое будущее постоянно требовала отдачи всех сил, поэтому в те редкие моменты, когда я появлялся в Моршанске особого времени для длительного отдыха у меня не было. Просто иногда встречались с ребятами в Огнеяра или могли пересечься, на каком-нибудь балу. Однако в этот последний месяц лета, прямо перед поступлением, я дал себе зарок отдохнуть немного больше и наконец сходить с ребятами в облюбованную когда-то кафешку.

Нас было пятеро я, Годимир, Константин Махин, Сергей Кользов и Илья Вьюхин.

— Ты же знаешь, что я постоянно в делах — отвечая на вопрос Огнеяра пожав плечамипроизнес я.

— Ну про недавнее открытие Мозырского завода мороженого все слышали — хмыкнул Махин и добавил — Мы, кстати, когда куда-нибудь идем на жаре, то всегда твое мороженое берем. Так что ты, можно сказать, шикуешь на наши деньги.

— А я то думаю, почему так выручка подскочила — пораженно посмотрел я на него и засмеялся.

— Это потому что нам большая часть города помогает — поддержал разговор Годимир — Неплохо знаешь ли тебя император прорекламировал.

— Реально это он очень кстати — согласился я — как раз начался сезон и производство стало потихоньку отбиваться.

— Поделись мудростью — посмотрел на меня Илья — Как тебе все это удается? Ты и сайты крутые придумываешь, и каким-то непостижимым образом влазишь в торговлю ингредиентами, и запускаешь производство вкусного мороженого.

«И что мне ему сказать? Не говорить же, что я имею опыт чужого мира и могу использовать его достижения в своих интересах? М-да. Придется уводить разговор в сторону»

— Знаешь, Илья, на самом деле все завязано на идею — произнес я и выдержав паузу добавил — И, конечно же, на первоначальный капитал. Чем внушительнее, тем лучше. Думаю, вы хорошо помните мой выигрыш после имперского турнира?

Ребята превратившись в слух, подтверждающее закивали.

— Поэтому, когда у меня появились большие деньги я захотел их грамотно вложить. И если бы у меня не появилась идея как это сделать наилучшим образом, то я бы до сих пор оставался с той же суммой на руках — сделав большой глоток яблочного сока я продолжил — Однако как бы там ни было, я все равно желал заниматься делом, а не сидеть сложа руки. Кроме того, в последующем мне очень повезло с людьми, которые взяли на себя ответственность за те или иные процессы в моих компаниях. Скажем так, в деятельность информационной компании, которая зарабатывает огромные деньги, я вообще не лезу, для этого есть подготовленный генеральный директор. Я лишь обговариваю с ними стратегию дальнейшего развития, предлагаю свои проекты и иногда общаюсь с клиентами.

— Значит, твой главный совет состоит в том, чтобы найти толкового управляющего доверить все ему и больше ничего не делать? — рассмеялся Константин.

— Почти что так — посмеялся вместе с ребятами я — Действительно важно найти толкового управляющего, хорошенько какое-то время повкалывать организовывая работу, а затем, когда все наладится, просто контролировать обстановку и все.

Сделав еще один глоток сока, я сказал.

— А что это мы все про меня и про меня, лучше расскажите, как у вас дела? Что нового? Кто куда будет поступать?

— О-у-у — протянул Константин сокрушенно — Тяжелые вопросы поднимаешь.

— А что такое? — удивился я.

— Да просто приходится идти учиться туда, куда выберут родители, а не там, где хотелось — произнес Сергей — нам бы предпочтительно было попасть в столицу, в какую-нибудь хорошую школу магии, а родители обещают отправить в областной Новоград, чтобы я был поближе к ним.

— Это вам еще хорошо — произнес Илья обращаясь к Сергею и Константину — нормальной магии будете учиться. Меня же родители хотят отправить в школу целительства.

— Куда?! — удивленно воскликнули все мы.

— Вот так вот — пожал плечами мальчишка — и то, что у меня к этому нет особого таланта роли не играет.

— Но зачем? У вас в роду, что есть хорошие целители? — удивленно спросил Годимир.

— Была парочка неплохих. Но они уже в преклонном возрасте, поэтому глава рода ищет им замену. Говорят, что семье необходимы свои хорошие целители. Да и профессия это денежная, а значит в случае чего я всегда буду востребованным специалистом.

— Этому же вроде как лет семь учиться! — в ужасе заметил Сергей

— Седьмой — интернатура — поправил его мальчишка и видя непонимание в глазах друзей добавил — это первичная специализация выпускников школы целительства по одному из направлений.

— После твоего признания учеба в области не кажется такой уж и плохой — произнес Константин и спросил — А это точно? Может они ее поменяют решение и позволят тебе выбирать? Махнешь с нами в область?

— Ты же сам понимаешь, что не разрешат. Да и я уже как-то свыкся со всем этим.

Мы некоторое время молча жевали еду.

— А ты как? — спросил у меня Огнеяр — Не поменял еще своего решения? В Маригрде останешься?

— Не поменял — произнес я — Пойду в столичную школу магии, все же дом в городе есть и никуда ездить не нужно.

— Повезло — вздохнул Сергей — вам с Годимиром.

— Ты же говорил, что отец собирался тебя в область отправить? — вспомнил я удивленно посмотрев на Огнеяра.

— Хотел — согласился он и довольно рассмеялся — но к нему в гости приехал какой-то друг и сумел убедить, что в столице уровень обучения намного выше.

— Ну что же — подвел итог я — Значит, мне там будет уже не так скучно…

Глава 5

За окном шел густой, липкий снег. Дул холодный пронизывающий ветер. Январь в этом году был достаточно суровый, бывало, иногда погода опускалась и до минус тридцати…

Иван находился в теплом и уютном салоне немаленького бронированного автомобиля. Спереди и позади которого ехала команда сопровождения с магами и бойцами, готовая оперативно решить любые вопросы.

Премиальный седан класса «Панцирь» был приобретен наставником еще в начале лета и являлся более комфортабельным автомобилем, чем предыдущий. В первую очередь за счет большей длины, которая позволила отгородить водителя звуконепроницаемой стеной. Помимо этого, расшилась зона пассажира дающая возможность даже высокому Феофану при необходимости полностью вытянуть ноги.

«А ведь скоро день рождения — подумал я, наблюдая за яркими рекламными вывесками мегаполиса — шестнадцать лет. Даже не верится, что уже прошло почти полгода подготовки к этому важному событию».

Время действительно летело стремительно. Кажется, только недавно мы с Годимиром перешли ворота высшей школы и были зачислены на факультет боевой магии, а уже январь.

— Шестнадцать лет — произнес я вслух.

«Благо, что отец, несмотря на наш конфликт все же выполняет свои обязательства по моей боевой подготовке, присылая книги по родовой магии — подумал я — А то бы и не узнал о возможности настолько увеличить свою силу»

Ритуал назначения наследника рода обычно проводится в пятнадцать лет и обязательно в день рождения. Считается, что это благоприятное время, позволяющее наладить наиболее тесные связи человека с магией рода.

Обычно такие магические действа проходят в ритуальных залах родовых поместий, перед алтарем, однако в моем случае так сделать не получится. После прорыва демонов вблизи поместья Морозовых алтарь исчез. По мнению Феофана, мой дед куда-то его спрятал, чтобы в случае его гибели реликвия не досталась никому. Надеюсь, после становления главой рода я смогу его найти.

Во времена первого пришествия демонов руководство империи специально для подобных случаев, велело всем боярским родам переместить созданные сложными ритуалами дубликаты алтарей в защитную цитадель, которая позже стала знаменитым имперским банком. Подобное нововведение, к слову, позволило сохранить немало боярских родов.

Помимо изучения родовой магии я не забывал посещать свой факультет, тренироваться с наставником и развивать бизнес, а также иногда присутствовать на светских мероприятиях.

Последнего было откровенно мало, поэтому после предложения Руслана съездить в клуб и хорошенько отдохнуть я долго не думал.

К тому же мне было действительно интересно посмотреть на местную ночную жизнь, а то кроме приевшихся балов с их размеренными танцами я больше нигде и не был.

Заведение располагалось в одном из центральных районов города. Я узнал его довольно легко, по большому количеству людей на входе. Там меня уже ожидал старший брат.

— Ты не мог приехать на чем-то менее приметном? — с усмешкой спросил он у меня, провожая взглядом уезжающую на стоянку под клубом колонну автомобилей — И такую охрану, кстати, тоже брать было необязательно.

— Из твоих слов я понял, что здесь тусуются в основном бояре — пожав плечами, произнес я — Неужели их удивить подобным?

— Вообще нет, но тут и много простых людей желающих оторваться в крутом месте, а ты привлек к нам чрезмерное внимание — ответил он и окинул меня критическим взглядом.

— Что-то не так? — спросил я, приподняв бровь.

— Да нет — покачал Руслан головой — напротив, даже очень хорошо.

— Еще бы — засмеялся я — Феофан с выбором помогал, он у меня тот еще любитель моды.

Я был в гармонично подобранные светло-синие джинсы, молодежный пиджак, белые кеды и такая же майка с каким-то принтом.

— Просто я боялся, что ты приедешь сюда в костюме тройке, как привык — пояснил свои опасения Руслан, направляясь в сторону входа.

Спокойно пройдя мимо посторонившихся верзил, мы оказались в здании.

— А может и неплохо, что ты приехал именно таким образом — поменял свое мнение Руслан — Нас даже не стали проверять.

— А что такое бывает? — удивленно спросил у него я — тут же вроде как все в основном бояре. А значит маги в основном. Чего их проверять? Захотят побузить и будет намного разрушительней чем с использованием оружия.

— Таковы правила — усмехнулся брат — Да и проверка по большому счету сводится к проходу по специальному коридору. А если не нравится подобные меры обеспечения безопасности, то можешь не приходить. Тебя никто не держит.

Через некоторое время мы вошли в довольно большой холл со значительным количеством переговаривающихся людей. После изучения местного контингента, состоящего преимущественно из молодых стройных и милых девушек, мое настроение стремительно поползло вверх, а после того как я перехватил несколько заинтересованных взглядов оно стало еще лучше. После сдачи Русланом верхней одежды в гардеробную, мы отправились по лестнице на второй этаж, где оказались в еще одном коридоре. Звуки грохочущей музыки стали приближаться.

В нос ударил коктейль запахов из дорогого парфюма, легкого алкоголя и каких-то курительных смесей. Вокруг туда-сюда сновали толпы девушек, некоторые приветливо улыбались Руслану, махали ему рукой и заинтересованно поглядывали на меня.

— Да ты тут популярная личность — с усмешкой заметил я — постоянно здесь отдыхаешь?

— Довольно часто — признался брат и добавил — подожди пока с разговорами, сейчас сядем за столик и там можно будет пообщаться.

«Скорее всего это у нас не получится — подумал я заходя в танцевальный зал и ощущая как громкие басы электронной музыки давят на уши, а затем осмотревшись констатировал — Тут неплохо».

Ночной клуб «Улей», а именно так он назывался. Представлял собой довольно большой трехэтажный амфитеатр с идеально круглым вместительным танцполом на самом нижнем уровне, и расширяющимися через каждый метр по периметру широкими площадками. На которых размещались небольшие беседки, на крышах которых, кстати, тоже танцевали какие-то люди. Кроме того, на этих платформахсрасполагались столики различной величины.

«Такого клуба я еще не видел».

Руслан завел меня к одной из беседок и после того как мы удобно расположились на мягких диванчиках, он взял лежащий на столе пульт неизвестного предназначения, нажал пару кнопок и звук музыки стал намного тише.

— Вот что значит правильно использовать магию — произнес Руслан самодовольно, словно это он сам придумал данную технологию.

— Круто — оценил я возможность изменения громкости звука — Можно даже нормально поговорить.

Через какое-то время к нам подошла официантка и пока Руслан не успел сделать заказ я произнес.

— Не обижайся, но я много пить не буду.

— Поверь мне, я тоже не любитель подобного — заверил меня брат — возьмем пару слабых коктейлей, чисто для поднятия настроения. Покурим кальян, да и все. Ничего более. Правда, скоро должны подойти знакомые девушки, поэтому буду делать заказ, рассчитывая на них. Так что не пугайся.

Первый десяток коктейлей принесли уже через пару минут. Они были действительно очень легкие и вкусные, поэтому я даже не заметил, как за разговором расправился со своей половиной.

Расслабившийся Руслан рассказывал о том, как проходит его обучение, о своем времяпрепровождении, о девушках, которые сегодня придут к нам и его совет о том, с кем лучше познакомиться поближе.

Несмотря на отличный метаболизм вскоре я тоже почувствовал, что расслабился. Принесли еще одну партию коктейлей, а затем пришли девушки, о которых говорил мне брат. Сразу стало намного веселее.

Через некоторое время принесли кальян и целый поднос коктейлей, а затем, когда мне стало очень хорошо девчонки вытянули нас потанцевать.

Признаюсь, я просто кайфовал.

Ночь, клуб, отдых, громкая музыка, плавные движения соблазнительных женских тел, немного алкоголя, бродящего в крови. Это было супер. Давно я так классно не отдыхал.

Смена музыки с быстрой на медленную застала меня врасплох.

«Медляк — понял я, наблюдая за тем, как Руслан приглашает одну из девочек на танец — Я их кажется, лет сто не танцевал».

Пока я предавался воспоминаниям двух оставшихся девушек из нашей компании пригласили танцевавшие неподалеку парни.

«Значит, нужно выбрать кого-нибудь другого» — подумал я, твердо решив все же с кем-нибудь потанцевать.

Машинально осмотревшись, я обратил внимание на стоящую неподалеку компанию привлекательных девушек и одна из них показалась мне смутно знакомой. Она была одета в черное облегающее платье с глубоким вырезом, демонстрирующим высокую и красивую грудь. Ее ножки украшали сексуальные колготки с рисунком чулок.

Переведя внимательный взгляд налицо, я понял где ее видел. Это была Светлана, дочь Марии Феофановны моего классного руководителя в имперской школе Моршанска.

«Помнится, она хорошенько гоняла меня по рингу» — подумал я, делая уверенный шаг вперед.

Светлана, как и несколько лет назад, выглядела просто превосходно. Поэтому не удивительно, что какой-то парень опередил меня в попытке ее пригласить. Однако девушка ему отказала и несколько раз настойчиво сказала нет.

В этот момент я оказался рядом с ней.

Девушка перевела на меня свой чуточку недовольный взгляд. Словно говорящий: «Ну куда ты прешься? Не видишь, что я только что отказала другому претенденту?»

К сожалению, она меня не узнала. Хотя это и неудивительно ведь за прошедшее время я значительно вырос, даже стал выше ее ростом. Из явного мальчишки превратился в набирающего силу мужчину.

«Нужно намекнуть на наше знакомство.

— Привет — произнес я, улыбнувшись — Судя по мелькнувшему в глазах недовольству, ты уже не такая безэмоциональная как раньше.

Девушка удивленно посмотрела на меня. А затем в ее глазах появились понимание.

— Мы где-то пересекались? — спросила она, внимательно разглядывая меня и силясь что-то вспомнить — Твое лицо мне кажется очень знакомым.

— Потому что около двух лет назад мы познакомились с тобой в Моршанске, ты еще помогала мне готовиться к рангу боевир.

В ее глазах промелькнуло понимание, она улыбнулась, а затем спросила.

— Тебя же зовут Иван?! Я права?

— Этот молокосос тебе мешает? Убрать его? — услышал я чей-то бас. И увидел рядом с собой крепкого молодого мужчину с модной сейчас бородкой.

— Нет — покачала головой Светлана — Не переживай. Это друг.

— Друг? — удивлению говорившего не было предела. Он как-то странно посмотрел на меня, а затем разворачиваясь растерянно добавил — А, ну ладно тогда…

— Так что ты тот самый Иван? — спросила Светлана, чуть склонив голову в сторону — Ты сильно изменился. Возмужал так…

Договорить она не успела. В этот момент медленный танец закончился.

— Продолжаем веселиться! Все на танцпол! — услышал я голос диджея и в следующее мгновение заиграла быстрая музыка.

Светлана задумалась, а затем уверенно взяла меня за руку и повела в сторону снятой ее компанией беседке.

— Я надеюсь, твои друзья не будут против? — спросил я, когда она усадила меня на диванчик рядом с собой.

— Не переживай — отмахнулась она — мы пришли сюда в основном потанцевать. Так вот пусть они этим и занимаются. Они не помешают нашему разговору.

— В основном потанцевать? — переспросил я — А какие же у вас еще тут могут быть планы? Это все же ночной клуб.

— Ты уверен, что хочешь знать? — спросила она.

— Если это не торговля наркотиками — произнес я с улыбкой — Это не так и важно. Просто недоумеваю, чем еще можно заняться. Тем более что откровенно пьяных я в твоей компании не видел.

— Пьем мы немного, только для настроения — согласилась с моим анализом она, а затем, добавив в голос немного лукавства добавила — Ну и еще хотелось сцепить кого-нибудь на ночь.

Наверняка мое лицо не осталось равнодушным. Потому как она заливисто рассмеялась.

«Надо же, как сильно может измениться человек за пару лет — отстраненно подумал я, любуясь ее ровными белоснежными, как в рекламе, зубками и алыми пухлыми губами — раньше была чересчур сдержанной и эмоциональной, а сейчас словно совсем другой человек».

— Ты смущен? — спросила она, приподняв бровь.

— Да нет — пожал я плечами — просто принял данную интересную информацию к сведению.

— М-м-м — провела она языком по верхней губе — То есть тебя это совсем не смущает? Звучит как вызов. Не находишь?

Повернувшись в пол-оборота, она положила руку мне на плечи и прижалась грудью.

— А так?

По мне словно разряд тока пропустили.

«Вот что значит молодое тело и гормоны» — подумал я, а затем произнес.

— Приятно, когда к тебе прижимается такая эффектная девушка.

Светлана обиженно надула губки, а затем приблизившись к моему уху и, пощекотав его горячим дыханием, прошептала.

— А ты тут с кем?

— С братом — показал я рукой в сторону мелькающего где-то на танцполе Руслана.

— А как он отнесется, если я попробую тебя украсть? — спросила Светлана.

— Думаю с завистью — немного подумав, завуалировано сделал комплимент я.

— Это так мило — улыбнулась она, а затем приблизившись к моему уху снова добавила — А ты, значит, пришел сюда, чтобы с кем-нибудь познакомиться? Бросаешься комплиментами, чтобы затащить меня в кровать.

Сказав это, она сильнее прижалась ко мне своей впечатляющей грудью и положила руку мне на ногу.

Алкоголь вкупе с подростковыми гормонами нанес сокрушительный удар по моему восприятию. В голове зашумело, а в горле пересохло.

— Раньше ты не была настолько раскована — произнес я, с трудом взяв себя в руки — скорее безэмоционально.

— С этим сложно не согласиться — произнесла она, в этот раз прикусив мочку моего уха — это все подростковые проблемы. Сейчас я не скрываюсь за маской и если мне что-то нравится, то я это делаю.

Волна жара снова прокатилась по моему телу и я ни мгновения не сомневаясь нашел ее вкусные, потянувшиеся ко мне губы.

«Как-то все это очень быстро — подумал я, но затем сам задушил свою пареною — Сам подошел к знакомой случайно встреченной девушке, чтобы пригласить на танец? Разве есть поводы для беспочвенных подозрений?»

— Как вкусно — оторвавшись от меня, произнесла Светлана и заинтересованно на меня посмотрела — Мне очень любопытно, где ты так хорошо научился целоваться и сколько у тебя было девушек до меня.

Выдержав небольшую паузу, она закусила нижнюю губу и спросила.

— А хочешь ко мне в гости?

— Твою маму я знаю — рассмеялся я, прощупывая почву — Уже знаком.

— Я, вообще-то, живу одна — надула губки Светлана — А еще меня давно никто не провожал домой и тут мне надоело. Слишком много глаз.

— Пойдем — произнес я без колебаний и встал с места — Только веди ты. Я тут впервые, так что еще не так хорошо ориентируюсь.

Не успели мы пройти и с десяток шагов в сторону выхода, как наш путь был прегражден возмущенным воздыхателем Светланы, тем самым которого она до этого отшила.

— Значит, ты выбрала этого малолетку? — с презрением глядя на нее, прокричал он.

В голове явно перебравшего мужчины никак не укладывалась подобное обстоятельство, поэтому мужчина сделал уверенный шаг вперед, намереваясь ударить Светлану, однако его сбил с ног подскочивший охранник клуба.

«Неплохая у них реакция на подобное поведение посетителей» — оценил я квалификацию бойцов.

Пока моя спутница забирала вещи из гардеробной, я успел написать Руслану, что ухожу и предупредил свою охрану о готовности к убытию.

— Мы идем на подземную стоянку? — спросил я, когда мы спускались вниз по эскалатору.

— Да — кивнула она, прижимаясь к моему телу — возьмем такси и поедем ко мне.

— У меня есть идея получше — произнес я, когда перед нами остановился мой автомобиль, который еще не успели выпустить наверх.

— Какая интересная машина — произнесла Светлана, удивленно посмотрев на меня и нырнула внутрь — Безопасная, места много, есть тонировка и разделение водительской и пассажирской части салона.

— Мне тоже нравится — сказал я и добавил — Может, давай ко мне?

— Нет — рассмеялась она — Вези меня на улицу Космонавтов, дом тринадцать. После первого свидания я не готова ехать к мужчине домой. И не проси. Лучше я приглашу тебя к себе на чашечку чая.

— Принял — ответил мне водитель в гарнитуру после того как я продиктовал адрес.

Как только машина тронулась, Светлана тут же забралась мне на колени.

— Сколько говоришь тебе лет? — с трудом оторвавшись от меня, произнесла раскрасневшаяся девушка.

— Пятнадцать — ответил я ей и явным удовольствием провел рукой по стройной ножке.

— Да? А мне только что показалось, что ты постарше — произнесла она, целуя меня в шею — особенно после такого страстного напора.

Замерев на мгновение, она улыбнулась и стала медленно опускаться на пол автомобиля, после чего расстегнула мне ремень и произнесла.

— Интересно, тебя смутит то, что я сейчас буду делать?

Не дав мне взять ее за волосы, Светлана покачала головой и произнесла

— Нет. Так не пойдет. Закрой глаза, убери руки в стороны и расслабься…

Елизавету разбудил звук зазвонившего телефона.

Открыв глаза, она не спеша повернулась набок, сделала несколько глотков воды из стоящего на прикроватной тумбочке стакана, а затем достав телефон из небольшого клатча, нажала на кнопку вызова

— Ты чего меня будишь ни свет ни заря? — спросила она, предварительно посмотрев на экране имя звонившего.

— Беспокоюсь — раздался в трубке голос ближайшей подруги и соратницы — Уже, вообще-то, четырнадцать часов. Мы все в сборе и готовы к тренировке, а тебя все нет и нет.

«Ох, ничего себе он меня заездил» — с удовлетворением подумала девушка убирая экран от уха и проверяя время в верхнем правом углу телефона.

— Знаешь, меня сегодня не будет. Поэтому занимайтесь сами. Ты за старшую.

— Ничего себе — с легким интересом в голосе произнесла собеседница, а затем выдержав небольшую паузу, спросила — Ты настолько хорошо отдохнула?

Елизавета, прикрыв на мгновение глаза, довольно похвасталась.

— Даже не представляешь себе насколько.

— Неужели этот малыш был лучше Ромео? — поразилась подруга — Знаешь, а неплохое у тебя задание получилось. Тоже себе такое хочу. Будет на примете еще один подобный жеребец, дай знать.

— Между нами. Это мой личный проект — произнесла Елизавета — Поэтому скажи нашим, чтобы не болтали ничего лишнего.

— Хорошо — тут же произнесла собеседница серьезным тоном — я передам.

— Тогда до завтра.

Положив телефон на тумбочку, девушка довольно потянулась на кровати.

«Эх. Как же хорошо!» — подумала она и улыбнулась

Через какое-то время приняв вертикальное положение, Елизавета сотворила заклинание-анализатор, призванное определить, не оставил ли Морозов ничего лишнего в ее квартире.

«Чисто — констатировала она, заходя в ванную комнату через некоторое время — значит, он ничего так и не заподозрил. Эх, мужчины-мужчины. Всегда верят в свою неотразимость»

Наслаждаясь горячими струями воды, Елизавета не переставала хвалить себя за столь блестяще проведенную операцию подготовка к которой началась сразу же после выпуска Ивана из императорского кадетского училища. Вчерашняя их встреча была отнюдь не случайна.

Девушка заочно познакомилась с Морозовым после неудачного устранения лигой убийц его брата — Георгия Теминикова. Не мудрено. Мальчишка, который считался погибшим не только сорвал покушение на наследника княжеского рода, но и в момент смертельной опасности прошел ритуал самоинициации. Морозов стал очень популярен. О нем заговорили, как о том, кто впервые за долгие годы стал магом без посторонней помощи, да еще и в столь молодом возрасте.

Девушка мысленно фыркнула. Принадлежность семьи к лиге убийц не позволила матушке обнародовать некоторые факты биографии дочерей, иначе мир узнал бы о пятилетней девочке, что уже в этом возрасте прошла ритуал самоинициации.

После внезапного воскрешения Иван, к удивлению многих, вернулся в Моршанск к своему брату Георгию. Где его уже ожидала потерявшая должность советника лиги убийц матушка, которая решила встряхнуть стариной и воспользовавшись доверием мальчишки уничтожить Темникова.

К сожалению Елизаветы, на задание матушка в этот раз взяла с собой сестрицу, а не ее. Ивану необходим был хороший спарринг-партнер и Светлана явно лучше подходила на эту роль.

Елизавета поморщилась. Из-за произошедшей в детстве трагедии у нее с сестрой были не самые лучшие отношения…

После смерти Темникова Иван снова привлек внимание страны созданием невероятно популярной платформы «Знакомства». Точнее, это сделала приобретенная им компания, не занимавшаяся ранее ничем подобным.

Затем был прорыв демонов в котором мальчишка показал себя с наилучшей стороны, а Елизавета поняла, что Морозов именно тот, кто ей нужен.

Он знатен, богат, магически силен и молод. Есть возможность воспользоваться его недостатком, который пока еще не прошел. Главное, что он единственный в роду и при определенных условиях у нее есть отличный шанс возвыситься.

Девушка понимала, что ей, скорее всего, придется столкнуться с серьезным противодействием. Как от родных Ивана, так и других заинтересованных в нем знатных лиц.

План Елизаветы был предельно прост.

Ей нужно было пересечься с Иваном где-нибудь в неформальной обстановке, привлечь его внимание, соблазнить и переспать. Попутно, скрытно собрать его семя.

Ставка делалась на то, что Иван узнает в ней Светлану, с которой уже знаком, и подойдет поздороваться. В крайнем случае она попробует соблазнить его сама. Оставалось лишь обеспечить им встречу в каком-нибудь подходящем месте.

А вот с этим были серьезные проблемы. Морозов оказался настолько занятым юношей, что кроме балов нигде и не отдыхал, постоянно разрываясь между учебой, работой в офисе и тренировках в пустоши.

Елизавета уже собиралась выловить его в высшей школе магии, где у нее были некоторые связи. Но узнала, что мальчишка дружен со старшим братом Русланом и изменила планы. Этот Темников был ей знаком по клубу «Улей» в котором он отдыхал почти каждые выходные, а значит в один из дней там может появиться и Иван.

Ей пришлось ждать достаточно долго прежде чем раздался долгожданный звонок от одного из информаторов…

«Остальное было делом техники — довольно подумала Елизавета, выходя из душа — теперь нужно понять, как воспользоваться своим богатством».

Необходимое она добыла уже в автомобиле, благо специальная емкость с нанесенными на стекла заклинаниями была готова заранее.

У Елизаветы было несколько вариантов развития дальнейшей ситуации.

Первый. Она могла забеременеть от Морозова в ближайшие пару дней, благо судя по календарю вероятность этого на следующие три дня — высокая. Затем необходимо выдержать интервал в месяца четыре, предъявить ему результат и требовать свадьбы. Княжеские рода не привыкли разбрасываться детьми, особенно возможными наследниками, магическими первенцами, которые к этому сроку интегрируются в родовую магию. Поэтому у нее есть большие шансы на успех. Благо еще, что от папочки ей досталось родовое имя и принадлежность к боярам.

Второй заключался в выжидательной позиции. Елизавета попробует привязать Ивана к себе, дождется совершеннолетия и заставит жениться. Если не получится, то забеременеет через года три.

«Все же первый вариант лучше откинуть совсем — подумала Елизавета рассматривая в зеркале свое красивое тело — у Морозова есть официальный опекун, это его отец. И предугадать, как он поступит с ней, не представляется возможным. Есть шанс, что самый старший Темников уже выбрал сыну партию и попробует тебя устранить. Все же во время беременности формируемый плод будет забирать себе большое количество магической силы и она не сможет быть настолько же сильной как сейчас. Да и с растущим постоянно животом особо не попрыгаешь.

Третий нравился ее циничной душе больше всего. Следуя этому варианту, она рождала ребенка, самостоятельно его воспитывала, а через некоторое время устраняла Ивана, и предоставив обществу доказательства родственной связи ее ребенка с Морозовым становилась регентом княжеского рода.

В случае действительно больших сложностей матушка ее не бросит, а напротив, задействует все силы лиги на то, чтобы ее внук или внучка стал одним из самых влиятельных людей в империи.

Глава 6

— Доброе утро, герой-любовник — поприветствовал меня наставник после возвращения домой.

— Доброе — ответил я, подозрительно глядя на него — «Вероятнее всего, ему уже доложили об инциденте».

— Слышал, у тебя была интересная ночка? — спросил он.

— Судя по всему, ты уже даже представляешь насколько — ответил ему я и тяжело вздохнув предложил — может, лучше пройдем в мой кабинет?

— Действительно — согласился наставник — Зачем о делах в коридоре говорить.

Дождавшись, когда служанка принесет чай со свежей выпечкой мы удобно устроились в креслах друг напротив друга и Феофан произнес.

— Ну рассказывай, как ты докатился до такой жизни?

— О чем? — отмахнулся я — сам уже все знаешь.

— Только в общих чертах — не согласился со мной наставник.

— Эх — глубоко вздохнул я — Тогда начну. Вчера Руслан позвал меня с собой в ночной клуб, где мы отдыхали с его знакомыми, немного выпили и я, как мне тогда показалось, случайно встретил Светлану — дочь моей классной руководительницы из Моршанска.

Наставник недоуменно приподнял бровь, поэтому я пояснил.

— Не Инги Владимировны, ту заменили после моего так называемого воскрешения, да и она, вообще-то, слишком молода, чтобы иметь такую взрослую дочь.

— Хм. Что-то подобное припоминаю — признался наставник — И что? Встретил ты эту Светлану? И что было дальше?

— Дальше все было вполне банально. Как-то так получилось, что мы поехали к ней домой. Сам понимаешь, что я был совсем не против того, что последует. Наивно считал, что я довольно симпатичный, спортивный парень, который даже без денег и титулов может понравиться какой-нибудь девушке просто так, однако реальность оказалась слишком жестокой.

— Ну да — фыркнул Феофан — если бы я заметил, что моя спутница после оральных ласк филигранно сцеживает семя в какую-то емкость, то я, наверное, серьезно разочаровался бы в себе. Хотя — наставник на мгновение задумался — после таких утех я вряд ли стал сильно расстраиваться.

— Хорошо быть тобой — серьезно произнес я — мне было не до смеха. Раздумывая над тем, как же мне поступить я отправил сообщения Синичкину, чтобы к утру он подготовил информационную справку на мою спутницу и ее род.

— То есть все произошло в машине, а после произошедшего ты просто пошел к ней домой? — удивился Феофан.

— А почему нет? — пожал я плечами — Она сочная, сексуальная и раскрепощенная девушка, которой показалось, что она взяла меня за одно место. Я просто не мог рассказать, что все видел и лишить себя законного отдыха. Да и, наверное, гордость во мне взыграла — признался я — Захотелось показать ей, что я не племенной бычок, а настоящий самец, которого она столь низко оценила.

— Я надеюсь, ты развлекался с кольцом на руке? — как бы между делом спросил Феофан — Ты же ни снял его?

Убрав невидимость, я предоставил наставнику, контрацептический амулет.

— Конечно нет! — посмотрел я на Феофана как на идиота — Я его один раз надел и вообще больше не снимаю!

— Ну ты же сегодня делал идиотские поступки — справедливо заметил наставник — почему бы не увеличить их количество?

— Не преувеличивай — не согласился с ним я — Одно дело повестись на женское обаяние и совсем другое снять амулет и придумать себе проблемы на всю жизнь.

Переведя взгляд на кольцо, я мысленно пожелал ему исчезнуть, так было привычней.

Феофан подарил мне его перед тем как начал активно водить меня по женщинам. По его словам, подобные амулеты обязательно дарились наследникам борских родов, дабы избежать появления нежелательных потомков. Таким образом, наставник пытался оградить меня от медовой ловушки.

«М-да… Оградил называется — подумал я — Хотя, скорее всего, из-за его науки я не смог полноценно расслабиться в компании Светы и заметил ее действия».

— Если амулет все это время был на тебе, то мне вообще не о чем беспокоиться. Исходя из того какой шухер ты поднял, я уже было подумал, что мой ученик пренебрег защитой и это может грозить нам серьезными последствиями.

— Да нет. Просто находясь в ее кровати я думал, что она слишком нагло и уверенно действовала. Мне было непонятно, на что она вообще рассчитывала. Неужели не понимала, что наследники родов носят дорогостоящие артефакты? Почему двинулась напролом? — пояснил я — А после того, как я не нашел в ее сумочке той самой емкости, то решил на всякий случай оставить вблизи ее дома дежурное подразделение. Мне показалось, что она сумела каким-то образом обойти действия конрацептического амулета.

— На самом деле обойти подобные амулеты возможно — самодовольно заявил Феофан — Но только подобные. Твоего подарка это не касается. За несколько веков службы различным родам, он сумел доказать свою эффективность. Поверь мне. Это разработка одного из знаменитых мастеров. Он сделал около ста подобных амулетов перед самой смертью. Так что ты носишь на пальце настоящий эксклюзив.

Заметив, что все еще не убедил меня, наставник с усмешкой добавил.

— Он стоит ненамного дешевле дома, в котором мы сейчас находимся.

— Ты серьезно?! — вот тут я действительно удивился — Почему так дорого?! И вообще! Зачем такие большие деньги на какой-то амулет тратить? Нельзя было найти что-то подешевле? Я же не ошибусь если предположу, что ты заплатил за него из моего кармана?

Наставник расхохотался.

— Дело в том, что секрет изготовления подобных амулетов давно утерян. Это старая работа, аналогов которой, к сожалению, современные маги, так и не создали. Мне пришлось искать его несколько лет и поверь я уже и не надеялся найти ничего подобного. Мне, а значит и тебе очень сильно повезло. Кроме того, в будущем он перейдет твоему сыну и станет еще дороже. Захочешь — продашь.

Наставник встрепенулся.

— Кстати! А когда ты успел обыскать ее квартиру в поисках емкости? Вы же развлекались? Или она куда-то уходила?

— Она спала. Я же говорил, что очень сильно разозлился и, кажется, превзошел сам себя, отработав на полную катушку. В какой-то момент она просто отрубилась.

— Хорошо быть молодым — с уважением посмотрел на меня наставник — так загонял девчонку, что она не почувствовала и не услышала твоих поисков.

— Конечно хорошо — согласился я — но что делать с емкостью, Светланой и ее родом?

— Наплюй, то что в ней, неактивно — ответил Феофан — а вот со Светланой и ее родом поступи как должно. Они проявили недальновидность и неуважение, поэтому обязаны выплатить виру. Скажем по двести пятьдесят тысяч талеров за голову девчонки и главы рода. Отправим им письмо с ультиматумом, если не заплатят сегодня до двадцати часов, то род Морозовых объявит им войну.

— Отличная идея — кивнул я — Поднимем немало деньжат. А если они не согласятся, то мы проверим своих бойцов в реальном противостоянии.

Елизавета прибывала в хорошем настроении духа. Перепроверив дорогую ей емкость, она принялась заниматься домашними делами. И делала это до тех пор, пока на ее сигнальный амулет не пришел специальный сигнал: «Хвост».

Мысленно выругавшись, девушка быстро оделась, забрала заранее подготовленную сумку со всем необходимым, так называемый тревожный чемодан, и вышла из своей квартиры, расположенной на тридцатом этаже довольно фешенебельного небоскреба.

Сомнений не было, раз слежка появилась после ночи с Иваном, то значит это активизировалась его служба безопасности. Что они уже успели о ней раскопать? И почему ведут наблюдение? Паранойя? Или ее действительно в чем-то подозревают?

«Все равно вы опоздали» — самодовольно подумала Елизавета, заходя в лифт. Емкость с наложенным заклинанием стазиза она прихватила с собой.

Нажав на кнопку «Стоп», девушка привычно откинула люк на крыше лифта и легким движением выбралась наверх. После, отжав кнопку толчком силы, она вернула потолку первоначальный вид и дождавшись, когда лифт опустился на первый этаж, спрыгнула на пол.

Перейдя по техническим помещениям в соседнее здание, Елизавета собрала в пучок свои длинные волосы, спрятала их под шапку, затем вывернула пуховик другой стороной и села в специально подготовленный для подобных случаев неприметный автомобиль.

Через полтора часа она вошла в кабинет советника лиги убийц.

— Привет, матушка! — махнула она сидящей за столом женщине.

— Привет — отвлекаясь от бумаг сказала она — проходи, присаживайся.

После того как девушка заняла предложенное место, Мария Феофановна произнесла.

— Елизавета, скажи почему у тебя постоянно какие-то проблемы? — спросила она, устало посмотрев на дочь, а затем протянула ей сложенный в три раза лист.

— Что там? — чувствуя, что запахло жареным, спросила Елизавета, заранее готовясь к худшему.

Вместе с любопытством внутри нее так же стала подниматься обида.

«Почему тебе все не сидится на месте? — разворачивая лист мысленно перекривила она маму — Я вообще-то уже несколько лет никуда не влазила. Сидела ниже травы и тише воды, старалась все делать идеально, чтобы только не отвлекать матушку своими проблемами! Даже со Светланой перестала ссориться! Принципиально отворачивалась при встрече с этой высокомерной засранкой и молчала! А она?! Даже не похвалила меня за это ни разу! Конечно! Я же неидеальная Светлана — лучший ликвидатор лиги! Я всего лишь хороший убийца, состоящий во втором десятке!»

Вчитавшись в текст, Елизавета в очередной раз выругалась.

Это было официальное письмо от Морозовых.

«Пилки! Они обвиняют нас в недружественных действиях в отношении их рода! Неужели произошедшее ночью может вылиться в объявление войны?»

— Тебе что не хватило ума держаться от него подальше? — спросила Мария Феофановна, строго глядя на дочь — Мы же занимались устранением его брата и сражались с ним! Зачем лезть на рожон и привлекать к себе внимание?! Если его служба безопасности докопается до нашего участия в лиге и информация уйдет нужным людям, то это приведет к очень печальным последствиям! Ты можешь это понять или нет?! Зачем ты нас компрометируешь?! Для чего тебе было необходимо действовать наобум? Без подготовки? В твоей голове не могло родиться мысли, что ты не первая охотница за богатым женихом? Что служба безопасности Морозовых не спит и отслеживает каждую его спутницу?! Что Иван, топор носортула тебе в одно место, может носить контрацептический амулет и все твои действия будут напрасны?

— Я решила, что риск стоит того — зло отрезала Елизавета.

— Раз ты так решила — еще больше возмутилась Мария Феофановна — то почему не спланировала все на высшем уровне? Почему он заметил, как ты занимаешься некрасивым делом? Как ты при всей своей подготовке могла допустить подобное?! Если уж и задумала что-то, то нужно несколько раз все продумать и перепроверить. Сколько я тебе говорила: Семь раз отмерь, один отрежь!

— Да я не понимаю, как он вообще это заметил! — возмутилась Елизавета, напряженно вспоминая проведенную ночь — я все сделала очень аккуратно и максимально незаметно. Даже замаскировала свои действия качественной иллюзией, скрываясь от видеокамер в машине. Да и потом, если он все заметил, то почему пошел ко мне домой? Все произошло намного раньше. Может это провокация?

— Это уже неважно — отмахнулась женщина — главное сейчас письмо с требованием выплатить виру нашим родом не только за сам поступок, но и за твою голову.

— Что?! — возмутилась девушка, возвращаясь к тексту — Сколько?! Это же почти все мои накопления за несколько лет! Да и то! Пятидесяти тысяч талеров не хватает!

— Трехсот — поправила ее матушка и, отвечая на ошарашенный взгляд, добавила — Не думаешь же ты, что я собираюсь просто так выплачивать твои долги. Я ссужу тебе недостающую сумму, но тебе придется вернуть все до последнего талера.

Понаблюдав некоторое время за задумчивой дочкой, женщина зло добавила.

— А вот нечего было подобными грязными делишками заниматься! Что, думала раз мальчишка один в роду, то тебе удастся легко его окрутить? Забеременеть? А потом может и обеспеченной вдовой стать? Наивная мечтательница! Да тебе шею свернут тут же! Не успеет и пары месяцев миновать! И сделает это не служба безопасности, а те влиятельные лица, что заинтересованы в родственных связях с древней и знатной семьей. Думаешь, кто-то пожалеет бывшую убийцу и ее ребенка?

— Я, вообще-то, если ты забыла архимаг! — возмутилась девушка — И сама в состоянии себя защитить, пусть только попробуют напасть!

— Ты же знаешь, что неуязвимых нет. Был бы человек, а способ его умерщвления всегда найдется — покачала головой матушка, а затем со смешком в голосе добавила — А вообще я непротив посмотреть, как ты сражаешься с противниками на седьмом месяце беременности. В этот период иной раз сложно пройти и пятьдесят метров. Да и к тому же дети высасывают большое количество магической энергии.

— Значит, мне придется скрыться, родить ребенка, вырастить его, а затем, когда Иван трагически погибнет, предоставить мое дитя обществу и предъявить право на ритуал идентификации. Мой ребенок получит возможность стать представителем золотого ро…

Недослушав Елизавету, матушка рассмеялась.

— А ты не думала, что он мог воспользоваться контрацептическим амулетом? И все, что ты добилась своей выходкой, это потеря крупной суммы?

«Вообще-то, мне удалось обойти его амулет! Я не просто так являюсь архимагом — очень сильно хотелось ей выкрикнуть в лицо матушки, но она с трудом себя сдержала — Раз такое дело, то нужно бесследно исчезать и ложиться на дно. А то, как бы там ни было, еще кто-нибудь решит заранее избавиться от конкурентки».

— Правильно, что молчишь когда нечего ответить, то лучше так и поступать — отреагировала матушка на ее реакцию, а через несколько мгновений добавила — Так, времени немного, поэтому забирай свои вещи. Через полчаса выезжаем в банк!

После того случая в клубе я стал еще более настороженно относиться к представительницам слабого пола. Даже в тех случаях, когда мне казалось, что я столкнулся с ними совершенно случайно.

Да и на самом деле времени на какой бы там ни было отдых у меня особо и не было. После учебы и нескольких часов в офисе я сразу ехал на один из полигонов лиги магов и совершенствовался в родовой магии. Судя по прочитанным записям, предстоящий ритуал подразумевает ее использование, благо после авантюры с пыльцой нурксултана мои способности в данной области возросли многократно.

В общем, мое шестнадцатилетние приближалось с ужасающей скоростью, а значит, я должен быть в полной готовности к ритуала назначения наследника рода. Как я вспоминал накануне наилучший срок для его проведения считается пятнадцатилетие, но в тот момент я ни о чем подобном не знал и считаю, что опоздание на один год ни к чему плохому не приведет.

— Готов? — спросил наставник, когда наш автомобиль остановился перед входом в Главный боярский банк империи — Он, как советник рода имел полное право сопровождать меня в этой важной поездке.

— А куда я денусь с подводной лодки? — спросил я, открывая дверь автомобиля.

На входе нас встречал управляющий банком, уже знакомый мне пожилой мужчина с кольцом ранга профессор на пальце. Именно он решал вопрос по выплате мне выигрыша после победы на императорском турнире и с ним я договаривался о нашем сегодняшнем прибытии.

— Добрый день господа — поприветствовал он нас — Иван Егорович, Феофан Гаврилович прошу следовать за мной, я покажу, где Вы можете подготовиться к ритуалу.

Зайдя в выделенную мне комнату, я снял с себя одежду и одев простую льняную рубаху, дабы не мешать течению энергии в схеме, босяком двинулся в ритуальный зал. Там меня уже ожидало тринадцать магов, стоящих на вершинах многолучевой звезды.

— А разве их не должно быть десять? — подходя к центру рисунка недоуменно спросил я, указывая на магов.

По переданному отцом описанию ритуала, помощников должно быть явно меньше.

— Вы правы — согласно кивнул пожилой профессор — Однако мы решили перестраховаться. В прошлый раз, когда Ваш покойный брат планировал вступить в ряды рода Морозовых, некоторые наши специалисты получили серьезные истощения и были вынуждены проходить длительную реабилитацию.

«Видимо, поэтому самый слабый маг среди них в ранге магистр, остальные выше, это очень хорошо. Значит, они будут в состоянии как минимум напитать ритуал своей энергией» — удовлетворенно подумал я.

— Понял — согласно кивнул я и перевел взгляд на расположенные в центре фигуры предметы. Там располагался большой, окованный железными полосами, древний деревянный сундук, а перед ним стояли пустая чаша, глиняный кувшин с родниковой водой, а также бронзовый, почерневший от времени нож.

Последние вещи были аккуратно разложены на льняном рушнике, украшенном красными вышиванками.

— Иван Егорович, Вы готовы? — спросил у меня директор банка и получив согласный кивок, скомандовал помощникам — Господа, начинаем.

Через некоторое время я почувствовал, как энергия стала заполнять пространство вокруг меня. А затем на рушнике, кувшине, чаше, ноже и даже сундуке стали появляться руны, горящие призрачным светло-синим светом.

После чего налил в чашу немного родниковой воды из кувшина и, взяв нож, сделал надрез на руке. Жидкость окрасилась красным и стала призрачно мерцать.

Я установил чашу в специальную выемку на крышке.

Механизм щелкнул, крышка отъехала в сторону, и из сундука повалил поток густого, вязкого дыма, который тут же заполнил собой все пространство звезды.

Мгновение и я оказываюсь посреди бескрайнего севера.

Мои ноги находятся по щиколотку в снегу, все тело обдувает холодный пронизывающий ветер, а вокруг виднеются бескрайние снежные просторы.

Я стою недвижимо вот уже несколько секунд, оглядываюсь по сторонам пытаясь увидеть хоть что-то отличимое от снежных просторов, но ничего не происходит.

«Куда меня перенесло? Что за хрень?» — подумал я, не решаясь ругаться вслух.

Прошло несколько минут. Я все так же продолжал стоять и ничего не происходило.

«Что за черт?! Я тут, вообще-то, не собирался задерживаться! Думал постою в плотном тумане пару минут, магия рода признает во мне полноценного наследника и все! А тут вообще непонятно что происходит! Куда я перенесся? И сколько мне еще ждать не пойми чего?! Благо, что мой родовой дар позволяет чувствовать себя вполне комфортно в подобных климатических условиях. А то было бы совсем плохо — тут я заметил, что где-то вдали потемнел горизонт — ну наконец-то!

Тьма быстро приближалась и я понял, что на меня надвигается снежная буря невероятной мощности.

Георгию показалось, что кто-то невероятно древний сейчас пристально смотрит на него.

«Тень, не познавшая хлад, у рода Морозовых пока еще есть Надежда!» –

Я стоически ожидал приближения непогоды, готовясь вступить в схватку со стихией. Даже сотворил ледяную сферу, призванную защитить меня от ураганного ветра.

Однако не доходя до меня пары метров, буря словно по чьей-то безмолвной команде остановилась.

«Надежда рода!» — внезапно услышал я потусторонний голос кого-то древнего в своей голове и, в следующее мгновение буря поглотила меня целиком, а сфера разлетелась в разные стороны.

Я оказался в центре стихии.

— Ты слаб! — раздался голос за моей спиной и затем тут же последовал сильный удар в затылок.

— Слаб! — произнес неизвестный, снова оказавшийся сзади и повторивший свой удар.

— Слаб! Слаб! Слаб! Слаб! — доносился до меня голос, за которым тут же следовал сильнейший удар — Слаб!

Несмотря на то что я накачивал организм шики-чо мне все никак не удавалось увидеть кто меня бьет.

Вместе с ударами неизвестного меня окутывала всевозрастающая ярость. В какой-то момент я рывком выплеснул из своего тела большое количество магической энергии и, перехватывая контроль над снежной бурей, рявкнул — Хватит!

Движение ветра в контролируемой мной зоне тут же прекратилось.

— Ха! Ха! Ха! — раздался громоподобный смех и я увидел, как в меня летит огромное ледяное копье, метра четыре в длину и примерно с полуметровым диаметром.

Отведя опасный снаряд в сторону легким мысленным усилием. Я тут же принялся защищаться от уже целого десятка подобных копий. Затем их стало двадцать. В следующую тридцать. Затем сорок. Осознав, к чему все идет, я сформировал вокруг себя прочную ледяную сферу, которая не позволяла копьям меня ранить.

— Попался — раздался голос внутри сферы и лед тут же сковал мое тело.

«Нет!» — мысленно произнес я и принялся сдерживать силу невероятно мощного противника.

— Ты слаб! — снова услышал я чувствуя, как трещат мои кости даже несмотря на напитку тела духовной энергией — Слаб!

«Что я делаю не так?» — через боль подумал я ощущая, как быстро заканчивается во мне шики-чо, а затем действуя по наитию, напитал тело магической энергией — Я в царстве холода, а значит нужно использовать родовую магию. То в чем я силен.

Давление тут же исчезло.

«А ведь я все еще скован льдом» — с удивлением подумал я и мысленным усилием освободившись от связывающих меня пут.

Вырвавшись из плена я осмотрелся по сторонам я и увидел висящую в нескольких метрах над землей огромную глыбу льда.

Она значительно отличалась от той, что была в моем внутреннем мире. Начиная от гигантских размеров и количества граней, заканчивая красотой и разнообразием морозных узоров.

Подойдя ближе. Я кончиками пальцев коснулся наиболее понравившегося узора глыбы и меня буквально втянуло в нее.

«А ведь мое тело все еще наполнено магической энергией» — мимолетом подумал я и в груди тут же запульсировала неприятная боль. В глазах потемнело и я обнаружил себя во внутреннем мире.

Здесь, сидя на коленях перед своей глыбой я наблюдал, как под воздействием внешних факторов она начинает изменяться: становится выше, шире, а также обрастает новыми гранями и узорами.

Преобразование длилось довольно долго, пока наконец не завершилось яркой вспышкой синего цвета.

— Достоин! Да здравствует Хлад рода Морозовых! — прогремел торжественный голос в голове и мое сознание выкинуло из внутреннего мира.

С трудом открыв глаза, я обнаружил себя на полу ритуального зала.

— Да, Иван Егорович, Вы будете поинтереснее брата — произнес директор банка хриплым голосом — давно не видел ничего подобного.

— В этот раз тринадцати человек тоже надолго не хватило? — спросил я, указывая на пытающихся прийти в себя магов.

— Совершенно верно, пришлось и самому помочь им — согласился мужчина и спросил — Кстати, как прошел ритуал? Вас можно поздравить?

— Даже и не знаю — задумчиво произнес я — пытаясь почувствовать что-то новое внутри себя — Окончание вышло неоднозначным, но я надеюсь, что у меня все получилось.

— Загляните в сундук — посоветовал профессор магии — тогда все станет ясно.

Там оказался красиво светящийся изнутри кусок льда, полностью повторяющий того гиганта, в который меня недавно втянуло.

— Теперь вы видите алтарь рода — удовлетворенно произнес управляющий — значит, у нас все получилось.

— Тут еще есть какое-то кольцо — заметил я доставая золотое украшение — оно тоже что-то значит?

Мужчина прищурился и удивленно покачал головой.

— Определенно! Оно говорит, что только что Вы стали главой рода Морозовых.

Глава 7

Молодой интеллигентного вида мужчина удобно устроился в мягком глубоком кресле и с удовольствием сделал небольшой глоток дорого виски из стоящего на столе стакана.

«Хорошо — зажмурил он глаза от удовольствия — Как же хорошо! После столь напряженного месяца было бы неплохо расслабиться в большой компании многочисленных друзей и приятелей, арендовать какой-нибудь дорогой ресторан и весело провести время, попутно затащив в постель парочку обворожительных красоток — подумал он — Но, к сожалению, для министра подобное невместно».

Мужчина хохотнул и сделал еще один глоток ароматного напитка.

«К сожалению для министра! — еще раз довольно подумал он — Для министра! Мне все-таки это удалось».

Мужчина поднял свободную от стакана руку и сжал ее в кулак.

«Вот где они у меня теперь все будут! Вот где! И Кузьмин, и Фролов, и Виноградов! Особенно Виноградов! Урод! Не захотел он мой фильм на съемку за счет бюджета утверждать! В нечистоплотности обвинил и в непрофессионализме! Как это актер БИТОБа будет продюсером кино?! Урод! Теперь вылетит с места председателя комиссии как пробка! А если его так называемые друзья будут активно сопротивляться этому, то уход будет сопряжен со скандалом, благо в нашем ордене есть подходящие специалисты. А после я сам смогу решать кто, как и в каком составе будет заниматься созданием фильмов в нашей стране! Ну и, конечно же, буду не против получить подарки от благодарных продюсеров!»

Мужчина сделал еще один большой глоток виски.

«Это только наивные идиоты считают, что на культуре особо не наживешься. Но они не учитывают того, какие деньги крутятся в кинокомпаниях, шоу-бизнесе, живописи и на книгах! А ведь за всем этим теперь будет приглядывать именно он! Бывший актер БИТОБа Алексей Александрович Цыбулькин!»

Мысли словно сами собой перескочили на то с чего все начиналось.

«Подумать только, а ведь в тот момент, когда пришла информация о срыве масштабной и дорогостоящей операции по уничтожению императора и его наследника он считал, что все пропало. Что трепетно собираемые камни души использованы впустую! Нужно было срочно давать отбой группам зачистки на устранение видных чиновников. А также принимать меры по скрытию сети агентов и информаторов, приостановлению деятельности ордена на ближайшие несколько месяцев. Все же дестабилизировать обстановку в стране так, как хотелось не удалось, оперативники департаментов жандармерии и внутренних дел словно с цепи сорвались, прочесывая все вокруг. Активизировалась лига охотников и что самое плохое — церковники. Они буквально рыли землю в поисках владельца десяти свежих камней души. Не обошлось и без неожиданностей. Две группы принимавшие участие в операции были каким-то образом отслежены, а после нескольких часов преследования и яростных боев и к сожалению имперцев уничтожены. Кто бы знал сколько сил было потрачено орденом на то, чтобы в преследовании учувствовали их агенты! Которые все же подчистили хвосты! Если бы не это, то кого-нибудь из группы могли захватить живым, что привело бы к катастрофическим последствиям!»

И все это произошло из-за одного неучтенного фактора! Хотя подобного, конечно, никто не мог предположить! Нонсенс! Мальчишки-кадеты выстояли там, где погибли более сильные и опытные воины и маги! Особым шоком это стало для эмиссаров ордена, которые знали сколько средств было вложено в этот прорыв! Основная заслуга в этом, как оказалось, лежала на Иване Морозове, который не только сумел собрать всех выживших мальчишек в одном месте, но и огородил их казарму толстым ледяным щитом, который было очень сложно пробить. Однако справедливости ради стоит отметить, что кадеты тоже не сплоховали отбив несколько массированных штурмов.

«М-да, это было непростое время — подумал Алексей Александрович Цыбулькин — Благо, что начавшийся с нашей подачи приграничный конфликт оттянул внимание властей от внутренних дел».

Это позволило ордену почувствовать себя более свободно. И появился шанс воспользоваться некоторой неразберихой в стране. Они несколько видоизменили свои цели и принялись за работу. Война для некоторых людей — это время перспектив, особенно для тех, кто понимает в происходящем несколько больше, чем окружающие.

— Напиваетесь в одиночестве, Алексей Александрович? — внезапно раздался знакомый голос кардинала ордена.

Цыбулькин повернулся к стоящему только что пустым креслу и нахмурился. Там совершенно непринужденно расположился отчаянно молодящийся мужчина с ярко-красными щеками и тщательно скрываемой плешью.

— Я не заметил когда Вы тут появились — произнес Алексей напряженным голосом.

— Неудивительно — тонко улыбнулся Роман Александрович — Вы были настолько погружены в свои мысли, что не заметили бы проходящую мимо роту солдат.

Цыбулькин с ним не согласился. Мужчина всегда, даже в подобном состоянии привык контролировать пространство вокруг себя и то, что он каким-то образом прозевал кардинала, навевало не самые приятные мысли.

«До этого кардинал не демонстрировал столь выдающихся навыков скрыта, да и выглядел совсем непрезентабельно, однако сейчас ситуация стала намного лучше. В чем дело? Неужели все это последствия недавно проведенных ритуалов усиления? Все же приграничный конфликт открыл перспективы по получению большого количества жертв. Может и мне пройти через что-то подобное?»

— Вы стали выглядеть намного презентабельнее — заметил Цыбулькин прямо — Разработали новые ритуалы? Ослабили действие наложенного на Вас проклятия?

— Усовершенствовал старые — произнес кардинал, и заинтересовано спросил — С чего вы взяли, что меня кто-то проклял?

Тон Романа Александровича был совершенно спокойным, однако от него Алексея буквально бросило в пот.

«Что ты несешь идиот?! — мысленно прикрикнул он — Приди в себя»

— Не думаю, что Вы сами хотели выглядеть так, как раньше — ответил он.

— В этом, Алексей Александрович, Вы, несомненно, правы. Это было явно не мое решение, но также и не действие проклятья. Это всего лишь последствие неправильно проведенного ритуала, да и к сожалению, возраст мой, знаете ли, довольно преклонный, что накладывает свой отпечаток.

Уточнять сколько же сейчас лет собеседнику Цыбулькин благоразумно не стал. Кардинал был единственным человеком ордена владеющим секретом проведения усиливающих ритуалов. В свое время он сумел вылечить его и остальных эмиссаров, а также большое количество эффективных агентов, боевиков и членов ордена от неизлечимых, казалось бы, болезней. Целители лишь беспомощно разводили руками, а Роману Алексеевичу удалось спасти ему жизнь. Несмотря на то, что за долгих десять лет Цыбулькин дорос до должности эмиссара, он все равно крайне настороженно относился к руководителю.

«Если представить сколько крови на этих пухлых непримечательных ручках, то становится несколько не по себе».

— Кстати, по моей информации Вас утвердили в должности министра культуры — после некоторой паузы произнес Роман Александрович — Не это ли причина Вашего приподнятого настроения?

«Уже знает» — не удивился Цыбулькин и кивнул.

— Да я решил, что нужно выпить и расслабиться. Слишком много нервов было сожжено в этой…

— Добрый вечер, господа — раздался бодрый голос Юрия Олеговича, входящего в кабинет. Надеюсь, я не опоздал?

Крепкий немолодой мужчина лет шестидесяти успешно сменил мундир министра на обычный гражданский костюм, скрывающий его новую должность полномочного представителя императора.

— Как доверенное лицо главы государства вообще может куда-то опоздать? — спросил Роман Александрович — Он всегда приходит вовремя.

— Ну тогда Слава Спасителю — произнес мужчина и заметив Цыбулькина со стаканом в руке понятливо кивнул — Празднуете назначение, Алексей Александрович?

— Да — согласился Цыбулькин и предложил — Может составите компанию?

— Почему нет? Я только — за — произнес полпред самостоятельно подхватив с подноса три стакана и выставив их на стол, а затем, разлив янтарную жидкость, произнес — За нового министра культуры Носирианской Империи.

— Ваше здоровье — произнес Цыбулькин и мужчины чокнулись.

— Как дела на границе? — спросил кардинал у полпреда после того, как они выпили.

— Уже не так горячо, как было еще несколько месяцев назад — ответил мужчина, удовлетворенно разглядывая цвет благородного напитка — Республиканцы уже совсем сдулись и начинают покидать занимаемые позиции, а вот когнийцы напротив, проявляют чудеса храбрости и профессионализма, которого у них еще недавно не было.

— Смерть и постоянные бои на выживание учат лучше любого полигона — заметил Цыбулькин.

— Вы правы — согласно кивнул полпред — Но лишь отчасти. За время конфликта когнийцы разобрались как им необходимо действовать в бою с наибольшей эффективностью, обстреляли, так сказать, своих бойцов и магов закалившихся в горниле сражений. Однако профессионализм им привило не это, а военные-инструкторы их Халифарского Союза.

— Вот это поворот — произнес кардинал, удивленно глядя на полпреда — А они тут каким боком?

— Вероятно, решили воспользоваться приграничным конфликтом и оккупировать несколько наших областей — ответил полпред — В связи с этим у меня есть для совета ордена очень интересная информация.

— Говорите сейчас — произнес Роман Александрович, поняв задержку эмиссара — наш коллега предупредил меня о своем опоздании. Возможно, его еще долго не будет.

— Ну раз так произнес мужчина и, немного ослабив галстук на шее, продолжил — По поступившей буквально сегодня информации вооруженные силы Халифарского Союза, начинают проверку боевой готовности сухопутных войск и сил специальных операций в приграничных воеводствах своей страны.

— Эта информация еще интереснее — удивленно посмотрел на полпреда Роман Алексеевич — Вы считаете, что Халифы посмеют на нас напасть?

— Я полномочный представитель императора, его преданный слуга — улыбнулся мужчина уголками губ — А значит мое внимание не должны обходить подобные событие в сопредельных с империей странах.

— Несомненно, Вы печетесь лишь о благополучии государства — поддержал его иронию Цыбулькин — однако мне не верится, что будет полномасштабная война. Возможно султан планирует просто побряцать оружием в интересах получения неких политических дивидендов. Это уже геополитика.

— Я тоже сразу так думал — произнес полпред, делая еще один глоток напитка — однако после того как мне доложили, что в учениях принимает участие триста тысяч бойцов и десять тысяч магов я поменял свое мнение. В этом деле возможно все.

— Сколько?! — удивленно воскликнул Цыбулькин — Это где же они взяли столько одаренных? По мобилизационным предписаниям призвали?

— Вот именно — произнес Роман Олегович — Меня тоже удивила столь внушительная цифра. А если еще учесть их инструкторов в королевстве, то ситуация становится еще более подозрительной. Возможно, союз решил, что империя слаба и нужно воспользоваться сложившейся обстановкой.

— Вы уже докладывали императору об этом? — уточнил кардинал.

— Утром — кивнул полпред и добавил — Не доложил бы я, то это сделал бы кто-нибудь другой.

— В таком случае нам бы тоже не помешало уточнить эту информацию по своим каналам — произнес Роман Александрович.

— Сделаю — кивнул задумчивый Цыбулькин недоумевая, как эта информация прошла мимо его агентов из Халифарского Союза.

После легкого стука дверь отворилась и в помещение вошел последний эмиссар ордена. Как и всегда он был одет в простые синие джинсы и прикрывающую горло водолазку.

Мужчина быстро пересек комнату и, устроившись на своем месте, произнес.

— Прошу прощения за опоздание господа, но у меня очень интересные новости.

— О том, что Халифарский Союз начал учение вблизи наших границ? — предположил Роман Александрович.

— Нет — несколько удивленно посмотрел на него мужчина — О том, что во время прохождения ритуала наследника в Главном боярском банке Иван Морозов неожиданно для всех стал полноправным главой рода.

— Удивительно — признался Цыбулькин.

— И не столь важно — заметил полпред.

— Не вы ли когда-то давно говорили мне, что нам нужно будет обязательно поквитаться с мальчишкой? — уточнил крайний эмиссар.

— И я от своих слов не отказываюсь — произнес мужчина — однако сейчас есть более важные дела, чем месть неоперившемуся мальчишке. — Предлагаю вопрос Морозова на некоторое время отложить — произнес Роман Александрович — сначала разберемся с Халифарским Союзом, а после займемся мальчишкой. Пусть он спокойно поживет некоторое время.


Бал в честь вступления Ивана Егоровича Морозова в должность главы княжеского рода проходил в известной мариградской ресторации «Золотой талер». Популярно оно было в первую очередь потому, что позволяло представителям боярских родов и другим обеспеченным жителям страны проводить там крупные фешенебельные мероприятия.

В основном, конечно, его использовали небогатые бояре, чьи родовые поместья не могли вместить большое количество гостей, либо не отвечали стандартам роскоши высшей знати. Кроме того, здесь зачастую праздновали дни рождения влиятельные чиновники и представители бизнеса, нередко проводили свои мероприятия благотворительные организации.

В столице было несколько заведений подобного уровня, но это считалось лучшим, да и находилось недалеко от императорского дворца, что и обусловило мой выбор. Правда, организовать мероприятие в честь становления главой рода удалось лишь через полтора месяца. Когда появилось свободное место. Ждать пришлось потому, что ресторация принадлежала дорожащему своей репутацией княжескому роду Сталевых, которые не желали без веских причин расторгать заключенные договора со своими клиентами. У них, по правде говоря, были заняты все выходные прямо на четыре месяца вперед. В других аналогичных заведениях, кстати, тоже. Мне повезло, что глава рода пошел мне навстречу и решил вопрос с переносом даты благотворительного мероприятия одного известного фонда занимающегося оказанием помощи пострадавшим от прорыва демонов.

После, я в благодарность пожертвовал кругленькую сумму столь понятливым господам. Вроде и спасибо таким образом сказал и реальным людям помог.

Наняв, через Сталевых, агентство занимающееся организацией подобных мероприятий на территории их ресторации и, уверившись в компетентности этих людей, я принялся за составление списка гостей, что заняло довольно продолжительное время. Пришлось даже Федота в помощь привлекать.

На это, как оказалось, очень важное мероприятие в рамках страны, я первым делом пригласил императора Изяслава с наследником Витовтом, глав княжеских родов с семьями, а также глав всех знатных и авторитетных семей империи, чьи списки мне предоставила аналитическая группа службы безопасности отслеживающая бояр страны. Кроме того, в этот список вошли мои однокурсники из кадетского училища, несколько одноклассников и приятелей из Моршанска, а также платежеспособные и щедрые клиенты. Не забыл я и об интересных мне чиновниках, влиятельных членах лиги магии и просто очень богатых людях — моих потенциальных клиентах.

День был для меня действительно важным, поэтому я прибыл в ресторацию ближе к обеду и принялся за инспекцию. Денег на проведение мероприятия я не жалел, все, должно быть, на высшем уровне. Не хватало еще, чтобы меня приняли за какого-нибудь скрягу. Все же это может негативно повлиять на мой имидж, так что я старался этого не допустить.

За этим делом меня застал прилет Витовта под охраной авиационного звена. Кстати, «Золотой талер» одно из немногих заведений, где имеется сертифицированная вертолетная площадка.

— Здорова, Лед! — пожимая руку и, похлопывая меня по плечу, произнес принц — Спасибо за приглашение! Если бы не твое мероприятие, то отец не выпустил бы меня из дворца еще пару месяцев!

— Здорова, бычара! — ответил ему я с легким удивлением разглядывая внушительного наследника империи, который за это время успел серьезно раскачаться. Стал чуть ли не на голову выше и значительно шире в плечах. Я был тоже не хиляк, но все же не обладал столь выдающейся мускулатурой — Ты зачем так раскачался?

— Завидуешь?! — хлопнул он меня по плечу еще раз — Я, знаешь ли, старался. После возвращения во дворец я понял, что мне не хватает напряженного распорядка дня кадетки. И поэтому решил ничего не менять и продолжил работать над собой в том же активном темпе, что и раньше только уже самостоятельно. Утром я бегаю и занимаюсь магией, затем учусь по плану отца, после обеда спарингуюсь, с бойцами и магами специальных подразделений гвардии, а вечером умираю в тренажерном зале. Вот и результат.

— Ты забыл упомянуть строгую диету, хороший крепкий сон и много легких лечебных зелий.

— Откуда ты узнал! — удивленно посмотрел на меня наследник и добавил — Про легкие лечебные зелья?

— Все просто — хмыкнул я — Прием лечебных зелий — это оптимальный вариант для человека с твоим достатком и желанием получить видимый и быстрый результат. К тому же после хорошей тренировки зелья восстанавливают микроповреждение мышц и уже утром можно продолжить впахивать заново. Но здесь кроется небольшая проблема. Качественные лечебные зелья при ежедневном применении вызывают привыкание и могут отрицательно влиять на здоровье. Вряд ли твой отец позволил бы это. Поэтому лучшим вариантом в данной ситуации является дорогостоящие легкие зелья.

Я выдержал небольшую паузу и произнес.

— На самом деле я впечатлен твоим результатом. Даже несмотря на то, что ты пользовался зельями. Многие могут сказать, что принимая их легко раскачаются и станут обладателями крепкой фигуры. Однако, почему-то этого не делают. Оказывается, что прием зелий, белков и других подобных веществ не позволяет стать сильнее это лишь помощь твоему желанию и воле работать над собой. Именно это главное. Уверен ты бы и без зелий добился хороших результатов.

— Ну, стремлюсь — старательно пряча улыбку, произнес Витовт.

Судя по реакции ему пришлись по душе понравились мои слова.

— Как сам — спросил я — Какого это сидеть в заточении столько времени?

После этих слов мальчишка тяжело вздохнул.

— Сам понимаешь, что трудно. Отец после того прорыва демонов опасается покушения, поэтому принимает все мыслимые и немыслимые меры предосторожности. Все же идет война и меня могут где-нибудь достать. Ничего. Осталось совсем чуть-чуть. Республиканцы уже потеряли боевой дух и отходят от занимаемых позиций, а там и когнийцы капитулируют. Дело времени. Они не смогут в одиночку противостоять нам.

— Кстати — решил я задать давно мучающий меня вопрос — а почему мы просто не навалимся на них всей своей мощью и не отбросим назад? Все же вооруженные силы империи намного превосходит боевые потенциалы даже объединённых стран. Так в чемпричина? Я думал, мы быстро с ними справимся. Дело ведь не только в их большом количестве и ожесточенной борьбе?

— Почему же? — пожал плечами Витовт — именно из-за этого. Видя, с каким самоотвержением они идут в бой отец дал команду действовать осторожно. Чтобы не нести большие потери. Все же сейчас не прошлый век, все понимают, что подготовленных воинов и магов нужно беречь. Поэтому мы не спешим и действуем пусть и медленно, зато стараясь максимально обезопасить свои войска. Поверь, они принимают это с благодарностью.

— Ты открыл мне глаза — произнес я и, посмотрев на часы, добавил — Кстати, ты для чего настолько рано прибыл? — Сейчас всего три, а ты был приглашен к семи и должен был прилететь с отцом, он кстати будет?

Собеседник кивнул.

— Это хорошо — мысленно потер я руки и, вспомнив о чем говорил до этого, продолжил — Кроме того, вы, как и положено столь высоким персонам, должны были прибыть с опозданием, чтобы дать возможность гостям собраться и встретить вас так, как это положено. Тебе, кстати, изрядно повезло, что я с обеда здесь, а то прилетел бы и слонялся по территории в гордом одиночестве.

— Да хоть бы и так — отмахнулся мальчишка — Мне этот дворец уже порядком поднадоел. Хорошо еще ты послушал моего совета и решил проводить прием здесь. Наша гвардия уже не раз сотрудничала СБ Сталевых по организации безопасности в случае прибытия на мероприятие меня или отца. Он тут довольно часто бывал. Так что как только у меня появилась возможность свалить, я тут же это сделал. Еще скажи, что ты поступил бы по-другому?

— Да точно так же — вынужден был согласить я.

Через некоторое время Витовт решил поднять интересную ему тему.

— Расскажи мне, как ты докатился до такой жизни? Как после ритуала назначения наследника можно сразу стать главой рода?

— А вот не знаю — пожал я плечами — Но, видимо, как-то можно раз мне это удалось. Я тебе сразу сказал, что ничего подобного не планировал. Мне было намного удобней быть всего лишь наследником. И еще пару лет крепнуть под крылышком у отца. Теперь же по законам страны я совершеннолетний. Несу ответственность сам за себя и кто-то может этим воспользоваться, в надежде, что отец не будет постоянно мне помогать.

Рассказывать Витовту подробности эмансипации, понятное дело, я не собирался. У каждого рода свои секреты и их не следует раскрывать никому.

— Ты прав — неожиданно произнес принц — Недавно я слышал сплетню, что кто-то советует отцу отправить тебя на фронт.

Посмотрев в мои удивленные глаза, он серьезно добавил.

— Ты совершеннолетний — а значит по закону «О военной службе» обязан вступить в состав вооруженных сил и оказать стране помощь в отражении атаки против агрессора.

— Я последний представитель рода — произнес я и вкрадчиво добавил — Княжеского. Неужели император пойдет на это?

— Не должен — покачал головой наследник — Но закон есть закон. Пока особых потерь среди наших войск нет и никто не обращает на это внимание. А чуть что, то обязательно спросят почему их родич сражается, пока сильный маг, который должен уйти на фронт, находится в тылу.

— Я не хотел доверять подобную информацию телефону. Во избежание. Решил лично сказать.

— Спасибо — искренне произнес я — Буду думать, что я могу предпринять в случае чего.

«Как все-таки хорошо, что я подружился с Витовтом и стал для него авторитетом, а то бы оказался не готов к поворотам судьбы. Интересно кто на меня зуб точит? Наверняка владельцы бизнеса по переработке даров пустоши. Вот пилки! Если их реально много и они подключат средства массовой информации вкупе с общественным мнением, то императору, скорее всего, придется следовать букве закона».

— В ответ на благодарность я хочу узнать почему ты проводишь такое мероприятие в арендном зале. Точнее, отчего не поместье Морозовых? Я, конечно, слышал историю, что когда-то оно было уничтожено после прорыва демонов вместе со всем родом, но что с ним стало сейчас?

— То же, что и раньше — тяжело вздохнул я — руины.

Восстановление займет долгие годы и будет стоить баснословных денег. Сам понимаешь, что там был не только главный дом впечатляющих размеров, но и отдельные здания для слуг, казармы, два полигона, многочисленные хозяйственные постройки. Красивые парки с фонтанами и прудом, большая лесополоса и еще многое другое.

— Так почему ты не займешься их восстановлением? — удивленно посмотрел на меня парень.

— Уже начал — ответил я — где-то с год одна из нанятых мной строительных компаний занимается восстановлением эскизов и плана разрушенного поместья. Делается это в первую очередь исходя из немногочисленных фотографий, а также по большому количеству сохраненных картин. Они пытаются воссоздать в первозданном виде как можно больше помещений. А то чего нет заполняют дизайном в том же стиле. После я изучаю визуальную часть того, что у них получилось и утверждаю либо нет. Думаю, через месяц-два они окончат работать с основным зданием, подготовят мне расчет необходимых материалов и будем браться за строительство.

— Ничего себе — с удивлением посмотрел на меня Витовт — Ты ничего такого не говорил никогда.

— Держал в секрете — собирался сделать все тихо, неспешно и аккурат к восемнадцатилетию. И там бы провел неожиданный для всех прием, получилось бы красиво и знаменательно.

— А почему бы просто и не заморачиваясь построить современное здание?

— В таком случае это будет совсем другое — поместье будет пустым и бездушным.

— Ну не знаю — задумчиво потер подбородок наследник — Я бы с удовольствием поменял дворец на нечто более современное.

С Витовтом мы общались довольно продолжительное время, пока мне не поступило сообщение о подлете вертолета Темниковых.

«А эти то чего так рано? — подумал я, но заметив, что там находится один лишь отец, нахмурился — Этому, что еще здесь нужно? И где остальные члены рода?»

— Добрый день, Ваше Высочество — приблизившись к нам, поприветствовал Витовта Темников — Я могу украсть на некоторое время своего сына?

— Добрый, Егор Дмитриевич. Всенепременно — ответил наследник — я пока прогуляюсь здесь и осмотрюсь.

— Пройдем в комнату переговоров? — вежливо предложил отец, когда мы отошли от Витовта, намекая на специальные помещения, предназначенные для приватных бесед.

Сдержав себя оттого, чтобы не наговорить ему гадостей я согласно кивнул. Все же мне в реальности не шестнадцать и нужно хотя бы выслушать причину его раннего прибытия.

— Итак — произнес отец после формирования заклинания тишины — Не буду ходить вокруг да около. У нас с тобой непростые отношения и ты не поймешь подобного слога от меня. Поэтому первым делом я хотел бы попросить у тебя прощение за свое недоверие.

Я удивленно приподнял бровь, но промолчал.

«Это говорит тот, кто обвинял меня в обмане? И не общался уже около двух лет?»

— До недавнего времени — начал пояснение Егор Дмитриевич — я считал тебя возможным вселенцем, что занял тело Ивана и который водит всех за нос. За эту версию говорят твои необычайные успехи в воинском и магическом искусствах, в бизнесе и создании успешных проектов. Однако ритуал назначения наследника рода, проведенный тобой должен был уничтожить подселенца и доказать мою правоту. Ты же не думаешь, что я просто так позволил подозреваемому мной человеку с ним ознакомиться?

«Вот же сука! — меня прошиб холодный пот — Так значит я из-за него был на волосок от смерти?!»

— Какого же было мое удивление, когда ритуал показал обратно — продолжил говорить отец — Ты не только стал назначенным наследником, но и перешел в категорию главы рода. Следовательно, ты кровь от крови, дух от духа настоящий Морозов. Будь, иначе и тебя бы вметали на совок.

Тогда я осознал, что сильно оскорбил тебя недоверием, попыткой перетянуть на свою сторону Феофана и ложными обвинениями. Прошу меня простить. Но и ты должен был понять, что я имел на это все основания.

— Просто простить? — спросил я, нахмурившись — И все? В те моменты, когда ты был мне действительно нужен, я получал от тебя удар в спину, вместо помощи.

— Не драматизируй — поморщился Темников — Я, конечно, понимаю, что сильно задолжал тебе. Но вспомни, что несмотря на недоверие я все равно прикрывал тебя со стороны торговцев ингредиентами и пересылал знания о родовой магии.

— Которые в конечном итоге должны были меня убить — кивнул я — хорошая помощь.

— Сегодня привезу больше — кивнул отец вставая со своего места и дезактивировал заклинание — Все что хотел я сказал. Сейчас полечу в столичный дом, а потом соберу всех и приеду сюда. Хотел расставить все точки над «И» пока не стало слишком поздно.

Отец улетел, оставив меня обдумывать прошедший разговор, а я вернулся к Витовту и через некоторое время начал встречать первых гостей.

Благо, что нанятые специалисты постарались на славу. К этому времени все было готово, а пришедших встречал нанятый мной оркестр.

Нахождение возле меня наследника престола вводило пришедших в ступор. Многие не решали обмолвиться со мной и парой слов, хотя понятно для чего изначально прибыли пораньше.

— Может, ты отойдешь куда-нибудь и не будешь распугивать моих гостей? — спросил я у Витовта, через некоторое время.

— Не — покачал он головой — Могу же я хоть раз воспользоваться своим положением? Я хочу, чтобы они видели нас рядом. Что я тебя поддерживаю. Вдруг кто-то да и придержит свой острый язык не в том месте.

Тонкий ручеек гостей в скором времени перерос в полноводную реку, а я все встречал вновь прибывших. Было приятно увидеть моих повзрослевших друзей и одноклассников из Моршанска, Миробоя с женой, однокурсников из кадетского училища, которые, слава Спасителю, наконец отцепили от меня Витовта и увели его развлекаться. Приехал и Годимир с отцом и семейство Темниковых в полном составе, был даже повзрослевший на войне Игнат, которому предоставили отпуск по этому случаю, и невеста Федота. Однако не было пары очень важных для меня людей, которые уже давно должны были прибыть.

— Как у нас дела с обеспечением безопасности? — спросил я подошедшего по вызову Синичкина — чересчур рьяные охранники не могли задержать никого лишнего?

— Все гости идут согласно утвержденным спискам — покачал головой мужчина — правда была попытка проникнуть на мероприятие неаккредитованных журналистов, но мы ее предотвратили.

— Было бы удивительно если бы Вам это не удалось. Они не знают, что сюда должен прилететь император? — покачал я головой и добавил — самоубийцы.

В этот момент в помещение вошли так ожидаемые мной гости, заставив меня удивиться. То, что дед Тарас может мгновение ока превратиться из деревенского выпивоху в солидного пожилого мужчину, то трансформация Марыси была для меня сюрпризом.

— Ты выглядишь невероятно! — сделал я ей комплимент.

Пожилая женщина сменила простую одежду с вышиванками, на темно-синее платье от одного из самых дорогостоящих портных Моршанска и следует отметить оно смотрелось на пожилой женщине крайне уместно. Кроме того, Марыся явно зашла в какой-то элитный салон красоты, позволивший привнести ее образу нужную глубину.

— Спасибо — улыбнулась она и добавила несколько волнительным голосом — и за комплимент, и за то, что пригласил! Давно я не была на подобном мероприятии.

— Как я мог не позвать на этот праздник родных автюков? — спросил я.

Дед Тарас как-то растроганно сглотнул и тоже решил вставить слово.

— Спасибо.

— Перестаньте мне спасибкать — улыбнулся я — лучше идите погуляйте и хорошо отдохните, где-то в зале бродит наставник с бокалом вина.

— Тогда мы ушли, а то за нами уже очередь собирается — потянула за собой мужа Марыся — будет время, подходи к нам.

Проводя теплым взглядом пожилую пару, я поздравил себя с правильным решением. Автюки в подобных нарядах выглядели на балу вполне уместно и были одеты не хуже, чем остальные приглашенные, а может по некоторым пунктам и лучше.

— Иван Егорович — раздался голос моего помощника в мини-гарнитуре, расположенной в ухе — на площадку садится вертолет императора!

— Тогда передай организаторам, что переходим к третьему этапу.

«Надеюсь Изяслав сегодня не «обрадует» меня обязанностью воевать за родину»

Глава 8

Удар! Удар! Еще удар!

«Пилки! Чертов дед! Как ему постоянно удается сдерживать мой натиск?!» — раздраженно думал я одновременно с этим уходя техникой «шаг» на несколько метров в сторону от последовавшей контратаки.

После произошедшего во время ритуала определения наследника рода я стал намного более сильнее как в духовном, так и в магическом плане. Глыба льда из ритуала как-то меня изменила. Что позволило мне на равных сражаться с наставником, сдерживающим себя на ранге витязь. Мы договорились никому не рассказывать о столь впечатляющем росте способностей, дабы иметь лишний козырь в рукаве.

Почувствовавший перемещение наставник тут же прикрыл себя новым «щитом воли» и уже поворачивался в мою сторону, когда его настигла серия простейших «таранов силы». Следующих друг за другом техник было настолько много, что Феофан все же не успел отразить их все и два крайних «тарана» оттолкнули его на пару метров назад. Там наставника уже встречал я.

«Все же техника «шага» — это невероятно крутая вещь!» — подумал я довольно, проводя новую серию ударов.

Они проходили либо по «щитам воли», либо по блокам наставника, но мне хотелось большего. Злость кипела в крови и жаждала вырваться наружу. Я ускорился еще сильнее, однако наставник все же был богатырем, что позволило ему отскочить на несколько метров назад и успокаивающе поднять руки вверх.

— Стоп! — скомандовал он.

— Почему?! У меня полно сил! — не сразу осознав его слова, произнес я пытаясь унять бешено стучащее от злости сердце. Она вновь появилась во мне, как только мы остановились.

— Зато ты нарушил правила боя — наставительно подняв палец вверх заметил Феофан, выразительно глядя на меня.

С недоумением посмотрев ниже я увидел свои кулаки, покрытые опасно выглядящими ледяными шипами.

Прости — произнес я пытаясь вспомнить, когда я успел их сотворить — У меня ничего подобного и в мыслях не было. Только хотелось посильнее тебя достать. Оно как-то само собой.

— Это значит родовая магия или твое подсознание считает, что подобный девайс на кулаках позволит быстрее одержать победу — задумчиво разглядывая мои руки, прокомментировал наставник — Кстати, шипы действительно с легкостью прошибают щиты. Думаю, что если бы удар таким кулаком пришёлся по моему блоку, то тебе удалось бы меня ранить…

После этого нам захотелось проверить действительно ли предположение наставника. Тренировка превратилась в испытание. Феофан напитывал свое тело различным количеством шики-чо, а я наносил слабые удары ледяным шипом.

— В большинстве случаев твои удары действительно пробивают не только мой щит, но и усиленное шики-чо тело — задумчиво изучая в зеркале свое кровоточащее предплечье прокомментировал наставник и полез за лечебным зельем — А если учесть, что льдина совсем небольшая и ты уже не столь зол и бил не в полную силу, то вырисовывается более чем приятная картина.

— Ты изучил новый эффективный прием. И он оказался очень хорош. Кулаки с подобными украшениями легко прошибают мощнейшие «щиты воли» и тут же наносят удары по неготовому к подобному противнику! Великолепно! Нужно почаще спаринговать с этим украшением. Кроме того, я заметил, что сегодня ты был намного опаснее, быстрее и не предсказуемее. Что это так на тебя повлияло?

— Ты и сам видел, что я был зол — неохотно произнес я и подойдя к очень дорогому самовосстанавливающемуся каменному силуэту в виде человеческой фигуры нанес мощный удар со всей силы.

— Полегчало? — участливо спросил Феофан, наблюдая, как я разнес еще две подобные фигуры вдребезги.

— Немного — признался я.

Случилось то, о чем когда-то предупреждал Витовт. В отношении меня начали деструктивную деятельность неизвестные силы. Над выяснением личности которых я планомерно трудился уже длительное время. После праздничного мероприятия в честь моего становления главой рода Морозовых о подобном меня также предупредил и сам император.

Он сказал, что в высших эшелонах власти присутствует довольно влиятельные группы различных видных деятелей государства, которые так или иначе планируют использовать мою персону для достижения своих целей. Некоторые из них относятся к молодому князю достаточно негативно. Тут есть и зависть за достижения в сфере информационных технологий, не в последнюю очередь из-за объема получаемой прибыли, и обида за передел рынка торговли ингредиентами. И за многое другое. Оказывается, своими действиями на ниве становления бояричем золотого рода, я незаметно оттоптал много высокопоставленных ног. Хотя если задуматься, то ничего выдающегося, ну кроме торговли ингредиентами, я не сделал. Вероятнее всего, это и есть основная причина недовольства мной. Я влез туда куда не просили, где давно было все поделено и именно за это мне хотят отомстить, ну или в крайнем случае подгадить.

Изяслав признался, что в это непростое время прибыл на торжество вместе с Витовтом, лишь для того, чтобы показать окружающим расположение к моей персоне. С надеждой, что подобный шаг остудит некоторые горячие головы, призывающие отправить единственного живого представителя рода Морозовых на войну согласно законам страны. Что пока император вполне успешно сдерживает подобные порывы, но если все продолжиться так же, то ему, как гаранту соблюдения Конституции придется поддаться.

Все же приятно иметь благодарного тебе за спасение сына главу государства. Да и сдается мне Изяслав доволен тем, что мы с Витовтом дружим. Как минимум потому, что в случае каких-либо проблем в будущем наследнику будет на кого опереться. Что же, почему бы и нет. Как говорится «Ты — мне, я — тебе».

После того насыщенного дня у меня было еще несколько недель спокойно жизни, пока в некоторых СМИ не стали появляться заказные статьи, изобличающие главу рода Морозовых. В основном все они сводились к тому, что в военное время, когда страна находится в опасности не все боярские семьи отправляют членов рода на фронт. Что мол кто-то из-за своей молодости забывает о необходимости отдать долг родине. Другие журналисты в статьях пространно рассуждали о том, может ли сильный маг, прикрываясь малочисленностью рода, отсиживаться за спинами менее умелых коллег.

В других изданиях появились фотографии моего отдыха в «Улье» и на светских мероприятиях. Статьи рассуждали о том, можно ли так отдыхать бояричу, пока его страна находится в опасности? Они продолжали напирать на то, что пусть Морозову всего шестнадцать, но согласно закону «О боярских родах Носирианской Империи» я являюсь главой, а значит и совершеннолетним, из-за чего соответственно попадаю под действие другого закона — «О статусе военнослужащих», который определяет сроки моего убытия на фронт.

В общем, против меня развернулась настоящая информационная война. Благо, что небольшой совет рода, в который входил я, наставник и Синичкин предположил подобный способ давления на меня, как более вероятный и мы занялись созданием в СБ рода группы информационного противоборства, чтобы своевременно реагировать на подобные выпады.

К огромному сожалению, оставлять все это без внимания было категорически нельзя, как бы мне этого ни хотелось. Иначе мои противники завладеют инициативой и смогут использовать общественное мнение, как им заблагорассудится. А это может не только ударить по моей репутации, но и по доходам, связанным в первую очередь с ней.

К сожалению, в подобных вопросах я был совершенно не подкован и не совсем понимал, как нужно действовать. Благо, что у меня есть подчиненные, которые с энтузиазмом взялись за работу.

Через свою серию заказных статей от различных журналистов, политологов и аналитиков они писали о неизвестных недоброжелателях, что задумали ослабить Империю наконец окончательно уничтожив один из княжеских родов. Мол с этой целью негодяи под различными предлогами и не чураясь грязной и подлой игры пытаются отправить на передовую шестнадцатилетнего мальчишку. Пусть и довольно известного, но еще не вошедшего в полную силу мага, что ставит его жизнь в смертельную опасность.

У нас было много различных статей разбивающих в пух и правах заявления заказных журналистов. Кроме того, мы оплатили анализ научной работы и с разрешения военного ведомства обнародовали отчет, который утверждал, что самому младшему участнику боевых действий на границе — двадцать один год. В выводе говорилось, что предложение отправить туда шестнадцатилетнего мальчишку — это ничем не прикрытое желание его убить.

Наши действия были достаточно своевременными, поэтому удалось склонить общественное мнение на свою сторону. Недоброжелатели на некоторое время прекратили деятельность, продумывая дальнейшие действия, а мы тем временем осуществляли взятие под полный контроль их проплаченных журналистов. Устанавливали слежку: ставили на прослушку телефон, отслеживали местоположения, пробирались к личной и рабочей почте стараясь понять, как же заказчики выходят с ними на контакт и есть ли возможность отследить их.

В этот момент мои враги определились с дальнейшей стратегией и сделали новый ход. В работу пошли статьи рассказывающие об утвержденном еще лет четыреста назад «Кодексе боярских родов империи», который несмотря на свою архаичность так и не был никем отменен.

В документе указывалось, что род состоящий из двух и менее человек, должен признать себя «Родом на грани», а глава обязан в течение двух месяцев найти себе невесту. Если этого не сделает он сам, то право выбора будущей жены переходит к императору.

«Женить меня захотели?! Манипулировать мной вздумали?! Считают, что теперь из двух зол я выберу меньшее? Либо поеду на фронт, либо женюсь?! — зло подумал я.

Мысли о том, что мной пытаются управлять, да и к тому же через подобные повестки почему-то приводило меня в бешенство.

«Гаденыши! Ну, ждите! Надеюсь, спецы Синичкина не подведут и смогут разузнать кто именно заказывал статьи у продажных журналистов. А уж я в долгу не останусь!»

— Да не переживай ты так! — произнес наставник, хлопнув меня по плечу — Если так по каждой мелочи переживать, то никаких нервов не хватит. Поверь, оно того не стоит. Пока ты глава рода о тебе еще много гадостей будут писать.

— Согласен — выдохнув, произнес я — Но меня злит, не только это, но и то, что обсуждают именно мою персону. Что именно про меня эти журналишки не боятся писать подобное. Они бы не посмели столь долго мусолить имя другого князя. Побоялись бы работать против него, а вот против меня, пожалуйста! Не чувствуют силы в молодом и бояриче.

Некоторое время я молчал, обдумывая пришедшую в голову мысль.

— Значит нужно будет им в обязательном порядке напомнить кто есть кто в этом мире — произнес я и взяв с тумбочки свой телефон набрал Синичкину.

— Пусть твои оперативники занимающиеся журналистами не забудут документировать компрометирующие указанных господ улики — после приветствий велел я — Думаю в ближайшее время, каждый из них должен будет получить по заслугам.

— Понял, Иван Егорович, мы все интересное отмечаем — ответил мужчина и добавил — У меня, кстати, хорошие новости. Работа дала пусть небольшие, но явные результаты.

— Неужели отследили заказчика? — сощурив глаза, уточнил я.

— Да — довольным тоном доложил глава СБ — По нашей информации статьи заказывает род Булатовых и один из членов директоров компании ОАО «МедПрепараты».

— Гребаные фармацевты и мороженщики. И почему я не удивлен? — хмыкнул я и добавил — Это хорошие новости. Подробности у меня в кабинете. Доклад, как обычно.

— Принял — ответил Синичкин и отключился, вероятно, радуясь тому, что не нужно экстренно делать справку на сегодня и меня удовлетворит утренний доклад.

— Нашли заказчиков? — заинтересованно спросил Феофан после того, как я положил трубку.

Я кивнул.

— Род Булатовых очень сильно обиделся на меня за потерю части рынка мороженого. Неужели думают, что моя смерть позволит им вернуть себе утраченное? Или они запланировали какие-то акции на время моего нахождения на фронте?

— Возможно Булатовы из мести просто хотели доставить тебе неприятности? И если получится воспользоваться получившимися результатами? Ведь ухудшение твоей репутации идет им только в плюс — предположил наставник.

— Может быть ты и прав — признал я.

— А что за фармацевты? — задал Феофан следующий вопрос — кто еще против нас играет?

— Некто из состава совета директоров компании «МедПрепараты». Думаю, эти мстят из-за потери части прибыли по торговле ингредиентами.

— Части? — хмыкнул наставник — Только если большой. Это раньше они могли навариваться на свободных охотниках из-за невысокой покупной цены ингредиентов. Сейчас же все открыто. Да и в настоящее время им гораздо сложнее закупать некоторые редкие ингредиенты не попадая под внимание спецслужб.

— Возможно ты прав и у них и есть основание желать мне зла, но они очень сильно пожалеют, что решили играть против Морозовых — сказал я и направился в свою комнату — Все, я в душ, встретимся на завтраке.

Феофан провел внимательным взглядом выходящего из тренировочного зала воспитанника и довольно улыбнулся.

«Иван пока не осознает насколько изменился после проведенного ритуала — подумал старый воин — Ему кажется, что он всего лишь стал более сильным на духовном и магическом уровне, но это не совсем так. Ритуал подкорректировал его восприятие действительности. Поставив на первоочередное место род, и все что с ним связано. Не удивительно, что Ивана штормит при одной лишь мысли о неуважительном отношении к нему. Как интересно жить однако! Будет очень интересно узнать во что же он превратится через несколько лет!»

Утром следующего дня мы с Феофаном удобно устроились в моем кабинете и баловали себя гостинцами переданными Марысей. Они представляли собой накрытую рушником плетеную корзинку со свежими пирожками и термосом чая, в который умелая хозяйка добавила различные лесные травки.

— Все-таки ты, Иван — гений — признал наставник, делая большой глоток чая и отправляя очередной свежий пирожок в рот — Твоя идея пригласить Тараса с Марысей погостить в столичном доме радует меня ежедневно.

— Это потому что ты нашел себе собутыльника способного пить на равных — хмыкнул я и с неодобрением глядя на него, добавил — думаешь я не знаю сколько бутылок алкоголя вы вдвоем приговариваете каждый вечер? Может стоить сократить количество горячительных напитков и подумать о своем здоровье?

— Мы рассмотрим этот вариант сегодня же вечером — улыбнулся Феофан — Но я тут ты не совсем прав. Кроме всего прочего меня очень радует домашняя готовка Марыси. Обожаю ее еду!

После празднования «Золотом талере» я решил пригласить пару пожилых автюков погостить в моем столичном доме. Марыся долго отнекивалась, апеллируя к хозяйству, оставленному в Моршанске. К своей любимой коровке Малышке, к двум молодым поросятам и большому количеству курочек-несушек.

Вопрос решил Феофан. Уточнив, на кого они оставили свое богатство, он позвонил помогающему старикам человеку и предложил ему фиксированную плату за ежедневные труды. Видимо, деньги были неплохим подспорьем, поэтому все удалось решить в кратчайшие сроки. После согласия неизвестного, как впоследствии оказалось автюка, и долгого, подробного инструктажа от Марыси дед Тарас с довольны тоном объявил, что они все же остаются на неопределенное время.

Через несколько дней безделья деятельная автючка заскучала в моем доме и с решительным видом отправилась инспектировать кухню. Женщину не удовлетворило качество приготовления пищи. Она возмутилась, что ее Иванушку совсем не кормят, что он сильно похудел и что она берет питание князя в свои руки. Зная мое отношение к Марысе, повар даже не решился возражать.

Мои размышления прервал тихий стук в дверь, после которого в кабинет вошла Аделина. Втянув запах великолепно пахнущих пирожков она незаметно сглотнула слюну и произнесла.

— Звонили с проходной. Приехал Герман Артемович.

— Ты могла бы доложить об этом по его прибытии к кабинету — заметил наставник прищурившись и, выставив перед собой указательный палец, обличающе произнес — думаешь я не видел каким голодным взглядом ты проводила нашу корзинку с пирожками?!

— Да там весь офис его жадными взглядами проводил. Такие запахи вкусные — хмыкнул я и глядя на внушительную корзинку, предложил — Аделина, бери тарелку и угощайся. Помоги нам справиться с гостинцем Марыси.

— Ой нет — тут же забормотала девушка помотав головой из стороны в сторону — Что Вы, Иван Егорович, мне так неудобно.

— Раз князь у нас сегодня добрый, то бери — рассмеялся Феофан и видя, как девушка продолжает мотать головой, скомандовал — Отставить разговоры! Это приказ главы рода, боец! Быстро за тарелкой! И взять не меньше пяти пирожков!

— Есть! — вытянувшись в струнку произнесла девушка и метнувшись в приемную с довольным видом принялась наполнять тару.

— И чашку большую не забудь — добавил я — С нашим чаем они будут намного вкуснее, чем с обычным.

Аделина за несколько месяцев совместной работы неплохо со мной сблизилась. Ничего такого, просто девушка поняла, что я вполне нормальный начальник. Стоит отметить, что и она сама довольно сообразительна, аккуратна и исполнительна.

— К Вам Герман Артемович — произнесла девушка на выходе из кабинета столкнувшись с Синичкиным, удивленно взирающем на огромную чашку в руках улыбающегося секретаря.

— Вижу — произнес я и указав мужчине на соседний диванчик, произнес — Присаживайтесь. Может быть перекусите с нами?

— Доброе утро, господа — произнес он, занимая предложенное место и добавил — Благодарю, но нет, пожалуй, откажусь. Сначала дело.

Дождавшись, когда мы завершим Синичкин взял слово.

— Как нам удалось выяснить из переписки по электронной почте за деятельность некоторых журналистов отвечал наследник рода. Архип Васильевич Булатов. Сорок один год, женат, имеет двух детей. Сына и дочь. В семье отвечает за управление недвижимостью.

— А почта точно принадлежит ему? — усомнился наставник — Неужели он настолько глуп, чтобы оставлять такие явные следы?

— Мы несколько раз перепроверили — ответил Синичкин уверенно и чуть насмешливо — Но это действительно так. Мы выяснили, что он невысокого мнения о нашей службе безопасности. Булатовы вообще считают, что род управляется Темниковыми.

— Тем лучше — произнес наставник — пока что нам это только на руку.

— Да их ждет большой сюрприз — хмыкнул я и глядя в глаза Герману Артемовичу, добавил — Раз они настолько беспечны, то должны за это поплатиться.

Мужчина кивнул.

— Мы уже начали работать. После доклада готов предоставить пару предварительных вариантов действий.

— Перед этим ответь почему вы не вычислили этого Булатова раньше? — спросил Феофан с легким недовольством в голосе — Если мы уже проводили проверку электронной почты журналистов, то как было возможно пропустить подобное?

— Дело в том, что после прочтения письма журналисты тут же удаляли пришедшие сообщения, поэтому узнать о переписке ранее, не представлялось возможным — несколько напрягшись от подобного тона ответил Синичкин — они сделали также и в этот раз, но мы успели отскринить сообщения.

— Скопировать в общем — пояснил непонятное Феофану слово Синичкин.

— Мы предполагали, что подобное возможно — подняв руку вверх и останавливая наставника произнес я — Ждали, что заказчики проявят себя после нашего информационного ответа в СМИ. Так что не будем об этом. Что там дальше. Мне интересно узнать про второго. Кто он и как его вычислили?

— Его зовут Лис Сергей Филиппович. Пятьдесят семь лет. Член совета директоров ОАО «МедПрепараты». Отвечает за закупку и хранение ингредиентов. Проживает в Мариграде на улице Алибеговой. Разведен. Есть сын, двадцать пять лет.

— Чем занимаются «МедПрепараты» и сколько людей в их совете-директоров? К каким родам они относятся? — спросил Феофан — мы же не будем отрицать, что Лис действовал не сам по себе и это было указание председателя?

— Согласен — кивнул Герман Артемович и хлопнул по папке которую принес — поэтому подготовил справку на еще восемь человек. Там же написано и про рода, к которым они относятся.

— С этими типами будет справиться посложнее чем с Булатовыми, их много больше — вздохнул я рассматривая увесистую папку — поэтому предлагаю пока отложить фармацевтами и заняться бизнес-конкурентами.

— Разрешите проводить сбор дополнительной информации по совету-директоров? — произнес Синичкин — вдруг удастся выяснить что-нибудь интересное.

— Утверждаю — кивнул я — И пусть твои люди поищут акционеров компании которые не против расстаться со своей частью за определенную сумму.

— Хочешь осуществить рейдерский захват? — хмыкнул наставник.

— Это пока просто мысли — произнес я — Первое, что пришло мне в голову. Но было бы неплохо завладеть таким интересным и прибыльным предприятием.

— Это скорее холдинг — заметил Синичкин — у них несколько производств.

— Неважно — отмахнулся я — Пока забываем про фармацевтам и переходим к Булатовым…

— Спасибо Марыся — произнес я, решив лично поблагодарить пожилую женщину за ее гостинец после прибытия домой — Давно я такой вкуснотищи не ел.

— Ну что ты — отмахнулась она, забирая плетеную корзинку и спросила — Какие больше понравились? С вишней, абрикосом, яблоком или ежевикой?

— Да все — произнес я улыбнувшись — и чай тоже.

Мы поболтали еще некоторое время и, я отправился в свою комнату, а пожилая женщина крепко сжав ручку корзинки, поспешила к себе.

— Они вернулись — открыв дверь в комнату, произнесла она.

— Ничего не заметили? — рывком поднимаясь с кровати, спросил дед Тарас.

— Думаю нет — ответила Марыся и перевернув корзинку достала из нее второе дно. В котором было закреплено миниатюрное записывающее устройство.

— Вот же — потер затылок дед Тарас — защиту от прослушки поставили, а обычный диктофон прошляпили. Нужно будет намекнуть Феофану о подобном упущении.

— Только после того, как мы отсюда уедем — произнесла Марыся и протянув мужу наушники начала воспроизведение — давай слушать.

— Я же говорила, что вам с Феофаном нужно меньше пить! — шикнула она на мужа услышав упоминание о пьянках от Ивана — Ирод проклятый! Чему ребенка учите?!

— Тихо! — поспешно возмутился дед Тарас — все интересное прослушаем так! Давай разбираться потом!

Марыся показала мужу кулак, но все же замолчала, продолжив слушать.

— Я же говорила, что против него кто-то работает! — через некоторое время уперла она свои руки в бока — А ты что?! Совпадение! Совпадение! Доволен?! Кто-то пытается нашего Иванушку подставить!

— Ну я ж не подозревал, что все так серьезно — начал оправдываться дед Тарас — Я думал, что у Ивана есть Феофан! Он опытный мужик! Сможет со всем разобраться!

— Твой Феофан — это пропивший последние мозги алкаш! Такой же, как и ты! Бухаете по несколько часов в то время, когда мальчику грозит смертельная опасность!

Дед Тарас отмахнулся от жены, снял наушники и принялся мерять комнату небольшими шагами. Через некоторое время он остановился и решительно посмотрел на супругу — Мы обязаны ему помочь!

— Да — решительно кивнула Марыся и добавила — что предлагаешь?

— Думаю пока Иван с Феофаном занимаются Булатовыми мы можем взять на себя фармацевтов.

— Согласна — кивнула Марыся и зло добавила — Я этого Лиса сама разорвать готова.

— Не переживай — произнес дед Тарас положив свою руку ей на плечо — Мы защитим Ивана! Чего бы нам это не стоило!

Глава 9

Субботнее утро в поместье Булатовых было особенно оживленным. Из деловых и рабочих поездок возвращалось старшее поколение рода, на выходные приезжала молодёжь, обучающаяся в высших учебных заведениях страны, подростки, в будние дни посещающие филиал имперской школы также остались дома.

Глава рода — сухопарый пожилой мужчина с крупным горбатым носом и пышными внушительными бакенбардами расположился в торце длинного стола, находящегося в большом обеденном зале поместья и неспешно смаковал запеченную с ананасами индейку, краем уха слушая разговоры большого количества собравшихся за столом разновозрастных людей.

Василий Игнатович Булатов был вдовцом. Его супруга погибла несколько лет назад из-за болезни сердца. В один из дней она просто не проснулась, что в дальнейшем добавило ему немало седых волос. К сожалению, дорогостоящий целитель может просто не успеть оказать своевременную помощь когда это действительно необходимо.

Поэтому по правую и левую сторону от главы рода за столом располагались его сыновья. Это были уже взрослые и состоявшиеся мужчины, которые в этот момент вели неспешную тихую беседу. Рядом с ними сидели их жены, которые через некоторое время, заговорщицки переглянувшись, вышли из-за стола.

«Опять тряпками своими хвастаться друг перед другом будут — мысленно покачал головой пожилой мужчина — Женщины! Что ты с ними поделаешь!»

Переводя взгляд дальше, Василий Игнатович окинул расположившихся там многочисленных племянников и племянниц со своими вторыми половинами, а затем его взгляд уперся в молодежь рода студентов и школьников, что занимали большую часть внушительного стола и являлись видимым проявлениям силы данного боярского рода.

«И ведь это еще не весь род! — удовлетворенно подумал Василий Игнатович — Через лет двадцать молодое поколение войдет в силу и Булатовы значительно вырастут в магической силе и влиянии!»

Молодежь, на которую глава рода возлагал большие надежды, совсем не выглядела сейчас чем-то серьезным и внушительным. Дети вели себя довольно шумно. Они смеялись и переговаривались, обсуждали прошедшую неделю и делилась впечатлениями. Изредка то один, то другой младший родственник кидал настороженные взгляды на главу рода, но подойти с вопросом так никто и не решался.

«Знают, что не люблю когда меня отрывают от завтрака, но явно хотят о чем-то попросить — подумал Василий Игнатович и раздраженно покачал головой — Наверняка опять будут интересоваться врозможностью строительства на территории поместья всяких своих картингов! Зря они думают, что я позволю им вместо учебы кататься на маленьких машинках! Нет не бывать такому! От этих современных новшеств одни проблемы!»

Глава рода с удовлетворением размышлял над тем, что его жесткий запрет насчет телефонов на приемах пищи играет положительную роль. Вместо того чтобы пялиться в экраны дети общаются с друг с другом.

Разглядывающий молодое поколение пожилой мужчина упустил момент, когда ранее спокойная беседа сыновей приобрела форму легкого конфликта.

— А я считаю, что уже пора переходить к более решительным действиям — заявил младший сын Виктора, слегка покосившись на отца.

Тридцатитрехлетний мужчина отвечал за деятельность предприятий, занятых производством мороженого — основным источником дохода рода — Сколько можно ходить вокруг этого наглого выскочки и выжидать?! Ты понимаешь, что пока мы бездействуем, его продукция все больше завоевывает рынок! Даже последняя волна негатива вылитая на него выступила черным пиаром, который только поднял его рейтинг! Таким темпом через несколько лет мы будем банкротами!

Глава рода понимал, что у младшего сына есть основания для подобной горячности. Подчиненная ему структура терпит серьезные убытки и проигрывает конкуренцию внезапно появившемуся новому игроку. И Василий Игнатович не сказал бы, что продукция молодого Морозова чем-то лучше того, что делается на их заводах. Все дело в огромной популярности этого мальчишки в стране, которая поддерживается существенными вливаниями в рекламу, а также разработанными компанией Морозова информационными сайтами и телефонными приложениями.

Глава рода Булатовых был твердо убежден, что при отсутствии этих важных факторов конкуренту не удалось бы в столь краткие сроки буквально захватить часть рынка. И даже эксперименты Морозова по созданию новых форм мороженого, того же самого льда на палочке не получили бы столь большой охват населения страны.

На Василия Игнатовича тоже иной раз накатывала злость, когда он вспоминал, что конкурент нагло влез в сферу их интересов и, к сожалению, показывает в новой для себя деятельности большие успехи! Ясно, что те же самые эмоции разгораются внутри младшего сына и больно бьют по его самолюбию, а чувство справедливости требует сурово наказать позарившегося не свой пирог наглеца.

— Ты слишком горяч — ответил младшему брату наследник рода — В таком эмоциональном состоянии подобные дела не делаются. Велика вероятность допустить роковую ошибку, а этого нам бы хотелось избежать. Лучше действовать аккуратно и достигнуть гарантированного успеха, чем поспешить и наломать много дров.

— Я тебя умоляю — скептически посмотрел на старшего Виктор — Морозов — это всего лишь удачливый мальчишка — заметив приподнятую бровь Архипа, он поспешил исправиться — Ладно-ладно, он очень успешный и талантливый организатор и коммерсант, а не только удачливый мальчишка. Пусть так. Но неужели это главное в нашем деле? Сколько талантливых и умных людей не смогли реализовать свой потенциал из-за внешнего противодействия? Что нам мешает надавить на мальчишку и вернуть свое назад? Он же глава рода без году неделя! У него даже нет эффективной системы службы безопасности! Ведь откуда ей взяться?! Возможно, отец подкинул пару специалистов, которых не жалко, но и все! Ты же мне сам говорил, что род Темниковых уже давно не лезет в дела Морозова, ограничившись лишь наблюдением! Да и всем известно, что между отцом и сыном словно черная кошка пробежала! Так почему мы бездействуем и теряем доходы?

— Ты правильно заметил, что между Темниковым и Морозовым разлад, но они вполне могут забыть свои распри, чтобы расправиться с внешним врагом. И мне бы не хотелось, чтобы они завершили свое разногласие именно на нас. Как ссорятся, так и помирятся — спокойным тоном произнес наследник — кроме того, как мне недавно стало известно, за мальчишкой в последнее время приглядывает департамент жандармерии. Который следит, чтобы его лишний раз никто сильно не обижал.

— Не понимаю почему мы должны бояться объединения жалких сил Морозова с СБ его отца? — спросил Виктор — Ты настолько сильно боишься Темниковых? И почему позволь узнать? Я, конечно, слышал, что они в последнее время прижали всех к ногтю в своем регионе и развернули активную деятельность по добыче и продаже инфернальных ингредиентов, но разве это что-то выдающееся? Разве это говорит о том, что мы не сможем им противостоять?! Может ты забыл, что еще недавно его дети погибали при загадочных обстоятельствах, а наследника рода и вовсе убили? И его убийцу, позволю себе заметить, так пока и не нашли! Ты забыл, что несколько лет назад на их поместье было совершено дерзкое нападение и юному Ивану лишь чудом удалось скрыться? Ты считаешь это проявлением силы? Да и к тому же открыто против нас Темниковы выступать не смогут. У нас с ними ни войны, ни другого конфликта, а значит просто так атаковать им никто не позволит! Те же жандармы, про которых ты говорил, в том числе сдерживающих Темникова факторов. Если мы не будем откровенно нарушать Кодекс боярских родов, то окружающие закроют на происходящее глаза. Все понимают, что он влез не в свое дело. Да и глава княжеского рода должен уметь самостоятельно отстаивать свою позицию, иначе какой он вообще боярич, а тем более князь?!

— Ты вот вроде и правильно все говоришь — покачал головой наследник — Но все равно неверно! Я считаю, что мы должны продолжить работать медленно, но верно. Ты просто совсем не учитываешь все риски! А их множество! К тому же, судя по всему, у Морозова большое количество недоброжелателей, ведь мы оплачиваем лишь малую часть от развернувшейся против него информационной компании. А значит на передний план выйдет какой-нибудь другой род. Который и привлечет к себе большее внимание и соберет все предназначенные ему тумаки! Тогда-то мы и начнем забирать свое.

— А если против него никто так и не выступит? — произнес Виктор и добавил — Я имею в виду решительные действия., а не писанину в газетах.

— В таком случае мы общими усилиями рано или поздно все же отправим его на фронт. Тогда и настанет время действовать.

— А если он там погибнет? — спросил Виктор, отложив вилку в сторону — Ты осознаешь, что в этом случае контроль над его предприятиями с девяносто процентной вероятностью перейдет к Темникову? И тогда нам будет гораздо сложнее вернуть свою отрасль. Нам лучше действовать сейчас! Да и к тому же ты не задумывался, что общественность не поймет, если мы будем работать по Морозову в то время, когда мальчишку командируют на передовую? Скажут, что мол, защитник ушел на фронт защищать страну и пока он проливает литрами кровь, стервятники решили ободрать его до нитки.

— Поверь мне — произнес наследник уверенно — Судя по масштабам развернувшейся компании там и помимо нас желающих поживиться предостаточно. Мы будем одними из, а не единственными. К тому же если давить мальчишку сейчас, то мы можем вызвать неудовлетворение императора и что в долгосрочной перспективе для рода еще хуже — принца Витовта. Напомню тебе, что последний очень хороший друг Морозова, которому мальчишка спас жизнь. Думаешь, для нашего рода будет полезно, если правитель империи заимеет на нас зуб?

Младший фыркнул, пытаясь что-то возразить, но безмолвный до этого момента Василий Игнатович решил взять слово.

— Архип прав. Для дальнейшего процветания нашего рода мы обязаны зреть в будущее и выискивать проблемы заранее, еще до их возникновения. Мы не можем позволить себе действовать необдуманно, наживая столь могущественных врагов, как император или его наследник — мужчина пристально посмотрел в глаза младшему сыну и веско добавил — Возможно, ты считаешь, что подобная предусмотрительность в современных реалиях уже неактуальна. Что в просвещённое время правитель не позволит себе резать собственных подданных, особенно боярский род. Что нынешний император слаб раз дает возможность забалтывать себя советникам и вынужден подчиняться большинству, однако это ошибка. Дело в том, что по своей сути Изяслав дипломат. Он лавирует между мнениями, советниками, силовиками, политическими партиями и боярами, чтобы сделать наиболее оптимальный для государства выбор.

Но не стоит заблуждаться. Когда необходимо, наш император бывает жесток и безжалостен, а его наследник, воспитываемый как воин предполагает вырасти в более прямого и жесткого лидера и не дай Спаситель наш род действительно попадет к нему в немилость. Тогда мы потеряем очень многое!

— По вашим словам, какой-то малец может совершенно наглым образом забраться в сферу интересов рода, а мы ничего с этим не сможем делать? — произнес Виктор зло — Мы уже достаточно показали окружающим свою слабость. Сегодня завтра и помимо мальца нас попробуют взять на абордаж другие рода! Вот в этом случае мы действительно останемся ни с чем!

Разговор на повышенных тонах прервало появление рядом четырехлетней девочки в воздушном белом платьице.

— Деда! — крикнула она подходя к главе рода поближе и взяла его за руку.

— Да, мое солнышко — ласково произнес пожилой мужчина, тут же забывая про напряженный разговор и кончиками пальцев приглаживая длинные русые волосы на голове внучки.

Девочка с серьезным видом открыла висящий на плечике миниатюрный клатч и достав телефон протянула его деду.

— Я знаем, что ты не разрешаешь брать их в столовую — серьезным тоном произнесла она — Но тебе нужно срочно что-то там увидеть. Не ругайся.

— Хорошо, мой свет, не буду ругаться — улыбнулся Василий Игнатович принимая телефон и посмотрев на притихшую молодёжь сурово погрозил им пальцем.

— Брат, ты неправ — вернувшись к прерванной беседе, произнес наследник рода проведя младшую дочь теплым взглядом — Мы не оставили Ивана просто так. Мы уже действуем против него, только делаем это очень осторожно.

— Что за носортул! — неожиданно для братьев раздался голос главы рода, что все же поддался мольбам молодежи и разблокировав телефон, всмотрелся в его экран.

Не успели они узнать в чем же собственно дело, как дверь в столовую отворилась и к главе рода устремился взволнованный слуга с подносом для корреспонденции в руках.

— Прошу прощения, господин — произнес он, склонив голову — Но только что прибыл свежий номер Имперского вестника и я посчитал, что обязан предоставить Вам его в срочном порядке.

— Давай — уже ожидая худшего, произнес Василий Игнатович и надев предложенные многоопытным слугой очки, развернул пахнущую типографской краской газету, где на первой полосе находилась его фотографию.

Прочитав заголовок к статье, он снова произнес — Значит не розыгрыш.

«Сенсация! Род Булатовых приносит официальные извинения князю Морозову!».

— Что за ерунда — зло спросил Виктор удивленно переводя взгляд то на брата, то на отца — кто-нибудь понимает, что происходит?

— Нет! — раздраженно произнес Василий Игнатович и зло добавил — Я засужу этих ублюдков за клевету! Они у меня станут банкротами! Уроды!

— Давайте сначала прочтем, что там написано — произнес наследник рода — Надеюсь, в таком случае нам станет понятно, что вообще происходит. И как эта мерзость вышла в печать?!

«На днях нам в редакцию поступило письмо главы рода Булатовых — начиналась статья — в котором этот несомненно уважаемый господин приносит официальные извинения князю Морозову. Мы признаемся, удивились подобному обстоятельству. У нас сразу возникло множество вопросов, однако после прочтения письма, фотографию которого мы приложили на второй странице издания, нам сразу стало все ясно… — прочитал пожилой мужчина и не мешкая решил изучить таинственное письмо.

Василий Игнатьевич самым внимательным образом всматривался в роспись под так называемым письмом, прибывшим в редакцию, до последнего ожидая увидеть вместо него наглую подделку, однако, к своему удивлению он осознавал, что внизу текста стоит именного его подпись. Это точно не подделка! Об этом говорило буквально все. Знакомые с юности и старомодные по нынешним временам завитушки. Его родная небрежно написанная большая буква «Б». Овал некоторых глассных их наклон. На этой росписи даже отражалось усилие, с которой его рука в определенных моментах сильнее чем прежденадавливает на перьевую ручку заправленную специальными чернилами.

— Выглядит точь-в-точь как твоя — произнес наследник рода нахмурившись и зло добавил — Как они могли добыть образцы твоей роспись и сделать подделку?! Морозов обязательно за это поплатится!

С силой выдохнув и вдохнув воздух несколько раз, мужчина успокоился.

— И журналисты эти ублюдочные тоже получат по заслугам! На каком основании они опубликовали явную подделку?! Почему не перепроверили поступившую информацию и не обратились за подтверждением?!

Мужчина посмотрел на написанное в конце статьи имя журналиста опубликовавшего это безобразие и повторно выругался.

— Знаешь его? — спросил младший брат напряженно о чем-то размышляя.

— Да — зло ответил наследник — Именно от имени этого ублюдка я публиковал заказные статьи о Морозове.

— По нам ударили нашим же оружием — покачал головой отклонившийся на спинку стула глава рода и посмотрев на наследника, добавил — разберись с тем каким образом документ с моей подписью попал в издательство и на каком основании они вообще допустили статью с подобным названием в тираж.

— Название статьи это не самое плохое — вдруг произнес Виктор и указал на окончание статьи — Читайте.

— В соответствии со статьей Кодекса боярских родов Носирианской Империи род Булатывых обязуется в течении двух недель передать в собственность роду Морозовых Калинковичскую фабрику мороженого.

— Ты еще здесь?! — зло спросил глава рода и ожег Архипа яростным взглядом — Ты еще здесь?! Бери своего журналюгу за одно место и тащи сюда! Я хочу знать, как это произошло! Потому как нам в срочном порядке предстоит выработать тактику дальнейших действий.

К моменту когда обстановка накалилась, большая часть членов рода покинула помещение столового зала. Исключение составили лишь взрослые представители семьи, которые уже успели понять, что происходит что-то неладное.

— Вот же мелкий ублюдок — глядя на газету произнес Василий Игнатьевич после того, как наследник вышел из помещения прихватив с собой пару человек — КФМ ему захотелось! Нацелился на наше самое прибыльное предприятие.

— Это война! — произнес Виктор — Первый решительный ход сделал зарвавшийся мальчишка и мы просто обязаны поставить его на место!

— Ты прав, но сначала нужно выяснить в чем смысл вот этого всего — потряс газетой в воздухе глава рода — Не верю, что подобные действия предпринимают только лишь для того, чтобы показать свои возможности и решительность. Кроме того, нужно понять кто именно против нас играет. Не верится мне, что это вот все работа сопливого мальчишки и его советника. Скорее всего, работал Темников, хотя не понимаю зачем, у него сейчас и своих проблем хватает, чтобы еще за сыном сопли вытирать.

Дверь в столовую повторно отворилась и в помещение вновь вошел знакомый слуга, выглядящий еще более встревожено, чем ранее.

— Говори — коротко бросил Василий Игнатьевич приготовившись к скверным новостям.

— Господин, недалеко от поместья остановились несколько грузовых автомобилей из которых вынесли около пятидесяти бессознательных тел в боевой форме с эмблемами нашего рода. Кто-то из дежурного патруля опознал охрану Калинковичской фабрики мороженого.

— Топор носортула им в одно место! — выругался глава рода — А вот и причина статьи. Кто-то захотел силой отобрать у нас предприятие. Вопрос в том, зачем неизвестные настолько нагло действуют? Даже будь обращение в газету подлинным это не значит, что оно возымеет юридическую силу. Что мы упускаем?!

Окружающие молчали, поэтому Василий Игнатьевич произнес.

Пойдем на улицу, посмотрим кого же нам привезли и подышим свежим воздухом. Может будет лучше думаться

— Отец, постой — встревоженно произнес младший сын — Раз неприятель действует подобным образом, то это может быть ловушка!

— Сам знаю — буркнул глава рода и оглядев стоящих напряженно мужчин, зло произнес — Боевая тревога, господа!

— Докладывай — произнес Василий Игнатович через некоторое время пристально глядя на своего старшего племянника, выполняющего обязанности главы службы безопасности рода.

— Это действительно смена охраны КФМа — хмуро произнес мужчина, стараясь не смотреть главе рода в глаза — Мертвых нет, однако все находятся в состоянии анабиоза. Судя по внешним признакам к ним применили улучшенное зелье сна. Через пару часов они должны очнуться, если заранее не вколоть антидот.

— А он у нас есть? — вкрадчивым тоном уточнил Василий Игнатьевич.

— Только тридцать ампул — ответил мужчина — остальные подвезут в течение часа.

— В таком случае коли антидот в первую очередь старшим смен и тем кому сочтешь нужным, приводи их порядок и отправляй в мой кабинет. Необходимо понять, что все же там произошло и как их сумели незаметно спеленать — велел пожилой мужчина — Я ведь не ошибся с фабрики не поступал сигнал «Тревога?»

— Нет — покачал головой мужчины — связи с ними сейчас тоже нет. Мы несколько раз уже пытались связаться.

Наследник рода Булатовых обнаружился недалеко от кабинета отца. Он был крайне зол, о чем оповещал окружающих используя крепкие заковыристые выражения.

— Расскажешь обо всем в кабинете — велел Василий Игнатьевич, останавливая сына.

Войдя в свой помещение и плеснув себе полстакана виски мужчина сделал большой глоток и не чувствуя вкуса крепкого напитка, уселся на свое место.

— Рассказывай — произнес он, посмотрев на мужчину.

— У нас завелся крот — с ходу ответил злой Архип — Перепуганный журналюга клянется Спасителем, что подписанный документ — подлинник. Он точно не отпечатан. Чернила — настоящие. Сказал, что подобная проверка в таких ситуациях обязательна. Вероятно, кто-то просто подсунул тебе письмо на подпись в кипе бумаг. Кроме того, все усугубляется тем — мужчина выдержал паузу, тяжело вздохнул и продолжил — Что этот крот влез в мой компьютер, изучил почту и именно с нее отправил журналисту текст статьи, предупредив о прибытии заказного письма. Кроме того, он не забыл разобраться с системой оплаты и перевести журналисту гонорар за работу.

Наследник рода замолчал, после чего в кабинете на несколько минут установилась полнейшая тишина.

— Это что же получается? — через некоторое время произнес Василий Игнатьевич — Все улики указывают на то, что мы сами отправили это письмо в редакцию газеты? И оспорить его подлинность нам не удастся? Чудненько!

— Получается так — произнес наследник и добавил — Но если все так, то вырисовывается еще более неприглядная картина.

— О чем ты? — спросил Виктор.

— Боюсь, что раз им удалось получить оригинальную подпись на один документ, то почему бы не предположить, что подобных документов у них ни один и не два? Вопрос только в содержимом!

— Хочешь сказать, что у них каким-то образом могут появиться документы на Калинковичскую фабрику? Пилки! А ведь ты можешь оказаться прав! — произнес Виктор и, посмотрев на главу рода, спросил — Что будем делать, отец?

— Для начала расспросим дежурную смену фабрики — произнес Василий Игнатович и посмотрел на наследника — И одновременно с этим начнем формировать боевую группу, чтобы сегодня же вернуть назад свою собственность…

Раздался стук в дверь прервавший слова главы. Мужчины ожидали увидеть там начальника СБ, однако вместо него в комнату вошел все тот же слуга с подносом для корреспонденции.

— Савва — произнес глава рода угрожающим тоном и тяжело вздохнув, добавил — у меня скоро будет аллергия на твое появление. Что принес?

— Господин — тихо ответил мужчина стараясь быть как можно менее заметным и добавил — Вам письмо от князя Морозова.

Не слушая предостерегающих возгласов сыновей Василий Игнатович смело вскрыл конверт из дорогой бумаги, достал письмо и принялся за чтение.

«Добрый день, Василий Игнатьевич. Пишет Вам князь Морозов Иван Егорович, тот самый человек, против которого род Булатовых начал свою информационную компанию. Мне доподлинно известно, а в конверте будут находиться доказательства, призванные освежить Вашу память, которые напомнят, что этим грязным и недостойным делом занимался наследник Вашего рода. Попытки члена рода Булатовых очернить мою репутацию и отправить шестнадцатилетнего юношу в эпицентр сражений я расцениваю как недружественные действия в отношении рода Морозовых. Поэтому и принимаю ответные действия.

Для того чтобы разрешить разногласия между нашими родами я предлагаю встретиться на нейтральной территории. Думаю в Мариградская ресторация «Золотой талер» позволит обеспечить необходимый уровень конфиденциальности и безопасности.

П.С.

Не вздумайте осуществлять штурм КФМ, иначе дорогостоящее оборудование бессмысленно взлетит на воздух под воздействием нескольких килограммов взрывчатых вещей.

Дочитав письмо до конца, мужчина мельком оценил представленные Морозовым доказательства, после чего с негодованием посмотрел на сына.

— Тут скриншоты твоей переписки с журналистом — произнес Василий Игнатович заводясь — С твоей основной почты! Огромный рог жукера тебе в одно место! Ты, что совсем идиот?! Именно по ней Морозов тебя и вычислил! Эта простейшая промашка позволила ему выйти на нас!

— Да кто ж знал, что Морозов так может! — возмутился Архип — Ты сам соглашался, что у него слабое СБ!

— Значит, у него нашлись хорошие помощники — отрезал пожилой мужчина — Но суть не в этом! Главное, что на нас вышли из-за твоей недальновидности!

Раздался очередной стук в дверь и в комнату вошел начальник службы безопасности рода с первым приведенным в чувство человеком.

— Оставь его здесь, а сам иди готовь вертолет к вылету — произнес Василий Игнатович, обращаясь к племяннику — Сегодня вечером нас приглашают в «Золотой талер». Морозов хочет поговорить.

Глава 10

Спалось плохо. Очень плохо. Мужчина то и дело дергал руками, поворачивал голову из стороны в сторону, что-то невнятно бормотал. Это была уже не первая подобная ночь, поэтому в кровати он лежал один. Верная супруга, не добившись внятных объяснений такого нервного поведения, вот уже около недели ночевала в гостевой спальне.

Неожиданно мужчина замер и казалось перестал дышать. Его мокрое от пота тело, лежащее на скомканных простынях напряглось, после чего он с громким вскриком вскочил на ноги. Он простоял некоторое время в подсмотренной где-то боевой стойке с сжатыми перед собой кулаками, пока до усталого мозга наконец не дошла информация, о том где он находится и что делает.

— Это сон! Сон! Всего лишь сон! — облегченно пробормотал мужчина и с недоумением посмотрев на свои руки, со стоном опустился на кровать.

Некоторое время он просто лежал на спине глядя в потолок и слушая как медленно успокаивается бешено стучащее в груди сердце. Сна не было ни в одном глазу.

— Когда это все прекратится? — произнес мужчина со стоном и, с силой проведя горячими ладонями по лицу сел, чтобы посмотреть на часы, расположенные на прикроватной тумбочке.

— Час?! Я поспал всего час? — не помня себя от злости закричал он и подхватив электронный прибор, со всей силы бросил его в противоположную стену — Какой-то гребанный час!

«Носортул! Уродский старик! — недовольно думал мужчина чувствуя, как из-за длительного недосыпания и нервотрепки дико болит голова — виски и затылок, казалось, просто разрывались на кусочки — Преследует меня уже не только на яву, но и во сне! Во сне пилки! Почему это случилось именно со мной?! Почему?! Почему?! Почему?! Чем я провинился перед Спасителем? Чем?!»

Все началось около двух недель назад. В тот день Лис Сергей Филиппович впервые обратил внимание на одного очень странного персонажа — стоящего перед его подъездом бородатого старика в необычных одеждах.

Первым делом в глаза бросались его соломенная длиннополая шляпа и распахнутое до груди плотное льняное пальто с ярко-красными вышиванками. Кроме того, старик был одет в простые светлые штаны и рубаху старомодного покроя из того же материала, а на его ногах были выбивающиеся из образа дорогие ортопедические кеды из последней коллекции модного бренда. Этот нюанс был ему доподлинно известен благодаря недавнему походу с сыном в торговый центр. В руке странный персонаж цепко держал пузатый глиняный кувшин явно с чем-то горячительным.

«Это что еще за тип? — подумал Сергей Филиппович недоуменно — Новый дворник, что ли? Они не могли кого-нибудь более презентабельного подобрать? Все же элитный комплекс как-никак! Хотя — мужчина еще раз оценил обувь неизвестного, это скорее родственник какой-нибудь деревенщины выбившейся в люди».

Выбросив незнакомца из головы, мужчина сел в подъехавший к нему автомобиль и направился на работу. Какого же было его удивление, когда через пару минут заметил уже знакомого старика на автобусной остановке.

Изначально Сергей Филиппович, конечно, обратил внимание на соломенную шляпу и с неудовлетворением подумал, что город захватывают приезжие деревенщины, ничего не смыслящие в современной одежде. Одного он видел буквально только что у дома, а второго приметил уже через несколько минут движения по городу.

Когда автомобиль подъехал поближе Лис машинально бросил беглый взгляд на обладателя соломенной шляпы и с удивлением узнал того же самого старика. Отличительные черты в виде модных кед и глиняного кувшина были в наличии. Да и вообще настолько колоритного деда было просто нельзя забыть.

Машина продолжила движение, а мужчина все размышлял над тем, как подобное вообще возможно. Старик оказался сначала у его подъезда, а после каким-то образом очутился в том месте где, проезжал его автомобиль.

«В такие случайности я не верю. Это непростой старик» — подумал член совета директоров фармацевтического холдинга отмечая краем сознания, что автомобиль выехал на проспект.

«Тут можно двигаться со средней скоростью восемьдесят километров в час — вспомнил мужчина и почувствовав, что автомобиль ускорился удовлетворенно подумал — Вряд ли он сможет снова нас догнать»

Повернув голову в сторону проезжей части, мужчина с удивлением заметил там наличие уже знакомого силуэта в соломенной шляпе.

В четвертый раз Сергей Филиппович разглядел старика, стоящего на одной из высотных афиш наружной рекламы.

На пятый он уже не выдержал и велев водителю остановиться взялся за встроенную в переднее сиденье рацию, после чего учинил разнос расслабленной до безобразия охране.

— Осталопы! За что я вам деньги плачу?! Меня уже всю дорогу к работе ведет какой-то странный фрик, а вы этого словно даже не замечаете!

— Э-э-э. Какой фрик? — тут же раздался голос недоуменного старшего охраны — Сергей Филиппович, мы никакой слежки не отмечаем.

Наблюдающий за безмятежно стоящим в паре метров от него стариком мужчина взорвался.

— А находящийся рядом бородатый дед в соломенной шляпе тебе не кажется подозрительным?

Мужчина буквально на мгновение перевел взгляд на рацию, а когда снова посмотрел в окно — старика уже не было.

— Таких не наблюдаю — доложил охранник.

— Потому что пока вы ворон считали, он ушел! — произнес мужчина и добавив в голос твердости, велел — Смотрите в оба! Ищите бородатого старика в льняном плаще, соломенной шляпе и с глиняным бутылем в руке. Все ясно?

— Э-э-э. Да — протянул старший охраны пребывая в недоумении от столь необычного описания подозрительного лица.

— Идиоты! — выругался Лис — вместо дела языком треплют. Ну ничего, пару раз лишу их премии, мигом поменяют свое отношение к работе.

— Василий — через некоторое время обратился мужчина к водителю — Ты хоть странного старика успел заметить?

— Прошу прощения, Сергей Филиппович — произнес тот — Я больше следил за дорогой, чтобы быстро остановиться и не попасть в аварию. Поэтому на то что твориться на тротуаре, вообще внимания не обратил.

Фигура знакомого старика мелькала перед глазами мужчины еще несколько раз, однако охрана так и не заметила.

Быстро двигаясь в сторону своего кабинета, мужчина мысленно костерил слепых охранников и не замечал как встреченные ему на пути люди стараются побыстрее отойти в сторону.

— Доброе утро! Сергей Филиппович! — с улыбкой произнесла секретарь после того, как он вошел в кабинет.

— Доброе — на мгновение оторопел быстро идущий мужчина. И было отчего. Его вечно серьезная и ответственная секретарь улыбалась. Девушке в свое время очень не повезло оказаться недалеко от прорыва демонов, после чего на ее лицо и тело украсили жуткие шрамы.

Как известно, раны от этих тварей заживают очень долго, а шрамы убираются лишь многоразовым и постоянным использованием лечебных зелий и мазей. Мужчине казалось, что только из-за допуска к подобным препаратам его умная помощница устроилась именно в их компанию. К слову, Александра совсем не была страшной. Видимо, длительное принятие лечебных зелий все же понемногу помогало, однако внешний вид все же отгонял от нее потенциальных руководителей.

Сергею Филипповичу секретаря подобрала супруга, которую вполне удовлетворил отталкивающий вид девушки. Правда, не обладай Александра нужными навыками, заступничество супруге ее не спасло бы.

— Что у нас нового? — произнес мужчина — меня никто не искал?

— Пока все тихо — ответила девушка — Только Никольский обещал забежать. Хотел согласовать с Вами какие-то бумаги.

— И тебе он их, конечно же, не оставил? — произнес мужчина, покачивая головой.

— Нет конечно. Вы же его знаете. Только зыркнул глазами словно я предложила ему отдать мне своего ребенка — ответила девушка и указала рукой на стопку документов — Остальные поступили в плановом порядке. Нужны ваши подписи.

— Давай, Александра — произнес мужчина доставая из кармана перьевую ручку и, не особо всматриваясь в то что подписывает, принялся за дело.

В крупном фармацевтическом холдинге никуда от бюрократии не скрыться, поэтому каждое утро ему приходилось оперативно подписывать большое количество бумаг. Благо, что секретарь было опытным и подготовленным работником, которая за пару лет успела стать профессионалом, не допускающим даже мелких ошибок.

Завершив ежедневную рутину, мужчина открыл дверь своего кабинета и заметил сидящего за рабочим столом старика.

— Охрану! Живо! — рявкнул он захлопывая дверь и подскочившая к своему рабочему месту Александра без лишних слов нажала тревожную кнопку.

— Кто там? — испуганно произнесла девушка, отступая к выходу из помещения — Во время уборки там никого не было!

Сергей Филиппович ответить не успел, к ним уже подбегали двое дежурных охранников.

— В моем кабинете посторонний — тут же произнес мужчина указав на дверь и доставшие пистолеты крепыши, прикрывая друг друга, ворвались в помещение.

— Никого — через некоторое время произнес один из бойцов.

— У меня тоже — ответил ему второй.

Услышав это Сергей Филиппович подошел к входу в кабинет и действительно никого не обнаружил.

— Проверьте шкаф и окна — велел мужчина — Я не мог ошибиться. Он где-то здесь.

Прибывшая вслед за крепышами группа поддержки со штатным магом была тут же отправлена на помощь.

— Никого постороннего здесь нет — произнес немолодой маг орудуя небольшим жезлом и заметив, как изменилось лицо хозяина кабинета сосредоточился на пространстве возле рабочего стола.

— Тут какие-то странные эманации произнес бакалавр, словно ощупывая воздух перед собой. Странные, но не более. Они ни о чем не говорят.

— Следов проникновения ни выявлено — ответил изучающий окна боец с планшетом в руке.

— Вы хотите сказать, что неизвестный просто испарился? Или что я вас разыгрываю? — произнес Сергей Филиппович медленно закипая — За моим столом сидел посторонний. Проверьте все еще раз! И не забудьте осмотреть помещение на отсутствие неприятных сюрпризов.

— Факты говорят, что здесь вообще никого не было — спокойным тоном ответил маг — Но у нас нет оснований не доверять Вам. Сможете описать нежданного посетителя? Мы проверим ближайшие к офису камеры видеонаблюдения. Возможно, он где-то попался.

— Это был какой-то бородатый старик в плетеной длиннополой шляпе, пальто и льняных одеждах — уверенно произнес хозяин кабинета, вспоминая особые приметы своего преследователя.

Заметив направленные на него удивленные взгляды, он вспыхнул.

— Я еще не ослеп и точно знаю, что видел!

— Очень необычная, я бы даже сказал нетипичная внешность для специалиста по тайному проникновению — произнес маг спокойным тоном, пытаясь скрыть смех.

— Будьте уверены! Если я узнаю, что это чей-то розыгрыш и вы его покрываете — взяв себя в руки произнес — он то вам всем серьезно не поздоровится!

Решительно направившись в помещение, мужчина еще раз все внимательным образом осмотрел, а после, выпроводив посторонних, достал из бара большую бутылку с горячительным напитком и налил его в стакан.

— Что носортул его задери, происходит? — задав этот риторический вопрос он сделал пару больших глотков алкоголя и почувствовал, как из тела уходит напряжение и расслабляются плечи.

Сергей Филиппович никогда не был бойцом. Знал кое-что по мелочи, но всегда отдавал себе отчет, что сражения это не для него. Поэтому подобные ситуации, предполагающие угрозу здоровью и жизни, заставляли его изрядно понервничать.

«Итак, почему охрана никого не обнаружила? Неужели он мог мне просто померещиться? — подумал мужчина положив руки на виски и пытаясь отчетливо вспомнить внешний вид уже хорошо запомнившегося деда, что получилось с превеликой легкостью — Подобная детализация не может быть вызвана всего лишь моим подсознанием. Для этого нужна какая-то основа. Поэтому старик точно настоящий! Я хорошо его рассмотрел! Я же не идиот и не псих какой-нибудь!»

Видимо последнюю фразу он произнес вслух, так как чей-то старческий голос неожиданно его поддержал.

— Конечно же ты не псих.

Сергей Филиппович дернулся все телом и попытался вскочить со стула но, наложенные на плечи руки, не дали ему даже дернуться. Появившийся в голове хмель выветрился в считаные мгновения и, мужчина почувствовал, как к его горлу приставили холодное лезвие ножа.

— Ты будешь умирать очень долго и мучительно, мразь. Я порежу тебя на тонкие лоскуты! Бойся!

После тихого стука дверь открылась и в комнату, неся в руках небольшой поднос, вошла Александра.

— Сергей Филиппович, кофе — произнесла девушка и, словно ничего необычного не происходит прошла к столу, поставила на него свою ношу и обратив внимание на начальника, воскликнула — Вы весь побелели! Что с Вами?!

Не решаясь вымолвить ни слова мужчина обернулся и никого не увидев облегченно выдохнул. После чего тут же принялся ощупывать шею, где до сих пор чувствовал холод остро заточенной стали.

— Вам нечем дышать! — по своему трактовала его действия девушка и, ослабив галстук, расстегнула верхнюю пуговицу рубашки.

Благодарно кивнув, Сергий Филиппович откинулся на спинку стула и закрыл глаза.

В себя мужчина пришел после того, как на его лоб кто-то положил холодную ладонь.

— Вам нужно выпить вот это — протянула худощавая женщина в белом халате.

После того, как прибывший медик привела его в порядок, Сергей Филиппович посчитал нахождение в недружелюбном кабинете излишним и поспешил уехать домой. С этого дня начался его персональный кошмар.

Странный старик сопровождал его буквально повсюду. И при поездке на работу, и по возвращении с нее, и в любимом ресторане, и в случайно посещенной забегаловке, и что самое страшное — дома! Однажды он даже заметил знакомый размытый силуэт через запотевшее стекло роскошной душевой комнаты. Благо, что через некоторое время старик исчез так же незаметно, как появился. Сергей Филиппович простоял в душе около часа, пока заинтересованная его пропажей супруга не открыла дверь.

Говорить, кому бы то ни было о преследовании странным стариком мужчина зарекся. На него и так уже странно посматривали на работе и руководящая должность не являлась препятствием для этого. Чертова охрана офиса узнала про его разнос устроенный смене автомобиля сопровождения.

Сергей Филиппович предупредил председателя совета директоров холдинга, что ему необходим отпуск и целыми днями сидел дома. Он очень не хотел, чтобы его посчитали сумасшедшим.

«Нет я не сумасшедший! — постоянно бормотал он себе под нос — Определенно. Невозможно сойти с ума за столь короткий срок!»

Мужчина не знал, что уже длительное время находится под воздействием различных психотропных веществ, профессионально раскачивающих его сознание.

Шлепая босыми ногами по холодному паркету Сергей Филиппович направлялся в сторону кухни, чтобы смочить пересохшее горло, но внезапно остановился у большого зеркала, где принялся внимательным образом себя рассматривать.

Его щеки существенно впали, под красными от недосыпания глазами появились впечатляющие фиолетовые мешки, лицо выглядело каким-то помятым, словно не его. Неаккуратная трехдневная щетина и всколоченные в беспорядке волосы тоже не добавляли ему привлекательности, а мокрая от пота майка и вовсе вызывало омерзение. Однако сил идти в душ и приводить себя в порядок не было.

— Спаситель! Ну почему?! — произнес мужчина оседая на пол и из его глаз покатились слезы — Почему я?! Что я такого сделал?! Что?

— Ты хотел убить невинное дитя, отправив его на войну — раздался знакомый голос старика.

— Нет — со стоном покачал головой мужчина — Это не я. Это все Решетников. Это все он! Я всего лишь исполнитель! Всего лишь! Я все расскажу! Все! Только бы это закончилось!

— Хм. Хорошо. Ты готов. Давай начнем сначала…

Где-то через четыре часа усталый старик в ранге богатырь вытер со лба пот и выключил диктофон.

— Насыщенно и крайне интересно. Даже про накопленный на коллег компромат не забыл рассказать. А казался всем окружающим таким безобидным — произнесла Марыся поднимаясь со стула и приложила пальцы к шее лежащего на полу мужчины — надеюсь, мы не перестарались?

— Нет конечно. Это сильный мужик. Мы его только благодаря твоим зельям вскрыли, иначе ничего бы не получилось — произнес Тарас — Пойдем дорогая. Нам еще необходимо достать припрятанные Сергеем документы и своевременно вернуться домой.

— Для человека который только что устроил дипломатический скандал ты выглядишь совсем неплохо — произнес Витовт, глядя мне в глаза — Я бы даже сказал спокойно. Слишком спокойно.

— Ты просто не представляешь насколько я сейчас взбешен — признался я, встречая его взгляд и чувствуя как сильные эмоции задвинутые внутрь ледяной глыбы моего внутреннего мира рвутся наружу — Я еле сдерживаю себя, чтобы сейчас же не бросится на ринг и просто не разбить лицо этому утырку.

— Думаешь, что справишься с ним? Он имеет ранг доктора второй ступени, а ты всего лишь магистр первой — с явным сомнением в голосе произнес принц и добавил — не думай, что я в тебя не верю. Просто он опытный боевой маг, которому уже около сорока лет. Сам понимаешь насколько он может быть силен.

— Не пытайся подобным образом отговорить меня от боя — яростно сверкнул я глазами — Мало того, что этот недочеловек позволил себе оскорбить меня и мой род, так он еще и пытался плюнуть в мою сторону! Ему конец!

Лицо Витовта резко изменилось и он тут же поднял перед собой руки в успокаивающем жесте и произнес.

— Я никогда бы не стал этого делать, друг.

— Даже по просьбе императора? — спросил я.

— Да — твердо ответил парень — просто мне интересно узнать твое мнение о предстоящей дуэли.

— Мои мысли сплошь нецензурные — ответил я резко и это была абсолютная правда. Ведь вне зависимости от того выиграю я в предстоящем бою или проиграю, мои враги добьются успеха.

В случае проигрыша мои репутация и авторитет в империи существенно уменьшатся, а при победе у всех заинтересованных появится возможность заявить, что я силен и не беспомощен, что послужит благовидным предлогом для отправки одного молодого князя на фронт.

«Все-таки они меня сделали. Рано мне еще соревноваться с зубрами местной политики. Рано. Я бы вообще туда не лез, но раз жизнь заставила, то другого выбора нет — подумал я — Это расплата за столь хорошо начавшийся месяц. Определенно. Именно расплата!»

В кратчайшие сроки нам удалось подготовить и осуществить масштабную операцию против рода Булатовых и поставить их на место. Правда, подобные действия нам удалось осуществить только благодаря наличию в их стане подготовленного Синичкиным агента.

Масштабный план Феофана заключался в следующем. Первым делом нам необходимо было получить подпись главы рода на документах, которые позволят осуществить смену генерального директора их холдинга по производству мороженого. Затем в дело вступал юрист, который готовил необходимые документы для продажи его роду Морозовых. Правда, этот пункт был в принципе неосуществим из-за внутреннего устава холдинга. Поэтому мы умерили аппетиты и нацелились на то, что можно было взять — на Калинковичскую фабрику мороженого.

Следующим элементом плана являлась подготовка группы захвата, которая позволит взять под контроль КФМ по возможности без лишних потерь с обеих сторон. Никто из нас не считал, что Булатовы изучив документ о передаче собственности согласно покинут территорию КФМа. Поэтому необходимо было осуществить не только юридическое, но и физическое взятие фабрики под контроль.

Потерь же нужно было избежать по другим причинам, нам необходимо было выиграть бой, а не войну. Несмотря на то, что мы были уверены в силах СБ рода полномасштабных сражений хотелось бы избежать. Война — это всегда потери.

После, план предложенный Феофаном не раз дорабатывался и совершенствовался. Главным образом потому, что нам хотелось остановить контратаку Булатовых и перевести конфликт в плоскость переговоров.

В ходе мозгового штурма родилась идея использовать их же оружие в виде СМИ против них самих. Затем мы пришли к выводу, что если нам удастся получить доступ к почте наследника рода, то мы сможем использовать проплаченного Булатовыми журналиста и все получится как нельзя лучше. Получатель электронного письма будет уверен, что указания ему передает лично наследник рода. А наше обращение в редакцию, с настоящей подписью главы рода Булатовых о принесении извинений князю Морозову завершат дело.

В процессе проработки плана я выразил сомнения в том, что нам удастся получить подписи старшего Булатова. Не факт, что если ему дать целую папку с документами, то он не будет вчитываться в то, что подписывает.

Тогда Феофан заметил, что помимо указанного мной способа наш агент будет использовать несколько редких и известных небольшому количеству лиц зелий. Одно из них добавляется в чернила, а другое позволяет избавиться от написанного, не оставляя ни единого следа.

Я слышал о подобных аналогах в моем родном мире. Правда, они действовали несколько иначе. На Земле в чернила добавляли химическое вещество, которое после написания исчезало, а проявить его можно было только при использовании другого вещества и только его. Именно это меня и смутило. В обоих мирах химикат добавлялся в чернила ручки, и что получится при его заправке в принтер, мне было непонятно. Будет ли вообще эта штука работать?

Феофан поспешил меня успокоить. По его словам, он знал специалиста способного не только создать нужное зелье, но и усовершенствовать его под наши нужды.

Почему-то я подумал, что наставник имеет ввиду Марысю и как впоследствии выяснилось, оказался прав.

После того как все детали плана были утверждены. Агент начал действовать. Вскоре он передал на чистых листах подписи старшего Булатова и доложил о готовности отправить электронное письмо журналисту. Благо его содержание было составлено заранее.

Перевезя группу захвата в Калинковичи, мы дали отмашку агенту действовать, а после его доклада о выполнении отправили письмо в редакцию.

Захват фабрики нам удалось осуществить довольно оперативно и без лишнего шума. Основная заслуга в этом лежала на самой охране производства, которая была очень непрофессиональной. Можно сказать, даже расхлябанной. Для наших волков пустоши бойцы Булатовых оказались на один зуб.

— Мусор — сплюнул наставник, когда мы вышли из здания завода — И это боярский род?!

— Помнится, кто-то когда-то хорошо покуролесил в поместье Темниковых — произнес я.

— Было дело — согласился Феофан — Но в то время их СБ был не на высоте, да и я знал всю систему безопасности на зубок. А тут?! Мы занимались фабрикой меньше месяца и сумели не особо напрягаясь осуществить бескровный захват всего чего можно. Пара мальчишек, попытавшихся оказать сопротивление, не в счет…

Через несколько часов после захвата КФМа и выхода статьи мой телефон стал буквально разрываться.

— Звонили братья с сестрами, одноклассники и друзья с Моршанска, однокурсники из кадетского училища, большое количество клиентов. Даже отец позвонил, скакав, что весьма впечатлен моими успехами.

В это время Булатовым передали мое письмо с предложением встретиться на нейтральной территории, а значит план входил в завершающую фазу.

Разговор с данными господами пошел не по плану буквально с самого начала.

После того как мужчины вошли в помещение для переговоров и заняли свои места. Младший из Булатовых, Виктор, произнес.

— Ты что творишь, щенок? Ты кем себя возомнил?

— Если я еще раз услышу подобные слова в адрес князя, то Вы покинете это помещение вперед ногами — источая жажду убийства произнес Феофан и его горящие красным светом глаза уставились на младшего Булатова — Вас пригласили сюда на разговор, а не бросаться оскорблениями.

— Все верно Виктор, не горячись — произнес глава рода — Мы пришли сюда, чтобы узнать причину столь вопиющих действий рода Морозовых.

— Причина моих действий Вам известна — это очернение вами моей репутации, а также попытки отправить единственного члена рода, который по факту является подростком, в зону боевых действий, что расценивается нами как покушение на убийство.

— У Вас есть доказательства? — спокойным тоном произнес Василий Игнатьевич.

— А что Вы еще не заглядывали в электронную почту наследника рода? — вместо ответа спросил я и протянул ему папку — в таком случае вот фотографии его переписки.

— Даже если и так — впервые слово взял уязвленный наследник рода — Разве это оправдывает ваши действия по захвату и нашей собственности и отправке подделки в СМИ? Мы выпустим статью опровержение. А после подадим в суд на редакцию газеты и на род Морозовых.

— Письмо подлинное. Заверенное настоящей подписью Василия Игнатовича. Вы же не думаете, что печатное издание будет действовать без проведения соответствующей экспертизы? — произнес я холодно — А в случае вашего обращения в суд редакция предоставит соответствующей комиссии подлинный документ и род Булатовых выставит себя посмешищем.

— Предположим, что данная бумага действительно заверена моей подписью — произнес глава рода — но она не является основанием для захвата фабрики. Вы совершили вооруженное нападение, а это — уголовно наказуемое деяние в нашей стране.

— Я занял территорию фабрики не только в соответствии с официальным обращением главы рода В СМИ — произнес я — но и в связи с ее покупкой!

— Что?! — презрительно глядя на меня, спросил Виктор — Считаешь, что после всего произошедшего мы продадим тебе завод? Вот так вот просто? Испугаемся перспектив потерять все и будем пытаться получить хоть что-то?

— Считаю, что Василий Игнатьевич совершенно своевременно сменил генерального директора холдинга, который принял решение о продаже одного из своих предприятий роду Морозовых. О чем есть все необходимые документы, зарегистрированные в нужных инстанциях.

После этих слов Синичкин сидящий рядом передал мужчинам копии бумаг, чтобы они могли оценить реальную глубину ямы, в которой очутились.

— Это уже переходит все возможные пределы — снова возмутился младший сын главы рода, привставая со своего места — Что ты о себе возомнил?!

Температура в комнате резко опустилась до нуля, заставляя всех поежится и приводя Виктора в себя.

— Позволю напомнить, что именно Вы начали агрессивные действия против меня. А я всего лишь защищаюсь, отвечая ударом на удар — изображая гнев сдерживающегося подростка, произнес я — Решили поиграть против слабого, по вашему мнению противника? Будьте готовы держать удар.

— Пусть ты выиграл бой, но никак не войну — произнес наследник рода — Думаешь, что ты готов к ней? Морозовы только недавно вернулись из небытия! У тебя ничего нет?

— А род Булатовых думаете готов к войне? — спросил я, глядя в глаза наследнику — Судя по действиям и умениям ваших бойцов и магов, то как-то не очень.

Феофан обидно хохотнул.

— Стоп! — произнес глава рода железным тоном и обратился к сыновьям — Архип, Виктор оставьте нас.

— Но — попытался было сказать наследник, однако столкнувшись со взглядом отца, недовольно кивнул.

— Эх, молодость, горячность — произнес Василий Игнатьевич, когда сыновья вышли из помещения и посмотрев на меня произнес — Мы Вас сильно недооценили, Иван Егорович. В связи с чем мне хотелось бы узнать что Вам нужно? Ведь не зря мы сейчас находимся здесь и так мило беседуем?

«Думаю, про молодость и горячность это был укол в мою сторону» — подумал я и мысленно усмехнулся — Ну вот наконец мы перешли к настоящему разговору».

— Официальные извинения я от Вас уже получил — произнес я, переходя к сути — теперь меня интересует контрибуция в размере миллиона талеров и договор о ненападении. В ответ я готов публично отказаться от фабрики и передать вам оригиналы документов о ее продаже.

Несколько минут глава рода молчал, а затем, наконец, решил подать голос.

— К-хм, к-хм. По всем пунктам, кроме первого, я согласен — произнес он — Однако миллион — это большая сумма. Да и при чем тут контрибуция, если наши рода не воевали?

— Потому как родБулатовых проигравшая сторона. Вам ннеобходимо вернуть контроль над своим производством, которое и фактически, и юридически находится под моим контролем, кроме того из всей этой ситуации Вам необходимо выйти достойно и сохранить лицо. Как видите все козыри в моих руках. Да — вспомнил я — к тому же Вы поставили под угрозу мою жизнь, а я не намерен оценивать ее дешево…

Через пару тройку часов жарких переговоров я стал обладателем семисот тысяч талеров, а Булатов получил обещанные документы.

Василий Игнатьевич явно не поверил, что я отдал все чистые листы с его подписями, однако я надеюсь, что предположение о наличии у меня подобных документов заставит его соблюдать подписанный договор о ненападении.

Следующий месяц был весьма насыщен, так как помимо большого количества различных дел, я искал куда могу вложить внезапно образававшуюся значительную сумму средств.

Кроме того, мне также удалось сэкономить и на информационной войне. После того, что произошло с Булатовыми, многие мелкие игроки решили не искушать судьбу и прекратили спонсировать продажные СМИ. Так что негативные вбросы в информационное пространство относительно моей персоны серьезно упали.

За всеми этими событиями для меня совершенно незаметно прошла капитуляция Республики Кога.

О ней я узнал только после получения официального приглашения в императорский дворец на данное мероприятие.

«По крайней мере встречусь с ребятами и немного развеюсь — подумал тогда я — А то уже давно нигде не бывал»

Официальная церемония была довольно скучна. Однако я развлекал себя изучением большого количества иностранных гостей в одеждах необычных покроев. Помимо республиканцев во дворце присутствовали смуглые жители Халифарского Союза, а также представители других стран континента.

Вечер проходил вполне неплохо, я пообщался с друзьями и некоторыми клиентами. Договорился о нескольких деловых встречах в офисе. Однако где-то в середине вечера, во время неофициальной его части, ко мне внаглую подошел какой-то подвыпивший незнакомец лет сорока.

Это был смуглый черноглазый брюнет с небольшой аккуратной бородкой, на голове которого была необычная тюбетейка.

— Это вот значит какое в империи молодое поколение? — громко спросил он и попытался ткнуть меня пальцем в грудь, что я соответственно не позволил — Князь боится выполнить свой долг перед народом и бежит от сражений? Разве так поступали члены твоего рода?

— С кем имею честь? — холодно произнес я не показывая, что меня хоть как то касаются слова незнакомца.

— Трусу и слабаку это не нужно — произнес мужчина — главное, что я знаю тебя Иван Морозов. Ты молодой князек, чья слава слишком преувеличена! Ты не заслуживаешь быть бояричем! Ты только позоришь это почетное звание! Лучше бы твой род окончательно канул в небытие, чем замарался таким ничтожеством!

Мужчина попытался плюнуть в мою сторону, однако я сделал шаг назад и сдерживая себя нанес удар ладонью по щеке хама, от которого тот отлетел на несколько метров.

— Подонок! Я вызываю тебя на дуэль — вскричал уже трезвый мужчина поднимаясь с пола — Сегодня же!

— В таком случае готовьтесь ответить за свои слова — произнес я.

«Достали. Как пить дать достали. Пусть он сработал и очень грубо, но, вероятно, именно на это и был основной упор. Проигнорировать подобное я просто не могу».

Глава 11

Небольшая вымученная Глава. Надеюсь после нее я распишусь и буду радовать вас продами!

Пустого места на трибунах арены просто не было. За несколько часов гости мероприятия в императорском дворце плавно перекочевали на находящуюся неподалеку громадную арену. Не удивительно, после начала приграничного конфликта все подобные бои были негласно запрещены. Император намекнул, что будет недоволен если во время внешней агрессии его подданные будут сражаться между собой и множить обиды, вместо того, чтобы проливать кровь врагов. Дуэли, понятное дело, все же проводились, но делалось все не в публичном поле. Сегодня же все было наоборот, поэтому ажиотаж был закономерен.

— Они что за столь короткое время не только гостей дворца передислоцировали, но и успели продать билеты на оставшиеся пустыми места? Автюки самые настоящие — осмотревшись, произнес вышедший следом за мной балкон Феофан — не одного свободного места…

После того как я сообщил наставнику о произошедшем на балу, он оперативно приехал в столичный дом и принялся за сборы. Взял из оружейки мой боевой жезл, которым я постоянно пользовался при рейдах в пустошь, кожаные перчатки, препятствующие скольжению оружия в руках, а также более удобную обувь.

Посовещавшись, мы решили кардинально не менять мой образ невинного малолетнего князя, случайно оказавшегося на торжественном мероприятии, который по воле судьбы был втянут в ненужную ему дуэль. Надеюсь это поспособствует укреплению моего авторитета среди простых граждан империи. Именно поэтому я не стал переодеваться в более удобную одежду: спортивный костюм или привычный камуфляж. Любящие подобные скандалы журналисты разберут мероприятие по кусочкам и обязательно отметят этот факт, что сыграет в мою пользу. К тому же все мои костюмы были сшиты на заказ, ткань хорошо тянулась, что делало их весьма удобными для боя.

Если факт моей готовности к дуэлям никто не отметит, то тогда за дело возьмется мой недавно созданный специальный информационный отдел службы безопасности и подкупленные журналисты. Хотя нужно подумать над тем, чтобы не добавлять некоторые подробности мероприятия, а самому формировать повестку дня и сразу перетягивать общественное мнение на свою сторону.

Я мысленно ухмыльнулся.

«Спасибо моим врагам, ведь именно благодаря им у меня появился столь нужный и действенный инструмент».

Я снял пиджак и черную бабочку, расстегнул верхнюю пуговицу рубашки, закатал по локоть рукава и почувствовал себя полностью готовым к бою. Жилетку решил не снимать, пусть будет, она лишь добавляет нужные детали в образ молодого хорошо воспитанного паренька.

— Руководитель тут точно автюк — отвлекаясь от пролетевших в голове мыслей отвечаю я на вопрос наставника — Я тоже поражен. Не понимаю, где столько людей на пустые места нашли!

— Пригласили толпу, что постоянно дрейфует у дворца. Люди как раз уже вовсю смаковали поступающие с бала новости — произнес подошедший со спины Витовт и добавил — Одному из видеооператоров освещающих капитуляцию республики удалось случайно заснять ваш с халифарсцем конфликт.

— Случайно? — тихо произнес наставник, приподняв бровь — Ну-ну.

Почему-то Феофан, в отличие от многих, не испытывал пиетета по поводу личности Витовта. Возможно потому, что еще в мою кадетскую бытность провел с принцем несколько десятков закрытых уроков.

«В таких делах случайностей не бывает. Все было спланировано заранее и оператор знал, что именно нужно снимать» — мысленно согласился я с наставником. Ведь кому как не мне знать подобных операциях.

— Витовт — подбирая слова, произнес я — Ты у нас будущий правитель огромной страны, тебе нельзя быть даже немного наивным в подобных вопросах. Все произошедшее на капитуляции это хорошо спланированная интрига против меня, а возможно, подобное я все же допускаю, что и против Империи.

— Я озвучил тебе официальную версию произошедшего — тщательно скрывая мелькнувшую обиду, произнес принц и не сдержавшись добавил — Я, конечно, понимаю, что у тебя непредвиденные проблемы с этой дуэлью и ты зол на халифарсца, но не стоит на меня срываться.

— Извини — тут же ответил я — действительно мне не нужно было в тебе сомневаться и давать подобные советы. Но замечу, что я не настолько зол из-за происходящего, чтобы срываться на друзей.

— Надеюсь, на это. Будем считать, что произошло небольшое недопонимание — довольным тоном произнес Витовт и посмотрев на часы, добавил — Я, кстати, чего пришел-то. Твой соперник уже на подезде к арене, так что начинай готовиться.

— Ну наконец-то! А то сколько его еще нужно ждать! — обрадовался я и добавил — Ты выяснил то, что я просил?

— Да — ответил парень — К сожалению, все глухо, Ифкели Альд-Умурсамаз прибыл во дворец в составе Халифарского посольства. Его род равен нашим серебряным, поэтому просто так избить его тебе не удастся.

— Ну и имена у этих из Союза — покачал наставник головой.

— Жаль — в свою очередь произнес я реагируя на сведения принесенные принцем — что не удалось выяснить заказчика этого балагана. С другой стороны, в другом случае это было бы очень легко.

— Поэтому, чтобы не прийти совсем с пустыми руками, я тут кое-что выяснил про твоего будущего соперника — произнес Витовт и, протянув телефон, добавил — Тебе должно быть это интересно.

— Внешняя разведка постаралась? — спросил я, принимая телефон принца и изучая фотографии краткого досье на Альд-Умурсамаза.

— И эти тоже — согласился Витовт — изучай, времени мало. После фотографий там еще пару видео будет, посмотри с на перемотке с ускорением, они длинные.

— Еще один любитель скрывать свои силы нарисовался? — спросил наставник, заглядывая мне через плечо, и нахмурившись, добавил — Его предполагаемый ранг доктор? И к тому же он еще и любитель дуэлей? Пилки его подери!

«Адепт, бакалавр, магистр, доктор, доцент, профессор и архимаг — принялся мысленно перечислять я — он, можно сказать, четвертого ранга и возможно второй ступени. Будет сложно»

— Придется выложиться по полной — озвучил я свои мысли — филонить и я и раньше не собирался, но такая информация заставляет собраться.

«Умурсамаз явно не слабак и тоже знает, что такое шики-чо» — подумал я.

— Отец надеется, что эта информация поможет тебе одержать победу — как бы между делом произнес принц — Он будет очень рад твоей победе.

— Передай императору Изяславу мою искреннюю благодарность — произнес я не постеснявшись сделать легкий, но выверенный поклон в сторону принца — Видеоролики действительно очень ценные.

На самом деле некоторое время назад Синичкин уже представлял мне краткое досье на халифарсца и видеоролики с его боев. Но у нас они датировались более ранним временем, и я даже не предполагал, что соперник может иметь столь высокий магический ранг. Так что информация Витовта была очень полезной. А если сложить ее с предоставленной мне до этого начальником службы безопасности, то можно не только приблизиться к пониманию стиля боя будущего соперника, но и рассчитать, как он будет наносить первые удары.

Наконец на трибунах с противоположной стороны раздался возбужденный гул и, я увидел как на точно такой же балкон вышел халифарсец в окружении многочисленной свиты.

Через несколько минут судья боя взял слово и публика отозвались одобрительными аплодисментами. За мной прибежал какой-то мальчишка и с невероятно важным видом попросил следовать за ним.

— Удачи — хлопнул меня по спине несколько напряженный наставник.

Мальчишка привел меня к входу на арену и передал помощнику судьи. Пожилому худощавому мужчине с пышными усами и большими залысинами. Он вежливо и оперативно проверил меня на отсутствие посторонних магических предметов, запрещенных в дуэли, жезл в эту категорию не входит и наконец, предложил пройти к месту предстоящего боя.

Арена представляла собой довольно обширное прямоугольное поле с идеальным газоном. По краям располагался специальный бетонный бортик с вмонтированным барьерным амулетом. Что отсекал зрителей от сражающихся на арене плотным куполообразным щитом, который блокировал звуки восторженной толпы. Кроме того, сам купол с внутренней стороны был, словно наполнен серым дымом, с внешней же был прозрачным.

Как по мне, это вполне правильное решение, никто при желании не посмеет ослепить сражающегося бойца или сбить его громким шумом. К тому же сам купол также не позволял посторонним совершать магические манипуляции внутри арены.

Тем временем, пока я осматривал место предстоящего сражения с противоположной стороны вышел мой сегодняшний соперник. В отличие от меня Умурсамаз переоделся. Он надел плотные штаны из светлой ткани, легкую водолазку такого же цвета и нацепил на ноги удобные кеды. В руках мужчина держал удлиненный серебряный жезл с впаянными в металл драгоценными камнями: тремя красными и тремя зелеными.

«Рубины и изумруды, как мне кажется — подумал я — А нет. На навершии еще один крупный камень молочно-белого цвета с каким-то радужным свечением. Ну этот мне вообще непохож»

Мужчина уверенно смотрел на меня и кривил губы в неприятной усмешке. Он перевел взгляд на мое оружие и презрительно поморщился.

— Что это за покорёженное убожество? Неужели это лучшее оружие золотого рода? Я же говорил, что твой род слаб, а ты ничтожен! Морозовы даже неспособны позволить себе нормальный жезл!

— Предпочитаю сражаться боевым оружием, испытанным в битвах — спокойно произнес я, глядя мужчине в глаза — а не маминым ювелирным украшением, что пылится за стеклом и тешит самолюбие блестящими камушками.

Удовлетворенно отметив, как парящая над потолком камера зафиксировала изменившееся в бешенстве лицо обладающего горячей кровью противника, я мысленно ухмыльнулся.

«Стиль — все, жажда — ничто!»

Досье Синичкина хоть и было короче, чем у Витовта, но обладало рядом интересных фактов. Только что я прошелся по некоторым болевым точкам Умурсамаза. Очень надеюсь, что мне удалось разозлить его достаточно сильно. Это позволит мне предугадывать его действия.

— Что ты можешь знать о настоящем бое сопляк?! — взорвался противник яростно — Я сражался на дуэлях в то время, когда тебя еще и в планах не было!

— Вот этим вот маминым украшением? — еще раз зацепил я халиварсца больной для него темой и его лицо покрылось красными пятнами.

Окутав себя холодом, я не дал себе победно улыбнуться. Нет. Несмотря на внутреннее желание вцепиться в глотку этому ублюдку из-за оскорбления рода Морозовых я как мог, сдерживался. Месть — это блюдо, которое нужно есть холодным. В чем в чем, а в холоде я немного понимаю.

— Это жезл призрачной молнии, невежа! — расплылся мужчина в многообещающей улыбке — Видимо, ты не только слабый, но и глупый. Ты плохо учил историю своей страны и не знаешь, что это оружие, которое держали в руках мои предки, убило немало имперцев в свое время — мужчина выдержал небольшую паузу и медленно произнес — В войнах между имперцами и халифарцами.

«Жезл призрачной молнии? — заинтересованно посмотрел я на игрушку в руках мужчины внутренне собираясь — Неужели это действительно он? Артефакт одного из древних мастеров Халифара? Я не видел его на видеороликах предоставленных Синичкиным и Витовтом. Если в его руках действительно легендарный жезл, то мне несдобровать. Что ж в таком случае продолжим выводить гордого мужчину из себя и заставим его действовать импульсивно и совершать ошибки».

— Ваши предки? — приподняв бровь, посмотрел я на мужчину и добавил — Ифкели Альд-Умурсамаз, насколько мне известно вы сын наложницы и одного из мелких султанов Осмаилского ханства.

Глядя на то, как заледенело лицо мужчины, я продолжил.

— Неужели Ваш слабый род являлся обладателем такой редкой реликвии? И почему он достался сыну наложницы, а не наследнику?

— Заткнись! — рявкнул мужчина, чуть приподнимая жезл с тут же засветившимися на нем драгоценными камнями.

— Я всего лишь задал вопрос — не меняя тона, произнес я — Не стоит так нервничать.

— Я разотру тебя в порошок! Мелкий щенок! — прорычал Умурсамаз.

— Следите за словами — едва поморщился я — такое ощущение, что общаюсь не с представителем боярского дома, а с человеком, которого воспитала рыночная торговка.

Мужчина стал в боевую стойку и поднял перед собой магический жезл. Семь драгоценных камней засияли разными цветами еще ярче.

— Прекратите — грозно произнес решивший вмешаться в перепалку судья — мужчина лет сорока в одежде мага воздуха и с кольцом профессора магии на пальце — у нас дуэль, а не балаган. Будьте добры следовать протоколу!

— В таком случае начинайте процедуру, а не стойте истуканом! — не остался в долгу мой соперник не отводя от меня бешеного взгляда.

«Рыночная торговка тоже зашла — удовлетворенно подумал я»

— Следите за своим языком — холодно ответил судья — иначе после этой дуэли, Вы можете получить вызов на вторую.

Умурсамаз зло посмотрел на спокойного мага, перевел взгляд на кольцо и решил промолчать.

«Ага! — удовлетворенно подумал я — значит если в его руках и легендарный жезл молнии, то он все же сомневается в победе над сильным магом, а значит все не так и плохо»

— Возможно, вы согласны решить дело мирно? — через некоторое время произнес профессор и посмотрел на меня.

— Только в том случае если Альд-Умурсамаз принесет официальные извинения роду Морозовых — произнес я заранее заготовленную фразу.

— Буду я еще перед имперским щенком извиняться! — наигранно расхохотался халифарец, пытаясь сделать хорошую мину при плохой игре.

— Хорошо смеется тот, кто смеется последним — добавив в голос холод, произнес я — Надеюсь, Спаситель будет справедлив и случайно принятый в род сын наложницы пожалеет об оскорблении нанесенном роду Морозовых!

«Проняло! — удовлетворенно подумал я, заметив изменившееся выражение лица мужчины — Холод в голосе в очередной раз сработал!»

Разозленный своей реакцией на мои слова мужчина поведением покраснел. А когда до него дошел смысл сказанных слов его глаза налились кровью.

— Давай! — крикнул он на судью — начинай бой! И я разотру этого ублюдка тонким слоем по этой грязной арене.

Заметив мой кивок, судья произнес.

— Начинаете сражение после того как услышите гонг.

Судья покинул арену через появившийся на мгновение проход и в этот момент раздался гонг.

Накаченное шики-чо тело мгновенно рвануло в сторону и я тут же сделал сильный прыжок вверх уходя от мощнейшего каскада из порядка пятидесяти молний.

«Жахнул со всей силы» — удовлетворенно подумал я, и используя технику «шаг» опустился на метр вниз.

Вовремя, пространство над блокирующим экраном буквально разорвало от массового каскада молний.

«Молодец, выдыхайся!» — подумал я, пытаясь наколоть противника на ледяной кол.

К сожалению быстрой победы добиться не удалось. Жезл в руках мужчины не дал моей магии приблизиться к нему ближе чем на метр.

В таком случае попробую пробить щит подумал я бросая в противника ледяные снаряды тщательно следя за его действиями.

Я серьезно опасался его каскада молний. Мне совершенно не хотелось попадать под это страшное по силе заклинание. Не знаю почему, но Умурсамаз больше его не использовал. Возможно, потратил много сил в первые секунды боя, а возможно просто ответил зеркально моим действиям, отправляя в меня целую россыпь шаровых молний.

Легко уйдя от этой атаки, я начал забрасывать халиварсца льдинами и медленно приближался вперед.

«Интересно? А молнии жезла нанесут вред носителю? — подумал я и скастовал несколько водных стен.

К сожалению план не удался. Оказавшийся в водяном буйстве халиварсец ударил молнией, но вернувшееся по воде заклинание бессильно разбилось о окружающий жезл щит, вспыхнувший белым цветом.

Умурсамаз самодовольно усмехнулся и в это мгновение я заморозил лед вокруг него и тут же начал наращивать его толщину. Появившийся через пару секунд ледяной кулак словно живой попытался сжать швыряющегося молниями противника.

Не давая мне приблизиться дальше противник ударил целой россыпью ветвистых молний. Заставляя меня высоко выпрыгнуть вверх и отправить в противника целую россыпь мощнейших ледяных копий.

Опустившись на землю, я отправил силу через землю арены, надеясь, что она незаметно доберется до противника и материализуется в виде сковавшего противнику ноги льда. Однако он был наготове и мой удар напоролся на круговую защиту.

«Видимо, не один я сделал домашнюю работу».

Не отчаявшись, я тут же отправил в сторону противника несколько водяных стен, чтобы прикрыть ему обзор и закидывая пространство ледяными копьями, устремился вперед.

Я уже было посчитал что победа у меня в кармане, как противник снова использовал каскад молний, разрушая мое ледяное сооружение.

«А ведь перед ударом во льду мигнуло красным! — подумал я — как и перед предыдущими мощными ударами! Это значит за мощным заклинанием стоят рубины? И Умурсамаз только что использовал последнее доступное для него заклинание подобного типа? Тогда за что отвечают зеленые рубины и неизвестный камень в навершии?»

Халиварец рванул из ледяного плена и повернувшись метнул в меня зеленую молнию.

Однако осознал я это в тот момент, когда невероятно быстрое заклинание попало мне в грудь, пробив при этом довольно сильный магический щит, и отправило меня в недолгий полет.

Тело сковало судорога, под кожу словно сыпанули соли. На вколоченных Феофаном инстинктах я перевалился в сторону только коснувшись земли и это меня спасло. Следом за мной уже летело несколько шаровых молний.

«Черт! Как же больно! — думал я, уходя в сторону от следовавших друг за другом заклинаний и пытаясь вернуть подвижность почти онемевшим от боли мышцам. Попытка использовать магию привела к резкой боли в груди. Мне была доступна лишь ограниченная часть духовной энергии благодаря которой, я все еще был на ногах.

— Ха-ха-ха! — рассмеялся Умурсамаз через минуту с начала преследования — Беги! Мелкий ублюдок! Беги! Я покажу тебе, как оскорблять Ифкели Альд-Умурсамаза!

«Поговорить захотелось?! — зло думал я пытаясь пробиться в свой внутренний мир и понять почему мне все никак не удается дотянуться до своей магии! Что это еще за заклинание?!Р-р-р!»

Очередная волна боли прокатилась по телу, но я наконец почувствовал тонкую струю холода растекающуюся по телу и приносящую облегчение.

«Нужно заканчивать — подумал я, перемещаясь с помощью техники «шаг» в сторону халифарсца — А то не известно какие еще сюрпризы хранит его жезл»

На изменение обстановки противник отреагировал изумленным видом и только после того, как расстояние между нами сократилось до пяти метров начал контратаковать.

С каждой секундой я чувствовал себя все лучше и лучше. Поэтому приблизившись использовал вихрь силы отраженный вспыхнувшим щитом.

«А как тебе это? — подумал я, запуская вслед за вихрем ледяной саморез — надеюсь, тех небольших сил, что есть у меня сейчас есть хватит, чтобы пробить этот странный щит»

Саморез вошел в защиту на несколько сантиметров. Не зря я перед этим использовал вихрь силы. Он позволил проявить щит противника и выяснить область с наименьшим свечением энергии.

Халифарец вздрогнул, а затем заметив, что саморез прекратил кручение — рассмеялся.

— Щенок! Это щит молний! Он защищает меня от всего! Твои заклинания ничего не могут мне сделать! Ты так же бездарен, как и твой ро…

Договорить мужчина не успел, его горло пробил внезапно удлинившийся ледяной саморез.

— Ифкели Альд-Умурсамаз Ваша кровь смыла оскорбление нанесенное роду Морозовых — произнес я.

— Победу в дуэли одержал представитель Носирианской Империи князь Морозов Иван Егорович — раздался торжественный голос удовлетворенного судьи, который вышел на арену и снял барьерный экран. На меня тут же нахлынул рев беснующейся толпы.

— Вы можете забрать магический жезл Вашего соперника, теперь он по праву принадлежит роду Морозовых — тщательно пряча улыбку проговорил судья и трибуны взорвались от радости.

— Благодарю — произнес я и взяв жезл молний «рукой ситха» двинулся к выходу.

Нацепив вежливую улыбку, я поднял вверх руку и стал приветственно махать имперцам, однако на душе у меня скребли кошки.

Глава 12

Одиннадцать человек в пятнистом камуфляже бесшумно двигались по ночному лесу. Их шаги маскировали покачивающиеся на ветру ветки многовековых деревьев, а также предпочитающие темное время суток хищники. Лица мужчин были тщательно замазаны специальным гримом, а их руки скрывали черные перчатки. Они двигались цепью, на интервале около пяти метров и внимательно оглядывались по сторонам. Руки воинов были заняты автоматами, дула которых хищно смотрели в темноту. Маги же держали в руках продолговатые жезлы с наверший которых были готовы сорваться боевые заклинания.

«Еще минут пятнадцать такого движения и можно будет разворачиваться назад — подумал я и недовольно стрельнул глазами в сторону наступившего на сухую ветку бойца — Опять замечтался! Как ее можно было не заметить?»

В качестве воспитательного момента я показал бойцу сжатый кулак от вида которого тот поморщился и закивал говоря мол, что все осознал и больше постарается подобного не повторять.

«Понимает, что до контрольной точки всего ничего, а затем обратный путь и теплая постель — подумал я — Вот и замечтался.»

Что уж греха таить я и сам хочу побыстрей вернуться. Надоел уже этот лес.

Задача моего отделения заключалась в патруле указанного командиром бригады участка прифронтовой территории с целью выявления диверсионно-разведывательных групп противника и их нейтрализации.

После того как около недели назад вооруженным силам империи в ходе контрнаступления удалось выдавить противника с территории еще одного занимаемого района, у нас с когницйцами образовалось некоторое затишье в активных действиях.

Судя по донесениям имперской разведки армия королевства совсем не ожидала от нас внезапной массированной атаки, поэтому в ближайшее время активных действий на нашем направлении не планирует. Сейчас вражеские войска больше интересовало зализывание ран, заполнение образовавшихся нашими усилиями вакантов и добыча информации о происходящем по другую сторону фронта.

Правда, наши командиры тоже не ожидали, что когнийцы каким-то образом сумеют скрытно построить мощные оборонительные сооружения, защищенные не только от огнестрельного оружия и иже с ним, но и от магии. Здесь, по моему мнению, отчетливо ощущалась рука Халифарского Союза и многие в бригаде были со мной полностью согласны.

Медленно ступая по ночному лесу я, как и всегда на патруле чувствовал легкую тревогу. Однако сейчас она была несколько более оформленной, поэтому положив палец на спусковой крючок автомата я подал в технику «глаза волка», которая позволяет видеть в темноте, еще больше духовной энергии и принялся внимательно всматриваться в пространство перед собой.

Идущий немного впереди советник, приставленный ко мне командованием бригады, тоже что-то заметил и приподнял руку, сжатую в кулак.

«Стоять» — расшифровал я его знак и отряд остановившись настороженно принялся осматриваться.

Через несколько секунд я почувствовал чей-то предвкушающий взгляд и, интуиция взорвалась тревогой. Крутанувшись в сторону я, подавая сигнал, резанул очередью в то место, где ощутил опасность и тут же спрятался за стволом внушительного дерева. Вовремя! Выстрел неприятеля пролетел в двадцати сантиметрах от меня. Несмотря на наличие неплохого защитного амулета, подставляться под выстрелы неизвестного оружия не как-то совершенно не хотелось. Береженого, как говорится, Спаситель бережет!

В следующее мгновение ночной лес взорвался звуками вспыхнувшего, словно огонь на ветру, боя. Вынырнув из укрытия, я быстро отстрелял магазин по тройке сидящих на дереве противников и, отбросив автомат привычным движением, достал из разгрузки магический жезл.

«На! — жахнул я несколькими льдинами в одного из сражающихся с советником бойцов и заморозил своим фреоном вынырнувшего буквально из-под земли когнийца.

Сняв еще несколько противников, я поспешил на помощь к своим магам, когда чувство опасности заставило действовать.

«Засада! — понял я уходя «шагом» от автоматной очереди сидевших до этого не шелохнувшись противников и отправил в их замаскированный окоп целую россыпь ледяных снарядов, которые, однако, отразились от какого-то мощного щита — Вот же уроды! Мало того что устроили засаду на нашей территории, так еще успели и позиции укрепить! Пилки! Как им это удалось? Неужели предыдущие отряды патруля не проходили маршрут до конца и позволили этим уродам тут укрепиться?»

Размышления совершенно не мешали мне действовать. Отбив щитом очередную очередь я накрыл окоп внушительным ледяным куполом и хорошенько проморозил землю под ним в надежде, что застрявшие в ловушке бойцов не сумеют выбраться оттуда до конца боя и у нас будут живые «языки» от которых можно будет получить много интересной информации.

Мой воссозданный щит отбил серию чьих-то огненных птиц и я тут же ответил россыпь крупных и острых льдин. Мужчина отлетел на несколько метров и замер, а я тем временем подал серию подобных ударов в пятерку наседающих на моих магов противников. Трое из них не имели защиты и повторили полет уже мертвого товарища, а вот двое отклонили атаку довольно профессионально.

Маги моего отряда попытались воспользоваться ситуацией, но их потуги отклонили еще легче чем мои удары.

«А вот и предполагаемый командир отряда — подумал я и заморозил летящий в мою сторону поток воды, после чего с легкостью отправил его в обратную сторону.

Не успевающие уйти в сторону маги попытались разбить лед огненными заклинаниями. Однако это удалось лишь отчасти и я остался один на один с предполагаемым лидером когнийцев, который тут же атаковал серией мощных огненных заклинаний.

Воздушная волна отбросила меня на несколько метров назад. Лицо мага озарила довольная улыбка и в этот момент мое заклинание добралось до него под землей приморозив ноги по колено. С каждым мгновением толщина льда увеличивалась на несколько сантиметров. Не ожидавший подобного противник покачнулся и в этот момент один из подскочивших бойцов вырубил его выверенным ударом приклада в затылок.

«В наши руки попал сильный маг и скорее всего командир отряда! Какая красота! Супер! — довольно подумал я и почувствовав опасность со спины усилил висящий вокруг меня воздушный щит.

В следующую секунду атаковавший меня боец упал на землю с простреленной головой и таким образом бой завершился столь же неожиданно как и начался.

— Всем! Общая команда! Контроль! — велел я — Будьте осторожны! Возможны замаскированные окопы с затаившимися когнийцами. И смотрите мне мага вырубленного не зацепите. Он мне очень нужен!

Завершив раздавать указания я развернулся в сторону внушительного ледяного купола и потянувшись к нему мыслями проверил наличие засадников.

«На месте» — понял я и, изменив форму купола, сковал бойцов по рукам и ногам, освободив лишь их головы.

Когнийцы словно не замечая холода и судорожно глотали свежий воздух пытаясь надышаться впрок. Видимо, я немного перестарался и перекрыл им кислород.

Один из бойцов отделения подскочил к пленникам и всадил им в шею шприц с несколькими миллилитрами снотворного.

— Про мага не забыл? — спросил я у бойца, освобождая спящих пленников ото льда.

— Все сделал, командир — кивнул он.

— Это хорошо — согласился я — отправляйся собирать трофеи, через пару минут уходим.

— Слабоваты они для такого количества людей — произнес один из моих бойцов после того, как мы завершили проверку района, добили раненых противников и разобрались с пленными — ни нормальных защитных амулетов, ни однообразного вооружения. Даже никого из нас убить не смогли, только ранили.

— Не скажи — не согласился с ним советник — для сборного отряда, а на то что он сборный указывает как разная экипировка и вооружение, так и манера ведения боя, действовали они довольно профессионально. К тому же, снаряжение у них пусть и не очень дорогое, но все же добротное. Да и позиция была подготовлена на удивление хорошо. Я их заметил, можно сказать, в последний момент, да и Иван Егорович тоже. Так что считаю, что им просто не повезло столкнуться с нами. И будь на нашем месте первое или седьмое отделение, то тут бы им и конец. Не выжил б никто.

«Это да — задумчиво посмотрел я на лежащего без движения мага — надеюсь он и есть глава отряда. Будет интересно с ним пообщаться и узнать подробности их появления на нашем участке»

Далее перевел внимание на лежащих мертвыми людей, коих в отряде было тридцать два. Что примечательно, треть из них оказались магами имеющими и соответствующие подтверждения в виде ранговых колец на пальцах, пусть и в основной своей массе слабыми. Если бы не имеющиеся у моих бойцов защитные амулеты и опыт сражений с крылатыми демонами, обладающими магией, то возможно мы бы сегодня проиграли. А так отделались лишь несколькими серьезными ранениями и неприятного вида ожогами, которые профессионально обработал один из моих магов.

— Языки готовы к транспортировке — отвлекая меня от размышлений доложил мужчина с жезлом в руке — я дополнил химию в крови заклинанием «анабиоза». Больно уж сильный маг у них был. Думаю не помешает подстраховаться.

— Молодец. Действительно, лучше перебдеть — похвалил его я и, посмотрев на собравшихся рядом бойцов, произнес — Время. Беремся за носилки и вперед.

Раздалось несколько тихих вздохов и мужчины, закрепив на спине оружие, двинулись к пленникам.

— Двигаем в обратном направлении? — спросил советник, доставая из внутреннего кармана свою компактную карту и сверяясь с пометками.

— Да — кивнул я — диверсионную группу уничтожили, пленных владеющих сведениями захватили, так что нечего нам тут больше делать.

— Согласен — кивнул он — Языки — это хорошо, особенно маг. Давно у нас такой добычи не было. Все какие-то слабосилки попадались, а этот явно непрост.

«Молодец — подумал я, глядя на прикомандированного мужчину — словно мои мысли читает»

Советник, приставленный к моему отряду, был худощавым невысоким мужчиной средних лет с обветренным лицом и коротким ежиком темных волос. Он имел большой опыт службы в вооруженных силах, имел звание майор, что для простолюдина довольно неплохо, а также твердый ранг боевир второй ступени.

Его нахождение в моем отряде было обусловлено необходимостью координировать деятельность добровольных отрядов, контролировать выполнение ими поставленной задачи именно так, как это необходимо командованию воинской части и фронта. Негласный контроль за происходящим в отряде тоже никто не отменял.

Кроме всего прочего лица, назначаемые советниками в отдельные отряды как минимум опытные бойцы знакомые со многими военными дисциплинами, включая тактику действий противника, стратегию ведения войн, военную топографию, а также многие виды специальной подготовки. В общем, советник — это нужная личность в различных ситуациях.

— Валерьян Игоревич — обратился я к майору — попрошу вас занять в авангарде и заниматься обнаружением противника. Я займу место в хвосте колонны и в случае чего прикрою отряд с тыла. Сами понимаете.

— Конечно — кивнул он — Бойцов с носилками и трофеями посередине. А как будем магов делить? — спросил он и тут же добавил — Предлагаю передать мне Романа. Он получил меньше ранений и будет более внимательно смотреть по сторонам. А второй будет с вами, если что прикроете.

— Принято — кивнул я согласно — выдвигаемся.

Неспешно двигаясь в тылу отряда, я внимательно отслеживал обстановку позади себя и словил себя на неожиданной мысли.

«Подумать только! А ведь прошло уже почти полгода с начала моей воинской службы в зоне приграничного конфликта! — подумал я и мысленно и удивление сменилось задумчивостью — А нужно ли было мне это? Вся эта кровь, кишки, дерьмо и куча трупов? Может прав был Витовт? Вместо всего этого безобразия нужно было оставаться в Мариграде? Сидел бы сейчас в своем кабинете, флиртовал бы с Аделиной интригуя в средствах массовой информации против неизвестных игроков. Иногда выделял бы время на посещение здания генерального штаба. Так нет блин! Выбрал, значит, наилучшую для себя стратегию позволяющую иметь место для дополнительного маневра, а также заработать очередные очки у неизвестных недоброжелателей! Все же политика дело грязное, так что хотелось немного обелить свою репутацию. К тому же решение о моей службе было принято без моего ведома и пришлось бы постараться, чтобы вернуть себе часть свободы»

В свое время я был неприятно удивлен информацией, что имя моего рода, оказывается, фигурирует в подписанном императором очередном указе о мобилизации.

Я надеялся, что меня пронесет, но на всякий случай готовился к чему-то подобному, поэтому аналитический отдел службы безопасности совместно с подкованными в данной сфере юристами давно проштудировали законодательство страны в интересах определения наилучший варианта моей мобилизации в вооруженные силы империи.

Поиск привел нас к нескольким наилучшим для меня вариантам, из которых я после долгого раздумья и скрепя сердце выбрал наиболее предпочтительный, после чего в тот же день подал заявление на добровольное вступление своего отряда в ряды вооруженных сил империи.

Данный выбор обуславливался тем, что указанный шаг позволит мне избежать зачисления в списки чисто офицерских боярских взводов, хотя, конечно, при добровольном вступлении выбор подобных подразделений тоже позволялся. Кроме того, я получал право призвать под свое командование определенное количество личного состава и стать командиром отдельного подразделения.

Конечно же все было не так просто, как казалось на первый взгляд. К призываемому боярином личному составу также предъявлялось ряд серьезных требований как по возрасту, состоянию здоровья, так и по наличию штатного личного оружия и обмундирования из определенного перечня. Все что необходимо я не только выполнил, но и в некоторых пунктах перевыполнил, обеспечив своих людей, к примеру, элитными защитными амулетами, дорогими лечебными зельями и другими образцами экипировки, что позволят в разы повысить выживаемость группы.

Не покривлю душой если скажу, что каждый из моих бойцов и магов мне очень дорог. И не только потому, что я неплохо знаю каждого из них и мы много времени провели в совместном истреблении демонов в пустоши. Главный для меня в этом случае фактор — это личная преданность главе рода Морозовых. Очень ценный и трудновосполнимый ресурс, который было бы глупо терять из-за собственной скупости.

Правда, без некоторых неожиданностей не обошлось. В том самом недавнем указе император принял решение о численности личного состава добровольных подразделений. Которое равнялось десяти. Предыдущим указом предполагалось участие отрядов из двадцати человек. Возможно дело в том, что экипировка такого количества бойцов была весьма недешевым удовольствием и предполагается, что данная мера позволит увеличить количество отдельных отрядов на фронте.

В любом случае решение было принято на самом верху и не обходилось подстраиваться под обстоятельства, выбирая лучших из лучших.

Через несколько дней информация о моем добровольном вступлении в вооруженные силы наконец дошла до Витовта и тот позвонил разбираться в том, что произошло.

— Ну зачем?! Зачем ты это сделал?! Отец включил тебя в указ только для того, чтобы соблюсти положения кодекса! И все! Тебе необязательно было ехать на границу. Все было просчитано! Остался бы служить в административном здании министерства на должности какого-нибудь штабного офицера! И все! Жил бы потом в Мариграде! Ездил бы туда как на обычную работу! Горя бы не знал и жизнью рисковать не пришлось бы. А если думаешь, что люди в штабе проста так штаны протирают, то это все неправда! Работа бы для тебя нашлась бы очень важная! Не все решается на полях сражений.

— А ты считаешь, что подобный шаг с моей стороны был бы правильно оценен? Достойно ли это поступок для князя? — тихо спросил я чувствуя, как возмутилось что-то внутри меня — Получить мобилизационное предписание в соответствии с указом императора и вместо того, чтобы отправиться воевать с врагом используя свои связи остаться в тылу? К тому же с моими не маленькими магическими и духовными талантами? Чтобы потом каждый мог марать мое честное имя? Так что ли?! Нет, Витовт, ты знаешь, что это не по мне! Раз уж придется служить, то буду делать это по совести.

Про то, что не горю желанием быть настолько обязанным императору я конечно же не стал. Это сейчас Изяслав притворяется добрым дядюшкой, который делает все, чтобы помочь другу сына. После окончания конфликта он мягко намекнет мне, что в свое время оказал мне большую услугу и о необходимости ответить взаимностью.

«Чур меня! Чур! Мне такого счастья не надо. Хотел бы император меня прикрыть, то вообще не включил бы в указ, а раз сделал подобный шаг, то явно неспроста. Что-то ему от меня нужно»

Принц некоторое время помолчал, пытаясь осмыслить мои слова, а затем тяжело вздохнул и произнес.

— Извини, Иван. Это все от волнения. Просто у меня, по некоторым причинам, мало настоящих друзей и мне не хотелось бы терять одного из них на каком-то мелком приграничном конфликте. Все же несмотря на наше уверенное превосходство еженедельно с линии фронта приходит с десяток накрытых флагами гробов, а иной раз и больше.

— Постараюсь вернуться на своих двоих — несколько оттаяв хмыкнул я и вспомнил старый анекдот времен кадетского училища — кажется, кто-то обещал пригласить меня на свою свадьбу, когда бы она нибыла. Ха-ха.

Через несколько дней мой небольшой отряд в количестве отправился на двухнедельные курсы начальной боевой подготовки проводимой на базе главного учебного центра сухопутных войск. Там же проходило и слаживание отдельных подразделений отправляемых на второй фронт.

Курсы оказались довольно познавательными и позволили освежить имеющиеся у меня по кадетке знания.

Так, со всеми вновь призванными провели ряд занятий по уставам. Разъяснили, что понимается под принципом единоначалия. Провели занятия по правилам воинской вежливости. Довели и разъяснили обязанности военнослужащего, команды подаваемые командирами. Какие дисциплинарные воздействия накладываются на бойцов, что ожидает каждого за совершение воинских преступлений. А также многое другое по специальным дисциплинам.

После одиночной подготовки мы приступили к проведению слаживания, как своего подразделения, так и взвода, и роты к которым нас приписали. Эти занятия показали мне чего стоит ожидать от других отдельных подразделений вооруженных сил и это мне мягко говоря не понравилось. Слишком уж у многих бояр много гордыни, веры в собственную крутость вкупе с не таким уж и выдающимся уровнем боевой подготовки личного состава из-за чего с некоторыми людьми у меня были несколько натянутые отношения.

Кстати, мне как офицеру-бояричу и командиру отдельного отряда было позволено иметь личного денщика если это было необходимо. Данный персонаж представлял собой помесь личного помощника, слуги и оруженосца, который постоянно помогал командиру. Этот человек был сугубо гражданским, никому кроме меня подчиняться не мог, поэтому на данную должность я без всякого зазрения совести поставил Феофана.

— Ты что совсем обнаглел, юнец безволосый! — возмутился наставник — какой я тебе денщик?! Ополоумел что ли совсем?

— Ну как какой? Самый лучший на свете — делая удивленное лицо признался я — Тот, кто даже на передовой будет считаться гражданским человеком и сможет глубоко наплевать на поставленный кем-то вышестоящим приказ. Думаешь, мне не хочется иметь козырного туза в рукаве? Чтобы денщик совершенно случайно превратился в воина ранга богатырь? Да и вообще! Неужели считаешь, что ты необходим мне как банальная посудомойка?

— Я так не считаю — перестал возмущаться наставник — да только как ты без нормального денщика-то будешь обходиться? Не положено так.

— Почему это? — хмыкнул я — думаешь не смогу себе форму в поле постирать? Или оружие не почищу? Я вообще-то вполне самостоятельный парень.

— В таком случае уговорил — кивнул Феофан — признаюсь, мне не хотелось отпускать тебя отпускать. Уже думал, как к тебе в отряд пробраться, а тут такое интересное предложение.

— Зачем же ты тогда так сокрушался? — удивился я.

— Для порядку — буркнул наставник — А то придумал мне тут денщика…

Ближе к концу слаживания к отделению присоединился Феофан, а на следующий день за нами прибыл начальник пункта прима личного состава второго фронта и, погрузившись в вагоны железнодорожного поезда, мы наконец двинулись в путь.

К пункту постоянной дислокации мы ехали несколько дней. Сначала по железной дороге, а затем в специально подогнанных грузовых автомобилях, предназначенных для перевозки личного состава. Выпрыгнув из кунга последнего, я тут же принялся осматриваться. И увиденное меня порадовало. Уровень тылового обеспечения носирианских вооруженных сил был явно на высоте.

Штаб второго фронта представлял собой современный модульный лагерь, размещенный на определенной местности. Который был в определенном порядке усеян просторными легко собирающимися палатками из непромокаемой прорезиненной ткани.

В основном данные палатки использовались для размещения личного состава. Те что были больше позволяли организовать учебные аудитории, места несения службы нарядом, медицинскую часть и многое другое. Крупноразмерные палатки задействовались под нужды ставки фронта, нескольких вместительных столовых и как склады материальных средств и другого имущества. Как я узнал столь много информации за такой малый срок? Очень просто. Прямо напротив меня размещался внушительный баннер с планом полевого лагеря.

«Неплохо. Ожидал более худших условий — подумал я облегченно вспоминая как в свое время во время осеннего полевого выхода жил в дырявых и вечно протекающих палатках типа УСБ-56. Возможно, будь пережиток Советского Союза не таким потасканным и мои воспоминания не были бы столь печальными. Однако расползающийся в руках под ливнем пеньковый канат запомнится мне надолго.

— О! Свежее мясо пожаловало! — услышал я чей-то довольный голос после чего раздался слаженный смех отдыхающих недалеко от столовой бойцов.

— Новое пополнение! Стройся! — скомандовал начальник пункта приема личного состава — бросив обещающий взгляд на говорливых бойцов из отдельного отряда.

— Очень надеюсь, что мне не придется краснеть за аналогичные поступки своих подчиненных — сказал я и ставшие рядом воины согласно закивали.

— Обижаешь командир. Не будет такого.

Через несколько минут не очень-то и опытное в строевой подготовке новое пополнение наконец построилось. На правом фланге в колонну по десять разместились две коробки магов из числа бояр, призванные в соответствии с указом императора. Дальше шли семь коробок бойцов, а последнюю заняли мы представители отдельных добровольных отрядов. Правда, в отличие от других коробок мы стояли в колонну по семь.

Через некоторое время к нам вышел командующий вторым фронтом генерал-лейтенант Иосиф Геннадьевич Полоскунец — крепкий пожилой мужчина с ярко выделенными скулами на загорелом лице. Поздоровавшись, он потратил несколько минут на то, чтобы рассказать, как сильно рад прибытию нового пополнения. О том, что наша помощь в защите Родины священна. И что мы обязаны разбить коварного врага. После генерал ушел, а его место заняли начальники штабов со штатно-должностными списками. Начиналось распределение личного состава.

Глава 13

Возвращение на недавно переброшенную в новый район базу воинской части было встречено напряженным голосом патрульного и синхронно включившимися мощными прожекторами, направленными в нашу сторону.

— Стой! Кто идет!

— Отделение Морозова идет. Словно не знаете кого еще несколько часов назад выпускали через эти же самые ворота — ответил я, выходя вперед и добавил — и уберите наконец эти прожектора! Пилки вас подери! У меня половина людей под зельями! Все глаза им носортул дери пожжете! Давно за такие игры по голове не получали?

— Безобразие — согласился со мной Валерьян Игоревич подходя ближе и сделав обещающий тон, добавил — Обязательно учту этот момент в докладе.

— Одиннадцать — несколько севшим голосом произнес патрульный в то время, как его товарищи по наряду приглушали бьющий в наши глаза свет.

Мне то хорошо, могу просто убрать подпитку техники «глаз волка» и совершенно спокойно смотреть в сторон света, а что делать моим бойцам и магам?

— Восемь — произнес я в ответ и ворота тут же отъехали в сторону, пропуская нас внутрь.

Вообще-то, стоило признать, что охранный периметр на полевых базах соединений и воинских частей был на высоте. Первым делом потому что две полосы сборного забора из колючей проволоки находились под высоким напряжением, которые запитывались несколькими дизель-генераторами заключенными в периметр заклинания тишины и из-за этого не демаскирующие свою позицию. Кроме того, на всей протяженности забора располагалось большое количество разнообразных систем слежения. Были установлены сенсорные кабеля и датчики движения, видеокамеры с инфракрасными прожекторами, выявляющие неприятеля под маскировкой и невидимостью. Наряду с этим вдоль колючей проволоки выставлялась и магическая составляющая защитного периметра — различные амулеты и ловушки, предназначенные для задержания и уничтожения нарушителей.

Что же касается нашего с патрульным обмена числами, то это была обычная проверка знания установленного на базе пароля. Вообще суть данного действия заключалась в следующем. Начальник штаба бригады, который отвечает за организацию службы войск и в том числе пропускной режим, определяет четыре пароля действующие на протяжении суток. С четырех нулей до шести часов, с шести до двенадцати, с двенадцати до восемнадцати и соответственно с восемнадцати до тех самых нулей. Эти пароли, как правило, состояли из двузначных чисел и своевременно доводились до всех командиров подразделений и других начальников, а также до стоящего и заступающего в караул личного состава.

К примеру, сегодня с нулей до шести действовал пароль девятнадцать. Задача патрульного состояла в том, чтобы назвать любое пришедшее в голову число, а моя, как желающего пройти на территорию объекта сказать другую. В конечном счете от сложения наших чисел должна получиться сумма равная установленному начальником штаба паролю.

— Приказ осуществлять засвет прибывших прожекторами отдал полковник Суховатый — доложил патрульный виноватым тоном, как только мы приблизились и указывая на того кто придумал такой интересный способ приветсвия — Им было озвучено предположение, что подобная мера позволит снизить коэффициент эффективности вражеского отряда использующего аналоги ночного зрения, в случае попытки прорыва на территорию охраняемого объекта.

— То есть морды бить пока рано? — спросил Роман — младший из моих магов и недовольно поморщился — А ведь мне по глазам знатно резануло.

— Замнем пока. Лучше потом Суховатому лично вопрос задам — ответил я и добавил — Командир как? У себя?! Вернулся уже?

— Так точно. Недавно прибыл с совещания у генерала — ответил патрульный и тихо добавил — Очень злой был.

— Поздновато — посмотрел я на часы, а затем хмыкнув добавил — Или рановато.

— С добычей, Иван Егорович? — из караулки вышел знакомый мне сержант с автоматом наперевес.

Это был крепкий сорокапятилетний мужчина с грубым лицом прирожденного солдафона. Что большую часть своей жизни провел, служа в вооруженных силах. Контрабас, как здесь называют военнослужащих контрактной службы не являющихся офицерами, оставался таковым не только ввиду отсутствия нужных знакомств и высоких покровителей, но и из-за скверного характера и привычки решать проблемы кулаками.

С ним я столкнулся уже на первой неделе пребывания в новой воинской части, когда мужчина сплюнув заметил, что мобисты понабирают безбородых юнцов, а их потом приходится прикрывать в бою и не дать глупо сдохнуть. Что мол нечего им здесь делать.

Мои бойцы, присутствовавшие при этом утверждении уже хотели было решить вопрос с дерзким незнакомцем, но я не дал. Несмотря на сержантские лычки наехавший на меня боец был ранга ветеран. Среди моих воинов было только двое со столь же высоким рангом и один из них был я, пусть и только технически. Поэтому мне захотелось самостоятельно проучить мужика и проверить себя в бою с сильным противником. Да и к тому же у нас тут воинский коллектив, а не институт благородных девиц. Конфликты, порой беспричинные, тут не редкость. Рано или поздно мне бы пришлось доказывать окружающим свою состоятельность, так почему бы не сделать это сейчас?

Бой на тренировочной арене был сложным. Действительно сложным. Так как сержант оказался очень хорошим бойцом. Он знал и умел много, являлся обладателем реального боевого опыта и что самое плохое приобрел его сражаясь преимущественно с людьми, а не так как я, с демонами.

Правда изначально он вообще не собирался со мной драться. Просто отмахнулся сказав, что детей он не бьет и чтобы я не принимал его слова близко к сердцу. Мол это всего лишь суровая правда, а на правду не обижаются.

Мне пришлось усилить тело духовной энергией и хорошенько ударить его в лицо. Чтобы заставить его относиться ко мне серьезно. За что мне, кстати, потом влетело от командира батальона — человека, который отвечает за деятельность всех свободных отрядов нашей бригады.

После первого проигрыша мужчина еще два раза приходил ко мне пытаясь получить реваншем. Я соглашался, однако в тех боях уже использовал магию, а не только шики-чо. Ну не хотелось мне после боя еще несколько дней чувствовать себя как овощ. Избитый овощ. Поэтому я сразу его об этом и предупредил. С этим контрактником портить отношение мне не хотелось. Он меня заинтересовал. Думаю, после окончания приграничного конфликта можно будет пригласить его в ряды своей службы безопасности. Такие сильные и опытные бойцы будут мне очень нужны. Я таким образом приметил себе целый ряд перспективных воинов, которых можно будет перетянуть к себе. Империя не обеднеет, а вот мне они очень сильно понадобятся.

— Сам видишь, что тройку взяли — тем временем ответил сержанту советник.

— Палыч будет доволен — кивнул он, говоря о командире бригады — Его за это совсем недавно на совещании «любили». Мол низкий контроль за разведывательными отрядами, советники не работают, полноценный патруль не осуществляется.

— Это с чего у них такие выводы? — удивился Валерьян Игоревич — это я про советников если ты не понял.

— Так говорят, что за несколько дней мол ни одного боестолкновения с противником не отмечено, тогда как у остальных бригад, что ни день, то встреча с диверсионными группами.

Я пожал плечами.

— В два последних выхода мы действительно никого не встретили. Ну не проверял нас супостат на тех участках, что поделать теперь? Виноватых искать?

— Вот-вот — согласился советник, а затем неожиданно для меня добавил — хотя возможно, генерал и прав был, что возмущался отсутствием столкновений.

— Это ты про наших друзей? — не сразу понял я, кивая в сторону пленников.

Тот согласился.

— Очень вероятно — кивнул я.

— О чем это вы? — заинтересовался сержант.

— Много будешь знать скоро состаришься — хмыкнул советник.

— Игоревич — покачал головой мужчина — я вообще-то постарше тебя, так что побойся Спасителя.

— Командир — позвал меня один из бойцов — может этих в отдел дознания определим, а сами спать?

— Согласен, что-то мы заболтались — кивнул я и посмотрел на советника — пойдем Валерьян Игоревич, надо действительно языков сдать и отправить ребят спать.

Зайдя в лагерь, мы отправились к огромной палатке со специальными железными боксами внутри, оборудованными для временного содержания магов и бойцов. Теми что блокировали любые проявления магической и духовной энергий.

Насколько я знал, подобные вещи были невероятно дороги как при производстве, так и при эксплуатации, однако империя шла на их создание ввиду неоспоримой пользы.

— Распишитесь — произнес молодой капитан, протягивая мне книгу приема заключенных под стражу с указанием кто, кого и во сколько доставил.

— Что будете с ними делать? — спросил я.

— Приведем в себя, а затем начнем допрос. У нас в последнее время мало постояльцев, поэтому я уже отправил посыльного за начальником отдела.

— Ну что — произнес я, оглядывая свой отряд, после того как вышел на улице — Сейчас быстро чистим оружие, шмотки кидаем в стирку, а затем мыться и спать. Вопросы?

— Нет вопросов — дружно ответили мужчины и довольно двинулись в сторону своей спальной палатки. Даже и не скажешь, что почти все ранены.

С ними я не пошел. Мне, как командиру отряда, было выделено жилище классом несколько повыше. Тоже понятное дело палатка, что лучше. Во-первых тем, что она предназначена для проживания четырех человек, а не десяти. Во-вторых, у меня имелась пристроенный контейнер с туалетами и душевыми кабинами. Тогда как моим бойцам приходилось сначала идти до санитарного узла метров двадцать, а затем и делить его с жителями соседних палаток.

Изначально я конечно собирался отказаться от подобной чести и жить вместе со своими людьми. Как говорится в тесноте да не в обиде, да и безопасней так для меня. Однако наставник не дал этого сделать сказав, что окружающие могут не совсем правильно истолковать мои действия. Да и нежелательно боярину настолько тесно взаимодействовать со своим отрядом. Достаточно того, что они уже называют меня командир, а не Иван Егорович или Ваше Светлость. Как бы там не было, а дистанция всегда должна сохраняться.

В настоящее время в командирской палатке я был единственным жильцом. Изначально, когда я только приехал, нас тут жило четверо. Однако, одного из мужиков серьезно ранили, второго через пару месяцев убили, а третьего… с третьим у нас не сложились отношения почти сразу и переселился уже спустя несколько дней. Все дело в том, что молодой, двадцатитрехлетний парень почему-то решил, что раз я младше, то обязан внимательно слушать его важные и совершенно идиотские наставления.

Изначально я, конечно пытался быть вежливым. Общался, отвечал на различные вопросы, а также старался не грубить на намеки, что младшие должны внимать старшим, оказывать им помощь и поддержку и что не грех проставиться перед коллегами за прибытие на базу в конце концов. Что такое простава в военной среде, я прекрасно знал и вопросов лишних не задавал, к тому же все было к ней готово заранее. И алкоголь, и отличную закуску привез с собой. Однако я сразу всех предупредил, что совсем не любитель крепкого алкоголя в неограниченных количествах и много пить не буду. Только лишь для поддержания разговора в хорошей компании.

Мужики по старше к подобному отнеслись с пониманием, а вот парень чуть ли не хватался за волосы и заявлял, что научит меня пить по-мужски. Скорее всего мне нужно было тогда поставить его на место, но я отвечал ему вежливо не желая устраивать конфликт в первый же день в новом месте службы.

Где-то после пятого тоста вычистивший почти весь стол с закусками парень долго возмущался такой скудности. Говорил, что так никто не делает и мол маловато будет, особенно для такого известного и богатого парня, как Иван0 Морозов. До этого наблюдающие за происходящим с улыбкой соседи по палатке одернули его и сказали мне, что все на отличном уровне.

Парень после их слов замолчал и больше не отсвечивал, а затем дождался, когда они выйдут из палатки подышать воздухом наконец высказался, что думает по поводу молодых и наглых бояричей, которые слишком много о себе возомнили, не по праву получив титул князя в столь нежном возрасте.

Этого я терпеть не стал и добавив в голос холода и высказал то, что о нем думаю.

Выйдя из палатки вслед за коллегами я выдохнул. Мне хотелось хорошенько разбить его лицо. Спасло непутевого молодого боярина, что он был пьян, а мне не хотелось марать о него руки. Еще какой-то салага будет мой род хаять, да и меня в том числе.

Когда наша тройка вернулась, то возмутитель спокойствия спал, поэтому этот день закончился нормально. Однако утром, в столовой, он попытался прилюдно высказаться о моей скупости и тем, что молодежь нынче не та пошла.

Благо, что слово взяли присутствовавшие на мероприятии соседи и опровергли его возмущение напомнив, как он довольно похрапывал ночью. Парень, понятное дело от подобных слов и послышавшихся смешков взбеленился и подскочил ко мне, чтобы отыграться. Пришлось преподать ему урок, результатом которого и стал его скорый переезд.

Даже удивительно, что у местных бояр, с их то серьезным воспитанием, очень часто вырастает подобное быдло. Или это в нем говорила зависть к молодому, но более успешному сослуживцу?

В общем, в настоящее время в палатке я остался единственным жителем.

«Надеюсь, скоро это изменится — подумал я — Как минимум станет немного повеселей. Да и к тому же прибытие нового пополнения будет своеобразной отметкой моего полугодового здесь пребывания. Эх, быстрей бы пролетел год и все это закончилось. Поехал бы я тогда домой и принялся, как и раньше строить свою бизнес империю»

Я прямо представил, как возвращаюсь домой и начинаю тут же раздавать разнообразные указания. Как удивленно взирают на меня приближенные и говорят мол Иван Егорович, Вы же всего как день в Мариграде. Вам же отдохнуть нужно! А не делами заниматься, давайте с этим попозже. А я им такой в ответ. Нет! Слушать меня! Пока вы тут штаны протирали, я целый год думы думал, как нам усилиться и вот что значит придумал…»

Различных мыслей о том, что мне делать дальше и как развиваться в бизнесе было много. Даже очень много. Здесь я не был словно белка в колесе напротив, у меня появилось масса свободного времени, чтобы посмотреть со стороны на то, куда я иду и чего хочу в итоге достичь.

После таких вот глупых размышлений о моем фееричном возвращении в столицу, которые явно говорят, что я заскучал по нормальной интеллектуальной работе мысли плавно перескочили на вскоре прибывающее новое пополнение.

Вместе с этими долгожданными людьми, которые обязательно разгрузят дежурства моего отряда придут и новые проблемы. Я прям чувствовал, что найдутся там те личности, с которыми у меня сразу не сложатся нормальные отношения. Как показала практика я найду недовольного собой человека в любой, даже самой добродушной компании. Такого количества разнообразных конфликтов как на фронте, у меня еще не было нигде. Даже в имперской школе в Моршанске.

Я мысленно рассмеялся.

Хотя большинству местных недругов хватало моей холодной ауры и святящихся синим цветом глаз, чтобы они вспомнили с кем общаются, а также к каким последствиям может привести их длинный язык.

За такими размышлениями я совсем не заметил, как уснул, проснувшись только после того, как полог в мою палатку откинулся в сторону.

— Командир! Утро доброе — услышал я голос одного из бойцов — на завтрак пойдете?

— Пойду — согласился я, вставая с кровати и произнес — что там с нашими? Все проснулись? Раны у всех затянулись?

— Да — ответил тот — Роман обработал всем ранения и поменял повязки, так что через пару часов можно идти в новый бой.

— Это хорошо — произнес я и добавил — ждите на нашем месте, скоро буду.

«Эх, чуть не проспал — посмотрел я на часы — наставника на меня нет»

Изначально предпосылок к тому, чтобы отправить Феофана в столицу не было. Два месяца без главы рода и советника прошли вполне нормально. Оставшиеся за главных Синичкин и Бышковец бодро докладывали о успехах и о том, что все идет по плану: все заказы своевременно выполняются, деньги от сайтов и проектов продолжают поступать в немалых количествах, морожено раскупается, а на территории наших объектов все спокойно. Однако затем кто-то словно дал команду «фас» и на нас накинулись со всех сторон.

На меня и на компании рода, через средства массовой информации обрушился целый шквал грязи и негатива. Конкуренты начали попытки перетянуть наших клиентов. Было несколько нападений на мои заводы и водителей перевозящих готовую продукцию. Кроме того, хакерские атаки положили сайт Куфар и на несколько часов прервали налаженную схему продажи ингредиентов. Из-за чего мне даже пришлось объясняться с императором, через Витовта понятное дело. А затем неизвестные похитили пару моих высококлассных специалистов и я, скрепя сердце, отправил свободного от воинской службы наставника решать вопросы и главное найти людей. Что я за глава рода, работников которого так нагло похищают?

Благо еще, что перед отъездом я тщательно всех за инструктировал предполагая нечто-то подобное. Я усилил охрану на всех объектах, выделил средства на деятельность аналитической группы и работу специалистов по информационному противодействию. Велел усилить кибернетическую составляющую защиты наших серверов и многое другое. Думаю, что если бы не это, то все было бы гораздо хуже…

Через несколько дней после возвращения наставника в столицу неизвестные пытались похить моего секретаря — Аделину. Благо, что она была не той, за кого себя выдавала благодаря чему сумела продержаться до прибытия подмоги в виде непонятно как оказавшихся поблизости автюков, что так до сих пор и гостят в моем дома.

Это уже потом внезапно оказалось, что эти пожилые господа спасли девушку от похитителей совершенно неслучайно. Что они вот уже около полугода методично вызнавали все тайны фармацевтического холдинга, член совета директоров которого столь недальновидно заказал публикацию против моей персоны. И что холдинг продолжает копать под меня.

Не знаю, как старые пройдохи вообще узнали о нашем конфликте, но думаю, что когда Марысе стали известны подробности, то она возмутилась столь наглым поклёпом на Иванушку и решила показать им негодяям где раки зимуют. Результатом длительной работы стало освобождение моих людей из плена, а также постепенная продажа своей доли членами совета директоров сторонним организациям. Которые затем продали их роду Морозовых. Не стоит говорить у кого оказался контрольный пакет акций и что за этим последовало?

А ведь перед мобилизацией мы с наставником и Германом Артемовичем приняли решение не трогать холдинг до моего возвращения из вооруженных сил и ограничится лишь сбором информации.

Кстати, на Синичкина пара автюков произвела неизгладимое впечатление. Он очень удивился увидев, как бабушка божий одуванчик с доброй улыбкой на лице вставляет иглы под ногти одному из похитителей моих специалистов и задает весьма грамотные вопросы. Это даже затмило деда Тараса — любящего выпить бородатого старика в плетеной шляпе и смешной одежде, что до этого с легкостью раскидал высокоранговых бойцов и магов нападающих.

В общем, теперь Феофан решает вопросы в Мариграде, а я вынужден остаться без телохранителя ввиде богатыря. Благо, что по-настоящему опасных ситуаций для меня здесь до сих пор еще не было. Как показала практика у когнийцев в боях на границе нет действительно сильных бойцов, против которых я не сумею выстоять, они конечно где-то есть, но чувствую, что недалеко от штабов противника.

Закончив одеваться, я вышел на улицу и, активировав магическую защиту на палатке, поспешил к ожидающим меня людям.

Завтрак, как впрочем и все приемы пищи, были организованы здесь на высоком уровне.

Взяв поднос, я стал в недлинную очередь к раздаче сделанной по аналогу швейцарского стола и принялся продвигаться за впереди стоящими. Взяв пару бумажных салфеток, я подхватил столовые приборы и из пары напитков выбрал себе горячий чай с лимоном. Затем продвинулся дальше к нескольким тарелкам с салатами и вторыми блюдами. И в конце обратил внимание на корзины с фруктами, свежими булочками и шоколадными батончиками.

Как говорится, война войной, а обед по расписанию.

Нагрузив подносы, мы заняли длинный свободный стол и уже приступили к еде, как в столовую ворвался посыльный по штабу с приметной красной биркой на левой стороне груди.

Осмотревшись, он подбежал ко мне и произнес.

— Лейтенант Морозов, полковник такой-то вызывает вас к себе!

— Хорошо, спасибо — кивнул я и уточнил — Меня одного? Или еще кого-то?

— Мне сказали позвать еще вашего советника — майора Щерницкого — доложил боец — Его я уже оповестил.

— Будет разбор ночных полетов, командир? — спросил один из моих бойцов заинтересованно и остальные как по команде повернули любопытные лица.

— Предполагаю, что именно так — кивнул я и ускорил расправу над отбивной.

Возле палатки, отданной под штаб бригады, меня уже ожидал советник.

— Валериан Игоревич, а Вы словно и вовсе спать не ложились — произнес я, глядя в глаза мужчине.

— Это потому как Вы, Иван Егорович — командир отдельного отряда, а я как-никак кадровый военнослужащий с обширными должностными обязанностями. Недавно только рапорт командиру батальона отдал и собирался уже в столовую сходить, как тут посыльный прибежал. Я сразу понял, что это в связи с ночным боем и взятыми языками, поэтому принялся дожидаться Вас здесь.

— Служба — она такая — понимающе кивнул я и добавил — Ну что? Пойдем?

Огромная палатка, выделенная под штаб, была разделена на отдельные сектора специальными навесными стенами, усиленными различными заклинаниями, в том числе блокирующими звук в пределах конкретного периметра. Поэтому, несмотря на большое количество работающих там людей нас встречали лишь тихие голоса переговаривающихся в коридоре людей.

Слева от входа в палатку располагался стол дежурного по штабу, сидящий за ним мужчина тут же предложил нам проследовать к кабинету командира бригады, а сам взялся за телефон.

«Значит нас уже ждут» — подумал я.

Казалось бы, какой кабинет может быть у командира воинской части в большой палатке? Это так, название одно, смех. Однако носирианцы это понимали и для командира, начальника штаба и секретного делопроизводства выделялись отдельные контейнеры с высоким уровнем защиты устанавливаемые в первую очередь.

Дверь в контейнер с табличкой «Командир воинской части» отворилась и там обнаружился его хозяин с главным контрразведчиком части.

«А этот перец, что еще здесь делает?» — подумал я глядя на бесстрастное лицо довольно еще молодого особиста.

— Проходите господа, присаживайтесь — произнес хозяин кабинета и, дождавшись, когда мы займем места за Т-образным столом, продолжил — Я пригласил вас, чтобы уточнить некоторые подробности ночного боя. Егор Иванович, если вас не затруднит.

После моего вольного пересказа командир задумчиво перевел взгляд на лежащие на столе отчеты и задумчиво произнес.

— Доклад майора Щерницкого и Ваш рассказ бросает тень на командиров других отдельных отрядов, их личный состав и аппарат советников — мужчина выдержал небольшую паузу глядя осознали ли мы его слова и продолжил — Устроенная на вас засада действительно работа не одного дня. А значит, патрули доложившие о том, что прошли все контрольные точки назначенного маршрута не только не выполнили задачу, но и почему-то умолчали об этом.

— Получается, что так — произнес я и посмотрел на командира — Не ошибусь, если предположу, что вы уже вызнали у плененных нами когнийцев сколько времени они там находились и разобрались лояльность каких отдельных отрядов вызывает сомнение.

— Вы правы — ответил особист и поморщился.

«Неужели их так много» — изумился я.

— Сколько? — спросил Валерьян Игоревич вместо меня.

— Пять — снова поморщился контрразведчик.

«Ого — мысленно присвистнул я — немало. Треть оттого что у нас есть сейчас. И ведь не факт, что среди оставшегося десятка нет столь же «добросовестных» отрядов. Понятно почему особист так недоволен. Прошляпил такое дело! К тому же у него возник логичный вопрос, а чем же занимались те отряды вместо патрулирования? И почему молчат приставленные к ним советники?».

— Но плохо не только это — тем временем продолжил контрразведчик — А то, с какой целью на нашем участке фронта присутствовал столь сильный отряд и куда делись другие подобные ему.

Мы заинтриговано прислушались посмотрели на него и мужчина не подвел.

— Усиленные отряды когнийцев должны были выяснить, куда бесследно исчезают их соотечественники.

— Так война же — произнес Валерьян Игоревич хмыкнул — Тут вариантов не много. Или их убили, или они в плену, или мертвы. Все просто.

— Не так просто — повел головой особист — Как вы знаете у нас в ведомстве есть отдел занимающийся обменом высокопоставленных пленников и их выкупом из плена. От них нам и стало известно о большом количестве пропавших с обеих сторон бояр, которые числятся в списке мертвых, однако никто не может найти ни их самих ни их трупы, вообще ничего. Вот они есть и вот пропали. И таких потеряшек тысячи!

— К чему Вы ведете? — спросил я — Подозреваете, что в происходящем могут быть замешены наши отдельные отряды?

— Если учесть, что пленный маг признался о наличии еще двух дополнительных отрядов, что должны были оказаться на вашем пути, но внезапно пропали, то да. Мы их подозреваем — ответил командир.

Я откинулся на спинку стула и задумался.

— А ведь действительно. Если кому-то понадобилось заниматься похищением бойцов на фронте, то совсем необязательно отправлять туда приметную группу, которая может попасться на глаза. Гораздо проще подать заявку на вступление в вооруженные силы и направиться к месту преступления в составе добровольного отдельного отряда. И тогда можно заниматься похищениями почти не скрываясь. Только вот зачем им это вообще нужно?

— Органы, рабы и жертвоприношения — произнес особист.

Я лишь покачал головой на такую прямоту и вспомнил встреченную нами с Феофаном в пустоши группу людей, занимающихся подобным.

— И зачем вы нам все это рассказали? — спросил я через некоторое время.

— Я хотел бы, чтобы ваш отряд помог выследить этих преступников — ответил мне командир.

Глава 14

— Наживка на месте — тихо произнес советник довольным тоном, подсаживаясь поближе ко мне.

— Ну наконец-то! — воскликнул я отмечая, как облегченно начали переглядываться бойцы моего отряда тоже уставшие от опостылевшего однообразия — А поподробней?

— Около часа назад в квадрат двадцать четыре прибыл довольно крупный отряд когнийцев. Человек где-то с пятьдесят будет или даже больше. Вооружены неплохо: новыми автоматами ПИ-8.0., пулеметами Калибр-М и прочим. Кроме того, в подразделении довольно много магов. И как я понял не слабаков. По прибытии на место сразу же принялись готовить хорошо защищенные укрытия и начали сканировать территорию на предмет лазутчиков. Еле успел ноги унести.

— Около пятидесяти человек — протянул я и посмотрел на Валерьяна Игоревича — Думаете можно докладывать командиру? Чтобы был в готовности поднять часть по тревоге?

— Сейчас посмотрим — ответил мужчина и, достав из кармана несколько листов бумаги, нашел среди них нужный и добавил — Вот смотрите — он указал пальцем на график дежурств — Через четыре часа в рейд выйдет отряд Земельникова, затем Полянский подтянется и Буринов. Все трое командиров из нашего списка. Вполне вероятно, что один из них ренегат, а значит есть вероятность, что они перебьют засевший отряд когнийцев и возьмут их в плен. Это просто идеальные условия для нашей операции. Так что да, считаю необходимо докладывать командиру обо всем. В случае чего мы не сможем задержать всех похитителей, да и неизвестно какими силами они обладают и будут ли сообщники? Ведь может получиться так, что именно мы станем добычей. А так полковник поднимет людей, возьмет район в кольцо и мы обязательно кого-нибудь и возьмем.

Майор сделал небольшую паузу и произнес.

— Надеюсь, сегодня наше ожидание закончится.

— Хотелось бы — ответил я и перевел взгляд вверх — это подземелье успело мне осточертеть.

Не удивительно. Вот уже семь дней мой небольшой отряд, который официально для всех в бригаде убыл в Мариград, проживает в хорошо оборудованной и тщательно замаскированной землянке, расположенной на небольшом удалении от позиций противника. Цель нашего здесь нахождения заключается в выявлении отдельного отряда бригады, что занимался похищением людей или других лиц, которые могут принимать участие в подобном мероприятии.

Ежедневно я отправлял несколько пар патрулей для изучения обстановки в нашем районе и, к сожалению, до этого самого момента ничего подозрительного или необычного просто не происходило. Кроме постоянного курсирования отдельных отрядов нашей бригады, что исправно выдвигались на патруль согласно графикам.

Думаю указанный срок пролетел бы еще ужаснее если бы не вместительная землянка, созданная на высоком фортификационном уровне узкими специалистами контрразведки. Данное обстоятельство позволяло существовать здесь продолжительное время с относительным комфортом. Как минимум каждый член отряда имел отдельные лежаки, на которые укладывался спальный мешок, позволяющий нормально отдыхать, что уже немало.

Кроме того, возле узкого выхода из землянки располагалась дополнительная дверь в туалет с установленными там амулетами тишины, освещения, фильтрации воздуха и прочим. Можно смело ставить пять звезд за подобный девайс.

Связавшись с командиром по зашифрованному каналу связи, я коротко доложил ему об обнаружении крупного отряда противника.

— Ну наконец-то! — довольным тоном произнес полковник.

До меня донесся шорох каких-то бумаг и мужчина через несколько секунд продолжил.

— Скоро в вашем районе должен появиться отряд Земельникова. Будьте в полной готовности. Если они не те, за кого себя выдают, то смело жмите кнопку «Тревога» на радиостанции. Я тут же подниму бригаду и возьму указанный участок в плотное кольцо.

— Принято — ответил я, внезапно почувствовав, как напряглась интуиция, ощущая неоформленную опасности.

— В таком случае со Спасителем! — тем временем произнес командир.

— Господин полковник — тут же перебил его я, вызвав удивление Валерьяна Игоревича — А вы уверены, что нас не прослушивают? Это точно защищенный канал связи?

— Конечно — уверенно ответил мужчина без грани сомнения — Радиостанции передали наши безопасники. Ее проверяют каждый день. Не переживайте попусту и смотрите в оба. Я надеюсь на вас господа. Конец связи!

— Конец связи! — машинально ответил я и отключил радиостанцию.

«Пилки! Все же подобными делами должна заниматься имперская служба безопасности, а не боевики-добровольцы. Хотя и особист в какой-то мере прав, если пригнать сюда толпу безопасников, то это тут же станет известно всем заинтересованным лицам и похитители затаятся. Так уже было один раз, поэтому только максимальная секретность в этом деле и привлечение сторонних специалистов знакомых с обстановкой могли помочь раскрыть ряд преступлений. Так что, даже мои бойцы до самого последнего не знали куда мы собственно говоря направляемся».

— Почему Вы спросили про безопасность канала? — медленно спросил советник, внимательно наблюдая за моим лицом — что-то почувствовали?

За время совместной службы мужчина научился доверять моим предчувствиям, как в принципе и я его. У остальных моих людей не было подобных способностей, но иногда тот или иной боец чувствовал вероятную опасности и мог определить с какой именно стороны в него целится противник. Поэтому вопрос был как нельзя актуален.

— Да — произнес я, прислушиваясь к себе — какие-то у меня нехорошие ощущения.

— Тогда, может, просто останемся здесь и не пойдем следить за тем отрядом когнийцев? Землянка хорошо замаскирована и скрыта от всех видов поиска. Просто через некоторое время поднимем бригаду и дождемся, когда она возьмет наш участок в кольцо — предложил Роман — не будем лишний раз рисковать.

— Пока что сидим здесь и готовимся к бою — произнес я, выдержав небольшую паузу и обдумывая неплохое предложение, так как гнать своих людей на убой мне совершенно не хотелось — А я пока подумаю над тем, что же делать дальше.

Закрыв глаза, я переместился в свой внутренний мир и появился перед знакомой до самого последнего узора глыбой. Подойдя к зависшей над полом конструкции, я положил на нее руки и принялся закачивать в себя из нее магическую энергию. Как оказалось, во время моих самостоятельных экспериментов во внутреннем мири, подобным образом возможно на некоторое время увеличить свою духовную силу, что благосклонно сказывается на ощущении грозящей угрозы.

Возникшее чувство приближающихся неприятностей заставило меня вырваться из внутреннего мира.

«Это что получается?! — удивился я — опасность грозит нам даже здесь?! В замаскированной землянке?! Пилки! Нужно выбираться отсюда»

Долго не думая я нажал на расположенной рядом радиостанции кнопку «Тревога» и произнес — минутная готовность к эвакуации. Скоро тут будут гости.

— Как будем уходить? — спросил Валерьян Игоревич снимая оружие с предохранителя.

— Скрытно — ответил я — Надеюсь, что мы сумеем максимально удалиться от землянки, когда ее обнаружат. Но, подарок гостям предлагаю оставить.

— Сделаю — кивнул мужчина доставая из рюкзака взрывчатое вещество и колдуя над ним.

Больше никаких вопросов не последовало и уже через тридцать секунд первый боец, получив одобрительный кивок, осторожно двинулся на выход. Спустя минуту наш отряд организованно и довольно быстро двигался по лесу в сторону ППД бригады, а еще через несколько до нас донеслись звуки мощного взрыва со стороны брошенного нами временного пристанища.

Валерьян Игоревич довольно улыбнулся. Его подарок пришелся гостям по вкусу.

«Нашли землянку — подумал я нахмурившись и подал сигнал ускориться — Скоро они поймут в какую сторону мы двинулись и начнется преследование»

Через некоторое время чувство тревоги стало постепенно нарастать, а значит противники уверенно сели на хвост.

— Приближаются — опередил меня Валерьян Игоревич, тоже почувствовавший опасность — Нужно остановиться и давать бой. До базы порядка четырех километров, а преследователи скоро будут здесь. Не уйдем!

— К бою! — вынужден был дать команду я понимая, что советник абсолютно прав.

«Р-р-р! Пилки! А ведь хотел дотянуть до своих. Будем надеяться командир своевременно получил сигнал и поднял бригаду, иначе все может закончиться очень печально!»

— Здесь — указал я подскочившему ко мне магу на место установки защитного укрытия и тот привычно махнув жезлом поднял довольно большое количество земли, а затем уложил ее прямо перед выкопанной ямой дерном вперед. И вот буквально за несколько секунд у нас появился удобный окоп.

Маг сделал еще пару подобных укрытий на незначительном удалении друг от друга и мы, заняв позиции, принялись ждать стремящихся к нам противников.

Буквально через полминуты вылетевший из-за густых кустов отряд из десяти человек был встречен шквальным огнем наших автоматов и выстрелами из подствольных гранатометов.

— Он мой — крикнул Валерьян Игоревич, сосредотачивая огонь на выпрыгнувшем высоко вверх бойце, который каким-то образом ушел от пуль, но не надолго.

— Они в защитных амулетах! — крикнул один из моих магов и ударил по второй волне нападавших огненной стеной — мы их слишком долго жмем.

— Щиты! — в свою очередь крикнул я, почувствовав опасность и сформировал над всеми окопами ледяные сферу в которые тут же ударилось несколько сильных заклинаний зашедшего с фланга мага.

Было бы глупо полагать, что противник будет тупо переть напролом. Это два первых отряда не ожидали, что мы уйдем так недалеко, а остальные узнав о потерях решили быть хитрее.

— Сейчас я приподниму купол, а вы начнете стрелять — крикнул я приподнимая купола и скомандовал — Огонь!

Сам же я прицельно выстрел из подствольника в сторону одного из атаковавших окоп магов с продолговатым жезлом в руке, а затем добил ошарашенного взрывом противника несколькими прицельно брошенными «саморезами». После чего опустил сферы изо льда и едва успел нарастить толщину куполов. Вражеские заклинания обрушились на них с новой силой и яростью.

«Лучше бы посадил всех в один окоп» — запоздало подумал я — Прикрывать сразу всех все же тяжеловато.

«Ха-ха! — мысленно рассмеялся я, отправляя подземные ледяные тропы в сторону нескольких мелких групп противника, а затем, приморозив их ноги к земле, скомандовал перезарядившемся бойцам.

— Огонь!

Через несколько минут боя наши преследователи, получившие жесткий отпор и неожиданно большие потери предпочли отступить, но несмотря на это я почувствовал, что нам грозит опасность и не откуда-то сверху, а снизу!

Наше укрытие могло неожиданно превратиться в ловушку.

Я тут же почувствовал постороннюю магию в земле и не мешкая проморозил ее на несколько метров, а также покрыл стены и полы окопов льдом.

— Эвакуация — крикнул я — приподнимая ледяной купол, но по нему тут же открыли огонь из крупнокалиберных пулеметов.

Мы нырнули назад и в эту же секунду лед на стенах начал трескаться, а окопы стали медленно, но верно смыкаться.

Некоторое время мы с неизвестным мерились силами и я с прискорбием ощущал, что понемногу сдаю позиции. Слишком уж большое преимущество в данной борьбе у потомственного мага земли. К тому же мне постоянно приходилось наращивать лед на сферах и думать как бы выбраться из ловушки.

Понимая, что долго так сидеть мы не можем, я крикнул.

— Приготовиться к эвакуации! Я прикрою отход сферой.

Затем, выдержав пару секунд я приподнял ледяные купола окопов вертикально и наращивая их толщину рванул из ловушки, не забыв при этом помочь выбраться раненому в руку бойцу.

Покинув ловушку я оценил диспозицию и швырнул не прекращающиеся расти вширь и ввысь сферы в отряды противника, что действовали под руководством потомственного мага земли. До моего уха донесся какой-то неприятный чавкающий звук и стрелять из пулемета тут же перестали.

— Отступаем организованно! — рявкнул я напоминая бойцам про правильный порядок движение — Внимательно смотрим по сторонам!

К этому времени из одиннадцати человек нашего отряда в живых осталось всего шестеро. В скоротечном бою мы потеряли четырех бойцов и одного мага.

— Влево! — велел я, уводя отряд от беспорядочно летящих сквозь листву пуль.

Противники явно потеряли нас из вида и теперь нам было важно оторваться от них не поймав шальную пулю и не нарвавшись на заслон.

— Девять часов! — подал команду один из бойцов и начал стрелять по появившемуся невдалеке отряду преследования.

Пригнувшись, я дотронулся земли и отправил в сторону мужчин импульс магической силы, который приморозил их ноги к земле, а затем нанизал большую часть отряда на появившиеся из земли ледяные копья. Не избежали данной участи и двое магов, чьи мощные, выставленные перед собой щиты не пригодились из-за неожиданной атаки из под земли.

— Ускоряемся — поторопил всех Валерьян Игоревич пройдясь лечебной мазью по ране на плече — у них слишком большие потери, это обязано смутить и командиров и бойцов. Не думаю, что кому-то хочется преследовать столь опасный отряд и иметь возможность сгинуть.

«Действительно. Мы их немало покрошили. Человек пятьдесят где-то, не меньше — подумал я — А вот потеряли пятерых. Вроде и не самый плохой размен, да только погибших уже не вернешь — как-то горько подумалось мне, но я тут же встряхнул головой — Так, Иван Морозов! Отставить подобные мысли! Еще ничего не закончилось! Возьми себя в руки и выведи из ставшего смертельно опасным леса тех, кто еще жив!»

— Я бы не спешил с выводами — произнес маг обращаясь к советнику и внимательно всматриваясь в лес — Меня как раз настораживает, что нас пытаются взять, невзирая ни на какие потери. Неужели они изначально знали, кто именно сидел там в землянке? Или узнали уже в процессе? Как они вообще могли нас найти?

Вопросы маг задал очень важные. Я как раз пытался найти на них ответы, когда мы наткнулись на летучий отряд противника из десяти человек, что с ходу открыл по нам беглый огонь как оружием, так и весьма мощными площадными заклинаниями.

— Смещаемся влево! — велел я, выставляя щиты и отправил в противника целый шквал мелких, но весьма опасных льдин.

— Там территория когнийцев — предупредил Валерьян Игоревич — отстреливая последние патроны своего пистолета.

— Ничего! — произнес я, отправляя десяток льдин-саморезов в слишком самоуверенно вылезших вперед магов противника — Значит будем отрываться по их участку.

Уходя от погони мы словно не замечая миновали фортификационные сооружения когнийцев. Они даже не успели стрельнуть пока мы бежали по открытому пространству, перемахивали их двухметровый забор и ныряли в такой близкий лес.

Я опасался удара в спину, но отряд похитителей выбежал на открытое место перед фронтом когнийцев и получил от взбодренного охранения свою порцию пуль.

«Надеюсь, здесь мы оторвемся от преследователей» — подумал я, как нам наперерез ринулся неизвестный отряд в таком же обмундировании, как и похитителей.

— Пилки! — выругался я выкашивая противника льдинами — Уходим!

«Да сколько же вас тут!» — раздраженно подумалось мне — после обнаружения новых отрядов противника заходящих с флангов.

С каждой минутой энергозатратного боя я ощущал, что сил становится все меньше и меньше, а конца этого противостояния еще не видно. Возможно мы будем уходить от погони еще несколько часов.

«Нужно беречь силы, иначе все может закончиться крайне печально»

Поиграв некоторое время в пятнашки с загоняющими нас отрядами. Мы атаковали один из них и рванули дальше к замеченной мной дороге, на которой проезжали автомобили когнийской армии.

Я хотел миновать дорогу вызвав переполох среди транспортной колонны и, таким образом, на некоторое время отсечь нас от преследователей. Вообще, было бы идеально если бы похитители и когнийцы перебили друг друга. Однако к моему огромному сожалению перед транспортной колонной двигалось несколько внедорожников с пулеметами на крыше, которые только казались когнийскими. Из них довольно шустро выпрыгнуло несколько человек в знакомом мне камуфляже.

«Вот же нахер!» — подумал я раздраженно и с яростью отправил в ту сторону несколько россыпей острых льдин. После чего нырнул в лесной массив вслед за своими бойцами, прикрывая наш отход.

Опасность резанула по нервам и все, что я успел сделать, это выставил щит воли.

Бегущему из последних сил рядом со мной магу не повезло и он замертво упал на землю с ножом глубоко засевшем в затылке.

Восстановив щит воли я тут же отбил еще пару летящих в меня ножей после чего в душе начала подниматься клокочущая ярость. Ведь все мои бойцы, которых я так долго и упорно хранил все это время были мертвы. В живых остался лишь Валерьян Игоревич, что сейчас снимал разгрузку и готовился к смертельному бою.

— Они наши! — произнес чей-то густой бас и я, почувствовав опасность, отскочил в сторону.

Дерево за моей спиной разлетелось тысячами мелких щеп.

— Они наши! — снова рявкнул знакомый бас и в десяти метрах от меня из-за дерева вышел худощавый мужчина с мелкой сеточкой шрамов на правой щеке.

Подбежавшие к месту боя бойцы в камуфляже нерешительно замерли неподалеку, однако получив какой-то им понятный сигнал, отступили.

Мужчина неожиданно рванул вперед и едва отскочил от моего вихря силы, который только и ждал своего часа, однако Валерьян Игоревич, внимательно следивший за действиями противника, успел перехватить его в полете и нанести мощный удар в голову.

— Двое на одного — нечестно! — услышал я голос за своей спиной и обернувшись увидел почти полную копию предыдущего когнийца, только без шрамов на лице — За таких бойцов можно получить хорошую награду. Жаль, что ваш маг льда погиб за его голову обещали большие деньги.

«Так значит они приняли погибшего мага за меня? — подумал я вспоминая, как выбросил словивший пулю жезл в сторону — меня приняли за обычного бойца, ведь мой воинский ранг достаточно высок. Это нужно использовать! Надеюсь, сюрприз им понравится!»

Близнецы рванули к нам и мы тут же завертелись в смертельных битвах.

Я несвоевременно обдумывал оговорку мужчины.

«Раз он сказал, что награду обещали за мага льда, то значит, что похитители точно знали кого именно преследуют, не зря у них оказались координаты землянки. Этот же факт объясняет столь длительное и упорное преследование нашего отряда. Маг был прав»

Пропустив удар в корпус, я выкинул из головы все лишние мысли и целиком сосредоточился на бое.

Обмениваясь с шрамированым ударами, я краем глаза следил за Валерьяном Игоревичем и тому приходилось ой как несладко.

— Заканчивайте с ними! — послышался властный женский голос со стороны дороги и близнец вырубил советника хитрой комбинацией ударов и рванул ко мне.

«Вот сейчас!» — решил я отскочив в сторону от шрамированого близнеца не закончив атаку и рванувшие ко мне на очень большой скорости противники почти одновременно напоролись животами на длинные и острые ледяные копья, выросшие из моих рук. Не медля, я проморозил тела еще трепыхающихся противников холодом, чтобы их точно не смогли откачать и рванул в сторону от дороги.

— А-а-а! — раздался чей-то дикий женский крик полный горечи и мне пришлось спешно отскакивать назад от выросшего передо мной столба огня.

Это неизвестный, но очень сильный маг очертил лесную чащу огненным барьером, что не позволит мне безнаказанно сбежать. Я развернулся ускоряясь, а пламя за моей спиной повторно взвилось вверх и рывком приблизилось на десять метров полыхнув жаром. У меня стянуло кожу на затылке, акитель и вовсе воспламенился. Машинально покрыв спину тонким слоем льда, я сорвал с себя горящую одежду и откинул ее в сторону.

«Это женщина архимаг! — с досадой думал я чувствуя расходящуюся от женщины силу и уходя обратно к дороге.

Я надеялся, что она не будет бить магией по своей колонне. Там было много грузовых машин и я предполагал о наличии внутри пленников. Было бы глупо лишиться их столь бездарно.

Пространство за спиной снова вскипело невероятно горячим пламенем пробирающимся даже за непонятно как окутавший мое тело тонкий слой льда, который не сковывал движение. Если бы не это, то я бы уже был хорошенько прожарен.

Очередной площадный удар огненной магии пришелся по мне когда я приближался к грузовым автомобилем.

Последнее, что я сумел сделать благодаря взвывшему чувству опасности это окутать себя максимально возможной ледяной сферой, которая приняла на себя основной удар архимага запустивший ее в недалекий полет о стоящий в глубине леса раскатистый дуб. Сформированная наскоро сфера благополучно раскололась, оставив беззащитным мое бессознательное тело….

Спустя пару часов прочесывающий округу отряд когнийцев подхватил меня и перенес к другим находящимся без сознания телам спасенных пленников.

Глава 15

В главном дворце Носирианской Империи было на удивление тихо. Многочисленные чиновники поспешили укрыться в своих роскошных кабинетах и завалившись всевозможными бумагами делать вид, что у них много очень важной работают. Расторопные слуги молча передвигались по многочисленным коридорам и стались словно бы порхать над деревянным паркетом, чтобы не дай Спаситель не издать лишнего шума. Легче остальных было только придворным, имеющим много несомненно важных дел в императорском дворце. Узнавая на входе последние новости, они тотчас разворачивались и старались ретироваться как можно скорее. Еще не хватало на пустом месте расстроить отношение с находящимся в ярости императором.

На то что он в расстроенных чувствах первым делом указывала целая плеяда находящихся в казематах силовиков различных рангов, проваливших одну из самых важных в последнее время операций и кроме того совершивших очень существенный прокол.

Общественность не знала деталей проваленной операции, но имела сведения, что императору Изяславу представили доказательства гибели на границе последнего боярина одного из золотых родов — князя Морозова, который около полугода назад вступил добровольцем в состав вооруженных сил и собрав отряд преданных людей, выбрал местом дальнейшей службы передовую. Причем молодой человек публично отказался оставаться в гарнизоне Мариграда и предпочел отправиться на границу, к месту проведения боевых действий…

Император Изяслав сидел в своем кабинете и раз за разом опрокидывал в себя рюмку с горячительным напитком. Это был провал. Полный и безоговорочный. Если предатели засели даже в департаменте имперской безопасности, то о какой борьбе с тайными организациями вообще может идти речь?!

Шутка ли, но за последнее время империя недосчиталась большого количества своих граждан с не самой высокой общественной позицией, смертельно больных людей, на которых даже целители махнули рукой, а также некоторого количества личного состава воюющих на границе с когнийцами соединений и воинских частей. В числе пропавших также было и некоторое количество бояр, а вот это уже было очень плохо. Конечно, на войну можно списать многое, однако некоторыми агентами была добыта информация о пропаже людей как у республиканцев, так и когнийцев.

Это говорило о многом, а главное, о том, что демонопоклоники снова подняли голову и принялись похищать людей в своих интересах. Будь то изготовление камней боли и души или использование в ритуальных пытках.

Отряды дибовцев отправленные на один из наиболее проблемных участков границы за целый месяц так ничего и не обнаружили. Люди на этом направлении попросту перестали пропадать, что означало одно — в департаменте завелся крот, который своевременно слил имеющуюся у него информацию о действиях силовиков.

Тогда безопасники решили пойти по другому пути и был разработан новый план, в котором должно было задействоваться минимум личного состава ДИБа. О проводимой операции знали лишь единицы и, она обязана была увенчаться успехом. Вот только Изяслав поздно узнал, что одним из двух дополнительно задействованных в данной операции отрядов было подразделение Морозова. В тот же день он дал команду обеспечить безопасность представителя золотого рода, не позволяя ему покинуть хорошо замаскированную и защищенную землянку, да только молодого князя обнаружили раньше. Крот добрался и до этой информации.

— Сука! Всех повешу! — стукнул император кулаком по столу.

«Спаситель! Это как можно настолько провалить буквально все? Мало того, что ни одного живого ублюдка для допроса захватить не удалось, так еще Морозова потеряли! Как я теперь с сыном объяснюсь? Как с прессой и обществом? Как со Спасителем в конце-то концов?! Как носортул задери я позволил отправить на фронт последнего из золотого рода?! Поддался на уговоры, что ему мол ничего не угрожает на одно из самых спокойных участков границы. Идиот! Да и Иван этот тоже дурак! Не захотел он, видите ли, служить в столичном гарнизоне! Предпочел ничего не быть должным императору страны. А я-то всего-то и хотел увеличить свой процент от реализации ингредиентов пустоши. Теперь вот придется с Темниковым вопрос решать. Пилки его задери!»

Опрокинув в себя очередную рюмку коньяка, мужчина зло посмотрел на лежащую на столе внушительную папку с несколькими докладами, что описывали ход и причины провала операции, а также предоставляли доказательство смерти князя Морозова.

Открыв папку, Изяслав достал из нее небольшой портативный аудиопроигрыватель и нажав на кнопку «начало воспроизведения» принялся вновь слушать перехваченный кем-то сигнал.

— Пламя. Это искра семнадцать. Ответьте — раздался чей-то хриплый голос.

— Искра семнадцать, это Пламя. Слушаю вас — ответили ему.

— Морозов мертв. Повторяю. Морозов мертв.

— Как мертв?! — неожиданно яростно спросил мужчина под позывным Пламя — я же велел взять его живым! Кто его убил?

— Близнецы. Он нарвался на них раньше, чем мы сумели к нему приблизиться — спокойно ответил командир отряда.

— Топор носортула им взад! — выругался мужчина и через какое-то время спросил — Вы уверены, что погиб именно Морозов.

— Да. Уверен. Он двигался в конце своего отряда и прикрывал их отход льдом. Сейчас вот лежит с ножом в затылке и жезлом в руке. А все его люди, за исключением двух бойцов мертвы и близнецы велели нам отойти и не мешать им.

— Отходи — через мгновение ответил Пламя — а ты уверен, что среди двоих выживших нет Морозова?

— Уверен — ответил мужчина — если бы не это, то мы бы сейчас были мертвы или ранены. Морозов своей магией льда выкашивал наших целыми отрядами. Близнецы его просто подловили.

— Семнадцатый — выдержав небольшую паузу, произнес руководитель — У есть возможность забрать его труп?

— Нет — ответил хриплый — Мы отступили к дороге и обнаружили здесь горячую сестрицу близнецов. У нее слишком взрывной характер. Мы отступаем дальше. Мне бы не хотелось столь бесславной и бессмысленной смерти, я приехал сюда деньги зарабатывать, а не глупо умирать.

— Хорошо — ответил Пламя — отступай и запомни место где лежит труп Морозова, если тебе удастся его забрать, то получишь тройную премию.

— Как в прошлый раз? — довольно хохотнул мужчина — Принял. Как только близнецы закончат со своими противниками я заберу труп Морозо…

По ушам резанул женский крик и семнадцатый тут же выругался.

— Что… что там происходит?! Семнадцатый! — рявкнул Пламя — Говори.

— К-ху-К-ху — глухо откашлялся мужчина — Эта долбаная сука ударила несколькими заклинаниями по участку леса… Нас отбросило ударной волной. А-а-а! Уходим! — неожиданно закричал семнадцатый кому-то. Она собирается ударить по колон…

Договорить мужчина не успел связь резко прервалась.

Запись прекратилась и спокойно отложивший проигрыватель Изяслав в очередной раз выругался.

«Вот почему мальчишка не захотел служить в столице? Рискнул жизнью ради того, чтобы не быть мне ничем обязанным? Вот и получил! Пилки! Этому командиру бригады очень сильно повезло, что неизвестный убийца настиг его в своем кабинете раньше, чем он попал в мои руки, иначе так просто полковник бы не отделался!»

В себя я приходил крайне медленно. В голове, а конкретнее в затылке, саднило. В горле знатно пересохло, а все тело было каким-то слабым и вялым. Конечности отказывались слушаться. Однако уже через некоторое время вернулось обоняние и мой нос учуял запах медикаментов, а слух различил звуки работы каких-то приборов.

«Я что нахожусь в больнице? — запоздало подумал я — А почему не в плену? Судя по тому дикому женскому крику у дороги, та магичка должна была снять с меня кожу живьем, а никак не переносить в больницу. И что это вообще за запах такой странный? Словно я вернулся в обычную больницу на Землю. Дайте мне нормальное лечебное зелье и просто разойдемся каждый своей дорогой».

Однако по какой-то причине никто со мной делиться лечебным зельем не желал и я решил открыть глаза, чтобы осмотреться.

Пусть не с первого раза, но мне это все же удалось.

Я находился в довольно большой больничной палате с шестью занятыми кем-то койками и стоящими возле кроватей системами жизнеобеспечения. Именно их мерную работу я сейчас слышал. В палате было темно, однако тусклая лампа дежурного освещения давала достаточно света, чтобы осмотреться. Мое тело, как и тела соседей были накрыты какими-то белыми простынями, а сам я был гол как сокол.

«Так значит я в реанимации — понял — притом в когнийской, а не имперской»

Я отлично помнил на территории какого государства отключился и при этом был уверен, что если бы меня подобрали носирианцы, то сейчас бы я находился в одиночной палате, под присмотром дорогостоящих целителей, а не в какой-то забегаловке для бедняков, где лечат без использования зелий. И я точно не был в плену магички, не знаю как но мне удалось каким-то образом ускользнуть от ее магии. Возможно, она подумала, что я просто не пережил ее мощного площадного удара. Действительно непонятно, как мне удалось уцелеть. Скорее всего этот вопрос так и останется для меня тайной.

«С другой стороны раз я выжил и не попал в руки бешеной мстительницы, то почему я, собственно говоря, не в плену? Как так получилось, что меня положили в обычную больницу для гражданских? Неужели они так и не поняли кто я?»

Приоткрытая дверь в палату, отсутствие решеток на окнах и вооруженной охраны говорили сами за себя, да и соседи в моей палате не были похожи на заядлых рецидивистов и преступников. Тут лежали мужчины и женщины разных возрастов.

Последним воспоминанием было, чувство опасности из-за которого я мгновенно нарастил толщину покрывавшего мое тело льда.

«Все-таки почему они поместили меня сюда?» — задумался и спустя некоторое время понял, что же произошло.

Я воспроизвел в памяти последние мгновения проигранного боя и вспомнил, что когда жар огня стал нестерпим, мой лед прикрывавший спину от ожогов, каким-то образом покрыл все тело и почему-то совершенно не мешал мне двигаться и отчетливо все видеть сквозь него, а после, когда я почувствовал смертельную опасность, то толщина этого льда была мгновенно нарощена по максимуму. Пока меня не приложило очередным заклинанием, и я не отключился.

«Вот оно! — Майка, штаны и берцы просто разорвались на части под силой рванувшего во все стороны льда и, я оказался попросту голым. Человеком без отличительных признаков. Вероятно, что когнийцы посчитали меня одним из пленников, что находился в грузовом автомобиле. Удар женщины-архимага, точно пришелся по колонне, уничтожил несколько транспортных средств, а также перекрыл маршрут движения остальным грузовикам. Уверен, что похитители планировали скрытно преодолеть границу. Однако получив такой нежданчик в виде площадных огненных заклинаний приняли решение ретироваться. Кроме того, некоторые автомобили с пленниками могли просто-напросто перевернуться от ударной волны и тогда люди оказывались за пределами авто. Меня явно приняли за одного из них. Вот и все объяснение.

Однако если ситуация складывается именно таким образом, то это значит, что очень скоро ко мне заявятся представители силовых структур, чтобы вызнать какие-либо подробности моего похищения, а потом, пробив меня по базам данных выяснят, что я совсем не тот, за кого себя выдаю.

«Может сбежать пока непоздно? — подумал я и попробовал поднять едва шевелящуюся руку — М-да. На побег пока не стоит рассчитывать, сначала нужно привести себя в порядок»

Мои размышления прервала тихо приоткрывшаяся дверь и юркнувшие в палату тени. Я уже хотел было насторожиться, да только раздавшиеся девичьи смешки заставили меня тут же расслабиться.

«М-м-м, так тут есть молоденькие медсестрички — непонятно почему подумал я начиная возбуждаться и сквозь прищуренные глаза наблюдая за молодыми девицами в белых халатах, которые неожиданно остановились возле моей койки — Так, что это со мной? Иван! Срочно бери себя в руки! Не хватало спалиться из-за накатившего возбуждения! Они что меня тут гормонами обкалывают?»

— А он точно не очнется? — услышал я тихий шепот одной из девушек.

— Неделю в себе не приходил, а тут вдруг взял и очнулся? — спросила другая девушка со смешком — Нет. Так не бывает. У него вообще-то обширные повреждения головного мозга. Не затылок, а сплошная гематома. Может, он конечно и придет в себя, но явно не так скоро.

— А жаль — сказала третья мечтательно — такой перспективный экземпляр пропадает.

— Раскатала губу — произнесла вторая — он явно из родовых будет. Боец какого-нибудь боярского рода. Видела какой он крепкий и сильный? Одни мышцы! Ни грамма жира.

— Если он из рода, то где же тогда его татуировка на груди? — самодовольно хмыкнула третья — Да и кольца с рангом я тоже что-то не вижу.

«Ну это как раз понятно — подумал я — Носить подобные вещи на боевую операцию не совсем правильно. Так можно кольцом зацепиться за какой-нибудь выступ и очень легко лишиться пальца. А даже если бы не это, то я считаю глупо носить подобное кольцо и давать противнику информацию о своих навыках, чтобы он сразу понимал, что от тебя ожидать».

Исключение я сделал лишь для колец главы рода и наследника, что выступали, помимо прочего, как защитные амулеты, были невидимы для всех, кроме меня и словно бы сливались с кожей, не позволяя разъединить их с пальцем.

— Как-то он с лица не очень — тихо произнесла первая подходя ближе и внимательно разглядывая меня.

«Ничего себе!» — мысленно возмутился я, рассматривая сквозь ресницы симпатичную девчонку, а она тем временем продолжила.

— Лицо все в каких-то царапинах, сам лысый и голова кое-как перемотана — тем временем продолжила девушка.

«Лысый!» — удивился я после ее слов — неужели жар от пламени архимага был настолько сильным? Интересно, а брови-то с ресницами у меня остались? Или нет?»

— Таким привезли — нахмурившись, произнесла вторая — и вообще, он был в бою, поэтому имеет такой вид! Уверена через некоторое время он станет настоящим красавчиком, да еще и с таким телом. Ты видела? А?

Третья тем временем нетерпеливо добавила.

— Действительно, Марина, ты готова?! Не забыла, зачем мы вообще сюда пришли?

Не слушая ответ третья просто сдернула с меня простыню.

«Ничего себе?! — вот сейчас я действительно удивился — Это ради чего вы пришли?! Извращенки малолетние»

— Ого! Какие мышцы! — воскликнула та, которую назвали Мариной и принялась тыкать в меня своими тонкими пальчиками — каменные! Хоть сейчас вместо пособия использовать можно. Класс!

— А мы тебе про что говорили! — самодовольно произнесла вторая, словно это она лично, а не Феофан тренировала меня с малых лет.

— Ты лучше ниже посмотри — хохотнула третья, намекая на мое приподнятое достоинство, которое с каждой секундой становилось все крепче — постоянно утром так. Ха-х.

«Чертово армейское воздержание» — думал я, пытаясь держать себя в руках.

— Я стесняюсь — тут же отвернулась Марина.

— Эй! Мы что зря тебя сюда привели, что ли? — возмутилась вторая — Поворачивайся, хоть на мужчину посмотришь, а то уже все с нашего курса взрослыми стали, кроме тебя. Никто неумеху такую замуж не возьмет. Попомни мое слово, да и вообще! Ты подобное еще нескоро увидишь и будешь корить себя еще очень долго.

— Ну ладно — наконец решилась Марина и посмотрела на меня, а затем через несколько секунд рванула на выход из палаты.

— Давай пятерку — произнесла вторая хохотнув — я же говорила, что наша Маринка невинная дева, что и минуты не продержится.

— Да не может быть! — разочарованно произнесла третья, накидывая на меня простыню — Я думала, она просто цену себе набивает.

— Да не — хмыкнула вторая — Это Алина себе цену набивает, а Маринка просто пока еще даже не думает о подобном. Не выросла еще девочка.

Девушки еще некоторое время тихо поболтали, а затем покинули помещение.

«Вот же! Уже, оказывается, всему курсу меня показали — возмутился я — подростки хреновы. Да и почему меня? Мало мужиков что ли лежит? Или все остальные не в реанимации?»

Мне хотелось грязно выругаться, но я все же сдержался, а затем и вовсе успокоился.

«Разглядывающие мое тело девочки-подростки — это вообще не проблема. Это так… мелочь… не заслуживающая внимание. К тому же явные практикантки расплатились со мной ценой информаций, которая позволила мне хоть немного, но разобраться в происходящем»

Во-первых, они подтвердили мое предположение, что я лежу в обычной больнице. Во-вторых, сообщили о том, что я уже целую неделю нахожусь в коме. В-третьих, сообщили о моем весьма серьезном и непонятно как полученном ранении головы, на котором, кстати, можно сыграть. В-четвертых, отметили отсутствие на груди татуировки, отсутствие которой автоматически лишает меня принадлежности к какому-либо боярскому роду. Именно поэтому я, кстати, лежу в обычной больнице для простолюдинов и меня лечат без использования ценных ингредиентов.

«Теперь мне осталось лишь определиться с тем, как использовать полученную информацию и что вообще делать дальше. Последнее напрямую зависит от моего состояния и самочувствия».

Попытка приподнять голову ожидаемого успеха не принесла и затылок тут же прострелила острая боль.

«Состояние еще хуже, чем я мог предположить — разочарованно подумал я и сделал соответствующий вывод — К сожалению, в подобном состоянии побег мне противопоказан, а значит мне нужно официально очнуться и начать нормальное восстановление. Только вот мне кажется, что стоит мне прийти в себя и палату навестят молодчики с протокольными лицами, которые попробуют вызнать, а как же бессознательный гражданин оказался недалеко от границы в подобном состоянии, а также что последнее он помнит. Только вот что я им расскажу? Я же даже соврать нормально не могу, так как совсем не в курсе местных реалий».

Вариантов у меня было немного, а точнее и вовсе один. Он был хорош тем, что отлично вписывался в полученные повреждения головы и позволял мне скрыть незнание жизни в королевстве. Если коротко, то я решил изображать амнезию, и сейчас необходимо было подумать, как именно это сделать.

За обдумыванием своей легенды я незаметно для себя уснул, а мой организм принялся за самолечением с новой силой.

В этот раз пробуждение было более приятным.

Я без труда открыл глаза я и тут же увидел немолодую женщину в халате, что стояла у моей кровати с какой-то папкой и записывала туда показания с прибора жизнеобеспечения.

Заметив, что я очнулся она удивленно вздрогнула и тут же поспешила нажать на кнопку тревожного вызова медперсонала.

— Пить — тихо попросил я пересохшими губами.

Она кивнула и отлучившись принесла мне небольшой стакан воды. Сделав несколько мелких глотков я почувствовал, что наконец оживаю.

— Еще — попросил я, когда она убрала стакан.

— О! Очнулся наш болезный — произнес вошедший в комнату немолодой седовласый мужчина с небольшим брюшком и фонариком в руке и принялся оттягивать мне веки, и светить в глаза — как ты себя чувствуешь?

— Где я? — вместо ответа спросил я, запинаясь — И кто вы такой?

— Меня зовут Петр Карлович — произнес мужчина — В настоящее время твой временный врач. А находишься ты в Полесской областной больнице. В реанимационном отделении. Теперь моя очередь задавать вопросы. Для начала скажи, как тебя зовут?

— Как меня зовут? — спросил я, а затем нахмурив брови задумчиво добавил — Как меня зовут?

Выдержав небольшую паузу, я еще раз медленно произнес.

— Как меня зовут?

Судя по всему, моя игра была принята за чистую монету, так как Петр Карлович с каждой секундой менялся в лице.

— Что последнее ты помнишь? — осторожно спросил он, перебивая меня — Что именно? Попробуй вспомнить, это важно.

— Последнее? — снова переспросил я и задумчиво добавил — последнее, последнее.

Мужчина еще больше нахмурился.

— А! Точно! Последнее! — удовлетворенно воскликнул я и лицо Карла Петровича тут же разгладилось от морщин — Я помню, как вот эта девушка, что-то записывала стоя возле меня.

Я победно посмотрел на мужчину словно не замечая, как он досадливо наблюдает за мной..

— Хм. А имя ты свое, случайно, не вспомнил? — с надеждой спросил он.

Я снова сделал вид, что задумался и через некоторое время удивленно и с легким испугом посмотрел на него.

— А как меня зовут? Почему я не могу вспомнить? Скажите!

— У тебя травма головы — ответил мужчина, глядя мне в глаза — И, судя по всему, временная амнезия. Не переживай. Через несколько дней пройдет.

Петр Карлович вовсе не был уверенным в своих словах, а я сделал вид, что не заметил этого.

— Лучше расскажи, как себя чувствуешь?

Врач взялся за мой осмотр и отметил, что я довольно быстро восстанавливаюсь. Ноги и руки пусть и слабо, но шевелятся. Страшная рана на голове понемногу заживает, да и царапины на лице медленно, но исчезают.

Во время осмотра мой живот несколько раз громко и требовательно бурчал, после чего врач велел принести мне какую-нибудь легкую куриную похлебку. После легко завтрака мне тут же стало намного легче.

— А можно еще? — просительным тоном спросил я, пытаясь разжалобить находящихся в комнате медсестер.

Все же люди не опасаются человека, которого жалеют.

— Пока нельзя — произнесла одна из медсестер — Во-первых, тебевредно сразу так много кушать после коммы, желудок сначала должен привыкнуть к еде, именно поэтому тебе принесли бульон, а не скажем мясо. А во-вторых, Петр Карлович опасается, что из-за сотрясения все съеденное тобой, скоро окажется на полу.

— Понятно — тоскливо произнес я и через некоторое время просительно добавил — А может вы знаете как меня зовут? А то врач почему-то этого не сказал.

«Кстати, интересно, а почему здесь моим лечением заведует врач, а не целитель? Почему в королевстве столь много каких-то химических лечебных препаратов? А не магических зелий? Неужели это связано с отсутствием у когнийцев пустоши полной различных ингредиентов? Ведь логично же, что если нет ингредиентов, то и зелий лечебных очень мало. Да и с врачом тоже тогда становится понятно. Целитель этот тот кто лечит пациента с помощью магии, а врач лекарственными препаратами. Кроме того, это означает, что лечение у целителей — это прерогатива боярских родов. Меня же посчитали простолюдином и лечат соответственно, а значит быстрого выздоровления ожидать не стоит. Буду надеяться, что моему организму не хочется болеть и он быстро восстановится».

Кстати, оценив мое состояние как удовлетворительное Петр Карлович принял решение перевести меня в другую палату, в соседнюю. Самостоятельно передвигаться я еще не мог, поэтому пришедшие на помощь дюжие санитары сначала переложили меня на медицинскую каталку, а затем выгрузили в соседней комнате. Во время передислокации по коридору я заметил несколько знакомых девочек, зашушукавшихся при моем появлении. А также Петра Карловича который что-то эмоционально рассказывал неопрятному мужчине средних лет с коротким ежиком седоватых волос и потрепанной дерматиновой папкой в руках.

«А вот и следак пожаловал, чтобы опросить меня» — понял я — оперативно мужик сработал, ничего не скажешь. Вероятно, за прошедшую неделю он уже опросил всех пленников, остался только я. В таком случае пришло время разыграть из себя очень больного человека».

— Эй, парень, что это с тобой? — тут же спросил у меня один из санитаров.

— Да что-то в затылок… стрельнуло… болью… — сказал я — и голова… закружилась… не переживайте… скоро… все пройдет…

Говорил я медленно, дышал тяжело и к моменту входа в палату Петра Карловича вместе с неизвестным мужчиной вокруг меня бегали не только санитары, но и медсестра.

— Что происходит? — требовтаельно спросил врач.

— Да видимо рано мы его перевозить стали — произнес санитар, отводя взгляд в сторону — Говорит голова заболела и закружилась. Вон как побелел весь..

— Все… нормально… — тихо ответил я, делая паузы — просто голова что-то заболела.

— Он сможет уделить мне пару минут? — тут же влез в разговор мужчина с папкой, обращаясь к врачу.

Карл Петрович с сомнением посмотрел на него.

— Я же уже говорил вам про его недуг. Да и сами посмотрите на состояние пациента. Кого вы тут опрашивать собрались?

— Его состояние меня не интересует — отмахнулся мужчина, и взяв стул уверенно сел возле моей кровати — Он последний из списка, кого мне необходимо опросить. К сожалению, у меня слишком много работы, чтобы я мог позволить себе мотаться туда-сюда. Я надеюсь вы не против? — спросил он посмотрев на меня и, не слушая ответа, продолжил — меня зовут капитан Быстров Павел Викторович. Я следователь Полесского районного отдела внутренних дел. Вы знаете, по какому вопросу я планирую брать у вас показания?

Я посмотрел на следователя удивленным взглядом.

— Хм — понятно произнес мужчина и добавил — представьтесь, пожалуйста.

Я на несколько секунд завис, словно раздумывая над вопросом, а затем перевел просительный взгляд на Петра Карловича и медленно произнес.

— Я не знаю… Не помню… Не могу вспомнить…

Следователь нахмурился и продолжил.

— А что последнее вы вообще помните?

На этом вопросе я снова завис, а затем приободрился и более уверенно посмотрел на капитана. Тот увидев мою реакцию даже несколько подсобрался, а вот на лице врача появилась понимающая улыбка.

— Ну? — поторопил меня следователь.

— Последнее что я помню… — сделал я паузу — это как медсестра… записывала что-то на листе… стоя у моей кровати — самодовольно посмотрел я на ошарашенного капитана и добил его фразой — не списывайте рано меня со счетов. Видите. От меня может быть польза.

Я выглядел очень довольным собой и словно не замечал изменившегося лица следователя, который казалось лимон съел. Он рывком встал со своего места и встретил усмешку Карла Петровича.

— Я же вам говорил. У молодого человека обширное сотрясение головного мозга, возможно, он и вспомнит что-нибудь интересное, но явно не так скоро, как вам бы хотелось.

— У него судя по всему еще и с головой проблемы — произнес мужчина — а затем добавил — Что же. Благодарю. Больше я вас не потревожу.

— Но подождите! — удивился врач — А как нам без вашей помощи узнать личность молодого человека, он же ничего не помнит.

— Думаю через некоторое время он вспомнит что-нибудь интересное — ответил капитан — но явно не так скоро, как вам бы хотелось.

«Ух ты какой обиженка — удивился я, глядя на захлопнувшуюся дверь в палату — а так и не скажешь. Вроде взрослый мужик. Или он таким образом сбежал отсюда, чтобы не заниматься идентификацией моей персоны? Это ведь тоже работа, а он, видимо, службу понял и лишнее на себя брать не собирается. Что же, это мне только на пользу».

— Эх — глубоко вздохнул Петр Карлович и сел на покинутый следователем стул — У меня для тебя не очень приятные новости молодой человек.

Я удивленно посмотрел на мужчину, хотя прекрасно понимал, о чем сейчас пойдет речь, и тот продолжил.

— Я понятия не имею, как тебя зовут — я попытался было задать ему вопрос, но мужчина остановил меня движением руки — Тебя и еще несколько человек привезли в нашу больницу неделю назад в очень плохом состоянии. Прибывшие вместе с тобой люди погибли от обширных ожогов. А вот тебе же повезло больше, если так можно выразиться. Хотя в любом случае жив. Откуда вас всех привезли, я не знаю, так что никакой информации подкинуть тебе не могу.

— И что же мне теперь делать? — спросил я растерянно.

— Лечиться — пожал плечами мужчина — Будем надеяться, что рано или поздно твоя память восстановится. Все же ты не старик, а молодой и здоровый парень. Так что шансы есть и не малые.

— Будем надеяться — произнес я и сделал вид, что расстроенно смотрю в окно.

Врач вздохнул и молча вышел из комнаты, а я мысленно улыбнулся, стараясь не выходить из образа растерянного подростка.

«Да! У меня получилось! Ура! Теперь нужно восстановить силы, приодеться. Разобраться в обстановке и бежать в империю. И, кстати, было бы неплохо оповестить наставника, что я еще жив, а то с него станется чего-нибудь учудить»

Строя планы, я старался не думать о погибших бойцах моего отряда. Пока не время. Сначала я приведу себя в порядок, вернусь в домой, а после найду отправившую меня на больничную койку женщину и вдумчиво с ней пообщаюсь. Надеюсь, она расскажет кто именно стоит за этими похищениями и я с ними поквитаюсь. За погибших ребят.

Глава 16

Следующие несколько дней прошли в довольно успешных попытках подлечиться и вернуть себе хотя бы часть имевшихся ранее сил. В этом мне помогал медицинский персонал больницы, который обеспечил различными уколами, микстурами, капельницами, а также вполне неплохим четырехразовым питанием. Сам же я не имел никаких особых навыков в медицине, поэтому все что мне оставалась, это медитировать во внутреннем мире и насыщать тело энергией в надежде, что организм сам поймет куда нужно направлять силу для восстановления. Медитации я успешно использовал уже в первый день моего выхода из комы, так как мне совершенно не улыбалось просить помощи у медицинских работников, чтобы просто сходить в туалет. Поэтому уже ближе к вечеру я предпринял первую и довольно успешную попытку подняться.

Сил у меня было мало, голова кружилась, а ноги предательски дрожали, однако встать все же удалась.

— Парень, ты бы прикрылся чем — засмеялся немолодой мужчина лет пятидесяти, который лежал на соседней койке — А то к нам скоро практикантки сновав палату зачастят.

Другие пациенты поддержали шутку одобрительными смешками, все же сегодня наша комната пользовалась определенной популярностью у представительниц слабого пола. Я тоже улыбнулся, а после чуть отдышавшись произнес.

— Да я бы, с радостью. Да только почему-то мне после реанимации никто мою одежду так и не принес. Однако соглашусь, что ходить по больнице голышом — это не лучшая затея.

Подхватив висящее с ножной стороны длинное вафельное полотенце, я успешно обвязал его вокруг талии словно Тарзан, а затем держась за стены медленно направился в сторону выхода из комнаты, при этом отказавшись от помощи и вызнав при этом у соседей где именно находится мужской туалет. Благо он расположился недалеко от нашей палаты и посторонняя помощь мне действительно не понадобилась. Спокойно дошлепав босыми ногами до нужного места я сделал свои дела и на обратном пути столкнулся с молоденькой медсестрой, которая увидев мое передвижение возле стены не слушая возражений юркнула под руку и обхватив меня за талию помогла вернуться к кровати.

Наше совместное возвращение мужчины встретили одобрительными смешками, а покрасневшая девушка, чтобы скрыть смущение набросилась на меня с расспросами.

— Почему вы передвигаетесь по больнице в таком виде? Где ваша одежда?

— Я и сам не против это узнать — пожав плечами ответил я, хотя на самом деле прекрасно понимал, что в настоящее время гол как сокол — после реанимации мои вещи так и не привезли, может вы мне поможете их найти?

— Да? Странно… — несколько удивленно произнесла девушка и задержав внимание на моем теле с заминкой добавила — Скажите, как вас зовут и я постараюсь найти ваши вещи на складе.

Мужики в палате снова хохотнули, а я делая растерянный вид протянул.

— Э-э-э. Я не знаю. В этом-то наверное и вся проблема.

— Как это вы не знаете?! — возмутилась девушка нахмурив свои бровки, а затем резко изменилась в лице словно что-то поняла и протянула — А-а-а. Не знаете имя… Ясно

Мужчины вновь засмеялись, а не обращающая на них внимание девушка серьезно посмотрела на меня.

— На складе сейчас дежурит моя хорошая знакомая, поэтому я постараюсь найти ваши вещи.

Медсестра свое обещание выполнила, если так можно сказать. Моей одежды она априори не могла найти. Но тем не менее девушка вернулась в нашу палату где-то через час и я разжился не только свежевыстиранным нижним бельем, но и хорошими черными спортивными штанами, темно-серой майкой-алкоголичкой и даже потасканными резиновыми сланцами светло-синего цвета.

Про то откуда у нее эти несочетающиеся между собой вещи я спрашивать не стал. Явно сняли с каких-то бедолаг, чьи тела прошли через морг. Кого-то могло коробить ношение одежды покойников, но не меня в подобной ситуации. В настоящее время я и такой одежде был очень рад. Так как теперь мне оставалось только раздобыть какую-нибудь ветровку и обувь и можно было бы спокойно уходить из больницы.

Я понимал, что времени у меня очень мало. То, что мне удалось облапошить следователя — это везение в чистом виде. Совпало сразу несколько факторов из-за которых мужчина явно спешил сбежать от меня. Возможно, что очень скоро, при изучении каких-либо улик он начнет задавать себе вопросы: А почему тот парень с амнезией лежал голышом в отличие от остальных пленных? Где он успел получить такое странное ранение в голову? Кем именно он был до похищения? Или, к примеру, само дело решат передать какой-нибудь другой силовой структуре и ее специалисты начнут обход бывших пленну людей заново и уже не отстанут от меня просто так.

Уром следующего дня я упросил Петра Карловича не переводить меня в неврологическое отделение, которое занималось как раз лечением пациентов с амнезией, хотя бы до тех пор пока я немного не восстановлю свои силы.

В моих глазах был явный испуг и добрый врач решил пожалеть молодого парня. Видимо, он посчитал, что переезд, может вызвать у меня стресс, которого в моем состоянии нужно было бы избегать, поэтому и разрешил задержаться у них еще на пару дней.

К слову, в нашей палате я оказался единственным молодым человеком, все остальные были мужчинами старше пятидесяти лет, большинство которых имели явные проблемы с употреблением алкоголя и травмы различной степени тяжести. Подобный возрастной ценз был обусловлен тем, что одну треть местной молодежи призвали служить в армию, остальные же либо ждали своего часа, либо откупились, либо и вовсе скрылись от загребущих рук местных военкоматов. Оставшееся дома светиться в больницах не желали, а ну как их обследуют и побыстрому в армию приберут?

А вообще подобное наплевательское отношение к мобилизации было возможно из-за внушительного в стране людского ресурса. В больших местных деревнях, как правило, жили семьи с семью-десятью детьми, в городах порой было около четырех. Поэтому военкоматы призывали тех, кто просто не мог откупиться.

Эти и другие интересные факты о Когнийском Королевстве я узнал от любящих порассуждать о политике пожилых мужиках. Я молчал, мотая на ус их разговоры и порой сам задавал интересующие меня вопросы. Например выяснил, что до границы с империей было порядка ста пятидесяти километров. Что город Полесье, в котором я сейчас находился, является областным центром, в котором проживает порядка четырехсот тысяч человек. Что наша больница располагается почти на окраине города. И многое другое…

Вечером третьего дня, после моего выхода из комы, конечно же, я чувствовал себя вполне уверенно. Голова перестала болеть, рана на затылке уже давно не кровоточила, а гематома почти рассосалась. Руки и ноги также слушались отлично, тело бодро наполнялось духовной и магической энергией. Восстановление шло бешенными темпами, поэтому мне приходилось перед врачом и остальными выставлять меня больным, чтобы меня не выписали раньше времени и не начали ни в чем подозревать.

«Нужно раздобыть обувь с одеждой и можно бежать — в очередной раз подумал я, вынырнув из медитации и размышляя над тем, как решить этот вопрос — Кроссовки можно забрать в шкафу у Николаевича. У него вроде как мой размер, благо чистые носки, чтобы не подхватить никакую заразу имеются. А вот с курткой беда, все соседи мне попались какие-то субтильные и их узкие ветровки слишком малы».

Мои размышления прервали очередные дискуссии соседей из которых я с удивлением узнал, что в действующем конфликте оказывается когнийцы защищаются от агрессии, а не носирианцы. Что мол подлые имперцы, под предводительством кровавого тирана Изяслава, что скармливает граждан страны демонам одной из самых больших пустошей в мире и нещадно эксплуатирует свой народ, задумали захватить гордых когнийцев и отдать их в лапы демонам.

Все это говорилось на полном серьезе, что я даже не выдержал и решил уточнить непонятный момент.

— Простите за этот глупый вопрос — произнес я — Вы знаете, что у меня амнезия и я совсем ничего не помню, поэтому хотел уточнить сколько именно наших территорий захватили подлые имперцы?

Мужчины на некоторое время зависли от такой постановки вопроса, а затем Николаевич, как самый авторитетный решил ответить.

— Э-э-э, понимаешь — протянул он — да они вообще нашу территорию не оккупировали.

Тут уже мне пришлось делать удивленное лицо и переспрашивать.

— А как тогда они на нас напали? Неужели наши войска настолько боеготовы, что сдерживают неприятеля у границ?

— Эх, молодежь — подкрутил ус Николаевич помотав головой — Все проблемы у вас оттого, что вы не чтите нашего освещенного Спасителем короля.

— Не понимаю — помотал я головой.

— А о том — снова хмыкнул мужчина — что наш мудрый правитель отправил своих агентов разведывать обстановку в империи и они выяснили, что подлые носирианцы готовят внезапное нападение на наши границы. После чего король дал приказ начать наступление первыми, на упреждение так сказать, чтобы если бы война и шла, то проходила бы она не по нашим землям. Вот так-то!

Я заметил, что после моих, казалось бы, логичных вопросов обстановка в комнате несколько похолодела, поэтому я решил исправить ситуацию, а то еще заподозрят в чем не надо и добавив восхищения в голосе произнес.

— Ай да наш король! Настоящий стратег! Как он их обыграл! Имперцы поди и не ожидали такого!

— Не ожидали! — согласился один из мужчин — да только если бы у них не было накопленных на границе сил, то мы бы уже давно заняли Мариград. Вот так-то.

Остальные соседи тут же согласно закивали, а один из них как-то подозрительно на меня посмотрел.

— Да — произнес я — с нашим королем не пропадешь!

Мужчины снова закивали, а я в очередной раз за эти дни отметил, что когнийские идеологи не зря едят свой хлеб, отлично промывая мозги простолюдинам. Да еще делают это настолько хорошо, что последние ищут гениальность и хитрые ходы своего правителя там, где этого вообще нет.

К тому же, как я понял по иной раз переходящим в шепот речам, в королевстве довольно сильно распространена система доносов, при котором карательные органы не особо церемонятся с гражданами, не придерживающимися государственной политики или отклоняющейся от нее.

Империя в моих глазах, в данном случае, во главе с как они говорят, кровавым тираном Изяславом является оплотом демократии, равенства и свобод. Хотя конечно на самом деле это не так.

Взбудораженные моими вопросами мужчины еще какое-то время рассказывали мне про особенности внутренней политики страны, постоянно привознося при этом когнийского короля и костеря носирианцев, которые в том числе приватизировали Гарбовичскую пустошь, уничтожают демонов и добывают различные ингредиенты создавая из них всевозможные зелья, а также не дают возможность когнийцам делать тоже самое, когда у них от всевозможных болезней умирают дети.

Почему демонопоклоник Изяслав позволяет гражданам империи убивать демонов в пустошах я благоразумно уточнять не стал. И так, на протяжении всего разговора тот самый пожилой мужчина, отзывающийся на Семеныча и явно являющийся любителем выпить, не переставал украдкой и с подозрением смотреть на меня.

Ночью, где-то в полвторого, когда по комнате начал разлетаться могучий храп наконец наговорившихся и уснувших мужиков, лежащий у окна Семенович медленно встал с кровати и тихо пошел в сторону выхода из комнаты.

Любитель алкоголя и раньше казался мне весьма подозрительным типом, а сейчас, когда он тихо вышел из палаты и кинул на меня мимолетный азартный взгляд, мое недоверие к нему скачкообразно возросло.

Помимо этого, что-то внутри меня подталкивало подняться и двинуться вслед за ним. Поэтому я быстра надел штаны, засунул ноги в сланцы и тихо двинулся за пожилым мужчиной.

Неслышно ступая по коридору, я отметил, что дежурной медсестры на месте нет, что являлось определенным достоинством в данной ситуации, а знакомый мне голос Семеныча стал раздаваться в холле возле лестничной площадки.

Приблизившись к концу коридора я осторожно выглянул из-за двери и увидел соседа по палате, который с кем-то разговаривал по телефону. Я превратился в слух.

— Да… да… Именно! — услышал я начало разговора — он самый… да. Ваш верный помощник. Да…. А… Я сейчас, это самое. В больнице лежу, значит, это самое, в нашей в Полесской значит — тут он выдержал небольшую паузу, а затем продолжил — Так я, стало быть, по делу и звоню. Вот. Исключительно по делу. Тут у нас, стало быть, в больнице парнишка из комы вышел, после семи дней, стало быть. Его и следователь местный опрашивал, стало быть, да только амнезия у него, ну это он говорит так. А сам весь из себя крепкий и видно, что воин. Не простой в общем… Да я короче, короче… И вот значит начал он нам с мужиками вопросы разные задавать. Стало быть, как такое возможно, что мол на нас носиринцы напали, если мы на их территории воюем? — мужчина замер, прислушиваясь к словам неизвестного и довольно добавил — Вот, вот! Я и говорю! Ублюдок он, стало быть! Самый настоящий! Точно говорю. Не наш он будет! Наши такие вопросы не задают! Точно шпион имперский, стало быть — Семеныч снова прервался, а затем уверенно произнес — А? Да, в больнице нашей, стало быть. А? Скоро будете? Понял, прослежу. Ага. Жду. Ага.

«Вот же крыса! Мне бы еще денек-два полежать и восстановиться и было бы лучше некуда! По-тихому бы ушел из больницы и все! А тут попался мне этот пособник режима! Сдал меня с потрохами и теперь придется срочно бежать без должной подготовки! Да вот только, как теперь мне это сделать? По-тихому уже не получится. Или нет? Это зависит от многих факторов, а у меня не хватает информации, что ж поспрашиваем Семеныча, авось не откажет в беседе».

Старик довольно потирал ладони и был в крайне приподнятом настроении, однако развернувшись увидел меня и вся его радость куда-то улетучилась.

— Не спится, Семеныч? — дружелюбно спросил я.

Мужик облегченно улыбнулся надеясь, что я не слышал его разговора и проблеял.

— Да вот… Стало быть, кости ноют…

Перестав улыбаться я посмотрел ему в глаза и добавив в голос холод, спросил.

— Кому звонил, урод?

Если раньше от моего холодного голоса было не по себе умелым воинам и магам, то что уж говорить о простом человеке, который замер и, схватившись рукой за грудь, смотрел на меня как кролик на удава. По его лбу и спине покатился холодный пот, а коленки затряслись.

— Я слышал весь разговор. Поэтому если честно ответишь на все вопросы, то останешься жить — продолжил я давить на него и с явно слышимой угрозой в голосе добавил — Ну?!

— Я… я… — заблеял Семеныч — я звонил, майору Беспалову. Стало быть, он из внутреннего отдела службы королевской безопасности значит. Вот.

— Чем он занимается? — спросил я понимая, что дело еще хуже, чем я предполагал изначально.

— Я не знаю — испуганно покачал головой мужик.

— Меня не интересуют его нынешние дела! — понял я затруднение выпивохи — Чем он вообще занимается, на чем специализируется по-твоему мнению?! Какой у него профиль работы?!

— Он, стало быть, ищет шпионов и врагов народа. Вот.

— Врагов народа? — зацепился я за знакомое словосочетание — Последних я так полагаю майор находит намного чаще?

— Э-э-э, да, стало быть, так и есть. Он меня, значит, и агентом назначил, и деньги за информацию дает. Если я вычислю кого сомневающегося. Вот.

— И многих ты вычислил? — добавив в голос еще больше холода, спросил я — Говори!

— Пятерых! Пятерых! Стало быть! Не убивай! Они предатели народа. Вот!

— Я же сказал не ври мне! — прошипел я еще больше прессуя мужика — Сколько?

— Двадцать…двадцать три, стало быть. Вот. Опустил он голову.

— И все прям предатели были да? — хищно спросил я — Кто-нибудь из них из застенков выбирался?

— Ну, дык это, стало быть — замялся Семеныч.

— А Беспалов случаем не после твоих звонков в должности рос? А? — поняв все решил я задать следующий вопрос.

Семеныч тем временем бухнулся на колени и начал причитать.

— Я ошибся — заблеял он — Ошибся. Не убивай! Я сейчас майору позвоню и все ему расскажу. Что ошибся.

— Не надо — покачал я головой и спокойным тоном добавил — лично скажешь, когда приедет.

— Да?! — поднял он на меня не верящий взгляд и тут же закивал головой — Скажу. Скажу. Как есть все скажу!

— Через сколько говоришь, он приедет? — спросил я, как бы между делом и начал поднимать его с колен.

— Так это — встал он — сказал, что через минут двадцать будет, стало быть.

«Ага — то есть у меня в запасе около десяти минут, не более — Надо торопиться»

— А как Беспалый выглядит-то? А то спустимся, а ты о том, что ошибся другому кому скажешь?

— Да ни в коем разе. Я все честь по чести сделаю — эмоционально заверил меня мужчина — Он крепкий такой, коренастый, невысокого роста. Лет сорок ему. Значит. Приедет на машине на такой черной, стало быть. Вот. На крутой. На внедорожнике, стало быть! С окнами тонированными.

— А на задержание один ездит или с кем-то? — спросил я.

Мужчина сначала сделал вид, что не знает, а когда заметил, как я на него смотрю опустил голову и добавил.

— Когда днем задерживал кого, то с группой захвата, стало быть, приезжал. Вот. А ночью, то и один справлялся. Он, стало быть, в ранге воин. Сам может всех задержать.

«Всего лишь воин? — удивился я — И всех задерживает? Значит, ему еще ни разу не попадался настоящий шпион, ума хватает только мнимых врагов народа ловить, которые не в состоянии дать достойный отпор»

— Ладно — произнес я, когда мы подошли к комнате — если скажешь ему, что обознался и ошибся, то будешь жить. А если нет, то пеняй на себя. Понял?»

— Понял. Понял — уже успокоившись закивал головой мужчина и я заметил, как в его глазах мелькнуло злорадства.

— Кстати, дай телефон позвонить. Я быстро.

Мужчина разблокировал при мне обычный кнопочный телефон, показывая как это делать и я тут же нанес ему выверенный удар в грудную клетку.

Оставлять в живых эту мразь, что годами, за жалкое вознаграждение сдавало в застенки силовиков обычных людей, я не стал. Он загубил больше двадцати судеб и не заслуживает моей жалости. К тому же мне не хотелось, чтобы он каким-то образом поднял хай и этим еще больше осложнили мне жизнь.

Мужик схватился за грудь и начал оседать.

Подхватив его безжизненное тело, я прислушался к тому, что происходит в комнате и убедившись, что все спят, бесшумно занес мертвое тело.

Уложив Семеныча на кровать, я накрыл его одеялом, надеясь что это позволит мне выиграть немного времени, а затем подхватив свои носки и кроссовки Николаевича, вышел из палаты.

Быстро напялив несколько великоватую разношенную обувь, я поспешил спуститься на первый этаж, а затем через окно туалета выбрался на улицу и передвигаясь в тени деревьев, отбрасываемых фонарями поспешил к выходу с огороженной небольшим забором территории больницы. Где располагалась довольно вместительная парковка и небольшой скверик, в котором я и решил засесть.

На улице было довольно зябко в одной майке-алкоголичке, однако меня это не особо волновало. С холодом я был на ты.

Засев на лавочке я принялся высматривать черный внедорожник и начал размышлять над тем, что делать дальше.

Вариантов у меня было немного и все зависели непосредственно от действий Беспалова. Если он все же приедет на задержание один, то можно будет вырубить его и разжившись автомобилем направиться в сторону границы.

Если же меня прибудет задерживать целая группа, то тут сложнее. Нужно будет либо быстро и незаметно ее нейтрализовать, что вряд ли у меня получится в нынешнем состоянии. Либо, дождаться они зайдут в больницу и бежать. Возможно, мне удастся скрыться из города до того, как они найдут труп старика и объявят план перехват. Подобное, кстати, возможно и в случае если майор приедет один, а я его не сумею его своевременно перехватить.

Именно поэтому сейчас я сижу в скверике, а не бегу по городу со всех ног. Потому как надеюсь, что самоуверенный майор Беспалый прибудет на мое задержание лично, никого при этом не оповестив. К тому же в этом случае появлялась возможность раздобыть неплохой транспорт и бежать из города уже по-взрослому, а не на своих двоих.

Вот, через некоторое время я услышал звук подъезжающего автомобиля и встрепенулся. Подбежав к толстому дереву я выглянул из-за него и отметил, что подъехал тонированный внедорожник с красными номерами.

— Вот оно! — удовлетворенно подумал я.

Автомобиль остановился и из него вышел крепкий невысокий мужчина в кожаной куртке и я поспешил спрятавшись за деревом нажать на кнопку вызова абонента и положив телефон экраном вниз принялся заходить к Беспалому со спины.

Из автомобиля больше никто не выходил, поэтому я убедился, что он приехал один.

В это время у майора зазвонил телефон, отвлекая его и я удостоверившись, что он тот, кто мне нужен накачал тело духовной энергией и нанес ему четкий и выверенный удар в затылок.

Подхватив обмякшее тело майора, я засунул его на заднее сиденье автомобиля. Снял куртку, достал из кобуры пистолет и сковал руки висящими на поясе наручниками. После чего залез в авто и направился на выезд из города.

Примерное направление движения я знал. Мужики в палате говорили, что сейчас в приграничных городах Запетьев и Волосток засела большая часть когнийской армии. А значит мне нужно было именно туда. Поэтому я внимательно следил за указателями и увидев знак «Волосток», направил авто в нужном направлении.

В городе было довольно много патрулей и военной техники, однако военнослужащие старались даже не смотреть в сторону знакомого автомобиля с красными номерами, лишь украдкой провожая его взглядом. Из чего я сделал вывод, что СКБ здесь уважают и бояться. Этим можно будет воспользоваться.

Довольно быстро я выехал за город и в этот мой пленник зашевелился, приходя в себя.

Вспомнив, что мне вообще-то нужно его по-быстрому допросить я остановился в ближайшем леске и грубо вытащил майора из автомобиля.

Повалившись на землю он уже пришел в себя и с ненавистью посмотрел на меня.

Я достал из кармана довольно опасный охотничий нож в чехле, что нашелся в бардачке и посмотрел на пленника.

— Ты хоть знаешь кого взял идиот малолетний? Тебе красные номера вообще ничего не сказали? Да с тебя кожу живьем снимут если ты меня еще хоть пальцем тронешь! СКБ своих не бросает.

— Я, народный мститель, ублюдок — сказал я мужчине доставая нож из чехла — ты, Иванов, по ложному обвинению сгноил моего отца в тюрьме и теперь я порежу тебя на куски.

— Стой! Стой! — закричал пленник — Я никого не гноил. Ты ошибся! Я майор Беспалов! Служба королевской безопасности! У нас в городе никаких Ивановых нет!

— Мой отец так не считает — сказал я и всадил ему нож в бедро — И ты обманул меня! Я знаю кто ты!

— Стой! Сука! Стой! — еще громче закричал майор когда понял, что его сейчас убьют не за его грехи — Стой! Беспалый я! Беспалый! Вон даже удостоверение есть! Я не тот, кто тебе нужен! Не тот!

— А почему тогда к больнице подъехал ты? — рявкнул я — отвечай?! Я ждал Иванова!

— Да потому что мне позвонил один из агентов и сообщил о подозрительном пациенте в больнице. Я ехал туда, чтобы проверить сигнал. Не убивай меня. Не убивай. Ты же хороший парень и не будешь убивать невиновного. А я никого и пальцем не тронул! Я просто делаю свою работу и все.

— Моего отца также взяли — произнес я — целая группа приезжала и ты небось тоже не один был.

— Да я один! Один приехал! — эмоционально произнес мужчина — просто чтобы сигнал проверить!

— Точно? — нахмурился я и достав из куртки его телефон и произнес — какой пароль? Мне нужно кое-куда позвонить.

— Четыре единицы — произнес пленник опуская голову, чтобы я не заметил как его глаза ликуют.

«Думает, что я такой идиот что кому-нибудь позвоню раз дал пароль. Ха-х. А мы вместо этого сейчас проверим звонил он кому-нибудь после звонка Семеныча или нет. И дай Спаситель, чтобы это он сказал мне правду — подумал я, открывая вызовы — тогда уйду относительно спокойно»

Чуда не произошло. Оказалось, что после звонка своего доносчика Беспалый набрал абоненту «Дежурка».

«Не прокатило, но зато я смог получить у него пароль от телефона»

В этот момент майор, каким-то образом освободившийся от браслетов и попробовал рвануть ко мне, но получив мощный удар в лицо, который отправил его носовую пластину в мозг и его безжизненное тело рухнуло на землю.

«Надо рвать когти» — подумал я садясь в машину и набирая в навигаторе Волосток и выезжая в сторону трассы, как в этот момент зазвонил телефон.

Я тут же заглушил автомобиль и подумал, что делать дальше.

Если я сейчас не подниму, то они что-то заподозрят и начнут искать майора по своим каналам. Это сто процентов. А если подниму, то есть возможность немного смешать карты и выиграть время. Что же делать?

«Рисковать — решил я — Это мне сегодня здорово помогло, так что не будем нарушать традиций»

Наконец я решился и нажав на кнопку приема вызова приложил телефон к уху.

— Бес ты куда, пилки его дери, пропал?! Ты поднял нас среди ночи, а сам где-то пропадаешь. Ты там не охренел часом?! А?! Я уже сказал нашим искать тебя по телефону. Бес ты меня там на хрен слышишь?! Бес? Ау?

— Ав-ав-авар-ия — словно бы захлебываясь чем-то произнес я — авар.

— Авария?! Носортул тебя дери?! Ты попал в аварию?! Бес, ты где?! — взволнованно произнес мужчина.

И в этот момент я захрипел и замолчал.

— Бес! Бес! — закричал он в телефон и обратился к кому-то, срочно поднимай всех — майор Беспалый попал в аварию и где-то загибается. Пусть проверят маршрут от его дома к больнице! Срочно! Бегом — тут говоривший вернулся к трубке и быстро заговорил — Бес, ты меня слышишь? Бес?! Мы отследим тебя по телефону, ты только держись хорошо?! Ты только держись?!

«Получилось» — подумал я и отключился, после чего пробежался взглядом по предстоящему маршруту движения, достал из телефона батарею, выкинул их в разные стороны и на всей возможной скорости рванул в сторону границы.

«Возможно, они сейчас рыскают по городу в поисках машины, а потом в процессе отслеживания телефона поймут, что с него в последний раз звонили где-то за городом. Рванут сюда и начнут поиски. К тому времени, как они обнаружат телефон и мертвого майора я уже надеюсь преодолеть большую часть пути, а там буду действовать по обстоятельствам. Хорошо еще, что все же решил поднять звонок, а то ехал бы по навигатору на телефоне сверяться с направлением движения и не знал бы что меня ведут».

Автомобилей мне по дороге к границе встречалось мало. Несколько одиночных легковых и пару колонн военной грузовой техники, которых я кстати обгонял очень осторожно. Не зря ведь в народе говорят, что в вооруженных силах нужно опасаться трех сокращений с двумя буквами «В»: взрывчатых веществ, военных врачей и военных водителей.

Где-то через полчаса быстрой езды, я остановился перед шлагбаумом блокпоста, который состоял из бетонных блоков выставленных змейкой на определенном удалении друг от друга и очень надеялся, что мой приметный автомобиль еще не объявили в розыск.

Сержант, дежуривший у шлагбаума, с опаской подошел к затонированному автомобилю с красными номерами.

Я приоткрыл окно на несколько сантиметров и добавив в голос холода рявкнул начавшему было представляться бойцу.

— Ты какого хрена машину мою остановил?! Забыл кого бояться следует?! — я показал ему корочки майора и светанул ими в окне — Быстро открыл проезд и свалил на хрен пока я тебя не застрелил как врага народа!

— Виноват, господин майор! — испуганно вытянулся сержант.

— Я сказал бегом! — снова рявкнул я и как только метнувшийся боец открыл проезд, тут же поехал вперед.

Миновав блокпост я снова ускорился и наконец облегченно выдохнул.

«Получилось! Как я и предполагал СКБ пользуется определенным авторитетом. Ну и конечно же повезло, что настоящего майора еще не нашли иначе мне пришлось бы прорываться с боем. В следующий раз такое уже, скорее всего, не прокатит. А значит нужно будет остановиться заранее перед следующим блокпостом, а затем уже идти на своих двух. Не знаю почему скбэшники медлят, но это мне только на руку.

До границы оставалось порядка восьмидесяти километров, поэтому я еще больше ускорился, чем дальше я проеду на авто, тем меньше мне нужно будет пройти на своих двух.

Однако моим планам не суждено было сбыться, где-то через десять минут, когда я обогнал очередную колонну грузовых автомобилей на приборной панели загорелся знак, показывающий, что топлива осталось на несколько километров пути.

Проехав еще некоторое время я решительно загнал автомобиль в лес и захватив нож с пистолетом принялся ждать у дороги.

Вот появились знакомые мне грузовики и я пропустив из ускорился и бесшумно взобрался на тентованую крышу авто, после чего нашел удобное место и устроился на ней. Было бы лучше залезть внутрь кузова, но тогда я не смогу закрепить тент и меня обнаружат, а так есть шанс ночью проскользнуть на крыше незамеченным. Надеюсь у меня все получится.

Где-то через час автомобили стали останавливаться, а я растянулся на крыше еще больше и принялся вслушиваться.

Очередной блокпост встретил нас необычным оживлением. Здесь явно было полно народа.

— Так вы на Волосток? — спросил подбежавший к водителю боец — Да? Отлично. Мы вас ждали. Проезжайте! Быстро!

— А что случилось, командир? — любопытно спросил водитель — Вас сегодня как-то многовато.

— Да шпион один скбэшника убил и машину его угнал. Уже миновал блокпост по пути сюда. Скоро будет здесь, так мы его сейчас как следует встретим. Все давай, проезжай. А то скбешники мне сейчас голову оторвут.

— Понял! — кивнул водитель и машины с максимальной для своих габаритов скоростью поехали вперед.

«Получилось! — удовлетворенно подумал я, хотя сердце колотилось как бешеное — Теперь нужно будет только своевременно спрыгнуть с тента недалеко от Волостока, узнать направление к границе и двигаться к своим. А пока я, пожалуй, помедитирую и отдохну. Скоро начнется не менее сложный этап — прорыв к своим.

Глава 17

Внимательно отслеживая свое положение по встречающимся мне на пути дорожным знакам, я дождался, когда покажется указатель «Волосток — пять километров», а затем через пару минут так же незаметно, как до этого залез на крышу авто, так и спрыгнул с него и рванул в лес. Двигался я благодаря духовной энергии очень быстро, поэтому сомневаюсь, что водители могли заметить меня в окно заднего вида.

Мой дальнейший путь проходил по лесу в метрах тридцати от дороги, благо техника «глаза волка» позволяла мне передвигаться ночью.

Пройдя таким образом некоторое время, я вышел к опушке и моему взору предстала большое перепаханное поле, за которым расположился горящий огнями Волосток, к которому я так стремился. На дороге ведущей в город находился очередной блокпост, военнослужащие которого с особой тщательностью изучали нутро подбросивших меня автомобилей.

Хмыкнув и пожелав водителям удачи я принялся делать крюк, обходя населенный пункт по большой дуге. В процессе спустя пару часов, я наткнулся на полевой военный лагерь гигантских размеров с большим количеством вместительных палаток и огромными стоянками заставленными различной боевой техники.

«Ничего себе! Так вот что говорили мужики намекая, что здесь собралась чуть ли не половина армии?! — удивился я, разглядывая открывшиеся просторы — Об этом нужно будет обязательно рассказать командованию по прибытии в бригаду. Особенно про эти артиллерийские. Пусть присылают сюда какого-нибудь архимага, который снесет большую часть лагеря одним своим сильным ударом».

Мысли о том, что возможно я не сумею вернуться в империю меня даже не посещали. Я был твердо уверен, что мне по плечу справиться с любой проблемой.

Когда я закончил обходить город и лагерь, а затем снова вышел к дороге расположившейся с противоположной стороны населенного пункта, то с недовольством подумал, что потерял темп.

«Да я из Полессья добирался до Волостока столько же, сколько обхожу этот чертов город! — раздраженно подумал я — И это мне еще отсюда и до официальной границы с империей нужно будет около десяти километров преодолеть! А затем еще примерно столько же до линии фронта!»

Это было довольно значительное расстояние и как бы я ни бахвалился изначально, но быстро его мне преодолеть на своих двух не удастся, тем более по лесу.

Желудок протяжно забурчал напоминая, что последний раз я кушал в восемнадцать часов вечера и я твердо решил, что с этим блужданием по лесу нужно заканчивать. К тому же без карты местности ориентироваться было очень проблематично. Не удивлюсь, что сейчас я двигаясь не в сторону государственной границы, а например параллельно ей.

Спустя какое-то время я наткнулся на огневую точку, расположенную на краю дороги. Она состояла из уложенных друг на друга мешков с песком и крупнокалиберного пулемета, установленного сверху.

В самом сооружении, на неплохом офисном стуле удобно расположился молодой высокий парень в звании рядового. Который закинул ногу на ногу, смотрел в планшете, судя по звукам, какие-то эротические фильмы и ел из котелка.

Почувствовав запах еды мой живот снова забурчал, однако парень был настолько поглощён происходящим в планшете, что ничего не слышал.

Цель его нахождения здесь была мне непонятна до тех пор, пока на дороге не появился грузовой автомобиль. Боец тут же отложил планшет. Махнул водителю рукой и отчаянно картавя доложил в рацию номер проехавшего грузовика.

«Это что? Своеобразная защита от диверсантов? — подумал я недоуменно — Отслеживают автомобили на маршруте движения? Тогда мне совершенно непонятно, кто этого паренька защитит от имперцев? Да хотя бы и от меня?»

Дождавшись, когда очередной автомобиль скроется из виду, я подскочил к потянувшемуся за планшетом бойцу и уже привычным ударом в затылок вырубил его и отнес в лес. Времени было мало, поэтому я максимально быстро его раздел и принялся переодеваться.

«Так, штаны по росту хороши, а вот в талии маловаты будут, хотя если верхнюю пуговицу не застегивать и заправить ремень, то в принципе вполне удобны и не стесняют движения — думал я, быстро облачаясь — Так обувь. Ура! Мой размерчик! Берцы разношенные и даже не жмут! Супер! А вот китель совсем маловат. Уберем его в сторону и накинем на майку комуфлированную куртку этого товарища, она скроет отсутствие кителя и кстати, как раз по мне»

Последним я надел разгрузку, отрегулировал под меня различные ремешки и посмотрел на лежащего без сознания парня.

После вчерашних, пусть и обоснованных убийств плодить трупы мне почему-то не хотелось. Поэтому я метнулся к огневой точке, где видел кусок полевки и вернувшись назад стянул неудачливому бойцу руки за небольшим деревом. Парнишка попытался было очнуться, однако я вставил ему в рот самодельный кляп и снова его вырубил, а затем подумав положил по зад штаны, надел кроссовки и накинул на него плащ-палатку. Вот такой я сегодня гуманный и добрый человек.

Вернувшись к огневой точке, я сел на место бойца и потянулся к вещь-мешку, в котором обнаружилась свежая булочка с повидлом и горячий сладкий чай в термокружке. Быстро приговорив остатки завтрака военнослужащего я проверил патроны в лежащем на земле автомате, а затем похлопал по разгрузке и вместе с четырьмя магазинами обнаружил довольно большую плитку пористого молочного шоколада.

— Не зря тебя в живых оставил — произнес я, покосившись в сторону леса и с довольным видом вгрызся в неожиданную находку.

Наслаждаясь десертом я совершенно невзначай бросил взгляд на планшет и увидел название эротического фильма: Принц Витовт и его гарем.

— Чего? — удивился я и хохотнув посмотрев немного на извращенные фантазии режиссёра, решил проверить, что там еще есть — Нужно будет обязательно показать это видео их главному герою. Ха-ха.

Однако моя улыбка увяла, когда я увидел среди большого количество строчек фильмы в названии которых была фамилия Морозов.

— Ха-ха. Вот это поворот — рассмеялся я и принялся читать названия фильмов — Иван Морозов и его любимая няня, Иван Морозов и распутная горничная, Иван Морозов и скромная одноклассница.

Было там еще много чего, но как я заметил принца мне все равно не суждено было переплюнуть.

— А фильмов с Витовтом тут намного больше — хмыкнул я блокируя планшет и пряча его во внутренний карман куртки.

Когда я уже почти расправился с шоколадом до меня донесся звук движущегося автомобиля, поэтому я поспешил спрятать десерт, натянул на голову черную вязанную шапку, подхватил автомат и принялся ждать.

Махнув проезжающему мимо водителю грузового автомобиля, чтобы остановился и отчаянно картавя назвал услышанный ранее позывной и продиктовал номер ехавшего автомобиля.

— Добро — донесся до меня чей-то сонный голос, до того как грузовик затормозил.

«Получилось!» — удовлетворенно подумал я.

Тем временем водитель остановился возле меня и открыл дверь в кабину. Им оказался немолодой мужчина с седоватыми волосами и мешком висящей на нем неуставной формой.

— Здорова будь, служивый — сказал он удивленно рассматривая меня и спросил — а ты кто такой будешь? Я уже тут второй месяц езжу и постоянно вижу одного и того же бойца, как там его зовут? А Игнат! Вот! А тут ты внезапно обнаружился. Неужели его наконец командир простил? И чего тормозил-то? Случилось чего?

— Добрый день — вежливо поздоровался и грустно добавил — Я тут немного замерз. Пустите в кабину погреться? А я вам все как раз и расскажу.

— Ну давай — заинтриговано произнес мужчина и открыл дверь — Только я долго стоять не могу, сам знаешь по времени все. Так что с ним? С Игнатом?

— Да плохо все! — отмахнулся я рукой — На него наткнулся какой-то имперец, вырубил его, забрал форму и оставил связанным в лесу.

— Ничего себе! — взволнованно произнес мужик — А он сам-то как? Живой?

— Живой — ответил я — Ему попался невероятно добрый имперец, который его только вырубил и все.

— М-да. Вот дела! — покачал головой водитель — а как его нашли-то? В лесу? Связанного? И что с имперцем этим?

— А он обманом сел в грузовой автомобиль перед этим остановив одного водителя, а Игната, к слову, пока так и не нашли. Надеюсь, с ним все будет хорошо.

— Обманом сел в автомобиль? Еще не нашли? — посмотрел мужчина в сторону леса и повернувшись ко мне жалобно спросил — Это ведь шутка?

Вместо ответа я перезарядил автомат и направил ему в живот.

— Поехали командир, у имперца очень мало времени.

Недовольно поморщившись водитель переключил передачу и автомобиль медленно поехал вперед.

— Ты это — сказал он через некоторое время — не убивай меня, а? У меня шестеро детей сиротами останутся если что. Я же полугражданский человек, простой водитель, так сказать. Я не какой-нибудь там боец, просто баранку кручу и все. Грузы различные вожу.

— Не убью — выдержав паузу, ответил я и, как только мужик облегченно выдохнул, добавил — Наверное. Тут, знаешь ли, все зависит от тебя. Если честно ответишь на все вопросы и сделаешь так, как я скажу, то все будет хорошо. А если нет, то пеняй на себя.

— Ну дык! Конечно! Все сделаю, как скажешь! — обрадованно заверил меня водитель — Все что знаю расскажу. Мне скрывать нечего.

— В таком случае для начала расскажи куда едешь и что везешь?

— Дык боеприпасы везу — охотно заверил меня мужчина — прямо на пропускной пункт Бележино, что на границе стоит. Вот.

— Карта есть? — спросил я.

— Конечно — кивнул водитель — вон на приборной панели планшетка с прикрепленной картой лежит.

Планшеткой оказался прямоугольник из фанеры, на который канцелярскими зажимами была закреплена карта.

— Здесь сейчас наш маршрут? — спросил я и после кивка водителя произнес — Покажи, где мы сейчас находимся?

— Вот — с готовностью указал мужик пальцем на участок дороги — примерно здесь.

— Ага — кивнул я — а едем куда?

— Да вот до самого пункта Бележено — ответил водитель — оно сверху подписано даже.

— Ага — еще раз перевел я взгляд на карту и уточнил — Здесь я так понимаю граница, здесь фронт. А вот что это за красная точка на нашем пути.

— А, так это блокпост — с готовностью ответил мужчина и помрачнев добавил — нас там проверять должны.

— И что действительно проверяют?

— Да не — покачал головой он — Вначале, когда я только начал тут ездить проверяли. А сейчас просто отметку в путевом листе ставят и все — привыкли, стало быть.

— Хм — я задумался — то есть будешь останавливаться.

Мужик кивнул.

— Ты же понимаешь, что когда нас остановят ни словом, ни делом не должен меня выдать?! — вкрадчиво уточнил я.

— Конечно! — как можно искреннее постарался заверить меня водитель — ни в жизнь не выдам, пока ты в мой живот своим оружием тычешь.

— Ты же понимаешь — в свою очередь продолжил я — Что если ты даже подашь им какой-нибудь знак, что в кабине посторонний, то они церемониться не будут. Им своя жизнь намного более дорога, чем жизнь какого-то полугражданского водилы. Поэтому они без зазрения совести будут стрелять через дверь. Я-то человек подготовленный, щит выставить могу, а потом сбегу, а вот у тебя такой защиты нет. Поэтому делай все, чтобы мы спокойно миновали этот блокпост. Это в твоих интересах.

Мужик подавленно кивнул, а я мысленно улыбнулся.

«Согласен он значит с моими словами. Ну а что? Все ведь по житейской мудрости. Как говорится, своя рубаха она ближе к телу.

— Прав ты — незнакомец — произнес мужик через некоторое время — может быть и хотел бы по совести поступить, да только тогда за жизнь свою ни копейки не поставлю. Да и к семье вернуться не смогу, нельзя мне рисковать.

— Ты уж меня не подведи — произнес я — тогда и я по чести поступлю.

Перед блокпостом я с трудом уместился в свободное пространство под приборной панелью, а через некоторое время водитель остановил машину и открыв окно жизнерадостно произнес.

— Здорова служивый! Как оно?

— Да нормально, Михалыч — ответил боец, делая какие-то в протянутом путевом листе — В Бележино опять?

— Ну дык! Куда ж еще!

— Ну тогда езжай — произнес парень возвращая путевой лист и водитель, не закрывая окно, двинулся в путь.

Именно поэтому мы услышали, как кто-то кричит.

— Шестьдесят восьмой! Шестьдесят восьмой! Носортул тебя дери! Прием! Прием! Если ты сейчас не ответишь, то я сам к тебе приеду! И глаз на одно место натяну.

— Ну вот — произнес я, когда мы проехали очередную змейку из бетонных блоков — Скоро и Игната найдут. Не заболеет значит.

— А он точно, живой? — закрывая окно произнес водитель и покосился на меня.

— Живее всех живых — кивнул я — Только теперь без планшета.

— А меня точно не убьешь? — еще раз спросил мужик не поняв юмор с планшетом.

— Не убью — покачал я головой — Остановишь машину где-нибудь недалеко Бележино и я просто выйду.

— А не боишься, что я все-таки сдам тебя? — все же не выдержал он. — Не подумай ничего, просто хочу твою логику понять.

— Не боюсь — покачал я головой — ведь если ты меня сдашь, то в таком случае меня задержат. И я скажу скбэшникам, что ты Михалыч являешься моим спящим агентом, который помог мне незаметно преодолеть блокпост и километры территории незамеченным.

Мужик со страхом посмотрел на меня, а я усмехнулся.

— Так все и будет. Поверь. А уж они тебе за меня отомстят и даже церемониться с тобой особо не будут? Ведь я прав?

Вот почему-то смотрел я на этого простого трудягу и мне не хотелось его убивать. Это был совершенно обычный мужик, который я уверен против своего желания попал на войну и теперь просто тянет здесь лямку.

— Не будут — буркнул мужчина и добавил — никому не скажу. Только ты, если тебя все же словят, тоже никому про меня не говори, а то мне конец.

Я согласно кивнул, а когда водитель остановился, пожал ему руку уточнил маршрут движения и, закинув автомат за спину, нырнул в лес, чтобы обойти пункт пропуска Бележино.

«Теперь нужно быть настороже. Я приближаюсь к линии фронта. Здесь полно военнослужащих, а значит будет в несколько раз опаснее».


Старший лейтенант Горнистый задумчиво рассматривал разложенную на столе карту местности и честно себе признался, что ни демона не понимает в этих топографических знаках. А ведь ему до четырнадцати часов, используя полученные из карты данные, необходимо изменить расстановку часовых на закрепленном участке иначе командир роты, прибытие которого ожидается в скором времени, просто оторвет ему голову.

Старлей с досадой ударил кулаком по столу. Это же надо было ему, племяннику главы рода попасть не только в руки принципиальной комиссии по отмобилизованию граждан, но и затем получить назначение прямиком на линию фронта, в одно из самых опасных мест приграничного конфликта с Носирианской Империей.

Молодой человек отдавал себе отчет, что совсем не горит желанием умирать ни за свою страну, ни за мудрого в кавычках короля, ни за непонятные интересы государства. К тому же он прекрасно понимал, что вооруженные силы противника были подготовлены куда как лучше, чем у когнийцев и пока что его королевство спасала лишь большая численность личного состава, да внезапная помощь Халиварского Союза, желающего чтобы у его сильного и могучего соседа, которым являлась империя, оставалась точка напряженности.

Маги-инженеры халифарсцов довольно умело и оперативно создали многокилометровые защитные сооружения, в одном из которых сейчас засел взвод Горнистого. Кроме того, советники союза приняли деятельное участие в работе всех видов штабов, оказывая помощь при планировании операций различной сложности, а также закрепили военных инструкторов за определенными родами войск, которые занимались боевой подготовкой личного состава и учили их правильно воевать против имперцев. Не менее важной помощью со стороны союза было и логистическое обеспечение войск, когда по морскому пути королевству не только передавались современные образцы вооружения и военной техники, но и экипировка с обмундированием, другие материальные средства и, что самое главное — большое количество так не хватающих когнийцам разнообразных магических зелий, которые, к сожалению, были сложены в закромах тыловиков и поставлялись на фронт лишь в малых количествах.

Королевство пока что держалось. Да, пусть и с помощью союза, но держалось. Однако день за днем имперцы выдавливали вооруженные силы когнийцев со своей земли и молодой офицер прекрасно понимал, что до этого момента осталось не так уж и мало времени. А значит необходимо придумать, как именно ему остаться в живых в случае очередной контрнаступательной операции имперцев.

Тут рация младшего офицера заработала, выводя его из невеселых дум.

— Гамма. Я, до-мажор. Прием.

— Слушаю тебя до-мажор — ответил Горнистый — что у тебя?

— У меня тут нечто странное — неуверенно доложил часовой.

— Ну! — поторопил его старший лейтенант — не тяни демона за хвост. Говори!

— В общем, тут недалеко от нашей позиции бабка какая-то ходит — словно ныряя в прорубь с головой, доложил боец.

— Бабка?! Бабка?! Какая еще на хрен бабка, пилки тебя дери! — рявкнул командир — Ты нормальный вообще? Напился там на посту? Или наркоту какую принял!

— Да я доложил просто — засопел патрульный — Ну реально же это все странно.

— Кто-нибудь еще из часовых видит странную бабку? — едко спросил Горнистый и тут же получил ответ.

— Гамма. Это ре-мажор. Так точно. Наблюдаю пожилую женщину с корзинкой в руке.

— И какого хрена она там делает?! — удивленно спросил Горнистый.

— Так это — неуверенно произнес ре-мажор — Кажись, грибы собирает.

— Какие на хрен грибы в начале ноября? Ты нормальный вообще? — не выдержал старлей и обещающе добавил — ждите меня. Скоро буду.

Грязно выругавшись молодой человек проверил наличие магического жезла в специальном креплении, сложил карту в планшет, а затем взял автомат стоявший у стола и решительно вышел из командирской землянки.

— Ну что? Где она?! — подходя к бойцу произнес молодой человек и проследив за указательным пальцем часового действительно увидел неспешно бродящую возле их позиций невысокую пышную женщину в простой синтепоновой куртке и с покрытой платком головой.

В руках странная бабка действительно держала небольшую плетеную корзинку и кухонный ножик.

— Может стрельнуть в нее разок? Или рядом где? — предположил боец — Отгоним, а то ходит, разнюхивает тут.

— Я тебе стрельну — рявкнул на него Горницкий — Понятное дело, что она какая-то странная, но что если бы твоя родственница так бродил возле позиций имперцев? Хотел бы ты, чтобы в нее стрельнул кто-нибудь?

— Нет — покачал головой часовой отведя взгляд в сторону.

— Ну тогда прикрывай меня — произнес молодой человек и ловко спустившись с высокой стены, при этом не забывая внимательно оглядываться по сторонам, двинулся к неизвестной, что все это время продолжала что-то высматривать в земле.

— Доброе утро — произнес молодой человек, внимательно вглядываясь в незнакомки, которая оказалось седовласой женщиной преклонных лет с мягкими чертами лица.

— Доброе — посмотрев на него ответила она и словно ничего необычного не происходит продолжила водить взглядом по земле.

— Э-э-э — протянул офицер думая над тем, что ей сказать — у нас тут закрытая зона. Возможны боевые действия. Очень опасно. Поэтому я бы попросил вас покинуть прилегающую к нашему укреплению территорию.

Он старался говорить вежливо, что-то внутри его не позволяло ему быть грубым и применять к незнакомке силу.

— Так, а я вам разве мешаю? — удивленно посмотрела на него женщина — Стреляйтесь на здоровье! Я себе спокойно грибы поищу, да и пойду со Спасителем дальше.

— И что? Много собрали? — неожиданно для себя спросил Горнистый, а затем все же не вытерпел и добавил — в начале ноября-то?

— Ну дык! — самодовольно произнесла женщина, показывая ему плетеную корзинку — почти целый кошик набрала.

От увиденного молодой человек удивленно замер, а затем напрягся. В таре у женщины обнаружились аккуратно выложенные покупные шампиньоны.

— Э-э-э — осторожно протянул молодой человек — мне кажется, что вы пытаетесь меня обмануть.

— Да? — женщина подняла на него грустные глаза и спросила — Так заметно?

Не дав молодому человеку вставить и слово, она продолжила.

— На самом деле я внучка своего названного ищу. Может поможешь мне его найти?

— Внука? — переспросил Горнистый, мотнув головой.

— Ага. Иван его зовут. Молодой такой, чернявый и крепкий. И маг отличный, и воин. Сказали мне, что он не так давно линию фронта где-то тут пересек, когда от татей уходил. И что схватился он в драке с кем-то очень сильным. Знаю, что вроде как разрушений было много и потом тело Ивана так и не нашли. Вот я и решила в деле разобраться.

Старлей сглотнул, интуиция вопила о большой опасности всему взводу, если он сейчас поведет себя как-то неправильно.

«Ну вообще получается, что я могу ей помочью. И если гектары леса около недели назад были сожжены из-за противостояния неизвестного и ее названного внука, то мне лучше поторопиться. Не зря что-то внутри меня не хочет, чтобы я ей вредил. Может она какая-нибудь сказочная ведьма? Или просто невероятно сильная женщина-архимаг?

— Возможно я могу вам помочь — через некоторое время все же произнес молодой человек — тут недалеко, в паре километров пути отсюда, действительно прорвалась группа имперцев. Насколько мне известно они столкнулись с какими-то бандитами, что занимаются похищением людей. Там был очень напряженный бой, в результате которого сгорело большое количество леса и погибло много людей.

— Похоже на нашего Ивана — произнесла женщина и жестом фокусника достала из кармана карту местности, точно такую же, что лежала у Горницкого в планшете.

Спрашивать, откуда у пожилой женщины эта карта, которая имеется только у командиров взводов он спрашивать не стал. Ну ее эту карту. Меньше знаешь крепче спишь.

— Бой был вот здесь — уверенно произнес парень, ткнув пальцем в знакомый ему участок местности.

— А ты точно уверен? — нахмурилась женщина.

— Точно, точно — уверенно кивнул офицер — Я видел это место на карте командира роты, так что будьте уверенны. Я не ошибаюсь.

— Что же — складывая карту, произнесла она — Спасибо тебе за хорошее отношение к пожилой женщине. Помог ты мне добрый молодец. Поэтому, чтобы в долгу не остаться подарю я тебе кое-что.

Женщина протянула офицеру довольно большой фиал и какой-то жидкостью.

— Что это? — приняв емкость, спросил молодой человек.

— Это очень хорошее лечебное зелье. Выпей его немного, когда будет худо, и все раны на глазах затянутся.

— Э-э-э, спасибо — произнес Горнистый еще раз, переводя взгляд на ценный фиал. Почему— то он был твердо уверен, что женщина его не обманывает.

Наконец оторвав от зелья свой взгляд, он удивленно уставился на пустое место перед собой, а затем быстро оглянувшись по сторонам, осознал, что пожилой женщины и след простыл. И только фиал с зельем в руке офицера говорил, что она на самом деле тут была.


— Ну вот — самодовольно улыбнулась Марыся глядя на мужа — Я же говорила, что не все проблемы надо решать с помощью силы. Что иногда и доброе слово неплохо работает.

— Ага, конечно — едко произнес дед Тарас — Доброе слово. Да если бы я его не сдерживал своим духовным предостережением, то тебя бы давно застрелили, а я бы точно без жены остался.

— Вот тебе и конечно — передразнила его Марыся и развернула карту — Ну что, Тарас, раз два человека показывают на одно место, то скорее всего Иван пропал именно там?

— Думаю да — кивнул старик — На месте разберемся.

— Ну тогда вставай и пойдем! Чего на пне расселся?! Ритуал сам себя не проведет.

Эпилог

С первой проблемой я столкнулся сразу после прощания с Михалычем. И заключалась она в наличии охранной инфраструктуры государственной границы, берущей свое начало прямиком от уже знакомого мне пункта пропуска.

Она была представлена двумя трехметровыми металлическими заборами из прутьев установленными параллельно друг другу на расстоянии около десяти метров и усеянными разнообразными датчиками контроля пространства и движения. Кроме того, определенном на расстоянии размещались четырехметровые осветительные мачты с установленными на них видеокамерами. Также я предполагал, что здесь обязаны находится магические артефакты призванные, в том числе контролировать применение в окружающем пространстве магии.

Похожая защита была установлена в лагере моей бригады и я не думал, что госграницу будут охранять хуже. Скорее напротив…

Присев на удобный пенек, расположенный в метрах пятнадцати от забора, я размышлял над тем, как же мне быть дальше.

Мне совершенно не хотелось, преодолевать это препятствие. Ведь я сомневался в самой возможности незаметно пересечь границу, а раз так, то после неудачи меня ждет ну очень веселый марафон с преследованием, которого хотелось бы избежать и выбраться к своим спокойно, без всякой дополнительной мотивации в виде выстрелов в спину.

«В любом случае мне придется это сделать» — сокрушенно покачал головой я и невпопад подумал, что пока есть спокойное время нужно доесть оставшуюся от любителя эротики плитку шоколада — И желудок немного успокою и, возможно, содержащиеся в нем антиоксиданты заставят мой мозг немного поработать».

После уничтожения сладости настроение сразу же пошло вверх и я решительно встал.

«Итак, что мы имеем? Два забора с кучей электроники, мачты с видеокамерами и какие-то артефакты. Обмануть я их скорее всего не смогу. Пограничники узнают, что нарушитель был в любом случае, значит нужно сделать так, чтобы они решили, будто бы лазутчик проник на территорию королевства, а не сбежал с него. Решаемо? Да вполне! — подумал я и принялся размышлять — Хм. Начнем с самого очевидного, с видеокамер. Как можно от них скрыться? Да легко! К примеру, украсив объективы морозными узорами. Ведь возможно?! Да вполне! Это я классической магией такого не сотворю, а с родовой вполне, главное — своевременно вычислить все камеры, которые смотрят в мою сторону. Так. С этим разобрался. Хотя нет. Здесь же наверняка присутствуют инфокрасные прожекторы, а значит, чтобы оставаться незамеченным необходимо будет существенно снизить температуру собственного тела. Так. Хорошо. Теперь можно думать дальше. С датчиками движения разобраться будет и того проще. Сформирую какой-нибудь ледяной объект у противоположной стороны леса, затем потяну его на себя и коснусь сначала дальнего забора, потом ближнего и закинув льдину в лес развоплощу ее. Все. Следов нет и меня тоже нет. Я же буду двигаться навстречу льдине. И делать все остальное одновременно тоже».

Определив видеокамеры в зоны видимости которых я попадаю, я выдохнул, наморозил тонкий лед на их объективах и потянув на себя сформированную льдину рванул вперед. На автомате выполнив задуманное я с максимально возможной скоростью ринулся в лес стараясь убраться оттуда как можно дальше.

Остановившись через несколько минут я замер и прислушался к окружающему пространству. Тишина.

«Вроде бы все спокойно — подумал я — Дальше можно двигаться более размеренно и сосредоточится на безопасности»

Следующие два часа прошли достаточно спокойно — на моем пути никто так и не встретился. Зато передо мной появилась небольшая речушка. Внимательно осмотревшись по сторонам и не заметив опасности, я наморозил на воде толстый слой льда и, перебежав на другую сторону берега, развеял его.

Империя, которую я уже давно воспринимал как дом родной с каждой секундой казалось была все ближе и ближе, поэтому я двигался в каком-то приподнятом настроении. Так продолжалось еще около часа, пока мое движение не застопорилось из-за послышавшегося впереди гула голосов.

Чувство тревоги и неправильности происходящего стало подниматься в душе.

«Хм… Это что там лагерь противника что ли?» — подумал я, а после медленно и очень осторожно начал двигаться в сторону, чтобы уже привычным маневром обойти находящуюся впереди опасность. К сожалению, именно в этот момент в лагерь возвращался пеший патруль из двух воинов.

Бойцы были опытными и ступали не слышно, поэтому обнаружил я их в последний момент, впрочем, как и они меня.

«Чертов куст!» — мысленно выругался я и первым спросил — Пароль?

— Стрела — недоуменно ответил один из бойцов, чуть опуская вскинутое оружие.

Не удивительно что они растерялись. Последнее что ожидаешь услышать, от обнаруженного нарушителя это то, что он спросит у тебя пароль. К тому же уверен форма когнийцев на мне тоже вносила свой диссонанс.

Облегченно выдохнув я опустил оружие и заметив, что бойцы сделали также бросил в них острые льдины, после чего они с пробитыми шеями и примороженными к автоматам руками рухнули на землю. Я хотел осмотреть их карманы, но в этот момент над головой прошла очередь из пулемета…

— Пароль! — рявкнул кто-то в лагере.

— Стрела — крикнул я в ответ и на всей возможной скорости снова устремился прочь.

«Пилки! А ведь считал, что тихое устранение гарантирует мне незаметность — расстроился я — видимо, кто-то в лагере почувствовал примененную магию».

Своевременно сказанный пароль дал мне некоторое время на то, чтобы подальше отбежать от неизвестных, а после началось серьезное преследование. После убийства нескольких, особо ретивых индивидуумов отряд стал хоть и злее, но также и более осторожнее. Поэтому у меня появилась отличная возможность оторваться.

Радовался я рано. Мой путь вывел меня к какому-то небольшому когнийкому лагерю.

Воины с недоумением посмотрели на мой запыханый вид, а я не придумав ничего лучше во все горло закричал.

— Отряд! Отряд имперцев! Их много!

В подтверждение своих слов я развернулся и открыл огонь по лесу.

Подорвавшиеся со своих мест бойцы тут же принялись занимая позиции, а кто-то из преследователей стрельнул мне в ответ, чтобы видимо я тоже не расслаблялся.

Мои спутники напряглись еще больше.

— Сколько имперцев?! Откуда они там взялись? И ты сам кто такой? С какого подразделения? — спросил подбежавший ко мне здоровенный сержант

— Человек пятнадцать! Диверсанты! В нашей форме! Расстреляли всех наших у костра! Я отлить ходил! Всех суки убили — закричал я ему в лицо — Всех! Но я отомщу! За себя отомщу и за Сашку! За себя и за Сашку!

В этот момент кто-то из преследователей показался в зоне видимости и я открыл огонь, а они начали стрелять в ответ.

— Вижу ублюдков — крикнул кто-то.

— Ладно! Потом поговорим! — рявкнул сержант и рванув в другую сторону принялся отдавать распоряжение.

Я же в этот момент медленно попятился назад, а затем, когда понял, что до меня никому нет дела рванул дальше.

— Ты куда это? — хотел остановить меня находящийся у противоположной стороны патрульный.

— Лейтенант СКБ Беспалый — добавив в голос холода произнес я и пока парень ошарашенно смотрит на меня, спросил — до фронта далеко?

— Так километра четыре если по прямой, господин лейтенант — произнес боец и указывая направление движения, после чего пропустил удар в подбородок и рухнул на землю.

«Вот что делает армейская привычка отвечать на вопросы, заданные строгим тоном» — подумал я довольно и на всей скорости побежал вперед — Четыре километра это с моей подготовкой не так и много — минут пятнадцать ходу — размышлял я на ходу — с моей-то подготовкой! Главное, снова не нарваться на какое-нибудь подразделение противника».

К моему удивлению, до самой линии фронта когнийцев мне больше не попадалось. Я решил, что наконец поймал удачу за хвост и уже планировал с ходу преодолеть возникшее препятствие в виде защитного сооружения, как тут чувство опасности заставило сначала замереть, а затем и вовсе выставить ледяную стену, за которой я спрятался после мощного удара молнии.

— Имперская собака! — услышал я голос с халифарским акцентом — Ты думал, что уйдешь от нас?

«Вот что за неправильность послышалась мне в первом встреченном лагере — понял я — халифарский акцент у некоторых его бойцов! Значит, это есть те таинственные советники?»

Вместо ответа я подгадал момент и отправил в противника целую россыпь льдин.

— Ха-ха — рассмеялся мужчина, заходя с фланга — твои заклинания слабы и примитивны.

Вместо, ответа я постарался приморозить его ноги к земле.

— Жалкая собака! После той дуэли уже все в союзе знают, как тебе противостоять и заранее выставляют все возможные защиты?

— Да ладно? В таком случае спасибо за признание — произнес я и прикрывающая меня глыба полетела в противника — тот попытался было ее остановить каким-то воздушным кулаком или чем-то подобным, однако масса льда была очень существенной и не успевшего отскочить халиварсца неплохо приложило спиной к крепкому дереву.

Он ахнул, а я, воспользовавшись обстоятельствами, подскочил ближе и вырубил его.

Подхватив бесчувственное тело я снова поспешил в сторону защитного сооружения, возле которого уже стояли ощерившиеся оружием бойцы. Услышавшие звуки сражения.

— Командир ранен — тут же закричал я выбегая из леса — Среди вас есть целители?

— Целителей у нас нет — произнес молодой офицер выбравшийся ко мне из строя — Ты кто? И почему халифарсец здесь? Ему запрещено приближаться к фронту так близко!

— Мы гнались за диверсантом — ответил я — командир его ранил, но и сам потерял сознание.

— А где этот диверсант сейчас?! — тут же спросил мужчина, в глазах которого заплясала алчность.

— Да он в лесу! — вылупился я на командира и подкупающе добавил — чуть живой! У него вся нога в крови и живот. Просто мне одному его не взять. Он маг!

— Так — принял решение улыбнувшийся офицер — первое отделение за мной, мы его возьмем. Остальные контролируют границу.

«За поимку диверсанта он должен получить хорошую премию» — хмыкнул я, вспоминая разговоры пациентов в палате, которые оказались весьма информативные и уточнил.

— А куда я халифарсца-то могу положить?

— Да вон в землянку — указал мне один из бойцов.

Я кивнул, перехватил мага поудобнее и вместо того, чтобы направиться к указанному месту, напитал тело духовной энергией и рванул вперед.

— Эй! — раздались удивленно-возмущенные возгласы бойцов, но я уже спрыгивал с сооружения и мчался вперед, не забывая выставлять за спиной все возможные щиты.

Однако этого не понадобилось. Раздались запоздалые одиночные выстрелы, а я, вырубив начавшего было приходить в себя халифарсца помчался дальше, стремясь удалиться от линии фронта.

«Да! Ура! Получилось! — мысленно кричал я — Теперь нужно выйти к своим и сделать это так, чтобы меня не убили, приняв за врага»


— Добрый день, империя! — уверенно произнес диктор с профессиональной улыбкой на лице в эфире столичного телеканала — На часах четырнадцать часов, а значит с вами специальная служба новостей национального телевидения и у нас для вас сенсационная новость! Вы готовы?

Раздались звуки барабанной дроби и мужчина, выдержав небольшую паузу произнес.

— Князь Морозов жив! Да-да! Вы не ослышались! Гений молодого поколения бояр нашей страны уже второй раз, за относительно короткий срок, обманул смерть! Поверьте, мы тоже в шоке от этой новости! Главный вопрос: как же ему это удалось? Пока остается без ответа. Однако, у нас в наличии есть не менее интересные факты. Как нам удалось выяснить около двенадцати часов дня Иван Егорович вышел в расположение пятнадцатой пехотной бригады первого фронта. Он был одет в форму одежды когнийских вооруженных сил и имел соответствующее оружие, которое, по его словам, добыл в бою. Кроме того, молодой человек шокировал окружающих тем, что сумел привести с собой пленника. Им, к изумлению многих, оказался подданный Халифарского Союза. По словам Морозова, данный человек является таинственным военным советником, осуществляющим помощь королевству в войне с нашим государством. Мы уже запросили комментарий союзного посольства и ждем его официальный ответ. А теперь к другим новостям…

В это время в дверь постучали и, хозяин кабинета, выключив звук телевизора, произнес.

— Войдите.

На пороге показался начальник службы безопасности рода Темниковых — Сергей Дьяченко.

— Егор Дмитриевич — произнес мужчина, входя в помещение — До меня только что дошла информация, что Иван жив и прибыл в расположение одной из частей находящихся на фронте.

— Уже знаю. Только что сказали — указал глава рода на телевизор — Тебе уже удалось узнать, где он пропадал все это время?

— Пока нет — покачал головой Дьяченко — Давать какие-либо комментарии он отказался. Признался только, что получил тяжелую травму во время сражения с огненным магом и вынужден был некоторое время отлеживаться и приходить в себя.

— Хм. И ты считаешь, что это именно он убил близнецов? — понял мысли безопасника глава рода.

— Именно. Больше некому — кивнул Дьяченко — правда не знаю, как он в таком случае остался жив, но факты говорят сами за себя.

Темников согласно кивнул.

— В таком случае начинай подготовку к операции «Возмездие». Аккуратно подкинем Ивану информацию об огненной сестричке и Ордене Горана. Пусть связывает эту информацию воедино и начинает их вырезать, а мы за этим проследим. Начальник службы безопасности вышел из кабинета и не видел, как глаза главы рода на мгновение стали черными.

— Они поплатятся за то, что решили шантажировать меня.


Выйдя из душевой кабины в весьма благодушном настроении я переоделся в предоставленное мне тыловиками обмундирование, как за мной прибыл посыльный. После чего меня крайне вежливо посадили в командирский внедорожник и отправили прямиком в штаб фронта, где я встретился с командующим фронтом собственной персоной.

— Добрый день, Иван Егорович — произнес мужчина, пожимая мою руку — рад видеть вас в добром здравии.

— Здравия желаю, господин генерал — ответил я четко — Благодарю.

— Давайте без чинов. Для вас я просто, Иосиф Геннадьевич — произнес мужчина и, выдержав паузу, добавил — По приказу императора Изяслава за вами прибыло крыло вертолетов.

— С чего такая срочность? — удивился я — только ведь вернулся.

— Видимо император не хочет терять внезапно воскресшего главу золотого рода и принял решение как можно скорее перебазировать вас в столицу, да и вероятно ему не терпится узнать, как вам удалось взять халифарсца.

— Возможно — согласился я и попрощавшись с генералом я сел в вертолет, чтобы уже через несколько часов приземлиться на территории императорского дворца, где меня уже встречал довольный как слон Витовт.

— Я знал, что ты живой! — рассмеялся он и мы обнявшись и, похлопав друг друга по спинам, двинулись к зданиям — не мог ты так просто умереть! Просто не мог!

— Мне умирать нельзя — согласился я с ним — у меня еще очень много планов. Как, кстати, тут дела?

— Последние несколько дней до твоего воскрешения были не очень, а сейчас в самый раз — ответил принц — особенно после того, как ты захватил халифарсца. Теперь то нам будет что представить этим бородатым уродам.

Я хмыкнул и решил уточнить.

— Кстати, а мы сейчас куда? А то меня посадили на вертолет и больше ничего не сказали.

— Сначала к отцу — ответил парень — Он сейчас собрал большое совещание силовиков и они ждут тебя для приватного разговора в узком кругу, а потом все. Тебя планируют отпустить домой.

— А служба? — удивился я.

— Служба для тебя закончилась — покачал головой Витовт и отведя глаза в сторону, а затем произнес — И это. Будь готов, что отец сделает тебе предложение, от которого ты не сможешь отказаться.

— Какого еще предложения? — удивился я.

— Он предложит тебе в течении пары лет определиться с женой и заделать наследника — тяжело вздохнув ответил принц — Иначе он сам поможет тебе с поиском невесты.


Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Эпилог