КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 447152 томов
Объем библиотеки - 632 Гб.
Всего авторов - 210577
Пользователей - 99116

Впечатления

Stribog73 про Ильина: Грибы. Атлас-определитель (Справочники)

Возрадуйтесь, о грибники и грибоводы!
У меня около 700 книг по грибам (не считая грибной кулинарии).
Жив буду - все выложу на КулЛиб.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Colourban про Башибузук: Князь Двинский (Альтернативная история)

Для тех, кто не в курсе, учитывая старый, потерявший актуальность отзыв уважаемого Витовта, уточню:
Это всё же седьмая, завершающая цикл книга. Просто пятый том цикла – «Граф божьей милостью» дописан автором позже. К сожалению, в нём присутствуют определённые хронологические и фактологические неувязки с остальным циклом, что, впрочем, не фатально для восприятия.

Рейтинг: +4 ( 4 за, 0 против).
Любопытная про Елисеева: Нежная королева (Фэнтези: прочее)

В принципе книга интересная .. Была бы..
Аннотация ну просто какая-то педофильная. Выдали замуж в 5 лет, а-чуметь ..
Ну ведь не выдали замуж , а обручили, а это не одно и то же.
Первая часть книги динамичная и захватывающая, а вот дальше какие то сопли, что у ГГ ( наверное, можно оправдать беременностью, что у ГГ , который был «стойким оловянным солдатиком» в первой части .
Постоянно раздражало – Поедим, вместо поедем. Читай как хочешь , поЕдим или поедИм, хотя подразумевается поехать куда- то .
И что-то подобное тоже резало глаза.
Автор- кандидат исторических наук. Почитала- там еще куча всяких званий и членства и что , так неграмотна ?? Или денег не хватает на редактуру?
Автор- не мой.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Бердник: Психологический двойник (Научная Фантастика)

В версии 2.0 исправлена опечатка и добавлена аннотация.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
ANSI про Спящий: Солнце в две трети неба (Космическая фантастика)

сказочка в духе Ивана Ефремова

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Любопытная про Романовская: Верните меня на кладбище (Фэнтези: прочее)

Согласна с кирилл789, книга скучная , нудная..
Какая там юмористическое фэнтези?
Сначала динамично и вроде интересно, но осилила страниц 40 и даже в конец не полезла , чтобы посмотреть , что там.. Ну совсем не интересно.
Ф топку , а что заблокирована- просто отлично.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Хрусталев: Аккумуляторы (Технические науки)

Вспоминается еврейский анекдот:
Рабинович идет по улице, читает вывеску: "Коммутаторы, аккумуляторы", и восклицает:
- Вот так всегда! Кому - таторы, а кому - ляторы!!!

Рейтинг: +2 ( 3 за, 1 против).

Интересно почитать: Как найти своего косметолога

Вчера переходит в сегодня (fb2)

- Вчера переходит в сегодня (а.с. Когда наступает вчера-2) 919 Кб, 283с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - ящер

Настройки текста:



ящер Вчера переходит в сегодня

Глава 1

В зимнем небе есть завораживающее начало. Страшно представить до каких мыслей можно дойти, в одиночестве глядя на ночное небо. Теплые потоки создают в зимнем воздухе искажения и марево, что добавляет мистицизма в и так довольно страшного по своей силе явления. Вглядываясь в ночное небо, человек начинает погружаться в глубину пространства и временами испытывает головокружения от увиденной красоты и глубины. Это как заглядывать за край обрыва и видеть перед собой бездну. Знания о своей никчёмности и ощущения молекулы в бескрайнем океане пространства, только усиливают страшное давление. Масштаб поражает. Небо пытается тебя раздавить и указать на бренность твоей человеческой оболочки. Кажется, что тебя плавно растворяет ночное небо в своих объятиях. Небо стремиться поглотить искру разума, а холод постепенно леденит тело. Звезды с каждым вздохом становиться всё чётче и чётче. Из-за такого эффекта они визуально приближаются, а количество видимых звёзд растет, складываясь в созвездия. Созвездия и звёзды кажутся близкими и яркими и чем больше смотришь, тем больше тебе открывается. Созвездия все знакомы с детства и легко узнаваемы. Даже и не скажешь, что провалился в прошлое.

Хорошо, что ещё сознанием провалился. Вот представлю, что я в своём теле прибыл в прошлое и становиться страшно. Местное население выкосят суперэлитные бактерии и вирусы со всей планеты. В нашем 21 веке благодаря возможности быстрых путешествий болезни расходятся по всему миру из самых разных уголков планеты. Возможно, погибнут не все, но большую часть народу выкосило бы точно. Различные вирусы и бактерии, мутировавшие в течении семи веков и выживающие при любом лечении, очень быстро поставили бы точку над населением 13 века. Обычный сезонный грипп и ОРЗ выживание людей в 1217 году поставят под большое сомнение. Уже в 1217 году.

Я, Олег, самозваный сын дракона Ло уже как три месяца нахожусь в прошлом и по факту являюсь путешественником во времени. Моё сознание в результате несчастного случая на природе по непонятным причинам зашвырнуло в древние времена и на моё счастье сознание не растворилось в пространстве и времени, а удачно пристроилось в мозги местного маленького мальчика 15 лет. Видать неплохой мозг достался, что смог приютить сознание и память сорокалетнего мужика. Проблемы с вселением были, но слава богу не такие серьёзные как могли быть. Поболел и повалялся без сознания немного, вот и все проблемы. Ни тебе тиков различных или судорог от нестыковки сознания и тела. Всё удачно прошло и пока отторжения или побочных явлений нет. Кушаю хорошо. Сон без сновидений и мучаться кошмарами не приходится, хотя в начале было плохо и мозги крутило. Не раз в поту просыпался, а иногда терял сознание от перенапряжения. С каждым прожитым днём кошмары стали отступать, а незримое давление на сознание ослабло и мозги уже не крутит. Иногда накатывало на меня от осознания потерь. Даже мысли о приобретённой молодости и здоровое тело не радовали. На кой мне здоровье в этом тёмном веке. Тут даже ночью в туалет с оружием ходят. Человеку привыкшему жить в безопасности кажется диким сама концепция насилия ради заработка, а здесь это чуть ли не госпрограмма. На ком-то надо молодых воинов натаскивать и местные сразу находят жертву, а ведь ещё и дела финансовые попутно поправляют. И вот такие вопросы мне придётся решать сегодня. Потому я на воздух и выбрался из тёплого терема. Моральные терзания не вовремя навалились. Хотя лучше всё по порядку вспомнить.

После устной договорённости о покупке земли у племени чудь, наше посольство отбыло к реке Волхов. По реке должны были вернуться половина отряда обратно в Новгород. Всё же мы забрали не только самую боеспособную часть наших сил, но и самую вооружённую. Оставшаяся половина должна была за месяц исследовать покупаемые земли и составить карты. Карты, конечно, составлялись две. На одной безбожно приврали с масштабом, а вот вторую уже составляли для себя и её точность хоть и страдала, но всё же была на порядок лучше выполнена. Это была основная задача, а уже по готовой карте и описаниям охотников в Новгороде будет выбрано место поселения. Города без пригорода не получить, а у нас народу практически нет. Сильное село выйдет или посёлок городского типа. Больше нам пока не потянуть и то наверно часть людей по территории расползутся. Да ещё и за полезными ресурсами надо охотится. Буквально охотится. В это время идею домашнего мяса успешно дичь заменяет. Даже домашняя живность больше напоминает дичь, пойманную в зоопарк. Огородят вольер и пусть выживает как хочет. Еды могут подкинуть, но по большей части живность сама питается что найдёт. Различная домашняя птица так и живёт в основном. Кроликов никто не разводит. А зачем их разводить, когда в лесу рядом зайцев полно бегает и их всё едино на шкуру ловить приходиться для одежды. Сам видел этих зайцев. Они больше кроликов раза в три, а то и пять. У зимних шубок мех отличный и густой, вот зайцы и выглядят здоровенными. Хотя на воле они просто больше вырастают. Сельское хозяйство конечно хорошо для нашего будущего поселения и лес очень даже радует обилием добычи, но наше поселение изначально должно быть промышленной базой. Для того и ломились мы всем табором в такую глушь. Сколько бы мы не думали о еде, а для любого производства нужна река и вода. Чтобы не стали выпускать, а карта рек очень нужна. Место для плотины очень важно, а сама река будет артерией для подвоза того же леса или других материалов. Адская работёнка предстоит. Пришлось пойти на хитрость в измерениях. Ещё римляне в своих разметках ловко пользовались палочками и различными верёвочками. Все же знают, что если человек находится далеко, то выглядит меньше. Вот и мы примерно 1000 шагов отмерили и рост силуэта зафиксировали палочками. Из бересты сделали трубу без стёкол и получили подобие подзорной трубы. Может конечно и проще способ есть, но у меня в прошлом только военная подготовка и нет инженерно-строительных знаний. Прицел очень примерно расстояния определяет, но два таких прибора уже позволяли рисовать на бересте довольно подробные карты схемы. Даже перепады высот получалось отметить.

Небольшой квадрат земли зарисовывали около двух недель. Хорошо, что лишних отправил в Новгород, а то такая помеха в работе это время увеличила бы в двое. Уж помогать та же Рыжая точно не стала бы, а вот мешалась гарантировано. А всего то и надо было небольшой бой выдержать. Простыми уговорами добиться согласия не вышло и пришлось отправлять её к своим ученицам. Шутка ли двадцать девочек мелкого возраста и без присмотра с обучением. Немного ласки и уговоров, немного попугал Ингу перспективой потери учениц, дал ей время переварить мысль о плохом обучении без пригляда, и Инга собралась домой. С меня и других взяли обещание не задерживаться, и Рыжая уехала на нашу базу. Вот после отъезда я понял как мне Инги не хватает. Всё же она меня накачивала энергией своего дара, а организм носителя только начал свой физический рост, а нагрузки в походе были не шуточные. Дорог нет и всё приходилось торить самим. Где реки были там легко, а вот в лес залезать и на многочисленные холмы было тяжело. Даже приболел с непривычки, но быстро оклемался. Ставр как моя верная правая рука тоже уехал. А вот десяток из отборных воинов остался и по утрам в меня вбивали науку драк с оружием. Пока ничего серьёзного не изучалось и нагрузки были щадящими, но уже довольно быстро тело привыкло и их стали увеличивать. Самый спокойным мой месяц в этом времени. Всё время похода по времени больше месяца вышло, но месяц спокойствия я получил. Даже новый год встретил в лесу у елки. Таких традиций у местного народа нет, но католики рождество вроде празднуют.

Самый спорный момент с религией решился ещё в Новгороде, где я без крестика предстал. Местных довольно легко запутать и пришлось рассказать им учения буддистов, немного про йогов вспомнить, даже кодекс самураев припомнил с их учением Бусидо. Такого разнообразия верований и учений в этом веке не предусмотрено было из-за слабой информированности даже о ближайшем соседе. Католики и православные слишком сильно давили на местных со своей моралью и к самой религии здесь очень настороженно относились. Мои слова очень даже неплохо легли на душу каждого из бойцов сопровождения и почти каждый вечер мне приходилось вспоминать историю развития человечества. Чего только у костра я не рассказывал. Про греков с их Троей и данайцами, про Геракла и его подвиги вспоминал, про Спарту сказывал. А ведь рассказывал то я с умыслом. Мне люди поверили, когда решали служить, а с каждым рассказом всё больше убеждались в моём образовании. Происхождение моё уже не ставилось под сомнение, и воины уже выполняли приказы гораздо охотней. По их мнению, я имел на это право. Если в начале мне подчинялись по необходимости, то постепенно отношение менялось. В глазах многих появлялось уважение. За уважением стали проблескивать фанатичные нотки. Воины они простые люди и им надо идти за кем-то. Вся их жизнь подчиняется правилам выживания и слегка разбавлена толикой страха. Страх не обязательно за жизнь. Страх он у воина разный. Некоторые из них впустую сгинуть бояться, другие семью оставить голодными не могут. Третьи стать калеками бояться. Четвёртые опасаются сами принимать решения. Таких страхов много и над ними легко взять верх и задавить в зародыше, но они всплывают всё время и не покидают воинов. Вот когда эти страхи развеивает командир отряда и вселяет надежду на будущее, то тогда и появляются фанатики. На первых порах такие фанатики присматриваются к своему кумиру и приглядываются. Потом начинают помогать по мере сил и за одно проверяют как их кумир в той или иной ситуации будет действовать. Самая последняя стадия фанатского поклонения начинается после всех проверок и зачастую наступает из-за случая. В один из дней воин начинает воспринимать своего лидера уже не как командира, а как поводыря. Он может быть недоволен решением своего лидера или в корне не согласен с оценкой ситуации, но он будет выполнять приказы и не подвергать их сомнению. Даже ошибки лидера фанаты прощают и воспринимают хоть с горечью, но с пониманием. Это высший уровень руководства. Вот такие признаки у воинов стали проскакивать после разговоров у костра. Новое умение рисовать карты и создавать приспособления буквально из ничего, разговоры о новых местах и невиданном, пересказы баек и легенд у костра, открытая поддержка признанного лидера из воинов Ставра и Богуслава. Всё это в той или иной степени создавало картину превосходства маленького мальчика без боевых способностей над закалёнными в боях бойцами. И чем больше народу выбирало командиром меня, тем проще становилось управлять остальными. В походах всегда так. Замкнутые коллективы пытаются проверить своего лидера и если проверка успешна, то сила слова командира возрастает в геометрической прогрессии. Даже если есть недостатки они немного стираются, а возможно к этим недостаткам просто привыкают и они становятся неотъемлемой частью личности вождя. Уж точно за недостаток воины не принимают возраст. Во время второй мировой молодые офицеры после недельных курсов вставали на командование уже зрелыми мужиками добровольцами и вполне успешно доказывали своё право быть командиром. Были конечно и обратные случаи и командовать таким людям помогали соответствующие органы и угроза штрафных батальонов, но речь сейчас идёт о возрасте между лидером и бойцом, и боец на такое различие смотрит в пол глаза. Бойца больше беспокоят приказы этого командира и здравость их выполнения. Во вторую мировую молодняку помогали опытные военные из более высшего командования, да и на курсах уже есть готовые решения на практически любой случай на войне. Вот и выходит, что готовые шаблоны действий и личная храбрость или дурость спокойно покоряли сердца бойцов умудрённым опытом. А тут мне кучка необразованных дикарей стала выказывать подчинение. Да разве могло быть иначе. Конечно могло. Людские души очень тонкий механизм и даже если ты знаешь больше или опытней в чем, то это не даёт тебе никаких гарантий. Люди вообще поступают больше чувствами и вроде с угрюмым человеком не сказавшим и пару слов он сойдётся легко и будет к нему тянуться, а умного балабола станет обходить за версту. Да и знания не все принимают за истину. Многое записывается в дурь и баловство и начинает отторгаться. Если коротко подвести итог, то мне удалось немного сдвинуть мнение об себе как о лидере, но ещё не до слепого подчинения. А без такого в бой не поведёшь. А без боёв воины не будут у тебя долго оставаться. А без верных воинов ты останешься незначительным. А незначительные люди не могут двигаться к своей цели и вести за собой людей.

Если подвести итоги всего, то поездка за землицей для меня стала очень удачной. Мало того что всё срослось в переговорах, так ещё и укрепил своё лидерство. Землю посмотрел, людей обучил новому, отдохнул от своих женщин. Везде хорошо. Сам успокоился и стал принимать этот мир как свой собственный, а то всё в бегах и на ходу.

Зато по возвращению на меня навалились новости одна ужасней другой. Самая плохая из новостей – про мою любимую Ромашку. Эта девица в Новгороде на рынке встретила своего друга детства и первую любовь по совместительству. Ну у них и вспыхнул роман и чувства захлестнули девушку с головой. Ромашка сначала всё рассказала любимому и потом в слезах попросила его оставить её в покое. У любимого друга детства по имени Зарян на Ромашку были свои планы, и он её взял в оборот. Даже не подозревая, я стал в его глазах злодеем, взявшим в плен красавицу, и поработил её. Зарян решил спасти свою любовь и после признаний что всё для неё сделает, но освободит её из рабства, он стал готовить капитал для выкупа. Ромашка не стала делать акцент на том моменте, что по доброй воле со мной оставалась до этого момента. Ей это почему-то стыдным показалось.

Сам Зарян был мелким торговцем с небольшой лодочкой и обширной базой клиентов. Ездил по округе и торговал всякими товарами. Занимался скупкой и розничной продажей. Красивый языкастый парень 25 лет был без ума от Ромашки ещё когда они были детьми. Взаимная любовь была растоптана наглым нападением литовцев. Зарян искал свою возлюбленную, но не смог найти на чужой земле и без связей. Горевал сильно и после обретения счастья заново на рынке, просто взял и похитил её на неделю. Притом ни в одном из мозгов молодых не родилась мысль, что у них уже есть люди, которые будут их искать и беспокоиться о них.

Само похищение или побег удался на славу. Да кто будет обращать внимание на парочку влюблённых. Искали же похитителей. Потому и не помогали расспросы в поисках пропажи. Встретив Ромашку, Зарян пригласил её к себе домой. После вечера рассказов о своей жизни Ромашка расплакалась и стала искать утешения в объятиях бывшего возлюбленного. Объятья утешения переросли в другой вид объятий и само утешение, начавшееся как поглаживание по голове, переросло в совершено другую форму поглаживаний. Дальше поцелуи и страсть выбили пробки в молодых мозгах и всё закончилось закономерно в кровати. Потом был день сожалений, и он странным и непонятным образом так же закончился в постели, хотя и начался там же. Следующий день молодые так же провели в постели и только голод выгнал их на время. Неделю спустя они стали замечать, что у них есть дела и заботы. Конечно, встал вопрос как быть дальше. Вопрос для молодых немного смущающий и странный. Для Заряна не возникало проблем с видением будущего, а вот у Ромашки было небольшое чувство вины. Попытка поговорить по душам была пресечена самим Заряном и он в красках описал, что будет бороться за свою любовь до конца и по итогу они будут всё равно вместе. Чего бы ему это не стоило. Для Заряна стало шоком, что его возлюбленная является свободной и имеет приличный капитал в серебре-золоте и сама может кого хочешь выкупить. Заботами Лады у самой Ромашки появилось и имущество, и наличное серебро. Даже золото было в монетах. Сам Зарян не такой и преуспевающий был торгаш, но за несколько лет сколотил несколько гривен серебра в качестве капитала. Да ещё в делах крутилось немного. Всего 20 гривен серебра. А вот у самой Ромашки уже за несколько недель после освобождения уже накопилось капитала на 14 гривен серебра. Как-то так вышло, что Лада всё получаемое от меня для себя, Рыжей и Ромашки сбивала в общую кучу и потом делила на три части. Вот и вышло знатно так. Коня продала мне же, долю из имущества с наваром продала уже в Полоцке, ну и некоторые другие операции провернула уже сугубо личного характера и на общие деньги. Так у Заряна накопилось несколько вопросов и подозрений. Злодей в моём лице не таким и ужасным оказался, а Ромашка и не пленница вовсе. Сели думать, как быть и придумали только, что надо идти сдаваться. Так и пришли. Что было описывать не буду, всё одно я со слов это знаю, но одно могу сказать точно. Лада заперла Ромашку под замок в сарае, а Заряна после обработки воинами по лицу выкинули со двора. Все страдали и переживали, и мусолили свежую новость. Даже хотели ко мне гонца направить, но решили от нужного дела не отвлекать. Это уже Инга настояла. Потом ещё предлагала выпустить Ромашку из под ареста и отправить в объятья нового хахаля. Лада не согласилась и решила дождаться меня, чтоб уже я принял решение. Век такой. В нашем веке возник бы скандал с боем посуды, а здесь я мог и убить свою женщину в порыве ревности и мне только бы посочувствовали, а не осудили.

Всё стало ещё хуже, когда неожиданно умер один из элитных воинов после тренировок с ведьмами. За двое суток сгорел. Роберт при вскрытии выявил у мертвеца рак. Видимо вкачиваемая энергия дала толчок для развития такой болезни, а последующая попытка вылечить с помощью дара окончательно загубила воина. Хотя я честно сомневаюсь, что в те времена есть средства для лечения болезни такого уровня. Так что про окончательно загубила немного неправильно звучит. Свела побыстрей – вот более точное определение. Ещё один из воинов порвал себе мышцы во время тренировок. Да и ещё несколько сухожилия растянули.

Однозначно программа «магических воинов» показала себя несостоятельной и её свернули. Рыжая рыдала пару дней. Даже есть отказалась и заперлась по итогу вместе с Ромашкой в темнице. Самое смешное, что Ромашка резко захотела себе отдельную камеру, или чтоб забрали Ингу. Лада со злорадством даже не подумала идти на переговоры с террористами. Вот ещё. Рыжую так и заперли. Когда же последняя запросилась на волю её никто не выпустил, и охрана узнала много интересного из жизни девушек. Лай стоял знатный. Когда Лада сообщила Инге о том, что одна из её учениц ушла, для Рыжей наступил конец света. В дело пошли угрозы и шантаж. Потом подкуп и уговоры. А ведь на каждой стороне в нашем отряде были свои сторонники и последователи. Все всё обсуждали и перемывали косточки.

Вернулся я в очень весёлое место. С Ингой всё было просто и решение времени много не заняло. Всыпали ремня за дурость и отправили спать. С Ромашкой пришлось повозиться. Эту особу раздирали противоречивые чувства и с наскока простым решением не обошлось. Пригласил к себе Заряна и на встрече пообщался с ним для выяснения его отношения к Ромашке. Ради проверки рассказал о наших играх и о том, что её соблазнила Инга, а потом закрыл их в соседних комнатах. Они через стенку переговаривались наверно часа три, а потом ещё и на суд попали ко мне, Ладе и Инге. С одной стороны меня ревность мучала, а с другой стороны не сильно то и прикипел я к Ромашке. Она мне хоть и дорога, но изначально это не мой выбор был, а её собственный и я только поддался на него. Поэтому для меня и не стоял вопрос о счастье для Ромашки. Скажу даже больше, немного напрягала такая активная постельная жизнь, а она всё сильней закручивалась, да и ту же Ромашку небольшие атаки со стороны Инги всеядной уже немного напрягали. Меня всё это раздражало, но я туда не лез принципиально. Зачем мне ломать себе психику разбираясь во всех созданных взаимосвязях. Это опасно для самой психики, так и для своей спокойной жизни. За хитросплетениями я всё едино не услежу, а вот потоптавшись в таких тонких материях со своей грацией бегемота буду виноват во всех грехах. Поэтому и действовал по принципу; меньше знаешь, крепче спишь. И спят тебя только крепче. Хотя последнее уже немного стало выматывать. Всё хорошо в меру и вот так проблема решилась на минус одну особь. Я банально вздохнул с облегчением. Сами сложности решились очень просто или проще сказать рассосались сами собой. Хотя конечно же грусть присутствовала, и уязвлённая гордость подростка тоже присутствовала. Ревность опять же взыграла. Ну и беспокойство за Ромашку тоже было. Пришлось себе наступить на горло и отпустить девушку к своему счастью с улыбкой на лице. Денег дал на прощанье. Не так и много, всего четыре марки золотом, но на Заряна произвело впечатление.

После такого несчастья мне даже Лада разрешила запить. Я и запил на неделю. С учётом проблемы у Инги и остановленными тренировками, нарастающими волнениями от растраты казны на «всяких девок», неделя запоя была санкционированным праздником. Все веселились до момента приезда старейшин Чуди. Вот тогда-то праздник и закончился.

Владельцы нужной мне земли прибыли в Новгород с данью для князя и по торговым делам. Пришлось с ними встречаться и заново торговаться. Ушлые дедки решили выбить себе условия получше, но после пустых разговоров и посиделок за чаркой мёда, каждая сторона осталась при своём. Договор уже заключён и изменять его нет смысла. Было небольшое расхождение по поставкам продовольствия, но и это решили. Договора купли-продажи подписали в присутствии князя и двух знатных бояр. Даже от церкви был представитель, и обошёлся он мне в порцию церковных книг и утвари с иконами. Всё отдать пришлось и запаса ценностей для церковников больше не было. А ведь на новом месте нашим людям понадобиться церквушка. Как туда священника заманить я даже не знаю.

Потом был праздник. Обретение земли и места для жизни всеми было воспринято положительно. Радость вылилась в двухнедельный отдых. Из-за сильных морозов проводить подготовку или отсылать разведывательные ватаги смысла не было и народ предался безделью. Многие начали мечтать, потом стали строить планы на будущее. Обсуждались разные варианты дальнейшей жизни и обсуждались всеми. Стихийные митинги и разного рода собрания, через приближённых к телу лиц, передавали выбранную стратегию и планы. Народ бурлил. Всем хотелось действовать и мне пришлось придумывать для него разные отвлекалки. Люди хотели действий, а мне вот ну никак не охота было что-то делать. В быту проблем выше крыши и без всякой активности, но самый большой стопор у меня был завязан на казну.

Моя казна была слишком подорвана тратами. Раскидывая серебро и золото на право и на лево я лишился накопленного жирка и абсолютно не имел дохода. Зато расходов было масса. Продукты и свежую дичь на такую толпу нужно покупать почти каждый день. С учётом праздника всё стало ещё актуальней. Норвеги ещё присобачились к нашей стоянке. Пока я по лесу ползал и пытался новые места осмотреть у нашей гостиницы появились эти товарищи и посмотрев на условия проживания и качество еды, стали заходить в гости. Потом и вообще переехали. Задиристость норвегов сильно преувеличенна оказалась. Нормальные люди. Менталитет, конечно, никуда не денешь и задиры у них тоже есть, но те же Ливы от Лютовинга были не в пример более скандальными товарищами. Может они просто в спячку впали? Зима всё таки на дворе. Как я позже через «злые языки» узнал проблемы с казной и у них были, а переезд к нам очень сильно им помог.

Я так и не понял в какой момент стал испытывать проблемы. Сильное беспокойство нарастало постепенно и впереди замаячили дни испытаний. Если с той же одеждой люди разобрались сами, то нехватка бытовых мелочей сказалась только после того, как люди стали строить планы. Не хватало всего. Одних только топоров и других инструментов нужно море. Частично всё это было, но вот количество и качество… Самое сложное было в том, что люди хотели действовать, а вот когда поняли, что действовать сразу не выйдет, стали сомневаться и пытались помочь своему лидеру советами. А лидер в моём лице всё посчитал и понял, насколько велика всплывшая финансовая дыра. Людей даже делом не занять. Потому и устроил праздник на ещё две недели.

Накал удалось сбить новыми придумками и играми. Кости, домино и шашки народ принял на ура. Аналоги игр были, но вот до турниров и остальных массовых развлекух ещё не додумался. В тех же турнирах люди больше болеют, чем играют. Появились и игральные карты. Сделаны они правда были топорно и далеко не из бумаги, но свою задачу выполняли. Из небольших щепочек ножом вырезались заготовки и потом раскрашивались. Очень удачно и красиво получилось. К нам даже Новгородцы стали в гости заглядывать. Особенно девушкам понравилось в карты играть. С моей лёгкой руки в народ пошла игра на раздевание. Я её в своём кругу ввел, но разве шила в мешке утаишь. До игр на раздевание у других ещё не дошло, но вот версии, когда проигравший выполнял желание победителя в народе прижилась. Сделал и биллиард для народа. Первый стол сломали за три дня. Да и топорный он был уж очень сильно. Зато потом появилась вторая и третья версия. Вот они уже стали получше и продержались подольше.

В один из дней меня вытащил из постели Ставр и серьёзно поговорил о планах на будущее. Пришлось признаться, что я не знаю, что делать дальше. Даже наличие своей земли и место для строительства положение не спасали. Посидев и подумав, решили со Ставром посылать команды охотников за живностью. Не ради шкурок животных, а на еду и припасы. Под Новгородом уже давно дичи нет и ради добычи охотникам приходилось уходить за десятки километров от города. И команду то меньше чем в 50 человек посылать бессмысленно. Меньшее количество охотников сами добычей стать могут. Времена такие. Даже организация таких команд показала, насколько всё плохо и насколько я некомпетентен. Так ещё неделя прошла в панике и расстройстве и вот сегодня собралось большое совещание из самых уважаемых людей. Такие люди нарисовались без моего участия. Попробуйте почти две тысячи человек поселить в одном месте. Притом очень разных людей и вы поймёте, насколько сложно удержать всё под контролем. А ведь были неприятные моменты. Одни склоки чего стоят среди девушек, но те хоть собачатся и ругаются, а грань не переходят. В такие заварушки любому нормальному мужику нельзя залезать. Вот и появлялись местные бетмены в юбках. Эти борцы с беспорядками очень сильно помогли удержать ситуацию под контролем. С мужиками попроще. Воины и так имеют чёткую структуру деления и лидеры всем известны. Другие тоже своих представителей получили. В эти времена демократия не на словах, а на деле. Совместный труд слишком важен для выживания и народу не надо объяснять необходимость работать на коллектив. Я раньше не задумывался за чей счёт возводились стены и за счёт чего они ремонтировались. Торговый город входную плату ещё может брать и крупные города живут сборами с жителей, а вот деревенские решали этот вопрос с помощью субботников. И скандалов не было. Собирались всей деревней и строили. По этой же схеме потом и людям помогали дома строить. Всем миром. Это потом уже народ стал больше о своём думать, чем об общем благе. Слишком мало угроз стало. В эти времена каждый мог попасть под случайный каток судьбы.

Вот и мы решили собраться для дум о будущем. На собрании сразу стало понятно, что нам слишком многого не хватает и денег на исправление ситуации нет. От воинов поступило предложение организовать поход. Они по-другому решать проблемы и не умели. Если нет у тебя, то найди у кого есть и забери – такой способ решения проблем для них самый простой и рациональный. Меня этот вариант не сильно устраивал, но самим воинам он очень даже был привлекательным. Набег сам по себе даст всё необходимое и нужное, так ещё и думать не надо. Решить осталось только на кого пойти. Вот в этот момент я и вышел на улицу.

Заканчивать надо предаваться метаниям. Если кто думает, что меня мучали проблемы с моралью, то он сильно ошибается. Меня мучала совсем другая проблема. Все наверно играли в шахматы или хотя бы знают об этой замечательной игре. Суть шахмат всегда сводиться к простому правилу пошаговой стратегии. Смысла нет много думать, но в этой игре за счёт жертв своих фигур игроки получают преимущество и после его обретения наносят финальный удар. Часть фигур выбывает с доски и это правило похоже на жизнь. В любом противостоянии всегда есть выбывшие фигуры. Жертвы зависят от правильности проведённой партии. Отличая жизни от шахмат не много и их два. Первое отличие самое вкусное, так как даёт право игроку выставить больше фигур, чем у противника в самом начале. Второе правило самое поганое – в жизни нельзя потом расставить фигуры на доску заново, а игра не всегда заканчивается с поражением короля. Даже скорее всего игра не заканчивается, а частенько продолжается. Хоть и есть случаи, когда противник принимает поражение раньше разгрома. Меня же бесила ситуация жертвовать своими фигурами. У меня и так их мало. Я даже не могу понять, когда наступит момент предельной потери. Что это такое? А это момент, когда люди начнут разбегаться вместо того, чтоб приходить под мою руку. В любом бизнесе всегда есть подводные камни. Раньше я, конечно, думал, что народ собирается под знамёна конкретной личности, но пробыв здесь уже определённое время понял простую вещь. Народу плевать на то, кто их ведёт. Даже в наше время устраиваясь на завод никто не спрашивает имя директора предприятия, а ведь это личность, дающая тебе зарплату. В первую очередь работники смотрят на стабильность самого предприятия и список обязанностей с получаемым вознаграждением. Если работа не пыльная и зарплата высокая, то люди идут на многие ущемления своих прав. Это жизнь и от такого никуда не деться.

В эти времена всё тоже самое, только ещё условия немного более жестокие. Нередко зарплатой становиться твоя жизнь. Иногда и свобода на кону, но такой размен даже в наше время возможен. Преступники всегда идут на преступления ради награды, если вычеркнуть случаи дурости и непредвиденное. Я за время пребывания в новом теле уже успел понять, что людей под моей рукой объединяет не моя личность, а выгода от совместного объединения. Если в начале ещё можно было всё списать на необходимость держаться рядом, то дальше уже пошло правило снежной лавины. К удачливым людям тянуться другие в надежде получить и для себя кусочек удачи, да и мы ещё сильно подогревали интерес к себе «презренным» металлом. Я когда вернулся в Новгород с удивлением обнаружил, что наша ватага продолжает расти. Рост не большой и приходят к нам в основном люди не самого лучшего качества, но всё же идут. Да и слава по Новгороду о нас идёт, путь и дурная пока. Ватага «Дурня». Звучит не очень. Шанс получить кличку Олег-дурак, как в сказке про Ивана дурака, очень высок. Если не изменить молву о себе, то и будет всё так, а потом закончатся средства и уже тогда все люди под моей рукой будут искать место где-нибудь в другом месте. Половина людей свалит точно после первого же неудачного похода. От того и сложнейший вопрос подняли ватажники. Все всё понимают.

Пришлось идти назад в избу. Морозец на улице не сказать, чтоб уж совсем был жгучий, но щечки с ушками он покусывал. Болеть здесь простудой из-за перепадов температуры тела не самая умная вещь. С тёплой избы на морозец выскакивать было глупо, но необходимо для успокоения и приведения мыслей в порядок. В избе думают, что я по нужде пошел, а я просто убегал от принятия решения. Хотя чего думать, если и так всё понятно. Денег на закупку необходимого мало, а переезд на новое место так и так состоится. Даже имеющееся у меня золото тратить нельзя. Вот если бы здесь банк работал и можно было взять деньги даже под грабительские проценты, то тогда ещё были бы варианты. Эих, не в то время меня закинуло. Нет патентного права или ещё каких ограничений, идеи мои тут никто не сможет реализовать и продать технологию того же листового стекла мне нет возможности. А ведь самая простая технология. Попал бы я во времена того же Перта первого и уже был бы как минимум совладельцем стекольного предприятия. Это приученные писателями про попаданцев читатели думают, что такое невозможно и найдут кучу причин для опровержения такого развития ситуации, а вот я думаю по-другому. Любой дурак может спокойно провернуть нормальную презентацию идеи со стеклом. Нет, конечно, сделать всё надо по уму, да только ума то много и не надо. Любое стекло плавиться даже в костре, а уж в печи кузнеца и подавно получить пластину ровного стекла проблемы не составит. Всего то и надо найти осколки стекла, а при наличии завода и брака рядом с ним, это не проблема. Дальше надо всего лишь в глиняной ванне расплавить олово и на него закинуть стеклянный «бой». Полученные две три пластины уже будут наглядными пособиями. При наличии таких наглядных изделий продать технологию изготовления проблем не составит. Есть и в этом варианте подводные камни, но уже их решить умному человеку проблем не составит. Главное свободу сохранить и долю в предприятии получить. Можно же стать бесправной жертвой. Я как-то с подругой ездил в поездку на европейские курорты отдыхать и меня затащили на остров Мурано к местным стеклодувам. Время появления производства там технологии относится к 13 веку и само происхождение самой технологии не очень понятно. Возможно, это проделки такого же попаданца во времени, как и не я. Уж больно похоже. Сами подумайте, как можно сохранить технологию в это время. Только секретность и спасает. А уж какие возможности получили мастера с этого острова. Их дочерям дано было даже право выходить за патрициев. А ведь это простые мастера стеклодувы. Они многие века свой секрет держали в тайне, как и тайну получения такой технологии. Вот попал кто-нибудь из века 19 со стекольного завода и решил продать секрет, а его на острове заперли и всё выпытали. Хотя возможен вариант, что и сам попаданец организовал всё производство и просто потом наслаждался жизнью. Я бы тоже наверно не стал дёргаться, если бы попал в другое время. Жил бы тихо под веником как мышка, да проблем не знал, но ведь придётся дёргаться.

Вот так и лезут плохие мысли в тупую башку. Решительно зайдя в свои хоромы, я направился на стихийно образованный митинг. Все обсуждали возможность похода и ранее, но вот с выбором цели пока определения не было. Даже норвеги к нам пришли. У них проблем не меньше нашего и земли пока нет, но я по их разговорам понял, что они и не будут платить за землю. Поставят под руку князя человек 50 воинов и за свои мечи потребуют право на землю. В Полоцке у них по крайней мере такой план был. Это уже с нами они решили немного его доработать. Своих людей отдавать на службу им явно неохота, а вот против похода они не против. Викинги и в африке викингами остаются. Они столетиями живут за счет разбоя. Если летом плавают подальше от себя или промышляют в прибрежных водах, то зимой частенько ходят к соседям в гости. Красиво обставляют правом отомстить и в процессе мести своего соседа множат на ноль, а заодно и их имущество себе забирают. У них таких песен много про отомстившего злому обидчику, а на самом деле простой грабительский налёт при незначительном поводе. Уже наслушался пока плыли в Новгород.

Сев за стол я решил окончательно всех упокоить.

– Все здесь собравшиеся понимают, что наш маленькая ватага испытывает сложности и помочь в решении наших проблем могут ещё не знающие об этом принудительные помощники. Иными словами, нам надо кого-то лишить их имущества, чтоб нам было хорошо. Значит походу быть. Вот только выбрать этих помощников не так и просто. Выберем кого-то с зубатого и вместо помощи получим проблем, а вот если выберем слабака, то и поход может обернуться тратами, а цели своей не достигнет. У кого какие предложения на роль жертвы? – Я обвел взглядом собравшихся. – Начнём с наших союзников. Они много знают и выбор жертвы для них привычен.

– Спасибо за приглашение. Не скажу, что я такой уж опытный конунг, но что-то точно знаю. Сил у нас не так и много, зато мои воины стоят каждый десятка. – Олаф пивная бочка, как и все норвеги, скромностью не отличался. Он говорил от лица своего клана и пришёл на собрание вместе со своим старшим сыном. – Мы уже давно подумывали о дальнейшей жизни в дали от родины и только славные победы могут меня и мой клан возвести на вершину. Наш клан голосует за поход на острова балтики.

– Кто куда, а норвег в родные места хочет плыть. – Богуслав сделал ехидное замечание практически в кружку с квасом и сделал вид что наслаждается напитком.

– Для всех будет лучше если знать куда плывёшь. Мы знаем и от этого поход будет успешней. – Олаф довольно быстро вскинулся на едкое замечание. Он дал очень чёткий ответ на ситуацию. Надо поддержать Олафа, а то союзники могут и не понять.

– А я согласен с Олафом. Острова в море и отрезаны им. Помощь не скоро в такие места доходит. Вопрос в том, что и мы туда попасть с трудом можем. Забыл вам сказать, что в поход пойдём зимой, а не летом или весной, как решили некоторые. – Я сразу забыл сказать всем сроки выхода. Тут не принято ходить в походы зимой по льду. Можно сильно нарваться, но у нас есть ведьма-предсказательница погоды и вот такой козырь разыграть сам бог велел. Подготовиться придётся по полной, но нестандартный ход может нам здорово помочь. Никто такого не ожидает.

– Зимой по грибы ходить? Ты чего удумал? Хочешь всех воинов под лёд пустить? – Все стали на перебой возмущаться таким предложением и такого разворота событий никто не ожидает. Ну если опытные вояки так взвились, то значит я верно решил. Такого никто не ожидает.

– Вы странные люди. По льду рек зимой очень удобно ходить, а как в море выйти сразу поджилки затряслись? – Я сидел с довольной рожей и по лицам собравшихся понимал, что моё довольство никому не нравиться. – Сами решили на острова идти, а теперь упираетесь. В чём проблема?

– Да ты хоть подумай для начала, а потом предлагай. Ты дурной даже не понимаешь о чём говоришь. – Ставр как мая правая рука решил взять на себя роль вразумителя. – Даже если мы не провалимся под лёд и не потонем, то всё равно твоё предложение не имеет смысла. До островов нам не добраться из-за того, что море не замерзает. Даже не известно какой толщины лёд будет и выдержит ли он нас и коней. Без коней в походе делать нечего. Даже если с конницей можешь на островах не встретится, то всё равно добычу не увезёшь. А без добычи и смысла идти нет. Что за дикое предложение?

– Да не бесись ты так. Я же не предлагаю до того же Готланда идти по льду. Я предлагаю посетить племена Сумь и Есмь. Они вассалы шведов, а у шведов и новгородцев слишком напряжённые отношения. Да и с корелами они не дружат, а корелы уже наши данники. – Знания об этом Олег получил во время слияния от своего тела и памяти прошлого обладателя.

Даже находясь взаперти, до бывшего Эрика дошла информация о присоединении к швеции финских племён Сумь и Есмь. Они и до этого были под шведской короной, но именно в 1216 году правящего короля Эрика пятого признала римская церковь и устроила пышную церемонию. Все гуляли и праздновали, радуясь за коронованную особу, а эта особа потом взяла и склеила ласты. Неожиданно для всех скончался и многие поговаривали об отравлении. Этот король в торговле с римской церковью провёл слишком удачные переговоры и выбил себе право назначать епископов. Действующий папа римский под именем Иннокентий такого успеха ему не простил и скорее всего устроил небольшой заговор по свержению. Об этом только ленивый не болтал в отдалённых шведских фьордах. Возможно и нападение на бывший дом Эрика было организованно из-за этих склок при дворе и Эрик внезапно оказался в рабстве. Не зря всемогущие Фолькунги своего ставленника пятнадцати лет от роду на трон усадили при полной поддержки церкви. Тот сразу же все договорённости с римским престолом пересмотрел, а потом и сам папа Иннокентий летом на небо ушёл. Вот тогда и подняли голову сторонники независимости от церковного давления. Уж очень им понравилась идея со своими местными епископами народ стричь. Да ещё и новый папа выпустил эдикт, по которому десятую долю дохода в Рим отправлялась, чем маслица в огонь и подлил. Вот и попали под раздачу союзники Фолькунгов, а вмести с ними и папаша Эрика.

Всё это дела минувшие и прошлым жить нельзя, но при шведском престоле сейчас большая буча и им не до своих вассалов. Это снимает вопрос о мести за грабительский набег. У самих же финнов силёнок нас достать в Новгороде возможности нет. Да и не такие и дружественные у Новгорода отношения со Швецией и Финляндией. Что одни, что другие очень часто нападают на купеческие суда новгородцев. Новгородцы в ответ на них нападают и даже слямзили охрененные ворота в 1191 году. Их установили в Софийском соборе в Новгороде.

Такую наглость никто из шведов простить не мог, и серия ответных нападений на новгородские земли организовывается с регулярностью метронома вот уже четверть века. Правда они не очень удачными получаются, а вот ответные набеги здорово пополняют казну новгородцев. В прошедшем 1216 году город Або разграбили (будущий Турку), а это столица финских земель. Корелы тоже не отставали и постоянно устраивали набеги, но у них уже был проторенный маршрут по реке Вуокса. Я же предложил им пойти по побережью. Затея очень опасная и возмущение, поднятое на собрании мне понятно, но есть небольшие моменты в пользу моей идеи. Их я и озвучил.

– Я смотрю вы очень боитесь под лёд провалиться на корм рыбкам. А я вот боюсь, что нас просто поймают и разобьют в чистом поле. Наш набег изначально должен пройти в тайне от всех, потому как силёнок у нас маловато. Вот и придётся нам искать тайный проход. Если нас поймают, то скорее всего мы окажемся на цепи и будем проданы в рабство. Ты же Ставр помнишь, как угодил в гости к барону? Я вот повторения такой истории не хочу. Пусть и есть опасность на льду, но на земле эта опасность во много крат выше. Будь у нас силёнок поболее, тогда и вопросов не возникало бы, а так нам выбирать путь нельзя. – Я даже встал от переживаний. Захотелось опять на воздух, но такого поведения я себе позволить не могу.

– Мы воины, а не тати какие. Нам такой поход ни славы не принесёт, ни богатства. – Олаф пивная бочка был на взводе. Даже вскочил на ноги, а такое умудрённые вожди себе не позволяют. Странно он себя ведёт. Люди его уровня про славу обычно не заикаются. Такая роскошь, как гонятся за славой удел молодого поколения. Неужели он слиться хочет?

– Да. Давайте нападём в лоб на самую сильную крепость и проверим за кем правда в настоящем мужском разговоре и за кем удача будет. – Я тоже на ноги вскочил и позой спародировал Олафа.

– Ладно вам. Перегнул чуть палку. Вы меня понять должны что я не могу позволить своим людям в море под лёд уйти. А если нас выловят и прижмут? На суше хоть рассеяться можно и пойти на прорыв. Кто-нибудь да уйдёт, а вот по предложению вашего «Дурня» мы без всякой пользы погибнем. Лёд на балтике не такой как на озёрах и реках. Пока дойдём то все ноги себе переломаем. – Смутившись, Олаф сел на место и виновато опустил седую голову. Сейчас он был похож на котёнка, пойманного за мокрым делом в тапки.

– А я почти поверил. – Добродушный Богуслав озвучил то, что другие подумали. Вот нет у него чувства такта. Олаф хотел под благовидным предлогом отказаться от участия в авантюре и это все поняли, но промолчали.

– Да я не предлагаю вам принимать мою идею. Просто высказался. На то мы и собрались здесь чтоб думать. Я вообще не хочу этого похода. Одни траты и потери, а вот получим мы что в итоге, ещё неизвестно. – Я даже надулся на союзничков, да и мои тоже хороши. Понимаю, что веду себя по-детски, но ведь реально обидно. Даже не выслушали. – Корелы и финны на ножах уже давно и друг за другом присматривают. Крепостиц наставили от врагов, да ещё и разведчики с охотниками в дозоры ходят. Это факт. По-тихому не пройти, а по громкому и с песней у нас силёнок не хватает. Это тоже факт. Вот я и предложил поступить по-глупому и пройти там, где нас не ждут. Нас хоть и мало, но стадо большое и просто так мы не пройдём. Даже мимо своих городков надо тихо пробраться. В наших городах наблюдатели от противника тоже есть наверно. Их избегать надо. Вот я и предложил по льду мимо крепости на Неве по острову Кронштадт на берег корелов перейти. Там всего чуть пройти надо и лёд нормально промерзает. А дальше по берегу и по льду мимо крепости Выборг в земли Есми. Грабим что сможем и в тот же Выборг убегаем, но уже не по льду, а то и вправду прижать могут. Можно ещё и на ту же крепость Корела выйти по реке Вуокса пока нас на берегу ловят. Вроде логичный план и не такой глупый, как кажется.

Все замолчали и задумались.

– Может в картишки перекинемся? – Богуслав прямо подсел на новую игру в дурака. Колода деревянных карт у него всегда под рукой. Мешать их не очень удобно, но можно если на части разбить. Я ещё и правило ввёл, что колоду не может один человек мешать и она, разбиваясь на части, всеми участниками игры перемешивается. Мне ведь не нужны проблемы с жуликами и ловкачами.

– Не время глупостями заниматься. – Ставр решил урезонить заядлого игрока.

– Почему же не время? Все теперь должны обдумать предложения главы и только всё обдумав уже решать. Спешка в таком деле вредит. – Богуслав хоть и преследовал совсем другие цели, но ради этого высказывал очень здравые мысли. Даже странно от него такую глубину мышления признавать. Правда самих предложений маловато, да и подвести итоги надо, но заканчивать всё едино когда-то нужно и окончательное решение, как и сказал Богуслав сразу нельзя принимать.

– Подведём итоги? С целью нападения мы определились. Нам и так не оставалось большого выбора. Нападать на племена Есмь в данной ситуации самый разумный выбор. Остальные далеко или союзны Новгороду. На руси шалить слишком нагло. На корелов и эстов Новгород не позволит напасть. В Полоцке сейчас всё слишком непонятно и можно нарваться. Остальные народы прибалтики и земли Риги слишком сложны для похода. Пока будем с замками возиться потеряем кучу времени и не факт, что добычу удастся взять нормальную. Да и мы там пошалили и все настороже будут. Охотники повторить наш успех скорее всего найдутся, но у них условия не те, и они умоются. Предлагаю закончить на сегодня и подумать уже по определенной цели. А пока можно и в картишки перекинуться. – Я решил помочь Богуславу в достижении его мечты. Он страстно желал отомстить Ставру за свои поражения в карточных битвах. Ещё раньше при обучении Ставр от меня пару секретов узнал про игру в «дурака». Потом ещё и от Майи получил нешуточную тренировку и с Богуславом играл уже подготовленный. Игра на щелбаны. Вот Богуслав и хотел отыграться. Если в игре один на один у него шансов не было, то вот выйти первым в общей игре шанс был очень велик и по их личному уговору, давал право на десять щелбанов. Каждая партия отдельно и друг друга не гасят. Вот и получалось, что Богуслав право на месть мог получить только в играх с кем-то, а Ставр слишком умён для того, чтоб играть в не выгодных условиях. Десять щелбанов от Богуслава были слишком большим риском лишиться мозгов.

Ставр мог не участвовать в нашей игре, но тогда ему и за столом места не было, а именно в такие моменты происходит непринуждённое общение лидеров. Ещё в прошлой жизни Олег часто подписывал контракты на серьёзные суммы денег и для этого прилагал много усилий. Я и моя команда специалистов разрабатывали планы, после подготавливали договоры и проводили много официальных встреч. Самое смешное, что основная работа начиналась после подписания бумаг. Как не отметить сделку после подписания всех бумаг? Во время отдыха и расслабления, все в непринуждённой обстановке разговаривали и строили планы, а планы – возможность новых сделок. Зачастую мелкие договора приводили к серьёзным проектам. Вот и Ставр понимал, что покидать собрание даже после официального окончания не стоит. Он интуитивно чувствовал важность таких мероприятий, а находится среди всех и не участвовать в забаве тоже неправильно. Мне даже жаль его. Хотя и Богуслава жаль. А чего я себе голову ломаю? Они как дети себя ведут со своими щелбанами.

В своё время, когда из деревянных щепок, при помощи ножа и красок появились первые карты, передо мной встал непростой выбор. Каким играм учить народ? Запустишь в мир азартные игры и потом же жалеть об этом будешь. Основу моей ватаги или отряда составляют воины. Воины по своей сути очень азартные люди. Когда постоянно имеешь дело со смертельной опасностью, и любая ошибка приводит к смерти, ко многим вещам начинаешь относиться немного по-другому. Риски слишком велики и в душе человек начинает немного безразлично относиться к рискам. Будущее может и не наступить из-за незначительных вещей. Всё это вырабатывает у воинов неправильную оценку рисков. Вот и получается, что они начинают рисковать даже тогда, когда это не нужно. Риск деньгами в их представлении менее страшен, чем рисковать своей жизнью, вот и выходит так много азарта за тем же покерным столом. Я раньше не понимал таких вещей, но после командировки в горячие точки многие мои сослуживцы подсели на игровые автоматы. Долго не мог понять почему так происходит и о чём люди думают, но позднее всё же понял резоны, толкающие моих друзей на неоправданный с моей точки зрение риск. В криминал те же причины толкают участников боевых действий. Правда риск потери свободы немного разнятся с риском деньгами, но механизм похожий. Потеря свободы выглядит не так страшно, как потеря здоровья и жизни. Если сюда ещё примешать ощущение вседозволенности… Это ложное чувство вседозволенности даёт оружие. Обманчивое и страшное ощущение. В итоге у меня потенциально много игроманов и нищих.

Оказалось, что ведьмы очень неплохо видят в ауре человека малейшие изменения и за игрой в покер их практически невозможно обмануть. Инга с ходу поняла принципы игры и стала обыгрывать всех. Блеф стал невозможен, а именно на нём построена эта игра. Проще играть с открытыми картами, чем пытаться её задурить. А вот она дурить нас могла, что с успехом и делала в нашем маленьком гареме. Я, Лада, Инга и близняшки в покер играли часто по вечерам. Близняшек к Инге сплавляла Майя ради возможности побыть со Ставром наедине, а я не мог отказать Инге. Всё же места для такой оравы людей было мало. Почти две тысячи человек ютились на жилплощади для тысячи. Это мы ещё живность раскидали по окрестности, а так бы ещё хуже было. Наши лошадки пошли на зимовку к местным крестьянам на зимовку, за небольшую плату. Вся эта скученность и порождала неудобства, а самая неудобная особа была Рыжей Ведьмой. Я думал нашёл в её лице детектор лжи, но всё оказалось сложней. Видимо спектр того, что видят ведьмы широк, но они видят только определённые вещи. Толи радость, толи возбуждение, но они не могут отличить плохое от хорошего. Повреждения в теле человека они видят точно. Ещё могут немного улавливать эмоции в ауре, хотя может они и считывают что-то другое. Не мимику. Простой эксперимент это помог выяснить очень просто. Куском кожи закрыли от Инги возможность видеть лицо оппонента, но на способность это не повлияло. Видимо это как-то связано со свойством видеть изменения в теле человека, а уж как, и за счёт чего она там разбирается не понятно. Дар у Инги всё же специфичный. Даже её всеядность видимо имеет те же корни. Поглощая жизненную энергию от обоих полов, да ещё и не умеючи из-за незаконченности обучения, с её собственным телом происходит сдвиг. Про ведьм и так много всяких слухов ходит, а уж подтверждение были наглядны для всех вокруг. Ведьмы любят всё живое? А если бы я ей корову приобрёл как она и просила? Это её к животным тянуло бы? Вопросов море и ответов ноль. Пугающая ситуация, хотя меня от её энергии на мужиков не тянуло. Правда наверно моя естественная сила сопротивлялась, а вливания чужой энергии подобно допингу для спортсменов высокого класса. Те товарищи тоже от перебора тренировок себе мышцы рвут. Как же всё сложно то.

Поиграв немного в карты и побеседовав на отвлечённые темы, все разошлись по своим делам. Я так вообще спать пошёл. С финансами решать что-то надо. Поход может быть и неудачным и тогда не только ушедшие в поход пострадают, но и оставшиеся на базе тоже будут в щекотливой ситуации. Запас серебра почти на нуле. Осталось золото, но и его тоже надо приберечь. С помощью него мне надо будет производства делать. Все приходящие в голову идеи были очень похожи на создание АО «МММ». Может построить казино, а потом его продать кому? Тоже опасная затея. Я бы её в ту же Волжскую Булгарию с радостью продал. Можно и в Рим продать. Это же как бомбу замедленного действия себе же под кровать положить. Со временем к тебе же и вернётся. Тут народ об заклад бьётся очень часто и ставки бывают большими, но границ стараются не переходить. Я думал о своих предках гораздо лучше, но даже в той же сказке про Садко чётко показано, что местным ничто человеческое не чуждо. На забавы посмотрел зимние и там тоже увидел признаки тотализатора. Пусть он был и топорный, но точно был. Ставили на всё. На кулачных бойцов, на гонки, на соревнование по выпивки и ещё кучу других мелких и крупных ставок. Даже на девушек ставки были. Наблюдал я картину, как в компании бравых наёмников возник спор между двумя орлами на подавальщицу. Девушка смазливая была и вот двое решили меж собой потягаться с кем она на сеновал уйдёт. Ни с кем она из них не пошла. Компания под пару бокалов замечательного пива засчитали поражение обоим и со спокойной совестью их заклад в дальнейшее пьянство и пустило. На ничью никто не поставил. Я тогда заливал своё «горе» от расставания с Ромашкой и обходил питейные заведения в поисках лучшего пива. Вот и увидел всё, от начала и да конца. Без всяких казино хорошо справляются предки, своими силами. На раскрутку чего-нибудь нужно время и деньги, а у меня их как раз и нет. Да и сваливать я от сюда намерен. Зачем мне здесь имуществом обрастать? Понапряглал немного мозги, но так ничего и не надумав, уснул беспокойным сном. Утро вечера мудреней.

Глава 2

Утро может мудреней, но уж очень тяжело вставать в зимнюю пору. Из-под вороха шкур вылезать не охота. Тем более вылезать на холод от тёплого женского тела. Тело женского полу было одно, так как второе тело с именем Лада уже бегало с утра по хозяйству. Во мне даже непонятное чувство шевельнулось внутри. Кто-то это чувство называет совестью, а кто-то может назвать беспокойством. Я и так себя веду как лев в прайде. Даже не важно, что мой прайд слегка усох на одну львицу. Мне больше и не потянуть. Меня беспокоило предчувствие надвигающийся беды. Беда эта может приобрести форму домашнего скандала, а мне этого очень не хочется, да и возможно совесть до конца мной не задушена. Вчера сколько не напрягался, так дельного ничего и не придумал.

– Рыжая вставай. Дело есть. – Пришлось растолкать спящую девушку. Лёжа на спине, Инга забавно пускала слюни во сне. Она напоследок забавно хрюкнула и открыла глаза. Правда осмысленности в них было ноль. – Расскажи мне, когда у вас здесь большие ярмарки проводят и можно ли на них организовать веселье?

– А? Чего? – Рыжая так и не захотела просыпаться. Со словами «иди к Ладе» ко мне развернулись пятой точкой и закопавшись в шкурах с головой, утренний разговор закончили.

Пришлось одеваться и искать Ладу. Моя ключница нашлась на кухне за уже ставшей для неё привычной работой по раздачи продовольствия на неделю. Все в нашем временном убежище не поместились, а некоторые и не хотели ютиться, вот и свалили на вольные хлеба, но за кормом для себя любимых приходили как по часам. Каждый раз претензии были одни и те же и от одних и тех же. Жаловались на скудность припасов и их плохое качество, обсуждали новости и события узнавали, что слышно нового в верхах. Планы на будущее не менялись, но люди хотели держать руку на пульсе, да и просто от скуки болтали обо всём подряд. Все это было под жбан холодного пива. Ну и я нарисовался до кучи. В разговоры лезть не стал, да и свернулись они при мне. Вот вроде не боярин и не знатный какой, а в глазах людей уже стал руководителем и получая продукты люди об этом помнили. Заодно и черту провели между мной и собой. Это как-то само по себе получились. При мне мои же кости перемывать им казалось не очень удобным вариантом. Лада в их глазах более своя чем я. Да мне в принципе и не нужны панибратские отношения. Я просто уселся завтракать и додумывать ночные планы на будущее.

В своих метаниях я так и не придумал ничего умного. Всё сводиться к одной мыслишке устроить праздник и снять самые сливки от его проведения. Организаторы любого праздника получают неплохие прибыли. Самым прибыльным делом на празднике решил провести лотерею. Такой способ обогащения работает даже на уровне государства и почитается финансистами во все времена. Кто же не любит получить халявное серебро. За один серебряный ноготок можно получить целую гривну. Очень привлекательная и азартная замануха. Правда пока такая лотерея получит признание и поддержку, время будет уже упущено и такую же лотерею может уже провести тот же князь. Поэтому лотерею надо будет замаскировать. Умные может и догадаются, но вот сделать так же будет не так и просто. А для маскировки лотереи мне кровь из носу нужно весёлое и очень развлекательное мероприятие. Из всех игр какие я вспомнил моим требованиям подходит, только дартс. На оборудование практически не надо тратиться, стрелки-дротики да мишень. Вот и всё что нужно. Самое привлекательное, что любой может поучаствовать в такой забаве. Даже девушки и подростки. Не скажу, что в это время мало развлекаются люди и у них совсем нет забав, но вот таких простых и доступных всем очень мало. Кулачные бои сугубо мужская забава для настоящих мужчин и участники уже давно известны всему Новгороду. Лучшие лучники тоже известны. Вся суть таких мероприятий в их массовости и доступности для соревнования. Чем больше народу сможет участвовать, тем выше приз, а уж посмотреть, как раздают большие кучи серебра и золота придут поглазеть многие.

Природная жадность человека неистребима, а уж надежда на собственную удачу многих толкает на неразумные поступки. Если проводить мероприятие в несколько этапов или туров, то можно и призы раздавать в соответствии с занятым местом. В 21 веке так проводят турниры по покеру. Выиграешь всех за своим столом и проходишь дальше, а уже от этого и твоя награда высчитывается. Устроители себе забирают часть на организацию, но по итогу в выигрыше они остаются всегда и всегда получают самый большой куш. Чем больше народу, тем весомей доход организаторов. Над этим надо думать, но уже сейчас моя дурная слава дурака может сыграть мне на руку. Осталось запустить слухи и провести первые пробные развлечения. Даже если в ноль выйду, то последующие ярмарки и праздники могут мне всё вернуть и принести громадный доход.

Ещё в покере у меня есть секретное оружие. Хотя не факт, что так не умеют другие или найдутся более способные, чем Инга люди. Про древнюю Русь каких только легенд и сказок не ходит и не все они пустые. Под многими оказались реальные люди с непонятными способностями. Да их и в моём веке хватает. Я сейчас не про битву экстрасенсов вспоминаю, а про людей вроде и простых, а вот удача их зашкаливает. Есть и те, кто в людях разбирается очень хорошо. Да много непонятного есть. Вот одни массаж умеют делать и даже не учатся этому, а другие хоть и профи, но вот тем любителям проигрывают. Понимаю, что довод сомнительный, и скорее всего с научной точки зрения его можно как-то обосновать и всё объяснить, но ведь и опровергнуть его тоже нельзя. Что-то меня опять понесло про моё время вспоминать. Назад захотелось, вот мысли и лезут всякие в голову.

Удар в лоб деревянной ложкой вывел меня из депрессии.

– Что за на…? – Мне вот совсем не смешно стало. Встрепенувшись, я попытался понять за что в лоб получил. Вопрос о том, кто это сделал не стоял, потому что улыбающаяся Лада как раз и примеривалась ещё раз меня полбу отоварить.

– Очухался? Завис над миской с кашей и сидит молчит. О чем хоть думы твои? Неужто они такие тяжёлые, что даже каша в рот не лезет? – А сама довольная. Стоит и улыбается.

– Да вот думая, как мне моё золото раздать людям, чтоб потом всех ограбить, а они мне за это ещё и спасибо сказали. – Я решил ей правду рассказать. Она у меня всеми финансами заведует. Вот и поможет мне.

– Ты чего удумал? И так казну почти всю спустил на непонятно что. Чем я людей кормить буду, если ты золото раздашь. Уйдут от тебя люди и правильно сделают. – Беспокойство главного бухгалтера нашей ватаги резко увеличилось. Улыбка исчезла с её красивого лица, а вид стал как у взъерошенного воробья.

– Говорю же тебе, что думаю, как серебра набрать побольше. – Шутить с Ладой по поводу денег очень сложно. Она всё слишком близко к сердцу принимает.

– Ты же сейчас не серьёзно сказал по поводу трат. У нас и так не осталось серебра.

– Не волнуйся ты так. Я и сам прекрасно понимаю всю ситуацию.

За стол ко мне подсел мой десятник Щука. Я даже не увидел, как он вошел на кухню.

– Лада, солнышко. Покорми меня чем-нибудь. Олег здравствуй. Ты в курсе что у нас есть четыре шпиона от князя? Ходят и вынюхивают здесь всё. Может выгоним их? А? – Миска с кашей от одной из девушек, обитающих на кухне, ненадолго отвлекла его от разговора. Это позволило мне продумать ответы. По сути, мне плевать на шпионов от кого бы то ни было, но сам наличия таких товарищей немного смущал. Что они здесь интересно ищут?

– А чего им здесь надо? – Если Щука узнал про людей князя, то значит и знает какие они вопросы задают, а по их интересу можно вычислить и цель.

– Да леший их знает.

– Ты скажи, чем они интересуются.

– Я же говорю, что про всё выспрашивают. Про тебя в основном. Людей считают, про золото узнают. Бывает подпаивают воинов и начинают окольными вопросами про твоё прошлое выспрашивать. – Десятник активно работал челюстями, поглощая довольно вкусную еду, но не забывая зачем подсел продолжил. – Так как поступим? Их же гнать надо, а то они у нас все секреты выведают.

– Не знал, что у нас есть секреты. Мне про них не расскажешь. Пусть выведывают что хотят, да и докладывают своему нанимателю. Мне только не понятно, как ты узнал про них и почему решил, что они от князя? Может это кто другой.

– Я за ними мальчишек послал следом. Они в хоромы князя зашли. Значит от князя они.

– Логично. Вот только князь там не один живёт и при нём куча народа обретает. Ты вот мальчишку послал, а я и не в курсе был. Со стороны может показаться, что это я шпиона раскрыл и за ним проследить решил, а я даже не в курсе. У князя жена есть, и она неплохо так влияет на всё происходящее. Может она послала, а может ещё кто. Вокруг князя людей полно обитает.

Подсевшая за наш стол Лада вклинилась в нашу беседу.

– Вы про чужих здесь мозгуете, а вот про своих и не думаете. Ставр со своей Майей мне жаловались на Ингу. Она обучение девочек забросила, а те хоть и хотят учиться, но не смеют против её слова пикнуть. А ведь это вы её распустили.

– Я здесь не причём. Мне до этого дела нет. – Щука решил в сторону уйти, но вот от Лады так не уйдёшь.

– Да вы сами ей растрепали что её дар убил того воина. Она же жила своей нужностью и другого не умеет. Сейчас вот спит. Встанет и будет делать всё чтоб не тренироваться самой и других не учить. Зачем вы совместные тренировки с воинами забросили? – Прям как цербер вцепилась. Уж если встала на какой позиции, то ни на шаг не отступает.

– Дорогая, ну хватит уже набрасываться на нас. Пусть пока попереживает немного. Сама очухается. – Мне всё же пришлось за десятника вступиться. – Погорюет, отдохнёт чуть и всё едино опять за дело возьмётся. Она же как ты правильно заметила другого ничего не умеет. Да и девочки отдохнут. Воины разницу почувствовать тоже должны. Потом не будем каждый день тренироваться и будем давать людям отдыхать. Они сил набираться будут и ещё эффективней тренировки будут.

– А что будет с Ингой? Она сама в разум не войдёт. Ей помощь нужна, а ты и сам тренировки забросил и другим послабления даёшь. – Вот с какого момента я стал самым плохим? Лада уже не на шутку разошлась и впереди замаячил семейный скандал.

– А что же со шпионами делать? – Щука решил мне помочь немного. Зря он так. Я бы на его месте сбежал. Это же как против стихии выступать без подготовки. Попробуй голой жопой остановить лавину.

– Да просто высеки их и за ворота выкинь. Одного можешь оставить для того, чтоб ему кривду в уши вложить, когда понадобиться. – Мы так и рты открыли от такого умного решения. Лада же продолжила. – Вы хоть представляете сколько здесь по нашему подворью уже всяких любопытных шлялось, пока этот пил.

Если кто не понял, то этот был показан пальцем и почему-то палец указывал на меня.

– Эй! Ты мне сама разрешила. У меня горе было. Меня девушка бросила. – Я стал оправдываться. Даже самому интересно почему я оправдываюсь. У меня же алиби.

– Да ты кобель по пьяни и с «горя» к другим девкам лез. Я всё видела. Да и потом ты что-то не был сильно расстроенным, а веселился.

– Чего сразу кобель? Я к другим не лез или не помню об этом. Может кого за попу и укусил разок, так новой же не появилось вроде. Ты Щука иди и выпори тройку шпионов. Дело хорошее. – Я решил сначала десятника удалить, а потом за ним сбежать. Вдруг вспомню что и с кухни за ним вдогонку убегу по важным делам. Шпионы же. Они всегда только для плохого заводятся, как клопы прям.

– Иди, иди. Олега тоже забирай. Он уже давно свиней не порол, пусть хоть на людях потренируется. – Лада сама предоставила путь к отступлению. Она просто замечательная девушка. Вопросики, конечно, подняла она не такие и простые, но наверно в чём-то она права.

Вот уже прошло довольно много времени с момента начала моей новой жизни. Если подвести итог, то можно понять несколько неприглядных вещей. Во-первых, я обленился. Мне стало даже неинтересно положение в моём отряде. Ну уйдут одни и на их место другие придут. У меня уже есть место для жизни и место я выбрал самое хорошее и безопасное от конфликтов. В глуши. Про походы и не думал. Про казну не переживал. Да по многим пунктам успокоился.

Во-вторых, оказывается я привлёк внимание власть стоящих. Страшного ничего в этом нет абсолютно. Ну привлёк я внимание и что в этом такого? Сколько я раз читал книги про всяких путешественников во времени, я всегда натыкался на поразительную боязнь раскрытия. То в сумасшедший дом боятся попасть, то привлечь внимание властей опасаются, то на костёр собираются. Такое впечатление что все на верхушке пищевой цепи властных структур так и ищут информацию про попаданцев различных. Всегда поражался такому наивняку. Попробовали они хоть раз что-то изобрести или что-то внедрить. Это столько порогов надо обойти и сначала найти денег, потом ещё замучаешься доказывать, что это действительно дельное предложение. Вот если ты покажешь, что вещь прибыльная то тогда да. За тобой начнут охоту. Правда эта охота обычно идёт за прибылью и деньгами, а не за попаданцами. Так у нас в любое время за деньгами охота была. Во все времена чужой кошелёк другим спать «спакойно» не давал.

В-третьих, я очень много упустил. Разведки у меня нет. Контрразведки тоже. Вот только вчера же готовили планы на поход. А если бы информация дошла бы до вероятного противника. Пошли бы в поход и оказались в ловушке. Дошла бы информация до того же князя, а он бы посмеялся на мои потуги и при шведах тех же посмеялся. Они бы вместе с князем улыбнулись, но нас встретить могли. При князе всяких людишек полно, вот и купцы от шведов есть, а те для родины слухи собирают. Сам князь может и не по злому умыслу меня слить, а может и по злому. Вариантов слишком много. Сил то у меня не так и много, но на пару деревенек вполне хватит. Если они силы к границе перекинут, то нам придёт кирдык. На их территорию ещё пролезть можем, а вот обратно уже не выскочим. Добыча будет мешать в пути. Малый отряд догонит и задержит, а потом силы побольше подойдут и нас будут маленько убивать. Как силёнки потеряю, на моё добро местные акулы и пираньи слетятся.

В-четвёртых, я забросил саморазвиваться. Не страшный грех и больше к лени относиться, но звоночек неприятный. Если в веке 21 окружение не дают расслабиться людям и постоянно нужно быть в движении, то вот уже в этом веке я почему-то принял темп жизни аборигенов. А у меня же цель есть. Большая цель и я над ней даже не думал ещё. Хотя думать там не о чем. Сколько сил не набирай, а вариантов не видно. Недальновидным людям может показаться, что стоит выиграть пару битв и всё будет нормально. Вот так вот волжская булгария и исчезла с карты мира. Они с лёгкостью разбили войска монголов после Калки. Может войска ослаблены были битвой до этого, но факт есть. Монголам булгары наваляли, и успокоились, а потом пришли нормальные силы и всех раскатали под ноль. А всё из-за расслабления. Я так же расслабился. Мирная жизнь в деревне всегда снижает темп существования. Не зря же городские покупают дачи или домик в деревне. Да что далеко ходить. Я же сам так сюда попал из глухомани. Там я заливал своё горе и навалившиеся проблемы смаковал, но ведь с этим расслабился и успокоился. Хотя скорее всего просто сбежал. Ну вот лишили бы меня денег и имущества, но ведь я у себя бы остался. Я в прошлом имел множество связей и знакомых. Мог бы и решить их с минимальными потерями. Даже самый полный отморозок не сможет взять больше, чем у тебя есть. Мои проблемы не так и страшны были. Понятно, что я мог в начале неправильно всё оценить и наделать ошибок, но уж точно не самые смертельные они были бы. Мог и вообще перекинуть стрелки на своего напарника.

Эх… чего сейчас об том жалеть. Всё что не делается всё к лучшему. По мимо перечисленных четырёх пунктов можно добавить и ещё несколько. Факт остается фактом. Надо менять подход к себе в первую очередь. И продумывать как дальше жить.

Поход дело решённое и обсуждению не подлежит. Как бы не хотелось соскочить с такого весёлого мероприятия, ничего не выйдет. Мелькала мысль послать за главного того же Ставра и пусть он уже рулит походом, а самому здесь подождать результатов, но не возглавить поход будет очень недальновидно. Власть над людьми штука эфемерная. Решат те же воины, что ты не подходишь на роль главного и всё. Чтоб ты потом не делал, обратно своё право командовать не получишь назад. Потому даже в более поздние времена в поход даже короли ходили. Это неотъемлемая часть здешней жизни. В это время ещё нет сильного расслоения между классами и кастами. Даже если мне очень неохота идти грабить и убивать людей, это всё равно придётся сделать. В бой и первую линию лезть мне как слабому воину нельзя, но вот руководить или находиться рядом с руководителем и тем самым забирая часть славы себе, мне очень нужно. Особенно если всё удачно пройдёт. Вот когда вернусь в Новгород слава полностью мне достанется и в глазах других участников похода я могу быть полным ничтожеством и размазнёй, но все будут приписывать заслуги от похода мне.

Так всегда происходит. Вкалывают рабочие или негры на плантации, а ведёт хозяйство директор предприятия или «Дон Хосе». Все заслуги приписываются именно другим людям. Даже если в это время ты будешь спать секретаршу в кабинете или по балам расхаживать, для внешнего круга людей всё выглядит немного иначе. Не зря придумана людьми такая схема. Ох не зря. Она очень далека от справедливости, но это одно из отражений нашей жизни. Внутренняя политика – это не самая справедливая вещь, но она существует только потому, что люди придумали такие правила. Зато и все косяки на главных. Если рядового члена банды могут приговорить по минимуму, то главаря банды по максимуму накажут. Перевести стрелки за неудачи на кого-то другого не выйдет. Стрелочники только слегка ослабляют и минимизируют ущерб от неудачи. Дают возможность перевести ошибку из разряда катастрофы в более мягкую форму, но не избавляют от самой ошибки.

Потому поход для меня жизненно важное мероприятие, и я в любом случаи иду. От сюда и вторая дилемма выползает. Кто же за место меня здесь останется? Очень важно здесь тоже оставить нормального лидера. Можно конечно и Ладу оставить, но она не потянет. На ней и так много навешано дел и обязанностей. Как она ещё не взвыла непонятно. А ведь задумал я не мало. В начале я хотел вообще отложить свои задумки, но потом пообщавшись с народом понял, что время упускать нельзя. Самый куш придётся на конец февраля и на начало марта. Церковники будут масленицу справлять. Здесь она не имеет такого названия и её ещё масленицей не назвали, но сам праздник уже есть. Из-за язычников всё. Да и празднует народ, что до весны дожил. Не все празднуют, но очень многие.

Сам праздник язычники ввели и приурочен он конечно же не к окончанию зимы, а просто это способ на законных основаниях подкормить тех, у кого припасы еды заканчиваются. Помощь на этой неделе едой очень существенная для многих. Не все доживают, но кто дожил эта неделя становиться спасением. На неделю народ делится припасами и отъедается, а потом уже с новыми силами дальше борется. Сама природа оживает и возвращаются птицы. Другие животные в лесу просыпаются. Если у людей запасов мало было, и они голодали в феврале, то без подкормки на масленичной неделе сил взять природные дары у них нет. Вот и получается, что помощь такая крайне важна для многих. Даже жизненно важна. Праздник очень значимый и весёлый. Народ на нём не скупиться. Все радуются как полоумные и наверно позначимей будет новогодних праздников 21 века. Сильно значимей.

Вот на такой праздник и хочу я внедрить метод отъёма денег у населения. Если сразу на празднике новшество вводить, то люди не потянуться. Не успеет народ раскусить прелести нововведения и прибыль будет очень маленькая. Надо заранее провести пробные и шумные турниры. Да такие чтоб люди про них говорили. Ещё и заманчивый приз нужен. Золотом придётся приз выставлять.

Вздох непроизвольно вырвался из груди. Пойду я и посмотрю на настоящих шпионов. Во дворе уже суета началась. Мои воины быстро скрутили троих мужичков и поволокли к свинарнику. Вокруг такого шума стал даже народ собираться. Щука всем объяснял происходящее. Я же просто подошел и посмотрел на главных участников нашего торжественного мероприятия.

– Люди добрые. Взгляните на подсылов. Знаете, кто это или видели где? – Щука сразу людям объяснил все свои действия. Это чтоб волнений не было. – Наш глава их выпороть приказал, да гнать со двора, но если у кого есть что сказать за них, то не молчите. Может мы и ошиблись.

– Да я с двумя из них пил не давно, и они меня всё расспрашивали о нашей жизни. Вот этот плешивый мне денег обещал дать. Точно подсылы. Вот сейчас то я всё понял. – Из толпы выкрикнул мужик из мастеров. Я с ним мало общался, но помню по подписанному контракту. Вроде корабельщик. Хотя не уверен.

– Я тоже с ним выпивал.

– Выпороть негодяя.

Из толпы стали сыпаться выкрики и недовольство народа.

– Притащите сюда свина погромче и вместе с ними выпорите. Потом за ворота пнями проводите. – Я про свинью конечно погорячился. Ведь если у нас разведчиков больше, чем четверо, то любопытный узнает, что мы кого-то пропустили. Если же их всего четыре, то про провал он тоже узнает. А может я себя слишком накручиваю?

Да и чёрт с ними. Вот разведку свою создавать пора. Герда очень хорошо на этом поприще себя зарекомендовала, да и Щука не оплошал. Вот и пусть две параллельные службы создают. Разведка и контрразведка. Ещё и за конкурентом пусть приглядывают. Щука в роли главного по контрразведки самое то. Он и так нелюдимый товарищ, а нелюдимость она в работе такого плана только плюс. Ему будет плевать на мнение о нём. Герда тоже хороший кандидат. В своём племени она не маленькое место занимала и к играм во власти уже должна быть привычна. Даже в самом маленьком коллективе идёт борьба за лидерство, а уж в племенах и подавно за власть грязня идёт. Её жизнь уже многому должна научить. Идеальная кандидатура. Уговорить наверно труда не составит. Если она сама проявила инициативу и вычислила шпионов, то получить награду вряд ли откажется. За наградой и предложение о новой должности будет не сложно озвучить. Решено.

Пока народ развлекался новым шоу, я обдумывал свою идею. Шпионов-неудачников выпороли и с шумом и пинками выпроводили за ворота. Люди повеселились. Жестокий век. В толпе я не заметил сочувствующих или несогласных с наказанием. Порку признали справедливой и нужной. На меня даже с уважением поглядывали. Хотя я сам собой доволен не был. Человеколюбие во мне не проснулось, но вот что-то от моего мира ещё царапало. Где-то на гране ощущений. Не по нраву мне лишняя жестокость. Именно лишняя. Про жестокость в рамках наказания я всегда считал, что государство преступников и совершивших проступки слишком балует. Преступно балует. Споры могут быть разными и у каждого на это своя точка зрения, но по мне мера наказания должна быть результативной и решать проблемы, а не так как у нас в 21 веке. На время человека уберут из общество, а потом озверелая скотина возвращается назад. Если и есть среди преступников, кто за ум берётся, то их меньшее количество, чем людей исправившихся. Да и клеймо уже на таких весит и жизнь им портит, что толкает на новое преступление. Сложная философия меня всегда угнетала, но видя, как вернувшиеся и заматеревшие зеки отравляют жизнь остальным людям, очень было не по душе. Хотя я и сам чуть не стал посетителем наших исправительных учреждений, а всё же за жёсткий разговор с оступившимися. Даже в преступной среде порядки суровые и за многое следует кара и наказание. Что уж про другое говорить. Да и моя деятельность как преступника больше напоминала охранную контору, чем сборище бандитов. Даже не прочь был наказать зарвавшегося барыгу. На рынках такая дичь творилась, что ум за разум заходит, а у меня в зоне ответственности хоть порядок был. Ну и с конкурентами я особо не церемонился. Это не отнять.

Чтоб не откладывать в долгий ящик все проблемы, после расправы над неудачниками-шпионами, подошёл к Щуке и предложил ему приглядывать за порядком и людьми.

– Щука. Как ты смотришь на увеличение своего жалования и дохода?

– Плохо смотрю. Ты ведь хочешь на меня новые дела взвалить? Я прав? – Вот умный он мужик. Сразу всё просёк и оценил риски. Хотя тут и не надо быть гением.

– Не только на тебя. Я ещё и на Герду хочу тоже вывалить. Будете вместе разбираться, но у каждого будут свои люди и свои задачи. – Расписывать что и как сейчас смысла не было, но контур обрисовать можно.

– Не потяну я такую роль. У меня есть навыки и в разведке, да и за людьми приглядеть можно. Дело не хитрое, но вот та же Лада сходу предложила более грамотное решение. Я бы да такого не додумался. – Щука сокрушённо покачал головой. Видимо сама идея для него была заманчивая, но он здраво оценивал свои шансы на грамотную работу по профилю разведки.

– Не грусти. Всё у тебя получиться, и ты не один будешь. Я же про Герду не просто так сказал. Вы будете как два воина на тренировке. Служба будет одна, вот подчинённые разные будут. Я две службы затеял завести, и вы будете меж собой конкурировать. Воины же так же учатся. Становятся на учебный бой и мутузят друг друга, а пока соперничают то и мастерство набирают в тренировочной схватке. – Пришлось с ним немного пройтись до кухни от людей подальше. – Ты же сразу Лады придумку на вооружения принял и идею в миг просчитал. Это хорошее качество и перспективное. Научишься со временем. Да и прибыток у тебя уже сразу будет хороший, а спрос маленький пока. Не потянешь дело, так и уйти в другое не долго. Может тебя кто из твоих же работников подсидит. Это дело такое…

Даже не знаю, как закончить подбадривание и вербовку. Сейчас у меня нет ничего, но со временем ела будут только закручиваться и об этом думать надо уже сейчас. Щука меня понял. Как не странно это звучит, но он и сам был не очень доволен положением секретности. Вот и пришёл ко мне. Уж я точно понимаю в таких моментах. В своё время мне приходилось организовывать, что-то на подобие службы безопасности, и я понимаю, как это делать. В доверенном подразделении под моим командованием у меня были разные люди и мне незнакомые. Вот и пришлось начинать осваивать опыты контрразведчиков. В нашей стране стукачей не любят и от идеи завести такого у себя в отряде я отказался. Всё же во дворе рос и молодой был. Управляться с людьми как-то надо вот и пришлось изгаляться. Потом ещё и в моей банде нужны были навыки узнавать про грешки подчинённых. В такой среде законы ещё суровей. Следом дела коммерческие уже отшлифовали до предела мои умения, а заодно и дали мне понять, что я не самый лучший на эту роль. Зато как выбрать нужного человека и как построить такую службу я понял прекрасно. В своём отделе я тоже две службы завёл. Замов к главам таких служб конкуренты и назначали. Весело было. Я ещё и своих людей в их отделы вводил.

Всё это я и обрисовал Щуке. Рассказал ему как будет служба поставлена и как он будет получать зарплату. На полчаса разговоров всё затянулось. Покумекав еще чуть, уже вместе пошли искать Герду. И ещё и с ней на час зависли. Даже рассказал немного из своего опыта, как службу поставить. Про двойных шпионов и липовые сведения, про многое рассказал. Тройные шпионы мозг моих начальников разведки окончательно свихнул. Наука на самом деле не очень и сложная. Методы все простые и понятные. Народ здесь и так не глупый и умеет учиться новому. Они и сами не простые люди, и многое сами умели до меня. Я же только немного показал, что разведка такая же наука и в большей части бухгалтерия и работа с простой информацией, чем слежка и погони с захватами. Щука и Герда прониклись уважением к моему опыту, и я их оставил в сильном смятении. Даже приятно стало. Они же вдвоём решили мне на шпионов указать, а я им раскрыл столько граней, что они ещё долго переваривать будут. Нового ничего не рассказывал. Всё это есть уже в этом времени. При каждом уважающем себя короле есть множество людей, плетущих интриги и заговоры, как против короля, так и друг против друга. При князьях тоже такое есть. В среде торговцев и бояр полно всяких секретных дел. Так что никакого прогресса я в эту науку принести не мог. Здесь зубров и волков хватает. Вот методы работы с информацией и некоторые аналитические приемы для этого времени очень даже прогрессивные. Пусть и оставил я моих новых глав разведки в состоянии задумчивости, но по ним было видно, что толк от такой затеи будет.

Со Ставром я пересёкся уже после обеда. Вот от него и услышал очень много о себе неприятного. Мне только Лада с утра мозг промыла, а он подключился уже позже. Вытащил на тренировку и стал вбивать науку стоять в строю. Не простая наука, но в это время очень нужная и важная. Да и объяснял он мне всё простыми и доходчивыми словами. Даже ребёнок понял. Видимо за ребёнка он меня и держал. Видит гад, что я в боях с мечами и щитами слабо понимаю, вот и пользуется. Свой авторитет поднимает. Может и на меня пытается влиять.

– Ты Олег пойми одну простую вещь. В строю перед тобой всегда и при любых условиях есть только три человека. Тот, кто перед тобой и является самым главным врагом. Есть кто по правую руку от тебя и по левую, но это не твои враги, а просто противник что может помешать. Потому и надо всегда их держать в голове. – Эта лекция была сопряжена с практическими занятиями, и я слушал слова Ставра в строю таких же молодых охламонов. Напротив нас выстроились трое ветеранов. Внушительное зрелище. Да и пеший строй сложно освоить. И у нас, и у ветеранов деревянные мечи, вот этими мечами нас и колошматили. – У человека только две руки и две ноги. Это все знают. Вот и выходит, что ты можешь при помощи них и биться. Строй позволяет сократить количество противников перед тобой до одного. Даже если врагов больше, то всё равно подойти к правильному строю может только один и он напротив тебя. Правая рука у многих сильней, чем левая и она ведущая. Это понятно?

– Конечно понятно. С правой и удар сильней. Левая только поддержка. Но ведь есть те, кто левши. У них левая рука сильней. – Я решил поинтересоваться этим вопросом сразу.

– Есть. Как не быть. Есть даже те, у кого обе руки хорошо работают. Они в равной степени и правой и левой рукой владеют. Левшу ставят обычно на левый фланг, и они слева прикрывают. В первый ряд правши идут. Не отвлекаться и строй плотней взять. Чем плотней строй, тем против тебя меньше народу. Должен быть один. – Крики Ставра раздражали, но я признал, что науку постигать всё равно нужно. Ставр продолжал поучать. – Обоеруких на самые уязвимые места ставят, а такие места у правильного строя в центре и по самым краям.

Так занятия и продолжались. Рассказал Ставр и про то, как атаковать и про то, как защищаться. Рассказ о одном противнике не голословный оказался. Я реально видел перед собой одного только ветерана, и он со мной ничего сделать не мог. Если мои напарники по сторонам не налажают. Вот когда я или они совершали ошибки, по нам прилетало. Сначала тренировки нас просто учили сходится с противником и показывали, как правильно это делать. Чуть поспешит кто из нас и по нему прилетало от двоих, а запоздавшим потом доставалось. Притом один блокирует руку с мечом, а вот второй бьёт на поражение. Мечи из дуба вырезаны и очень тяжёлые. Прилетало не слабо, даже не смотря на одетую защиту. Шагать к противнику полагалось с левой ноги и маленькими приставными. Я бы даже сказал маленькими полу приставными шагами. Это показывать надо. Так сложно объяснить. Вроде и левым боком со шитом идёшь, но в тоже время надо и на правую руку рассчитывать. Основные удары показали мне ещё на прошлых тренировках, и я их отрабатывал. Всё до этого момента не мог понять, почему мне запрещают наносить размашистые и длинные выпады. В строю это стало понятно. Чуть провалишься за мечом и тебе с право прилетит. Если от правого и защитишься, то перед тобой противник сразу воспользуется твоим промахом и пока твоя рука с мечом занята тебя прямым выпадом центральный ударит. А может и по левому соратнику нанести удар. Сложная наука и очень болезненная. Синяки и шишки я за час тренировки получил с избытком. В конце так просто силой нас ветераны продавили. Без всяких уловок. Это они показали, что нам надо много тренироваться и набираться сил. Жестко показали. Прямо растоптали. На этом и закончили.

Я ушёл плакать в жилетку к Инге. Эта особа сейчас была полностью свободна и предавалась безделью. Пока она выслушивала мои жалобы на несправедливость мира, я ей рассказал про задумку по лотереи и на пальцах объяснял выгоду. Не на пальцах, конечно, а на монетах. Наглядным пример самый доходчивый. Даже про дартс рассказал. Рыжая, как только узнала, что в этой игре надо много и быстро считать, так сразу удрать захотела. Пролепетала про Роберта и его науку и сразу свинтила. Зато её карма в виде учениц настигла. Маленькие девочки понимали важность обучения для себя и стали приставать к моей ведьме. Так её на тренировку в сарай и затащили. Был у нас сарай с нормальным полом. Там даже подобие печки буржуйки соорудили для тепла. Для освещения там был набор лампад или светильников.

С освещением очень плохо было. Свечи дорогие, жир в лампадах тоже не дёшев. Лучины из дерева на долго не хватает и их менять надо часто, да и света они не много дают. В некоторых домах так вообще используют очаг. Очаг собой представляет просто открытый костёр в помещении и в таком доме вытяжка как в бане по-чёрному, то есть дырка в потолке. Самая распространённая технология. Её и в юртах используют и в домах викинги, но у русичей уже появились и закрытые варианты печек с вытяжкой. Да и окна затягивались бычьими пузырями. Они как мозаика собирались в довольно большие окна. Ещё на окна слюду пускали. Тонкие пластинки, но свет пропускают нормально. Чем-то мутные пивные бутылки с желтым оттенком напоминали. Через них так же свет проходит.

Место для тренировки ведьм я нашёл и обустроил нормальное. Им там было удобно и уютно, а небольшая душность в помещении только пользу в медитации приносила. Инга с трудом, но начала оттаивать от неудачи. Лечить Рыжая отказывалась, но надеюсь и это скоро пройдёт.

Приняв душ во дворе и переодевшись в чистое, стал искать Ладу. У неё я выспросил о помощниках и просто грамотных людях в отряде. Мне они нужны для серьёзного дела. Ещё и к кузнецам своим заглянул. Маленькая кузня почти походного вида у них была и они, поняв задумку с намалёванной углём деревянной дощечки, согласились сделать для меня стрелки ля дартса. Самое весёлое что и деревянное оперение они тоже обещали сделать. Хотя чего я хотел. Здесь почти каждый мастер многопрофильный специалист. Кузнец не пойдёт к столяру делать ручку для ножа. Даже с резьбой по дереву справляются. Что им стоит сделать деревянное оперение? Да ничего. Это простые вещи. За это я дартс и выбрал. Почти ничего лишнего. Проще только карты.

На местной ярмарке я видел несколько видов развлечений. Забраться на столб с подарками наверху меня особенно порадовал. Даже напёрстачников видел, только у них за место напёрстков стаканы деревянные были. Это же с каких времён такое весёлое дурилово существует? Забавно, что люди ведутся. Ещё на палку кольца надо накидывать. С подковами игра тоже была. Развлекух хватает, но серьёзную работу по извлечении выгоды никто не ведёт. Даже местные скачки на меня скуку нагнали. У местных азарт присутствовал и каждый из новгородцев за участника из своего конца. Это они так в своём городе разделились. На концы. Хахаха. Их всего пять, но помимо участников из концов…Ха, ну ржака же… Концы!!! Лучше на районы поделились бы или название какое звучное взяли, а то концы. И смеюсь только я, а другие не понимают с чего я так угораю. Сложно без улыбки выслушивать гордость в речи местных за свое жильё. Всякий раз смешно. Вот край звучит гордо и даже величественно, а конец он и в Африке конец.

Фу. Даже в мыслях не понимаю откуда что берётся. Есть выражения у деревенских вроде. «пришёл с другого конца деревни» звучит нормально и в тему или «я с другого конца деревне», а вот «я с Людина конца» или «я с плотницкого конца» или даже «я со славянского конца» у меня лично улыбку вызывает. Это их дело. Я же всё равно свалю из Новгорода, хотя надо будет сюда заезжать по делам, как торговым, так и административным. Если я задумал технологии всякие внедрять и производством заниматься, то Новгород для меня важен. Пусть сейчас у меня плохая репутация, а с проведением нескольких праздников она ещё и упадёт, то мне здесь дела вести будет трудно. Зато меня все знать будут. Дурак, раздающий золото и серебро направо и на лево – это про меня. Известность она штука такая. Бывает и отрицательной. Да и на рынке я заметил шепотки за моей спиной. Про свиней запоротых тоже разболтали. Ещё и Роберт масла подлил в огонёк интереса к моей персоне. Пытаясь его отвлечь от разорительных трат и дурных экспериментов, пришлось ему дать задание по астрономии. Сам то я в этом деле полный профан, но есть вещи, которые имеют поистине грандиозное значение для мира и то, что знает каждый житель нашего века. Все слышали про часовые пояса, но редко когда задумывались о их значении и пользе. Вот и мне пришлось мозг напрячь, чтоб хоть что-то вспомнить. Зачем мне это надо? Да при помощи таких астрономических наблюдений и был развит позже весь инвентарь для моряков. Широта и долгота очень легко определяется при помощи не сложных в изготовлении приборов. Самое сложное в них это часы. С часами в это время засада полная и точностью местные поделки не страдают, но даже песочный вариант вполне сойдёт для ориентирования в океане. Плюс или минус пять минут для определения своего местоположения очень неплохой результат. Ошибка в сотню километров я уже как-нибудь переживу. Для пересечения атлантики самое главное знать, что ты плывёшь в нужную сторону, а не кругами ходишь. В других местах мне всякие умные приборы и не нужны. Понимаю, что это задел на отдалённое будущее, но ведь и работы предстоит много. Вот я и решил Роберта припахать к великой науке и даже расписал значения его работы. Он половины не понял, но за труд взялся. Я ему даже взятку в виде книги по алхимии пообещал. Теперь он каждый день, когда ему погода позволяет, ходит на один из холмов и проводит там измерения высоты солнца в полдень. При помощи линейки измеряет длины теней от метровой палки. Всё записывает в книгу за каждый удачный день и на этом пока всё что можно сделать. Для большего моего ума не хватило. Надо бы ещё часы завести, но где же их взять, да ещё и точные. Таких просто нет. Были бы у меня часы, я бы ещё и закат с рассветом в книгу занёс. Если в начале палка была деревянная, то сейчас она уже каменная. Полдень тоже легко определить. Уж камешек положить ровно на юг труда не составило. В начале правда без компаса тяжко было, но после нескольких дней раздумий взяли и самую короткую тень приняли за юг. Легко потом проверили по звездам ночью. Сам Роберт и проверил, найдя полярную звезду на ночном небе. Сейчас она и не полярная и название у неё другое, но он вроде имеет степень по астрологии и уверенно её нашел. Большего я пока сделать не могу.

Вот эта возня с солнцем и наблюдением ещё одну волну негативных слухов запустила. В моей личной копилки странностей прибавилось, но меня такие мелочи мало заботят. На меня даже приходят посмотреть, как на диковинку. Людей под моей рукой такое злит и редко кто из любопытных забияк с длинным языком уходит без фингала под глазом.

Забавно всё это тем, что мои воины теперь дежурят у ворот и дожидаются охотников подраться. Теперь с десятком охраны при оружии, всегда есть пару десятков готовых к кулачной драке. Здесь и в это время такая забава идёт как тренировка. Так местные скуку разгоняют, да и мои тоже пар выпускают. За драками наблюдают молодки как с нашей стороны, так и со стороны новгородских. Даже традиция и ритуал новый появился. Перед дракой всем приносят кваса, а после драки всех подлечивают и дают умыться. Уже даже никто не оскорбляет или не смеётся, а относятся с уважением. Ещё и разделились по классам. Воины в кушаках или с поясом дерутся и только с воинами, а простые в рубахах на выпуск и без поясов. Это уже они сами там придумали. По мне так пусть развлекаются. Трава на примочки ран здесь дешевая, да и воду умыться после драки мне не жалко. Если местных больше приходит, а с нашей стороны народу меньше, то и здесь выход нашли. Дерутся один на один, до падения или ранения. Кровь пошла, и ты обязан отойти. Веселятся как могут. Потом ещё и пьют вместе, вспоминая самые интересные моменты.

В один из дней к воротам с нашей стороны никто не вышел. Всё потому, что всё свободное население играло в дартс во дворе. Охрана стояла и пялилась во двор и на пришедших внимания не обращала. С завистью смотрела во двор. У местных такой расклад вызвал недопонимание. Они значит пришли как обычно повеселиться, привели друзей за себя поболеть, куча народа собралась из зевак, а никого нет. Местные постояли, посвистели, но так ничего и не добились. После отлова нескольких «дурней» из моего отряда, принесших гостям кваса, и проведя несложную разведку, удалось установить шокирующую правду. Я не знаю, как и что говорилось местным, но в народ ушли слухи про новое развлечение и ожидаемую раздачу золота на предстоящей ярмарке. Дартс был описан и так же описан главный приз. По сути, за метание дротиков на точность я выплачивал немалые деньги.

Были и другие призы из трофейных запасов, а ещё и самый прогрессивный прибор для подстригания ногтей. Проблема личной гигиены очень остро встала перед до мной после недельного запоя. Бриться не надо, но вот волосы и ногти уже вымахали будь здоров. Ножниц нет, бритвы тоже нет. Как быть? Поспрашивал Ладу и Рыжую. Полученный ответ меня немного в дрожь вогнал. Ну то что волосы здесь стригут ножом я и так видел. Оказалось и ногти тоже маленьким обломком от ножа режут. Попробовал ножницы с кузнецом сделать. Из четырёх полученных изделий на ножницы ни один не похож и к употреблению их допускать нельзя. Неделю бился и ничего не вышло. Зато вышло сделать пилку. Насечку ровно нанести не удалось, но вот полезность такой простой вещи и её удобство очень быстро была доказана, и мастер кузнец с помощниками учениками был просто завален заказами. Практически каждая девушка себе такой же несложный в изготовлении предмет захотела. И самое смешное в том, что ни одна из трещоток и болтушек не разболтала способ получения идеальных ногтей. Зависть в глазах окружающих у колодца местных девушек и матрон постарше была дикой. За секретом таких ногтей была серьёзная охота, но вот получить сам секрет никто не смог. У многих девушек и женщин ногти были подстрижены и маленькие ножички на подобии скальпеля с треугольным лезвием на конце довольно неплохо справлялось с задачей подстригания, но вот отличия были серьёзные и разницу видно было наглядно. Полировка ногтей щёткой с жёсткой щетиной процесс утомительный, но тоже практиковался повсеместно, а вот добиться ножиком хорошей формы ногтя было сложно, да и тяжёлая работа часто оставляла свои следы на ногтях. С этим мирились, но сильно сокрушались и маникюр у моих девушек, и у некоторых парней и мужчин, вызвал нездоровый интерес. Я даже задумал салон маникюра открыть, но мне просто не дали этого сделать. Даже побить обещали. Пришлось пилку пообещать только для своих.

Меня уже несильно поколотили разок за стрижку и с девушками воевать я не спешил. Я в один из банных дней при помощи ножа и двух деревянных расчёсок разной толщины сделал себе армейскую прическу под короткий ёжик. Влетело мне знатно и даже выгнали из кровати. Потом простили, но упорно называли лысым и плешивым. Даже кормить стали больше надеясь, что волосы быстрей отрастут. Наивные. Я ведь постоянно подбривал свой ёжик почти после каждой бани. А мылись здесь почти через день. Два три раза в неделю точно баня была. Иногда чаще. Меня мыло только в депрессию вгоняло. Жидкое, склизкое и противное. Ужасное мыло. Пены с него почти и не было.

Золой здесь никто не стирал, но вот производная из золы была. Так называемый поташ. Едкая дрянь щелочного типа. Получается из золы очень просто. Золу растворяли в воде, а потом оставляли сливали воду через тряпицу и потом эту воду отстаивали до испарения. На дне образовывался коричневатый кристаллический порошок. Вот он поташем и был. Его потом ещё в производстве мыла использовали, да и на кожи он шёл. Нужный продукт. Мне он потом в производстве стёкол пригодится. Там сразу и сода была, как мне потом Роберт сказал. Я его хотел нагрузить производством соды, но он заартачился и послал меня подальше. Почему так произошло я не понял, а уточнять не стал. Это я потом уже узнал, что на ярмарках и рынках сода спокойно продается. Получали её, как и поташ, только не из древесной золы, а из золы соломы и торфа. Тоже грязный продукт с большим количеством примесей. Для пищи и питья соду добывал и мха, и водорослей так она почище была, почти белая. Её оказывается в напитке использовали с мёдом. Ну хоть изжога меня мучать не будет в старости.

Дожить бы ещё до старости или изжоги. Шансы отправиться в страну вечной охоты очень велик. Чем больше буду трепыхаться в этом времени, тем больше конфликтов у меня будет. Чем больше конфликтов, тем больше вариантов попасть под чужую горячую руку и меня могут прихлопнуть. Как маленького надоедливого таракана прихлопнут. Уже сейчас я привлёк внимание множества народа, а народ всегда сторониться непонятного и странного. Я точно странный. Ничего серьёзного не изобретая, и не внедряя человек 21 века не сможет прожить в этом веке. В своем времени мы окружены кучей вещей и приспособлениями с самого детства. Для нас это естественно, но вот в древности, куда я попал, нет слишком многих вещей. Ладно бы только это. Нам же с самого детства в мультиках и в кино рассказывают о многом. Просто для нас эти незаметны пока ты не потеряешь к ним доступ. Как только это пропадает ты либо ищешь замену, либо пытаешься восполнить потерю произведя аналог. Даже экономическая составляющая тебя не остановит. Мозг сам будет требовать окружить себя привычными с детства вещами. Я так с ножницами пролетел. Четыре штуки изготовил мне кузнец и ни одна из них не работала как надо. Всё из-за соединительного винта. Ну не делают здесь резьбу ещё. Заменить винт на что-то другое мне мозгов не хватило. Сами заготовки двух половинок и так не идеальны и очень разные сами по себе, а если их ещё и молотком скреплять… дохлый номер. Я ведь даже начал Ладу и Рыжую учить писать арабскими цифрами. Пока только при игре в карты такие записи используем, но ведь чем дальше я буду пребывать здесь, тем больше я буду влиять на окружающих меня людей. Изменить историю я точно не боюсь. Мне все эти философии бабочек и остальные теории до лампочки. Они так сильно мозг засоряют, что мозги пухнуть начинают. Я просто не понимаю всех этих теорий. Они не укладываются в мою картину мира. Вот и выбрасывает мой мозг такое на задворки сознания. Да и фиг с ними. Буду жить, как жил.

Глава 3

К ярмарке все готовились 4 дня и ещё несколько дней репетиций события. За этот маленький промежуток времени серьёзную рекламную компанию не провести. У слухов есть своя скорость распространения и нередко её преувеличивают. Это происходит из-за цепного характера самого процесса. Очень напоминает ядерный взрыв. Сначала новость знает один человек или несколько, потом он по секрету делиться с друзьями свежей сплетней и распространителей становиться уже несколько. Уже они в свою очередь рассказывают своему кругу знакомых и не всегда версии сходятся. Так как знакомые знакомых могут начать рассказывать друг другу один и тот же слух в разной версии, то начинается спор между ними за правдоподобность именно своей версии. А ведь это происходит в компаниях и между делом. Рядом сидящие друзья начинают прислушиваться к спорящим и пытаются их успокоить или рассудить. Если бы версии не расходились, то может быть такой слух проскочил бы мимо сознания других. Поневоле даже незаинтересованные люди начинают быть источниками распространения третьей версии. Эту версию можно назвать «туманная». А вот эта то версия и становиться вирусной. Самое смешное происходит, когда различные версии своего же слуха доходят до первого распространителя или его знакомых. Это ещё больше в своей правоте их укрепляет, и они уже в полной уверенности, что всё сказанное ими подтвердилось, ещё упорней и яростней начинают рассказывать ту или иную версию. Даже иногда корректируют свою первоначальную сплетню. Вот тогда и происходит взрыв. Если раньше об свежей сплетне или слухе делились по секрету, то потом уже начинают в полный голос разговаривать. А чего стесняться то? Об этом же все говорят.

Наши дела не настолько привлекательны для простых новгородцев. Заинтересованных не так и много. Слухи расходятся медленно и к ближайшей ярмарке желающих поглядеть на раздачу призов будет мало. Вот после проведения ярмарки уже можно будет говорить о второй фазе моего плана.

В нашей жизни нет ничего более притягательного, чем обсуждать чужой карман и чужие деньги. Очень часто люди видят себя очень уникальными и самыми лучшими. Они всегда выслушивают о своих недостатках, признают, что они есть и потом для себя решают, что их недостатки незначительны и гасятся положительными чертами. Некоторые идут дальше в собственной оценке и свои недостатки считают уникальной чертой, только подчёркивающих их уникальность. Очень тяжело признать себя ущербным или обделённым. Если ты такой лучший и замечательный, то почему же есть люди, считающие себя лучше них? Вот если бы у меня были бы деньги как у того богача или мне повезло как знакомому уж я бы … Степень того бы сильно колеблется, но зависть надёжно пускает корни у большинства людей. Я это понял пока не произвёл над собой простенький эксперимент. Стал в блокнотик записывать мои мысли о деньгах и богачах, а потом анализировать их. Очень о себе многое узнал. За месяц записей я несколько раз злорадствовал над богатеями франции. В их стране богатым опять налоги подняли. Вот я порадовался. Правда это заставило меня задуматься о самом себе. Разобрался в своих мотивах и с удивлением понял, что корни моей зависти к богатым людям проистекают от банальной неудовлетворённости своим же поведением. Я не стремился к своей мечте и ничего не менял в своей жизни, а время неумолимо бежит вперёд. Даже подступает небольшое разочарование самим собой. Пусть я и достиг многого, но вот хотелось то большего.

Зато я успокоился. Даже забавно было наблюдать за чужой жадностью. Творимые несправедливости по отношению к богатеям меня уже не волновали, а вот рассуждения депутатов с их подменой понятий были забавны. Как можно говорить о справедливости и другой рукой банально грабить богачей? Справедливость на то и справедливость. Она для всех должна быть одинакова, даже если тебе неохота это признавать. Если ты берёшь у кого-то больше, то это не справедливо по отношению к этому человеку. А ведь потом ещё и удивляемся отношению к нам от богачей. Сами их выделили и заставили буквально быть особенными. Чтобы я почувствовал, если меня решились бы доить? Даже не знаю. А ведь большинство людей так и считают, что восстанавливают социальный разрыв между богатыми и бедными.

Чего-то опять меня накатило воспоминания о моём прошлом мире будущего. Наверно я просто не могу забыть упущенное. Как вспомню сколько интересного осталось в прошлой жизни, так хандра накатывает. Даже план по выгребанию серебра из населения Новгорода теперь мелочным кажется. Да и сработает ли он? Вот ведь вопрос из вопросов. На первой стадии я хотел слухи запустить про возможность забрать немного золота и серебра у дурного Олега, ещё и отдохнуть на новых забавах. Время такое, что новое вызывает повышенный интерес и любой слух или сплетня очень быстро расходится между людьми. На второй фазе накопить побольше народу заинтересовавшихся возможностью разбогатеть в процессе отдыха и увлечёных новыми забавами. Здесь как раз слухи о шикарных призах и крупных выигрышах в лотерею очень мне помогут. Специально выделил из своей казны несколько килограмм золота в монетах и слитках прутках. Ещё и украшения добавил, для неожиданного конкурса красоты среди посетителей. Сначала хотел пятью килограммами отделаться, но на все задумки потребовалось больше десяти. Третий этап у меня на масленичную неделю приготовлен. Его будет курировать Ромашка с её новым парнем.

Эта новая пара меня избегала, но Ромашка уже прибегала на встречу с Ладой и Ингой. Провели вечер слёз и душещипательных разговоров, а под вечер все вмести с соплями и покрасневшими глазами пришли ко мне. Лада и Инга контролировать меня, а вот Ромашка со слезами упала на колени и просила прощение за своё поведение. Я даже немного приофигел от таких поворотов. Был бы я на самом деле мальцом или сильно влюблённым в Ромашку парнем, то наверно поизгалялся бы над ней, но я же вроде взрослый и адекватный мужик в душе. Немного поцарапало в сердечке, но это уже не в первый раз меня динамит прекрасный пол и лёгкая бронированность кровяного насоса у меня уже появилась. Да и время уже прошло прилично. Простил я их. В душе даже немного стыдно было. Теперь в совместной жизни между Заряном и Ромашкой я буду незримо присутствовать и когда Зарян натешиться с ней и в результате совместной жизни поймёт, что живая Ромашка немного, но отличается от живого оригинала, в их семье наступит период разлада. Хотя наверно я слишком плохо думаю о её новом парне? Может у них и будет всё нормально. В итоге я решил Ромашку простить и чтоб свою совесть успокоить поставил её главной на проведении лотереи. Заряна к себе пригласил вместе с ней, но деньги за помощь и положенную прибыль оставил в контроле Ромашке. Они сами разберутся, а если он её обидит у Ромашки останется неплохой капиталец и работа на меня. Лишняя перестраховка не помешает. Да и доверял я Ромашке. Она мне не чужой человек. Опять же на меня с лотереей в случаи чего не подумают. На ушлого Заряна и подумают, а его подставить мне не сложно. Ему я якобы доверю продажу билетов, а проведение по этим билетам лотереи уже его инициатива будет. Как и продажа билетов в большем количестве.

Если слух запустить, что один товарищ из новгородцев взял десять билетов и два из них выиграли, то это может сподвигнуть народ на приобретение из-под полы ещё билетиков, сверх лимита. Легкий криминальный оттенок, для людей может быть привлекательней открытой продажи. А ведь есть ещё вполне легальный момент с покупкой билетов. Можно же несколько раз войти и выйти. Кто-то себя сильно умным почувствует, если додумается до такого способа. Умным себя приятно ощущать, да вот только разведу я даже такого умного и надеюсь очень мало народу поймёт в чём моя выгода. Хотя скорее всего лучше бы они не очень быстро меня раскусили. Ведь все понимают, что представляет из себя лотерея и всё равно ведутся. И обогащают организаторов. А организатор у нас я.

Ингу я на проведения карточного турнира по дураку оставлю или покеру. Игра в покер ей сильно понравилась, а азарт за столом очень много любопытствующих притянет. Люди даже за другими любят смотреть. А здесь игра на деньги и причём азартная до жути. Я её хотел вообще судьёй сделать и за стол не пускать. Да только Инга меня слушать не будет. Она уже приготовила все деньги для турнира. Как мне потом Лада призналась по секрету Рыжая дурочка и у неё заняла серебро. Пришлось целую неделю подготовки объяснять проблемы, связанные с азартом и игрой на чужие деньги. Что-то она поняла и Ладе деньги вернула, но сразу же потребовала денег в долг у меня. А потом ещё раз у Лады взяла обратно одолженное и я вдруг стал поручителем. Так и заявила, что мы вроде своих и значит и деньги общие. Герде было сделано серьёзное предупреждение и на следующий день у Инги под глазом фингал появился. Её способность лечить действует не сразу и походить с украшением ей пришлось. Инга на всех обиделась и заперлась с девочками учиться в своём теперь сарае, а до меня дошли слухи от близняшек, что Рыжая там к покерному турниру готовиться, между своими непонятными медитациями. Наплачусь я ещё с этой особой. Чует моя пятая точка проблемы.

Щуку я поставил главным за порядком следить, а Михая ему в помощники выделил. Поменялись они теперь ролями и теперь Щука главный в их паре. Лада и Герда над женской половиной оставлены. Ещё и десять палаток по уходу за ногтями рекомендовал. Самых мастеровитых и проворных девочек отобрали. Чтоб секрет ухода не ушёл на сторону, в шатрах из кожи была тканевая занавесь придумана. Приходит дама за маникюром и просовывает в разрез на тканевой занавеске руки и получает обслуживание ногтей. Тренировались они на мужском населении, так как у всего женского с ногтями уже был порядок. Вот и тащили «добровольцев» в один из развёрнутых во дворе шатров. Весело было наблюдать за таким.

Меня же усиленно тренировали работе с мечом и копьём, да ещё на лощади ездить учили. Пытка страшная и очень уж кони подбирались разные. Для наработки навыков, наверно. А ведь раньше меня Рыжая накачивала целебной энергией. Теперь она ни в какую не хочет этого делать. Да и никого не лечит без ран. Всего два заболевших было, и Инга по минимуму использовала свою способность. Как понимала, что человек поправляется, то сразу переходила на травяные настойки и взвары. Сильно её уверенность смерть ратника от рака подкосила. Надо будет потом с ней поговорить и успокоить как смогу. А может и не надо вмешиваться. Вот дилемма на мою голову.

Нашёл я человека из своих ватажников, которому могу доверить общее оформления своего угла на праздник. С ним мне помог купец Никита Волхонец. Даже не смотря на то, как мы расстались, он заявился ко мне домой и просил прощение у меня и девушек. В первый приход его ещё в воротах чем-то облили. Толи помоями, толи супом. Он ушел к себе, переоделся и вернулся обратно. Зимой мокрый домой пошёл. Как себе чего не отморозил я не понимаю. Ещё и чугунком получил вдогонку. Сильно же он извиниться хотел. Слухи о нем девки сразу распустили. Они всегда языкастые были и очень быстро от плена и рабства отошли. Даже те, кто сильно пострадал отошли. А у купца и его семьи проблем не было, но он всё равно припёрся извиняться. На его семью слухи не влияют, так как дела он вёл с датскими и германскими землями. Компаньоны ещё и посочувствовали, что такой жирный кус сорвался. На будущее посоветовали таких, как я резать по-тихому и с остальными делить навар, при этом ещё и обмануть всех советовали. После таких слов он и поперся к нам. С подарками пришёл. Целую телегу всякого хлама для девчат приволок, а мне и Ставру с Богуславом добротные кольчуги приволок. Выпили мировую. Поговорили в тесной компании по душам, и он рассказал о проблемах с потерей торговых лодий и значительных сумм в серебре. На этой почве его и переклинило. Его понять можно, но вот так торговать людьми… Сам же сидел на продажу. Неужели не прочувствовал всю безнадёгу от своего положения? Отец ничего ему не высказал и это понятно. Бизнес в эти времена довольно опасное занятие, но и прибыток в 500 процентов прибыли не редкость. Бывает и больше навар. А мы же помним, что даже на 300 процентов прибыли, капитал уже начинает облизываться с усиленным рвением. Тройной навар даже звучит приятно, а уж приумножение в пять раз от вложенного очень привлекательно звучит. Новгородский барыга повинился во всём, поблагодарил, что не дали загубить его душу христианскую. Много бреда высказал в тот вечер. Мы же втроём его к девушкам отправили и сами его мёд пили. Вымолил он прощение по итогу и стал к нам заходить изредка. Новинок я уже к тому времени наделал и его опытный купеческий взгляд многое приметил. Биллиард ему самому понравился, а когда узнал, что это игра аристократии и не для всех, сразу предложил в долю войти. Я отказал по первости. Ну вот зачем мне лишний товарищ на ровном месте? Я и сам потом буду готовой продукцией приторговывать. Да и сырой ещё вариант был с биллиардом. Борта неправильный отскок шаров давали, сам стол имел деревянную основу и поверхность стола была не ровная, сами шары круглыми сделать удалось, но вот идеальной округлости достичь было невозможно. А вот дартс я согласился совместно продавать. Штука не хитрая и простая. Её быстро повторят. С картами так же в долю решил войти. Даже сыграли пару раз в покер и дурака. Я ещё и пасьянс раскладывать учил. На компьютере у меня его несколько вариантов было. Наука не трудная, а зимними вечерами очень даже весело можно провести время. Для девушек и старых матрон самое то. Вот Никита и приметил среди моих воинов Даниила. Раньше этот ратник в купеческих караванах ходил и сам дела пытался вести. Смекалка у него хорошая была и о своём деле он мечтал, но вот не судьба. Решил рискнуть с драгоценными камнями и прогорел. Его носатое племя обмануло. Мало того что без камней стался, так и ещё и ухо отрезали. Теперь его Даня ушастый все звали, но за глаза. Он хоть и не вспыльчивый, но воин знатный. Может и сам уха лишить. Евреям испанского происхождения очень сильно повезло его споить и ограбить. Удачную сделку обмыли с подсыпанным ядом, а он возьми и выживи. Отомстить не получилось, но конкурентов из евреев он ненавидел теперь всем сердцем. Грань не переходил и гадил им по-тихому. Умный мужик. Хотя куда он на территорию евреев полез. Они от украшений и соответственно драгоценных камней целыми кланами живут. Зачем им лишние в таком щекотливом бизнесе. Да ещё пришлый.

Так я приобрел отличного умного купца для ведения своих дел, сильного и злопамятного воина, с параноидальной подозрительностью и паталогической нелюбовью к евреям. Жуткий тип и отличный поверенный. Обещал ему потом своё дело помочь открыть. Может и вправду с камнями заморочится? Не сейчас, а в будущем это перспективное направление. Как обрабатывать алмазы в это время только в индии знают и то только несколько родов, а вот необработанных камней как грязи. Я всё равно с хрусталём работать буду, а для его обработки мне и нужны шлиф круги. Для драгоценных камней круги нужны другие с алмазным порошком на той же бронзе или латуне, но принцип отражения света от граней что в хрустале, что в драгоценном камне похожи. Эх, мечты. Времени у меня здесь теперь много и если не скопычусь в заварушке, то можно и попробовать себя в новом и очень прибыльном бизнесе. Хотя мне для жизни и простого листового стекла хватит. Я из песка буду себе серебро и золото изготавливать, и никто мою технологию повторить не сможет. Могут, конечно, украсть технологию, и людей мастеров, но я тогда что-нибудь другое придумаю. Для жизни мне и такого хватит, а вот на большее надо уже сильно напрягаться. Монголы пугают до усрачки. Эти товарищи могут и всю русь стереть. Они слишком непредсказуемы и непонятно как вообще появились. Сидели в жопе мира и вдруг этот мир стали вертеть как хотят. Да ещё и на разграблении Китая поднялись. Сто пудов у них ни металлургии нет, да и сами по себе воины не очень. Это уж потом они силу набрали и впитали всё самое лучше с покорённых.

Вроде всё продумал к ярмарке. Народ подобрал и почти неделю объяснял всем их роли и обязанности. Слухи разошлись. Всё готово. Своих подучил как себя вести. А потом объявил праздник.

– Олег ты скоро соберёшься? Одного тебя ждём. – Лада уже с утра прихорашивалась для праздника в честь какого-то скотьего бога. Мои девушки уже знают про поход и приготовления. Потому и хотят оторваться на полную катушку со мной. – Инга ты где опять уснула? А ну быстро вставай и поправь волосы.

Инга ещё позже меня встала, но вот завтракать не стала в отличии от меня. она хочет всю ярмарку объесть. Проблем с животом от потребления лишних сладостей ей не грозит. Вот и пользуется даром смешивать в своём желудке, то, что смешивать нельзя, под страхом потом замёрзнуть в уличном туалете. Я в экспериментальном порыве ей прокисшее молоко с селёдкой подсунул разок. Съела и не поморщилась. И никакого эффекта. А я уже и шубу заготовил и лапки потирал в предвкушении наказания за хвастовство о лужённом желудке. Даже проспорил гривну серебряную. Сделал вид что так и задумал и под этим соусом просто денег подкинул. Очень неубедительно так вид сделал и потом получил от Лады уничижающий взгляд и грустное покачивание головой.

Собрались мы относительно быстро. Зима на дворе и в одежде особо не походишь по дому, вот и вылетаем мы как пробка из-под шампанского на улицу без всяких прихорашиваний. Девушки то понятно ещё и на улице друг друга поправляют, а вот мне пофиг. К нам присоединяются ещё куча народа как женского, так и воины с мужиками. Всей гурьбой ползём на ярмарку.

– Сколько в этом городе не был, а на ярмарках так и не бывал в праздники. – Сокрушаюсь я притворно. – Да и красотки у меня знатные. Того и гляди украдут.

– Тебя твои дружки собутыльники быстрей в ромейские и медовые ряды украдут- Лада уже мне плешь пять раз прогрызла дома, что сегодня без алкоголя. – Ты же уже столько раз туда с пьянью знакомой выбирался. Да ещё и с Ингой на трудный ряд ходил. Сегодня мы тебя оденем по-человечески, а то ты ходишь в дрянной одёжке. Тебя уже все скупым считают. Правильно я говорю Инга?

– Да ему дела нет до чужих разговоров. Оделся в удобное вот и выглядит как пугало. Мы его быстро красавцем сделаем. – Рыжая с ходу подтвердила мои подозрения о плохом дне. Я в магазины и в прошлой жизни не рвался и в моде не разбирался. В этом времени свои каноны красоты и правила ношения одежды. Ещё ленточку мне в гриву вплетут до кучи, а потом будут надо мной все ржать. Видел уже с лобными повязками и лентами в волосах у мужиков. Я от греха и побрил голову.

– Сначала к скорнякам за обувью пойдём. – Лада уже всё распланировала.

Не дошли. На час у лавки с ленточками зависли. Первоначальная толпа при входе на ярмарку рассосалась. Все как-то по своим делам убежали. Из охраны осталось всего два воина и один из норвегов. Ещё две подружки Лады с нами были. У Рыжие подруг не было и её все, кроме учениц избегали, а вся мелкота ушла отдельным табором.

Подошёл и я к прилавку и обомлел. У купчины с рязанской рожей на прилавке всякие девчачьи украшения и ленты, а среди них я узрел чудо. Шелк!!! Да не простой, а крашенный в узоры.

– Откуда шёлк у тебя? – При моей заинтересованности девушки перестали щебетать и лапать товар с прилавка и явно были сильно удивлены.

– С Царьграда суда этот товар везут. Я по не многу беру на продажу. Нарядные ленточки и платки всегда в цене. Купи молодец для своей любой плат расписной. Поволок есть даже с пурпуром.

Купец лихо достал деревянную коробочку с шелковыми платками и как фокусник стал их оттуда доставать под восторженные взгляды девиц. Рыжая схватила один из них сама, а вот Ладе я сам выбрал. А потом под их взглядом ещё три купил с красной и броской расцветкой. Очень большие. Буду китайские фонарики делать и порадую девушек чудом.

– Для вас подарок готовлю, но на него время нужно. Потерпите? – Смотрю как подозрительные взгляды сменяются на заинтересованные. Ох и дорого мне такой подарок обойдётся. По цене как бриллиантовое кольцо выйдет. Такие траты оправданны тем, что я явлю чудо для всех. А это уже привлечёт слухами народ и всё в итоге окупиться. Потому и три. Один для своих, один на общество и один в запас. Сильно то я не уверен в мастерстве шитья, но ведь как-то подворотничок в армии пришивал. Это не сложней, просто поаккуратней надо быть и всё. Ещё и нити шёлковой сторговал с иголкой. Для шиться шелка любая игла не пойдёт. Нужна тонкая. Там и шить почти нечего, но шитьём я хочу ему форму придать. Красное сердечко. Идеальный подарок для любой девушки средневековья. Да и для нашего времени пойдёт, но в своё время я их делал из мусорных пакетов и бумаги, а вот из шёлка ещё не делал. Из бумаги здесь сделать не получится даже бумажный кораблик, не говоря уже о небесном фонарике. Возможно, я даже буду прощён за все прошлые косяки. Загадочно улыбаясь, я отошёл от прилавка. Всего 35 ногат серебра за платочек. Ногата – мелкая монетка в два с половиной грамма. Есть и граммовые куны. Даже есть серебряные полтинники. По 50 грамм серебра в них и 50 кун и 20 ногат. Называются гривна кун. Ну и гривна в 200 грамм серебра. У моей охраны серебро и золото в кошельке, хотя этот кошелёк больше кожаный мешок напоминает. Мне и не поднять такой. Я ещё маленький таскать тяжести, да и не охота. Девушки ещё долго в ряду с тканями и украшениями носились от прилавка к прилавку. Одна увидит что-то яркое и пёстрое и они все туда сбегаются и так несколько раз. Жуть. Самое главное, что им весело. Дошли и до скорняков. Я сам не очень приглядывался к товарам, но вот кожевники удивили. Чего только нет и качество товаров на высшем уровне. Здесь были и куртки на меху, и шубы, и ремни, и целый ряд с сапогами. Удивлён что сапоги со шнуровкой. Даже отличается левый от правого. Я думал, что обувь без резиновой подошвы будет убогой. Вот же я ошибался. Супер здесь обувь. Обычно обувь заказывают по мерке и изготавливают на заказ, но есть и готовые. В палатке с горящей жаровней, больше обычный костёр напоминающий, клиенты примеривают изделия. Сначала деревянные мерки на ступню прикладывают, а потом уже мастер и обувь несёт из ларя. Я пока мерил обнову разговорился с мастером. У него всё чётко. Каждую ногу замеряет по множеству параметров. Мои клуши мне заказ сделали. Я про технологии разведал. Якобы интересуюсь сроком годности.

– На сколько хватит такой обуви?

– Да как нога вырастет, так и менять пора. Вы молодые быстро растёте и обувь сносить не успеваете. Это уже взрослым надо о таком думать. А тебе на год от силы хватит. – Мастер слишком заскучал без клиентов. У него обувь дорогая с резьбой и узором. Я даже не понимаю как можно так на коже сделать, но ведь делают же. – В моей обуви ты можешь хоть по воде, хоть по горам лазить. Ей сносу нет и ноги не разобьёшь. Подошва из нескольких слоев кожи сделана и три куска дерева туда вшито. Ноге будет приятно. Я по следам других людей долго учился делать правильную обувь.

Он мне ортопедическую обувь сделает? В это время ходить много приходится и всё пешком обычно. Лошадей здесь в город не пускают. Даже княжеских воинов. Только князя с малой дружиной и то иногда. Бояре ещё могут или купцы именитые с товаром в город заехать, но так как сам город выстлан деревянной мостовой, то и кони их могут попортить подковами и поэтому на гужевой транспорт табу стоит. Не один раз уже видел я людей с санками и тележками. Интересный у них здесь быт. По реке Волхов тоже не пускают, кстати. Чтоб не засрали наверно лед. На нём народ веселиться и торгует. Волхов как площадь для простого люда. В какашках сильно не разгуляешься. Вот ещё одна мысль к обогащению. Китайские рикши. Хотя здесь аналог уже и есть, но вот для всех желающих такой услуги нет. Надо будет завести подобие такси, а то до дома пьяным тяжело добираться.

Приодевшись и переобувшись в новые свежекупленные вещи, всей компанией отправились к своему углу на ярмарке. Там наша штатная ведьма устраивала покерный турнир и намеревалась сегодня стать очень богатой. Идея изначально была провальной. Забегая вперёд, могу сказать, что она проигралась практически с ходу. Молодую девочку, азартную и нетерпеливую вышибали ещё в первом туре игры и все деньги у неё забирали. Слёз и соплей было… А что вы хотите? Это наших людей она реакции изучила, а вот неизвестные люди для неё закрытая книга. Подозреваю, что ей иногда и поддавались. Все в нашем маленьком коллективе искренне ей дорожили и любили. Я понятное дело в прямом смысле, а вот остальные её за неугомонную «дочь полка» принимали. При всём своём звании «ведьма» и её характере она никогда не прогоняла больных, всегда утешала людей в горе и пыталась помочь страждущим. Её усилиями было поправлено много судеб простого народа, правда за мой счёт. Этакая злобная мать Тереза, хотя вся её злобность ничем не отличалась от проказ ребёнка. Так и воспринималась. Были и перегибы в её поведении, но за это ответственность почему-то на меня возлагали, ну и на Герду немного бочку катили. Не уследила за подопечной по их мнению.

Когда мы пришли к своим Даниил сразу отчитался о текущих делах и надо сказать дела были очень плохи. Я со своими праздничными нововведениями залез в глубокий минус. Лада как узнала о потерях, сразу за меня принялась. Тем временем разыгрывалась трагедия за покером с Ингой, а мы в это время собачились. Все задумки даже наполовину себя не оправдали. Одни минусы. Народ подтягивался и смотрел. Даже участвовал в нескольких вариантах, но даже в ноль не вышли. На само мероприятие денег было вложена масса, а поступлений даже десяти процентов не составили. Ужас. Такого фиаско я в своей предпринимательской деятельности никогда не знал. Теперь знаю. Люди на меня смотрели и улыбались, и веселились. Всё-таки ярмарка праздник для народа.

Было доходное предприятие у девушек с маникюром. Там ведь ничего вкладывать не нужно и сразу только плюс получаешь. Маленький, но плюс. Брали по две три ногаты с человека и очереди в палатки не было, но девушкам понравилось. Серебро с неба кому не понравиться? А им и так нечем заняться. Традиционные занятия для женского пола у нас из-за отсутствия сырья не практиковалось совсем. Все отъедались и отдыхали. У воинов только тренировки, а девушки и этого не делали. Шили одежду понемногу из купленного материала, да вышивали себе на свадьбу бельишко. Это здесь вообще за отдых считается. Ещё выли заунывные и жалостливые песни. Репертуар тут не богатый. А всё время веселиться слишком накладно, вот и тянули хором про всяких соколов и остальных голубей с голубками. Жуткая пытка для человека нашего времени, потерявшего столько музыкального разнообразия. Я даже на рекламные ролики уже готов был. Частушки ещё по первости понравились, но уж больно быстро приелись. Я даже к звукам поротой свиньи стал прислушиваться. Вдруг она из Рамштайна что выдаст или другой весёлой группы. Ещё и парни к ним присоединялись. Жесть одна.

Под кружку хорошего пива сначала дома Рыжую утешал, потом мастерить небесный фонарик ушёл в сарай для занятий ведьмочек. Все пальцы себе исколол. Ещё и проволоку искал потом. Её оказывается не было в наличии. Она здесь никому не нужна. К своему кузницу сходил, и он со своими помощниками или учениками ушел в кузню делать заказ. Не сложный кстати. За два часа управились. Инга к тому времени отошла от горя и немного замелела. Я собрал всех, кого смог во дворе и прилюдно зажёг обрезок свечи в основании. Красный фонарик, как небывалое чудо, заставил забыть народ о горестях и печалях. Он плавно поднимался в небо. Простой шелковый цилиндр ткани и несколько свечек, полученных из одной, на проволочном медном каркасе, был прекрасен. С ним в небо улетели тревоги и печали от бездарного дня ярмарки. Люди на чудо фонарик смотрели со слезами на глазах.

– Сегодня мы немного потеряли, но, как и этот огонь, мы дарим наши потери небу. Вместе с ним пусть уйдут тревоги и печали каждого. – Мне пришлось задвинуть речь перед собравшимися, а то так и народ побежать от неудачника может. Ошеломлённый народ провожал взглядом улетающий в сторону озера Ильмень прекрасное и чертовски дорогое изделие.

– Как красиво!!! – Произнесли из толпы.

Потом был взрыв эмоций, и все радовались уведенному чуду. Я ушел к себе с Ладой и Ингой и был вознаграждён за удивительный подарок. А ведь по сути ничего сложного и не сделал. Неужели местные ни разу не видели, как от костра искры летят вверх? Конечно, видели. Так и объяснил им на вопрос о том, как я это сделал. Конечно же я был обласкан до изнеможения моей тушки. Даже пивка налили и потом ещё и мёда на стол поставили. Все за столом и пили и горечь от потерь размазалась в алкогольном угаре и приподнятом настроении.

На утро пришла расплата, за весёлый вечер. Весёлый вечер поражения. Из почти 18 килограмм потраченного золота вернулось всего полтора. Серебро даже не считал. А народ во дворе хоть и помятый, но довольный ходит. У всех восторг от вчера. Да уж, погуляли.

– Испей кваску, а то на тебя тошно смотреть. – Ставр и Богуслав быстро нарисовались рядом со мной.

– Про вчера все забудьте и никому ничего не объясняйте. Пусть это будет чудом для людей. – Решил я пресечь расспросы на корню.

– А это разве не чудо божье было? – Ну Богуслав и так на религии повёрнут, а тут такое.

– Нет. Таким чудом на моей родине дети балуют. Любой сделать может. Знаете, как красиво, когда таких фонариков в небо несколько тысяч устремляется? Это неописуемая красота. Дорого только. – Опять вспомнились потери. Ведь раньше так о деньгах не переживал. – Как у нас с подготовкой к походу дела продвигаются?

– Да нормально всё. Люди давно уже скучают. Все будут готовы через неделю выйти. Оружие и бронь в порядке. Я проверил. Настроение боевое. – Отчёт Ставра хоть и порадовал, но вот детали самого плана ещё даже не обсудили толком. Только намётки.

– Олаф с нами? – Тоже вот интересный вопрос.

– Куда он денется. Ему поход нужен, как воздух. Дела у его людей совсем плохи. Надо помочь чуть. Потом отдаст с торицей. – Это уже Богуслав. Он же с ними время коротает. Его девушка серьёзная мадам. Вот и сбегает отдохнуть. Даже не скажешь, что такой медведь боится расстроить свою зазнобу. Посмотришь на него и сразу вспоминается череп баронский. А ведь тогда он оглушить хотел и бил слабо. Хотя это только боевиках без последствий удары по голове проходят. В реальности и кулаком в голову человек отправляется в кому на время. А тут кувалдой и тихонько. Смешно.

– Через полторы недели пойдём грабить. Давно пора уже прибыток получать, а не тратится. Да и надо нам очень много. – Я решил закончить разговор и найти опохмел. Наивный.

– Почему грабить. Мы честные люди и на грабёж не пойдём. Воинский поход не грабительский рейд. – Обиделся Богуслав. Ему простительно.

– Богуслав. Мы идём за прибытком. Мы сами пошли и должны помнить цель. Не на правое дело, а на открытый грабёж и то вынуждено. Нас обстоятельства вынуждают. – Пояснил я. – Будь моя воля и не пошёл бы никуда. С ярмаркой не срослось, а ведь какие надежды были.

– Ты Олег не перегибай. Все знают, что поход идёт за прибытком в казну, но если бы ты так воинам сказал, то настроение у них не очень будет. – Ставр решил скрасить мои слова.

– Вот почему ты у меня правая рука и получаешь от меня честный ответ. Ты уже принял в душе правду о нашем рейде. Не в воинский поход пойдём, а в тихий грабительский поход идём. Если удастся избежать насилия над местными, то это будет праздник. С теми же шведами можно как хочешь поступать. Они в тех краях пришлые захватчики и ведут себя соответственно. Можно сказать мы братьям корелов помогать идём. Наверняка у корелов с есмью много общего.

– Да они враги за территорию и ресурсы в регионе. Кровники по жизни. Что одни, что другие дерутся из года в год с переменным успехом. Да без разницы новгородцам на недавно приобретённых вассалов и данников. – Богуслав опять влез со своими комментариями. Он парень не плохой и добродушный, но в свои тридцать не очень сообразительный. Поэтому у него так мало авторитета и нет своей группы, даже несмотря на запредельную силу. Будь ещё мозги и вот готовый лидер. Так он только на роль правой руки и верного помощника годиться и сам это осознаёт.

– Богуслав. Ты должен понять, что причину похода и цель придумать не долго. Всем и так понятно, что будет скрываться за красивыми словами. Вот тебя называют воин, а ведь это по сути человек ремеслом выбравший убийство себе подобных. Ты убиваешь таких же убийц на поле сражения, и ты очень нужен. Вот и дали тебе звание воина, да защитника. Как только ты начнёшь убивать детей и женщин, пусть даже и противника, то тебя сразу осудит молва. Назовут жестоким и беспощадным. Дома тебя избегать будут ровно до момента, когда твоя сила и жестокость снова не потребуется. Перед лицом опасности можно взывать к любому злу для защиты себя и близких. Ты же после убийства не перестанешь быть убийцей. Вот и забрав чужое добро ты станешь грабителем. У людей своих ты будешь удачливым воином с богатыми трофеями и ослабляющий противника и врага, но также и бандиты с большой дороги делают. Они торговцев грабят, а те на мастеровом народе наживаются. И так до бесконечности. А всё это необходимо. Без мастеров нет товара, без купцов нет его продажи, без воинов нет защиты. Это необходимость развития. – Я наверно перегнул палку в полоскании мозгов наивного Богуслава. Ставр только внимательно слушал, а вот Богуслав уже мысль потерял. – Я смотрю ты уже поплыл слегка.

– Я до сих пор не могу понять. Я хороший или плохой? – Богуслав решил ответ получить, на который не сможет ответить наверно никто.

– Успокойся и перестань о пустяках думать и придавать слишком много смысла словам. Хороший и плохой человек быть не может. Только его поступки могут люди оценить такими категориями и то только по отношению к себе любимому. Зачем ты о такой ерунде беспокоишься? Считай, что мы наказываем шведов и уменьшаем их агрессию в этом регионе. – Чего-то я и сам уже запутался. Еле соскочил.

– Я понял! Мы против шведов идём! Это известные враги Новгорода. всё же я хорошее дело буду делать.

– Ты что? Богуслав, ты забыл, что идёшь доставать нужные нам вещи для тех, кто останется здесь? – Я и Ставр даже рты открыли. Ставр хоть что-то сказал, а я так и остался сидеть в шоке.

– Ну я не хотел грабителем быть. Это плохое дело. – Богуслав засмущался.

– Да дело не в названии. Нам нужно придерживаться тактики грабителей. Тихо пройти к месту и забрать силой побольше. При этом своих потерять как можно меньше. – Я просто взорвался и судя по кивкам Ставра он меня поддерживает. Даже подзатыльник Богуславу выписал.

– Зачем тогда меня на собрания позвали? Я всё равно не очень смышлёный и толку от меня мало. – Ну вот. Он ещё и обижается.

– Для того, чтоб ты знал всё. Зная всю подноготную, ты будешь правильно действовать. Ты же правая рука Ставра. Как без тебя что-то обсуждать? Нам в походе может понадобиться на два отряда разделиться. Вот ты и возглавишь один из них. Я же не могу. У меня опыта нет. А тебе полное доверие и вера в тебя присутствует. Не оплошаешь. – Я уже в голове держал примерный расклад по походу и манёвр Ковпака на отход запланирован.

Если сильно прижмут нас в тех краях, то и разделившись попробую норвегов Олафа под удар подставить. Они союзники, но вот на чаше весов свои воины перетягивают викингов. Да и доверю я ему только обоз с добром. Мы похожий манёвр с монастырём уже провернули. Удачный опыт есть. Тогда я в качестве раздражителя Ливов Лютовинга подставил без всякого зазрения совести. До нас новости дошли, что в замке оставшиеся воины продержались не три дня, а больше и немецкие рыцари отошли к своим замкам. Их вынудили так поступить отходящие воины эстов и литовцев. Те от Полоцка домой возвращались и захотели чуть прибарахлиться по пути. Два неожиданных удара в разные места. Ещё и остальные Ливы стали проявлять агрессию. Кого-то даже из рыцарей на отходе грохнули. Весёлая каша из противостояния множества сторон. В такой суматохе каждый кусочек хочет отщипнуть. Даже ватаги под Полоцком на малый набег решились. Правда их набег неудачный был. Сил мало и сами они каждый сам за себя пошёл к своей цели. В общем всем в тех местах весело до сих пор, а Альберт Рижский за стенами Риги спрятался и войска не выводит. Боится. И правильно делает. Своей агрессивной политикой он многим костью в горле встал. Если бы его папский престол и заезжие рыцари не поддерживали, то Рига вернулась под крыло того же Полоцка на счёт два. Там и так край полыхает, а теперь и вовсе стало кисло для малых отрядов. Мы по тому и исключили для набега те территории. Там нарваться можно на кого угодно. Даже шведы туда поход хотели с датчанами организовать, но что-то не срослось при шведском дворе. Они внутренними делами заняты по самые брови. Вот и нам во финских землях мешать не будут. Да и не успеют по времени подойти. Зима же и навигации нет, а крупные силы перекинуть слишком долгий обход. Надо ещё продумать как местных финнов взбаламутить. Но это по ситуации надо решать. Мы туда не как защитники справедливости идём, а с вполне конкретной целью. Грабёж. А кого грабить? Финские племена и так шведы успели побрить от добра и имущества. Лишний жирок срезали до нас. В этих землях должны быть гарнизоны шведов и вот с ними как раз встречаться не хочется. Хотя у них должно быть добро и дань с окрестных племён. Народу у нас мало. Если кликать кого в поход, то и цель надо хорошую подобрать, а значит и добычей делиться.

Прямо вилка как в шахматах. Съешь слона и потеряешь коня, но потом можешь ладью выиграть. Нам такого не надо. Я лучше на пешки охотиться буду.

Наши посиделки прервали гости. От князя гости. В терем приглашение принесли. Зачем я князю понадобился? Лишком уж незначителен по местным меркам. Хотя почему незначителен. Воинов под моей рукой почти с полтысячи. Дожили. Я даже не знаю сколько у меня сил под рукой. Да что ему от меня надо? Вот уж точно не хочу к верхушкам с играми лезть. Идти или не идти? Конечно идти. Тут и думать нечего. Стоп! А чего я испугался? Я же ещё в этом времени не успел накосячить. Мне бояться нечего. Или есть чего бояться. Вот сколько книг про попаданцев читал и в них всегда власти всё знают и всегда проблемы устраивают для главных героев. Может и меня такая участь ждёт?

Гадать бессмысленно. Собрался и пошёл за проводником. Со мной норвег и из элитного десятка двое ратников. Дошли быстро. Я даже успокоиться смог. В душе азарт и злое веселье. Провели нас в княжеский терем без задержек и проволочек. В небольшой комнатке. За большим столом сидел князь на небольшой стуле-троне. Солидный стульчик. За спиной у него охрана и в дверях тоже. С боку приметил старичка монаха и седого располневшего старичка в хорошей и богатой одежде. Перед столом стул или табуретка без спинки стоит.

– Здравствуй гость Олег. Рад что на просьбу о встречи откликнулся. Присаживайся. Разговор у меня к тебе есть. – Добрый он князь. Даже не стал кланяться заставлять. Хотя сейчас все власти близко к народу. Ещё не успели гонору набрать и свою важность им показывать не нужно. Сильный человек не нуждается в подчёркивании своей значимости. А князь сильный. Очень. Как глыба давит на собеседника. – На тебя жалобы поступают от людей разных.

– И в чём же суть этих жалоб? Я мирный и тихий человек. Мне зло творить на чужих землях вредно для здоровья.

– Да вот святой отец жалуется, что ты колдовством балуешься. Людские умы смущаешь. Живёшь без бога в душе и ещё остальных от церкви отговариваешь.

– Да мне дела до святых отцов нет никакого. Живу я скромно и на свои. У всех свои боги и каждый в своё верит. Колдовство. Хмм. – Я сделал вид что задумался. – А что они колдовством называют? Я же не знаю, что за колдовство такое.

– Как так не знаешь? Это все знают. Ты к себе тёмного алхимика приютил. Говорят золото он тебе делает. Ещё у тебя есть в полюбовницах ведьма настоящая. Ещё ты шар огня в небо запустил. Об этом пол Новгорода уже болтают. Да и много других слухов.

– Слухи от фактов тем и отличаются, что слухи являются пустыми разговорами. Ведьма у меня есть и не одна. Вот только я не пойму, в чём они виноваты перед людьми. По мне так воины гораздо опасней. Ну да не в этом суть. Я не пойму почему церковь на них взъелась. Хотя это их дело. Золото у меня своё с похода и добыча его многим моим людям жизни стоила. А даже если бы и делал слитки как пирожки, то и что с того? Шар в небо я запускал. Эта традиция моего народа и там колдовства не больше, чем в обычном костре. Как это делать я не скажу. Мне же кузницы не рассказывают свои секреты, да и купцы о своих делах помалкивают. Боюсь секрет украдут, а я его продать могу. Зачем мне делиться таким секретом? Ещё обвинения есть или мне домой можно идти? – Я спокойно признался во всех слухах. Изрядно удивил церковника, да и старичок встрепенулся в своём углу.

– Что? Правда настоящая ведьма? – Князь даже привстал со своего микротрона.

– Ага. Самая настоящая. У меня их три. Одна правда фальшивая.

– А что она может? Она же не опасна для людей. Они могут козни плести и не заметишь. А потом расплачиваться душой за это будут многие. Они погибель на нашу землю принесут.

– Серьёзно? Я в своём путешествии много чего видел, а вот душу ни разу. Может её и нет вообще. Да и не опасны ведьмы. Моя вот людей лечит одна, а вторая погоду предсказывает точней стариков. Так и спаситель тоже лечил людей. Он что тоже ведьма? – Тут понятно меня прервали.

– Богохульство. Ты отродье дьявола. Продал душу и теперь потешаешься? Как ты можешь так говорить? На сына божьего хулу возводит, а вы все его слушаете. В темницу его на хлеб и воду надо посадить или сжечь на костре. – Церковника чуть кондратий от моих разговоров не хватил. Вскочил, ругается. У него даже слюна пошла из-за рта. Глазки на выкате и кровью налились. Фанатик.

– И вот это вам советует в вопросах веры? Сжечь на костре, когда ваш бог всех прощать просил. Логично. А как же заповедь не убий? Он же сам в своего же бога не верит. – Вот уж в теологии меня точно не обойти. Противоречий в библии много. Библия вообще напоминает мусорную корзину с различными высказываниями. Там логики ни на грамм. Один потоп чего стоит. Добрый всех прощающий бог выпилил всех людей и многих животных. Карает на право и на лево. Он даже кровожаднее дьявола по их же словам. Не понравился город и сжёг его. Не понравился ангел и отправил в изгнание. Как его называют добрым? А уж что люди под его знаменем творят так и вообще страшно представить. Саму Русь крестили огнём и мечом. На мой пассаж все даже дышать перестали. – Я чего-то не так сказал? Так я вашей веры не знаю. У меня она другая. Так она у многих другая. Им что верить нельзя и почему их в костёр не тащат?

– Этот вопрос слишком сложный и так просто не решить. – Решил съехать князь от ответов на вроде бы простые вопросы. Вот уж точно вопросы неудобные.

– Понимаю. Ответить по-простому мы не можем, а вот обвинить это запросто. С язычников дань брать тоже нормально. С иноверцами торговать приемлемо. Мне продолжать? – Я так решил сразу решить вопросы с религией. Самый удобный инструмент влияния. Обвинили тебя колдуном и в костёр. Вот ни разу не сможешь оправдаться. А всё потому, что святые отцы церкви и сами не знают, что творят. Зато власти очень удобно. Не зря же они церковь кормят. Те иногда из нескольких мисок пытаются есть и тогда в церкви раскол получается.

– Признаю, что вопрос с верой и ведьмами был немного поспешен. Но ты и сам должен понять, что ведьмы опасны. Бог тебе судья. Потом сам прибежишь к святым отцам за помощью и поддержкой. – Князь решил оставить в стороне вопросы религии? Да ни в жисть не поверю. Будут ещё попытки наездов и уже после такого моего демарша уж точно. Но мне это на руку. Я практически из-под церкви выскочил. На какой хрен мне это «белое братство»? Сама идея ведьму в любовницы взять уже опасна. Так что терять мне нечего и надо просто всё отрицать. меня теперь проще в шпионаже обвинить, чем в безбожии. К чужой вере христиане легче относились, чем к своим же собратьям по вере. Меня сначала перевоспитывать будут. К вере приобщать. А я ещё побарахтаюсь.

– А чего там за слухи про золото? – Мне даже самому интересно, что народ болтает и как они до Роберта добрались.

– Да говорят в народе ты пригрел не только ведьму, но и ещё алхимика и колдуна. Правда ли это? – Князь со скепсисом всё сказал, но вот старичок встрепенулся ещё раз. Видать тема ему покоя не даёт.

– Есть у меня Роберт, но он врач из Полоцка. Я его из долгов выкупил. Он сумасшедший. Для забавы выкупил из долгов. Да и манерам он обучен при дворе датском. Вот пусть как учитель и отрабатывает. Он со своей безумной надеждой получить золото сам разорился и чужие деньги потратил. А ведь столько таких искателей было побогаче и поумнее. Ни у одного не вышло. Зато он врач и учитель хороший. А золотишко я в монастыре взял, но ты уже эту историю слышал. – Самый идеальный вариант прикинуться сумасшедшим. Гарантированная защита. Теперь Роберта ни то, что церковь, но и никто из серьёзных людей даже не подумает перекупать или обвинять. А такая слава за ним ещё из Полоцка идёт. Ему не привыкать.

– Слышал. Как не слышать. – князь подобрался. Видно, пришло время серьёзного разговора. – А куда это ты войско собираешь?

Так вот что ему нужно было. А я всё гадал.

– В поход собрался. Воины добычу хотят, а у меня серебро и золото на исходе. Есть ещё немного, но надолго не хватит. – Князь на мои слова головой кивает. Ему то уж точно знакома вся подноготная содержания армии этого времени. – Куда пойду сказать не могу, но точно не в пределах Руси. Я разбоем жить не хочу.

– Никак на врага своего собрался в Ригу. – Со смехом припечатал Мстислав.

– Рано ещё на Ригу идти. Там народу много и буча знатная. Мне там делать нечего.

Князь даже откинулся на спинку кресла. Видать ловит рыбку в мутной водичке. Ему проблемы и в Полоцке, и в прибалтике выгодны и уж точно властитель такого размаха и славы внимательно следит за теми событиями. Скорее всего участвует даже. Убедился, что я его планы не поломаю и даже теперь добрее стал смотреть. Сразу видно. Теперь я ему не интересен.

– Ну не буду пытать. Понимаю как важно про цель похода не объявлять до готовности. Мне тут моя супруга про ногти рассказывала, но я не понял ничего. Огонь небесный тоже купить хочу. Порадовать родных хочу чудом. Говорят, красиво это. Правду ли говорят?

– Правду про огонь говорят. Мне один фонарик в пол гривны обошёлся. Дорого очень. Продать не могу. Секрет слишком простой. Его потом каждый знать будет и сделать сам сумеет. А так пока только я могу. Фокусники тоже своих секретов не выдают. – Мне секрет не жалко. Не фиг то и секрет. Но зачем же сразу разбалтывать всё и другим рассказывать. Церковник меня злым взглядом прожигает, но помалкивает. Зато второй старик слово взял.

– А по чём продашь секрет? Может у тебя его можно купить? – Из торговых людей значит. Может богатый Боярин. Я в них не разбираюсь.

– Не продам. Это моя забава. Она для себя, а такое не продаётся. – Хотел сказать для души, но церковник рядом и бдит. Может мои слова вывернуть, а мне такое не надо. Я старый фонарик после запуска нашёл с трудом. Ну как я. Человека на лыжах послал он и нашёл. Свечки быстро прогорели и на лёд мой фонарик упал. Я спецом короткими их сделал, чтоб далеко не улетел. Зимой такие небесные фонарики далеко не летают. Холодно.

– Ну тогда и порешим на этом. Нет у меня к тебе дел более. – Князь даже головой кивнул в знак окончания нашей встречи.

Попрощавшись, пошёл к себе, а по дороге стал думать, что с церковью делать. Да и пёс с ними. Пусть ещё докажут мою вину. Вот здесь моя слава дурака на меня и поработает. Ведьма лекаркой объявил. Она, как и кузнецы, считаются не от мира сего, но за выгодностью их никто не трогает. Поклёп возводить наверно будут, но вот доказать не смогут. Пока за руку меня не поймают при распитии крови из младенца, то и не страшно. Да даже и с младенцем в зубах если поймают, то что мне сделают? Здесь рабство и люди как вещи продаются. Заплати и пользуйся. Будут настаивать на вреде городу так я могу и Ингу за шкирку в собор притащить и в их святую воду прилюдно окунуть. Сразу вопросы отпадут. Они же своей чудо водой изрядно мозги народу мутят. Только это палка о двух концах. С такой водой гарантированно можно свою невиновность доказать любому. Другое дело, когда принародно тебя кислотой поливают и ты корчишься с пятнами на коже. Тогда даже неверующий поверит, но фокус опасный, при грамотном адвокате. Капли кислоты можно и на самих церковников вылить. Даже если случайно произойдёт такое. Шоу скорее всего устраивали. Да и сами ведьмы под вопросом. Кто они? Богатые вдовы вполне могли сойти за ведьму. Очень удобный вариант избавления от наследницы. Так что механизм гонения на ведьм не нов. На руси от постылых жён избавлялись ссылкой в монастырь. Вполне себе прогрессивный метод по тем временам. Церкви осуждали любовные связи, но и выход оставляли. Побороть человеческую сущность слишком сложно и можно контроль потерять. А если у какого дельца гнилое дно, то и шум никто поднимать не будет. Такие дела проворачивают ночью и по-тихому. До маразма ещё не дошло. Народ слишком свободен и независим от власти. Так что ни церковь, ни сам князь мне пока не страшны. Да и новгородская правда всего лишь мне штраф может пока выписать даже за убийство. Хотя я этим вопросом ещё не интересовался. Мне вообще законы не понятны пока. Только про землю спрашивал и здесь народ плавает очень сильно. Больше на историю владения земли опираются. Странные люди. Придёшь к кому и спросишь про землю, а тебе в ответ «это моя земля я здесь всегда живу». Ахренеть довод. А бумага или береста где? Так все соседи меня знают они и подтвердят. Соседи же такие же. Можно самозахватом заниматься в полный рост.

Пока шёл домой идея свалить из города в поход обрастала ещё большими гранями. Пока меня не будет и предъявить мне ничего не смогут. Моих людей обидеть тоже не смогут. Не принято здесь устраивать нападки пока хозяин в отлучке. Сам народ не позволит. Да и не стою я таких усилий. Пусть в церкви у меня есть один из врагов и недоброжелателей, но есть и те, кому подношения мои понравились. Церковь она тоже неоднородна, да и силы у неё нет. слишком много язычников и некрещённого народа. Много приезжих с другой верой. В торговом то городе и чтоб иноземцев не было? Да не бывает такого. Любые гонения могут боком выйти как для самой церкви, так и для князя. Спросят же его как он допустил безобразие на своей земле. Здесь каждый может потребовать суда. Принародного, а не тихого и кулуарного. Так что в поход я со спокойной душой убегаю. А потом и сам свалю на свою землю. Буду город строить. С глаз долой из сердца вон. Замечательная и очень правдивая пословица. У местных и других забав без меня хватит.

Хотя хвост накрутить остающимся надо.

Глава 4

Спал я на кровати с самого края сегодня. Вынужденная мера. Обычно меня мои девушки между собой кладут, но сегодня Рыжая Инга была не допущена в постель. Мы её пьяную рядом положили на шкуру. Я на этой шкуре уже много раз просыпался и прекрасно знаю как там в низу холодно и плохо. Ещё с похмелья голова будет болеть. У Инги горе растянулось на три дня и за это время она то в слёзы и грусть впадала, то начинала веселиться без повода. Как только уровень веселья доходил до определенной рамки и Рыжая начинала приставать ко мне с просьбами о деньгах, было достаточно назвать её нищей, чтоб ввергнуть в пучину отчаяния. В такие моменты я подливал ей пиво или хмельное из мёда. Другие тоже от меня не отставали и подпаивали Рыжую. Заливать горе алкоголем она от меня наверно научилась. Правильно говорят, что с кем поведёшься от того и наберёшься. Я по другой причине пил, но вот такое не объяснить здешним обитателям. Моё горе гораздо глубже. Моё пьянство проистекает в попытки выключить мозг на время и отрешиться от окружающей действительности не из-за банального плохого настроения. Мне слишком тяжело принять реальность. Можно сказать, что меня разрывала тоска по моему веку и ностальгия по родине, а осознание что назад мне уже не попасть вообще кидало сознание в глубокую депрессию. Только алкоголь и мои девушки были лучом светлого в этом тёмном настоящем. Постепенно я хоть и прихожу в норму, но бывает накатывает с жуткой силой тоска по дому, по друзьям и цивилизации. Ещё и груз знаний о будущем меня придавливал. Тут кто хочет запьют. Кто свалил с просторов России в сытые края заграницы тоже тоскуют, но у них хотя бы связь с родиной остаётся, а у меня и того нет. Всё вокруг чужое. Привыкаю постепенно, но люди вокруг моё настроение чувствуют. Думают, конечно, своё. В их глазах маленький мальчик остался без родных на чужбине, без единого знакомого лица, да ещё и прошёл через ужасы плена и потери всего привычного. Вот и не осуждали мои закидоны. А их прибавлялось. По мимо порки свиней я стал делать музыкальный инструменты. Сначала из медных кубков выстраивал ряд и наливал в них воду в разных пропорциях, а потом пытался сыграть на получившимся подобии ксилофона мелодии из моего детства. Собачий вальс даже получался. Кузнечик тоже неплохо шёл. Это было началом. Дальше я изготовил сам ксилофон их различной длинны брусков. Вышло ужасно. На этом и забросил новую забаву. Хотя Инга утащила его в свой сарай и оттуда иногда слышались жуткие звуки. Надеюсь, что кому-то пригодятся мои спонтанные озарения. Музыкального слуха у меня что в прошлом, что в настоящем нет.

Все эти воспоминания очень сильно расстраивают. Вот и появилось в последние три дня после ярмарки у меня хобби поить Ингу. Ну вот так хочется мне. Пусть и ещё кто-то со мной страдает. С мёда или одного пива её свалить было практически невозможно, а вот смесь напитков уже с задачей справлялась. Запах перегара и амбре от самой девушки стаял такой жуткий, что Лада вообще её в другую комнату пыталась перекинуть, но я настоял на коврике у кровати. Как и меня они терпели, так и я с Ладой терпел. Она ещё и похрапывала во сне. Не сильно, но в ночной тишине мне спать мешала. Да ещё и мысли о неудаче с задумками давили. Вот и сейчас я дёргал Ингу за ногу для развлекухи и думал о бездарно потраченном капитале. Золото вернулось серебром, но даже десятую часть не отбило затрат. Жесть. Неужто я неправильно оценил местный рынок? Мне скоро в поход, а здесь будет серьёзный праздник. На нём я как раз и хотел отыграться.

Поговорив со всеми, я примерно понял причину провала. Сейчас ещё рано для людей этого времени тратить запасы и капиталы. Вдруг что случиться, а у тебя и резерва нет. Вот серебро и придерживают. Тратят по минимуму и осторожно. Все сейчас бесплатными развлечениями довольствуются. Есть, конечно, и большая прослойка богатых, но против привычек и традиции поджиматься зимой, даже они не идут. А тут я такой красивый золото раскидываю на ерунду. Идея изначальна была обречена на провал. Это мне потом доходчиво объяснили. Зато реклама появилась на весь город. Обо мне дурном только ленивый не говорил. Во всех концах города обсуждали мою непутевость. Я ещё и слухи запустил, что на следующей ярмарке потрачу в два раза больше на призы и подарки. Слухи мои слова трансформировали в пять или десять раз. Вот же глупые люди. А ведь они даже не могут определиться с суммой спущенного капитала. Даже если я столько же оставлю, народ даже не поймёт разницы. Здесь к преувеличению и хвастовству по пьяни относятся спокойно и со смехом. Вот если ты в делах мутить будешь, то тут только держись. С такими никто даже разговаривать не будет.

Сложно долго думать о проблемах. Начинается самопоедание. Ну и сомнения начинают глодать. Надо ли мне вот так влипать и пытаться форсировать события. В сердцах я накрути сам себя и дёрнул за ногу Ингу сильней обычного. Она ногами к изголовью сама перекрутилась, ведь клали мы её правильно. Зашевелилась и видимо замёрзнув стала на кровать в сонном состоянии забираться. Как слепой котёнок в тепло лезет. Пивной дух уже выветрился и амбре приемлемое. Если к нам с Ладой целоваться не полезет, то терпимо. На полу спать всё же холодно и по полу сквозняки гуляют, но она ещё теплая и не замёрзла. Забравшись под одеяло, Рыжая пристроилась в тепле и заснула. Теперь моё развлечение удрало в бункер. Вот непруха. Да и чёрт с ней с экономикой. Все проблемы от нервов, а нервы от проблем. Получается, что сам себя раскручиваешь за место двигателя и потом ещё и обороты напряжённости поддерживаешь. Я ещё раньше заметил, что нервы только вредят любому делу. Иногда перед сложной сделкой нервничаешь, пытаешься придумать сложные схемы, а всё разрешается само собой или за тебя кто-то все вопросы и проблемы решает. Да и противоположная сторона тоже обычно нервничает. Нервы оппонента идут тебе на пользу, и сделка как по маслу проходит. Всегда самые трудные дела и проблемы возникали обычно на ровном месте с самыми банальными вариантами сделок. Если в крупном контракте и возникают вопросы, то такую сделку проще закрыть или отложить, но если дело добралось до цены, то уже всё хорошо.

Я ведь даже участия в подготовке к походу не принимаю. Опыта у меня в таком деле нет, а учиться уже вроде и поздно. Хватает и других проблем. Основная моя проблема состоит в потере темпа. До этого я ещё хоть как-то мог назвать себя лидером и при помощи серебра мои дела двигались. Теперь полный застой. Даже работу своим людям придумать не могу. Все слышали, как ругаются генералы, если солдат делом не занят? А всё потому, что без дела солдаты начинают думать. Думающий человек перестает быть управляемым. А в армии самое основное правило заключается в банальных вещах. Подчинение. Не важно, что ты делаешь, но ты должен подчиняться. По сути, солдаты своего рода рабы выполняющие приказы и даже жизнь его ему не принадлежит. Такого сложно добиться от думающего. Самое смешное, что такой подход работает в любом коллективе. Стоит человеку задуматься и рушиться вся иерархия. В этом времени ещё терпимо с народом и управляемостью. Здесь в одиночку народ не живёт и ценность объединения в группы люди ценят. Он сам отдаёт кусочки своей свободы из-за непредсказуемости жизни. Планы на старость мало кто строит, да завтра дожить и уже хорошо, но вот разумность нахождения в той или иной группе людей под сомнение поставить могут. А я не самый лучший вариант для лидерства. Пока головы народу задурил и вроде мне верят, но если дальше так пойдут дела, то вера в меня хорошего пошатнётся… Плохо мне будет. Даже если у меня будет много золота и серебра собрать критическую массу из людей не получиться или это будет стоить безумных денег. Это похоже на лавину. Лавина с горы хорошо массу набирает, но стоит ей снизить угол наклона и напор ослабеет, а сама лавина потеряет свою силу. Вот мы и возвращаемся к потере темпа. Народ видит, что сила моего напора ослабела. Отвлекающие игрушки ещё срабатывают, но траты на праздник и ярмарку его пугают. А если ещё у этого народа время подумать будет да поговорить, то он и нервничать будет.

Решено. Часть людей пошлю древесину под дома заготавливать. В феврале для заготовки дерева самое время. Деревья без соков стоят и перетаскивать к реке по снегу их проще гораздо. Летом можно и по рекам переправлять в любое место. Строиться всё равно у воды нужно. Здесь это необходимость. Вот и дело для тех мужиков, кто в поход не идёт. На охрану только десятка три воинов придать придётся. Десяток опытных и два десятка молодняка нужно. Мужики если припрёт тоже за топоры и оружие схватятся. За оставшихся переживаю ещё. Им тоже охрану оставить нужно. Надо будет норвегам подкинуть мысль вместе родню оборонять. К нам на постоялый двор пригласить на время похода своих родственников, да и они кого-то оставят из воинов. Всё спокойней будет, когда за семью не переживаешь в походе.

Договариваться о совместном проживании на время похода к норвегам я послал Богуслава. Он всё свое свободное время от семьи проводит у них. Новую зазнобу я так и не видел, но со слов других девушка она серьёзная и в ведении хозяйства строгая. А Богуслав он ещё не привык к ответственности и порядку, вот и сбегает от любимой к норвегам, чтоб дома скандалы не плодить. Самое первое время в любой семье проблемное, ведь именно в этот период вылезают на свет отрицательные черты характера. Да и притирка в первый год жизни у семейной пары сложная. Особенно в этом девушки отличаются. Они же на мужчин возлагают свои надежды и чаяния, а мужское племя добившись стабильной жизни притормаживают с развитием как себя, так и своего хозяйства. Стабильность она ведь развращает и успокаивает, а мужчина он как лев сразу в спячку впадает. Вот и получается, что наступает сладкое время медового месяца, но по его прошествии от второй половины обязательно прилетает пендаль животворящий. Дамы очень ловко организуют дискомфорт для обнаглевших и ленивых котиков. Такому они у своих мам учатся ещё с детства. Они же не слепые и прекрасно видят, как мама папу гоняет в семье, а если везёт потом ещё и на братьях методики отрабатывают. Мужики же в своей массе вместо движения по не ими намеченному плану зачастую сбегают от неурядиц и проклинают тёщ и вовремя неувиденный характер своей половины. А ведь во всём виноваты зачастую они сами. Что стоит всего лишь создать видимость суеты? Да не проблема. Ещё и жаловаться на всякие сложности можно, но с таким методом лучше не перегибать, а то можно вторую половину напугать слишком рано. Богуслав же выбрал самый глупый метод. Побег никогда не решал проблем. Накал в семье сбивается, но вот такие побеги у второй половины создают неправильное впечатление. Кто в наше время не помнит самый мужественный манёвр мужей под название «дорогая я в гараж» или к «друзьям» на рыбалку. Да многие так делали или будут делать.

Я и сам в прошлой жизни так поступал, но в основном от своих девушек на работу сбегал и это самый правильный мой поступок был, не в плане побега, а в выборе места для него. Потому и не осуждаю Богуслава и отправляю его на довольно нужное дипломатическое задание. Вроде и сам свалит, а для благоверной на дело пошёл. Красивое решение. Точить лясы под пиво с мёдом у него и так хорошо получается, а заодно и планы с настроением у союзников разузнает, да и нашими планами поделиться.

Рыжая стала потихоньку к воздуху ползти. Под одеялом свежий воздух заканчивается и становиться неуютно. В сонном состоянии и не приходя в сознание это делается на автомате. Пришлось помочь немного. Инга же доползла до края одеяла и уткнувшись в спину Лады уснула, оставив свою спину и пятую точку без защиты, чем я и воспользовался. А потом и сам уснул. Надо было на Ладу напасть раньше и не мучаться бессонницей. Да и чего я пустую голову глупыми мыслями забиваю?

На утро я наконец соизволил поинтересоваться подготовкой к походу. Даже решил принести Ставру на суд изготовленный «чеснок». Это шип-колючка, всегда встающий остриём вверх из четырёх шипов сделанный. Очень напоминает молекулу углерода из моей школьной жизни. Ставр моё творение покрутил внимательно и потом разразился критикой. Я если честно даже не ожидал такого. В любой книге про попаданцев герой всегда «чеснок» используют, да и в компьютерных играх всякие ниндзя кидают врагам его под ноги. Ставр даже объяснять ничего сразу не стал, а подвёл к подкованной лошади и показал на примере всю глупость моей затеи. Оказалось, я и вправду дурной.

– Посмотри внимательно на копыта лошади. Видишь куда крепиться подкова? – Ставр указывал на твёрдую часть копыта. Я-то знаю, что это ноготь лошади. – Сюда твой шип не вопьётся никогда. Это почти половина поверхности.

– Вижу. – На мой взгляд и не половина, а две трети почти.

– Ну а раз видишь, то и понимать должен, что такой шип скорее всего вреда много не причинит. Учти ещё что в горячке бега конь может и не почувствовать раны. Потом конь охромеет и будет вынужден на лечение отправиться, но беды с ним сильной не случиться. Выгоды совсем никакой нет. Особенно зимой. Из такого куска железа можно наделать наконечников стрел по три из каждого луча, а их у тебя четыре. Итого дюжина стрел. Даже если ты наделаешь много таких шипов, то на них вряд ли из сотни коней хотя бы пять попадут своими копытами. Не выгодное это дело. Лишняя морока и работа.

Я и сам видел воочию, что затея дурная. Грёбанные книги. Писатели пишут ересь, а потом честные попаданцы краснеть должны. А ведь так красиво можно было бы от погони избавляться. Хоть бы один писатель посмотрел на копыта коню хоть раз. Я ещё и сам шип маленький сделал, да и само железо мягкое. Тут сталь нужна, а не железо и длинна самого шипа должна быть приличной. Те же камни в копыта попадают и коню хоть бы хны. Глупо получилось.

– Что ты решил помочь с подготовкой радует. У нас сейчас как раз вопрос возник с малыми санями. Больших много, но нам нужны маленькие для перевозки их людьми. На земли финнов мы без лошадей полезем, а груза много, вот и надо выкручиваться. Золото или серебро нужно для закупки. Найдёшь? А то ты со своей гордостью уже всем боярам и знатным людям поперёк горла встал. Ну вот зачем тебе было так себя вести со знатью? Они тебя в покое оставили только потому, что ты в их глазах мальчишка. Посмеялись и забыли. А нам теперь даже в долг у них не взять. – Ставр продолжил поучения неразумного меня. Что ж, придётся пояснять для него своё поведение и нежелание склонять голову.

– Ты когда-нибудь сталкивался с злыми псами? Да даже просто с дикими животными тоже происходит. Им нельзя показывать слабость и страх. Иначе кинуться и растерзают. Вот и бояре с князем во главе такие же. Покажешь страх или слабость и тебя растерзают. Сразу и не задумываясь. По привычке. – Я решил даже припомнить старое. – Помнишь боярина в Полоцке. Как ты думаешь, чем всё дело закончилось, если бы у него получилось меня прижать? Он бы перед своими знакомыми похвастал и потом ещё и от них отбиваться пришлось бы. А похвастался б боярин не просто так, а с умыслом. После его хвастовства, на нас ещё кто накинулся за долей и пришлось бы защиту искать. У кого? А у него же и пришлось. А он ещё бы чуть содрал, а мог и посильней надавить и людей под себя прибрать. Ему это выгодно, а нам смерти подобно.

– В том случаи я и сам бы помог. Нечего казной делиться в таком городе. Прав ты оказался тогда. Сложная замятня началась в Полоцке. За стол до сих пор грызня идёт. А бояре Полоцка сейчас с двух или даже с трёх рук куски себе пожирней хватают. – Ставр покачал головой, прогоняя нехорошие мысли. Видать переживает.

– А ты чего вообще затеял разговор о боярах и знатных людях? – Мне же интересно. Вдруг его кто перекупать собрался.

– Дак мне друзья слухи про тебя рассказали. Дерзкий мальчишка и места своего не знает. Так про тебя и говорят. А ещё ждут, когда тебя урезонят и жизни научат. – Ставр улыбнулся. – Мне и самому интересно, как тебя урезонить попытаются.

– Зря радуешься. Пока они придумают, я им всем ручкой на прощанье по махаю. Пусть потом меня в глуши ищут. А наглость мне надо показать. Я и так для них никто, но вдруг имею право нос задирать. Они же даже не знают как ко мне относиться пока. Вдруг мне ваш князь в ножки кланяться должен? А может мы на равных с ним? Вот и пусть гадают кто я и откуда. Так что можешь не улыбаться и забудь о дурном.

Так мы ещё с два часа разговаривали о нуждах. Потом поели на скорую руку. Я тренироваться пошёл, а Ставр к Майи удрал. Нервничает видимо перед походом. Это неудивительно. Последний организованный им поход закончился для него в камере рабом на продажу. А Майя его утешает и надежду вселяет. Он под её юбкой успокаивается. Близняшки мне всё подробно разболтали. Вот у кого язык без костей. Да и скучно им. Другие девочки только Ингу признают, а меня побаиваются. Они и Ингу то побаиваются, но она к ним ближе и понятней. Ну по жопе хворостиной пройдётся иногда, так и приголубить может. Главное не шкодничать или не попадаться. А близняшки меня не бояться. Вот и болтают обо всём с добрым мной. Я им за это на сласти постоянно подкидываю серебряные монетки, да подарки дарю.

Рано или поздно, но всё подходит к концу. Подошла и моя спокойная жизнь в Новгороде к своему логическому завершению. Вышел я в поход. Собралось нас почти 600 человек. С моей стороны, под руководством Ставра шло в поход 300 человек воинов, под началом Богуслава 160, а от норвегов под рукой Олафа ещё 127 воинов. Вот такая дружная компания подобралась из трёх отрядов. Ещё два десятка корелов с нами в поход вышли. Наёмники без права на долю в добыче. Мы их как проводников взяли, но они и разведчиками могут поработать. Матёрые товарищи и сразу видно, что не одна битва за плечами. Ещё 70 воинов в поход не взяли. Они остались в городе на охране имущества и людей. Через неделю в поход пойдёт лесозаготовительная партия с охраной из 30 воинов.

В городе останется четыре десятка. Они будут тоже выбираться по очереди из города вместе с охотниками для добычи свежего мяса. Две сменяемые партии охотников с охраной. Рядом с Новгородом остались только домашние животные и на охоту приходиться углубляться очень далеко от города. Таким партиям охотников как раз недели хватает. К нашему подворью присоединились норвежцы с семьями и ещё пяти десятью воинами. Все при деле и под защитой, а потому в поход или скорее в набег я уходил со спокойным сердцем. Всем хвосты накручены по самое не балуй и сомневаюсь, что за время нашего отсутствия случиться неприятность или беда.

Девушки нас провожали со слезами на глазах, но это нормально. У них всегда глаза на мокром месте. В походе может случиться всё что угодно и жизнь девушек может опять сделать грандиозный разворот, вот они и рыдают. Многим парням, раньше высмеиваемым на своих чаепитиях этими же девушками, вручались амулеты и обереги на удачу и скорее всего после возвращения мне придётся пересмотреть свою позицию на заведения семей. В кругу семейных может произойти резкое увеличение. Вот ну почему в каждом вроде и хорошем моменте я вижу очередную проблему? Увеличится количество семей и уже возникнет проблема со строительством домов. Я-то по первости бараками и подобием общинных домов викингов хотел обойтись, а теперь почти на сто семей больше будет. Сто семей это сто отдельных подворий. Один из воинов вообще был одарен сразу семью девушками. Красавицы выбрали его за мастерство и пригожесть. Не скажу, что остальные уроды все, но этот индивид сильно выделялся. Воины и так все выглядят подкаченными атлетами. Пуза я точно ни у кого не заметил. Да и откуда пузу взяться? Я бы посмотрел на того пузана, что сумел накопить жирок постоянно тренируясь по несколько часов в день и таская на себе доспехи и поддоспешники. Попробуйте как-нибудь летом в жару в ватнике побегать, а ведь поддоспешники они и есть ватники с шерстью овец или конским волосом внутри. То-то. Не откуда жир набрать нормальному воину. Вот потом, когда они от дел отходят, тогда да. Да и то слегка жирком заплывают. Многие из них как сушеные воблы выглядят, поджарые и опасные даже на вид, а с учётом постоянных тренировок ещё и мускулистые, и сильные, как тысяча чертей. Заодно узнал почему рыцари постоянно вино хлещут. Я-то думал, что они так от бактерий и плохой воды стерегутся, а оказалось, что это необходимость восстанавливать солевой баланс. Спортсмены в наше время тоже постоянно подпитывают себя водой с микроэлементами или минералкой, а здесь так проблему решили. Русичи правда с медом и содой воду пьют, но суть напитка такая же, как и у вина рыцарей. Квас тоже замечал, но его в поход не брали и глушили во время или после тренировок. Пробывали солёный квас? Редкая дрянь, но нужная.

Наша маленькая армия по началу движения передвигалась на санях по реке Волхов. Санный поезд протянулся на несколько сот метров. Почти сто саней было. Часть из них под людей ушла, а вот остальное было приспособлено под вооружение и запасы. Ближе к Старой Ладоге мы отправим этот поезд назад, а сами уже пешим ходом выйдем к берегу балтийского моря и по льду переберёмся на землю карелов. В районе Выборга сейчас стоит небольшая крепость от новгородской знати. Её даже князь не трогает, так как здесь сошлись интересы купцов и знатных бояр Новгорода. Сам гарнизон этой крепости небольшой и разномастный. Есть и купеческие дружины, и от князя несколько десятков воинов для контроля, есть и корелы. Последние не могли оставить без присмотра крепость, ведь она запирала выход в балтийское море. Вот от этой крепости надо будет ещё пройти с пол сотни километров и начнутся земли финских племён. На них претендуют в основном шведы и по самому берегу стоит много шведских поселений. Они от моря в глубь не хотят залезать, так как привыкли что их жизнь связана с морем. Вот в эти деревушки и поселения свозятся дань от финнов. Особо у них так ничего и не найдёшь, но ведь живут же. Сами финны и с шведами торгуют, и с карелами дружат, да и про новгородцев не забывают. Земля богатая и даже золото намывают, но сами финны немного дикие. Они стоят в низу пищевой цепи. А всё из-за того, что им не дают организовать нормальные города, да и сама культура финских племён оседлая, а у шведов разбойная. Вот они и подпали под их каток интересов. Думаете, что шведы плохие? Нет, шведы не хуже или лучше остальных, просто финнам развиваться не дают. Развитие даёт нормальное оружие и броню, нормальные источники дохода и большой опыт в строительстве. Наши новгородцы или другие русские народы в это время почти такие же, как и шведы. Тоже данью или разбоем живут, просто придумали поводов побольше для боевых походов. Хотя нет шведы похуже будут. У них рабство развито и до сих пор жертвоприношения людьми практикуют. Хотя в какие времена жертвы не приносили? Да даже в 21 веке у меня соседка по парадной себя в жертву любви принесла, выбросившись с седьмого этажа. А уж сколько людей во имя чего-то на тот свет отправилось… Зарезать ради денег тоже схожий вариант и очень напоминает жертвоприношение золотому тельцу. Или развязанные войны. Да много чего происходит, где фигурирует слово жертва.

Так что шведы ничем не хуже других, но у моего тела есть плохие воспоминания о своём детстве и быте в этом времени. Вот и решил я сделать их жертвами моего похода. Уверен, что финнов они обдирают по полной. Да и знаю, что многие рабы и рабыни из этой народности набираются. Из непокорных и гордых людей выбивают дурь и увеличивают таким образом свою власть на этих землях. Заодно и увеличивают доход за счет покорения людей и присвоения их имущества себе. Обманываться не нужно. Финны тоже не мальчики и девочки для битья. По моим рассуждениям может сложиться впечатление, что финны дикий народ, бегающий с костяным и каменным оружием. На самом деле всё сложней и границы развитости военного дела сильно размыты.

Самое распространённое оружие в эти века дубинки и копья. Копья имеют свою специфику и ограничения, а вот дубинки таких ограничений не имеют. Топор и молот по своей сути из дубинки и родились. Это уже дальше они во всякие цепы боевые и секиры трансформировались, а по началу своему это обычная палка с утяжелением на конце. Та палка, которую обезьяна взяла в руки и ударила соседа по голове, и таким незамысловатым способом развилась по теории Дарвина до человека. Это уже потом к палке был привязан камень, а в последствии камень заменили поумневшие люди на металлические наконечники разных форм. Эволюция на месте не стоит. У моего отряда почти у каждого был или топор или молот. Мне Ставр пояснил такой вид вооружения тем, что в походе топор необходим, а потом подумав ещё добавил несколько мыслей. Оказалось, что всякие мечи и ножи, по сути, расходный материал. Есть, конечно, в этом времени и высококачественные мечи, но и они не могут долго свою службу нести. После одного похода меч ещё можно поправить и привести в порядок, но вот после трёх или пяти он приходит в полную негодность, а это вещь дорогая. Очень дорогая. Вот и рождаются сказки о всяких кладенцах. Это от желания получить себе не супероружие, а от желания воинов не тратится всякий раз на закупку нового оружия. Понятно, что после удачного похода в руки победителей попадает оружие побеждённого и проблема с оружием так остро не стоит. А если неудачный поход и с территории противника пришлось прорываться с боями? На привалах я даже обратил внимания к заточке мечей. Вот интересно мне было. Оказалось, что мечи точат не по всей поверхности, а остро затачивают только кончик меча и первую треть с обоих сторон. По середине заточка тупая, но ещё можно при желании что-то разрезать или больше продавить. У многих опытных воинов середина была только с одной стороны заточена. К основанию меча так вообще специально тупым делали. Эта треть у основания самая толстая и самая основательная. Меня пока ещё не учили как принимать удары правильно, но и так понятно, что воины вражеское оружие пытаются принять либо на среднюю часть, либо на ту которая ближе к основанию. Мне то такие фокусы с оружием не провернуть, но Ставр мог и не раз мне показывал различные уловки. Это какое же мастерство нужно иметь и опыт, чтоб выбирать в бою варианты по отражению удара? А ведь он ещё и стороны, и угол контролирует. Монстр просто. Одним словом элита. Так он ещё и копьем всякие уловки показывал, да и на топорах мастер драться. Тот же Богуслав тоже мастер, но он больше на топорах и молотом любит биться. Он у меня учитель копья и секиры. На ножах меня Щука учил, но он в поход не попал и остался в Новгороде. Да и ножевой бой от умения в рукопашную драться развивается. Все удары ножом идут как продолжения ударов рукой. А рукопашный бой я из своего столетия притащил. Правда тело ещё не готово от слова совсем. Надо этому телу и рефлексы, и удар ставить, а это долгие часы тренировок для вбивания в него нужных рефлексов и мышечной памяти. Я ведь только к азам и самым простым приёмам приступил. Даже в бою не могу толком грамотно и на автомате перемещаться. Пока только простые движения осваиваю и начальные удары-основы. Это уже позже можно будет и приёмы усложнять, да и тело будет более готово к дальнейшему развитию.

К лукам меня не допустили. Я его и так не могу натянуть, а уж попасть с него мне при всём везении не светит. Хотя мне дали охотничий или детский лук. Чувствую мне не стать мастером стрельбы. Была у меня задумка арбалетов наделать, но они дороги как не знаю что. Самая дорогая в нем часть не замок, а сами дуги. Замок у него чем-то прищепку нашего времени напоминает. Такой же простой, как и она. Да и по конструкции похожа. Сложней тут не изготовить. Все споры про лук и арбалеты нашего времени яйца выеденного не стоят. Арбалет на порядок лучше, чем лук. Объясню почему. Да потому что и лук, и арбалет, по сути, одно и тоже. Это механизм для метания стрел. Если лук ты можешь натянуть с определённой силой и это сила ограничена развитостью грудных мышц, то тот же арбалет сила натяжения от мышц спины берётся, а они всяк сильней чем грудные. Вот и выходит, что силу арбалета нельзя сравнивать с силой лука. От силы натяжения при всём другом равном зависит скорость полёта стрелы, а она у арбалета горазда больше и полёт стрелы арбалета сильней и дальше. Ну если брать одинаковые стрелы. А дальше вступает в свои права физика. Предмет с одинаковой массой летит дальше и мощней бьет в зависимости от начальной скорости. Всё просто и никаких споров не нужно. чем сильней камень запустишь, тем он дальше и полетит. Понятно, что видов луков и арбалетов тьма тьмущая и у каждого своё преимущество и назначение, но если брать равные, то арбалет выигрывает по разнице возможной силы натяжения тетивы. И это ещё не все преимущества.

Что-то меня на оружие понесло. Наверно, из-за того, что у меня в пути ничего другого и нет перед глазами. Видели зимний лес? Везде одинаковые деревья кусты и сугробы. Даже взгляду не за что зацепиться. Вот мысли на оружие и соскакивают. Все им только и занимаются в пути. Даже броню не так готовят, как оружие. От оружия жизнь зависит. Хотя и бронь тоже подтягивают и обихаживают. Ремешков в ней много и всяких завязочек хватает. А ведь многие отъелись и набрали вес. Вот и приходится поправлять дырки на ремнях. Тоже наука не простая. Думаете кольчугу просто надел и всё? А вот и нет. Кольчугу потом ещё и подвязывают ремешками и верёвочками, для плотного прилегания к телу. В бою всё может помешать, и свободно болтающаяся кольчуга сковывает движение. Это может стоить жизни. Много в этом времени деревянных элементов в броне. Иногда проще сделать деревянную дощечку и обить её медью или железом, чем делать цельнометаллический доспех. Вот и выкручиваются люди как могут. Есть даже костяные элементы. Кость она крепкая, а рогов тех же лосей в лесу полно. Они же лоси глупые и каждый год рога скидывают на радость людям. Вот народ и пользуется дарами природы. Хотя мне кажется, что люди просто всё что плохо лежит хватают и до чего дотянуться могут то и используют. На меня тоже доспех подобрали, но так как я в нём ничего не понимал, мне Богуслав его готовил и подгонял. Я его даже сам одеть не смогу.

Так время и летело. Через три дня наш караван достиг точки разделения. В этом месте мы слезли с саней и проверив ещё всё напоследок, и отправились пешком в лес. Идти было тяжело, так как путь лежал по целине и торить дорогу приходилось самим, но люди спокойно справлялись и если по началу ещё была путаница, то потом всё устоялось и движение ускорилось. Первые прокладывали путь, а потом в конец колоны отступали. Скорость хоть и маленькая, но с учётом обстоятельств приемлемая. Впереди нас ждёт сложный переход и неизвестное будущее. Как всё обернётся пока не понятно. Вот и народ нервничает. По вечерам у костра разговоры всякие ведутся, а я объясняю цель похода при поддержке командиров. При всех обсуждаем план действий, рисуя на бересте кусочками угля различные схемы наших трёх отрядов. Воины с интересом прислушивались к нашим планам и даже иногда через своих командиров давали дельные замечания. Всё это делалось с умыслом. Так не придётся по тысячу раз объяснять одно и тоже простым бойцам порядок их действий в этой компании-набеге. Обсуждения того или иного манёвра давало воинам более полную картину задумки и в случаи если кто отстанет или отобьётся от основной группы, то он сможет сам принять решение по дальнейшему действию. Захват врагами кого-то в плен нами не учитывался. Если кого и поймают и на пытках узнают наши планы, то это нам не помешает их претворить в жизнь. Мы рассчитывали на скорость и медленную реакцию шведов. Они и так не очень из своих посёлков рвутся на помощь соседу, да и угроза получить стрелу от финских охотников слишком велика. Вот и сидят до последнего в своих укреплениях поселкового типа. Если и пошлют кому подмогу, то малым числом, да и не сразу. Своё то добро надо защищать. А если после соседа к ним придут? Вот и получается, что нам надо как-то группы раскинуть по округе и пытаться перехватить помощь, пока основные силы штурмуют одно из поселений, да и гонцов за подмогой тоже отлавливать надо. Они же и будут языками и осведомителями о силах противника в округе. Зимой по следам человека легко найти и как ни старайся, а по воздуху ещё никто в этом времени не летает. Максимум что гонец может, это запутать следы, но так как времени у него мало, то и путать будет не сильно, а бывалый охотник легко распутает уловки другого человека. Вот будут такие гонцы нас приводить от одного посёлка к другому. По идеи в другом посёлке должны быть воины и различная помощь для отражения угрозы, но вряд ли большая. Такой отряд подмоги можно перехватить на подходе, подготовив засаду, а перебив подмогу напасть и на ослабевшее поселение. Как в народе говорят – не делай добра и не получишь зла. Отличная поговорка для нашей ситуации. Главное, что сами селения находятся на приличном удалении друг от друга, а из больших центров помощь так быстро не пойдёт. Силы врага неизвестны и сколько народу слать не понятно, вот и будут выжидать. Да и помощь соседу дело святое, а вот помощь далёкому захолустью может и нужное дело, но спешить при этом никто не будет. Зачем своих воинов под мечи врага просто так подставлять? Любой вождь сначала подождёт пока враг награбит добра и станет богаче, а от потом и будет смысл его разбивать. Логика этого времени и особенности местного воинства. Нового ничего нет под этой луной. Могут ещё и интриги всякие вступить в ход. В истории таких примеров масса. Даже крестьянские восстания сразу не подавляли, а ждали пока народный гнев подчистит местность от владельцев, чтоб потом спокойно их место занять. Политику ведь не просто так называют грязным делом, а послать помощь и есть политика, и она так и развивалась, пока не приняла свою самую уродливую форму века 21. Почему уродливая форма? Да потому что в наши дни уже нет центров борьбы, а есть чёткая схема порабощения остального народа. Целая система по ограблению людей. А ведь она как раз из таких вот решений и развивалась на протяжении многих поколений. Раньше хоть народ слово против вякнуть мог, а теперь он полностью бесправен.

Сказки про выборы уже на людей не действуют и люди сами понимают, что уже ничего не решают. Левый человек во власть никогда не попадёт, а всё из-за того, что уже давно всё посчитано и попилено. Денег оказывается очень мало. Они все под учётом, да и те, которые в будущем должны быть тоже уже учтены. Да и сами люди уже привыкли к такой системе. Среди знакомых ищут знакомых со связями. Сталкивались наверно с людьми хвастающими своими связями с главврачом или начальником отдела полиции. Да даже знакомый опер уже приличная связь с властью, а ведь это низовая власть. Сравните опера и начальника главка. Так ведь и начальник главка сошка мелкая. Вот и выходит путаница в самом народе и в самой власти. Ещё хуже люди, которые эту систему призывают разрушить. Вот уж точно гниды полнейшие. Взамен работающей схеме обычно предлагают бред и на волне придурков с тупыми мечтами поднимаются самые гнусные людишки ими манипулирующими. Для таких предать, ограбить, обмануть или продать ничего не стоит. Любой человек гребёт под себя и чтоб кто не говорил, а любой будет о своём ребёнке заботится, а не о чужом благе, но сознательно создать проблем куче народу, чтоб в мутной водице себе счастье выловить может только самый гнусный из людей. Хотя это всё лирика и такие люди всегда были. В этом времени они ещё хоть чем-то сдержаны и развернуться могут только под чьим-то весомым крылышком. Да и свободных, правильных людей пока ещё много. Их и опасаются всякие уродцы, ведь крылышко может и их прибить ненароком в угоду правильным. Потому подмога будет, и воины придут спасать положение и защищать людей от захватчика. Да и добро тоже надо оберегать. Одна надежда на неповоротливость военной машины этих лет. Просто так в поход не выйдешь вдруг. Все силы в основном раскиданы по окрестностям, дабы содержать проще было. Для контроля территории тоже гарнизоны специально разбросаны и сразу они собраться не смогут при всём желании. Мы свой отряд недели две готовили. А это с учётом, что мы реально хотели пойти в поход, то есть у нас одни добровольцы и интузазисты военного дела. Властям для отражения набега нужно время для оценки ситуации и для принятия решения, потом время собирать людей и подготовить резервы на всякий пожарный случай. Пока они будут раскачиваться, мы уже и сами свалим с добром. Я ведь не даром своим говорил, что у нас будет тактика банды налётчиков. Пришли награбили и убежали. Потом ищи нас и думай, где в следующий раз мы всплывём. Понятно, что охотники нас вычислят в раз, ведь следы от большого отряда просто так не спрячешь, но вот пока нас найдут и посчитают, пока примут решение о количестве войск отражения угрозы, пока эти войска подготовятся и выступят. В итоге мы получим серьёзный зазор по времени. Ставр по такой же схеме хотел работать в прибалтике, но нарвался на встречный поход и проиграл, а ему надо было всего лишь отойти в сторону и потом преследовать силы противника. Нет же, драться начали. Ну и проиграли, а сам Ставр на моё счастье угодил в плен с Богуславом. Будь он немного менее принципиальным и правильным, у меня не получилось бы встать во главе восстания. Да и потом могли по-тихому прикопать в лесочке, а добро награбленное попилить. Хотя скорее всего меня безродного отдали бы на растерзание тому же боярину в Полоцке за долю малую и службу у самого боярина, но я тогда поступил разумно и долю для людей не зажимал, да и все, кто мог меня предать или недовольны моим главенством были свалили ещё в Полоцке. Ещё с Лютовингом мне повезло. Удалось получить верных и именно мне обязанных людей. Хорошо разошлось по раскладам.

Ну это уже прошлое. Я ещё не знаю, как бы поступил в других случаях. Мог бы и по старой пиратской традиции всех кинуть. Все слышали про клады, но мало кто задумывается зачем их вообще делали. А я объясню. Клад закапывается и к нему имеют доступ ограниченный круг людей. Потом люди устраняются и клад потихоньку переходит из разряда общего во власть одного человека. Гениальная схема. Можно ещё экипаж погубить или отравить всех лишних, а потом набрать новых. Натравить на штурм поселения и ждать результатов конечно же выгодней. Вдруг возьмут, и новая добыча будет? А не возьмут так при штурме куча народу погибнет. Классика кидалова. Я мог и спокойно также поступить на волне успеха. У меня мышление гибкое и совесть чуть видна от своей прозрачности. Спать буду спокойно. Мне нунешняя армия не нравиться своей свободой воли и принятие решений. Если бы время не поджимало и было бы у меня в запасе лет десять двадцать я бы так и поступил, но вот свезло мне на нормального командира, а под нормального командира и воины нормальные приходят, а не банда грабителей и убийц. Эти за идею бьются по освобождению родного дома. Мне Ставр говорит, что может ещё людей привлечь, но наша казна пока слишком маленькая и не потянем мы. Вот под мой флаг и встали пока самые идейные и верные. Да и поверили мне люди. Чего уж обманывать самого себя. Удача и дерзость мне помогла. А теперь я хочу не прибить своих воинов, а сохранить тот костяк, который есть. Да и норвеги мне нужны. Они в будущих планах могут сильно помочь. Без них я до америки не доплыву. Я моряк такой, что проще меня за борт выкинуть, а уж на роли капитана и подавно оплошаю.

Потихоньку наш сводный отряд будущих грабителей и борцов с чужим имуществом приблизился к небольшому заливу в устье реки Нева. Лёд стоял толстый и переправа не должна представлять проблем. Проблемы были только в том, что в этом веке отсутствует дамба и любая приливная волна или волна поднимаемая ветром, на стадии формирования этого льда ломала его, а потом он неправильно срастался. Вот и получалось жуткое нагромождение ледяных торосов. Это такие глыбы неправильного льда. Бывает они образуются от движения льдин, но вот такой вариант не оставлял шанс на ровные участки поверхности. Страшного ничего нет, но кони не пройдут. Они, конечно, прыгать умеют и ноги у них длинней человеческих, но вот самих коней небольшим рядом частоколов остановить можно или кустарником. Людей такое не останавливало никогда. Ловкие предки обезьян и горы не могут остановить. Куда там небольшим глыбам. Если медленно продвигаться вперёд, то спокойно доберёшься до другого берега. Тем более нам торопиться некуда. Это назад мы будем стрекоча задавать, сбегая от справедливого возмездия. Надеюсь, у нас хоть будут по небольшому мешочку с подарками за спиной, а не только за это же спиной погоня возмущенных шведов. Шансы по крайней мере на наш успех высоки. Шведов не так давно Новгородцы уже пощипали и разорили солидный кусок финских земель, а заодно и местную столицу разнесли в пух и прах. Сейчас все силы шведов должны быть сосредоточены на порушенной столице. Стены попорченные хоть и возвели, но вот охрана и местные гарнизоны экспедиционных войск частично перебиты, а частично пущены в продажу. Новгородцы тоже рабов продают в тот же Царьград, а пленные представляют из себя замечательный и ценный трофей. Понятно, что мимо такого куска не прошли и часть защитников уехала на новое место прописки. Самые богатые выкрутились за выкуп. Остальным не повезло. Нам же от этого только лучше. Во все времена на освободившееся место начинают сбегаться с провинций и окраин. Вот и выходит, что в этом году приграничные районы обескровлены от шведского присутствия. Нам же такое на руку. Ответный удар ждать не приходится и как Ставр нарваться нам не грозит скорее всего. Если такой и был задуман, то он уже осуществлён был. Зачем кучу воинов за так зимой кормить? Лучше их в поход отправить, и они сами себе пропитания на зиму найдут. Ну это те, кто выживут разумеется. Ждать с набегом до весны слишком разорительно, да и припасы все слопают люди за зиму. Вот и выходит, что мы в нужное время пошли в поход. Время мы не выбирали и меня такой поход просто вынудили сделать, но вот остальные уж точно не о набегах думают. Кто зиму пережил сейчас думают о посевных и наступлении навигации. Заодно и как сбыть накопленное за зиму добро. Вот мы им и поможем с одно из их проблем. Я даже руки потирал в предвкушении.

Переход состоялся. Да и не было ничего сложного. Пару ушибов особо невезучих товарищей. Как умудрились упасть? Ведь про ледовые битвы стенка на стенку часто в истории упоминали. Мне правда Ставр разъяснил что это вынужденная мера, так как зимой в голод всегда приходиться идти воевать с соседями ради еды, а зимой самое место нормальное на всяких замёрзших реках и озёрах встречается. Там конница хоть разгуляться может, а по сугробам кони не очень видят под снегом ямы и часто ноги ломают. А кони очень ценные животины. Их берегут. Особенно боевые.

Дальше наш путь лежал вдоль берега, не заходя в союзные крепости. Из Выборга нам пришло немного провизии и свежих новостей. Привёз их один из наших охотников на трёх подводах вместе с товарищами. Ставр заранее их с продуктами отправил вперёд, и они нас уже ждали здесь два дня.

– Что слышно про финнов? – Ставр помешивал угли в небольшом железном коробе. Обычный мангал наших дней позволял пожарить мясо и птицу, не заходя на берег, а прямо на льду. Очень удобно кстати. Я такую идею у любителей зимней рыбалки подглядел в своё время.

Были и ещё придумки. Например, в маленький глиняный горшочек наливается светильное масло. Его из смеси растительного и животного жира получают. Сам рецепт я не знаю, но вот запах ещё тот воняет жутко и сам фитиль тяжело регулировать. Часто сгорает до железной крышки. Ах да, фитиль сам по идее гореть не должен, но почему-то горит иногда. Этот фитиль к медной пластинке крепиться и из неё торчит, а фитиль за счёт того, что в масле плавает постоянно подпитывает этим маслом огонёк. В том же шатре от такого мини обогревателя в тихую погоду тепло. Очень спиртовку напоминает. Или бензиновую зажигалку. Даже не знаю откуда идею своровал. И это чудо ещё коптит.

– Финны на севере набег устроили. Их шведы разорили в этом году поборами. Вот и напали. Потери с обоих сторон были. Корелы в отместку на финнов ходили. Всё, как всегда. – Наш охотник, которого я даже имя не знаю, сидел задумчиво глядя на прогорающие угли и шкворчащие ломтики мяса.

– Отлично. Значит у шведов добро должно быть. – Ставр сидел довольный и умиротворённый. – Удобная задумка с этим ящиком. Так можно везде готовить. Даже на кораблях. А то бывало мы по несколько дней без горячего сидели в плавании. Всё в сухомятку жрать приходилось.

– На корабли такие придумки не пойдут. Там другие печи делать надо. – Я как раз такую сухомятку и грыз. Черный хлеб с копчёным мясом и салом. Вкуснота. Чего привередничают?

– Согласен. На корабли такие придумки могут пожар вызвать и тогда только в воду кидаться.

– Ты Ставр говоришь, как прирождённый моряк. Неужели много плавал? – Я решил уточнить про жизнь своего боевого генерала. Сам он про себя ничего не рассказывал, но на прямые вопросы всегда отвечал. Может ему хвастать нечем или просто не любит о прошлом вспоминать?

– А чему ты удивляешься? Воины часто в поход на ладьях ходят. И по рекам, и по морю. Так удобней и быстрей получается. – Ставр даже не понял о чём я спросил. Ну признался хоть что в море был. Мне интересней умеет ли он морские набеги устраивать.

– Я не удивляюсь и понимаю, что по рекам у вас тут половина жизни проходит. Ты в море был и умеешь с ладьёй обходиться? Мне адмирал нужен. Морской командир или конунг по-шведски.

– Не умею я на кораблях командовать. Меня как груз перевозили. Немного могу, но не люблю это дело. Болезнь у меня морская. Мне на море всегда блевать тянет. – Рожа в этот момент у Ставра была презабавная. Видать я ему неприятные моменты напомнил. И это перед едой. Даже злорадство испытал. Он же меня уже загонял с тренировками. Всё боится, что меня в первом же бою грохнут, вот и гоняет, и не понимает того, что я с такими тренировками могу и не дожить до боя. Замучил совсем.

– Тогда понятно. А с чего ты уверен, что у шведов добро будет? – Этот аспект меня сильно интересовал.

– А ты как будто не знаешь откуда добро берётся. За лето финны ищут самородное серебро, иногда и золото находят. За зиму набили меховой рухляди и если голодают, то у тех же шведов на еду и выменяли. Вот и получается, что шведы нормально набрали жирка. Как свинка перед забоем. Серьёзный поход за такой жалкой добычей не организуешь, и князь с боярами да купцами в набег не пойдут, а вот нам в самый раз. После нас её и финны еще раз пройдутся по ослабленным селениям и выгребут всё оставшееся. Неужели не понятно.

– Ты Ставр уже как о свершённом факте о таком рассуждаешь. А вдруг не выйдет и мы сами биты будем? – Охотник голос подал. Чего это он?

– Ты о хорошем думай. Если нас побьют, то нам и дела до этого не будет. Вряд ли нам уйти дадут. Силы у нас много. В прибрежных поселениях не может быть много народу. На границе если только, но мы туда не пойдём. Нам там делать нечего.

– Подожди Ставр. А если шведы уже всё добро увезли? – Я даже замахал руками от нервов. Мне это вопрос покоя не давал всё время подготовки. На мой вопрос воины даже засмеялись.

– Кто же своё добро другому отдаст? В походе ещё ладно, да и часть на дань и закупки уйдёт нужного, но остальное себе люди оставят и будут это защищать с оружием в руках.

– Мне вот про защиту с оружием очень не понравилось. При таких раскладах мы много людей потеряем. – Я набычился как воробей. Цепляет меня, что держат за мальца неразумного. Сильно цепляет. Обидно.

– А по-другому и не бывает. Ну да скоро сам всё увидишь и поучаствуешь. – Успокаивать они меня не спешили.

Хотя Ставр прав. По-другому не бывает. Мне всё едино в этом мире жить и с такими вещами столкнуться придётся. Ох и не люблю я разные вооружённые конфликты. А ещё не люблю потом смотреть на последствия. Очень это знаете ли расстраивает. Выбивает в ноль. Надо на ночь глядя принять для успокоения нервов из моей фляжки. Под фляжкой я подразумеваю небольшой бочонок с мёдом. Мне его Лада в дорогу приготовила. Или оставить? В захваченных посёлках всё едино найдут алкоголь. Так что приму чарку. Впереди меня ждёт серьёзная заварушка, а так я себе нервы спалю переживаниями ещё до начала всего. Хотя меня и не битва беспокоит. Удержу ли я всех в узде от лишней жестокости? Вот не хотел же я идти в поход, но пришлось. Ладно, прорвусь как-нибудь. Не в первый раз. Да и не в последний надеюсь.

Глава 5

Вот никогда бы не подумал, что в феврале месяце будет проблема со льдом на балтике. Море нормально промёрзло только у берега, если отойти чуть дальше от берега, то начинаются приключенческий квест по поиску пути. Всё потому, что вода солёная и лёд образуется неравномерно. Местами образуются полыньи и различные трещины. Ветер с моря, когда дуть начинает, то нагоняет волну и своеобразный прилив. Вот где лёд потоньше там и ломается, да ещё и сам лёд плавает и наплывает друг на друга. Иногда в довольно причудливые фигуры на поверхности формируется. Очень сильно лунный ландшафт напоминает, только без кратеров от метеоритов. Жуткая поверхность для ходьбы. Нашему маленькому, но сильно гордому отряду предстояло пройти по такому безобразию около сотни километров пути, при этом не поломав ноги и не провалившись в воду. Греться то негде. Костёр на льду можно развести, но вот его заметят очень быстро, и вся затея пойдёт под хвост сразу нескольким мифическим животным. Крякнет жаба из-за упущенной выгоды, хомяк тоже будет опечален. Про остальное даже думать не охота. Куча народу будет очень быстро перебирать латами в надежде добраться до своих целыми и невредимыми. Местные жители с удовольствием примут участие в охоте на нас и такую охоту переживут не все.

Потому мы, замерзая и голодая, двигались к намеченной для себя цели соблюдая осторожность и все мыслимые правила маскировки. Двигались довольно быстро. Никто не шумел ни в дневное, ни в ночное время. Даже когда два раза воины разведки проваливались под лёд, орать о своём спасении не стали. Молча таких вытаскивали и обтирали сухими полотенцами, а потом переодев их в сухую одежду, они догоняли основной отряд. За два дня дошли. Если быть точней за две ночи. Ночью передвигаться можно так же нормально, как и днём. Снег, лежащий на льду, помогал разглядеть деревья на берегу. Даже удобней было ночью идти чем днём. Луна давала достаточно света и отраженный свет показывал все проблемные участки дороги.

Сейчас мы уже отдыхали. Спрятаться в нагромождениях глыб можно без проблем. Да здесь не то, что шестьсот человек спрятать можно, а и десять тысяч народу свободно разместится. С берега нас не видно, следы из далека тоже не видны, вот и сидим отдыхаем. Разведчики на берег ушли проверить окрестности и вернуться только к вечеру. Их задача найти следы людей или поселение. Примерно где-то здесь есть небольшая деревушка шведов. Нанятый ещё в Новгороде охотник из этих мест специально сюда привёл. Он в этих местах вырос и примерно знает где что. В своё время шведы знатно порезвились в этих краях и ему пришлось уйти с семьёй искать счастья на чужбине. Ещё и зарезал по пути кого-то. Сейчас время такое, что все кого-то режут. Ещё потом это за доблесть выдают. Типа отомстил врагам. А сами они не ходили в набеги? Понятно, что до тех же шведов им не добраться. Тех голод в море выгнал и заставил развивать корабельное дело. Вот они и стали знатными моряками. Видел я их лодки и драккары. Те ещё посудины. На таких проще утонуть, чем куда-то доплыть. Да они и тонут частенько, но это редко происходит. Научились уже. С развитием рыболовства некоторые умные товарищи из числа викингов стали нападать на прибрежные поселения подальше от дома. Вот и развилась за несколько столетий вера в законность грабежа. Ловко получилось у них найти своё место под этим солнцем. Нет чтоб торговлей заниматься, так им подавай разбой.

Злость из меня так и прёт. Мало того что в поход идти не хотел, так ещё и сам набег крысячий получается. Напасть, укусить и отступить, пока хвост не отрезали. Вот и сижу на шкуре медведя, да плююсь от раздражения.

– Ты чего такой взвинченный? Если бы первый бой у тебя был, так и понятно было бы. Это же не первая твоя схватка. – Ставр видя моё настроение решил меня «молодого» успокоить и приободрить.

– Да мне вот всякие мысли нехорошие в голову лезут. От того и злюсь на себя. Вот зачем я дал себя уговорить, на такую авантюру? Зачем мы вообще полезли в дебри, когда у нас и так всё хорошо было? – Я ещё раз сплюнул. Это всё их мёд с содой во фляжке. От него привкус во рту каких-то трав остаётся. Видимо лечебные. Только лечебные оставляют горечь после себя. Как после таблетки аспирина. – Что за дрянь во фляжках?

– А то ты не знаешь? Это же отвар из ивы и других травок. Ромашка точно есть. Остальных не знаю. Мне травница наша выдала настои как раз для такого случая. Я и капнул в бочонок чуть, а то можно заболеть и не заметить как. – Ставр сам отпил из своей фляги и тоже поморщился, но плеваться не стал. – Ты и сам знаешь почему мы сюда пошли. Зачем же тогда спрашиваешь?

– Да знаю я всё. Не раз обговорено. Только настроение мне это не добавляет. Вот что нам с пленниками делать? Там же будут маленькие дети. Меня это бесит.

– Ааа. Вот ты о чём переживаешь. – Задумчиво потянул Ставр. – Я уж было подумал нервничаешь. Всё же первый поход. От его удачи многое зависит в дальнейшем.

– Да ничего от него не зависит. Удачный поход нам поможет, но и без него могли спокойно обойтись. – Завёлся я с пол оборота. Понимаю, что дело нужное делаем, но вот не лежит у меня душа. Ещё ведь и мёртвых потом хоронить. Без убитых точно не обойтись. Это только в фильмах можно на штурм идти и никого не потерять. Ну может ещё в книжках про героев. В настоящем деле без убитых никуда.

– Не переживай. Здесь не мирные коровки пасутся. Они сами свою судьбу так выбрали. Они здесь захватчики земель и правят на ней силой своих мечей. Многие тебе спасибо скажут.

– Далось мне их спасибо. Сами должны свою землю защищать, а не ждать пока придут другие. – Я уже успокаиваюсь. Всё же с мыслями о добром деле легче на душе. Здесь и вправду не одуванчики живут на побережье. Да тут вообще нет добреньких.

– Мы не будем лить кровь понапрасну. Я прослежу.

– Ставр. Ты ещё проследи чтоб к девушкам нормально отнеслись и не трогали. Это не достойно воина. Сможешь? – На самом деле мне даже без этого было понятно, что не удержать воинов без насилия.

Адреналин и вседозволенность сыграет своё дело. Злость к врагам его усилит. Потери в бою дадут ощущение скоротечности жизни. Не зря города отдавали на три дня солдатам. Иначе войско не поймёт за что они воюют. Простая манипуляция людьми. Это всегда применялось с древних времён. Управляй нуждами обычного человека, и ты получишь доступ к повиновению масс. Самый простой способ управлять людьми через самые низменные его пороки и инстинкты. Что контролирует в первую очередь церковь? Правильным ответом будет браки. Без брака нельзя спать с понравившимся парнем и такую догму вколачивают с детства. Контролируешь девушек и весь мир перед тобой. Не зря же проституцию называют самой древней профессией. Это один из способов. Есть и другие, но вот этот самый действенный. Вот и воинам тоже дают возможность после победы творить всё что угодно. Это приз. Без него сложно. За любую работу нужно вознаграждение и за самую опасную работу самое лучшее. Понятно, что потом всё обратно забирают суровыми карами. А всё потому, что надо будет ещё раз идти на штурм и воины будут ждать свою награду. И как людей вести? Они же это считают нормой, а я вот так не считаю. Посмотрим.

– Я проконтролирую. Сам понимаешь, что и как. Не маленький вроде после битвы некоторые и сорваться могут. – Ставр покачал головой и горестно вдохнул. Его понять можно. Он свой авторитет под мои хотелки ставит.

– Я решу вопрос с наградой для воинов. Это будет делаться культурно, а не в хаосе. Девушки и так понимают свою судьбу. Так и решим. На время похода дисциплина должна быть железная. От этого зависит успех. Ты понимаешь? – Я увидел только покачивание головой в знак согласия и понимания.

Вот я задачку задал. Зато теперь будет меньше проблем. Зла тоже поменьше будет. Ну и нам проще будет. Если не плодить дуром проблемы на ровном месте, то и договариваться после победы проще. Здесь народ своё добро на виду не держит и искать его надо при помощи пыток. А если не пытать? То фиг чего получишь. Зато тактика вымогательства работает без сбоев. Всегда. Откуп от врага здесь норма. Лучше часть потерять, чем враги всё возьмут. Мы как раз враги для местных.

Ставр ушёл народ накручивать и объяснять политику партии. Я вздремнуть хотел. Впереди трудная ночка.

Ближе к вечеру вернулись разведчики и мы с главами отрядов собрали совет. Чуть дальше впереди нас ожидал небольшой заливчик в скалистом побережье. Вот в этот залив и впадала речка, а по этой реке есть небольшое поселение крепость. Населения в ней немного, но на берегу видны сараи для драккаров. Это означает, что в этом поселении живут воины со своими семьями. Неудобная цель, но для нас самое то. Близко разведка не подходила, опасаясь раскрытия своего присутствия. Издали крепость выглядит сильной, но стены не высокие. Всего метра три-четыре. Почти плетень для местных. Видимо расчёт на свою силу больше чем на крепость стен. Брать поселение решили с трёх сторон. У нас же три отряда. Вот и поделились так. Олафа предупредили по поводу грабежей без спроса и насилия над местными. Они покивали и даже не спорили. А зачем им спорить? Их это устраивает. У них такой закон всегда был. Сначала убираешь сопротивление и только потом наслаждаешься победой.

Каждый отряд выделил по двадцать воинов в окружение посёлка. Они группами по пять человек встанут на удалении и будут беглецов отлавливать. Ещё по десять человек охотников на ещё большем удалении в засаду поставили. Те будут искать следы просочившихся через все кордоны. Зима время такое, что любые следы видно. Да и мало ли кто из местных охотников вдруг возвращаться будет. Вот такие засады и поставили. Если что предупредят об ударе в спину, а также присмотрят за теми, кто удрал. Это рядом с поселением народ будет тихо прокрадываться, а вот отойдя подальше будет со всех ног бежать за подмогой и нарвутся на засаду. Если первый кордон будет явный, то второй в тихую сидеть будет. Я даже попросил проследить за беглецами чуть. Они покажут куда спешат за помощью и выведут на другие посёлки. Можно даже отпустить нескольких. Если помощь пойдёт из посёлка, то её можно перехватить на пол пути. Вряд ли посёлок всех воинов пошлёт. Нам по частям их бить будет легче. Да и из самого посёлка за главными силами пошлют гонца. Вот мы и узнаем, где здесь основные силы стоят. С ними драться нам не стоит и удирать мы будем в другую сторону. Хотя и выбора то особого нет. место удачное мы для нападения выбрали. Почти по середине от границы и до главного города шведов. Будущая столица финнов от границы в двухстах километрах по побережью, а мы только сто прошли. Да современной их главного города этих земель вообще четыреста километров, да и разорена она нападением новгородцев этим летом.

Собрались в тишине. Кто-то помолился, кто-то ритуал провёл перед боем. Выступили в поход уже ближе к ночи. Все и без меня знают, что делать. Сложного ничего нет. Заготовили верёвки и копья. Разбились по тройкам. Им видней. Я ещё ни разу не видел штурма посёлков. А посмотреть было на что.

К стенам подошли тихо. До них всего километр оставался по реке. Там отряды разделились и засадники пошли по своим местам, а основные силы стали выходить на исходный и намечать участки стен. Даже кошек и лестниц не приготовили. Как будут стены брать? Чего гадать если сейчас сам всё увижу. Увидел. Оказалось, что такие стены и вправду труда не представляют.

Тихо подобраться не удалось. Тут караульную службу исполняют не по принуждению и сонных на посту точно нет. Глазастые часовые резко забегали и стали орать в темноту своего посёлка. Видя, что нас раскрыли отряд резко ускорился. И под стены мы влетели за считаные секунды. Ну может минуты полторы прошло. Хотя в таком бешеном темпе мы по снегу и сугробам топали, что наверно могли и километр за минуту пробежать, а не оставшиеся двести метров. Впереди троек бежал человек одетый в меха как колобок. За ним по проторенной тропке остальные уже бежали. Те самые тройки. Двое брались за копьё и при его помощи просто как прыгунов с шестом поднимали третьего на стену. Повезло не всем, ведь на стенах есть охрана, но когда на стену одновременно взлетают сразу несколько десятков воинов, уже не смешно, особенно если на стенах воинов меньше чем нападающих. Я такое в кино только видел. Ловко получилось. Ора мало, а толку много. Профессиональные воины в отличии от киношных берегут дыхание и им не нужно себя подбадривать тупыми криками. Только дыхалку сбивать и на морозе это чревато. Стену забрали быстро и грамотно. Стали скидывать верёвки для остальных. Даже к воротам не пошли. Зачем? И так уже пол дела сделано. Лучники только с оружием в темноту стреляют. Сонные жители посёлка и без доспеха выскакивали. Кто что успел нацепить, так и бежали на защиту. Самое главное, что бежали к воротам в первую очередь или на стены. Вот на стены им забраться уже было сложно. На стенах уже мы. Любая суета и непонятность нам сейчас на руку. Любой раненый старается укрыться или понять, что происходит, и какая беда пришла. Адреналин в крови у всех играет и на нём сил у человека много, но это палка о двух концах. Такой воин быстро выдыхается и сжигает свои силы быстрей. Нам это только в плюс играет. Вот и сидим на стенах и дальше не идём, хотя места уже мало. Мостки для подъема на стены есть и по ним отряд в сотню человек спускается вниз и формирует ударный отряд в центр посёлка. Многие из шведов уже поняли размах катастрофы и отступают в центр. В любом поселении есть центр последней надежды. Самое крепкое здание или что-то подобие форта. Там можно собраться с силами, перегруппироваться и попытаться отстоять посёлок или укрыться до прихода помощи. Вся беда для обороняющихся была в стремительности захвата и в нашем большом количестве. Тот отряд что строился в низу так и пошёл строем в направлении центра, а оставшиеся поделились поровну. Одни остались охранять стену, а вот остальные разошлись по посёлку группами по десять и начали отлов одиночек. Любой воин, выведенный из строя, уменьшает силу защитников, а десятком на одиночку напасть сам бог велел. Да и на двоих троих так же нападали. Я в это время уже на стену залез и смотрел на творящейся ужас. Это прям избиение какое-то. Несколько десятков пробились до центра и стали с массой баб и детей спокойно заходить в центральный форт. Закрепившись у ворот и создав толпу из гражданских, стали ждать подходящих воинов-союзников.

Вот теперь стоял ор. Жуткий ор проигравших и отчаявшихся людей. Такие крики забирают силы у защитников, и они уже понимают, что наступил конец. Многие просто начинают искать родных в попытки их защитить. Жесть тут у них, а не порядок. Ещё и скотину кто-то на улицу вывел. Коровы и лошади со всякими свиньями и птицей. И всё орёт. Отряды ещё даже не пробились к центру. Организованное сопротивление было слабым, но они не спешили и оттягивали на себя силы противника, позволяя свободным десяткам проходить в обход спокойно. Из этих десятков ещё строй собрался в центре у ворот и те из обороняющихся поняли, что попали в окружение и стали сдаваться на милость победителям. Кто закрылся в домах- бараках, но таких мало было. Кто-то пытался спрятаться. Полный разгром. И сам поселок то был не маленький. Раздался радостный крик победы наших воинов и стало понятно, что это победа. Этот возглас победы забрал последнее силы у проигравших. И всё? Даже пол часа атаки не прошло. Может час от силы. Да уж.

Мои воины стали деловито сгонять проигравших по загонам скота и сортировать женский пол и мужской. Маленьких детей к женщинам отправляли, а вот мужиков досматривали на оружие и связывали у кого его находили. Сопротивлялись редко, хотя и попадались девки с ножами у горла. Типа живой не дамся, но таких просто обходили стороной. Уверенности ведь с каждой минутой меньше становиться и было видно, как такие потом сдавались. Некоторые, конечно, остались. Они стайкой пытались уйти под защиту других, но их с ножами просто не пускали. Гуляйте по своему посёлку как дуры. Вот они и собрались в некий отряд с тем, кто оружие не бросил. Около пятидесяти мужиков и примерно под двести девок. С ума сойти можно. И как теперь их разоружить? Рядом хохочет довольный Ставр. Он тыкает в их направлении рукой и что-то пытается сквозь смех сказать, но не выходит. Видимо нервное напряжение выходит. Этот отряд последней надежды потихоньку окружали воины и смеялись над ними, как и Ставр. А мне что делать. Я ведь даже ни одного приказа не отдал.

Придётся самому брать их в плен пообещав, как немцы во время второй мировой, тепло и наше радушие. Глупость несусветная. Уже народу перебили кучу, а они на что-то надеются. Может хотят переговоров и гарантий. Да уж.

– Сдавайтесь. Если вы сдадитесь обещаю вам жизнь и здоровье. – Неприкосновенность я пообещать не могу. Всё едино кого-то оприходуют. – Если вы заплатите выкуп за себя и за близких, то вам будет дана свобода.

– Не слушайте его. Они заберут наши припасы, и мы подохнем с голоду. Всё одно умирать, так умрём с оружием в руках. – Старый швед призывал своих к последнему бою. Видимо он тут главный.

– Да не нужны нам ваши припасы. Мы заберём только коней и несколько коров на мясо. Можем и свиньями обойтись. Воины свежего мяса хотят. Другого нам не нужно. – Смотрю у людей надежда забрезжила в глазах и руки с оружием сами опускаются. Ещё не опустили, но уже дрогнули. Смятение в душе появилось.

– Смерть на поле боя не страшна, а вот когда вы кинете оружие вас без него как овец перережут. – Старый видит, что уже всё плохо для него и путается хоть как-то вернуть позиции. – Верьте мне и за нас отомстят.

– Ставр!!! Прибей эту скотину из лука. – Сразу несколько стрел появилось в старом. Он удивлённо смотрел на древки и не понимал почему же с ним не вышли на честный бой. Как такое возможно? Этот вопрос застыл в затухающем взгляде. Швед стал оседать на землю и из его рук даже меч выпал. Кто-то из шведов быстро вернул в ослабевшую руку оружие.

– Ещё есть герои? Битва проиграна и имейте мужество принять поражение. Девушки, вам вообще умирать не зачем. В моём отряде любое насилие наказуемо. Вам ничего не угрожает. – Я не стал говорить, что своим воинам за насилие наказание будет женитьба. Если ты так сильно хочешь красавицу, то и бери её. Очень здравый подход. Все согласились. Если за одну и туже спор и ссора выйдет, то решать девушке, а не как раньше на поединке сильнейший забирал себе добычу. У жертвы тоже должен быть выбор, хоть какой-то.

Смотрю на последний оплот сопротивления и понимаю, что они уже замёрзли и не уверены. Смотрю один, кто-то выкинул меч и стал пробираться из-за спин. После первого меча и другое оружие полетело. Сдались не все. Одна пара, крепко прижавшись друг к другу так и стояли. Ещё несколько воинов тоже не бросили оружие. Ставр подошёл уже к ним и под моим изумлённым взглядом стал их банально вербовать в отряд. Это что за шутка? Врага к себе сманивать? Парочка, получив предложение сразу на него согласилась. Если ты в отряде, то тебя не тронут, и они могут осуществить свою мечту. Наверняка им запрещали быть вместе. Нападение их шанс на совместное счастье. Да и перебежчик многое знает о местных. Другие тоже согласились, кроме одного. Его Ставр в поединке убил.

Не всё так прекрасно было. Многие из защитников в домах закрылись. Бардака хватает при захватах всегда. Кто-то спрятался и потом с ножом на воинов выскочил, у кого-то планы свалить из посёлка есть. Грабёж населения ещё даже не начался, а уже трое воинов одну девушку не поделили. Даже не смотря на запрет. Ну там и вправду красавица редкая. Для меня не сильно и красавица, а вот по местным нормам вполне выбивается. Ещё и захваченные стоят на морозе. С ними тоже надо что-то делать. В главное здание их нельзя. там всяк ход подземный на волю есть и если все в побег не сунуться, то уж точно пару смельчаков уйдёт. Юноши ведь сейчас так и мечтают подвиг совершить, а подвиг для них может обернуться ущербом для меня.

Отлавливаю Ставра с Олафом и определяем команды. Сразу на три разошлись. По 150 человек. Богуслава послали в сторону ближайшего поселения. Там почти вся скотина посёлка содержится. Там кони и припасы сена с овсом. Нужное дело и народу всего двести человек. Вроде с той стороны ещё не прибегали и там суеты нет, хотя мы так орали и шумели. Да и связь должна быть. Времени уже много с момента захвата прошло, а здесь рано встают. Опытные люди должны неприятности почувствовать. В таком свете прогулка Богуслава без потерь не обойдётся. Ещё отряд под управлением Олафа ушел дальше по побережью к следующей цели. В 30 км уже небольшой городок стоит. Нам такой не по зубам. Можно и его конечно взять, но потери будут жуткие при штурме. Даже пробовать не буду. А вот засаду на подмогу организовать можно. Я и лучников послал почти всех самых правильных и арбалетчиков туда же отправил. Немецкие машинки были надёжные, но уже начинают выходить из строя. Их даже не отремонтировать. Не из-за сложности конструкции, а из-за невозможности изготовить запчасти к ним. Замок-прищепка очень надёжен и прост, но и он снашивается с каждым выстрелом. Здесь арбалеты делают почти неподъемные и убойная сила в самом натяжении сильно на сам арбалет влияет. Всё на гране сделано, а материалы не очень надёжные. Их и так меньше двадцати осталось. Олаф опытный налётчик и прекрасно знает, как пользоваться в сече своим войском. Пусть прикроет пока. А то может дойти и до разложения. Сорвутся его воины праздновать победу и можно на всех планах ставить крест.

Ставр же потрошит поселение. Согнал местных в несколько строений и ходит с воинами по брошенным домам и шерстит. Ищут всё что есть. Нам для своего поселения в первую очередь инструменты нужны, а в любом посёлке рыбаков этого добра полно. Им же надо лодки делать, да и ремонтом корабликов драккаров местные промышляют. Своего нет. Сараи-эллинги стоят пустые. Ну он и так всё знает и сам меня ещё может научить грамотно руководить разбоем. Я же остался с пленниками.

Первым приказом разделил всех по половому признаку. Мужики отдельно, женщины в другую сторону. Это стандарт. Потом приказал местным отделить девственниц от уже бывалых. Этих приказал посадить вместе с детьми под охрану. Нечего в самом начале жизни проходить молодухам через насилие. Мои сначала думали, что я их на продажу готовлю и план одобрили, а вот местные взбудоражились. Когда же я их с детьми под охраной оставил и объяснил, что здесь никого трогать нельзя, мои расстроились, а вот местные сильно удивились. Пошли запоздалые девушки. Их решили скрыть матроны за своими спинами. С ними ещё и уже не девушки пошли. Тут они не угадали. Воины как-то их сортировали по непонятным для меня признакам. Это они обычаи знают, а я даже из памяти тела таких подробностей не мог выловить. Были и моменты с проверкой. Чего воину стоит под платье залезть. Раз и готово. Он же только руки распускает. Здесь такое можно и позволить. Выявили десяток обманщиц. Вот их и потащили за косы наказывать. Моё распоряжение. Нельзя быть хитрым. Их отдельно заперли. И по слезам уже понятно, что те поняли свою участь. Сейчас поплачут и успокоившись примут кару. Нашли и загоны для рабов и рабынь. Они здесь отдельно и в случаи нападения на деревню закрываются под замок. Это чтоб в спину не ударили. Они и сами бегут туда. Воины рабов не рубят. Зачем? Вот среди них ещё и свободных выловили. Запрятались. Вот прям как тараканы по щелям все разбрелись. Щелей здесь много. Рабы нам не сильно то и рады. С них брать нечего и потому их на забавы пускают. Если же кто приглянется, так и повезет. Нашлись и с новгородской стороны, и с финской. Всякого народу здесь поймано и превращено в двуногий скот. Чего-то их совсем мало. Для такого поселения в полторы тысячи всего примерно пятьсот рабов? Вот не сходиться у меня. Стал расспрашивать что и как, и почему так. Оказалось, что рабов больше было, но их всех выгнали зимой из-за нехватки продуктов. Оставили самых нужных, а остальных просто прогнали. Весело.

– Ставр ты можешь мне объяснить несколько моментов, а то я запутался. Вот ответь мне зачем прогнали рабов, если они потом всё равно пригодятся? Их нехватку же надо будет как-то восполнять. – Я искренне офигевал от их модели развития.

– Я точно не уверен. Видать потом могут набрать из покорённых племён себе ещё. – Ставр с ответом сильно не задумывался. Ему и вопрос мой не понятен.

– Я если ты не заметил, хоть и иностранец, но не тупой. Я понимаю откуда они их возьмут и возьмут бесплатно, но вот зачем так делать? Опять придёт зима и опять рабов прогонят. Что повлечёт ещё поход. И так каждый год? – Искренне недоумевал я.

– Ну как ты мог подумать так. Нет же. Этот год выдался плохим, а другой будет хорош на урожай. Так иногда бывает при переходе на новые посевные поля. Это бывает раз в семь или пять лет. Поля не справляются и запасов еды становиться меньше. Поселение поджимается и общество избавляется от не нужных ей. После упадка всегда потом наступает рассвет. И ночь всегда сменяется днём. – Чего-то его на поэтичность потянуло? Ставр вроде же трезвый. Стоит и лыбиться. Ещё и чушь всякую несёт.

– Значит, из рабов можно свалить и таким способом. Тебя могут просто отпустить потому, что жрать нечего и скорее всего зимой на верную смерть? – Я подвёл итог разговора. А я гадал откуда ноги растут у той же барщины в крепостной России. Вот же он. Процесс образования такого оброка на лицо. Из отпущенных рабов вряд ли все сразу помрут. Часть выживет и потом опять попадутся.

Скорее всего это способ окультурить местные земли. Рабы уже сломленные люди, и они сильно своих хозяев бояться. Так на подконтрольной территории будет лояльное и подчинённое население плодиться. Опять же местным подмога в населении после грабительских набегов. Во время набегов недовольных мужиков убивают, а на их место приходят уже сломленные. Те будут охотней отдавать дань и радоваться, что только данью обошлось. Хитрый ход завоевателей. И от проблем избавляются, и о будущем позаботились. Очень хитрая схема. Только потом она ещё трансформируется со временем. Да и при такой схеме ротация рабов получается. Старые надоедают и новые появляются. Из новичков только лучших отбирают. У лучших самое сильное потомство и самое красивое. Кто же красивую девку от себя прогонит. Её скорее воинам подарят и всё едино кормить будут. Так и получиться более сильна нация шведов. Эти на сколько я помню до семнадцатого века будут значимы. Даны с европы тоже соки выжимают. Норвежцы такие же. А ведь в этих краях условия для жизни суровые. Две три войны могут поставить местных на грань выживания. Значит такими впрысками они ещё и местным помогают не вырождаться, чтоб потом было кого грабить. Вот же жуки.

– Дааа. Сильно меня озадачил местный бомонд. – Я ведь даже не думал о таком. – Ты Ставр уже продумал как мы будем удирать?

– Я ещё всё продумал в Новгороде. Сейчас Богуслав пошлёт отряд после захвата лошадей в разведку. За скотиной трели присматривают. Они из местных по большей части и сильно шведов не любят. Назло им нам помогут и про дороги нам расскажут. Местные охотники, что мы набрали в Новгороде здесь уже давно не были. Вот они и узнают об изменениях. Мало ли где крепостицу построили захватчики. – Ставр с довольным лицом всё это говорил. – А что за «бомонд»?

– Да это слово такое, обозначающее местную элиту. Лучшие люди.

– По потерям определились. Восемнадцать убито и сорок два ранено. Большинство легко, но есть и серьёзные ранения. – Теперь понятно, что у него за довольство на рожице. Он потери не любит.

Да уж. Потери и вправду маленькие. Повезло, что подход к стенам был лёгкий и пока в поселении не схватились мы уже стены захватили. После этого все, кто внутри был, оказались в ловушке. К стенам просто так не подойти и пространство на самой стене для манёвров маленькое, но вот если захватить, то их легко оборонять. Уж всяко лучше, чем штурмовать. Удивили меня предки лёгкости захвата. Сам такого не ожидал от них. Потом ещё раз удивили, когда я увидел методы оказания помощи раненым. Любое ранение в это время очень опасно. Пот от ношения доспехов и среда для микробов в поддоспешниках идеальная получается. Пища и условия для роста приводит к тому, что любая резаная рана грозит заражением. Как думаете спасались предки от такой беды? Оказалось очень просто. Раненого просто обоссали. Я когда увидел чуть в осадок не выпал. Хотя, потом подумав, понял всю хитрость хода. Рану так и так надо обрабатывать, помогают спирт или йод, но их нет как таковых. А спасаться надо. И зимой, и летом воину тяжело и сами воины или до них придумали убивать микробов мочой. В моче аммиачные соединения есть, да и сама она яд слабенький, но это смесь со своими же соками организма и с наружи она для человека безвредна. Да даже если часть внутрь попадёт, то ерунда. Хитры предки. Вот никогда бы не подумал, что так можно. Позже, конечно, водой раны промывали и бинтовали в чистые тряпки с различными травами. Всё по науке нашего времени. Они же не дураки людей терять из-за такой ерунды. Всё больше удивляюсь как простыми методами можно спокойно обойтись подручными средствами. Значит мне не нужно думать над спиртовой колонкой. Да здесь в голод меня на костре сожгут, если я зерно на спирт пускать буду. Хотя спирт можно сделать. Я его в армии гнать научился. Сахар можно мёдом заменить старым и уже не годным. Дрожжи и так есть. Брагу чем закрывать? Резиновой перчатки нет и огнетушитель теперь не доступен, но есть бочки дубовые и разные кишки животных. Придумаю что-нибудь. Спирт очень нужен для настоек всяких. Лекарство делать можно.

Плюнув на все проблемы и дела, мы со Ставром пошли в центр посёлка. Туда всю добычу стаскивали. Еду не трогали и из припасов набрали чуть, но все ледники и подвалы с погребами обыскали на предмет кладов и ухоронок. Даже чего-то нашли. Зимой вся земля смёрзшаяся лежит, а в некоторых местах она разрыхлена была. Понятно, что там что-то прятали. В домах так же ножами проверяли подозрительные места. Даже колодцы проверили. Вот ведь кому-то не холодно.

Добра много натащили. Шкурок зверя одного только на несколько возов. Хорошие шкурки. Много шуб сделать можно. Здесь меха на особом счету. За них князь цену даёт и торговлю с иноземцами под своим контролем держит, но это касается только соболей и других ценных пород. Те же белки и лисы за зверя не держат. Их много. Зайца также полно. Есть коровьи шкуры и медвежьи. Рысьи тоже порадовали. Мех приятный и сама шкура большая. Я пока со шкурами возился, Ставр серебро взвешивал. Его тоже прилично нашли. Даже золото попадалось в самородках и песке золотом.

Серебро здесь ледниками принесено и найти его можно везде. Я как-то читал что в серебряном руднике нашли самородок весом в двадцать тон. Вроде в Штирии. Где это даже примерно не представляю, но такой самородок мне бы сейчас пригодился. Много железных и стальных вещей принесли. Знатный улов и всего с одного поселения.

Дальше была торговля свободой для местных. Сами себя они охотно выкупали. Тут слово ценится и если сказал, что позволю себя выкупать, то и бояться нечего. Все клады всё едино не найти. Их хорошо прятали. Почти у каждого на чёрный день, что-то да припрятано. Удивился, когда для снижения выкупа стали приводить своих жён и дочек. Те хоть и плакали, но держались, они свою судьбу и так знали. Такой циничный подход к своей крови мне сильно не понравился, но деваться то некуда. Воинам тоже нужно отдыхать и уж пусть не по любви, а по соглашению, но я хоть смогу этот процесс хоть как-то урезонить. Рабыни так вообще сразу всё поняли и стали искать себе защитников от кругового субботника. Девушку, из-за которой сразу трое поссорились и чуть не подрались, себе Ставр забрал. Она никого не выбрала, а хотела, чтоб её убили. Ставр её мне прислуживать оставил на время. Думал я поведусь и на неё наброшусь? Мне ещё жизнь дорога. Я лучше до дома потерплю и грешить не буду. Да и других хватает. Зачем мне с ней связываться? Ставр объяснил, что самая ценная добыча вожаку всегда отходит и это все понимают, а так будут драки и ссоры. Вот от греха подальше её и убрал от воинов. Таких всего трое оказалось. Уж больно ладные девушки. Остальные как-то и сами не против. Приняли неизбежное зло, а эти трое проблема. Пришлось свою защиту пообещать. Одна правда попросила её моему воину подарить. Я удивился и поговорив с везунчиком дал добро. Он тоже не отказался и принял её в качестве второй жены. Вот уж нравы здесь. Вроде и церковь уже про моногамию полным ходом проповедует, но традиции язычников ещё живы как никогда. И все смотрят на такое сквозь пальцы. Тут женский пол всегда значительно превосходит мужской. Мужики слишком часто умирают. Да и дети тоже мрут от всего, потому и приходится мужикам сразу несколько жён иметь. Это только знатные да князья только одну жену могут себе позволить. У тех проблемы с престолом и наследованием. Они проблему решили наложницами и полюбовницами. Так что всегда запас есть и в детях, и в женах. Хитрые все. К обеду вернулись Богуслав со своим отрядом и к вечеру мы вообще пошли на соседнюю деревню-город. Мне их городами сложно назвать. Из этого поселения недогорода подмогу выслали, и подмога угодила в засаду Олафа. Тот, недолго думая, на спешащую на подмогу помощь, повалил деревья в лесу. В бок на конях из-за сугробов снега атаковать было невозможно. Там даже пешие вязли. На дороге оставаться тоже никак из-за стрел и падающих на тебя деревьев. Вперёд-назад тоже не пройти из-за тех же деревьев и из-за выскочивших на дорогу копьеносцев и воинов. Не без потерь, но на той дороге всю помощь и положили. Долго ли воина на земле, прижатого ветками и стволами деревьев, копьём пронзить или топором приголубить. Были и те, кто выбрался и от лучников закрылся, но у Олафа тоже воины есть. Теперь в городке сил меньше осталось и защищать её будет сложней. Вот мы и поспешили ещё разок на штурм. Правда тут уже не получится с наскока взять. Там про нас уже знают, и за помощью к соседям гонцы поспешили. Сидеть на попе ровно времени нет. Вот мы и вышли на ещё один штурм. Это поселение я на откуп норвегам решил оставить, а пока в захваченном поселке осталась сотня воинов и все раненые. Их прибавилось ещё на треть. Невозвратных потерь теперь уже 57. Охренеть. Чего-то быстро войска у меня тают. Хотя по сравнению с потерями врага это капля.

Городок для штурма очень уж неудобный. И знаю, что там сил не так и много, но вот людей под стенами класть вообще не хочется. Ставр прям даже глазами сверкает. Он будущие потери значительными не считает. Мы уже хапнули прилично, но видя каменные стены и зная, что там осталось всего две сотни воинов такой кус упускать не хочет. Богатое поселение. С него надо было начинать. Оно по ходу пьесы здесь ключевое. Остальные выглядят бледными на его фоне. Здесь с наскока не взять. Да и силенок у нас убавилось. Вот же непруха. Но и в тылу такое не оставить. Сюда же все будут собираться и потом нам вдогонку войско отмщения пойдёт. На том наш славный набег и закончиться. Стена ещё почти шесть метров высотой. Здоровая. В ней может и все восемь метров. Смотрю как на этот раз к штурму будут готовиться. Оказалось никаких лестниц не будет. Сразу целиком брёвна срубают, а за место ступенек ветки будут. Верхушку и так оставили, чтоб ветки на верхушке противнику мешали. Ещё и обрубленных к верхним привязали. Они по идеи должны были либо проткнуть врага, либо скинуть со стены. Условия равные тогда получаются. Вот уж не думал. По фильмам же получается всякая хрень по красивым лесенкам ползёт, а тут ещё и убить пытаются таким подобием лестницы. Лучше даже башни. Поставил на стену пару таких «лестниц» и заблокировал участок стены от помощи. Да ещё и защита от стрел с башен получается. Лихо. Почему в историях про такое не пишут? А как вообще такой тактике противостоять? Назад её не скинуть, к себе не затащить. Что делать то? да какой смысл во всех этих стенах. Только от животных и помогают. Смотрю отряд лучников уже под прикрытием щитов пошёл к стене. Стали стрелы пускать, но без толку. Защитники уже видят наши «лестницы» и им это радости не добавляет. Пошли первые раненые, но какие-то не серьёзные. Их даже не обоссали. Боже, о чем я думаю? Вот что я затеял. Жесть. У деревьев только с одной стороны сучки спилены и снизу немного. Они же ещё и ветками зацепятся за стену. Вообще прекрасно. Стою и смотрю как это всё поднимают под обстрелом. Таких чудо лестниц сразу пять устанавливают, а из леса ещё тащат. Ужас, да и только.

Вот уже первое дерево поставили стоймя и в таком виде при помощи верёвок и копий удерживают. Да оно же как камаз весит, наверное. Ещё и ветер мешается. Сверху из-за не срубленных веток людей внизу не видно и стрелять по ним тяжело. Зато по защитникам стены стрелять норм. Вот и второе дерево рядом подтащили и вдоль стены поднимают. Третье с другой от первого тоже поднимают и на стену ставят их одновременно. Смотрю кого-то и вправду ветками скинуло. Крики точно есть. На верх полезли арбалетчики. Они первыми пошли. Им важно как можно меньше противника оставить и тогда штурм удастся. Не все доползли и вторые заменяют первых, а снизу ещё арбалеты поднимают. Уже заряженные. Постреляв куда-то туда, воины полезли на стену. Теперь идёт накопление войск на участке прорыва. Капец народу под стенами попадало. Кто со стрелами в теле, а кто и так сорвался. Зимой плохо на штурм идти. Скользко. Ноги и руки многие переломают. Лишь бы не шеи. Перелом вылечить можно, но про аппарат Елизарова вспомнить надо. Он же по конструкции самый простой. Проше гипса получается. У этого аппарата и потомок есть. Деревянные палки шины при первой помощи и есть прообраз Елизаровского изобретения.

Кто накладывал шину тот знает для чего она нужна. Фиксировать кость его основная функция. Правда это всё не надёжная конструкция, но свою задачу она выполняет. У гипса задача такая же, но там всё сложно и слишком уж вредно для конечности такое чудо. Вот Елизаров и придумал улучшить процесс. Сделал два кольца и между ними пустил металлические прутки. Эти прутки они, как и шины держат кость от смещения. А вот чтоб эту кость зафиксировать к кольцам, через эти самые кольца пропускают спицы. Серебряные вроде. Не из серебра, а с его покрытием. В кость они с помощью дрели вставляются. Это больно, но потом всё зарастает. Главное, чтоб человек от болевого шока не умер. А что у нас снимает шок? Да хотя бы отвар соломы мака. В маке наркотическая дрянь есть. Её наркоты в девяностых у нас в Питере на развес продавали в невском районе. Потом ему уже на смену пришел героин из афганистана. А с запада всякая синтетика полезла. Жаль я не знаю, как получить тот же эфир медицинский. Вот бы здорово было. Зато знаю, что в южной америке растёт замечательный кустарник с листьями кока. Вот это отличный местный обезболиватель. Героин всё же это общего действия анестетик. Ещё гашиш есть. Это пыльца с конопли. Тоже поможет в операциях. Даже криминальные знания в древности могут помочь. Наркотики правда могут мне создать проблему с зависимостью, но вот если наркотиков не будет, то и проблем не будет. Где же местные найдут себе дозу. Переломаются. Зато будут живы и здоровые. Обязательно надо такое ввести. Смотрю на воина с костью наружу и внутри всего передёргивает. Жесть. Тут моча не поможет точно. Смотрю как его по голове рубанули кулаком и выключили сознание. Стали кость на место ставить, а он опять в сознание пришёл. Его ещё раз вырубили. Кость вставили назад и древками от стрел обложив всё это дело замотали кусками шкур. Даже пару арбалетных болтов приложили для надёжности из железа. Ленты из шкур замотали уже тряпками. Ставр за мной наблюдает. С трудом на стену взгляд перевожу. А там уже рубилово на верху началось. На верёвке подняли кусок ствола дерева и изготовили таран для штурма башни. Дверку в стене будут выносить. Лихо.

Уже три часа штурм идёт. Количество одних только раненых перевалило за сотню, но потери после взятия башен снизились, и защитники стали отступать внутрь поселения. Стены уже наши можно сказать. Ещё в двух башнях остались обороняющиеся, но они защищаются только потому, что их никто не атакует. Зачем лишние потери, пусть там сидят. Я уже на стену залез. Для меня уже поставили хорошую лестницу. Её сразу поставили как смели защитников стене и на стену открылся доступ для воинов в броне и доспехах. В городке хаос и беспорядок. Где-то подпалили один из домов вместе с защитниками и укрывшимися. Зря они это сделали. Дом этот был добротный и сильно отличался по постройке от обычных общинных домов, что составляли основу всех построек в городке. Молодцы норвеги его быстро сломали и выволокли оттуда народу сколько успели. В основном девушек и детишек. Старух я не приметил. Идёт полное покорение. Кругом крики и ор стоит. Слышен лязг битвы. В центре защитники обороняют последний оплот. Замок с донжоном. Хиленький такой замок. А вот донжон или центральная башня выглядит добротной. Её трудно будет взять. Ещё местом битвы стала католическая церковь. Я только успел сказать Ставру, чтоб людей в ней не трогал. Потом будем разбираться, кто есть кто и дадим норвегам их заклятых врагов на растерзание. Не любят они католических священников. Монашку, отловленную на улице и пытавшуюся молиться своему богу, прям на месте отлова и оприходовали, а потом ещё и зарезали. Я Олафу показав на это сказал, что они больше не получат ни одну девушку. Вот резать зачем было? Пусть её до смерти бы и пользовали. Олаф даже расстроился, на меня накричал, а потом ушёл. Потом помиримся. В пылу чего только не бывает. Зато видел, как воина зарезавшего монашку в ухо дал и потом по святому для мужиков с ноги зарядил. Чего-то объяснил и те приунывшие пошли дальше творить беспредел. Его, кстати не много и было. Не такое у меня силы, чтоб за ними уследить невозможно. Сохранять человеческий облик очень сложно, но пока удавалось.

Закончилось всё не очень. Здесь рабов было намного больше, и они восстали. К нам на подмогу они не пришли, но вот защитников стали убивать с озверением. Рубить бошки своим бывшим хозяевам было слишком. Ещё и пытались их грабить. Вот зачем? Главный грабитель здесь я со своими войсками. Таких мы просто убивали на месте и не парились. Кто пустил слух, что идут восставшие финны так и осталось за тайной, а вот эти товарищи подумали, что это их соплеменники им на помощь пришли их освобождать и наказывать захватчиков. Досталось всем, но вовремя загасили бунт. Те же на нас ещё поперли. Правда быстро сдулись без хорошего вооружения и защиты. Зато они нам помогли своим восстанием сломать последние очаги сопротивления в городке. Главная башня города сама сдалась. Поставил Ставра за главного и сам заперся в одном из домов пить. Тяжело мне было. Столько крови я ещё не видел. Сильно потряхивало. Почти треть своего войска угробил. Жесть потери. Убитых за 150 человек перевалило. Раненый за двести, но это если всех считать. Тяжёлых не больше трёх десятков. Зато взяли суровую крепость. Достижение. Теперь надо срочно с добычей ноги уносить. Её много, но и сил у нас теперь мало. Мне на ночь девушку прислали. Душевно отогревать, а она меня чуть не зарезала моим же ножом. Ставр её уволок, но я запретил её трогать. Она имела право на месть. За такие дела, что я учудил надо нести ответственность. После я напился как свин и уснул. Очнулся уже утром в санях. Мне выделили отдельные сани, несмотря, что их даже на раненых не хватало. Слишком много добычи было. Городок разграбили и пошли к себе уже с утра. Прихватили и полон, и припасы, и добра. А война дело выгодное. Теперь я понимаю, что значит славная добыча. Вот только нам убегать сотню километров от преследователей. Теперь понятно почему к походу готовятся тщательно. Пока я похмелялся Ставр мне всю жаловался на то, что слишком многое пришлось оставить.

На вечернем привале мы уже подвели подсчёты потерь, и я ужаснулся. Сто семьдесят четыре убитых. Раненых двести, но тут многие просто даже за раны не признают. Сходили в поход. И это ещё не конец. Надо ещё выйти из чужой земли к себе. Да у нас одного полона больше, чем воинов. Я вспомнил барона. Теперь таким бароном стал я. Ужас. Надо привыкать к таким гримасам судьбы. Часть бывших рабов к нам присоединилась. Они и присматривали за полоном. Надеюсь, что те никого не забьют по дороге. Ставр ездит по всему каравану и радуется успеху, а я с ужасом думаю, как мы будем через кордон перебираться?

Оказалось, что спокойно. Даже никто нас трогать не стал. Просто ехали как ехали и спокойно ушли. На земле союзников карелов, нас тоже никто не трогал. Спокойно себе ехали. Вдали были воины, но на нас они не нападали, а как ушли, так и воины больше на горизонте не попадались. Ставр объяснил, что нас накладно останавливать. Слишком потери будут большие и потому нас просто отпустили. Мы даже по пути ещё одно поселение заставили нам дань заплатить. Немного, но нам выплатили в серебре пятьсот марок. Чисто символическая цена. Хотя пятьсот марок для нас это много. Просто так каждому по марке. Ещё и саней подогнали. У нас их не хватало. Уже подъезжая к Старой Ладоге, мы остановились на постой и отдых. Все нормально пожрали и выпили. Даже полон напоили. Их в первую очередь. Чтоб бузу не устроили, пока мы будем отдыхать. Одного из бывших рабов, а теперь охранника в одну из ночей зарезали сухим сучком в глаз. Как штопором мозг проткнули.

Лихо мы долетели по руслу реки до своих. Пешком за два дня и пол ночи. Сотня километров пути преодолели. За время пути ещё восемь раненых умерло. И счёт потери достиг ста восьмидесяти двух воинов. Сходили за вещичками, ничего не скажешь. Треть войска просто как корова языком слизала. Даже несмотря на то, что мы были агрессорами и инициаторами всех битв, а защитники не имели возможности манёвра, мы потеряли так много. Я просто находился в прострации от похода. Мне даже непонятно почему народ радуется и веселиться. Это же поражение. Да к такому командиру даже близко подходить нельзя. Я после озвученных потерь впал в уныние. Ещё раненых целая куча. Десятка четыре могут стать инвалидами и так же выбыть. С учётом раненых уже не треть войска, а половина считай перебита.

Ставр не разделяет со мной моего горя. Его математика совсем другая. Он считает убитых и покорённых врагов. Ну вот захватили мы людей, да отпустили, а они потом опять за оружие возьмутся. Смысл их было покорять.

– Ставр. Может уже хватит радоваться. У нас траур и поражение, а вы веселитесь. – Я всё-таки вышел из себя.

– Да не мучай ты себя. Мы большое дело сделали. Теперь нам все в Новгороде завидовать будут. Ты что не понимаешь? Мы ушли жалкой кучкой отбросов со слабым вооружением и без шансов на реальные победы. А возвращаемся победителями. Шведов разбить в их крепостях малым числом ещё умудриться надо. А сколько трофеев набрали? Да не просто трофеи, а оружие с воинов после победы взятое. Каждый наш воин может похвастать добычей и славной дракой. Они когда вернуться будут пить и хвастать. Пить и хвастать. А потом будут хвастать и уже не пить. Просто не смогут столько выпить. Хахаха. Да у нас теперь желающих присоединиться будет столько, что мы их с трудом прокормить сможем.

– Ну и что в этом хорошего? Нам надо нормальных набирать, да вооружать их, да кормить. Ещё и денег давать тоже надо. Не потянем мы желающих. – Я совсем не понимаю радости Ставра. Мы же провалили поход.

– Ладно. По-простому расскажу. Вот для одного воина надо меч, бронь и коня. За всё надо платить, и не каждый князь может вооружить приличное войско. А ведь мечи и бронь в каждой битве приходит в негодность. Нужно новое. Купцы и бояре не могут держать много воинов и обеспечивать их всем. Потому у них примерно по 50-100 человек воинов в среднем. У баронов по 300–500, но там с нормальной бронёй не много. Это очень дорого. У князя от 1000 до пяти тысяч народа в среднем. Ты же теперь по силе к князю приблизился, а это уровень. Но даже не это важно. Ты своим нападением врагам Новгорода урон нанёс. Их воинов побил и города разоружил. Теперь им восстанавливаться надо и тратится, а Новгород силу приобрёл и оружие. Это очень сильно. Такие деяния красят своими поступками перед другими. Теперь год или два шведы будут ущерб восполнять, и ты своим походом помог простым людям. Воины на деревьях не растут и в поле их не найдёшь. А если его ещё и вооружать надо? – Ставр прям заходился в своей патриотической ерунде. Может я чего не понимаю?

– А как же погибшие? – Я посмотрел на Ставра.

– Погибший воин большая печаль, но это обычно с воинами и случается. Что тут странного? Не переживай ты так. Представь, что было бы если на Новгородскую землю швед пришёл. Сколько он зла людям принесёт пока его утихомиришь? А ты их в их же логове придушил маленько. Это все люди узнают. Это слава и почёт и часть этой славы на нас ляжет. Соберём под свой стяг побольше людей и ещё больше славы добудем. Можно даже попробовать на немцев пойти в следующем году. – От нарисованной картины великих побед Ставр застыл с улыбкой на устах.

С одной стороны его понять можно. Пошёл под руку мальца и не прогадал. Тот успешно продвигается к цели и заодно приближает его мечту. Вот ему будет облом, когда в следующем году мы вообще никуда не пойдём. Я два года в своём лесу сидеть задумал. Это мы сейчас проскочили, а вот если нас толпа будет большая, то и встречать нас будут по-другому. Мы же как разбойники всё сделали. От того и получилось всё. Не, нам такой хоккей не нужен. Даже мысль о новом походе нервирует. Так ещё и целей достойных нет. собрать толпу можно, но вот найти для неё достойную цель уже сложней. Даже имея преимущество не факт, что всё получится. Я теперь вижу, как здесь войска в походах стачиваются. Нужен флот. Не зря у викингов такая успешность от морских набегов. Они на переходах и мелких стычках время не теряют и всей силой сразу бьют по самой лакомой добыче за счёт маневра. Флот – сила. Задумки уже есть. Но это мне надо ещё думать. Местные кораблики выглядят как лодки переростки, а мне нужны нормальные корабли. Тонуть очень страшно и вообще я воды боюсь. Не самой воды, а безбрежной глубины под поверхностью. В своё время на меня маленького сильное впечатление произвёл фильм про акул. Вот и появилась опаска глубин в открытом море. Сильная опаска и не беспочвенная. Я же хочу плыть в теплые моря у америки, а там акулы точно есть. Вот потому и нужен мне отличный корабль и не один. У меня и корабелы есть и вроде норвеги моряки хорошие. Даже новгородцы тоже в морях себя чувствуют неплохо. Буду думать после отдыха, а пока нам ещё добраться надо до дома без приключений.

Глава 6

Добраться до дома было не так и сложно. Да и чего сложно в простом путешествии сильным отрядом. Шли мы медленно и не торопясь, со всеми остановками и без спешки. Часть рабов продали ещё в Старой Ладоге. Почти 500 единиц двуногого скота продали. С собой только тех взяли, кого есть смысл тащить к себе. Почти 200 девушек и около сотни мастеров различных специальностей. Они в Новгороде уйдут подороже. Самое интересное было когда продавали добровольных помощников из финнов. Ну вот не понравилось их поведение мне. Что тут сказать. Они в рабстве натерпелись прилично и пытались отыграться, но всему же должна быть мера. Не все попали под волевое решение, но многие. Видимо нормальные люди с нами не пошли и остались на родной земле. Из почти сотни помощников всего два десятка пытались вести себя как люди, а остальные оскотинились. Даже не обращали внимание на предупреждения и пытались втихоря творить беспредел. Ну бог им судья и возможно судьба над ними смилостивиться, а вот я такого прощать не могу. тут и так люди сами по себе не добрые, а вот множить моральных уродов желания нет. Я специально не наказывал и не останавливал многих от проявления жестокости, чтоб люди себя могли проявить с не самой хорошей стороны. Запретил портить товар и избегать увечий, а потом смотрел со стороны, как проявляется человеческая злоба. Ну и за самими рабами приглядывал. Смотрел в основном на характеры людей в экстремальной ситуации. Кто своим и чужим помогает, у кого гордость из ушей прёт, не смотря на положение дел. Да чего говорить. Ко многому приглядывался. На девушек тоже смотрел. Отбирать для себя самое лучшее всегда правильно. Их и так отобрали по внешнему виду, а теперь мне за время пути и время отдыха предстояло понять внутренний мир многих. Из-за этого даже в Старую Ладогу пришли только через пять дней. Хотя идти до неё было всего один дневной переход таким табором. В охранники и сторожа спецом поставил рекрутёров. Они и проводили отбор и мне помогали разобраться в людях, попавших к нам в полон. После сброса лишних отряд спокойным маршем дошёл до Новгорода. Вот и мой временный дом.

Попали мы в Новгород уже глубокой ночью. Никто не захотел ещё одну ночь проводить в ожидании отдыха, когда до него рукой подать. Устали все и больше, конечно, усталость моральная проявилась. Благо нам не нужно в сам город и закрытые ворота нас не пугают. Хотя в воротах всё равно есть малая дверца, работающая даже ночью. Вот туда и пошли многие пленники из местных. Всё же к шведам часто из этих мест люди попадают. Кто в результате набегов, а кто и сам в неудачном набеге попался. Мы их просто так освободили, хотя многие пытались выразить благодарность и обещали награды. Ну да это ещё не известно, что с их родными стало пока их не было. Может уже все в закупе давно и от их богатства ничего не осталось. Народ здесь не мелочиться и соседа пограбить в тяжкое время, да прихватить что плохо лежит.

Дома слёзы и сопли потекли ручьём. Все встречали нас почти до утра, а утром я отправился в «холодную». Местная тюрьма. В неё угодила Инга. Вот вытаскивать иду. Новостей дома полно. Всё в двух словах и не расскажешь. Рыжую упекли за нарушения порядка на десять дней. Лада за это даже 10 гривен отстегнула местной фемиде и это по мимо жуткого штрафа в 30 серебра. Чёт мне дороговато выходки рыжего чудовища обходятся. Как умудряется, даже не понятно.

Тут в первый день весны начинаются праздничная неделя. Начинают её некоторые и раньше, но вот первого числа «Новый год» проходит, а потом идут народные гуляния. Солнышко уже начинает припекать постепенно. Зима отступает и люди усиленно это всё дело отмечают. У наших тыловиков в это время был рабочий сезон. Почти все мои задумки воплотили, и они как не странно принесли ощутимый доход. Даже Инга, подсевшая на азартные игры в карты, умудрилась найти толкового напарника и наиграть серьёзный для себя капитал в серебре. Чуть больше трех сотен марок. Радость превысила все мыслимые пределы. Молодая кровь забурлила от успеха и потребовала срочно отметить это дело. Напарник тоже ушёл отмечать, и юная девица осталась предоставлена сама себе. На празднике в возбуждённом состоянии и радужных мечтах. Со свободным полётом мыслей и радужным настроением. Ей показалось, что теперь всё по плечу. С деньгами и без контроля. Герда и Лада были слишком заняты на празднике, ведь у них тоже хорошо шли дела и многие затеи выстрелили. Были и провалы, но не сильные.

Всё решил алкоголь. Алкоголь всегда притупляет критичность мышления. Его за это и пьют наверно. Кто-то хочет забыться, а кто-то хочет наоборот- познать свободу от ограничений. Суть от этого не меняется, ведь алкоголь представляет из себя яд. Вот он и сыграл свою тёмную роль. Девочка начала с самого элитного напитка и самого вкусного. Мёд. Потом её приметили какие-то прохиндеи и угостили пивом. Да не простым пивом, а крепким. Его как раз в зимнее время получают. Вода в таком напитке замерзает, а вот спирт не успевает и градус такого мороженого или как здесь говорят «зимнего» пива повышается до уровня портвейна нашего мира. Легкий медовый напиток и так сбил критичность работы мозга, так добавка из пива дала адскую смесь в крови ребёнка. Ну не ребёнка и с даром, но всё же девочки. Раньше в спокойных условиях на ней это и не отразилось бы. Её обучение с шести лет было направлено на контроль себя и своей силы, но радость и успех после поражений, вскружила голову. Потом пузырьки в крови достигли головного мозга и начался дебош.

Обычно под словом дебош подразумевают поведение, присущее человеку в состоянии агрессии. На мой взгляд это не так. Напиваясь, человек спускает себя с цепи и получает внутреннею свободу. Вы видели, как человек умиляется закату? А как он радуется ветру или дождю? Да мало ли от чего человек теряет самообладание. В момент таких потерь контроля сущность человека и его внешний вид становятся едины. Человек перестаёт притворяться и напрягаться. Он просто становиться собой. Ощущения завершённости, удовлетворения и радости. Спокойствие души. Свобода. Во время пьянок у человека на краткий миг есть такой суррогат. Не полное чувство, а его жалкое подобие, но даже ради этих мигов люди спиваются. Это самое опасное для любого чувство. В такие моменты люди обычно очень уязвимы, потому как полностью открыты для любого. Если ещё и мозг отключить, то всё вокруг из прекрасного вдруг становиться осуждающим или плохим. Любая насмешка или слова могут ранить в саму душу. Это даже страшней, чем когда тебя оскорбляют. Под контролем разума ты ещё способен сдерживать себя, но вот по пьяни ты получаешь критический урон. И вот тогда начинается дебош или разговоры про жизнь или уважение. Драка потом всего лишь следствие непониманий. Вот и получается, что окружающие ранят алкоголика. Вскипает всё внутри и вспоминаются все обиды. Если ты ещё и рыжий к тому же или странный, то потом ты оказываешься в местной тюрьме.

В тюрьму Инга попала после того, как новые знакомые её попытались обмануть и облапошить на деньги. В самую суть ударили подонки. Разбитый об голову кувшин и небольшая лавка в итоге очень даже нормальный результат. Всего лишь две головы пострадало. Ну ещё и потом стражнику прилетело какой-то едой в лицо. Маленькая девочка с природным даром за период зимнего постоя в Новгороде, отъелась и вытянулась. Если вспомнить занятия с Гердой и воинами, то станет понятно любому, как оскорбительно было стражникам получать царапины на физиономию. Праздник всё же, и никто не хотел ей навредить, а тут прямо скандинавский берсерк. Может и вправду у неё в роду были воины. Она датчанка по происхождению. Вот и попала в «холодную». Ещё и по попе прилетело. Деньги Инги забрала Лада и путём банальной взятки под видом компенсации и благодарности за службу, с местными стражами был заключён договор. Ингу заперли на десять дней в отапливаемой землянке. Лада и Герда приходили каждый день к ней с едой и оставались на несколько часов с Ингой и читали нотации. Всё высказали и всё припомнили.

Вот сегодня с утра мы её идём забирать, хотя проплачено ещё два дня. В наказании самое главное не переборщить. Иначе в место воспитательного момента получается обратный эффект. Я сначала отругал Ладу, потом порывался сходить за рыжим монстром, но меня отговорили. Ну да. Наказание по делу и как-то влиять на безобразия надо. Меня то уже не спасти, а вот молодой девушке мозг на место поставить надо. Я ведь помню много подростков, пропавших и сбившихся из-за упущенного воспитания. Их во все времена хватает, но вот в эти времена цена ошибки очень высока. Легко можно оказаться в кибитке половца после небольшой дурости. Да и упущенных дурочек, утопивших себя или порезавших вены, тоже много помню. Про тех, кто спился или подсел на наркоту, даже вспоминать не хочу. Там проблема другая. Чего-то меня на грустные мысли потянуло. Вроде и не случилось плохое, но вот внутри чего-то екнуло. Надо будет всыпать ремня, только есть опасение, что такой корм не в этого коня. Придумывал своё наказание за безрассудное поведение уже лёжа с Ладой в кровати. Одно за другим и судя по округляющимся глазам многие виды наказаний были немного за гранью добра и зла. Остановились на самом безобидном. Оно даже может рыжей удовольствие доставить. Я решил её выгуливать, как собачку в ошейнике. Нашёл утром ремень и верёвочку и подогнал по размеру шеи. Дырку в застёжке я потом проделаю наконечником от стрелы. Бронебойная кстати, специально для пробития кольчуг и слоя кожи под ним придумана. Лишку я уже отрезал, прикинув ремень на шее Лады. Лада хоть и покрупней, но не сильно, а вот на месте уже будет окончательная подгонка.

В тюрьме нас встретили радостно. Уже после объявления о свободе и короткой нотации, я примерил ошейник и объяснил его предназначение. Официально была озвучена версия, что у «существа» надо выработать чувство стыда. На самом деле это была проверка на игры в подчинение. Игры очень сложные и не описанные ни одной инструкцией. Только всё через животворящий опыт. Прыжок с парашютом тоже сложно описать. Кто прыгал тот знает, а кто не прыгал тот и не поймёт. Да и зачем лишние слова? Даже в скоростном лифте иногда становиться приятно от захватывающего чувства невесомости. Так и здесь. Всё через опыт и проверку. В кроватке рыжая на резкие удары по своей задней части реагировала очень даже. Возможно ей и проход по пустой улице с раннего утра при малом количестве народа понравиться. Признаки удачного и положительного исхода на такой вариант есть. Осталось только самом себе ответить на простой вопрос – «А зачем это надо мне?» И всё будет хорошо. При неудачном результате это будет простым наказанием. Мне тоже надо как-то развлекаться. Тут нет ничего нового и всё слишком скучно, вот мозг и ищет разнообразие. Поиск нового. Вот так и буду себя утешать. Я же не извращенец какой-нибудь, а жертва непонятного феномена.

Так себя и успокаивал. По пути отдал верёвочку Ладе и от неё прям физически стало ощущаться захватившее всё её существо удовольствие. Они же тоже вместе зажигают. Конец котёнку. Или лисичке? Рыжая больше лисичку напоминает. Может ей потом костюм лисички сшить на заказ? Вон в японии делают себе ушки на голову в качестве украшения, а ещё про всякие костюмы для игр взрослых я хорошо помню. Раньше я в такие игры не играл за ненадобностью, но здесь можно и попробовать. А потом ещё и выгуливать Ингу по улице в нём. Буду народ по полной шокировать.

Чего-то мои мысли пошли вообще не в ту степь. Я же вроде первый голод уже утолил. Чего мне ещё надо? Выпить наверно. Я и Рыжую напою и под винишком или мёдом буду пытать её на сокровенное. Это круче чем смотреть сериалы по телеку. А Инге бы хвост пошел лисий. Ушки тоже будут смотреться мило. Вот Лада в этом шоу лишняя. Ей лучше быть собой. Я ей туфли на каблуке сделаю и потом объясню, что он зад тренирует. Дурость наверно. Пока девушки молодые у них и так всё хорошо. Вот мужики на каблуках не ходят, а фигура нормальная. Может ну его этот прогресс в таком деле? Ладно, позже подумаю ещё. зимой здесь всё равно делать нечего и темнеет рано. Столько спать я всё равно не смогу. Это вот кажется всем, что люди древности специально с петухами вставали, а оказывается у них просто природой привычка вырабатывается. Даже у князей и бояр, хотя эти типы могут позволить себе свечи по темным вечерам. Хотя здесь же ближе к северу вообще летом светлые ночи. Ну молодёжь их и использует для гуляний. У молодых дури много, и они спокойно могут ночки две три не поспать. За самками охотятся. Не точно напьюсь, а то все мысли на одно сворачивают. Видимо радуюсь, что живой вернулся. Вот и шалит сознание.

Придумал. Пока Лада сегодня по приходу убежит принимать добытое добро и пересчитывать его будет, я рыжую буду баловать новинкой. В походе сделанную. Массажная расчёска. Резины у меня нет, но на замену и кожа сгодилась. Я её в два слоя сделал и внутри расчёски конского волоса набил, для упругости. Попробовал на пленницах, так они почти засыпали. Массаж головы очень хорошо действует и расслабляет жертву. А потом и сам поинтересуюсь добычей. Вот даже не знаю сколько взяли добра. Ставр ведь не говорит. Сам он наверно уже по пять раз за дорогу всё подсчитал, и каждый воин уже знает не только общую добычу, но и свою долю высчитал. Эти вопросы по первости были самые популярные после пересечения границы корелами. После подсчётов у костров все придаются мечтам. Кто куда потратит серебро. У меня в ватаге все уже приучены получать наличные и не париться с добычей в товаре. Мне же выгодней. Я всяк смогу загнать товар подороже, чем воин у торгаша в скупке.

Я даже остановился. Лада тоже остановилась, а вот впереди идущая Инга не заметила такого манёвра и получилось, что Лада её остановила путём натяжения верёвки. Я на это посмотрел и чуть улыбнулся, но с мысли не сбился. Мне нужен магазин. Вот итог моих размышлений. Круглосуточный магазин на подобии деревенских универмагов. Рано или поздно, но у меня появятся товары на продажу. Отдавать кому-то оптом можно и по договорённости, но для начала об товаре должны узнать. На местных рынках торговать не так и выгодно. Гораздо удобней сделать отличный магазин с кредитной историей. Чем больше я буду разворачиваться, тем мне будет больше необходимы инструменты для влияния на народ. Иначе у меня всё отберут. Здесь власти даже деликатничать не будут. Объявят новые правила торговли и мой товар себе заберут за смешную цену. А я так не хочу. Даже через купцов продавать накладно. Сами купцы не хуже князя могут под себя всё подмять. В истории полно всяких монопольный прав. Даже здесь на шкурки соболя и перец князь негласно лапку наложил. Ещё вроде соль и сода под контролем, хотя в свободной продаже её полно. Она вроде у купцов на откупе.

Покачав головой, всё так же молча, мы продолжили путь домой. Идея не столь и хорошая, но тут есть и плюсы. Наличка в Новгороде крутится, даже кредитная продажа возможна. На продукты так точно. Такой кредитный вариант поможет мне в будущем подготовить работников для банка. Без банка ни один попаданец обойтись не сможет. Это же всегда замечательное место для всяких идей. Потом можно даже какую аферу продумать. Не обокрасть людей, а хотя бы собрать бабло на дело и проценты не заплатить. Можно конкурента ручного завести и потом кого подставить.

Придя на свою базу, мы застали начало разгула. У всех радость. Есть конечно и заплаканные лица, ведь потери были и не все из убитых были одиноки, но в это время такие потери считаются нормой. Да и нет у меня таких семейных ещё, кем я мог рискнуть. Ставр не дурак и молодёжь в основном взял в поход, это ещё больше успех похода подтвердил. Одно, когда матёрые ходят и возвращаются, а другое дело, когда отряд не внушает доверия и у них нет авторитета, а добыча есть. Так за время возвращения посмотрел на список погибших и поговорил об них и оказалось, что большая часть погибших и есть молодняк. Чуть больше половины их потери и составляют. Искатели приключений приключения для себя и нашли. Да и вооружили мы их по остаточному принципу, а головы горячие и навыков мала, вот их и подрезали.

Двор напоминал растревоженный улей. Все бегают и готовят столы, левые люди опять на двор лезут. Кучки хвастунов рассказывают байки и везде слышен смех и радость. Это после того, как все примут по несколько чарок, воины начнут поминать, а пока все вроде радуются. Опечаленные им не мешают. Все всё понимают. Лада, когда привела во двор Ингу на ошейнике, то по первости все замолчали, а потом стали встречать парочку громким смехом. Ну смешно же. Здесь так с рабами не поступают. Ошейники и клеймо на человека могут ещё применить или кандалы, а вот поводок уже что-то новенькое. Тут даже собак так не выгуливают. Живность сама бегает. Медведей только на ярмарке видел на привязи, да и то не все.

– Ты смотри что происходит.

– Всё-таки нашли управу.

– Как собачку ведут. Ну надо же!

И такие возгласы сыпались со всех сторон. Лицо у Инги раскраснелось, и она выглядела… довольной? Да быть того не может. Она любит привлекать к себе внимание? Вот чёрт. У неё точно есть сдвиги по головной фазе! Хотя если задуматься она же жила на окраине даже в своей деревне. Вот она и буянит чтоб привлечь к себе внимание! Наверное.

На дворе мы не задержались. Лада даже с нами не пошла никуда. Я отвёл рыжую в душ и принялся её ждать. Душа в местном «зиндане» не было, но Герда с Ладой постоянно к ней ходили, и она обтиралась мокрой тряпкой. Здесь люди все очень чистоплотные. Да и те же шведы с немцами о чистоте тела заботятся. Все любят чистоту. Грязное тело отталкивает, и никто не хочет быть отвергнутым из-за вони тела. Это известный факт. Кому охота, чтоб любимая сказала «уйди противный вонючка, от тебя пахнет». Да никому. А девушки в этом плане ещё большие параноики. Они и так себя все красивыми не чувствуют и постоянно переживают о всяких недостатках, а тут ещё узнать, что ты вонючка. Да после этого она пять раз на дню будет принимать душ. Любая. От нищенки до императрицы. Хотя про императрицу не скажу. Ей то навряд ли кто такое скажет в лицо, но за глаза точно скажет и ей это донесут. Так что байки про немытых людей точно байки. Хотя во время чумы могли грязнули выжить, а чистоплотные граждане умереть от болезни. Их просто блохи не могли прокусить из-за грязи. Ха-ха-ха. Да не тут другое. Там видимо церковь постаралась. У любой церкви и религии иногда заскоки на почве безмерной веры бывают. В итоге я прождал у душа Ингу почти два часа. И воду тёплую она всю спустила. Вот дура.

Уже сидя в спальне, я подарил ей массажную расчёску и стал причёсывать. Мокрые волосы ведь всё равно сушить надо, а причёсывая волосы они и сохнут быстрей. Сам на кровати сижу, а Инга на шкуре, постеленной уже давно и так оставленной рядом с кроватью. Сидит и балдеет засранка. Она хоть в заключении и выспалась, а всё одно массаж головы здесь ещё не придуман как искусство. Причёсывают голову здоровыми гребнями. Их даже вроде несколько видов есть. По величине зубьев разделяются. Сначала крупным зубом причёсываются, потом переходят к более мелкому. Надо очень много раз провести по волосам таким инструментом и простое причёсывание порой в маленькую пытку превращается. Во в магазин ещё и парикмахерские услуги добавлю. Надо только Роберта на подбор формулы для лака озадачить. Можно даже рисунки делать маленькие из разных цветов или птичек. Чайку нарисовать любой школьник может. Лак для ногтей будет ходовым товаром. Да и полный набор косметики был бы замечательным вариантом. Мыло здесь знают, но вот мыло здесь не самого лучшего качества. С этим тоже можно потом будет разобраться. Там ничего сложного вроде нет. ну и травяными ополаскивателями можно будет приторговывать. Всякие различные травяные настойки для укрепления волос и так здесь знают, а вот на постоянной основе их не продают. Мыло же в своём составе содержит щелочь, а её можно убрать кислотой. Любой настой с кислинкой будет работать замечательно. Надо подумать. Пока я мозг рыжей засоряю. Рассказываю о походе, а она балдеет.

– Прикинь как они город брали. Просто на стенах деревьями подмогу заблокировали и пока те через сучки прорубались сумели силы накопить и на равных встретить воинов. Ещё и добавляли веток. Я теперь даже не знаю зачем мне стены строить. Если и буду, то высокие и широкие. Дорого это. Очень. – Я описываю штурм с подробностями. Даже планы на будущее обдумываю.

– А чем мы заниматься в городе будем? Может нам просто деревеньку поставить? – Рыжая вносит предложение, но вот голос выдает её сонное состояние. Видимо говорит, чтоб не вырубиться.

– Будем делать большие корабли. Они нам очень понадобятся для моих планов. – Инга резко зашевелилась на мои слова.

– Ты что уплыть хочешь? – С подозрением заговорила. Даже проснулась и в голосе сонливости, как и не было.

– С чего ты решила? Не мне и здесь хорошо. Корабли нужны для того, чтоб богатеть.

– Ааа. Я-то думала, что ты домой собрался. – Голос девушки сразу стал спокойным, но напряжение из него до конца не ушло.

– Не. Мне домой не охота. У меня там уже ничего нет. Ну и зачем я туда поплыву? – Я не только успокаиваю Ингу, но и потом же этот разговор она всем разнесёт. Она язык за зубами о таких вещах не держит. Не считает нужным. Вот если надо чтоб молчала, то ей надо об этом сказать, а так всем растреплет. У неё теперь и подружек, и учениц много. По мимо неё и остальным так сказать можно, что я здесь надолго.

– А зачем нам большие корабли. На реках и маленькие сойдут. – Инга уже обратно расслабилась. Даже голову откинула на мои ноги.

– Корабли особенно большие и сами по себе дороги и свободу дают. сделать их очень сложно, но нужно. Шведы и даны с норвегами на кораблях всю балтику подмяли. Это очень выгодно. – Вещею я коренной датчанке то, что она с детства знает. – Правда ваши корабли больше лодки напоминают.

– Да. Драккары хоть и сложны в изготовлении, но пользу они приносят большую. – Со мной согласились сразу.

– Драккары и есть большие лодки, а не корабли. – Я сказал не подумав.

– Как лодки? – Даже подпрыгнула и попыталась повернуть голову ко мне Инга. – Да ты что такое говоришь. Это же самые лучшие корабли на всём белом свете.

– Да много ты этого света видела? Даже в египте и то крупней строили. В вашем Царьграде даже больше посудины делают. – Я вернул голову назад и продолжил объяснять простые вещи. – Вот какой самый лучший предмет в воде?

– Драккар. – Быстро и упорно стоит на своём Инга.

– Не правильно. Самый лучший предмет на воде – это бочка. Даже если ты её под воду загонишь полностью он всё равно не потонет. Драккар утонет, а бочка нет. – Говорю я назидательно.

– Так ты будешь большие бочки делать или сам корабль из бочек будет?

– Ни то, ни другое. Драккар ваш – половина бочки. Ему не хватает чуть до нормального корабля. В самой конструкции и постройке такого заложена ошибка. Да и большим его не сделать. На волне развалится. Он же деревянный и имеет пределы.

– Я знаю. Только очень опытные мастера могут сделать большой драккар. Это все знают. Потому и нет множества больших драккаров. – Инга сразу со мной согласилась. Видимо в курсе проблем больших лодок.

– Ну а раз в курсе, то я могу сказать, что в том же египте делали корабли, на которых дворец целый был. В древности. – Заявляю я.

– Не верю.

– А вот и был. Не суть и важно. Главное, что в средиземноморье строят корабли с двумя или даже тремя рядами вёсел и они просто огромны. Очень большие корабли. Гигантские.

– Так ты знаешь, как строить гигантские корабли? – Инга была шокирована и зачарована. Всё внимание было уже не мне. Спать она уже не хочет.

– Лучше. Я знаю, как делать нормальные корабли. Без гребцов и для океана.

Я и правда знаю всю проблематику такого строительства. Вот подумайте сами. На воде плавает всю что не построишь, даже чугунки спокойно держаться на воде или те же стальные монстры. По сути, построить можно даже гигантский корабль бочку, но правда не из дерева. Вам писатели парят про их особые знания правильного расположения досок или их подготовки, но это тупой блеф и выдумки. Представьте литровую банку с водой и как вы её опускаете в воду. Давления нет ни снаружи, ни внутри. Теперь вынув её из воды, вода в банке будет на стенки давить наружу. Выльешь из такой воду и засунешь в водоём пустой давление на стенки будет равно давлению воды в банке внутри. Потому так и называют странную вещь на флоте водоизмещение. Это как раз столько воды может поместится в корабль. С такой силой и будет вода снаружи давить. Это люди ещё понимают, а вот дальше пошли вообще ерунда. Описывается хитрое расположение досок и методы креплений к скелету корабля. Суть то в другом. Суть в самом дереве. Там играет роль волокна в самом дереве.

Все прекрасно знают, что дрова надо колоть вдоль дерева. Так же знают, что если доски прибивать гвоздями, то это щепит саму доску и у мастеров самоучек до применения саморезов были проблемы. Да и с саморезами тоже надо поаккуратней и они спокойно могут ту же тонкую вагонку расколоть, ну или хотя бы пустить трещину. В постройке парусника или той же яхты столько проблем и нюансов, что обычному одиночке с этим не справиться. Потому их сейчас и не строят. Это очень дорого.

А теперь добавим водоизмещение и давление воды. В одной литровой банке может поместиться один литр воды. В одном кубическом метре таких банок очень много. В одном кубическом метре их одна тысяча или по-простому тонна воды. Это всего лишь метр. Один. А сколько их в большом корабле паруснике? Капец сколько. Парусник, к примеру, на половину в воде сидит. Это я «к примеру» привожу, потому как иногда его так грузят, что и более половины под воду уходит. А теперь посчитаем его размеры и поймём то гигантское давление на стенки корабля. Железному пофиг, а вот деревянные они страдают не по-детски. А ведь море ещё волнуется и с одной стороны волн нет, а с другой их в борт бьёт волна. Рывком. Да вся конструкция внутри от оказываемого давления постоянно трещит и ноет. Моряки это называют песнь парусника. Правда немного банальней. С наружи вода и там дерево размокшее, а вот внутри оно сухое. Понятно, что влага и внутрь попадает, но не так как снаружи. И всё это меж собой крепиться. Тут такое знания нужны для строительства, что ни один институт за пять лет не подготовит к реальности. Там такой жуткий сопромат, что мозг вскипает. Потому и строят нормальные парусники целая команда. Иначе никак. Берётся только особое дерево и в нужных местах делают парусники из морёного дуба или другого, но тоже морёного дерева. Иначе на корм рыбкам отправишься. Сломает твой кораблик море. В первый же шторм и сломает. Пётр не зря мастеров искал. Иначе просто купил бы корабль, разобрал его на запчасти и сделал такой же. Делов то. А вот и нет. Там мозгов и знаний как у слона надо иметь, чтоб дельное вышло изделие. Правда есть одна хитрость. Заменить материал на железо к примеру или пластик. Можно на резину. Юлить по-разному можно. Вот и хитрят уже в нашем веке. Специально всё про парусники узнавал. Было у меня мечта на яхте девок возить, а вот повозить из-за сложности изготовления не вышло. Маленькую лодку построить не проблема. Её даже из ткани делают с каким-то «Бекалитом» или ещё чем. Не помню названия, но это клей по-русски. Ткань пропитывают клеем и из стеклоткани делают лодки. Или из камеры от трактора можно сделать. Или простой плот можно построить и на нём шалаш установить. Вариантов куча. Даже из ванн делают лодки. Маленькие не проблема. Большие делать проблемно. Даже не проблемно, а очень проблемно, так как в 21 веке вся ценная древесина под учётом и очень дорогая. Морёную так и не достать наверно.

Вот такие дела на пути к светлой мечте о вкусном салате с помидорками. Картошечка тоже за гранью досягаемости. С ними золото и серебро центральной америки. Серебра там много и золота хватает. Изумруды тоже есть в районе мексики. Там самые залежи богатые в мире вроде. Я уже столько времени ломал голову, как дотянуться до этих богатств и разум порой отказывал. Пришла мне гениальная идея в голову, когда мне мастер лучник рассказывал про изготовление заготовок под эти самые луки. Сам по себе лук очень сложный в изготовлении предмет и там используется сразу несколько пород древесины и даже кость вставляют. Потом всё это банально склеивают. Бинго. Каждый знает фанеру. Это же идеальный материал для парусников. Фанера просто очень поздно появилась как материал и на море парусники потеряли свою привлекательность. Их вытиснили большие железные корабли. Мне в этом веке самое то. Для меня сам процесс изготовления фанеры важен. Не банальные листы, а методика.

Я помню тогда даже мастера поцеловал. Стыдно в этом признаваться, но поцелую в щёку он заработал. Мне выросшему во дворах целовать мужика очень неприятно, но тогда да. Эмоции на до мной верх взяли. Здесь родственники могут и поцеловаться и это не будет означать, что она из альтернативных. Да чего уж там. Меня даже вид целующегося генсека Брежнева выбивал из колеи и было противно, а я тогда ещё маленький был совсем и всё смотрел в записи по телеку. Во дворах блатняк зоновский свои законы стал устанавливать уже полным ходом. С детства неприятия такого в голову вбили. Хотя в этом же ничего зазорного нет. это уже позже альтернативные из всех углов и щелей повылезали и прав для себя захотели. Правда мне думается, что им банально не хватает членов своего общества. Вот и визжат как сучки недот… Ну это уж точно можно не вспоминать. Здесь такого нет. Чтоб альтернативные не визжали, а с этим в древние времена строго. Они говорят, что и великий Ньютон из их когорты был, так как умер девственником. Мне вот мнится, что в тело Ньютона нормальная девушка подселилась с классическим образованием и не стала лесбиянкой, вот и получилось так, что толкнула науку чуть вперёд. Хорошая кстати мысль и её даже не опровергнуть. Вот докажи, что это не так. А не доказать, как не доказать и обратное.

А ведь в 21 веке уже появились в строительстве клееные брусы. Они даже дешевле чем цельные продавались. Сделаны же из отходов. Маленький кусок ровного дерева без сучка найти проще, чем целый ствол без сучьев и изъянов. Да что говорить. В моём веке плотники, когда строили убежище в лесу, за место полубруса просто вместе две доски сбивали гвоздями и получалось надёжней и лучше. Чёй-то они мне там про сопромат задвигали и про жесткость конструкции, но я их не слушал толком, так как неинтересно было, но в памяти отложилось. Вот уже в этом веке всё вспомнилось. И как я с фанерой маялся тоже помню. Она на самом деле жёсткая и не податливая. Самое то для решения всех проблем. Даже можно сразу делать такие изогнутые детали как мне нужно. Луки то делают, а их изгибают по-хитрому. Да и разные породы дерева можно брать и с разными свойствами. Если с ленточек в виде стружки можно слой сплести, как корзинку или лапти на нужном мне участке. Сохнет такая лента очень быстро, и просушка уже не займёт годы, а изгибать её можно по-разному. Даже мачты таким способом изготовить можно. Только успевай фантазировать. Проблема в клее не стоит. Его здесь всяких разных знают. Я уже узнавал. Роберт подсказал хитрость алхимиков. Если добавить канифоль в клей, то он станет водостойким. Всего десять процентов такой канифоли надо. Канифоль отходы добычи ртути. Она никому тут не нужна, а мне в самый раз. Сто килограмм канифоли и у тебя тонна клея. Тонна клея – море фанерных деталей и безграничные возможности.

Главное теперь, чтоб секрет на сторону не уплыл. А то получит русь-матушка проблем на море раньше срока и со шведами, и с данами. Блин, только вот сейчас понял как секрет стекла оказался закрыт на острове Мурано. Я ведь в мыслях уже так же действую. Стекло примерно так же закрыть хочу и изготовления деталей для кораблей тоже прикрыть нужно. Капец. А вот если с нами бяда будет от монголов тех же. Вот не уйдут они без секрета моего и что тогда? Ещё и местная власть. Она любит с мечом в руке творить добро. Жаль только я буду злом и жадностью в одном флаконе. Что делать то?

Я даже замер в ступоре, увидев перед собой непростую задачу.

– Ну ты чего застыл? – Мне сразу напомнили о своей миссии. Инга заворчала уже, что-то непереводимое. Она когда беспокоиться и злиться всегда так делает. Сейчас она и беспокоиться, и злить.

– Да вот подумал, что в такую красивую голову всякую умную чушь лучше не вкладывать. Говорят, что от ума морщинки на лбу появляются. Очень даже похоже на правду. – С умным видом сообщил я. В ногах ещё больше забеспокоились. Повозились и радикально заявили.

– Я больше учиться не буду. – Вот это Инга вывод сделала. Мгновенно.

– Так я же про умные вещи говорю. Про большие лодки или про секреты ужас какие важные. От обычной учёбы и то, что знают все морщинки не появляются. Иначе все сморщенные бы ходили. Так что учиться нужно и будешь. – Я пока такое говорил, Инга даже обиженно засопела. Только на её горизонте счастье показалось и тут же исчезло. – Я тебе буду говорить, что знать вредно. Остальное учи спокойно.

– Я так и думала. Вот не бывает, чтобы всё было прекрасно. Мне и наставница говорила, что жизнь тяжёлая штука.

– Умная у тебя была наставница. Жаль её убили. – Посокрушался и будет. Надо чем-то отвлечь деваху. Может её того. Да и мне охота уже отвлечься.

Ну вроде неплохо получилось. мы даже Ладу не стали ждать и до обеда отдыхали. Действительно и чего я голову себе и другим забиваю. Пусть всё идет своим чередом. У меня пир и веселье впереди. Работа и заботы подождут.

Вот даже в планы веселья всегда вползают всякие несуразности. Вроде чётко решил для себя, что отдыхать буду. Два дня так и было. На третий день мне стали мешать всякие нездоровые гости. Я их знать не знаю, а они припёрлись. Всем что-то надо, все чего-то хотят. Я вот ничего не хочу. Просто отдыхаю. Добычу под дружескую попойку поделили. Я в этом даже не участвовал. Мне на всякую ерунду наплевать. Вот на кой мне знать сколько золота или того же серебра в слитках и монете взято и сколько мне отходит в казну? Просто подвести итог и хватит. Было столько стало столько. Милая математика и главное она не напрягает. Так все прям как с ума посходили. Всё посчитали. Вплоть до животных. Их то зачем? Мы же коров взяли для еды. съели и дело с концом, а вот и не успели всех съесть и коровёнки до Новгорода дожили. Я сразу предложил их на мясо пустить и под вкусное пиво побаловать себя антрекотами. Может их и не с коров делают, но слово прикольное. Антрекот. Напоминает слова антракт и кот. Антрактный кот. Смешно. Мясо съели и праздник удался, а вот и нет. мясо есть в леднике и пока там не кончиться коров решили кормить. Чем? У нас же сена нет. купили сено и вроде ячмень или овёс. Корм какой-то. не спецом коровий, а для коняшек. Нам его всё едино покупать, так и коровок подкормим, только чуть больше вышло. Серебро тратили. Жаль я уже подпитый был в тот момент и не очень соображал.

Короче все три коровы были спасены местными от пускания на котлеты и дожили до раздела добычи. По традиции по марке раздали тем, кто остался охранять добро и работать на блага всех здесь. Их доля так сказать. Накладно вышло. Скопилось людишек то. Две с половиной тысячи народа у нас. Народ разный и воинов на двести меньше стало. Почти на двести. Ещё раненые померли почти десяток. Итого потери в воинах стало сто восемьдесят семь. Грустные цифры, но от них никуда. Треть как корова языком слизала. За шесть десятков потерял Олаф. Они воины хорошие и вооружены нормально, но против таких же сильных бойцов никто не пляшет. Нам силы слишком большие противостояли, а эти отморы ещё и лезут на рожон славу для себя добывать. Ну это их дело. Они своих спалили и забыли. Потом только на пиру всякие песни про них пели. Остальная сотня с хвостиком моя. Ну и два нанятых финна того. Они плату получили и ушли по своим делам. Да и чёрт с ними. Просили позвать их с собой, когда ещё раз пойдём куда. Понравилось воевать. Хотя может и не воевать, а вот часть добычи им Ставр отдал. Всё по честному. Здесь кидал не любят и дел с ними не имеют. Раз наколоть народ может и удаться, а вот потом будешь жалеть, что пошёл на поводу у жадности. Я так и вообще не заморачивался. Надо долю выделить, так пусть забирают. Они норм так проводниками отработали. Всё сделали по уму и благодаря им наш план не накрылся медным тазом ещё в начале. Да и после помогли нормально и во время подготовки тоже лепту внесли. Взяли мы добычу богатую для этих мест. Золота 907 марок или 226 кг с хвостиком. Целая телега с золотишком. Спросите откуда золотишко. Да очень просто. В карелии и так золото россыпью находят. Говорят, ещё Александр там какой-то самолично самородок под питером нашёл почти на кило. Восемьсот грамм весом был. Не ровно восемьсот, а чуть больше, но я точных цифр не помню. Серебра тоже прилично. 5186 марок или почти тонна триста кг весом. Тоже понятная цифра. На побережье всего шесть городов шведских. Столица уже разграблена и порушена и туда свозить добычу побоялись вот мы и наткнулись на крепость с казной. Повезло. Ну вот не на границу же они будут серебро свозить? Правильно. Со всей финской территории одного налога почти под три тонны собирали только серебра в самый плохой год. А тут всего тонна триста. В хороший год одни налоги составляют почти пять тонн. Их зимой собирают вместе с пушной добычей ближе к весне и потом к себе тащат на кораблях сильным флотом, когда лёд сходит. Так с городков и собирают. А ведь нам ещё и личное имущество, и казна городов досталась. Первый правда городом назвать трудновато будет. Теперь и вправду 500 марок откупных выглядят жалко. Сил у нас было мало. Так бы я Ставра не удержал. Он и сам понимает, что добычу упускать не стоит. Впереди граница была. Это мы уже здесь узнали, что на финнов свой поход замутили два десятка бояр с некоторыми вождями корелов. Большую рать набрали в три тысячи воинов. Бояре по сотне и ещё тысячу карелы пригнали. Удар был сильный, но в пустую. Выстояли шведы. Да и знали они об атаке на себя любимых. Её просто не могло не быть. Если столицу порушили, то и остальные города пощипать надо. Они с тем же расчётом на дань и налоги шли, что и мы. Потеряв половину воинов и знатно пощипав шведскую рать. Поход свернули. Зашли на чуть пограбить и обратно бегом. Нас за таких грабителей и приняли. Вот и не напали. Видимо подумали, что за нами ещё идут. А как узнали потом, что мы их два городка прихлопнули, так и одурели и стали на остальных выходящих кидаться и мстить.

Веселятся все как умеют. Как при таких раскладах у них ещё люди остаются? Вот загадка, над которой я уже не один день бьюсь. Мне потом Старв рассказал, что такие потери спокойно из главной метрополии восстановят. Там охочих людей до ратного дела много, а своих грабить нельзя, вот они и пойдут на периферию за славой и добычей. Потом два три года тишина будет, а дальше подрастут новые воины и опять по кругу пойдёт. Так бы каждый год друг друга лупили, но воина слишком дорого вооружать. Оружие и броня стоят очень дорого. Почти по сто золотом на одного выходит и то не в самое лучшее, а в расходник обрядить.

А война то здесь выгодная сама по себе. Поражение тоже оборачивается нехило. Вот бояре, потеряв столько радуются, что не всех положили и с поля вооружения забрать смогли. Ничья получилась. Если бы князь пошёл, то и победа была бы. Но потом потери восстановить надо будет, а это мы помним очень дорого. Нет там для князя добычи. Мало слишком. Вот если бы финнов под свою руку взять, но у него сил забрать от шведов кусок земли не хватит. Летом же из шведской столицы подойдут войска. Теперь понятно почему прибалтика пока под немцами. Да уж накладно здесь полноценно воевать с захватом земель. Это тебе не туземцев под свою руку брать. На тех и сил не много надо и дань потом долго выплачивать будут и торговля с них неплохая, да и воины карелы и любые другие племена нормальных поставляют. Здесь нет самых самых. Здесь рожу друг другу чистят с переменным успехом. Воины по уровню подготовки равны и стоят одинаково. Некоторых посильней можно взять массой. Один в поле не пляшет против нескольких. Это известная аксиома. Ещё один муравей в своё время заявил, что самых крутых воинов сильней себя можно просто задавить численным превосходством.

Да уж. Хотя и поражение не фатальны. Для кузнецов появляется работа, в экономику на восполнения потерь выделяются средства из казны и люди получают подпитку деньгами. Это всегда даёт всплеск на год два. Зависит от жадности правителей и властных структур, но в целом даже поражение тоже идут в плюс. Ослабляется клановые конфликты, появляется возможность продвинуться новым силам. Это тоже приводит к движению денег и оживлению. Интриги у знати в такие времена получают новые грани. Все довольны кроме проигравших, но кто же будет неудачников слушать. Кому они после этого нужны? Да никому. Хотя и проигравшие начинают резервы задействовать, что опять подстёгивает движуху. А вот у тех, кто выиграл появляется конфликт из тех, кто получил профит и прибыль и тех, кто им завидует и хочет их ослабить. По первому времени их поздравляют и радуются победе, а потом начинают извечную грызню и сование палок в колёса.

Вот и мне, на время забытому всеми, начали приходить странные предложения. Я даже с начала растерялся. Что за люди и откуда? Потом уже мне начали объяснять, что мой успех не должен быть лично моим, а лаврами надо поделиться с уважаемыми людьми. Именно лаврами. На добычу никто не претендовал. Даже князь интереса не проявил к моим кровным капиталам. Здесь сработало право сильного и закон боевого братства. Что с боя взято то свято. Только утверждение бредовое на мой взгляд. Вот пошел князь войной в некие земли и стал он городки брать один за другим, но его останавливают и проводят переговоры о мире. Выплачивают подкупом и контрибуцией, да и останавливают его на одном из рубежей. Как быть с богатством? Очень просто. Князь это самое богатство спокойно к себе в карман кладёт и задабривает войско небольшой премией-подачкой. Воины такое дело видя и прекрасно понимая, чего их лишают, сами начинают в городах себе по карманам тырить мелкие, но очень дорогие предметы и с князем не делятся добычей от слова совсем. Так и зарождается мародёрство. Его ещё мало, но подвижки уже есть и видны. По тем же финнам наймитам в Новгороде. Они с чистой совестью в общую копилку не скидывали ничего ценного. Видимо уже приучили, что левых товарищей кормить не будут и если сам о себе не позаботишься, то о тебе и не вспомнят. Вот и получается, что все кричат о святом, а конфликты на ровном месте есть. Весело они тут живут. Когда мои финны получили долю они даже растерялись. Ведь все же видят всё, что происходит во времена битвы и после неё. У меня такого нет.

Кстати, воины мои не так и много себе получили. По марке золота вышло и по пять марок серебра на одного воина. Тем, кто остался всего по три марки серебра, но они же жизнью не рисковали. Да ещё и со шмоток и оружия смогли себе подобрать неплохие комплекты. Это чтоб они на инструменты и пушную рухлядь не зарились. Так у них доля меньше была бы. Вот со шкурками и была проблема. Всякие заичьи и белечьи никого не интересовали, а вот собольи и рысьи шкуры с медведячьеми очень даже были лакомыми. Одна беда в Новгороде была с ними. Всё такое добро и торговля ими была под колпаком у князя. Была категоричная монополия на такого рода товары и торговать я ими не имел право. А вот добывать право у меня было. Вот за этими шкурками и шла негласная охота. По-тихому продай сто собольих шкурок, и никто даже не заметит. Предлагают чуть ли не золотые горы с алмазными наконечниками, но вот не уверен я в таких предложениях. Сложно не знать законов и обычаев. На штраф от князя и его опалу нарваться легче лёгкого. Вот я в процессе пьянки и посылал всех в сад или лес за шкурками там. Так и не заметил, как и княжеского посланника послал. А нечего ему тут под горячую руку лезть. Я только от Лады отвоевал ещё два дня отдыха и пару бочонков, а это не простая битва была. Инга помогла. Она на неё обиделась и теперь как кошка с собакой шипели друг на друга. Посланник очень удивился и ушел. Видимо стучать побежал и жаловаться на непослушного меня.

Хотя наверно зря я сказал, что если князь меня видеть хочет, то пусть сам приходит. Я занят и отдыхаю. Вот это я хватанул по синему делу. Это не боярина послать. Те сошки хоть и большие и с воинами, но от людей сильно зависят и творить ерунду не будут. Здесь люди ещё свободные, но князь уже может и прижать строптивцев. Вот и Ставр с лицом беле снега прибежал.

– Ты чего такое удумал? Зачем ты княжеского человека прогнал со двора? – Вот он зануда. Опять сейчас уму разуму будет учить.

– Да что такого-то случилось. Не велика птица ваш князь. Он в ладошки хлопнул и к нему сразу бежать надо? Пусть умоется. Я занят. – Красноречиво показываю на бочонок с мёдом или пивом. Я даже не знаю, что такое вырвал из цепких рук Лады. Может там вообще сало солёное или капуста. Потряс бочонок и там вроде, что-то плещется. Не, не сало и не капуста. Не зря же этот бочонок от меня Лада прятала. Она не любит пьянь. Значит добыча стоящая.

– Вот ты дурак то. Ну как есть дурень. – Ставр покачал головой и убежал в кремль мои грехи замаливать. Ну и пусть.

Мне все местные в подмётки не годятся. Я на несколько порядков выше их стою в своих глазах. Да любой русский человек от любой власти и чиновников старается подальше держаться. Оно самое чиновничество никогда добрых дел для людей не делает и сразу в глазах простых людей во врагов превращается. Понятно, что без них никуда не деться, они нужны, только это уже на уровне подсознания в нас впитывается. Когда русские люди пьют, то ни одного застолья не обходиться без критики действующей власти. Вот и срабатывают у меня инстинкты. Благо в нашем мире сколько власть не ругай, от этого ей ни тепло ни холодно, вот и расслабляется народ. Этакий способ выпустить пар и злобу на всю раздражающую тебя властную братию. Уверен, что попади я туда в любой роли, то критика сразу закончится и я буду таким же, как и они. И о себе думать и дело постараюсь не завалить. А ведь большинство чиновников они такие и есть. Они работу порученную выполняют и работают, но и себе профит ищут. Всё как и везде. И чего мы своих же ругаем? Понятно, что есть полные отморы, но их полно и среди нас. Начиная от рабочих у станка и кончая учителями в престижных институтах. Люди они изначально разные. Я вот раньше некоторым в очереди морду бил за излишний язык. Все стоят, а найдётся утырок, который всё возмущается и ропщет. Вот и успокаивал по-мужски. Хорошие времена были. сейчас так нельзя.

А от князя я проблем не боялся. Ну подумаешь обидеться. Что мне с его обиды. Он сейчас здесь сидит, а потом уйдёт куда и на его место другой встанет. Ну его к лешему. Не пойдёт же он с войском сюда за свою обиду расплачиваться к мелкому засранцу. Засранец я и есть, но я засранец затаивший на него обиду. Он меня с своего пира прогнал. Вот и имеет маленький мальчик право на глупость. Обидного вроде ничего не сказал. Или сказал. Да не. Просто посланца послал ещё дальше. Вот пусть и ходит по адресу. У меня дел к князю нет и не будет. Мне и на низовом уровне всего хватает. Пускай власть сама в себе вариться, а мы черви по старой русской традиции внизу покопаемся. Нам и здесь хорошо кормят.

С этими весёлыми мыслями я и стал бочонок открывать. Открыть не успел, а за мной уже пришли. С конвоем. Прикольно. И чего я нарушил? Не хочу в местный зиндан попадать. Тут тюремный бомонд слишком уж дикий. Придушат ещё невзначай. Придётся идти в гости под стражей.

Глава 7

Ну и чего я выкаблучивался? Нормально сходил и ничего вроде не было такого страшного. Князь обо мне даже и не думал. Я ему нужен был для его игрищ политических. Привели меня в гости и перед всеми поздравили с победой. Чарку налили и тост сказали, а потом отправили к молодняку. Там же и Щука сидел. По левую руку от князя. Здесь с местами за столами очень сложно всё. Я думал, что мне так указали на мой молодой возраст, но Щука стал разъяснять, что к чему. Оказалось, здесь воинов набирают тремя способами. Первый и самый надёжный-прямой найм. Воин уже готов, и ты просто его приобретаешь под свою руку. Это дорого и не сильно надёжно в плане верности. Обычные контрактники и тут даже не надо ничего придумывать. Всё понятно и так. Второй способ заключается в выращивании своих воинов. Долго и с неизвестным результатом. Так обычно для себя офицеров дружины растят. Это сотники и десятники, ну и личная охрана. Личную охрану даже сотники себе набирают. Пусть у них и десяток всего, но это уже гвардия. Здесь очень сложное отношение к подбору личной стражи и в одно время было решено устроить вроде школы при городе Новгород. Самые лучшие в полк города набирались, а вот остальные расхватывали различные купцы с боярами. Да даже мастеровые себе присматривали двух трёх телохранителей. Наёмнику разве можно поручить щекотливое дело, связанное с деньгами? Вот и присматривали таких доверенных лиц из школы при полку Новгородском. В основном, конечно, самое большое количество воинов набиралось из потомственных военных и учеников воинов. Тут увечье можно получить даже на тренировках. Разобьют воину коленную чашечку в походе и можно сказать жизнь воина на этом закончилась, а вот и не так. Уходит такой воин на своеобразную пенсию в деревню или поселение, а там и подбирает себе учеников из молодняка. Там и учат обращению с оружием. Наука это не хитрая на самом деле, но очень много времени съедает.

Такие ученики потом в посошную рать могут прийти, а могут и просто учиться защищать себя. Умение очень в эти времена востребованное. Так инвалиды себе и зарабатывают на кусок хлеба. После начального обучения ученик может в молодецкую по рекомендации попасть. Это если талант присутствует. Даже окончание школы при полку не гарантирует, что воин получит место в войске, но уж перспективы на хороший найм есть. Воины всем нужны. Это хоть и опасное ремесло, но очень нужное. Я вон своих воинов почти треть положил всего в одном походе, а где пополнение брать? Вот Щука и сидел среди молодых и в уши им сказки дул. Смотрите мол как хорошо под моей рукой. Бояре в походе потери понесли и добычи не взяли, а мы с нашим командиром вернулись и теперь пьём победные чарки.

Князю тоже выгодно мне молодых сплавить. Если не к нему, то пусть хотя бы не к его противникам за власть в Новгороде молодые уйдут. Это я уже сильно подпитый слушал.

Место куда меня посадили было в левом углу. Тут очень странно распределялись места за столами. Прям как в наше время в госдуме. Есть правое крыло и левое. Даже нейтралы и приглашённые гости есть. Сам князь во главе всей пирушки сидит. По левую руку от него жена. С право либо наследник, либо самый доверенный в его войске воевода. Жен понятно почему по левую руку сажают. Всё жены из других родов взяты и спокойно могут представлять в семье чужие интересы. Исторически так и сложилось. Да ещё традиции политических браков. Вот что у такой жены в голове твориться. Дальше по левую руку от князя сидел воевода полка Новгорода. Он чего-то всё время на ушко княгине шептал. Понятно, что пытаются через неё влиять на князя и его решения. Все столы в палате стоят буквой «П» и уже от этой буквы дальше выстраиваются в параллельные ряды, как единички или латинские «i». С правой стороны сторонники князя места занимают, а с левой оппозиция сидит. Вдоль столов бегают разные девушки и молодые мальчишки. Они гостям различную снедь и напитки приносят. Всё чинно и благородно происходит. В центре перед княжеским столом пустое пространство для всяких музыкантов и скоморохов. Довольно забавно было видеть очень продвинутых музыкантов и исполнителей в такие тёмные времена. Нет музыки похожей на шум и кривляющихся шутов. Кто же будет таких к себе приглашать? Тут талант нужен. Вдоль стенки сидят девушки и затягивают песни иногда. Ну и смеются над молодыми воинами. С правой стороны стены молодые воины князя, а вот с левой молодняк полка Новгорода и просто сыновья уважаемых людей сидят за столами. Хитрая расстановка и правила этикета на уровне. Даже и не скажешь, что бескультурное средневековье. Народ перемещается по залу свободно, но с умыслом сеть не на своё место очень трудно. Могут и прогнать. Скорее всего потом из этой традиции и пошло знаменитое «местничество». Почетные гости сидят лицом к центру зала, а вот на места спиной к залу оставляют свободными. Туда обычно или девушки садятся послушать бахвальства народные или кто хочет дело обсудить с тем или иным человеком подсаживаются. Образуются некие кучки народу по интересам. Обсуждаются дела или просто с новичками знакомятся. На против меня и Щуки много молодых село и слушают самого Щуку, да меня рассматривают. Я им как новый человек интересен. Новичок в их среде редкость. Обычно за зиму все друг друга уже знают и все новости по двадцать раз обсуждали. Если дела секретные или от лишних ушей оградить хочешь свой разговор, то спокойно выйти можешь во двор. Здесь под себя гадить как немцы не приучены и часто народ выбегает освежиться.

– Ты Олег прекращай ерундой заниматься. Князь здесь большой человек, а не злобный пёс. Он тебе добра желает, и ты можешь свою выгоду получить с его руки. И ему будет хорошо и нам будет не плохо. – Это меня поучает Щука и подошедший к нам Ставр. Ставр здесь в авторитете и победу ему приписывают, что и есть правда. Он же и выиграл все битвы. Я только смотрел. Сидит он отдельно и подошел только выказать уважение. Ну и мозг пополоскать. – Ты пойми, что в таких вот собраниях мы можем нужными знакомствами и связями обзавестись. Без этого тебе даже руки на улице не подадут. Зачем с никчёмным ручкаться?

– Щука!!! Хватит мне по ушам ездить. Есть золотое правило – подальше от вождей и поближе к еде. Так и сытней и спокойней. – Мне большого труда составило правильно свою мысль высказать. Уже алкоголь сильно мозг туманит. Я ведь не первый день пью. Без напитков никак не получается. А у всего есть норма. – Нам не нужны ни связи, ни чужие руки. Мы сами по себе, а у них свой огород. Нам туда только в качестве пешек можно попасть, а я не хочу, чтоб нас играли.

– Каких таких пешек? Ты уже допился что ль? – Ставр до этого молчавший, всё-таки заговорил.

– Да есть одна забавная игра. Шашки по проще и шахматы. Вторые уже посложней. Из Индии вроде. Получше чем карты. Потом научу как-нибудь. Там суть простая. Садятся двое за стол и на доске выставляют два войска. Потом играют до победы. Ходят по очереди и по правилам. Самая маленькая фигура и самая слабая – это пешка или пехотинец. Он строй образует, и игрок с помощью них себе победу вырывает в такой битве, но зато пешки гибнут очень уж быстро. – Я заплетающим языком пытался всё объяснить и самое удивительное меня слушали и не перебивали, даже соседи и даже если не понятно. Вот у них тут воспитание. – Вот и получается, что простые пешки своей гибелью и жертвой победу игроку приносят. Мне такой пешкой становиться не интересно.

Ставр плюнул и ушёл на своё место, а Щука стал меня пытать.

– А ты попроще не можешь объяснить, а то я не сразу всё понял. По проще и по понятней. – К нашему разговору ещё молодняк прислушивается. Они здесь в доспехах сидят. У них такое задание от наставников в доспехах ходить, не снимая весь день, а иногда и неделю не снимают. Вот и сидят в сбруе.

– Могу и по проще. Представь себе ситуацию, что князь человек здесь новый. Он пытается свою власть на весь город раскинуть. Бояре и знатные люди в его руках похожи на кубки с вином. Вино в этих кубках олицетворяет деньги и блага. Вот кубок из золота – воевода Новгородского полка, а кубок из серебра – боярин или купец знатный. Есть кубки из меди и дерева. Вот князь своей милостью может наполнить одну из чаш или кубков, а может и перелить из одного в другой вино. Или мёд. Или пиво. Что мёда, что пива всегда ограниченное количество и из воздуха он не берётся. Это его сила – манипулировать. Захотел налил, а не захотел выкинул или подарил другому. Может вообще сломать кубок. Смотря как ему выгодней будет. Я же сейчас напоминаю кувшин с мёдом. Вроде и рядом, а пока запечатан. Мне выгодней перестать быть в пределах досягаемости руки князя. Распечатает и разольёт по кубкам. А оно нам надо? – Я уже чувствую, что повело меня на алкогольной теме. – Вон на против нас сидит девица мелкая в доспехе и пьёт да слушает нас. Вот я думаю, что это оскорбление от князя. Он меня и до этого прогнал, а теперь и не понимаю ничего. Вроде с виду всё не плохо, а по сути, ему плевать, что и как. Ему же не важно моё мнение. Он сам себе очень умный.

Указанная девица была в шлеме и полном доспехе. Услышав мои последние слова, она аж подавилась своим напитком.

– Да как ты определил то? Разве так можно молодого парня девушкой назвать? Это же оскорбление. – Щука тем временем приглядывался к указанной особе. – Она же в шлеме и доспехе.

– Есть надёжный метод определить такое. В Таиланде очень нужное умение. Потом научу. – Пьяно подмигнув девушке, пообещал Щуке я.

– Врешь ты всё. Ну ка отрок сними шлем или голос скажи в своё оправдание что. – Щука не поверил мне на слово.

Девушка сняла шлем и оказалась всего лишь маленькой девочкой блондинкой. Лет наверно 13–14. Сидящие отроки даже отвернулись. Они прекрасно знали, кто с ними рядом сидит.

Я победно поднял руку в верх.

– Учись. Да ты и сам бы потом всё понял и определил на глаз, но мой метод надёжней. Очень нужное умение.

– Вот это да? Да кто же тебя в доспехи нарядил, а не в платья как положено. – Щука сидел в шоке. У них тут не принято на пирушке в маскарады рядиться. Девушки воины есть во все времена и в этом ничего удивительного нет, а вот то, что она спряталась под личиной, говорит о многом. На пир пробралась под маской.

– Видел? А я что говорил. Это наверно из знати какая девушка себе мужа ищет. Я прав? – Сам, подмигнув девчушке, допил кубок и уставился на это чудо в железе.

– Вы почти правы. Я мужа только не ищу. Мне он без надобности, а стать воином хочу.

– Бред. Любая потом о муже задумается. Просто ты ещё маленькая. Наверно. Я когда совсем маленький был, тоже говорил, что мне жена не нужна. Я оказался прав. Жена мне не нужна, а вот подруга очень даже пригодиться. У меня их две, а было три. Одну прошляпил. – Меня так и распирало похвастать. Или я так над ней издевался? Её наивные рассуждения были очень даже забавные. Против тела никуда не попрёшь. Оно само всё за тебя решает.

– Может быть и буду искать себе мужа, но мне ещё лет мало. – Такого взрослого рассуждения от мелочи было даже как-то не приятно слышать. Я в своё время поглупей был. Такое цепляет за живое. Врать то себе тяжело и не привык я к такому. Любого можно обмануть или запутать, а вот себя не могу. Да и не хочу я с собой любимым так поступать. Это очень чревато.

– Ну и ладно. Заранее приглядись и выбери лучшего. Есть правило десяти секунд. Это 10 ударов сердца. Если за это время тебе понравился кто, то значит уже пойдёт в кандидаты. Остальное всё наносное. – Мне не жалко поделиться опытом. Всё едино меня никто не послушает.

– Ты чего несёшь. Ей уже поди и мужа выбрали родные, а ты её глупостям учишь. Она если сюда попала, то из очень знатных и за такую науку тебе самому прилетит. – Чего это Щука встрепенулся? Ааа. Понятно. Доспех то на заказ по росту подогнан и дорогой очень.

– Я с тебя дурею. Как же я могу глупость не говорить, если я сегодня уже столько выпил? Что-то я не видел в природе как родители животных своим детям пару ищут. Только люди такой дуростью занимаются. – Закатив глаза к потолку задумался. А как же селекция? Ну тут понятно, что лучшие на развод идут и не факт, что самки сами против.

Щука после такого меня домой потащил от греха подальше. Не получилось мне провести хорошо время на княжеской пирушке. Да и хрен то с ним, с этим праздником. Наш человек всегда от власти и выборов подальше держаться старается. Это у нас в крови. Одно дело с человеком дела вести бизнес, а с другой стороны, любая власть с тараканами или вшами ассоциируется. Не спроста их всех в народе скопом называют кровопийцами.

До моих покоев меня дотащили и оставили под попечительство Лады. Нормально так сходил. Жаль конечно, что молодняк не получилось заманить на службу. Только одна девочка и заинтересовалась моей личностью, но у них любопытство в крови. Да и плохой из меня агитатор. Чего я могу молодняку пообещать? Да ничего. Хотя бы уже пора дружину подбирать. Мне нужны те, кто со мной пойдёт в дальний поход и по пути не прирежет. Особенно на обратном пути. Самый бич всех лидеров после успеха всегда в человеческой зависти заключается. Может мне по пути благородных пиратов пойти? Споить дружину отравленным вином и потом забрать себе всю добычу? Нет. Так нельзя. Мне нужна команда. Команду не набирают, а выращивают с самого малого возраста. Мне и так много дел предстоит и на всякие глупости отвлекаться я не могу. Вот как хорошо всем попаданцам. Они же всё почти одни делают и захватывают казну, а с ними дружина спокойно отдаёт богатство в одни руки. А ведь так не бывает. А если добычу попилить, то она уже и не сильно большая будет. Богатый воин задумается о будущем и отойдёт от ратных подвигов, чем опять меня поставит под вопросом о новой дружине. Хотя, чего я парюсь? Добыча мне по сути и не нужна. Я ведь на ремесле больше всего получу. Добывают состояния либо путём ограбления, либо путём приращивания богатств. Путь бизнеса так же выгоден, как и путь воина. Да и по договору половина добычи мне. Половина очень много. Только вот таким путём я воинов расслаблю. Хотя они могут на свою долю себе ватаги организовать. За чужой счёт сильней стану. Вот же дилеммы на синий мозг навалились. Столько путей и по всем не пробежаться. А здесь даже патентного права нет. Здесь за место патента семейные секреты. Хотя уже в Европе стали гильдии появляться. До патентов осталось лет пятьсот или чуть больше. Вот бы меня в более поздние времена занесло. Там всё более-менее понятно, а здесь вообще беда. Мало того, что времена не простые, так и ещё времени развернуться нет. Сколько вот я ни думаю, а не получается у меня ничего даже в мыслях. Придут татары с монголами и всё порушат. Другие попаданцы сразу бы Русь кинулись объединять, да вот только не выйдет ничего. Её сколько не объединяй, а всё выйдет, как и раньше. С первым же надрывом всё по швам пойдёт. Вон союз был вроде и цельным, а стоило чуть зазеваться и сразу на лоскутки всё разлетелось. Да и единение любое только на словах идёт. Рим был большой и единый, а развалился, монголы империю построили от моря до моря, но и она канула. Таких объединений полно было, а толку с них ни на грош. Человеческая жадность всё готова уничтожить. Глупость и подавно неистребима. Может мне вообще к волжским булгарам свалить? Место у них козырное по географии своего положения. Богатств рядом много. Болгары же на торговом пути сидят. Эти могут по реке даже в Персию дойти. А Персия в Индию выход имеет. Они вроде рядом. Одно смущает мой радужный план. Сами волжские булгары по своей сути кочевники, хоть и оседлые, а это значит у них и правила жизни слишком жестоки. Ещё и мусульмане. Мне такие люди под боком не нужны. Они при любой ситуации будут иноверцев душить. Слишком много фанатиков. Потому эта вера и выжила в той каше язычества из-за её непоколебимости в вопросах духовных. А для меня это проблема. Да и под удар монголов с всякими татарами они на очереди первые стоят. Ну их в пень. И от моря они далеко. Мне кораблики нужны как воздух для моих планов. Хотя той же Испании и Португалии добыча с морских походов ничего хорошего не принесла. Всё спать буду. И так на кровати лёжа шатает.

Утром я с больной головой устроил казнь. Казнили двоих. Первая на казнь у меня была Рыжая. Второй я сам. Ингу с голой попой по среди двора отстегала Лада хворостиной. Зрелище порчи такого лакомого куска мяса было неприятно, но что-то в душе заставило меня поступить именно так. Наверно, хотел похвастать, что я владею таким богатством. По взглядам окружающих понял, что мне завидуют. К наготе в это время спокойно относятся, но вот лишний раз на показ не выставляют и на такое зрелище многие собрались. Рыжая даже не пикнула. К наказанию отнеслась более чем спокойно. Даже как-то обыденно. А вот я перенёс порку с трудом. Задницей я понятно не светил и ещё и штаны меховые были на мне. Холодно на улице всё же ещё. Зачем я приказал себя наказать? А зачем люди иногда себя по щекам бьют. В чувства прийти хотел. А то меня уже несёт сильно. Так и алконавтом стать не долго.

Часто читал, что тот или иной герой был привычен к боли. Бред сивой кобылы. К боли привыкнуть нельзя. Пережить можно, а привыкнуть нельзя. Это каждый может понять, когда у него зуб разболеется. Как ни привыкай, а боль свою лазейку найдёт. Вот вид сделать достойный уже можно. Хотя я думаю, что Лада перестаралась. Она прочно заняла место палача. Я ещё раньше заметил её садистские наклонности после замка барона. Может она и не была такой, но вот на мне отыгралась хорошо. Итог всему- я не могу сидеть на попе ровно. Да какое ровно? Я просто на ней сидеть не могу. Лежу на пару с Рыжей в кроватке каком к верху. И чего я себе прописал так много ударов? Зато мозги на место встали. Ещё и народу дал понять таким демаршем, что типа справедливый и наказания от меня теперь наверно будет принимать с пониманием. А может и нет.

Мне же сейчас надо выслушать отчёт об состоянии казны. Надо бы ещё и подвести некую черту. Теперь я уже тратится в Новгороде не собираюсь. Скоро пойдём на новое место жительства и уже Ставр начал готовить караван. Он умный и опытный в таких делах, а я только мешать буду. Щука и Герда новое задание получили по специальности и сильно этим озадачены. Я им приказал одному отчёт о состоянии казны сохранить, а второй украсть. Потом поменяю ролями, но уже на новом документе или вещи. Даже бюджет для служб выделил в сто гривен каждому. Вот пусть теперь и думают, как и что делать. Для них начинается тренировки по освоению науки разведки и контрразведки. Пусть как спаринг-партнёры друг на дружке учатся азам науки. Людей только своих можно в штат набирать и определённое количество. Ограничил только десятком человек. На первое время хватит, а дальше видно будет, что и как они поняли из того, что я им объяснял и что они сами знают. В эти времена про важность информации очень хорошо понимают. Даже Ставр о необходимости разведки дружины начинает разговоры вести. Ещё и охрану в тайне от меня ко мне же и приставил. Как будто я не понимаю о её важности. Просто лень всем сразу заниматься. Как и слушать отчет, но надо. Итак без дела весь день потерял с этой разведкой.

– Утвари всякой железной у нас скопилось много, и я отдельно всё по каждой вещи расписала. Потом глянешь. Многое уже наши люди покупают сами. Все понимают, что едим на голое место и готовятся. Все для себя хотят нормальной жизни и теперь у них есть для этого всё, но и наша помощь им не помешает. – Лада почему-то решила от мелочного к важному идти в своём докладе. – Соли заготовлено 4 воза.

Это если кто не понимает, то по триста кило в каждом. Больше местные деревянные оси телег или возов в дороге не выдержат. Ещё же учитывать нужно, что туда люди сядут, а люди весят не мало. Да и загружать для не такого и близкого похода надо с умом, а это означает, только половинную нагрузку. Да и лёд по весне уже не так и крепок. Хотя время ещё по реке пройти есть. На санях по рекам самое то двигаться. По Волхову ещё пройдём нормально, а дальше уже будет сложней. По суше идти придётся. Маленькие реки очень опасны. Они же по глубине все разные и неизвестно, где лёд уже истончился, а где ещё нормальный. Ну его рисковать купанием. Любая простуда может отправить человека на погост. Хотя отвар кары ивы по составу напоминает аспирин. Жар сбить может. Да и других травок Рыжая набрала у всяких травниц. Она в этом деле понимает. Только зачем лишний раз дергать капризную удачу за её хвост.

– Ткани различной выделки тоже набрали на 4 воза. Здесь нам повезло, что ей не так и много надо. Об одежде для себя все уже позаботились на торгу, а воины из похода много всего притащили ценного. Одного шёлка найдено 7 рулонов. Да шёлковой одежды много взято. Остальную ткань так же по описи можно посмотреть. Всё высшего качества. Меди в изделиях и в слитках у нас скопилось 87 пудов. Железа на 53 пуда больше. – Лада даже паузу сделала и пыталась отследить мою реакцию. Конечно же её просто не было. Один пуд 16 кило веса. 87 пудов это почти полторы тонны веса. Железа за две тонны. Это не много на самом деле. Вот в кубике с гранями один метр чуть больше восьми тонн. Почти девять. Если медь мне абсолютно параллельна, то вот железо местное ещё на что-то да годится, но его мало. Ерунда по-простому.

– Мехов взято два раза по сорок сороков. – Продолжила Лада. Она то думает, что это богатство. На самом деле это всего лишь за три тысячи шкурок. Шкурки сами по себе маленькие и легкие, да ещё и князь на торговлю такими товарами своё вето наложил. Зато я могу смело пустить шкурки на одежду. – Да когда ты радоваться начнёшь? Ведь богатство немыслимое, а ему всё безразлично.

– Да я рад. Просто кто-то мне немного радость испортил сегодня. Задница болит. – Я решил немного подыграть Ладе и попытался изобразить радость. Неописуемого восторга у меня не получилось, да и плохой из меня актёр.

– Оно и видно. Ну я признаю, что чуть перестаралась, а вот не надо меня выводить и потом так подставляться. Сам виноват.

– А вот Рыжей легче досталось. – Я в качестве доказательств погладил пострадавшую часть на лежащей рядом Инге. Вопль возмущения, от прикорнувшей и потерявшей таким образом бдительность Рыжей, раздался по всей комнате. – Видишь, как она рада.

– С праздников и затей мы получили большой доход. – Продолжила Лада, не обращая внимания на скулёж потревоженного раненного существа. Оно ещё в отместку ко мне полезло. Плахое существо. – Кто по мимо нас и сколько заработал мне точно установить не удалось, но мы получили 367 гривен в золоте и почти семь тысяч в серебре.

– Это в серебре вы даже взятое в походе переплюнули? Как так-то? Не должно быть столько с простых придумок. – Я даже не поверил. Ну и вправду от куда столько? Мы в походе взяли всего пять, а тут семь.

– Очень много принесла лотерея и продажа билетов на соревнования. Народу море пришло и многие на чудо огонь взлетающий посмотреть собрались. Всей семьёй приходили под самое закрытие. А там цена 25 ногат была. Одна восьмая гривны. Вот и набралось. Две трети от всего. За неделю набежало. Мы ещё и места продавали поближе к запуску. Каждый день по пять тысяч народу было. Если не больше. Многие на так проскочили, но то в основном дети и отроки малые. Их не трогали. Взрослые мужи все старались места за гривну купит. Все довольны. Лотерея тоже себя оправдала. Сам турнир по «дартусу» много серебра не принёс. А вот заклады от нас с удовольствием принимали и нам удалось ещё и на этом денег поднять. Правда части чемпионов пришлось специально проиграть, чтоб заклады забрать себе.

А лихо она идею жулить на ставках приняла. Здесь то такого ещё нет, чтоб ставки принимало третье лицо. Обычно заклад бьют с кем-то конкретным и там жулить очень сложно, но тоже наверно можно. Вот и прижилось мошенничество быстро. Ну деньги не пахнут. Серебро тоже. Здесь если кто кого обдурит, то и похвалиться этим может. Наказания же за это нет. Только побить и могут, а вот деньги назад забрать нельзя. Грабёж это будет. За это тут вешают. А вот если тебя обманули, то ты сам себе злобный буратино. Зачем поверил и дал? Тут свободу воли уважают. Правда с этим тоже проблемы. Нечестных купцов тоже хватает и их просто сторонятся, а иногда и наказывают, если они где слово своего не сдержат. Я такой случай в Джеке Лондоне читал с мошенничеством и там тоже вроде никого не наказали. Демократия в полном расцвете своего уродливого лица. Хотя, конечно, сложно представить, где грань обмана и просто торгового дела. Торговля по своей сути от обмана не далеко ушла. Перегибать нельзя, а вот в той же Волжской Булгарии можно попробовать провернуть пару трюков. Или в Киеве? Может сразу на Царьград замахнуться? Или на страны европейского союза. Это будет слишком. В эти времена могут и не понять шуток. Хотя если под эгидой какой-нибудь организации провернуть подобное, да ещё потом и хвосты обрубить с побегом, то можно замутить даже небольшую войну на почве любви людей к золоту и серебру. Только зачем мне это? Слишком сложно и долго. Ради денег? Сомнительно. Денег я и так достану сколько хочешь. А что тогда мне нужно? Вот и выходит дурь. Мне просто не нужны всякие проблемы путём обмана решать. Слишком мелочно. Да и глупо подставляться. Я попробую кого-то надуть, а людишки меня нагреют. Вот будет здорово если меня раскусят и на мне же и поживятся. В топку такие идеи. Пока они никому не нужны.

Мне вот кажется, что какой-то из попаданцев закрутил аферу с якобы философским камнем и после этого отголоски ещё несколько веков звучали пока не поняли суть прикола уже современные физики-ядерщики. Уверен, что по такой схеме много легенд родилось. Кто-то захотел запустить ручку в богатую сокровищницу, придумал байку и за долю малую решил поделиться «секретом». Деньги собрал и свалил, не сказав «досвидания», а потом многие люди пытались найти разгадку, которой и нет. Хитрые планы не про нас. Нам надо быть проще.

– Лада я понял всё. Оставь бумаги на столе и присоединяйся к больным. Будешь свою вину заглаживать. – Основное я уже услышал. Золота у нас хватает, серебро тоже. Одного серебра под двенадцать тысяч гривен. Золотишка тоже прилично. Почти две тысячи. Если бы ещё 168 гривен золотом найти, то и ровно было бы. Вот это казна. На два года точно хватит.

Да и народу у меня, конечно, много и их перевалило за две с половиной тысячи людей, но вроде пока нормально всё по финансам. Дам работу, и они на самоокупаемость выйдут. Надо будет ещё анализ рынка провести. Хотя зачем он мне. Я буду делать то, что мне надо, а излишки сбывать. Число воинов доведу до тысячи и столько же учеников воинов. А может учеников больше возьму. Хотя больше не получиться. Остальным мне тоже платить надо. Получается всего четыре тысячи гривен воинам в год и плюс еда. Оружие вроде есть пока. Лошадок тоже достанем. Неплохо так. Остальным поменьше платить надо. Если по две гривны, то выходит как раз ещё четыре тысячи. Даже если ничего не делать, то уже казны на всех хватает и два года я протяну. Потому надо делать ноги из Новгорода и валить к себе в медвежий угол. Там и развернусь, как положено. Стекло и хрусталь мне помогут решить все проблемы. Самое простое решение для любого попаданца.

Хотя не так и много требуется. Стекло то ладно, его и вправду нужно тоннами производить и ещё попросят, а вот всякие безделушки из разряда роскоши, уже немного выбиваются. Для роскоши нужно с начало товар раскрутить и только потом он получит спрос. Это как с украшениями. Вроде и красиво, и дорого, но практической пользы ноль от них. Вот и с хрусталём так же. Красиво и дорого, но непрактично. Ну и зачем мне такое выпускать и делать? Для линз и биноклей. Наверняка проще будет с подзорных труб начать. С линзами правда проблема. Как их ровными делать? Потом можно разобраться со временем. Надо на первое время план составить.

А ведь и вправду нужен план по стройке. Если туда сразу столько народу приедет, то местность засерим в мгновение ока. Ещё и надо ямы закладывать с удобрением на будущее. Ямчужные ямы Такие удобрения даже без обработки на порох пускают. Вот мне бы на таких гениев взглянуть. Формула черного пороха не такая и простая. Это сейчас можно взять химически чистых компонентов и смешать вместе, а в те времена очень сложно ту же селитру получить. Серу ещё искать. Хотя она, конечно, есть в природе малыми дозами и её из некоторых веществ можно получить, но только качеством такая сера будет страдать. Вот с углём в этом веке проблем нет. Уголь нормальный. Вот получишь такой порох и сразу начнёшь думать куда войной идти. Три года над удобрениями страдать, чтоб потом всё выстрелить во врагов. Экономично. В добавок в этом веке все ходят в доспехах, да ещё и кольчугу одевают. Они же как бронежилеты сработают. Да ещё проблемы с изготовлением оружия. Пистолеты ещё века три будут стрелять на расстояние меньше 10–20 метров. Проще самим пистолетом кидать во врагов, чем такое изготавливать и заряжать порохом из навоза. Огнестрельная ветка развития является чётким тупиком. Люди здесь не робкие и огнестрел не сильно поможет. Они спокойно на ножи и мечи идут, а выстоять перед навалом наступающей конницы гораздо сложней, чем перед разок бахнувшей палкой. Это пострашней непонятного пистоля. Арбалеты получше будут наверно. Не зря они свою актуальность сохранили до наших беспокойных дней двадцать первого века. Не взирая на совершенное оружие на вооружении многих стран у спец подразделений до сих пор есть арбалеты. А это сильный показатель полезности и пригодности. Вот о чём надо думать всем попаданцам, а не пытаться, прыгнув выше головы, сделать огнестрел.

Правда остаётся вопрос с пушками. Они как раз нужны в морском бою. Сложный вопрос на самом деле. Учитывая корыта в балтийском море, появление нормального корабля на нет сведёт нужность артиллерии. Вот для чего нужны корабли? Для перевозки войск, конечно. А если войск на таком корабле будет много и сами корабли будут на порядок крупней, то и в море они будут гегемонами. Это даст возможность в одном месте сразу получить преимущество. Захватить корабль с количеством воинов на борту превышающим сотню или три сотни моряков существующих посудин в десять раз, уже гарантирует победу на море. Да ещё и арбалетное вооружение добавить и тогда балтика будет за владельцем гигантов. Не зря же шведские корабли били Петровские гребные суда. Был Гангут, но там дело решили абордажем и брандерами вроде. Да и времена такие были, что классы кораблей по количеству команд почти сравнялось вроде. Даже если не сравнялась, то и битвы уже другие были во времена Петруши первого на море. Вот времена походов славян к Константинополю очень показателен. Суда у империи были большие и вместительные, да ещё и с греческим огнём, но ведь их славяне смогли забодать. Подплывали маленькие ладьи к борту здорового корабля и начинали у них нагло борта ковырять топорами и пиками. Имперцы на них в это время камни сверху кидали и пытались их лодки заполнить до перегруза. Весёлая игра. А ведь не станешь на абордаж брать маленькие корыта. Это глупо и чревато потерями. Так муравьиные кораблики закусывали до гибели большие суда. Как представлю даже весело становиться. Одни кидают в ладьи камни, а другие их выкидывают и ещё борт грызут. Жуткая свалка. Ещё у имперцев камнемётные машины были. Аналог пушек этого времени. Да и сейчас вроде такое есть в осадных орудиях и в крепостях вроде. Сам не видел пока, но даже греки пользовались всякими приспособами. Так и пушки вроде отходят на задний план, как глупое направление и не имеющее будущее. Проще наверно камень в тонну кинуть, чем ядро из пушки запулить. В Китае уже такое есть поди, да и монголы со своими рабами китайцами такие пушки недомерки привезут. Для штурма они подходят идеально. Уж всяк лучше, чем таран, а таран ведь был актуален ещё долгое время как в Европе, так и во всём остальном мире. Мне вот кажется, что именно китайцы и стали открывать города кочевникам. Если бы не они, так и ползали бы конники под стенами в поисках припасов.

А зато как всем удобно стало. Все защитники и ценности в одно место собираются и прячутся за стенами. Убил защитников и всё забрал себе. Потом можно на всей территории властвовать и отдыхать выгребая, что тебе надо. Скот нормальный и двуногий, фураж и развлечение охотой. То-то даты взятия городов все в разное время. Булгарию волжскую взяли и ещё два года на ней куролесили. Да и походы на разные княжества по датам сильно разняться. А ведь каждое нападение проходит с потерями. И потери эти большие. Даже не в плане народа идут потери, а ресурсов. Содержать большую орду сложно. Мне вообще кажется, что только первое княжество пало от нашествия монгол, а остальные уже потом брали русичи. Вот точно помню, что в походе на запад у монгол были русские полки…

Вот на такой мысли и вырубило меня. Да и сами мысли скакали одна с другой, да третьей погоняла. Проснулся уже утром и от моего плана в голове мало, что осталось. Даже не очень помню, о чём думал. Помню, что линию изготовления огнестрела развивать в это время бессмысленно. Ёлки палки. Мне через неделю на новое место идти, а плана, что и как делать пока нет. Только намётки и то без конкретики. Даже базового фундамента, за что хвататься, нет. А ведь без фундамента любое начинание рассыпиться. Всегда нужен план, даже в импровизации. Просто в импровизации план составляется очень быстро.

Без планов вообще никуда. Надо чётко знать, что делать и что строит. Те же зеркала могут принести денег и золото, но очень ограниченное количество. Если кто думает, что, создав зеркала, можно будет грести золото лопатой, то он заблуждается. Почему? Да очень всё просто. Сложно продать картину «Мона Лиза» кисти Да Винчи в Саратове. Если и продашь, то за смешную цену. Хотя в Саратове может ещё и не так всё плохо и такую знаменитую на весь мир картину и продашь, но вот в колхозе «Светлый луч» точно не продашь. Тут такая же аналогия. Деньги вроде и есть в самом Новгороде, но все такие вещи как роскошь мало кому нужны из-за своей не функциональности. Наверно магическая сила, приписываемая зеркалам и всякие гадания, родились в головах у торговцев таким товаром. Хитрый рекламный ход. Одно дело продавать интересную и вроде как полезную вещь, а другое дело продать магический артефакт. Разница в цене ощутимая. А потом историки гадают о всяких байках и сказках, не замечая, как такие же байки создаются на телевидение. Если так подумать, то только девушки и нашли им применение, да богатые снобы похвастаться брали. Так-то зеркала и не нужны или им есть адекватная замена. Вот и выходит, что в планах надо учитывать мелочи и тонкости мира. Вот создание оружия или большого количества железа совсем другое дело. Только сложно выйти на нормальный уровень производства даже чугуна. Это не так-то и просто. С бонзой и латунью гораздо проще заморочиться, но вот где брать цинк для латуни не понятно. Знаю, что цинковые соединения есть в золоте дураков, но это единственный мне пока и легко находимый минерал в этом отсталом мире. Так ещё и химию вспомнить надо будет. Да даже можно не вспоминать, а поставить на это кого-то и методом тыка получить цинк. Если можно, что-то получить в маленькой лаборатории, то этот же метод можно и масштабировать. Это в наше время все про экономичность думают, а в это время с такими мелочами, как себестоимость можно не сильно заморачиваться. Всего лишь труд людей и на выходе у тебя конкретный результат.

Хотя зеркалам тоже можно найти применение и не только в будуарах красавиц. Мало кто задумывается, но зеркала могут быть очень сильными концентраторами солнечного света. Все смотрели фильм «1+1» или «2+3». Точно 2+3. Там один очень умный профессор физики из зонтика и выложенных внутри этого зонтика зеркал, сделал очень интересную конструкцию. На ней он благополучно спалил кашу или суп и даже прожёг котелок, что само по себе является глупостью и придумкой режисёра. Сама идея очень даже перспективна. Солнечные печи очень интересные изобретения для этого времени. Даже зимой они работают и не требуют дров. Это раз. Во-вторых, у таких конструкций нет дыма и огня, а значит нет и угрозы пожара. Для кораблей из дерева очень даже интересное решение, да и разведчикам в той же степи или просто в походах вещь архи-нужная и важная. Особенно на кораблях, предназначенных для длительного плавания. Соленой воды за бортом море, а вот выпаривать её сложно. Чистая вода очень важна в таких походах. Она ещё и без бактерий и примесей будет. Очень нужная вещь.

Ну и в-третьих, такие сооружения используют в печах по выплавке тугоплавких элементов. Супер здоровую печь построить не выйдет, но концентратор на 200 квадратных метров сделать можно. Всего лишь надо сделать сто зеркал по 2 квадратных метра. Это не много на самом деле. Один метр на два по высоте. Ростовое зеркало всего лишь. Будут проблемы с настройкой самих зеркал, но первые концентраторы или солнечные печи вообще были в 20 метров площади. Такой даже во Франции на мировой выставке занял первое место. Француз при его помощи даже получал сплавы вольфрама, и температура от такой печки может к 3500 градусам приближаться. Очень достойно. Сам вольфрам мне без надобности пока, но вот для плавки стали нужно всего лишь 1500 градусов. Чем не выход? Всякие мартеновские печи мне всё едино не сделать, даже если я на это убью десятки лет. И дров не надо. Примеси в железе будут сгорать под ноль, только успевай прокачивать воздухом и подавая кислород к прогреваемому сплаву. Отличный выход для любого попаданца и выглядит очень даже перспективно. Такое наследие легко можно оставить предкам, пока они весь лес на уголь не пережгли для кузниц. Даже местное дрянное железо можно плавить. Металлолом в наше время собирают на переплавку, а почему мне нельзя так же делать?

Вот какие перспективы у простого и вроде не сильно то и нужного зеркала. Завораживает от мыслей по этому поводу. Исполнение не без проблем обойдётся, но на то и планы строятся, чтоб потом в процессе выполнения решать возникшие трудности. Если кто не верит, то может легко побаловаться с увеличительным стеклом и посмотреть какая энергия спрятана в обычных лучах. Ведь обычная лупа это и есть такой концентратор, только маленький и собирает маленькую часть солнечных лучей. Да ещё и точка концентрации мала. Вот с 200 метров будет солидная порция энергии. На раз можно плавить металлы, а не только выжигать деревяшки и поджигать тополиный пух ради баловства, как я это в детстве делал.

Костёр разжечь тоже можно. Разницы нет от увеличительного стекла или вогнутого зеркала. Они по методу сбора лучей похожи. Даже наверно вогнутое зеркало получше лупы будет, так как у него потерь меньше. Проходя через стекло солнечные лучи теряют часть энергии, а отражённые лучи нет. Физика всё же сильная наука. Там таких приколов много зарыто. То что в нашем мире используют как баловство за ненадобностью, в это время для меня может стать спасением. Мысли с фанерой из той же оперы. Кому нужны в наше время деревянные корабли? Да никому. А вот в это время всё изготавливается из дерева. Даже ищут нужные для себя исключительные деревья для основы, но мне то это не нужно. Просыхают щепки гораздо быстрей крупного полена. Стружка ещё и пластична как ленточка ткани и можно любую конструкцию лепить. Да ещё и с волокнами я вроде сделаю более удачный по гибкости и прочности материал, чем доски или обычные брусья.

Ай я молодец какой. Это наверно от того, что у меня глаза не зашорены готовыми решениями. Мне так придётся поступить из-за обстоятельств, но если мои решения удачней обычных, то так даже и лучше. Клей в это время не проблема. Тут клеи варят такие, что ух. Мастер по изготовлению луков мне уже показывал его. Муторный клей и вонючий, но мне можно и другой использовать. Их масса. Ещё и Роберта на это дело настрою. Пусть ищет самый лучший вариант.

Додумать мне свои мысли не дали. А дали мне деревянной ложкой в лоб. Или по лбу? Больно в любом варианте. Лада!!!

– Ну ты чего дерёшься? Чего я тебе сделал? – Гнев хоть и праведный, но не на Ладу же его выплёскивать? – Могла бы просто поцеловать как зачарованного принца.

– Вставай. Принц зачарованный. Вот же удумал. Иди завтракать пока Рыжая всё вкусное не съела.

Рыжая такая. Она может слопать самое лакомое и оставить всё самое полезное, но не такое и вкусное.

– А «оно» уже встало? Я думал наше чудовище будет где-то отлёживаться в тёмном углу, не дойдя до еды. – Я вставал неохотно, но неуклонно.

– Оно уже всю воду, нагретую в душе, на себя вылило, успело подраться с какой-то девкой и сейчас уже как минут десять уминает приготовленный завтрак. Ты можешь и опоздать к столу, если будешь зависать между небом и землёй. Чего ты в облаках то витаешь? – Лада последний вопрос задала со следами волнения. Если волнуется за тебя значит я ей не безразличен, а это чертовски приятно.

– Да я думы думаю о великих планах на будущее. Нам скоро на новое место перебираться, а мы ещё план на будущее не составили. Вот меня и одолевают мысли. – Стал я поучительно вещать с гордым видом мыслителя. – А ты мне ложкой в лоб! Совсем я вас распоясал.

– Да ты уж прости меня дуру. Я же не знала, что от мыслей великих тебя отрываю. – Лада со смехом стала помогать мне одеваться. – В следующий раз поцелую, как просишь. А может и ложкой в лоб приложу. Тут как настроение будет.

– Мне про поцелуй понравилось, а вот про ложку не очень. Зачем ты её вообще с собой носишь? Да ещё такую большую. Надо тебе маленькую и лёгкую сделать.

– Я ей от чудовища защищалась. Она после порки ходит как мышь надутая. Злая, но бодрая. Не ругается даже. Может поумнела? – Задумчиво произнесла последнюю фразу, Лада подняла глаза к потолку.

– Это вряд ли. – Сказал я и хлопнув Ладу по попе, выскочил из спальни.

Пойду кушать и думать заодно. Самый сейчас волнующий меня вопрос был далёк от будущего. Зачем мы друг дружки по попе шлёпаем? Я про людей сейчас. Вот и вправду интересно. Что же нас заставляет тянуться к филейной части другого пола? Загадка прям. Чужая упругая филейная часть завораживает. Может не всех, но на меня действует.

Пришлось даже головой потрясти, чтоб всякие мысли вытряхнуть. Всё хорошо в меру. Если я о работе и родине думать не буду, то слишком в сладком погрязну и всё потеряю. Хотя чего мне терять? У меня и так почти ничего нет из благ цивилизации. Может зря я голову ломаю? Всё что не делается, всё делается к лучшему. Вот натворю сейчас дел и потом история повернётся куда-нибудь не туда. Это сильно голову перегружает. Зря я наверно читал рассказ про бабочку. Хотя мне-то чего париться, если я уже не бабочку, а пару слонов с динозаврами хлопнул. Все уже дохлые и воскрешению не подлежат. Я, как ни странно, не исчез. Значит и переживать не нужно.

Странный феномен мне подарил ещё один подарок в этой жизни. Пусть у меня и не самый удачный век и время для жизни, но за плечами у меня всё знание мира за большой период. Столько информации стоят многого. Это же реально как с другой планеты попасть. Плюсом в маленьком тельце у меня уже опыт прожитых лет. Да в любое время это супер-удачное положение. В своём времени я уже пожил и не так и плохо, так чего мне про это время париться. Даже если я сейчас в Европу или Америку свалю, я всё равно буду жить как король. Заберу себе карибские острова под себя и буду жизнью наслаждаться в условиях тропиков. Хотя там вроде бермудский треугольник рядом. Ну его к лешему.

Может в Африку податься? Дикие племена и абсолютное незнание железного дела. Хотя зачем мне Африка? Там сейчас кроме дикарей никого нет. Хотя и здесь тоже одни дикари, но уже города строят и вроде у них более-менее развитое общество. В развитом обществе всегда много трутней. Я как раз на место одного из таких трутней и мечу. Чем общество развито, тем больше трутней образуется. Общество людей на использовании других и развивается. Всё потому, что сам процесс развития завязан на способах аккумулирования людей в одно направлении. Стену строить в тысячи километров или пирамиду до небес без объединения народа невозможно. А народ просто так собираться для работы всякой ерунды не любит. Народ можно или деньгами заманить или силой заставить. Оба варианта не так и успешны. Да и не нужна мне стена как в Китае, а уж пирамиды и подавно дурость. Мне проще прибрать к рукам перекаты на Руси.

Меня всегда поражала глупость народа, и их тяга строить каналы. Вот зачем строить канал с такими усилиями? Проще построить небольшую ветку на подобии железнодорожной из камня или чугуна, если уж цемент сделать не могут. Всегда думал над этим и не находил ответа. Всякие умники строят железную дорогу на сотни километров, а вот на порогах ограничится десятком у них мозгов не хватает. По рекам не проходят суда в несколько тонн, а все обычно ограничиваются небольшими судами. Такие суда не больше железнодорожного вагона даже в наше время. ну и зачем надрываться над сложными в техническом плане сооружениями, если уже есть готовое решение? И главное быстро реализуемое. На самых главных местах переправ из одной реки в другую уже есть всё для постройки такой дороги. Люди и место подготовлено. Купцы и остальные путешественники привыкли платить, а значит и проблем с клиентами нет. Сделай чуть и получишь гигантскую отдачу при минимуме затрат, но ведь все копают каналы. Не уверен даже, что переход по некоторым каналам быстрей. Если просто перевалочный узел сделать, уже получится гораздо лучше и надёжней. Пара десятков кранов из лебёдок и блоков на разгрузке и погрузке в таких местах точно не помешают. Да даже вон во времена Петра первого камень в несколько десятков тонн притащили с карельского перешейка в Питер для памятника и не сильно запарились. Задачка то для нашего века плёвая, а для этого времени сложнейшая.

Рядом можно и канал строить, но вот по мне это дурь. В местах каналов, можно строить неплохие городки. Работа есть почти всегда. Товар можно складировать на складах, что-то на подобие таможенного терминала устроить. Получиться большой транспортный узел. Ещё и от метрополии зависимый сильно. Такие городки до самостоятельных развиться не смогут. Это уже историей проверено. Вот и выходи, что канал, где кораблики будут со свистом и без разгрузки проходить, не выгодны экономически. Даже от армий врагов в таких узлах защищаться легче. Канал захватили, и ты на них повлиять не можешь, а вот пару крепостей на волоке могут решить проблему вторжения судов. Не плохой защитный механизм от вторжения. По каналу можно даже под обстрелом лучников спокойно обойти крепости, а вот если дорога ведёт в крепость… Без взятия крепости точно не обойтись, а это время и потери. Зимой не проблема. А вот любая летняя компания обречена на провал.

С такими мыслями я сел завтракать. Чёт меня стало сильно будущее загружать. Нервы наверно.

– Олег. Ты будешь сегодня тренироваться? У меня вот попа болит после вчерашнего. – Рыжая сразу решила откосить от учёбы и выторговать себе пару дней выходных.

– Не выйдет. Тренировками пренебрегать нельзя, даже если у тебя маленькие повреждения. Не рука или нога же у тебя сломана. Да и ты должна будешь опять своим даром заняться. Хватит рыдать и копаться в своей вине перед людьми. Ты от своего дара всё едино не убежишь, и он у тебя будет. Теперь мы знаем, что у твоего дара есть опасная грань. Вот почему ты раньше всем помогала, а сейчас боишься? – Мне и на самом деле надоело её безделье под видом траура по усопшему воину. Ну умер один и что? Я вон почти 200 человек на тот свет отправил всего лишь дав согласие на поход.

– Страшно мне. Меня называли чудовищем все в поселении и теперь я лично своим даром убила человека. – Грустная Инга уже не смеялась. Понятно всё.

– Ну ты и есть чудовище. Это надо же вот так себя беспардонно вести. Да и так ты просто всех пугаешь. – Видя округлившиеся глаза Инги, решил снизить немного напор. – Ну совсем чудовище. Ты просто ведёшь себя слишком вызывающе. Твоя всеядность пугает. Тут вроде так не принято.

– А разве есть края, где я бы не выделялась?

– Конечно есть. В любом племени Африки ты была бы на самом верху власти. Твои способности они уникальны по своему влиянию. Ты же можешь людей делать сильней и позволять им тренироваться с поразительной скоростью. Это очень важно. Лечение твоим даром уже оценено всеми людьми тебя окружающими. Вот твоё поведение бесит. Этого у тебя слишком много.

– Если я буду вести себя скромно и тихо, то я смогу перестать быть чудовищем? – У Инги даже дыхание перехватило, когда она это говорила и приоткрытым ртом она ждала ответа.

– Если ты будешь вести себя правильно и скромно, то в скором времени тебя люди святой назовут. – На полном серьёзе сказал я ей то, что и думал. Она вполне может стать святой. Возможно, так люди святыми и становились в более поздние время. Откуда-то они же брались. Ладно бабки, которые молитвой больные зубы заговаривают или старцы словом божием людей лечат. Эти взялись в истории не на пустом месте. А ведь в эти времена и лекари есть и травники разные, так что не списать на более глубокое знание медицины. Так бы всех травников или врачей за святых принимали. Те же старцы знаменитого Илью из городка Муром с печки подняли же. Да и так про народ с даром много легенд ходит. Может и было что такое.

Вот только куда всё это делось. Ну тут нам, наверно, церковь всё испортила и подгадила знатно. Они людей с даром либо в ведьмы записывали, либо в святые. Ведьм на костёр не отправляли, как в Европах, но в монастыри их закрывали. Там их генетическая линия с даром и прерывалась. А старцы тоже в монахи записывались. Ну может и не с самого начала, но потом наверно церковники всё же решили в один из дней все чудеса исцеления под себя подмять. А у служителей церкви таким товарищам мозг промывали. Вот и блюли они духовную чистоту и за это получали дар от всевышнего. Всем было хорошо, но с таким подходом дар дальше в поколениях обрывался, если у святого детишек нет. Вроде версия стройная для понимания самого процесса.

– Да уж. В святые тебя, конечно, можно записать, но вот не потянешь ты святость. Тебя в ведьмы проще закинуть. Ты своими шабашами уже Ладу задрала. – Лада и вправду жаловалась на поведение Рыжего монстра. – Ты сильно получила? Мне вот не хило досталось.

– Да мне такое не впервой и уже всё прошло почти. Могу и тебя подлечить. Я же святая. – Инга сразу повелась. Её вообще на гордость распирает и за словами она не следит. Когда поняла, что призналась о своём полном здоровье, даже рот ладошками прикрыла, но уже поздно было.

– Ну вот и решено. Тебе теперь ничто не помешает тренироваться. – С улыбкой завершил я разговор.

Теперь можно с удовольствием позавтракать остатками. Инга сильно стол от еды подчистила. Бывает. Мне еда сейчас не сильно радует. Она в этом времени не очень. Одно то, что это здоровая и полезная пища утешает. Скучно есть без того же кетчупа или майонеза. Мозг помнит всякие усилители вкуса. Лимоны что ли достать? Они вроде бы на юге где-то растут, а не из путешествий по миру привезены. Перец тоже вроде был в эти времена. Приправы есть, но вот их разнообразие и сила влияния слабая для человека 21 века. Хотя вкус дело наживное и больше к привычке относится. Прорвёмся через трудности и помидорки заведём со временем.

Поискал Ставра. Я без него как без рук. Почти все дела на нём держаться. Так он меня и отодвинет от командной должности. Ну и пусть. Вот как я устрою прорыв на технологическом уровне, так его власть и уменьшиться. Да и не забирает он её. Видимо у него травма психологическая образовалась, после похода неудачного. Народу он потерял, да ещё и в плен угодил. В плену то не первый раз сидит, но когда тебя оттуда малец вытаскивает… Это может надломить веру в себя. Да и чёрт с ним, с его психами на ровном месте. Заберёт власть и пусть сам рулит. Мне и самому хреново после похода. Я вообще, как командир себя не вижу в нашем отряде. Хороший командир должен понимать возможности своих подчинённых, а я даже половину процессов и аспектов жизни не вижу. В натуральном обмене всего на всё меня точно сразу разведут. В торговле и закупках припасов Лада рулит. Ей многие помогают, но она пока там главная. Почему пока. Потом я это дело урегулирую в более понятный и более прозрачный процесс и всем будет уже заведовать не Лада. Она будет только на контроле. Сейчас она с самого утра и до поздней ночи на ногах, как белка в колесе.

Переезд и для этого мной затеян. На новом месте я буду вникать во все протекающие процессы и нюансы жизни местных. Буду по не многу улучшать быт и жизнь, а заодно и разбираться, что к чему. Это само так получилось, а не хитрая задумка. Хотя наверно это самый простой и логичный ход. На новом месте строить новое проще, чем перестраивать уже существующий порядок. Заодно и учёба для меня. Вот и Ставр меня учит правильно к походам готовиться. Эта наука мне пригодится ещё не раз. Пугает только меня, что мы без серьёзной подготовки срываемся. А ведь нас ждут не такие и простые времена на новом месте. А у нас и дети есть. Помёрзнут они весной и заболеют. Надо Инге дать задание с Робертом приготовить всевозможные лекарства от простуды. Вроде малины и трав разных в отваре. Да и в поход Инга нам дрянь какую-то давала из ивы. Она как аспирин действует. Пусть они побольше такого возьмут. Да и хорошо, что мы шкуры не продали. Шкуры животных-это тепло, а тепло-это здоровье. Очень нужная в хозяйстве вещь-шкурка меховая. Благо про одежду для других думать не надо. Мы из похода притащили много всякой ерунды и одежды в том числе. Вот и народу раздали всякой всячины. Жаль земля ещё мерзлая и глину будет трудно добывать. Глина на кирпичи нужна и черепицу для крыш. Что за дурь со всякой дранкой и соломой на крышах. Если люди могли делать глиняную посуду, то и глиняные черепки для крыши сделать не проблема. Черепицу даже проще делать. Мне всегда это загадкой было. Стены мазать глиной придумали, а крышу не догадались. Религия запрещает глину на крышу поднимать или конструкция домов просто не выдерживает? Загадка прям. Может экономически не выгодно? Правда тут про экономику не слышали ни разу. Здесь про труд с утра до зари слышали, а про экономику не очень. Всё что в земле лежит, то общие. Смог домой утащить, значит уже твоё. Глина в свободном доступе. Дров на просушку черепков тоже хватает. Препятствий нет ни каких.

И вот таких вот маленьких и не очень вопросов полно. Где же этот Ставр бродит? Найду же и вопросами буду мучать. Вот пусть попадётся мне только.

Глава 8

Ставра я нашёл. Даже вопросами его не закидывал. Люди и так прекрасно знают, что им нужно. Зато он смог меня удивить. Оказалось, что пропавший Богуслав решил завести семью и осесть в Новгороде. Сам Богуслав пытался про долг и обязательствах передо мной рассказывать, но его новую семью такой расклад не устраивал. Вот сейчас Ставр и вёл переговоры от его лица со мной об отступных.

– Ты пойми, что новая родня Богуслава не хочет его в походах потерять.

– Так я никуда и не собираюсь вроде. Или мы собираемся ещё кого пограбить? Пусть берёт жену и с нами идёт. – Стал я искать варианты. Богуслава мне терять не охота. Он и мне нужен, а не только его новой семье.

– Да там всё запутано. Богуславу предложили место десятника в Новгородском полку. Это очень почётно и выгодно. – Со вздохом поясняет Ставр.

– Это такие связи у его новой семьи?

– Ага. Так по мимо этого ему ещё и дело хотят кузнечное передать. А это семейное дело. Новый род ему и кузню даст и дом. – Ставр помолчал и продолжил. – Ему очень много учиться надо. Годы. А ждать новая семья не намерена. Есть и другие кандидаты. Вот он и хочет не упустить свой шанс на семью и на счастье.

Понятно всё. В этом времени ты в одиночку не выживешь. Закона почти нет и все кучкуются по группкам. Род жены Богуслава решил себе отличного кандидата прибрать и накрепко привязать. Вот же невезуха. Чужая жадность просто поражает. На святое покусились. Можно сказать за хвостик между ног Богуслава поймали. Ещё и дадут ему многое и таким образом ещё больше привяжут.

Я в принципе так же действую. Пытаюсь людей к себе привязать. Раздаю щедрой рукой то, что мне нафиг не упёрлось и делаю людей обязанными. Ещё и богатыми их делаю. С богатого есть что брать, а с бедного брать нечего. Хитро вроде поступаю, но метод старый как мамонт.

– Ты вот что ему передай. Пусть женится. Мне ничего от него не нужно. Вот после свадьбы он станет главой семьи и сам сможет решать свои проблемы. Захочет, пусть ко мне переезжает. Если увидит, что в новом роду выгодней, то пусть с ними остаётся, но с нами связь не теряет. Это всем выгодно будет.

– Да не выйдет. Он после свадьбы для нового рода стараться будет. – Сокрушается Ставр.

– Ну и пусть приносит выгоду новому роду. Заодно и нам поможет. Если в Новгородский полк попадёт, то поможет нам среди новгородцев людей вербовать. И нам хорошо и новой семье выгодно. Я же против их рода ничего не имею против. Я со всеми дела могу вести. За помощь нам мы будем ему помогать. Я вот хахалю Ромашки не доверяю, но ведь веду с ним дела, хотя он у меня девку увёл.

– Твоя правда. Богуслав за это тебе до конца жизни обязан будет.

– А мы не только десятника в Новгороде получим, но и разведчика. Вдруг кто под нас тут копать начнёт и мутить народ. Всяк новая семья об этом прознает. Да и к самому Богуславу за слухами про нас будут подходить. Вот пусть и выясняет по-тихому, кто нами интересуется и про что спрашивает, да потом кому этот кто-то про нас рассказывает.

– А ты не боишься, что мы потом потеряем Богуслава. Может просто выкрадем невесту и увезём?

– Ставр!!! Ты чего такое говоришь? Зачем её воровать? Пусть пока приживётся и учится. Считай мы его в отпуск отправили по семейным обстоятельствам. Придумаете тоже. Воровать девок. Так про нас плохо думать станут. Оно нам надо? Нет. Нам такое даром не надо.

– Как скажешь. Смотри как бы ночная кукушка не перекуковала нашего шпиона под себя. Семейные дела они такие.

– Так если я против был или зло какое задумал, а то от общения с нами одна выгода будет. Мы его потом ещё в купцы продвинем или лавку с нашими товарами дадим ему в пригляд. Жена, поняв выгоду от общения с нами в нашу степь куковать станет. Ещё отбиваться будем.

– У тебя только слова пока. Дел нет никаких. Вдруг не получиться? Лучше ватагу сплотить и ходить на немцев. Пару набегов нам славу и почет уже принесли. – Ставр покачал головой. – Мы даже после побега могли под руку князя пойти и жить припеваючи, а ты нас всех в глушь тащишь. Зачем?

– Да не переживай ты так. Всё у нас получиться и грабить мы пойдём на земли дальние. Там дикари живут и даже железа не знают. Вся добыча наша будет.

Вроде поговорили. Богуслава взяли в оборот. Жаль терять людей и его поступок выглядит как предательство, но Богуслав тоже имеет право на счастье. Каждый ищет свою выгоду и ориентируется на личное благо. Это универсальное мерило. Если так подумать, то в век 20 все уже давно перестали гнаться за идеей и давно поняли простой принцип жизни для себя. Чем ты лучше живёшь, тем ты успешней. В нашем безумном веке забыли давно принцип совместного проживания. Забыли силу объединения. Забыли, как жить для других. Забыли даже почему надо жить для других и зачем объединяться. Людям мозги засрала пропаганда о силе государства, и все пытаются обращаться к законам. Если законы не помогают, то народ ищет выходы на криминал.

Эх. Как же измельчали люди. Даже на субботник не заманишь никого. А ведь многое нужно делать самому, но у нас всегда ищут ответственное лицо. Эти ответственные люди есть, и они даже получают деньги. Ну как получают. Просто воруют у тех, кто даёт им такое делать. В эти времена вокруг городов стены возводят всем миром. Сами. Потому что нужно. И защищать выходят сами.

Одно расстройство с этими дикарями. Вот Богуслав предложил мне выкуп просто за слово и такой скотинкой я себя почувствовал. Напиться бы с горя. Видимо меня ломать начинает быт и непринятие нового образа жизни. Или это откат в мозгах начинается? Человеку 21 века сложно понять людей прошлого. Как заграницей оказался. Даже если люди проще и чище, а может и наивней, то всё равно другие. Тоска заедает. Думал, что буду чувствовать себя царём среди дикарей, но окружение начинает давить меня со страшной силой. Я даже испугался что у меня совесть есть. Был момент, когда хотелось сбежать подальше от всего, но вовремя одумался. Бежать то некуда. Да и от себя не сбежишь.

С такими мыслями люди и начинают спасать страну или искать сверх цель. Совесть заедает. Да и знания в моём сознании громадны настолько, что их не передать даже за тысячу лет. Опыт стольких столетий и итог жизни миллионов, а может и миллиардов людей, нельзя передать за одно поколение. Да я и не вспомню всё. А ведь это тоже груз на сердце. Целый мир в трубу вылетит просто так. Правильно древние говорили, что во многой мудрости много печали. Это сильно давит. Давит на столько что пьянки уже не спасают. Если царь Петр первый был из другого времени, то понятно почему он постоянно бухал. Ему хоть с ресурсами повезло. А может попаданец был Меньшиков?

Всё. Завязываю пить и начинаю активно врастать. Мир не измениться и мне тут жить. От этой правды не убежишь. Надо просто принять и не мучиться. Я же не виноват, что оказался здесь. Значит и есть себя не нужно. Пусть себя едят дебилы в поисках смысла жизни. А мне такой хоккей не нужен.

Всю неделю до отъезда провёл в расстройстве и метаниях. То одно вылезает, то другое. Все на ушах стоят. Образуются группы по несколько человек и потом в ходе подготовки разрушаются. Скандалы и ругань стоит весь день. За день до отъезда так вообще спрятался в спальне и не выходил на улицу. Инга с девочками мучалась, но у неё есть воины на обучении, и они помогали. Ладе помогали моя охрана. Я же просто пиво весь день пил. Вышел разок на улицу проверить свой возок обшитый. Чуть на клочки не порвали. Сразу сбежал от греха подальше. Вроде и надо покомандовать и показать себя, но народ так взвинчен, что любое приказание будет нести негатив. Оно мне надо? А так я о стратегии думаю. Вот так наверно и становятся чиновниками. Они прячутся от народа и не хотят, как и я, принимать решения. Решений хороших нет вот и прячусь.

По сути, я уже всё сделал для людей. Место есть, имущество и казна есть. Даже материал на месте должны были заготовить. Его не так и много, но на первое время хватит. Я даже пил заказал у местных кузнецов. С пилами история вышла забавная. Их из заготовок для мечей делали и по ценнику они вышли дороже двух гривен. Местные пилы похожи на ножи с зубьями и предназначены для одного человек. Толстые и не удобные. Ещё и у каждого мастера свой взгляд на то какая должна быть пила. Пришлось бумагу тратить и делать из неё шаблон под пилы. Ещё и три напильника треугольного сечения пришлось заказать. Да ещё приспособа для разводки зубьев за четыре гривны. Намаялся с местными ужасно, но получил к отъезду сорок пил. Десять полотен под одноручные ножовки для тонких работ и тридцать полотен под двуручные. Все разные по толщине, кованные и трудно затачиваемые, но хоть нормальный инструмент напоминают. Может даже и получше будут чем в магазинах продают в моё время. Ставр сначала в мою затею не верил, но потом приказал спрятать их к казне под охрану. Оценил на испытаниях. Сразу понял, что такая вещь будет очень полезна. Ещё и маслом конопляным их смазал, да в тряпицы замотал.

По вечерам маялся с изготовлением карандашей. Вроде вот простая штука, а сделать её сложно. Сам графит он есть в природе, но вот где его брать никто не знает из местных. Не вышло ничего. Пришлось изготовить из кости моржа перья для ручек и замутить чернила. С чернилами мне Роберт помог. Он знал несколько рецептов, и я на него эту заботу скинул. Сам он маялся с гусиными перьями, но потом и он оценил удобство новшества и у того же мастера заказал себе несколько комплектов перьев различной толщены. Мастер был сильно занят, но на такую новинку отвлёкся. Он делал биллиардные шары и объединившись с мастером лучником делал кии.

Я с ними провёл два вечера. С удивлением узнал от мастера лучника про калённые стрелы. Стрелы оказывается не закаленные, а клееные. Оказывается, что какую бы ты заготовку для стрел не взял, они идеально ровными не будут. Это не карбон. Вот народ и придумал ровненькие заготовки без сучков разрезать на три чести вдоль волокон, а потом из разных частей собирать ровные заготовки. Тонкая наука. Сначала заготовку по ровной поверхности прокатывают и определяют таким образом, где у заготовки горб. Потом уже расщепляют специальным ножом на три части. У первой четверти под наконечник выбирают внутри часть древесины и туда вставляют обработанный кусочек морённого дуба. Это под бронебойные стрелы делают, чтоб вся энергия удара не пропала зря. При сборке стрелу проклеивают и плотно заматывают кожаным шнурком. Теперь понятно как Робин Гуд стрелы расщеплял при попадании одной в одну. Вряд ли технологии в Англии сильно отличаются от местных. Смотрел я в своё время передачу «разрушители мифов», где пытались повторить такой фокус, да всё не могли.

Эта технология мне как раз подсказала как мне карандаш собирать. Осталось только грифель изготовить. А с этим проблема. Со временем она, конечно, решиться, но в данный момент времени можно только мечтать. У Роберта в помощниках было трое учеников, но после «финского» похода двое скончались. Третий сломал ногу при падении со стены и сейчас находился на излечении. Молодой парень двадцати двух лет хотел даже покончить с собой, но я его со Ставром отговорил. Спасём мы его ногу, и даже ровная будет и по длине потом с помощью аппарата Елезарова вытянем. Он нам поверил. Такой перелом обычно приводил к колченогости и инвалидности. Ноги разной длины, да ещё и с искривлением. В сознании юноши этого времени практически приговор. Спасли короче. Он то и учится сейчас у Роберта всяким наукам. Пока только лёжа, но придёт время и будет бегать. Будет бегать, а заодно и искать всякие полезные материалы для моего врача химика. Я его ещё и к рудознатцу отправлю после выздоровления. Пусть учится.

В это время полно всяких полезных месторождений ещё в открытом доступе есть. Это уже в наше время всё ценное и легко добываемое слопали, а здесь места есть куда ещё нога человека не ступала. Если и ступала, то знаний по чему эта нога ходит пока нет. Вот и будет искать. А то может и ходят по ценностям, как дикари Африки по алмазам. Правда там потом англичанин сообразил, что за камешки у детишек в руках, но до этого ведь никто из туземцев так и не понял ценности алмазов. Здесь пока также. Золото и серебряные самородки ещё хоть как-то определяют. Даже свинцовые самородки находят, а вот что другое так и проходят мимо.

Надо будет зимой организовать курсы обучения для охотников. Те пока следы животных на земле ищут, могут найти что полезное. На курсах рассказать и показать нужные камешки, а заодно показать бесполезные. Что-то будет непонятно, так пусть к Роберту тащат. Он разберётся. Или ещё кто что поймёт. Так у меня и прообраз университета или скорее ПТУ образуется. Ещё письменность можно дать из моего времени. Новгородские резы то же письменность нормальная, но уж больно она сложная для письма. Потому её и вытеснила более поздняя версия. Она рассчитана, как и клинопись, под резьбу, а не под непрерывную линию. Сложный и неудобный вариант. Арабские цифры тоже придётся давать. Сейчас здесь римские цифры, пришедшие с запада вместе с церковью. Есть ещё и буквенное обозначение цифр. Да и сам счёт на сорока обозначен. Бредовое занятие. Самое смешное, что десяток есть, а дальше пляшут до сорока. Сорок сороков на нашем будет всего 1600. Монгольские понятия тысячи и десятка тысяч пока нет. Они потом на Руси появятся в период ига. Даже понятие сотни и полусотни пришло от викингов. Это их столько в их драккар набивается.

Вот такие мысли у меня и бродили в голове. Пока я прятался, а остальные бегали и суетились, у меня возник полный каркас плана развития своего городка. Даже на бумаге его зафиксировал. Из куска кожи сделал простые папки под нужные бумаги. Тоже практически революционное изделие. Тот же Роберт сразу оценил придумку.

Наконец все сборы закончились и настало время похода. Рыжая почему-то решила, что её табор из кучи девочек ведьм поедет с нами. Пришлось выгонять и распределять их по каравану. Еле отбил своё жилище и полозьях. На обиду Рыжей пришлось реагировать и успокаивать. Она до успокоения охоча и всегда за. Потом объяснил, что в присутствии девочек из её выводка у нас ничего не получится. Таким заявлением очень сильно удивил Рыжую. Ей моих метаний не понять. Для настоящей датчанки проживание кучи народу под одной крышей общинного дома нормально. Пришлось объяснять своими заскоками и правилами для неё не понятными. Немного подулась для приличия и согласилась. Лада вообще до самой ночи провела у казны. Считала сундуки и короба. А ближе к ночи ещё и близняшек притащила в гости греться вместе с Майей. Им оказывается скучно без Ставра, а тот караваном занят. Вот и сидели пол ночи друг другу косы заплетая и расплетая, да трещали без умолку. Их адреналин и возбуждение распирал просто. Столько нового. В караване по первости чего только не случалось. Жуткая ночка. Весь мозг мне проклевали своим бубнежом. Зато потом всё устаканилось и пошло нормально.

Нападений на нас не было. Я такой вероятности не исключал. У нас не хилое богатство скопилось. Для любого лакомый кусок добычи, но местные не хотели портить себе репутацию и выставлять себя разбойниками, а пришлые нужных для нападения сил протащить не смогли на земли Новгорода. Князь нам даже два десятка воинов в сопровождение дал, но потом через день они от нас уехали по каким-то срочным делам службы. За ними гонец прискакал, и они сразу умотали. Я к княжеским людям сам не лез и других предупредил держаться от них подальше. Так мы и не узнали, что там случилось. Да и не интересно мне такое. Даже опасно. Зачем свой нос совать в дела местных небожителей? Так и поехали дальше.

Караван у нас большой. Куча живности с нами перемещается. Всяких бяшек и козликов хватает, а на ночь им нужно шалаши делать. Кони, коровы и хрюшки создают такой шум, что просто уму не постижимо. Ещё и лёд надо проверять на прочность. За неделю мы добрались только до ответвления с основного пути. Это считай половина маршрута между Новгородом и Ладогой. По краям охотники дичь ищут, воины караван охраняют. Есть разведывательный малый отряд впереди и малое охранение сзади. Всё по науке. Сутки в резерве, сутки в работе. Весь табор медленно ползёт к цели. Все радуются и строят планы на новую светлую жизнь. У всех воодушевление. Это оно пока на место не прибудем. Вот там уже начнётся ерунда.

Сразу возникнут вопросы, где чей дом стоять будет. Кто с кем будет жить уже определились. Треть на пары разбились. Есть и группки по несколько человек. Многие разбились по группкам в несколько десятков. Олаф со своими уже усвистал вперёд. Они рядом поселяться, но будут отдельно. Таково было решение их круга и совета старейшин. Я на эти судороги даже не обращаю внимания. Всё равно рано или поздно их род слопает и ассимилирует новообразованный городок. Остатки образует посёлок спутник. По моим прикидкам таких сельхоз посёлков будет несколько. Старейшины свою власть над родом пытаются сохранить, но по итогу у них ничего не получиться. Лучше бы им сразу в городе селиться и выцарапывать своё место у руля городка. Они сами так решили, а я им подсказывать ничего не буду. Сами себе злые буратины, а мне конкуренты не нужны. Надо от всяких старпёров и любителей традиций держаться на расстоянии.

На третий день пути от поворота в лес разведчики из охотников нашли стоянку небольшого отряда. Очень плохого отряда. Пришлось с воинами на конях выехать на место.

– Ставр. Опиши коротко, что нашли охотники. – Мне и так тяжело на коне трястись, но надо узнать заранее всю информацию.

– Пусть тебе Щука расскажет, что видел. – Ставр кивает на едущего рядом воина.

– Нашли место стоянки людоловов из степняков. – Кратко сообщил рядом ехавший Щука. Его прямо трясло от злости. – Так далеко от степи отряд быть не может и скорее всего это купцы под них работают или отряд из наёмников к себе в степь возвращается.

Вот это номер. Степняки на охоте в Новгороде? С ума сойти можно. Кто их вообще сюда пустил. На последний вопрос мне тот же Щука и ответил.

– Да их многие нанимают. Они не сильно брезгливые и им можно поручить грязные дела. Со многими родами степи новгородцы дружны. После свадьбы нашего князя Мстислава с родом Котяна степняки часто в найм к местным идут. Правда такие ситуации тоже случаются. – Щука замолчал и что-то стал вспоминать. У него большой опыт по степнякам и доверять ему можно. Он их как облупленных знает.

– Степняки здесь не балуют, но есть и отморозки из тех, кто сюда потом возвращаться не планирует, те гадят. Странно, что они уверенны об отсутствии последствий. – Вступил в разговор Ставр. – Очень странно. Дружественные рода следят за творимым и могут вырезать за такие художества. В степи от степняка не скрыться, а Котян там сейчас самый сильный хан. Он точно ругаться с Мстиславом не захочет. Он торговлю под себя забирает по Итилю (Волга). Там волжские булгары сидят по реке и нашим купцам спокойно не пройти без пошлины. А пошлину они дерут громадную. Вот Котян и булгарам у устья реки дорогу закрыл. Тоже сдирает много, а вот купца Новгорода пропускает за малую резу.

– Да самого Мстислава только и поддержали Новгородцы из-за его связи с Котяном через жену. – Вклинился Щука. – прав на стол Новгорода у Мстислава мало было и на него умостится Должен был кто-то из Владимира. Я не вникал подробно в эту свару. Все хотят дело и торговлю развивать, а вот такие степные шакалы всем мешают. Может кто как раз и хочет уйти в Булгарию.

Дальше молча ехали и каждый думал о своём. Хитро тут всё запутанно. Хрен распутаешь. Родственные связи так переплелись, что тронешь одного и на тебя вся свора накинется. Причём с удовольствием рвать будут. Только куски в разные стороны лететь будут. Добыча любой армии нужна. Иначе вся дружина разбежится.

К стоянке кочевников подъехали молча. Мне с моими навыками верховой езды было не до разговоров. Уж очень много сил уходит на удержание равновесия. Задницу свою не охота отбивать, но учится ездить надо. В это время конь самый быстрый способ перемещения по земле. Есть ещё лодки и реки, но реки протекают не везде. На короткие расстояния кони конкуренции не имеют.

Картина перед нашим взором раскинулась нелицеприятная. Пять трупов со следами издевательств и насилия. Жесть, что творят уроды. Женщина в возрасте, три девочки и мальчик лет десяти.

– Ну вот зачем так издеваться над людьми? В чём смысл? – Уведенное меня покоробило.

– Для запугивания остальных в полоне. – Щука как всегда лаконичен и сух. Только зубы скрипят и скулы напряжены.

– Нам надо найти и покарать уродов. Такие люди по земле ходить не должны. Это зло в чистом виде. – Я даже думать не буду о последствиях. – Ставр набери отряд из самых опытных. Щука сколько у них воинов?

– Около пяти десятков на взгляд. Пять трупов и подтверждают это. С ними рабы и полон. По следам видно, что ушли они недавно и не торопятся. Идут с осторожкой. Хотя возможен ещё десяток. Воинов. – Быстро подсчитал Щука. Он опытный по такому делу. Повадки степняков он знает.

– Тут непонятно кое что. Девочек они не любят убивать. Их же продать можно. А тут убили. Зачем? – Ставр тоже включился в расследование и по следам выявил странность.

– Да у них не все степняки. Видимо с десяток из других народов набран. Такое бывает. Одна девочка не степняков работа. Да и девочек к продажи не берегли. Над ними уже несколько дней измываются. Сначала осторожничали, а этой ночью решили убить и расстарались по полной. Другие жертвы из полона между воинами поделены, а эти спорные получились. Вот чтоб своих запугать, над этими и измывались. Женщина вообще не понятно, как оказалась в плену? Они таких обычно не берут и уж больше двух дней не живёт у них такая жертва. Слишком старая. – Щука высказал свои мысли на открывшуюся картину непоняток.

– Может быть. – Ставр задумчиво наклонил голову к правому плечу. Я уже заметил, что так он думает о чем-то неприятном. Видимо нас ждут серьёзные открытия.

– Да пофиг на странности. Догнать и всех вырезать. – Подвёл итог. – Даже если они с кем-то из русичей, всё одно всех под нож пустим. И без разницы на обстоятельства. Чем меньше таких бегать по Руси будет, тем земля чище.

– Я подберу сотню из не болтливых. – Отмер Ставр.

– Лучше опытных возьми. Пусть рассказывают. Мне без разницы. Главное, чтоб потерь было мало. А лучше вообще без потерь. – Обозначил я свои хотелки.

– Без потерь не обойдётся. Степняки на коне сильны. Они живут на конях. Если их коней лишить, то тогда можно их и зажать. Тем более они в лесу и лесу зимнем. Сейчас для лошадей в лесу время не самое лучшее. Что под снегом не видно и скорость коней маленькая, да и сама глубина снега высокая. Степняки в ловушке практически. – Щука уже мечтательно произносит свой спич. Ему каждый дохлый кочевник приносит моральное удовлетворение. Пока я говорил о своём решении по уничтожению этого случайного отряда, по его лицу блуждала улыбка. Видимо я завёл себе ещё одного идейного сторонника.

Лидером становишься не потому, что тебя признали, или ты стал выше кого-то. Лидером становятся только если ты убедишь людей двигаться с тобой в одну сторону или если он тебя признает ведущим. Ну как ведущим. Он сам не знает, что хочет, а ты ему цель подкидываешь и он эту цель принимает. Механизмов получить право распоряжаться другими полно, и многие методы имеют свои слабые стороны. Вот тот же Щука до этого двигался за мой просто потому, что ему по пути, а сейчас после моего приказа на уничтожение он будет выполнять мою волю думая, что я разделяю его взгляды и имею больше возможностей их воплотить. Лидером можно стать ещё по многим причинам, но самый лоск, когда ты отдаёшь приказ и человек выполняет его добровольно. Это дорогого стоит. Добровольное следование и признание себя ниже от последователя очень похоже на радостное рабство. Рабство с энтузиазмом в глазах. Вариант гораздо лучший чем фанатизм. Фанатики в своих убеждениях больше следуют не за лидером, а за идеей, которую этот лидер транслирует. В любой момент такой гуру может совершить ошибку, и фанатики его порвут с улыбкой на устах. Гуру может даже не понять, что он совершил проступок против идеи, а может возникнуть вариант, когда фанатикам объяснят, что лидер заблудился. В человеческую голову вообще легко заронить любую идею. Можно даже смещать рамки реальности мышления другого. Не зря говорят, что слово может убивать. Примеров такого полно и их надо просто видеть. Или хотя бы сознавать.

– Щука! Мы со Ставром сейчас отправимся охранять караван, а ты возьмёшь под себя сотню и отправишься вдогонку. Попробуй взять в плен хотя бы главных. Если риск слишком высок будет, то тогда не рискуй. Мне важно, что они сдохнут, но и информацию из них тоже охота получить. Если ты главарей возьмёшь в плен, то я доверю тебе пытки и потом отдам на расправу. – Я внимательно смотрю на лицо Щуки. Радость в начале сменилась задумчивостью и мечтательностью по мере произнесения приказа понравилась. Мои мысли о его мотивах полностью оправданы, но человек гораздо сложней сам по себе. Гарантированно управлять человеком нельзя. Человек слишком умная скотина и сам любит перехватывать управление или разыгрывать ту или иную эмоцию. Так лидеры и получают соперников или предателей. Никто не любит, когда тебя играют. Это вызывает резкое непринятие и желание подсуропить или отомстить.

Вон и Ставр надулся.

– Ставр. На тебе защита каравана. Вдруг они на нас нападут. Это важно. – Не хитрый способ отвлечь и дать важное задание, чтоб поднять его значимость. – Я вместе с Щукой поеду поспрашиваю озорников. Чего это ни тут балуются? Ну и ноги им вырвем заодно.

Ставр кивнул. Ну а кого я оставлю на охране. Ставр надёжный и опытный товарищ. Без него я даже не знал, что делать. Наверно, бы искал похожего воеводу. Может мне ему звание воеводы дать? Надо с Ладой посоветоваться. Она в местных пенатах живёт и про многое знает. Хоть краем уха, но слышала про местную иерархию. Может чего подскажет…

Щука послал гонца вместе со Ставром к каравану. Гонец потом поведёт отряд за нами по оставляемым хитрым меткам на деревьях. Хотя я уверен, что из подмоги тоже есть много опытных следопытов и они нас догонят быстро. Щука определил, что враги ушли утром. Поздним утором. Шанс их догнать очень велик. Полон тащиться пешком. Степняки не торопятся и чувствуют себя в безопасности. Даже следы не путают. Просто как на прогулку выехали. Ничего не боятся и свинячат по пути. Что же это за отрядец такой?

Через два часа нас догнал отряд подкрепления. А налётчиков мы догнали только ближе к вечеру. Они уже остановились в небольшой рощице на стоянку. Мы с намета и атаковали. С намета это с ходу по-русски. Щука просто мигнул моей охране, и она взяла моего коня за уздечку ближе к морде, да остановила и коня и меня и сами встали. А ведь я хотел посмотреть и оценить, что значит атака конницы. Охране объяснил, что мне надо хотя бы издали всё видеть.

Те вроде вняли и спустя пары минут мы неспешно тоже двинулись вслед за основным стадом. В моих глазах конница двигается стадом. Плотненько так перемещаются. Как деревья объезжают, я так и не разобрался. Кони сами дорогу находят или это всадники рулят? Очень похоже на движение стаи рыбы. А может движение этого стада напоминает коням их дикий табун?

Впереди раздался кличь. Психическая атака! На маленький отряд нападать просто. Мне даже удалось это увидеть. Степняки пытались вскочить на своих коней, но удалось это не всем. Наши с малого расстояния стали метать копья и тут же вытаскивать мечи. Лихо. Степняки частью пошли на встречу конной лаве, а часть пыталась удрать. Те из первых всадников, кто копья метал в сторону раздались и пропустили задних. У тех копья потяжелей и вот они в сшибку сошлись. Мгновение и отряд прикрытия смят, а боковой обход уже за убегающими в вдогонку идёт. В руках у многих лассо или арканы видны. А чего вы хотели? Это искусство не является уникальным изобретением кочевников. Достаточно вспомнить тех же чукчей и их способ ловли оленей. Тоже лассо. Да и скандинавы тоже таким балуются.

А вот у некоторых гирьки на верёвках. Убегающему в спину метнуть гирькой в пару кило самое милое дело. Прилетит такой подарок в позвоночник и убегающий уже не боец. Его можно спокойно резать. Даже если куда в другую часть тела прилетит, тоже будет хорошо. Удар от гирьки не слабый и запросто мышцы отсушит. Считай противник нокдаун пропустил. Это они живьём берут.

Один так резво уходит и конь у него явно элитный. Правда в лесу это не сильно важно. Скорость развить большую сложно, и дорога петляет сильно. Догонят и некуда он не денется. Смотрю что некоторые уже перепрыгивают по ходу движения на заводных коней. Точно не уйдёт. Загонят как зайца. Как только конь сдаст и первый рывок схлынет, то тут же его и настигнут. Преследователи темп не снижают, а только наращивают. Так они в лес и забурились. Жаль не увижу самого момента поимки. Ну да и пусть. Тут вон сколько пленных попалось. Даже из отряда прикрытия есть выжившие.

Пленники на полянке одной верёвкой связанные сразу легли на землю и затихли, но видно, что радуются. Поднимают голову и поглядывают, как выживших степняков вяжут. У шатра уже складируют добро. Это традиция. Всё в одну кучу складывают и потом делят. Ещё несколько пленниц к основному полону отправили. Развязали и дали возможность присесть. Все с косами, но у одной блондинки косу срезали, и она с короткими волосами сидит. Странная она какая-то. Все радуются и плачут, а эта сидит спокойно и радости не выказывает, но и злости нет. Вообще, как из потустороннего мира деваха. Платье порвано. Значит в забавах похитителей жертвой поучаствовала.

Да она наверно топиться будет. Здесь принято топиться у девок, чтоб шанс в русалку перевоплотится был. Считают таким нехитрым способом можно отомстить своему обидчику. Бред, конечно. Если бы был способ через смерть мстить, то многие бы в это время умерли от неизвестного воздействия у воды или речки. Может на болоте. Я в эту кухню не лезу. Мне Рыжая про нечисть рассказывала, а я в пол уха слушал. Потом ей пересказал фильм про чужих и тогда она долго в кроватке тряслась и прижималась ко мне и Ладе. Она теперь вообще между нами спит. Меня на самый край выселила. Хорошо пристроилась коза. Приставать может в любую сторону, а может она просто так излучает на нас благостный поток её дара. Может наоборот ворует энергию. Кто её знает. Она с прибабахом. Мозг ей наставница засрала знатно, а может это просто знание, утерянное в веках. Рыжая даже с курицами разговаривает. Перед тем как зарезать она им, что-то говорит и объяснят, а потом ловко так ножом бошку сносит и сразу кровь выпивает. Жуть.

Черт с ними, с прибабахами Рыжей. У Лады тоже свои таракашки водятся, а я так для местных самый рассадник безумия с элитными тараканищами в голове. С очень крупным стадом очень крупных тараканов. Меня даже на улице один священник водой обрызгал разок. Я только посмеялся. Громко и на всю улицу. Надо было видеть лицо этого деятеля от веры.

Даю взглядом своей охране понять, чтоб за девкой приглядели. Может я не то показал взглядом или тут что-то другое показывают командиры отрядов. Девочке всего лет пятнадцать, но её без разговоров связали обратно и ещё обыскали. Отобрали нож. Это она связанная прихватила и спрятала, когда развязали. Бойкая. Она что топиться не собиралась. Может я зря беспокоюсь?

Девица на нас зло стала смотреть. Я даже вину почувствовал. У неё сейчас мысли гуляют наверно одна ужасней другой. Хотя чего может быть ужасней плена половцев мне представить трудно. Она слишком выделялась из общей картины. Даже связанная выделяется. Блондинка с голубыми глазами и гордым нравом. Северянка, что ль? Вот нафиг мне эти загадки? Пусть себе ножиком светлое будущее добывала бы без моего участия.

Пока мы вытряхали лагер кочевников и собирали добычу в кучу, вернулся отряд преследования и привёз живого степняка. Почти целого. Руку ему отрезали в кисти. Он ещё не знает, что уже труп и пока смотрит с высока. С презрением смотрит. На рану больше внимания, чем на окружающих воинов. Посмотрим, как он дальше запоёт.

– У тебе Щука уникальный шанс помучить половца на Новгородской земле и тебе за это ничего не будет. – Я задумался всего на миг. Мне и так уже понятно, с чего половец в Новгороде может вести себя как хозяин на этой земле. – Оставь кого на добычу и остальные пусть помогут пострадавшим от этих уродов. Если им идти некуда, то пусть с нами идут, а если близко до родных или знакомых, то пусть скажут куда и мы подумаем, как их переправить.

– А что с той девочкой, которую ты для себя приберёг? – Щука как-то задорно это сказал. А ведь знает, что меня ждёт в караване. Вот жук чилийский.

– Ты чего-то не то говоришь. Я на неё показал охране потому, что думал, как она с жизнью покончить хотела. Вот уж ни как я её к себе оставлять не хотел.

– Эт ты потом будешь другим рассказывать. Мы то видели твой взгляд. Масленый, как плёнка на маслятах. – Щука всё продолжает. А ведь ему могут поверить. Я и вправду на неё засмотрелся. Она обещает быть красавицей из красавиц. Даже небольшая изюминка есть. Немного отличается от канонов красоты века 21, но сильно к ним приближается. В двадцать первом веке почти все похожи как одна. Смотрел я конкурс мисс мира. По мне так ерунда. Всё так искусственно выглядит. Вот и засмотрелся на настоящее, может пытался угадать рассвет красоты. Она же маленькая ещё. Школьница. Многие в кино начинали маленькими девочками и потом так и не нашли себя в дальнейшем. Затёрлись с возрастом другими кобылами. И вроде красавицы перестали быть красавицами. Не оправдали надежд режиссёров.

– Ну и ладно. Я что не могу кого-то себе оставить? – Спрашиваю и сам понимаю, что разговор не туда пошёл. Ну вот нафиг она вообще нужна? Стою и думаю. Другие тоже думают. Уже вижу сочувствующие взгляды. Понимаю, что Рыжая не зря от меня всех других девушек отгоняет. Лада в это не лезет, но поглядывает. Рыжая играет без жалости и поддавков. Пугает и проклинает на раз. Скандалит всегда. Энергия у неё бьёт через край и сил на скандалы хватает. Вот чёрт. Она в один день всем ведьмачим табором на одну из девушек напала и потрепала за волосы. Просто выдала задание принести ей по клочку волос своим ученицам. И при этом ещё волос должен быть выдран, а не срезан ножом, к примеру. Последней сама вцепилась в уже подранную шевелюру. Да она сама может к ней пристать. Вот это будет номер если я эту девочку представлю как подарок для Рыжей. Что скажет Инга? Чё-т мне ссыкатно. Ну его. Ведь живу же тихо и комфортно. Очень комфортно. Меня дела ждут великие, а я в бытовухе тону.

Займусь ка я пока пленниками. Интересно, с какого перепугу они здесь разбой творить собрались? Уж очень они себя повели нагло. Что новгородцы, что Мстислав такого простить не смогут. Не должны по идеи и возможности отомстить у них полно. В плену оказались одни степняки, а вот среди погибших явно и коренные русичи были. Трое молодых пареньков. Один смазливый, а вот два постарше с рожами разбойного вида. Отожратые уж больно, для воинов. Воины так себя не запускают. Это только разбойного помысла люди могут себе позволить расслабить, а вот воины себя запускать не могут. Только что приходит без усилий, ценится не сильно. Вот и разбойники, получая ценности начинают расслабляться и запускать себя.

Ну поспрашиваем. Всех связанных положили в рядок и Щука с ними заговорил по-половецки. Ему отвечали и даже активно. Со мной тоже начал беседу их предводитель. Притом начал с повышения голоса.

– Эй русич, почто мой отряд побил? У нас есть грамота о неприкосновенности. Мы послы от хана степи Котяна к местному князю Мстиславу.

Вот это поворот. Мы за место разбойников попали на посла со свитой.

– А я грамоты не видел, а вот разбой увидал. Полон, где взяли? – Мне не охота политику тут разводить, и я начал сразу с обвинения.

– То рабы нами взятые на рынке в Старой Ладоге и местного купца.

– Рабы значит? Ну-ну. А как купца этого зовут?

– Не спрашивал.

– А купчая на рабов есть? – Меня этот цирк немного утомлять стал.

– А зачем мне купчая? Я ему поверил вот и взял по дешевле.

Упорствует нерусь. Соскочить думает и говорит по делу. Он посол со связями и ему доверия много. На вопли рабов мало кто внимания обращает. Мог и проскочить по всей Руси, а там под крылышко к Котяну удрать и никто ничего не взыщет. Ещё и хвастать наверно будет потом удачей воинской. Точней мог бы хвастать.

– Я тебе степняк не завидую. Даже мне всё понятно и откуда полон я тоже понимаю. По пути прихватить решил для забавы себе пару игрушек. Вот за это я тебя под лёд спущу и оправдаться у тебя не выйдет. – Смотрю на половца и на его реакцию. А реакция есть. Не нравиться вражине такой расклад. Очень не нравиться.

– Ты не торопись меня убивать. Давай о выкупе поговорим. Я не самый последний в степи человек и у меня отец тоже большой хан. Под рукой самого Котяна ходит. Почти вровень сидят. – Половец мне взятку предлагает? Ну тут так принято. Это потом придумали под ноль всех уничтожать и на освободившееся место самим ирландцев завозить или свою бедноту с Англии.

Хотя и монголы тоже ловко города вырезали. Да и округу городов потрошили славно. Здесь пока обходятся благородный выкупом. Голову рубят тоже охотно. Я просто покачал головой в отрицательном жесте.

– Не нужен мне выкуп степняк. Ты живой вреда много приносишь, а мёртвый другим будешь наукой. Надо тебя по итогу на осине повесить. Сначала мы тебя нормально подготовим к последнему пути и только потом отправим за грань. Всё потому, что ты враг мой и моего племени. С врагом дружбу водить нельзя.

– Так я тебе славу предлагаю и деньги. Со мной мало золота и серебра взято, а вот приеду в степь и наберу достойный выкуп, как за хана. Лошадей пригоню и девиц невинных тебе отдам много. Сколько у тебя людей, столько коней и пригоню или даже в два раза больше пригоню.

– А девиц ты наверно по сёлам русичей наберёшь, как сейчас это сделал. Да и потом себе оставишь, больше возьмёшь чем нам отдашь. Небось выкуп отбить захочешь. Лучше расскажи, как ты землю Новгорода разорял. Поди радовался легкости промысла. Теперь очередь радоваться твоим жертвам. Оттащите его подальше, да расспросите подробно об его проказах, да кто в делах у него помощник из местных. Не зря у них в отряде из русских воины были.

Оттащили его быстро и стали костерок разводить да в нем железо греть. Старый добрый утюг вспомнился сразу. Самая надёжная вещь. Ещё паяльник помогает. Щука среди степняков ходит и мечом поигрывает. Потом меня подзывает.

– Ты Олег потренироваться не хочешь бить по уязвимым местам. На живом примере сразу видно, как то или иное попадание на человеке отражается. – Щука хочет меня проверить на крепость нервов? Да мне вроде таких гадов мочить не зазорно. Даже не покоробит. Да и спать спокойно я буду. Уже доказано.

– Зачем мне это? Я и так ножом ловко могу их всех прирезать. Мне нож милей вашего меча. – Решил я отмазаться от внеплановой тренировки.

– Ножом это уже не то. Меч совсем по-другому режет. Тебе надо такое запомнить для развития в воинском ремесле. – Щука внимательно смотрит мне в лицо и усиленно думает. – Ты хочешь стать воином? Должен уметь врага бить правильно. На таких вот самое то тренировать удар, а то пучки веток резать это одно, а вот в человека меч сунуть тут навык нужен. Человек он же и крутится, и защищается. Надо! – Припечатал Щука. – Мне Ставр потом спасибо скажет за твоё обучение правильное.

Ну надо так надо. С одной стороны, всё правильно сказано. Человек он когда жить хочет, сильно старается. С другой стороны, мне такое не по нраву. Резать безоружного выглядит не очень, но и меч с саблей воину против меня давать нельзя. Уделает за пять секунд. Даже лучники не успеют. Да он против меня и с ножом или палкой сможет выстоять. Пришлось соглашаться на обучение. Щука одного раздел почти до гола и стал круги углём из костра рисовать ему на теле. Второго тоже приготовили.

Пол часа я резал пятерых степняков. Сначала отрезал конечности и просто ранил. Был даже такой вариант, что в шею бить заставили. Прямым мечом, да спереди за один раз правильно ударить не получилось. Степняк ещё и голову вниз опустил и пришлось чуть меч вниз опустить для правильного удара. Челюсть всё равно задел и позвонки помешали голову с маху срезать. Этого потом прирезал ударом с верху в район груди. Возможно даже в сердце попал. Последнего сначала подрезали сухожилия на ногах и только потом начал на нём удары в живот пробовать. Связанная блондинистая девчушка даже смеяться начала. Над моим мастерством только ленивый не смеялся. Даже Щука объясняя всё и указывая на ошибки морщился. Весь остальной полон стоял недалеко и слушал крики пытаемых, да радовался свободе. Воинов из охраны благодарили и лезли поцеловать руки, да и не только руки. Воин для захомутания славная добыча. Да и стресс снять после полона и грусти с безнадёгой как-то надо, а благодарностью и себе помогаешь и вроде, как на добро добром отвечаешь. А может просто от чувств навалившихся слишком возбудились некоторые. Говорят, от вида смерти и убийства у девушек чего-то глубинное просыпается. На корриду не зря дамы ходят. Хотя по мне так и нет ничего такого в смерти. Даже противно немного. Смерть она всегда противна естеству человека. Потому некоторых и выворачивает иногда. Ну вот опять мысли утекли в сторону. Вроде и не шалит уже мозг и всё устаканилось, а иногда вот прям беда с ним.

Главного раскололи полностью. Долго сопротивлялся гад. Понятно, что выдал он только часть. Многое утаил и не хочет рассказывать. Щука правда пытку не останавливал и решил его до конца мучать, а это при умении часа два как минимум, а то и больше. Жаль молодых не взяли для постижения науки пытки. Мне такое без разницы, а молодняку может пригодится. Я пока мечом убивать буду воина он сам всё расскажет и в конце правильно на меч насадится. Мне только дубину осваивать. Так оказалось и там тоже правильно бить надо. Да что говорить. Даже колке дров учиться надо. У меня познаний нуль в деревенской жизни. В походах костёр через раз загорался и меня обычно на сбор дров друзья отправляли.

– Их главарь сказал, что они задание от самой жены Мстислава исполняли. Мария если и замазана в чём-то, то вряд ли сознается. А может этот хорёк южный просто весу себе добавить хотел. – Щука дает мне отчёт после первых результатов. Пока клиент расслабляется, а то стал сознание терять. Дают сил поднабраться, да чтоб он немного поочковал, да попечалился. – Про воина сказал, что это его любовник. Смазливый который, а разбойного вида его слуги для дела нанятые. Они помогли девку своровать, которую в лесок заманили. Смазливый из княжеской сотни был отрок. Что за девка не понятно, но ясно по поведению, что не простая она. Как от семьи удрала не понятно.

Видимо старая женщина нянька или присматривать приставлена была. Она могла помогать в любовных делах молодой девочки. Интересное кино выходит. Это выходит, что «альтернативный» или как таких называют «игрок за другую команду», сманил молодую простушку и передал её своему любовнику из половцев. А реальная ржака выходит. Что ни день, то новое кино и всё комедия. Девочку жалко. Ей не только сердце разбили, лишили веры в людей, но она ещё и хлебнула изнанки этого мира. Надо к этой простушке направить Ладу. У неё и сестру убили, и сама она через многое прошла. Я вот надеюсь, что смог чуть её сердце отогреть. Вот пусть она молодой и объяснит, что жизнь не закончилась на такой минорной ноте. Девчонка хоть и маленькая, но довольно красивая. Очень красивая, а когда подрастёт и нальётся в положенных местах, то вообще расцветёт. Будет кому-то радость. Может даже спасибо скажут.

Семья девочки наверно отречётся от такой шалопутной. Тут лицо любят сохранять и любая тень нежелательна. Хотя всякое может быть, и новообразованная элита ещё не дошла до ручки, но уже смотрят на род и наличие сумасшедших в нём. Это мне тоже кто-то рассказывал. Я пьяный был и не запомнил кто и что мне рассказывает. Помню только, что обсуждали кого мне в жёны брать лучше и ещё то, что Инга тогда на всех наорала и даже кого-то за руку укусила. Потому и запомнил.

Пусть у меня поживёт немного в городке и на людей после плена посмотрит. Жизнь может очень круто поменяться в любую сторону. Это в веке 21 все возможности почти закрыты и идёт тотальный учёт всего. Статистика. В это время вероятность плохого очень велика, но и вероятность хорошего тоже есть и не малая. У Руси правда впереди большой ГеймОвер с полной перезагрузкой сознания и образа жизни. Этакий обжигающе пламенный привет из степи. Пусть хоть на севере будет всё хорошо. Я тому из последних сил буду способствовать. Пойду поговорю с этой барышней. Или она боярыня? А пофигу кто она там.

– Привет. Меня зовут Олег. Я уже в курсе, как ты оказалась здесь и через, что тебе пришлось пройти. Давай договоримся – тебя развязывают, а ты не чудишь и живёшь дальше. – Мне очень неприятен был её насмешливый и слишком серьёзный взгляд. У молоденьких девочек таких взглядов быть не должно, а в голове у них обычно розовые пони играют в пятнашки с особым видом розовых тараканов.

– Меня мама назвала Анитаила. Это значит лучезарная или свет дающая. А что значит твоё имя? – Да и вопросы у неё тоже из разряда неправильных. Вот чего же значит имя Олег. У них же был тут вещий Олег вроде.

– Да я если честно не в курсе. Имя это всего лишь имя и ничего большего. Не имя определяет человека, а сам человек определяет имя и приставку к нему. – Несу я бред из разряда путающих. С удивлением понимаю, что меня внимательно слушают и даже в некоторых местах кивают. – Это если повезёт получить приставку или прозвище.

Ну прекращай ты слушать, что я несу.

– Я понимаю. – Хренасе она даёт! Я не понял, а она поняла.

– Ты не будешь против если твоё имя сократить до Ани. Так короче и мне привычней. Очень созвучно с именем Энни или Энн. – Бог ты мой, что я несу? Зачем же мне вообще сокращать её имя? А, придумал. – Мне кажется ты попала в сложную ситуацию. Отношения с семьёй натянулись и если сейчас тебя отдать родне, то всё будет плохо. Я прав?

– Я сбежала из дома.

– Я уже знаю. С гомо ты сбежала. – Уточнил я с налезшей на лицо улыбкой. Ну а чего? Она сделала мой сегодняшний день. – Ты просто мой день сделала.

Вот чего я языком ляпнул. Что в голову пришло то и ляпнул. Видимо нервное у меня состояния с таких дел, что я с половцами вытворял. Краем зацепить делишки власть имущих всегда чревато, а если эти дела ещё и с душком, то вообще опасно становиться перебегать дорожку. В этом веке и до противостояния дойти может. Деваха не простая и послу половцев её убрать очень надо было. А кто у нас с половцами связан? Жёнушка нашего самого светлого князя, обросшего связями на юге и мутящего, что-то на западе. А он ещё и в прибалтике связями оброс. Породнился с самим Рижским Албертом, а это выход на великий Рим. Или Вечный? Вот меня угораздило влезть куда не следует. Девочку надо прятать. Если её в степь сплавить решили, то теперь её спокойно и утопить могут. Скажут потом, что от потери крови через интимное место погибла или на «радостях» от освобождения из половецкого плена повесилась. Могут ещё и устроить акт самосожжения от стыда и молвы. Она мелкая и справиться с ней будет просто. С ней уже справились разок и могут ещё раз такое провернуть.

– Я не поняла ваших слов рыцарь. Что это значит? Я же ничего не делала. – Юное создание смотрит на меня хмуро и где-то спинным мозгом просекла сарказм выражения. Рыцарь в её словах тоже прозвучал как насмешка. Ну она мою тренировку видела. Это всё объясняет. Зубастая и злопамятная.

– Развеселила ты меня. Из дома сбежать с любовником и не проверить чувства любимого надо очень сильно постараться.

– Не любовник он был. Просто выбрала посмазливей, да слов побольше говорящий о любви и преданности. Думала, что поверчу им немного, а потом другого защитника найду. Настоящего. А этот смазливый утешение быстро найдёт в чужих объятиях. Хотела его обмануть, да не вышло. Меня обманули. Мне уже срок пришёл мужа подыскивать и хорошего я ничего не ждала. Вот и убежала с первым же попавшимся. – Грустно сообщили мне свой замысел.

– Ловко придумано, но для побега нужны люди и средства. Средства всегда могут стать приманкой для плохих дядек. – А она смышлёная. Я ей даже симпатизирую.

– Были и верные люди, и казну небольшую прибрала из приданного в золоте. Подружку мою сразу же на моих глазах ссильничали и убили потом. Няню вот вчера. Вместе с ней и моего последнего защитника из охраны убили. Подружку в моё платье обрядили, а мне её отдали. Она на меня похожа и её за место меня выдать хотели. Меня не трогали, а только показывали, что могут со мной сделать. Сломить пытались и я уже сломалась было, но тут вы подоспели.

Понятно всё. Убегает от реальности и в содеянном насилии над ней не признаётся. Платье не само порвалось так, да и другое бы дали потом. Пусть подешевле и попроще, но целое. Ладе работы меньше будет. Если уже врёт про своё состояние, то значит надеется на дальнейшее существование. Потом ещё сказку придумает и вроде уже и не было ничего. Девушки и женщины себя могут в чём угодно убедить. Ну и пусть.

– Вот что я тебе красавица скажу. Не знаю кто и как, но дорогу ты своим существованием перешла жене князя или даже самому князю Мстиславу. Тебе в Новгород к родне нельзя. Тот половец был посол от степи и родни княжеской. Могу приютить тебя, на время. Спрячу от всех.

– С чего такой великий воин стал к нищей девочки добрым? – Яд прям сочится с языка. Вот змеюка.

– А у меня все такие убогие. Одной больше или меньше, на мне не отразится. Только о делах моих молчок. Договорились. – Я выждал немного времени, ожидая согласия.

– Я в наложницы не пойду. – Такой ответ меня опять рассмешил. – Что смеёшься? Я что не поняла, что воины твои меня связали и приготовили в подарок. Для утех решил меня взять? Не выйдет. Я лучше умру.

– Да умирай. Не жалко. Я уже устал от капризов. Не могу сказать, что к тебе никто приставать не будет, но от меня ты такого точно не дождёшься. Мне одной ведьмы хватит и так. А у меня их несколько на подходе. Штук двадцать завёл. Знаешь про ведьм и их шабаш? – Вижу кивок молчаливый. – Так у меня в наложницах самая главная из них. А ещё она молодая и дурная. Так, что я даже если захочу кого и чего-нибудь завести, то мне дома устроят такое веселье, что потом забудешь, как вообще по девкам бегать.

– Да что ты мне жалуешься? Неужели кобелиному племени одной хватит? – Ну вот не верит она. Вот дура.

– У меня их две, а от третьей избавился. Отдал в хорошие руки. Мне вообще с тобой резона говорить нечего. Захочешь идти со мней, то и иди, а на нет и суда нет. Я ведь всем из полона такое предложил. Могу проводить в Новгород и уйти можешь в любой момент. Со мной люди только по своей воле идут.

– Пойду я с вами пока. Мне всё едино некуда деваться. Слово дай, что сам меня не тронешь и от других оборонишь.

– Слово что сам не трону дам, а вот от приставаний других я тебя оборонять не буду. Пусть к тебе пристают. У меня только всё по доброй воле дела делаются. Я же объяснял вот только что. Чем слушаешь?

– Коли так, то я согласна и зови меня теперь Ани. Прикажи своим воинам мне платье найти и прислугу выдели.

Ну и зачем мне это? Может её с другими отправить куда подальше от греха?

Я медленно улыбнулся. Я же её поручу присмотру Лады, а там и Инга нарисуется. Рыжая на неё быстро управу найдёт. У неё уже армия возмездия готова, и она отомстит за мои мучения.

– Эй, Щука! Позови кого поопытней и посмекалистей. Пусть эту благородную особу свяжут и в лагерь доставят под охраной. А то ей прислуга требуется. – А сам к побледневшей Ани поворачиваюсь и интересуюсь. – Одного воина тебе хватит? Может двоих прислать в охрану и прислугу одновременно? Один будет охранять, а другой прислуживать.

Глава 9

Не стали над барышней издеваться, и просто дали место на коне у одно из воинов. Караван с упорством слона в джунглях, продирался по дикому и нехоженому лесу. Уже нормально так к цели приблизились, но ползли медленно. Новеньких распределили по компаниям, а беленькую Ани отдали в семейство Майи и близняшек. Я только попросил с ней Ладу присмотреть за ней и переговорить по-женски.

Рыжая её сразу забраковала. Дар маленький есть, но ей такая не нужна. Пришлось Ингу урезонить и рассказать немного о выпавших на долю Ани бед. Пусть не пристаёт к ней, а то она может. Объяснить Рыжей, что девочке плохо и у неё буквально за несколько дней мир с ног на голову перевернулся и зла она уже хлебнула достаточно, было просто. Инга и сама полной мерой отведала изнанки. Я потом на привале для обеда видел, как Инга что-то горячо рассказывала Ани и на пальцах пыталась убедить в одной из своих бредовых идеях. Если уже пытается вовлечь в свои дела, то значит доверяет. Если доверяет, то и проблемы доставлять новенькой не будет. Мирное и спокойное небо снова забрезжило над моей головой. Вот вроде и не старик, а суеты не очень люблю. Привык к порядку ещё с армии. Всё крутится само и плавно движется без особого напряга и встряски.

Встряска нас ожидала на месте прибытия. Вот где суета началась и без меня уже ничего не решалось. Надо место для жилья выбирать. А как? Инга сразу забраковала мой первый выбор. Просто сказала, что место плохое для жилья. Она же дикая и почти одной ногой в тонком мире. Как собака наверно может приближение землетрясения чувствовать. Было показаны несколько вариантов на совет общества и совместными решениями пустили лозоходов. Как их в реальности называть я даже не интересовался. Здесь они ищут воду и подземные пустоты. Вдруг что случиться? Вот такие умельцы и ходят перед постройкой первого строения нового города. Ритуалов море и все важные. Хотя я отказался от жертвоприношения. Предлагалось коня забить. Я объяснил, что у нас над местом проживания кровь лить нельзя и потому этот ритуал заменили сжиганием конька деревянного. Ещё и другие стали всякую дурь творить. Места для домов захватывались и делились по сложным схемам. Кто и где будет жить решалось с руганью и непонятным азартом. Самое смешное, что злобы и обид не было. За девушку одну подрались двое парней. Она перед обоими хвостом крутила, а ушла к третьему. Ну и выпивали после раздела участков под постройки.

А дальше опять пришлось вмешиваться. Оказалось, что дороги продуманны плохо. Сама линия дорог ломаная. Нет парков или бульваров. Здесь даже понятий таких не оказалось. Если есть земля, то народ её лучше под свой дворик или коровник прихапает. У людей даже мысли не возникало, что нужны противопожарные промежутки. Сгорим же нафиг. Да и само пространство города не продумано. Даже общественных зданий нет в проектах.

С самим рельефом повезло только. Плато скальной породы образовало небольшой стол. Пусть этот стол не ровный и имеет множество выступов, но слопать их можно за несколько лет. Да они просто на фундамент уйдут. Можно кучу блоков из этих неровностей нарезать. Вот только чем? Как преступники в каменоломнях молотом и долотом блоки обтёсывать сложно и долго. Надо дисковую пилу мастерить. Камень так же режется, как и доски на пилораме. Обычный металл может и не взять, но другого нет. Ещё сверла нужны для резки канализации. Делать город и не озаботится о канализации? Мне в говне жить очень не хочется.

Вечерком, собираясь в своём возке с печкой, мне приходилось слушать множество вариантов «дворца». В этом так называемом «дворце» обязательно присутствует скотный двор и птичник. Количество живности обязательный к проживанию во дворце рос с каждым вечером. Меня слегка эти планы двух Наполеонов древнего разлива взбесили и пришлось объяснять простые истины.

– Вы ещё не поняли, что наш дом будет построен по-новому и жить мы будем по-новому. Не будет ни скотного двора, ни птичника. За место них мы в подвале сделаем большой холодильник. – Я посмотрел на моих девочек в надежде получить одобрение, но увидел только непонимание. – Темнота беспросветная. Это такой погреб или ледник, но гораздо холодней.

Моргание глаз мне в ответ. Понимание больше не стало. Рыжая сильно задумалась и выдала совсем уж нелепую версию.

– Ты можешь наколдовать зиму в подвале? Я знала, что ты отличаешься даже по исходящему от тебя свету, но то, что ты маг и волшебник не знала. Это многое объясняет.

Я просто закрыл себе ладонью глаза. Это не классическое рука-лицо. Это просто попытка прикрыть глаза и сосредоточиться на важной мысли. Как интересно можно объяснить глупому человеку, ну или хотя бы необразованному эффект холодильника? Это сложнейшая задача. Почти невозможная. Мозг почему-то работает независимо от нас, а он работает в любых условиях и внезапно мне стало понятно, как всё объяснить.

– Хотите я научу колдовству холода? – Настороженные глазки прямо впивались в меня. – Для этого мне надо всего лишь обжечь ваши пальчики.

Злорадство наверно плохое чувство. Во всей этой ситуации мне нужно было срочно что-то придумать, дабы слухи про колдовство пресечь. Мне только таких слухов не хватает. Вон Ингу в клетке тащили в качестве подарка для религиозных деятелей, а я её отбил. Уже одно это на фоне слухов будет выглядеть не очень. Я прям целый рассадник из одаренных завести хочу, а если ещё что добавиться, то против меня могут и крестовый поход организовать. Причём не только католики из Ватикана, но и набирающие силу православные станут косо смотреть. Очень опасный момент. Очень. Такие вещи верующим людям лучше не говорить и не провоцировать. Я сразу вспомнил обрызгивающего меня водой монаха.

Если подумать, то у меня будет слишком много странностей и интересных возможностей. Эти странности и так будут выбиваться за рамки существующего на данный момент, а если приплюсовать полученное богатство даже от одного стекольного производства, то и до прямого разграбления под видом борьбы с нечестью может дело дойти. Давать такое оружие против себя своим будущим завистникам мне не надо.

– Ладно. Не будем ваши пальчики портить кипятком. – Продолжил я. – Просто представьте, что вы обожгли один из пальцев. Как вы будете их спасать? Просто подуйте на него.

Дальше я наблюдал за старательным обдуванием указательных пальцев.

– Чувствуете, что воздух идёт холодный? А теперь вспомните, как на морозе пальцы дыханием согревать. Подуйте так же. – Новое представление. Это даже забавно наблюдать. – Чувствуете, что воздух тёплый? А теперь подумайте, почему вы можете и теплый воздух, и более холодный воздух создавать? Вот вы не знаете, а я знаю маленький секрет. При помощи такого секрета я и буду делать ледник с зимой в подвале. Это не магия и не колдовство. Простое знание и маленькие хитрости. Будем лёд летом продавать в Новгороде.

Смотрю на Ладу и у неё в глазах прям пошли вычисления прибылей. Инга ещё старательно то дула на палец, то дышала и пыталась сообразить почему из тёплого человека холодный воздух идёт. Отчаянно так пыталась. Мне даже смешно стало.

– Мы же тогда мы можем и рыбу, и мясо замораживать. Да? – Лада до чего-то в своих мыслях дошла.

– Конечно можем. И не только рыбу с мясом. Холод очень нужная вещь в хозяйстве. Такой холодильник будет нам давать очень многое. Вы наверно замечали, что зимой нет мух и других мелких гадов? Так вот и мышки тоже в норки от холода прячутся. Это же идеальная защита зерна. У этого маленького секрета большие возможности, а главное, что голод нам уже не так страшен будет.

Инга даже отвлеклась от своего важного занятия. Вот кто точно знает, что такое голод. Им с наставницей приходилось голодать и довольно часто. Она мне уже рассказывала свои мечты и в них у неё всегда была целая куча еды. Притом в мечтах еда была в гигантских количествах. Такой аргумент на неё действовал безоговорочно.

Холодильник был признан самым важным местом в постройке и его размер в проекте двух щебечущих меж собой девушек уже достиг размеров города. Ну и в глубь он уже на несколько сотен метров ушел под землю.

– А нельзя ли нам и холодильник и хотя бы птичник завести? – Это Лада вынырнула из мечтаний.

– Нет. Нельзя. От птичника много говна. Я в говне жить не хочу. Животные и птицы срут и очень плохо пахнут. – Я вспомнил свои посещения фермеров и как несло от коровника с курятником. Ну нафиг мне такое счастье.

– А где мы будем брать мясо и птицу для холодильника? – Это уже Рыжая стала задумываться о заполнении её мега холодильника.

– Мы создадим несколько ферм с живностью вокруг города. Думаю, двадцать ферм по сорок коров в каждой дадут много и мяса, и молока. Ещё и кроликов будем разводить. Это зайцы в клетках на шкурки. – Увидев ещё раз удивлённые взгляды, пояснил я.

– Зачем зайцев разводить. Их в лесу полно. – Лада так и не осознала прелестей искусственного разведения.

– А много дичи вокруг Новгорода? – Мне надо Ладу на новое мышление переводить. Будем её обучать.

– Да нет там уже дичи. Одни мыши остались. Ещё птиц есть немного и всё. – Рыжая сразу влезла в разговор. Она ещё не понимает, что на мой вопрос не надо отвечать.

– Вот и ответ. Зная заранее, сколько вырастет живности, ты можешь планировать запасы. От охотников уже нет зависимости. Кролики домашние, а зайцы дикие. Чем заяц питается не известно, а кролика можно кормить только хорошей едой, и он будет очень вкусный. – Подвёл я итог беседы.

– Но ведь зайцы в лесу так и останутся. Их тоже можно будет ловить. Это же…

Дальше мысли у Лады опять пошли в фантазии о прибыли видимо. Вот Инга сразу поморщилась от упоминания диких зайцев. Кролики прочно встали в её мыслях на первое место. Добавим ещё немного плюсов.

– Когда заяц на воле живёт он много движется. От этого мясо у него становиться жёстким по сравнению с домашние живностью. В клетке места мало и кролики мало двигаются от этого мясо у них нежное и с жирком. Да и шкурка получше, ведь на развод можно оставлять самых лучших и самых пушистых. – Я своими словами практически добил Ингу.

– Кролики нужны. – Инга подвела итог беседы. Теперь она точно будет долбить мозг Лады на создание множество кроличьих ферм. Причём это будет делать и днём и по ночам.

Чего-то они меня уже утомили со своими животными. Самой живности раз два и обчёлся, а они уже мечтают о целых фермах. Может это я мечтаю?

– Нам в дом нужна небольшая животинка для уюта. – Прервала мои меланхолию Лада. – Хоть кошку завести, но надо.

– Ага. – Соглашаюсь я. – Заведём гепарда или пантеру. Самые достойные кошки. Ягуара бы ещё отловить, но они ручными не становятся вроде.

– Что за кошки? – Инга сразу переключилась с мечты о кроликах и их сытного мяса, на новую забаву.

– Рыжая. Ты встречала в своих книжках кошек под названием вроде пардус. Это большие кошки. Их правда не едят, но шкура у них замечательная. Мех элитный. – На словах элитный мех у девчонок глазки загорелись. – Правда я не знаю сколько они живут и чем их кормить. Нужен ещё и охотник, знающий их повадки.

Оставив девочек обмысливать новые перспективы в получении красивых сапожек из меха кошек, сам пошёл на улицу подышать свежим воздухом. У небольшой речки воины доделывали несколько бань для помывки такой толпы народу. В этих банях пока будут жить ребятня. Мелких у меня много поднакопилось неожиданно. Народ суетился на плато, а я сидел с кружкой мёда и расслаблялся. Стал раздумывать о холодильнике и его важности для самого города.

Вся история человечества, если её рассматривать во времени, можно разделять на этапы покорения температуры. Добыл древний человек огонь и стал эволюционировать. Костры позволили ему и пищу готовить и обогревать древних людей. Огонь позволил человеку распространиться по всей земле почти и даже забраться в места с плохой погодой. Костёр же дал возможность получать первые металлы. Олово и свинец же и в костре на обычном огне можно плавить. Про появление копчёностей и других заготовок я даже не говорю. Что их вспоминать в таком разрезе взгляда на развитее человека? Потом человек придумал печи и получил первые выплавки меди, а потом и до бронзы дело дошло. Ещё одна веха в развитии, связанная с покорением температуры. Дальше в печи додумались мехами воздух нагнетать и получили плохенькое железо. Вот тогда и скаканул уровень у людского племени. Если для меди и бронзы нужно только 600 градусов, то для получения стали и железа уже надо добраться до 900 градусов минимум. Там же и стекло нарисовалось. Оно так и в костре плавиться, но для получения хорошего стекла надо от 900 градусов до 1100. Само стекло ведь разное бывает. У него рецептов масса и температуру нужно разную, для правильной плавки. Потом человек добрался и до низких температур. Он смог поддерживать холод не только зимой, но и летом. Вот тогда перед ним открылось чудо сохранения хавчика в огромных запасах.

Все наверно знают истории про мамонтов в вечной мерзлоте и то, что это мясо даже животные и собаки едят. Оно храниться десятки тысяч лет и не портится, но мало кто задумывается, что сама вечная мерзлота всего минус пятнадцать градусов в самом холодном месте. Не нужен жидкий азот для супер замораживания жидким азотом на случай ядерной войны. Достаточно всего лишь заморозить до минус пяти или минус пятнадцати градусов любую тушу или рыбу и уже не надо думать, чем набить живот зимой и летом, да и куда выращенный скот девать тоже не надо думать. Есть ещё небольшая проблема с хранением. Мамонты то не портятся в мерзлоте потому, что они в земле без доступа кислорода лежат, но и это не проблема. Достаточно тушу животного в лёд закатать и будет всем счастье. А счастье заключается в набитом брюхе. Такую еду можно годами хранить и ничего ей не будет.

А ведь на покорении 900 градусов человек же не остановился и стал дальше покорять природу, а именно температуру и покорил 1500 градусов. Это температура получения стали с присадками. Вот тогда разразилась большая война. Хорошие металлы дали человеку нормальное оружие и станки. Скакнули технологии и наладился быт у более облагороженной версии человека. В более удобной обстановке человек стал много думать и копить знания. Свободное время дали скачок в исследованиях и наблюдении за природой и явлениями. Это позволило человеку сделать супер рывок. Человек покорил сверх высокие температуры в 3500 и выше. Это новые сплавы и металлы. Да и другие технологии подошли. Ядерные исследования продвинули человечество на новую планку. Стали покоряться температуры в миллионы градусов. Вот тут-то нам и попёрло. Новые материалы и знания подоспели. Ну дальше все и так знают. Чуть до глобального ГеймОвера не додумались.

Всё развитее человека можно по-разному оценивать и за свою историю человечество многие вехи прошел. Я вот лично считаю, что даже изобретение погреба или ледника уже сильно его подвинуло в прогрессе. Кто-то на медицину напирает, а кто-то на инструменты и культуру технологий, а мне по душе объёмы жратвы. Чем больше людей сытых, тем больше у них времени. Ещё и само количество людей на одном квадратном километре проживать может. Да много чего может изменить простой холодильник. Только холодильник очень сложно сделать в этих условиях. Девочкам я по мозгам то проехал, а вот сам только теорию знаю. Хотя мне не жидкий азот нужно получить, а всего лишь несколько десятков в минус от точки замерзания воды получить.

Буду думать и экспериментировать. На экспериментах вся наука поставлена. Сначала получают минимальный результат, а потом начинают менять элементы и добиваются самого лучшего по отдаче итога.

Теперь мне нужно очень много подумать. Проблем просто немерено. С одним туалетом проблема образовалась сразу. Вы представляете сколько от двух с лишком тысяч человек отходов жизнедеятельности? Да мы за месяц утонем в говне. А ведь эти отходы потом по весне пойдут в речки и в окружающую землю вместе с весенними ручейками. Опять же проблем с жильём полно. Воины и остальные мужики вроде и могут пока в походных палатках пожить, а вот девушкам и всяким киндерам мелким нужно нормальное жильё, а дом только в сказках за день делается. Весна – это сырость и грязь. От грязи и сырости болезни идут. Простуды в это время не приговор, как пишут всякие умники, но хорошего мало. Любая болезнь здоровья не прибавляет. У нас у всех ещё и с одёжкой не особо. Я так пригляделся к одёжке и её качеству. Одежда здесь очень качественная, но вот изготавливать её очень долго и сложно. Очень сложно. По этим временам плохих вещей не держат. Плохое никто не купит. До девятнадцатого века мастерство превалировало над количеством. Даже простые и штучные товары старались изготавливать, как произведение искусства. Для себя некоторые делали, как умели, но в основном старались делать красиво. Эти товарищи или господа хоть и делали не очень хорошие вещи, но делали из качественных материалов. Других не делали. Из говна и палки только после догадались делать.

Странно расхваливать одежду, изготовленную не машинным способом. А вот это как раз и соответствует действительности. Красители не такие хорошие, но зато природные. Даже в наше время остаются места, где в монастырях делают одеяния и всё вручную. Модельеры и всякие элитные сапожники тоже делают отличные вещи вручную. Так делают, что даже завидно. Очень качественно получается, а они совсем не станки с числовым управлением. В этом столетии всегда щепетильно к продаваемым вещам относятся. Мастером признают не каждого, но мастера изготавливают изумительные вещи, а вот их подмастерья делают очень качественные изделия, но не шедевры. Факт, утерянный с развитием производства. В веке 21 только богатеи могут себе позволить ручные изделия, и они на порядок превосходят заводские. Парадокс. А ведь это реальный факт. Все в фильмах и сериалах показывают немытых и плохо одетых людей, когда показывают древность, а на деле всё не так. Ещё и люди более здоровее. Слабые и больные в это время не выживают. Ну это отдельна статья. Здоровые люди красивые по определению. Понимаю, что утверждение спорное, но тут всё не так просто.

Ерунда в голову одна идёт. Так обычно бывает, когда перед большим делом начинаешь отдалять начало работы. То перекур придумаешь или просто посидеть подумать. Город дело сложное. Сколько не думай, а даже количество зданий не понятно каких и сколько надо. Ещё и местные себе дома по местному обычаю хотят. Со скотиной и птицей, да ещё и огород перед домом развести. Дикость несусветная. Здесь сколько заготовил перед зимой, столько и съешь. Вот люди и пытаются вырастить к зиме побольше. Зимой резать скотину погода позволяет. Холод как раз и сохраняет мяско. Засада начинается, когда лето приходит. Вот такой коленкор с цыплятами и свинками. Много тоже не вырастишь. Съесть можно только определённое количество. Потому и идеи здоровых и крупных ферм не прижились. Куда девать продукцию? Да и не смотря на погоду, есть ещё оттепели и неснежные зимы, а температура в леднике со льдом всего ноль градусов. Чуть тепла прибавит природа и сразу мяско заготовленное, червячками пойдёт, да гнильцой попахивать будет.

Нашёл Щуку и попросил собрать всех десятников и сотников. У Ставра и так дел полно, а вот проблему отходов решать надо. Пока проблема решена хаотичным порядком. Все ям накопали кто где, а какашки очень ценный материал и ресурс. Сам такой материал ядовит в начальной стадии. Ему надо три года лежать и перегнивать. Вот когда «оно» полежит и дойдёт до кондиции, то тогда получается идеальное удобрение. Можно ещё селитряные ямы заложить, но они доходят не так и быстро и сами по себе очень прихотливы. Проще пойти по пути компостных ям. Суть та же, но вот отдача выше. Навоз от лошадок самый лучший. Его для парников можно использовать, но мне нужно сначала листовое стекло получить. Теплицы заведу и буду в них помидоры выращивать. Сами помидоры будут не очень хорошие, но хоть что-то. Блин, мне же ещё и корабли делать. А кораблик, способный преодолеть океан, в речке не сделаешь. Хотя задумка с технологией фанерного типа запчасти можно делать хоть в степях Казахстана. С перевозкой запчастей проблемка вылезти может. Решаемо. Той же технологией можно оси и саму повозку делать. Дерево металлу проигрывает по всем статьям, но металл ещё получить нужно. Меня местные за растрату ценного сырья в чулане с казной запрут, как Рыжую закрыли разок.

Дел вагон и маленькая тележка с дрезиной. А начинаю я с дерьма. Показательно. Основа жизни. Всегда всё начинается с мусора и подготовки фундамента. Упустишь мелочь и все следующие этапы будут через одно место. Немцы очень педантичные люди и следуют всем этапам созидания строго по инструкции.

Ещё и экономить нельзя. Экономия приводит к казусам. Да и как на себе-то экономить? Ради себя и живём. Это в моё время 21 века все живут, как в гостях. Ещё и гастарбайтеров набирают. Самый глупый вариант использовать дешёвых и неумелых рабочих. Сделают тяп ляп и ещё будут экономику размывать, вывозя по чуть средства в свою страну. Да ещё и умения будут вырабатывать за наш счёт. Сам для себя всегда лучше сделаешь. Если даже плохо получается, то потом и переделать можно. Старое снести, а новое возвести. Умения всегда только пребывают. Отлично может и не получиться, а вот хорошо делать научиться можно.

Пока я размышлял о грядущем, народ собрался на совещание. Или это сборище, как совет в филях?

– Собрал я вас здесь чтоб решить, как нам дальше жить. По-старому жить дальше невозможно. Надо жить по новым стандартам. – Увидев, на лицах собравшихся, непонимание, я чуть уточнил. – Традиции надо менять и жить по новым правилам. Вы самые значимые люди нашей ватаги. Вам и начинать надо с себя.

– Так мы и не против, только не знаем, что и как делать.

– Во-первых надо дома строить по-новому. Временно можно поставить деревянные дома, но основными домами будут каменные. Я понимаю, что каменный дом считается непригодным для жизни и мне об этом всю ночь голову мотала сами знаете кто. – Все заулыбались на мои слова. Инга и вправду мне ночью мозг выносила. Лада только разок заикнулась про живность и получив резкую критику успокоилась, а вот Рыжую так просто не заткнуть. Она и Ладу подбивала на бунт.

– На подобии рыцарских замков что ль строить?

– Замки рыцарей для защиты, а мы для жизни строить дома будем. Строго между домами и постройками будем оставлять расстояния. Так надо делать чтоб из-за одного пожара весь город не сгорел. Живность в дар богам можете приносить, но вот трупы животных надо закапывать отдельно. Весь мусор будет централизованно удаляться или уничтожаться в определённых местах. Под весь город мы сделаем специальную систему отвода отходов. Такая система «канализацией» называется. В Новгороде я видел подобие такой системы, но она не продуманная и сделана из берестяных труб. Мы будем делать из глины. Из глины так же будет делаться черепица. Кирпичи для крыши такие. С окнами тоже решу вопрос и у нас будет стекло в них. Очень хорошее стекло. За лето на все дома изготовим. Потому окна делаем большие. – Смотрю на свою элиту и вижу у них вопросы в глазах. – Если есть вопросы задавайте.

– А как же жить в каменном доме? – Задал вопрос один из сотников.

– Очень просто и спокойно. Монастыри и церкви же сделаны из камня и там очень комфортно живут служители церкви и монахи. Ещё крепости есть из камня и там тоже нормально люди живут. Разве не так? – Задал я вопрос спросившему.

– Ну так они и отапливают такие хоромы, а у нас будет много таких домов и в них будет очень холодно. – Стали мне на перебой разубеждать. Ещё и уверенность такая от них идёт жуткая. Им про центральное отопление неизвестно. Хотя про центральное отопление человечество знает уже наверно со времён царя гороха. А ведь это до нашей эры по нашему летоисчислению. Вроде ведь всё есть. Я ведь реально канализацию видел в Новгороде. Там же видел водопровод и тоже, как и канализация тоже из берестяных труб. От глиняного кувшина к глиняным трубам путь короткий и логичный. – Я научу как делать тёплые полы. Будет тепло на столько, что дома будете в одном исподнем ходить.

– А как же такой дом оборонять? – Я даже не понял кто мне вопрос задал.

– Нормально оборонять будем. Ещё и проще защищать город, в котором каждый дом как крепость. – Смотрю как опытные воины кивают головами. Видимо эти уже на замки нападали. Знают, что у каменной крепости несколько слоёв обороны.

– Каменный дом не поджечь и помощи в нем дождаться можно. Вот только если мы все при нападении по своим домам сидеть будем, то это будет очень плохо.

Вот бесят меня такие товарищи. Вроде воины и прекрасно знают, что от ополченца на стене только вред один. Неуч с оружием лучше пусть сидит в домах и прорывы прикрывает, а на стенах настоящие солдаты стоять будут. Опытного воина сложно свалить. Это через ополченца или посохи все прорывы проходят. Смазка для мечей.

– Так смысл всем на стены лезть? Вот те, кто на стены не пойдёт и будут дома защищать.

– Так нам на стены воинов не хватит. – Даже Щука стал бухтеть на мои предложения.

– А смысл простых мужиков на стену ставить. Любой воин, на эту стену залезший, вырежет их. Ну и зачем они там? Будет стена большой и будем воинов нанимать как купцы. Купцы же набирают для себя охранников. Вот и мы будем набирать недостающих.

– Сколько же серебра надо на наёмников? Нам всё понятно и вроде бы даже многое можно принять, но люди привыкли к простому и понятному. Как деды наши жили и нам заповедовали. Разве дома можно удержать мужика, когда на стены враги приступом идут?

– Мужика удержит дома своя семья. Чтоб они не чувствовали себя плохо, можно и пропускать часть врагов к себе в тыл. Те кто прорвутся попадут в ловушку и будут гарантировано уничтожены. Можно даже ворота не закрывать заманивая конников противника. Конники самые вооружённые из воинов и самые подготовленные из них. Вот и сыграть на жадности и надежде быстрого захвата. Вот тогда лучники на крышах будут очень эффективны, а каменные дома будут сильно ограничивать всадников. – Я, конечно, не самый сильный стратег, но чётко знаю, что окружённый и отрезанный от своих враг очень быстро сдувается. Эту тактику во все времена доказывали различные стратеги. Окружить и уничтожить лучше всякой другой тактики. Даже тактика преследования противника имеет проблему, ведь противник может развернуться и контратаковать.

На мой пассаж все задумались. Молчание прервал отыскавший нас Ставр.

– Вы пока тут сидите и лясы точите, на улице бабы бунт устроили. Олег иди разбираться.

– Ты хочешь сказать, что моя власть, которая мне даром не нужная, под угрозой? – Я меланхолично обдумывал новую информацию о быстро изменившейся ситуации. Ну откуда у нас бунт может быть? У нас даже власти нет, по сути. Я даже простейшее урегулирование всех спорных вопросов на сам народ переложил. Только на себя и могут обижаться.

– Власть у тебя надёжная и народ за тобой пошёл и пока не жалеет. У тебя на одну Рыжую дуру меньше может стать. – Ставр решил слегка расшевелить мне. Инга для меня важна, хотя я её и не контролирую. У меня таких взбалмошных особ целая куча. Как раз спокойных и рассудительных единицы. У всех гормоны из ушей прям прут и на этом фоне ещё и испытания судьба подкинула, а тут прям надежда на лучшую жизнь появилась. Кому хочешь голову снесёт.

– Ну и что Инга сделала, что разрушила идиллию нашего мирного «женского» коллектива? Что может сделать такого страшного маленькая рыжая ведьма? – Сам сказал и после небольшого размышления добавил. – Я имею ввиду, ещё что она сотворила нового.

– Твоя Рыжая захватила весь центр города. Под обещанный тобой университет. – Ставр говорил медленно и внимательно наблюдал за моей реакцией на самовольство Инги.

– Я Рыжей университет обещал, но вот его размеры не оговаривались. Она его в центре хочет построить? А где же будет размещён детинец? О чём она думает и где буду жить я? На окраину перееду что ль? – Вопросы сами возникали один за другим в моей голове.

– Её Роберт поддерживает и думает алхимическую лабораторию там делать. Майя из-за девочек тоже за них, а народ тоже свои дома по ближе к центру поставить хочет и сделать там церковь православную. Рыжая самое место заняла выгодное. Она для церкви место забрала и всю округу рядом. Ещё и центр прихватила. Совсем страх потеряла. – Посетовал Щука с ухмылкой.

– А ты то откуда знаешь и молчишь почему-то? – Я стал закипать. – Все что хотят творят. Зачем ей центр? Я так и не понял, где я жить буду.

Мне как-то стало неуютно. Я здесь самое казырное под себя грести должен. Иначе народ меня не поймёт, а тут уже мои девушки мной вертят. Так я весь авторитет растеряю, даже не успев его обрести. Пора стукнуть кулаком по столу.

– А я это по твоему приказу знать должен. Сам меня заставил за всеми следить и всё знать. У меня в штате близняшки теперь числятся. Эти проныры всё знают и про всех, а язык за зубами не держат. Немного мёда и полный расклад про твоё будущее жильё у меня вперёд тебя. Даже Лада ещё не знает, только моя конкурентка по службе тоже самое знает. – Щука увидев в моих глазах непонимание, пояснил. – Близняшки и у неё мёд берут. Ещё она их орехом лесным приманила.

А ведь работает разведка и даже конкуренция помогает её развиваться. Я ещё им задания не давал, а вот науку небольшую преподам. Так быстро раскрыть своих агентов друг перед другом очень глупо. Я из них тройных агентов сделаю. Доверие вещь хорошая, но надо ещё и свою сеть заводить. Параноики живут тревожно, но гораздо дольше людей доверяющих. Человек слаб по своей натуре и видя кучу добра всегда хочется его забрать себе. Делить на части любую добычу просто, но вот зная итоговую сумму автоматом примеряешь такое богатство на себя. Если кто-то больше получает, то и себя любой почувствует обделённым. Один справиться со своей жадностью, а вот другой может подлянку сделать.

К чёрту мысли о будущем. У меня накрывается место жительства. Универ нужен, но не ценой моего жилья. Роберт со своей химией мне в универе не нужен. Современная алхимия слишком вонючие дело. Его лучше куда за пределы города выслать и там поселить.

– Мы тут как раз про будущее разговариваем. Думаем, как жить будем, а тут бунт. Ещё и центр захватили без меня. А я его себе оставить хотел. Церковь пусть строят за чертой города, да и остальные верующие в других богов туда же. Для меня любой равен и мне их верования без разницы. Пойдём Ставр разбираться. Щука ты тоже с нами, а остальные подумайте над моими предложениями. Мы город из камня делать будем. Большой город. Тысяч на двадцать народу. Не сразу столько у нас людей будет, но со временем мы столько наберём. Благо есть чем народ занять. – На вот такой весёлой ноте я и решил закончить совещание, после которого осталось больше вопросов, чем ответов.

А в центре будущего городка и вправду стихийный митинг образовался. Ставр хоть и говорил только про женский пол, но много и мужиков подтянулось. Все решительно настроены на радикальный передел земельных участков. Многие понимают, что нас мало для большой стены и городок с надёжной защитой будет маленький, а большая часть попадёт в посад. Такие переживания не на пустом месте родились, а берут своё начало в здравом смысле. Ну кто будет делать для других большую стену. Это же дорого. Люди всегда забывают, что обычно, когда для себя делаешь то законами экономики не руководствуешься. Так у нас на приусадебных участках и садоводствах народ к верху каком всё лето проводят, когда экономичней всё купить в магазине. Строят тоже по максимуму своего умения и бюджета. Да и то только потому, что родное государство под себя подгребло все природные ресурсы. Казалось бы, люди живут в одной стране и вроде все ресурсы общие, но лес оказывается стоит несуразных денег, а чтоб чего-то из камня или кирпича сделать, так и вообще в трубу вылетишь. За всё вдруг с тебя стрясают денежные знаки по ценам мирового значения. Притом берут почему-то верхние планки цен. А ведь всё это богатство общее и лежит буквально под ногами в свободном доступе. Сказки заливают в уши про экономику и рынок. В собственной стране начинаешь себя чувствовать приезжим или временным человеком. Ещё и налоги плати. Бред, одним словом, рождённый больной головой дармоедов.

Люди, увидев меня заволновались и зашептались. Прям митинг 21 века. Здесь такое собрание-митинг вечем называют. И чего собрались? Вот им делать нечего. Как будто они не знают Рыжую.

– Приветствую всех собравшихся на это стихийное собрание. По какому поводу сборище? Вам что делать нечего? – Начал я не очень и добро. Народ недоволен и надо как-то его недовольство перебить своим. Моё настроение тоже не на высоком уровне сейчас находиться, а мне ещё надо у себя порядок наводить.

– Ты глава, когда свою полюбовницу приструнишь. Она совсем от рук отбилась. Весь народ недоволен. – Одна из девушек сходу решила возглавить волну народного гнева.

– А тебе что за дело до моей пассии? Пусть балуется. Она всё равно ничего не решает. Я сам от её действий в шоке. Хотя признаюсь, что университет я ей обещал и в нем будут всех учить разным наукам. Только где он будет и сколько места будет занимать я решение ещё не принимал. Такое заведение стоит дорого. Ну и что за паника на ровном месте?

– Так народ не знает, где и кому сколько места достанется. Вот люди и волнуются. Вдруг попадут за стену и лишаться защиты. Мы и так многого натерпелись, чтоб ещё раз рисковать. – Лаконично. Вот девка даёт. Сразу и мне попеняла за бездеятельность и манкирование своими обязанностями предводителя доверившегося мне народа.

– Я только что совместно с сотниками и десятниками решал, как будет выглядеть наш город и что там будет вообще. Ещё ничего не решено, а волнения уже есть. Все будете в черте города жить и за стеной никого не будет. Посад вообще не планируется. Порядки будут другие и жизнь задумывается сытная и шикарная. Многое будет по-другому, чем принято в других городах.

– А как же с местами для наших дворов? – Кто выкрикнул из толпы вопрос от народа я не заметил. А отвечать надо.

– В городе будут свои правила, и они будут касаться всех его жителей. Все правила и изменения будут на пользу. Защита тоже будет. Еда, защита, порядок и работа – вот основа нашего городка. – Я решил сразу описать условия жизни в будущем.

– Звучит здорово. – Опять кто-то из толпы выкрикивает. Вроде бунт девки организовали, а выкрики все мужские. – Вот только звучит такое здорово, а вот потянем ли все задумки? Да хватит серебра и силёнок? Все задумки нужно оплачивать, а у нас серебра не так и много. Это все знают.

– Эка как вы быстро чужое серебро посчитали. Своего что ли мало? Хватит нам на всё и ещё даже больше будет.

– Мы же переживаем о своей жизни. Оттуда и беспокойство всё. Ты глава не держи на нас зла за наше беспокойство. Надо бы просто решить с местами под дворы да хозяйства. Нам же тоже жить надо. И строиться надо.

Опять кто-то из толпы. Хорошо хоть стали на попятную своё недовольство сворачивать. Вот народ. Знают, что я от них завишу и начинают границы дозволенного проверять. Все от меня зависят. Они мне доверились, а в эти времена это очень многое значит. Воины жизнью за меня расплачиваться будут, а остальные тоже и имуществом, да и жизнью и свободой рискуют. Потому и пытаются проверять.

– Расходитесь пока до поры до времени. До всех доведут про дальнейшую жизнь.

Надо домой в возок валить и отлавливать Рыжую беспредельщицу. Надо приструнить Ингу по требованию народа. Города ещё нет, а уже его пилят на лоскутки. Притом все. Один я ещё не в курсе.

– Лада, а где Инга?

– Так пошла наш новый дом огораживать. Многие завидуют хватке от этой мелкой. Ты её не ругай сильно, а послушай, что она расскажет. Она со мной уже всё обсудила и всё по делу продумала. Перед носом церковников самое лучшее место забрала. Ко мне уже приходили, но это место и нашей семье пригодится. – Опаньки, а мы оказывается уже семья. Быстро до них дошло, а то заладили про женитьбу на боярыне. Купчиха ещё в кандидатах мелькала. Ну Лада, ну молодец, что уже так на наше проживание смотрит. Мне сейчас никто не нужен. одной Рыжей за глаза, ну ещё Лада как вишенка на торте. Хотя и сама Лада от Рыжей в восторге. Скорее всего у ведьм не зря такая репутация людей очаровывать и соблазнять. Что-то природное и неуловимое всё же в Инге есть. Я её к себе приманил и привязал, а так бы она как Екатерина Петровская из обоза солдатни через постель офицеров в жёны царя прыгнула. Тоже наверно ведьма была. Вот и я пока нужен Рыжей в её планах, но я надеюсь, что она меня хоть как-то любит. Хотя я в любовь то уже давно не верю. Мои скромные познания в этом чувстве великого единения двух сердец слишком поверхностные.

У меня даже свой взгляд на это чувство образовался. Очень плохой взгляд и немного мерзковато выглядящий. Взгляд, не оставляющий шанса на это великое чувство. Если рассматривать любовь, как чувство одного человека к другому, то всё равно любая любовь это чувство всё равно одного человека. Своё убеждение мне привили девушки легкого поведения, во времена моего криминального прошлого. Многие из них ставили своё удовольствие и выгоду вперёд миража под названием «Любовь». Мне так кажется, что личная удовлетворённость порой и путают с любовью часто. Бывает девушки влюбляются в мираж. Любовь до гроба обычно ещё должно либо принцем подкреплено, либо у супруга должны быть солидные перспективы. На рай в шалаше не так и много соглашаются. На шалаш в начале, конечно, соглашаются и на стог сена тоже, но вот в будущем избранник как минимум дворец должен построить. Ну или что-то похожее на дворец. Потому жены и пилят мужьям мозги, если видят полное замирание в самом начале стройки. Обычно в ругани участвует незримо более удачливый друг или знакомый супруги. Может ещё и знакомая подруга промелькнуть. Ей вот повезло, а бедненькой не повезло со своей половинкой. Про это даже анекдоты придумывают и часто в пародиях используют. Женщины. Что с них взять? Они и не мыслят сами чего-то добиваться, а их должны по жизни тащить некие счастливчики, которых они осчастливливают. Есть и пробивные девушки. Даже принципиальные попадаются. Правда статистика даёт дорогу тем девахам, кто цепляется за других и строят своё будущее на надёжном плече у мужчины. В 90 годах очень резко всё обнажилось. Тогда школьницы мечтали о проституции и богатом спонсоре. Всё это ну никак не вяжется с великим чувством. Вот кто мне не говорил, но в любовь сложно поверить. Слишком уж всё приземлённо получается.

Все счастливые истории заканчиваются женитьбой и счастьем. Драмы заканчиваются смертью одного или обоих влюблённых. А дальше что? Вот счастливая пара поженилась и у них всё хорошо. А что хорошо? Можно сказать, что в паре им всё нравиться и каждый получает свой кусочек счастья. Для себя получает, а не дарит другому, как обычно рассуждают. Если личного удовольствия мало, то счастливая концовка превращается в трагедию скорее всего. в 21 веке это означает развод и полное разочарование. В эти времена женщины более тёмные и не так избалованы всякими выдумками от литераторов и «мылом» из зомбоящика. Потому для женщин даже попадание в гарем или рабство не конец света. Скажут себе, что вроде не так плохо всё и живут дальше. Даже в самых сложных жизненных обстоятельствах начинают приспосабливаться и искать пути к лучшему. Про Роксалану помню историю. Эта рабыня из украинских земель попала за счёт красоты в гарем к султану и там заняла очень высокое место. В этом примере даже любовь проскакивает. Рабыня и полюбила, и в люди выбилась. Жуткий пример, если подумать. Любовью там пахнуть точно не должно. А и туда её вписали.

Фильм красотка вообще окончательно подорвал веру в теоретическую возможность существования любви. При этом мне спокойно удавалось общаться с девушками и получать удовольствие, как и доставлять удовольствие. Всё же любой человек хочет быть более значимым простого знакомого. Вот с Ингой и Ладой мне общаться легко и просто. Я получаю от общения с ними море удовольствия, но любовью это не назову. Вот зачем мне хорошее портить всякой мурой. Я своё счастье буду защищать от жизненных невзгод. Да я даже посчастливей буду, чем дёргался в 21 веке. Потому наверно и слишком расслабился и немного упустил всё из-под контроля. Как же мне при таких размышлениях Ингу наказывать? Может её внимание на более значимую цель переключить? А чем же мне её занять? Вот же не было печали…

Потому мой взгляд на любовь простой. Любовь-это то удовольствие которое ты получаешь или надеешься получить. Притом чувство это сугубо личное.

Рыжую отловил в уже в постели. Она за день набегалась и наоралась на других людей. Ей уже сказали, что «дома» она получит по жопе ремня или розгами. Никто не угадал. Чёй-то мне её наказывать и бить? Мне её пятая точка очень даже нравиться. Хотя она не против если её по этой точке рукой пару раз в порыве страсти похлопают. Лада специально свалила из нашего возка в гости к семье Ставра. Отмазалась необходимостью поговорить с новенькой. Ани грамотная девочка и имеет серьёзное по этим временам образование. Жаль она хочет в дружину вступить и постоянно к Ставру пристаёт. Герда её сразу послала. Дала Ани в ухо и подвела итог проверки. Не прошла по причине несоответствия характера духу воина. Чего за дух и что с характером мне не понятно. Герда объяснила, что Ани слишком озлоблена и поддаётся эмоциям. Ещё она красивая и будет остальных на себя отвлекать. А сама она как будто уродка и страхолюдина. Её даже сейчас кто угодно в жёны возьмёт из молодцов. Видимо это чисто женский каприз или что-то личное самой Герды. Ани сразу такое просекла и надоедать Герде не стала. Зато Ставр стал её целью. Майя и Лада пытались её образумить и частенько собирались в их возке. Близняшки ещё как-то пытались спастись от промывания мозгов от более зрелых и опытных девушек, познавших жизнь, а вот Ани не повезло. Вот и приходились переносить время мозгового выноса на вечер. Ставр и так крутился с утра до вечера по расположению отряда, а в такие вечера вообще с дружиной ночевал.

И да, у нас появилась полноценная дружина. Несколько сотен отборных воинов со своей казармой. Домик или сарай быстро возвели, но вот на полноценное жильё оно мало подходило. Зато почти четыре сотни воинов и сотня союзников от норвегов в здешних краях были серьёзной силой. Ну это так, к слову, пришлось. Оружия и брони мы на тысячу воинов набрали. С самими воинами плохо. В наш отряд народ так и не пошел. А мне Ставр с Щукой заливал про толпы охотников на места в нашей дружине. Чего-то не так пошло в славном Новгороде. Людей мы набрали очень мало, но зато раненые стали поправляться. Вот с новым пополнением скопилось четыре сотни. Ещё тридцать два тяжёлых раненых обещают стать инвалидами. Кому жилы подрезали, а кто ногу сломал. Хромой воин и не умеющий бегать, только молодёжь тренировать может или в обороне стоять на стене. Вот такие пирожки с котятами.

Рыжая осталась мне на расправу на целый вечер. Инга ко мне ластилась как кошка. Её раскаяние подталкивало. Девушки и мужики в порывах мук совести, очень стараются загладить вину или её часть. Хороший момент для любого мужика. Я ещё не знаю такого дурака кто не насладился бы моментом.

– Инга нам нужно поговорить. – Самое стандартное начало. Если оно работает везде, то мне зачем отступать от традиции. – Я тут узнал, что ты землицей распоряжаться стала. Давно ты так решила?

– Сразу как ты пообещал мне университет. Нам ещё и дом строить, а ты о нём и не думал. Сколько можно всякой ерундой страдать? – Контратака на меня? Вот что девушки отрабатывают у источников воды в словесных баталиях. Вероятно, я стану сейчас сильно виноватым. Во всём у девушек всегда виноват другой.

– Было дело. А вот ты его ещё не заслужила. В своих ведьминых делах ты лучшая и тут у тебя даже всё выше похвал, а вот с общим образованием ерунда полная. – Видя непонимание на лице Инге пришлось пояснить простыми словами. – Ты тупая для универа. Вот на что ты его строить будешь? Не знаешь, а я подскажу – на деньги. А что это означает? А то, что деньги важней знаний. Точней это две силы управления и деньги лидеры по важности. Деньги фундамент, а знание стены. Власть крыша. Поняла? – Промелька в глазах я так и не увидел. – Я в центре для людей хранилище денег оборудую. Назову здание банком. Ладу туда посажу главной и дам ей помощников из самых сообразительных. Теперь понятно?

– Ты решил знания и силу на простые деньги променять? Да ты что такое говоришь. Послушай себя сам. Мы же уже с тобой говорили о важности знаний. Ты же сам мне всё это говорил.

– Деньги необходимость. Ты сама покупала нужных тебе людей. Деньги на университет сама копила. Понимаю, что ты и накопления денег стихии слишком разные, но ты же пыталась. Я через деньги людей приманиваю и управляю, даже не самими деньгами, а возможностью заработать деньги. Вот насколько важная это сила. А почему знаешь?

– Нет. Расскажи. – Инга даже дыхание задержала. Глазки горят, как янтарные камни в бусах. Вроде и яркие, а с поволокой.

– Деньги по своей сути величина выдуманная. Можно за деньги выдать любую вещь. Главное, чтоб эта вещь была сложно воспроизводимая. Иначе фальшивые деньги появятся. В нашем случаи можно хрустальные пластинки с металлической проволокой завести. Сделаем их красивыми и трудно повторимыми. Останется эти липовые деньги обеспечить ценностями и золотом. Сразу станет вдвое больше золота. Само золото и его аналог. Ловко? – Смотрю на Ингу и не вижу радости.

– Какое-то надувательство. – Рыжая не в восторг была от моей идеи увеличения денежного объема. – Народ не глуп и легко всё поймёт. Что будет тогда?

– А использование беличьих шкурок за место серебра и золота как можно рассматривать? – На такой вопрос Рыжая задумалась.

– Так ведь серебра и золота меньше, чем предметов на продажу, да и зачем на все товары нужно серебро. Та же курица не потянет даже на ноготок серебряный. Вот и выходит, что некоторые товары только и стоят шкурку белки. Ну или несколько шкурок белок. – Пытается сообразить Рыжая ответ на мой вопрос.

– Получается, что беличья шкурка играет роль денег, а ведь это замена серебра и золота. Неужели не понятно?

– Да мне понятно всё. Я же не глупая. Мы будем делать замену шкурок белок. Хотя этих шкурок в лесу бегает полно и все уже привыкли. – Инга решила последнее слово за собой оставить.

– Но за бегающих в лесу белок золотом платить никто не будет, а мы свои деньги будем менять на серебро и золото. Ещё и зерно будем отмерять определённое количество. – Добавил я Инге новой информации для размышления.

– Зачем? – Новая информация в её голове просто не улеглась. А ведь считает себя умной.

– Иногда зерно дороже золота и серебра. Да и стабильность любых денег обеспечивается именно ценностями, а не дутыми вещами. Мы рынок зерна ещё подомнём. Там порядка ещё лет восемьсот не будет. Во время сбора урожая зерно дешёвое, а вот зимой и весной цена взлетает солидно. Этим пользуются различные перекупщики. А мы этот кран под себя возьмём и подчиним эти колебания своей выгоде. Со временем мы будем печатать деньги, а не искать способ их заработать. – Я торжествующе посмотрел на Ингу. – Такой способ не самый честный, но он всё равно будет осуществлён кем-то. Так почему не мы?

Всё как я и говорю. Только деньги можно рисовать на бумаге и обеспечивать их властью. Самый лёгкий путь. И самый порочный путь. Такой путь ведёт к обесцениванию значимости самих денег. Деньги становятся товаром и теряют свое значение. Значение денег быть абсолютом и отражением цены товаров. Попади я в век девятнадцатый и мне ничего не оставалось бы как создание стабильности в сельском хозяйстве, а привязки рубля к тонне зерна самый простой путь к наведению порядка. Золото оно почти никому и не нужно, а вот зерно и хлеб нужен каждому. Моментальная монополия и стабильность, а значимость любого денежного знака возрастает прямо в небеса. Ещё и создаются автоматом зернохранилища. Ещё можно нефть туда добавить и стоимость электричества. А потом отвязать от серебра и золота. Этакий хлебный стандарт.

В этом веке постоянного голода и нехватки еды самый действенный стандарт. Лучше золотого обеспечения.

Чего-то я увлёкся. Я же Рыжей втык должен давать. Увлёкся малость.

– Центр отходит под самое дорогое. Под банк. С загадочным местом мы решим просто. Если место действительно хорошее, то мы там построим свой дом. Как тебе такая идея?

– Место самое лучшее для дома. Я в университете наш дом хотела сделать. Из-под земли энергия вытекает и меня с девочками подпитывает. Можно и с живых энергию брать, но её меньше, и она другая. Подземная энергия нейтральна и очень просто её лопать. – Рыжая всегда увлекалась, когда о своём даре разговор заводила.

Как-то до этого она мне рассказывала про эту её энергию. Особенно меня браслеты из янтаря заинтересовали. Их условно можно назвать малыми накопителями. С таким явлением и в 21 веке люди сталкиваются. Вот как-то же люди привыкают к вещам. У кого любимые часы есть на руке или браслет к нему, а кто-то к машине из железа привыкает. Пропитывается особой аурой любая любимая вещь. Кто-то такое чувствует, а кто-то нет, но к вещам люди привыкают и даже могут на них немного влиять. Хотя последнее и не факт, но хочется верить, что такое есть. Простым куском мяса быть очень не хочется. Даже сам перенос меня через время, хоть и сознанием, но показывает четко, что есть в теле у человека ещё что-то помимо косточек с разным мясом и жидкостями, разбавленные химией и гормонами.

Опять меня на лирику потянуло. Так вот, если вернуться к энергии от ведьм, то Инга мне рассказала интересную историю. Оказывается, ведьмы всегда нейтральны, но душевное состояние самой ведьмы может даже природу изменить вокруг. Найдёт такая ведьма в густом лесу себе похожее место силы и звереет в лесочке по-тихому. Место, найденное с силой, лесу рост даёт, зверю раздолье, а вот злость от ведьмы и деревья крутит, корявит. Местность в болотистую превращается. Потом сказки про бабку-ёжку народ сочиняет.

Да и про метод выявления ведьм все помнят. Свертывается молоко у коров, да и сами коровки помереть могут. А почему так? Да потому, что ведьмам или западным друидам нужна жизненная сила. Вот приболеет какая с даром и тянет на себя от животных их энергию. Всё логично получается. Не гнали бы от себя всяких травниц и лекарок с даром и всем было бы хорошо, а стали церковники лютовать и дурить народ, вот и получилось так, что обозлённые ведьмы стали в леса сваливать. Оттуда они и гадить могли людям, а могли и лечить. Моя вот людей видит. С гнильцой людишек сразу просекает. Вот и лесные ведьмы так же наверно отсеивали людей. Кому помогут, а кому и нет. Даже навредить могут, а злые люди пускают своими языками плохие слухи. Злой язык завсегда добрый переговорит. Мутное это дело. Да и слишком много накрутили людишки, а разбираться что и к чему никто не стал.

А ведь Инга нам дом нашла. Надо это отметить. Главное в штопор опять не уйти. Лада вернётся отпразднуем по-человечески, а пока я накажу Рыжую. Она всё равно любит погрубей. Сам-то я не охотник до таких игр, но могу и порадовать Ингу порой, да и грубость дало такое. Прояви побольше страсти и вроде бы грубость проявил. Может так мазохистки и появляются. Вот же угораздило вляпаться.

Глава 10

Так и потекли деньки. Весна наступала на зиму и стали вскрываться реки, появилась слякоть и грязь. Появились первые домики, больше сараи напоминающие. Ничего капитального ещё нет в нашем городке, даже забор не поставили. Стоят повозки, шалаши и сараюшки. Местами воины походные палатки поставили, правда их сразу девушки оккупировали, предварительно выгнав хозяев, но стоят же. Снег сошёл или его убрали. Вырезали кустарник и повалили все деревья. Даже пни уже убрали. Стадом в две тысячи народа мы уже зачистили под стройку километров десять квадратных, может и меньше в два раза, но мне приятней думать, что к десяти площадь приближается. Число красивое. Десять самое нормальное число. Видимо от количества пальцев на руках.

После разговора с Ингой место под домик для себя я определил. Об этом пришлось говорить всему народу. Такое распределение спорного места всех успокоило. Главный имеет право на любое место и никому не обидно. Университет и церковь пролетели, а в народе посудачили и успокоились. Ещё мне даже сочувствовали. Остальные же думали, что мой дом будет в центре, а мне пришлось в сторону уходить строиться, чтоб народ успокоить и приструнить Ингу. Ладу уже замучили своим сочувствием. Разговоры у костров продолжились, но уже болтали про нововведение. Я решил делать большие дороги и небольшие парки. Ещё наметил несколько площадок под общественные здания. Общественные здания будут частью стены или стена будет частью зданий. Всё равно строить, так почему же не сделать сразу два в одном. Ставр казармы продвигал на одно из мест, но я отказался. Казармы будут в центре, а вот оружейные склады и различные хранилища на окраине самое место. Ещё пару заводиков туда прописал. Слесарную и ткацкую мастерскую туда прописал сразу.

Я за последнее время много новых зданий наметил. Ставр только морщиться уже, а ведь раньше постоянно спорил. Вот люди с двумя ушами. Ставр оказывается за частное производство и всё людям на откуп отдать хотел. Дурость опять проявляет. До хрипоты мне пытался доказывать значимость мастерства. Именно мастерством и пытался оправдать частное производство. В мастерских нормально вещи не сделаешь и нет таких изделий для большого производства. Мне только смеяться оставалось. Понятно, что градообразующих предприятий лучше не делать, но большие коллективы могут решать самые серьёзные задачи. Пока самое громоздкое из того, что мне нужно сделать – это корабли. Ещё нужно свою дружину одеть и вооружить нормально. Местная традиции с личным оружием и разномастным бронированием мне не интересна. Дело даже не в подборе вооружения или его унификации, а в банальном качестве оружия. У нескольких воинов мечи нормальные, а вот с бронёй всё плохо или с лошадкой проблема. Так во всей дружине. Тупо не хватает денег.

Сами подумайте. На вооружение одного воина надо потратить до ста золотых примерно, а то и все двести. Ну вот откуда у простого воина столько денег. Вот и вооружаются трофейным, а с другой стороны, такая же беда. Все стараются получить меч получше, а на броню по остаточному принципу. Коняшку сами из маленьких выращивают, а его убивают быстрей. Ну коняшки дело такое. Князь помогает с вооружением, но это только у лучших. Личная гвардия и личная охрана. Остальные крутятся как могут. У моих орлов вооружение средненькое только у пятидесяти человек. Хорошего вооружения нет вообще даже у командиров сотен и десятков. Четыре комплекта полноценной брони по рыцарским прикидкам. Всего четыре и одна у Богуслава осталась. Эти четыре комплекта самые лучшие трофеи. Есть ещё немного комплектов похуже, но они разошлись в качестве доли воинов и достались разным бойцам. Вот такая петрушка с вооружением. Остальное вооружение плакать при взгляде на него заставляет. Супер экономия металла сильно портят защищённость. Кольчуги все отремонтированные и не самого лучшего качества. Меч сделать проще, чем кольчугу. Кольчуги делают здесь отличные. Плетение хитрое и сложное само по себе, так и проковывается всё это многократно, да ещё и закаливается не раз. Есть броня на подобии европейских образцов. Всё есть, только всё это у считаных единиц. Князья броню берегут. В конной атаке защита важна. Вот и скупают княжьи слуги для воинов дружины самые хорошие вещи. Остальные как китайские подделки. Вроде и такие же, но гораздо пожиже. А пожиже здесь равно жизни всадника.

Вся война в эти времена на коннице держится. Пешее войско конницу не догонит, вот конница по заветам Суворова манёвром может большое войско вырезать. А с учётом брони и лучшего оружия такая сила становиться ультимативной. У меня не конница, а пешее войско на конях. Норвеги вооружены примерно так же, как и не мы. Они морской народ и для них защита из железа лишняя. Там предпочитают более лёгкие варианты. Кожаные доспехи с бляшками из тонкого металла у них в предпочтении, а эта защита для всадников не катит. Такая защита на подобии фольги.

Всё это мелочи жизни. Нам как отряду и городку ещё много вопросов надо решить. Будущее закладывается уже сейчас. Работа предстоит адская и длительная. Всегда так. Думаешь, что дом можно построить за несколько дней, а так не бывает. Даже простой фундамент усадки требует, да и сам дом со временем усаживается. Время нельзя ускорить или прокрутить вперёд, а различные этапы любой стройки всегда будет притормаживать будущее. Чем капитальней постройка, тем больше времени она занимает. Можно сделать фундамент и дом отдельно и потом соединить готовые части, но они должны притереться друг к другу.

Проблему канализации решали созданием больших ям. В бочках вывозим подальше от жилого массива образовавшуюся массу отходов. В этих ямах мы потом будем создавать ямы для компоста или получения удобрений. Я, конечно, помню принципы трёхполья или четырёхполья. Правда слабо помню и вот удобрения с различным подписыванием почвы все мои огрехи памяти уберёт. Навоз от животных может сильно помочь в получении урожая. Есть правда тонкость. Навоз оказывается в больших количествах ядовит. Ему на время надо дать дойти до кондиции. Года два три в земле. А то на солнце вся суть навоза и питательные вещества выгорает и разлагается на составляющие. Эти составляющие тоже полезные, но правильный навоз будет получше. Мне это ещё в детстве объясняли соседи на даче. Знал бы, что попаду в прошлое то побольше узнал про растениеводство. Да так вроде нормально будет. Знаю как парники делать и чем парник отличается от теплицы. Случай меня как-то занёс в ботанический сад и там мне лекцию прочитали. Знания не бывают бесполезными. Любое знание либо мозг развивает, либо расширяет наше знание об окружающем мире. Мне такое накопление поможет нормально развивать местную жизнь. Вот уж не думал, не гадал.

Женский состав нашего семейства поддерживал порядок в возке. Если бы жил один уже давно в грязи зарос, а так и не на земле, в тепле и чистоте. Относительной чистоте. Тут стиральных машинок и замечательных порошков с ядрёной химией нет. Роберт мыло стал варить. Дерьмовое мыло получается и жидкое, но для стирки сойдёт. В одной из передач, которые я смотрел, все предложенные порошки проверяли обычным хозяйственным мылом. Хозяйственное мыло как раз можно получит из дерьмового мыла Роберта. Просто концентрация самого мыла слегка подкачала. Вроде при варке мыла его солить надо. Буду потом эксперименты проводить. Ещё там важен жир какой. Вроде растительный или животный как раз и даёт консистенцию. Можно ещё в мыло добавлять глицерин. Сам глицерин как пенку с варения получить можно при варки того же мыла или варки клея. Он сверху застывает. Получать очень просто. Даже в супе такой слой можно получить, а самый яркий слоя глицерина пример в студне домашнем застывает. Смешать мыло и глицерин и получается мыло туалетное. Добавить туда соков из растений или плодов с ягодами, вот и получится отличное мыло.

День за днём мы обрастали проблемами или решали их. Вдоль реки появилось большое количество бань. Народ их первым делом строит. Самая нужная вещь в хозяйстве. Без бани тяжело жить. Простывают люди легко, а вот хворь в эти времена убивает легко. От простой простуды до пневмонии путь близкий. Вовремя не прогреешь косточки и будет амба. Слабые умирают ещё в детстве, но и на здорового человека без прогрева и очищения болезнь управу быстро находит. Вот людишки и спасаются как могут. Даже мне отдельную баньку поставили. Её девки под прачечную пристроили. Весной всегда сыро и простуда может поджидать на каждом углу. Любой сквозняк может свалить самого здорового человека и богатыря. Рыжая правда бегает полуголая по пояс в воде и даже ни разу не чихнула. Меня с Ладой болезни тоже обходят. Инга всякой дрянью поит и говорит, что энергией подкачивает, хотя скорее всего она меня выкачивает по полной. Я и так не богатырь в юном возрасте и лишнюю массу ещё не набрал, да и тренировками меня норвеги-телохранители выматывают. Скелетик напоминаю, так ещё и к доспеху стали приучать. Жизнь крутится со страшной силой.

Людишки в работу впряглись. Каждый свой кусок получил и примерное понимание, что надо строить. Разбились на бригады. Воины день работают, а потом сутки охраняют. Я Ставра предупредил, что слишком жёсткий график он накрутил, но Ставр возразил. Пусть народ к сложностям привыкают в мирное время, чем в тяжёлое время подведут. Знакомый, кстати метод. Меня в армии так же старики гоняли и по первому году службы спать хотелось жутко. Мог уснуть даже на посту дневального. Стоя спать умудрялся. Потом привык и мог почти сутками не спать. Толи организм перестраивается, что за два или четыре часа полностью отдыхает, но после первого года, когда спало давление по службе от «стариков» спать так уже не хотелось. Видимо тело приспособилось. Здесь тоже тело к нагрузкам привыкает и постепенно крепнет. Уже личинка воина из меня получается.

Все бригады строителей делятся на три части. Одни добывают материал, вторые подготавливают и расчищают место под город, а вот третьи возводят пять зданий общественных. Я бы до лета всё растянул, но мне опытные люди подсказали, что фундамент надо по холодку подготавливать. Весенние ручейки и дождик как раз все огрехи и выявят.

Мы бани у самой реки поставили, а река из берегов вышла и частью строений затопила, а часть вообще снесло и уплыли наши баньки. Кто же знал, что речка такое количество льда погонит по своему руслу. Вот этот лёд в речку не помещался и часть его выдавило на берег. Он баньки и снёс, а уже поломанное частью в реку и попало. Я когда такой ужас увидел, то ошалел. Как так? Да быть такого не может. Оказывается может. Это я как человек 21 первого века привык к обузданным рекам без крутых нравов, а тут что и куда течёт не понятно и что с верху спустится или течением принесёт тут даже не гадают. На поломанное спокойно посмотрели и разошлись по делам.

Дикие люди. В наше время все службы на ноги подняли, а здесь меня Лада чаркой мёда напоила и рассказала, что так тут каждый год получается. На новом месте никогда не угадаешь уровень разлива реки. На старом бывает форс-мажорные обстоятельства, а на новом месте всегда только временем проверяют, где и что строить. Я ещё хотел реки и ручейки обуздать мельницей, но тут по ходу движения надо вспоминать ветряные технологии. С ветром тоже можно пролететь. Эта местность с непредсказуемой розой ветров. А без приводов мне здесь ничего не сделать. На мускульной силе далеко не уедешь. На простой паровик металла не хватит, да и сложная в изготовлении паровик техника и требует станков и инструментов, а у меня их нет. Вот жопа за жопой. Прям как замкнутый круг и не вырваться. Осталась одна надежда на стекло и зеркала, но они без хорошего песка изготавливаться не хотят, а песок лучше всего летом ищется. Присадки к стеклу с Робертом ищем. У местного выпытали место с белым песочком на берегу реки и там выкопали немного песка, да в бане его и высушили. Много я тогда выслушал всего ласкового из запасов женского ехидства. Почти все бабы ржали над двумя гениями. Посмотрим, как они запоют после получения первого зеркала или большого листа прозрачного стекла. Я ведь Роберта подбил особо языкастых отмечать в отдельной бересте и все их высказывания записывать.

Над Робертом в открытую потешаются, а на до мной стеснятся смеяться. Будет прилюдная порка. Не ради мести, а ради повышения своего авторитета. Немного по-детски получается. Пока только так и могу. молча поработать и получить результат, а этим результатом заткнуть весельчаков. Умные поймут, что за моими словами о будущем есть больше, чем простые мечты маленького мальчика.

Есть не маленькая вероятность, что треть моей дружины просто ждёт, когда меня от власти отодвинут. Щука уже даже несколько командиров на бунт называл. Ставр в первых рядах. Людям же не расскажешь, что в его глазах я один из шансов на освобождении его родины. Так же людям понятно, что он слово о найме на три года вряд ли нарушит, а вот потом меня и подвинут. Готовится к смене власти всегда лучше заранее. Ту же Ладу, неожиданно и для меня, и для неё, тоже в новые правители города пророчат. Инга Ладой крутит, как хочет, и вдруг новый глава города… Слов просто нет.

Рыжую по прогнозам съедят волки. Мнения расходятся кардинально, но у Инге в любом варианте плохой конец предсказывают. Уж больно она всем поперёк горла встаёт. С мелочью сколотила банду и всем нервы треплют. Идеи у неё не самые удачные, так ещё и выпендривается перед людьми. Ну и кому такое понравиться? Понятно, что людям простым такое понравиться не может. У Инги к христианам большой список претензий, вот и шкодит людям по-тихому. Её даже прилюдная порка не останавливает. Разговоры по душам тоже не помогают. Инга, различая в конфессиях не делает и для неё все христиане одного поля ягоды. А ведь так и есть. На Руси они пока себя тихо ведут, но это от того, что само христианство религия пришлая и корни у неё в Греции и Царь-Граде. Да и сама религия для свободных Новгородских земель слегка чуждая. На юге ещё она прижилась, а вот в лесах Иесусс сосёт лапу медведя. Здесь в тяжёлых условиях жизни времени на размышления очень мало и люди по большей части прагматичные и суровые, а такие люди имеют долгую память. Они помнят старые обычаи и как христианство огнём и мечом навязывалось. Да и просто так на слова не верят и требуют зримых доказательств, а простой медведь в лесах больший почёт имеет, чем чёрная ряса священника.

На югах легко о смысле жизни рассуждать под поедание винограда. Там всё без проблем растёт и сложностей меньше в быту. На севере не так всё. Тут каждый урожай с боями получают. Сложность жизни на севере местных людей заставляет ускоренно вертеться и много думать о выживании. Любой от сытой жизни размягчается, а вот в жестких рамках жирок с извилин сходит. Люди под внешним давлением иногда ломаются, но в эти времена сломленный человек либо мёртвым становиться, либо теряет свободу и им уже другие рулят. Жесткий отсев происходит. Даже характер людей немного ужесточается от внешних условий. Меньше говорить, а больше делать и на дела других людей смотрят больше. На слова и слухи редко кто обращает внимание. Больше своему мнению доверяют. Потому наверно именно на севере и появилось народное вече, а в скандинавских странах ихний тинг. Тинг похож на вече, но там только главари за всех высказываются и суматохи меньше. Тоже похоже на вече, только говорят выборщики, а не любой из народа, как в Новгороде. Сути это не меняет. В таком народе религия приживается много поколений и то с трудом. В той же прибалтике язычество до шестнадцатого века жило не смотря на все гонения. Там людей по несколько раз вырезали и перевоспитывали на новый лад. В Новгородской Руси религии пришлось принять многое от язычества. Ну и гонения тоже потом пойдут. Хотя наверно ветер с Москвы много сделал для укоренения и окончательной победы религии. Вот такой здесь народ. Часть этого народа потом в сибирь свалила, а про сибиряков разговоров много даже в двадцатом веке было.

Зато если люди уверуют, то туши свет. В другую сторону не развернуть потом. Часть церковных расколов именно северные фанаты и устроили. Южные людишки более гибкие в своих мышлениях. Не сказать, что они хуже. Нет. Как раз южане более творческие люди. На смеси таких разных подходов к жизни и рождаются гении. Скорее всего мои рассуждения вообще бессмысленны и не имеют под собой никаких оснований, но вот так мне кажется. Статистику ведь тоже никто не делал.

Рыжая может и не в пасти волков погибнуть, а отправиться на рабский рынок. Есть и такая версия. Влезет в долги и за них попадёт в историю. На неё полно версий с плохим концом. Зато все отмечают, что лечит она и вправду отлично, а к доктору отношение уже меняет людское мнение в лучшую сторону. Мне уже советуют заделать Инге ребёнка и через киндера из неё дурь выбить. Без палева просто подходят девушки и просто в лицо говорят. Косточки перемывают нормально так. Отсутствие зачатия детишек тоже против меня работает. Наше личное все прекрасно знают. Болтливость иногда доходит почти до анекдотичных ситуаций. Я привношу некие игрища в наш семейный быт, а дня через два ко мне за советом приходят и узнаю, что они делали не так. Ещё и показать просят. Я по началу чуть в шок не выпал, а потом привык. Тут оказывается хоть и нет всяких камасутр, но народ довольно подкован. Советы даже дают.

На Ладу и Ингу мне уже только ленивый не указывает. Типа не дело распускать так девок. Указывают, что я могу оказаться лишним. Много они понимают. Истории всякие рассказывают поучительные. Не без оснований, конечно. Я уже нашёл весёлую игрушку. Ну не нашёл, а Инга без стеснений при мне Ладу деревянной моделькой на морковку похожую того. Вот и тёмные времена. Я думал такие вещи в Англии появились веке так в девятнадцатом. А вот и не угадал. Уже всё есть. В кожаной оправе для правдоподобности.

Ну это так. Для понимания самого времени и с чем мне пришлось здесь столкнуться. Инструментов нет нормальных, а вот такие вещи уже есть. Жуть.

Я решил все свои идеи в кожаную папку складывать на отдельных бумажках. Идей много и для нормальной их реализации нужно четко понимать, что и за чем делать. Папка стала объектом для игр в шпионов. Щука пока побеждает по очкам набранным и даже увеличения штата для Герды не помог. Хотя есть подозрение, что Герда специально даёт Щуке выигрывать. Может усыпляет его бдительность. Я случайно подловил, как Герда вербует одного из помощников Щуки. Дал им ещё способы шифровки. Я их не так и много знаю, но уж при помощи цифр и букв способов множество и ещё и универсальных к тому же. Даже школу шифровальщиков свою придумал. Там целых четыре ученика. По два часа учу Роберта, Герду и Щуку русскому языку и алфавиту. Арабские цифры они слопали сразу. Быстро и понятно, а Лада меня после показанного ей способа записи бухгалтерии, вообще две недели пытала показать ещё чего. Отстала только после полного усвоения отрицательных чисел. Про доход и расход ей рассказал и про двойную запись. Что-то похожее уже существует, но показанное имеет чёткую и понятную систему. Эта система и понятность как раз и подкупает.

Вот вроде пока голая земля и ничего нет, а развитие постепенно идёт. Жаль ускорить ничего нельзя. Может мне молодость в голову ударила? На быстроту прошлой жизни я уже внимания не обращаю. Привык к размеренности или смирился с плавным течением времени. Как бы у меня мозг жирком не заплыл. Надо помнить о трудных временах. До них не так и долго осталось. Общий стратегический план уже разработан, а вот на тактическом уровне из-за технической неполноценности притормаживает.

Я снарядил караван в Новгород за гончарами. Нужны мне такие специалисты. Ещё людишек набрать нужно из моряков. Всякие лоцманы и кормчие мне и даром не нужны, а вот корабельные плотники или хотя бы простые слесаря краснодеревщики очень нужны. Краснодеревщики могут сделать шкаф со столом, а если шкаф или стол могут, то корабельные блоки на раз сделают. Это обычные кругляки с бороздкой для верёвок. Для корабля очень нужны всякие верёвки на оснастку, а блоки играют в этом самую важную роль. Так почти во многих деталях из дерева можно делать. Уж доски изготавливать можно. Капитаны будут мной выбираться из молодых корабельщиков без опыта. Сам буду учить определять координаты. Океан и на плоту можно пересечь или даже на малой лодке если повезёт. Главное знать куда плыть. Для обучения у меня уже обсерватория построена. Пока только солнце каждый день замеряем по высоте. В отдельную книгу записывается время рассвета и захода солнца. Трое песочных часов заведено. Ещё завёл водяные часы. По капелькам из них вода выходит и эти часы пока самые точные.

Небо изучаю по ночам. Из созвездий только и знаю малую и большую медведицу, а остальные звёзды и созвездия для меня тёмный лес. Роберт звёзды знает на отлично из-за своего увлечения астрологией и алхимией. Вот у него голова знаниями забита всякими бредовыми. В одну из ясных ночей он мне пытался объяснить правила небесной магии. Именно магии и именно небесная. Я ему тоже немного про небесную механику рассказал. Не поверил и стал проверять. Проверял своими непонятными методами. В книгах своих записи проверял. Потом пришёл и поклонился в ноги. Дальше слушал уже внимательно про всё что я говорил. Что-то записывал в новую книгу. Обычно я с ним просто выпивал и что я ему рассказывал помню смутно, но в один из дней он принёс готовый сектант. Может этот прибор и по-другому называется, но я его секстантом назвал. Обычный транспортир с приделанной к нему трубкой. Высоту и углы замерять. Ещё одна книжка у Роберта появилась. Так он и свою алхимию забросил. Уже не грезил философским камнем, а пытался понять законы мироздания. Про закон Ньютона рассказал. Без этого закона объяснять устройство солнечной системы мне было сложно и так получилось, что этот закон появился на несколько столетий раньше. Без пушек его продвижение и важность значение имеет минимальное, но для таких вот фанатиков науки такие вещи важны. Они за них на костёр идут не думая. В семье Роберта началось новое время и новая программа обучения. Он же и свою дочь и Рыжую учит. Лада в их семействе берёт уроки этикета, ведь они при дворах королей крутились и среди знати часто были на балах и приёмах. Так культура в наш городок вошла. Своеобразный кодекс поведения есть даже в деревнях, но вот его высшая форма всё-таки при знати культивировалась. Даже Щука начал брать уроки физиогномистики. Это я её так назвал, а на самом деле это умение держать лицо и по разговору угадывать мысли собеседника. Сложная наука на самом деле. Ещё и неточная. А отрабатывал Щука приобретённый опыт за игрой в карты. Покер очень помогает в освоении сложнейшей из наук человечества. Вот он и его помощники проходили своеобразную практику.

Я уже привнёс немного прогресса в игру между Щукой и Гердой. Теперь Герде нужно было выкрасть сотню кило золота, а вот Щуке его надо было охранять. Лада в это даже не вмешивалась. Отдельный сундучок с золотом стоял в казне и в зачёт только это золото шло. Герда в один из дней просто принесла мне другой сундук с золотом. Откуда она его взяла я так и не понял. Правда было подозрение, что это золотишко из казны дружины было упёрто. Ставр пол дня бегал по всему лагерю с десятком воинов. Я Герде попенял на вид, а потом прикололся над Щукой. У него глаза на лоб полезли от увиденного золота, и он тоже сделал некие выводы из произошедшего. Игры в шпионов вообще вышли на новый уровень. Это радует.

К нам приехал купец с товарами. Слухи про наше поселение расходятся и уже пошла разведка от торговли. Товар купец привёз какой-то бросовый и ненужный. Хотя наверно что-то он заработал даже на таком отстое. Ткани для девушек и всякие украшения непритязательного на мой взгляд вида. Речной жемчуг на серебряной проволоке с кусочками хрусталя меня не впечатлили. Девушки в его товаре копались и даже покупали. Я же приценился к самоцветным камням. Красивые камешки различной степени обработки. Скорее всего различные бериллы или подобные ему хрусталиты. Я в камнях не сильно разбираюсь, но пару здоровых сапфиров или камней на них похожих увидел. Проверял их ножом на твёрдость. Ещё изумруды приметил, но мутные. Эти наверно с Урала, а вот откуда сапфиры я так и не понял. Из Царь-Града они приехали по словам купца, но у него все товары почти с края света добыты и цена на них самая дешёвая именно для меня и только сегодня. Такой рекламы я ещё в своё время насмотрелся. Мне камни показались интересными. В плане попытки их обработать.

У того же купца были и алмазы. Реальные алмазы необработанные и мелкие. С дефектами и неровными гранями, а также камешки вполне достойные. Не самые лучшие. Понятно, что в глушь никто первосортный товар не потащит, но вот алмазы он притащил. Видимо слухи про меня далеко разошлись. Думал, что может глупца обмануть, а не на того нарвался.

Итогом торговли с этим купцом стал договор на поставку мне различных камней от него. Качество будем уже на месте обсуждать. Стоимость тоже различная. Камни величиной с ноготь мизинца с плохим видом и дефектами он мне отсыпал без вопросов. Сам наверно их брал по весьма малой цене. Смотрели и прозрачность, и цвет самих камней. Я хоть и не знаю, что мне за камни попались и откуда они вообще взялись, но мне понятно как с ними работать. Вы удивитесь, но на самом деле алмазы можно разбить молотком в пыль. Эту полученную пыль надо вплавить в алюминиевый диск. Из-за отсутствия алюминия можно диск взять либо латунный, либо бронзовый. Саму пыль туда вплавить уже не получиться, так алмазы отлично горят. Зато можно спокойно их туда вмять или посадит на клей. Клей слишком расточительная технология, но наша экономика может себе позволить слегка расточительности. В результате полученный диск будет отлично резать алмаз или полировать его грани. Диск правда надо раскрутить до больший оборотов и поливать водой или маслом с добавками алмазной пыли. Зато я получаю камни по дешёвке, с которыми никто ничего сделать не может из-за их твёрдости и обрабатывать их в изделия исключительного качества.

Все ювелирные изделия всегда простые. Весь прикол в материалах, используемые в изделиях. Сделаешь колечко из проволоки медной и у тебя будет детское украшение, а используешь золотую нить с камешком и у тебя уже отличное украшение, достойное пальца непростого человека. Под камешком я подразумеванию благородные минералы. Если с материалом напряг, то можно взять хитростью технологии или тонкостью работы. Художественная ценность идёт дополнительным бонусом. Уникальные технологии для этого времени помогут мне получать самое лучшие и самые конкурентные украшения. Алмазы или рубины с сапфирами? Да даже бериллы или топазы пойдут. Любой камень сложно обработать, а диск с алмазной пылью режет и полирует любой камень. Отработку вида граней и их расположения между собой делать можно на обычных кусочках стекла. Роберт уже познакомился с тигельным производством и пытался в тигеле варить стекло и подбирать состав для оного. Я вообще хотел хрусталь получить по итогу, но вот переводить оксид свинца пока рано. Простое стекло ещё не получено, но Роберт алхимик опытный и твердолобый. Добьётся положительного результата быстро. Тигель, кстати не что-то сложное и мутное для понимание простого человека. Супы варят в печке по такой же технологии, и я подозреваю она от простой технологии производства каши или супа пошла в народ. Не самое сложное дело. Правда стеклянных каш Роберту придётся приготовить много. После хорошего и прозрачного стекла будет очередь хрусталя, а потом и подкрашивать простыми оксидами металлов научимся быстро. Не самое сложное дело. Трудоёмкое только. У Роберта уже в подчинении с десяток человек уже. Да ещё в оборот и обучение попали ведьмы и их воины защитники. Это ещё почти сорок человек. Сорок воинов и двадцать девочек, но последних можно не считать. Они маленькие и необразованные пока. Это пока они маленькие и необразованные, но они ведь учатся и растут. Будущее за ними. Уж должность лаборанта даже мелкие могут освоить и довольно быстро.

Это всё конечно «нормально» будет при университете, но его пока нет и даже не предвидеться в течении года ещё. Сколотили пока временную сараюшку, да печку воткнули. Вот и весь комфорт. А ведь Роберт их ещё и рисовать учит. Воины карты осваивают, а девочки просто рисуют. Пока на бересте углём, но всё же впереди. Это в наше время от художников не продохнуть и им приходиться как-то выделяться из толпы, а в это время даже уровень детских рисунков уже уровень нормальный. На что-то да сгодиться.

Дни с каждым днём весны становились всё длинней и длинней. Прибывала и загруженность делами. Странная взаимосвязь. Отступали холода и люди начинали крутится более ускоренно, а соответственно и прибавлялось дел у народа. Чем больше народ работал, тем больше у них возникало проблем. Чем больше у народа проблем, тем больше наваливалось на главных в поселении. Дошло до того, что мне пришлось прятаться. Многие бы подумали, что это трусость, но у меня на этот счёт было совсем другое мнение.

В моем временном жилище было небольшое пространство для комфортного пребывания. Те сани, на которых мы прибыли на место строительства своего города, пришлось обложить ветками и землёй. Хоть кожа и защищала от ветра и дождя, но очень быстро лишала такое сооружения тепла. Мне пришлось выбирать между постоянной топкой мини буржуйки или нарастить стены жилища. Я решил и стены нарастить и печку топить. Вот и получилось, что пространство между полом саней и землёй образовали небольшой подвал. Осталось немного сена туда натаскать и сделать пару отверстий для воздуха и света. Ну и лаз оставить. Моё любимое место было под печкой, ведь она топила не только внутри саней, но и давало тепло в подвальчик.

– Привет. – Рыжая залезла ко мне с невозмутимым видом и стала устраиваться рядом на принесённой шкуре. Мех на этой шкуре хоть и был невзрачный и местами слегка облезлый, но вполне мог послужить подстилкой. Сена то я натаскал нормально.

– Привет! А как ты меня нашла? – Моё изумление было очень большим. Я специально скрывал своё убежище.

– Тоже мне проблема. Близняшки в нашем поселении самые знающие. На них все дети работают и таскают информацию, а они на меня работают. Я их глава и учитель. Забыл, что ли? – Инга спокойно стала укладываться рядом. Потом добавила, видя непонимание в моём взгляде. – Они за тобой проследили.

– Вот жеж. Они же ещё дети маленькие. Им надо ещё в куклы играть, а не в разведчиков.

– Так они и играют ещё в куклы. А ещё они собирают слухи. При детях особо никто не таится и слухов да сплетен полно. К близняшкам уже давно всё поселение ходит узнавать все свежие новости. Интересно же кто с кем встречается, и кто по ком вздыхает. Так даже стало проще всё вызнать. Вот придёт парень про девушку узнать, так сразу и понятно, что он к ней неравнодушен. Девушки так и подавно за своим языком не следят.

– А Рыжая оказывается самая главная разведчица. А я думал, что у меня по слухам Щука и Герда работают. – Я в принципе знал, что близняшки стали доморощенными агентами. Я даже сам у них узнавал свежую информацию. Иногда через них сплетни запускал.

– А то. Ты же главный. Я после тебя иду. Дальше Ставр, а уж потом все остальные. – Инга интонацией выделила себя любимую.

– А ты чего сюда залезла?

– А ты чего?

– Я прячусь.

– И я теперь прячусь.

Вот уж не думал, что она сюда в поисках укрытия забралась. Что-то не так. Да и произносила она своё «и я теперь» с нотками раскаяния. Для неё такое вообще не свойственно.

– Расскажи поподробней. Мне даже интересно стало. – Хоть я и попросил её рассказать, но на самом деле мне такое было не интересно. Время если только убить. Я вообще думал в убежище до ужина поспать.

– Ты помнишь, как рассказывал про пардусов? Оказалось, что таких зверей здесь нет. Кошка нам всё едино нужна. – Последние слова были произнесены Ингой с большой убеждённостью и решительностью. Нам оказывается нужен пардус и точка.

– Помню я. Только они ведь и правда здесь не живут. – Лениво подтвердил я.

– Ну вот я и нашла нам пардуса.

Я всё ещё лениво пытался представить сколько нужно усилий для поиска и приобретения такого животного. В голове ничего путного не получилось.

– Не. Пардусы или пантеры с гепардами и леопардами в здешних краях не водятся. Вообще не водятся. Даже у князей нет. – Убеждённо заявил я.

– Ага. – Грустно подтвердили мне. – Я знаю.

При этом Рыжая грустно посмотрела в окошечко для освещения.

– Я нашла замену. Это рысь. Маленький такой. Почти новорождённый. Он ещё глазки не открыл.

Вот тут у меня стало немного беспокойно на душе. Котёнок рыси домашним стать не может по определению. Это дикое животное. Рыси нелюдимы и по своей сути одиночные животные. Про дрессировку таких зверей я даже не слышал.

– Маленький котёнок рыси? Такая кошка нам не нужна. Мы же будем всяких пушных зверей заводить. Проще, выбрать ручного соболя или хорька. Правда хорьки говорят пахнут не очень.

– Он или она будет лис отгонять от посёлка.

– Зачем ему лис гонять? Хотя спрошу по-другому. А зачем нам вообще лис отгонять? – Я если честно очень сильно удивился.

– Как зачем. Лисы опасны и могут заразить укусом. Потом у человека пена изо рта идёт, и он умирает.

Точно. Лисы, как и летучие мыши, распространяют бешенство. Собаки тоже, но у нас собак нет. У охотников есть подобие собак, но те больше ручных волков напоминают.

– Мудро мыслишь. Про лис понятно. А чего прячешься? Дело нужное и даже оказывается полезное.

– Тут такое дело. Рыси очень редко встречаются и их трудно найти.

Ну да. Рыси одиночки и для прокорма раскидываются на большой площади. Про лис я не знал, но лисы могут быть конкурентами. Рыси вроде и большие, но вот кормовая база узкая. Рыси на мышей не охотятся. Больше энергии затратишь пока поймаешь одну мышь. Тигры так же имеют большую площадь для своего ареала охоты. Леопарды тоже. Да почти все большие кошки так поступают. Львы в стаях только живут, но и там один крупный самец держит территорию, а самки как рыбки прилипалы для них. Лисы вполне могут мешать рысям спокойно жить и за это умирают, а заодно становятся кормом. Лисы больше зайца и поэтому в них мяса больше. А я на лисий мех губу раскатал. Чернобурки очень даже красивые и довольно ценные. Теперь не получится завести, ведь они станут как рыбки в аквариуме жертвами наглого кота. Хотя же можно рысей разводить, но вот размножаются ли они в природе? Вопрос вопросов. Ну да ещё не скоро такой вопрос меня будет волновать. Это если через год актуально станет. Через года три или четыре только можно будет первые шкурки снимать на пушных фермах.

– Ну так вот и получилось так, что охотники за рысёнка очень много запросили. В итоге я украла деньги. – Последние слова произносила Рыжая уже тоскливым и печальным голосом. Сразу чувствуется раскаяние.

– Много тиснула? – Я поинтересовался в пространство не смотря на Ингу. С таким даже незаинтересованным и спокойным голосом.

– Ну… Немного- Потом набравшись духу резко выдохнула цифру. – 40 марок.

– 40 марок. – Я положил руку на плечо Инги- Удачи тебе с наказанием.

И улыбнулся ей. Тиснуть из кубышки нашего семейного Мюллера 40 марок… Поступок достойный самоубийцы. Хотя она подросток. Они даже в благополучных семьях иногда воруют из кошельков родителей. Инга как раз ребёнок и есть, да ещё из глуши получила доступ ко многому. Тут сейчас важней как она будет относится к собственному поступку.

– Да я всё понимаю. – Очень тихо пропищала Рыжая. – Мне теперь только принять наказание. Думала пардус нам нужней кусочков серебра. Это уже потом уже поняла, что вот так делать не самый лучший вариант. Может ты меня прикроешь?

– Не. Я так поступать не буду. Ты же вроде хотела покупкой доставить радость, а получилось, что у всех печаль от твоих поступков. Такое поведение слишком тупенькое.

– Ну ты же прячешься от всех. Может я чем помогу. Вдруг я чего смогу сделать или заменить тебя?

– Я прячусь по другой причине, чем ты думаешь. Я не бегу от кого-то. вот представь меня на какой-нибудь стройке. Представила? Людям самим надо всё делать, а моя любая ошибка приведёт к падению авторитета. Даже если не плохо чего-то делать буду, то всё едино будут критиковать многие. Ты же знаешь, что есть князья и бояре?

– Конечно знаю. – Инга даже возмутилась от такого. Это возмущение её чуть от собственных проблем отвлекло.

– Ну так вот пока ты не знаешь точно, то и критиковать сложно. Даже на наложнице князь может о политике думать, а свои пьянки может выдать за встречу с уважаемыми людьми. Вроде веселится на полную катушку и нормально отдыхает, а для народа он трудиться. Вершит судьбы людей. – Я даже палец к небу поднял указательный и значимо голосом выделил последнее изречение.

– Нас всех обманывают?

– Люди всегда обманывают. Притом и других и себя. Это у нас так повелось.

– И ты?

– И я. Я же говорю, что все.

Инга задумалась. Потом встрепенулась и внимательно поглядев на меня спросила.

– Значит и сейчас ты обманываешь и поможешь мне.

– Сейчас я не обманываю. Зачем мне это? Просто прими наказание. Рысёнок нам нужен в доме будет, ведь животные людей делают добрей.

– Пойду я тогда сдаваться. Мне ещё надо о рысёнке позаботится. Он уникальный рысёнок и белый.

– Альбинос что ли? С красными глазами?

– Глаза закрыты ещё и я не знаю, а так он белый. Охотники говорят, что редкой окраса.

Вылезая из моего логова, Инга крикнула Ставру, что я тут прячусь и тем самым раскрыла моё место нахождения. Вредная девчонка, но я на это даже не расстроился. Укусить напоследок-это в женской натуре.

Глава 11

Сколько не скрывайся и не отлынивай, а рано или поздно придётся делать дела. Понятно, что момент начала и завершение всегда самые сложные. Начинать трудно. Потому и появилась пословица про перекур перед любым делом. Если дело разбиваешь на множество этапов, то и количество перекуров резко возрастает. В этом времени курения просто нету из-за отсутствия табака. Табак дело наживное. Тут есть ладан и им всякие постройки окуривают. Так же есть конопля, но она без эффекта опьянения. Обычная не торкает. Торкает конопля азиатская. А я ещё хотел из неё делать обезболивающие и противошоковое. Проще пациентов спиртом накачивать, чем добиться нужного от местных растений. Их только на канаты и верёвки пускать можно, да ещё из них масло выжимают. Очень неплохое масло.

Время течёт и постепенно появляются различные постройки и подготавливаются фундаменты под строения. На крупные постройки ещё не замахиваюсь, но людям вроде жалование плачу, кормлю их, а они в это время за мои кровные сами себя обживают. Сюр какой-то. Вот после очередной выплаты меня и пробило загрузить народ своими делами. Да надоело ютится в повозке. Пора нормальный домик строить. Фундамент мне подготовили и даже в тихаря кого-то там прирезали из мелкой живности в жертву. Выход скальной породы сильно затруднял стройку, но так только лучше. Обороноспособность сильно поднимается и под городок лаз не прокопать. Хотя моя выгода в том, что можно строить более высокие здания в несколько этажей. Есть даже шанс, что они не развалятся. Ну вот не архитектор я и не знаю даже принципов постройки. Хотя какие там принципы. Все здания имеют пол, потолок и стены. Лепи коробки под разными углами и будет тебе архитектурное счастье. Проблема с толщиной стен? Так просто можно комбинировать материалы. Делаешь стену из камня или кирпича, а потом усиливаешь стену внутри деревом. Можно ещё и саму стену по толщине просчитать или подобрать оптимальную. Вариантов слишком много, но решения все стандартные. Сделал одну модель и можно её тиражировать во множестве. Видя внешние стены и внутреннюю планировку, примерно понимаешь как все здания устроены. А я видел вариантов домов очень много. Из-за одной дуры пришлось посмотреть множество домов на продажу. Этой девушке хотелось проживать в доме замке. Вот она и пыталась найти оптимальный домик. На её хотелки денег у меня тогда не хватило, и подруга ушла к другому, а мне в наследство осталось большое количество знаний и оригинальных решений по планировке. Вот и пригодилось. Строить простое здание очень уж не хочется.

Проблем с постройкой нет, когда знаешь, что хочешь сделать. Так что вариант строительства мной уже выбран. Пусть и будет слегка сложно с отделкой. Обои на стены можно заменить тканями. Ещё шкуры животных на стену повесить можно. Здесь неплохо шкуры выделывают. Даже запаха почти нет. Вру, конечно. Шкуры и кожи имеют специфичный запах. Особенно кожа. Решения этой проблеме просто нет. Как не крути, а в этом времени достаточно изделий из кожи, да и умеют с ней работать. Прорвёмся. Тёплый пол всё равно не сделать, а ковёр на пол ещё худшее решение, чем шкура на полу. Медведя нужно привалить или сразу двух. Бурого и белого. Вот только где брать шкуру белого медведя? Да чего я парюсь по пустякам. Всяк местные охотники за шкурами песцов заходят на север. Мамонтовые бивни как раз оттуда. Просто куплю, да и всё. С размерами домика вот как быть? В моей версии из-за бетонных балок размеры дома одни, а вот в это время такой вариант не подходит. Стекла тоже нет. Хорошо у Роберта стало нормальное стекло получаться. Не идеал, но уже что-то выходит. За почти два месяца экспериментов удалось получить зеленоватую массу. Прорыв.

Анна, когда увидела, сразу прикинула за сколько можно такое чудо продать. Серебром по массе брать. А стекло не легкое. Особенно её поразило то, что стекло было плоским. Пришлось для этого Роберту подсказать, что стекло надо выливать в глиняную ванну с расплавленным оловом. Он сам поразился результату. Да почти все поразились. Хотя чего там поражаться? Все же видели, как лёд на речке замерзает ровно. Пришлось объяснять им про это, чтоб за колдуна не приняли. Сжигать меня не собирались, а вот всякие разговоры пресёк на корню. Ну его, и так странностей хватает. Зато у Роберта уже три печи на берегу строят. Как раз для стекольного производства участок огорожен. Туда даже охрана поставлена Щукой. Тайна изготовления ревностно будет охраняться. Посмотрим, как они отреагируют на цветной хрусталь? Вот уж точно крепость нужно будет строить. Это ведь мега технология для этого времени. Про зеркала так вообще молчу. Получив примерно годный кусок стекла, я сразу караван в Новгород отрядил за ртутью. Того количества ртути у Роберта для изготовления зеркала мне было мало. Да и пару рабов нужно для такого ядовитого производства. Как раз захваченных кочевников можно использовать. Их потом Щука прикончит по итогу. Маленькое чудо зеркальце уже есть. В ртути растворили золото и потом на небольшом куске стекла выпарили этот раствор, а полученную плёнку залили клеем и ещё слой лака нанесли непрозрачного. Отлично получилось. Зеркальце по качеству просто супер.

Наивные будут думать, что вот сейчас то и потечёт золото с серебром и будут не правы. Для того чтоб реализовать такой товар времени нужно очень много. От полу года до года. Можно отдать перекупщику, но то уже не то будет. Зато девушки сразу оценили, что такое нахимичил главный алхимик города. Авторитет Роберта стал просто недосягаемым для простых людей. Часть славы от этого «великого» человека и мне перепала. Ставр сразу же с Щукой взяли под охрану сарай с лабораторией. Теперь с секретностью было строго. Герда, после просмотра зеркальца, сделала свои выводы и устроила прямо охоту на всех учеников Роберта. Мне она доложила, что ищет возможные пути утечки информации, но в это как-то слабо верится. Она и про такое же зеркало для себя узнавала. Все девушки посёлка только об одном и говорили. Всех интересовало, когда будут другие сделаны зеркальца, сколько они будут стоить и самое главное-почему так дорого?

Меня тоже пытали. Пришлось сказать, что для изготовления нужна кровь дракона. Бедный дракон. Если бы он сейчас прилетел в наше поселение, его бы препарировали ещё при приземлении. Последние драконы на нашей планете икали долго и безостановочно. Правда нашлись умные головы и стали задавать неудобные вопросы. А где же я нашёл кровь дракона? Простая логика народ довела до того, что кровь дракона может быть у родственника дракона. Вспомнили мою родню и решили, что кровь использовалась моя. Потом эту версию отвергли и решили, что в округе проживают другие родственники этих животных и обратили взор на различных животных.

Под ласковыми пытками несколько учеников Роберта признались, что у учителя закончилась ртуть и многие сделали вывод. Вот так и теряются все секреты. Герда всё объединила и потом принесла мне отчёт. В нем говорилось, что кровь дракона-это ртуть. Я успокоил разведчицу, а сам задумался. Что-то она быстро докопалась до сути. Ведь недели не прошло. Слишком у нас в поселении плющевая обстановка. Надо дать ремня некоторым особам за болтливый язык. Про кровь дракона я только Рыжей говорил, а Инга дальше всё разнесла и скорее всего через близняшек. Это её правая и левая рука. Хотя они скорее всего меняли эту информацию на другую и так собирали нужные сведения. Круто всё развернулось. Когда с Робертом решил поговорить про утечку технологии, то был им успокоен. Оказывается, при дворах королей такую тайну вычислили бы на следующий день. не велика тайна. Ну да. Во времена 21 века есть много сказок про всемогущие силы разведок разных стран и есть небольшое заблуждение, что такого не было в древности. Да при каждом значимом властителе был двор и в этом сообществе протекали множественные интриги. А ведь такой порядок дел начался ещё на заре человеческой цивилизации. Все помнят анекдот про появление прапорщика. Это когда мамонта завалили. Сам анекдот не смешной, но очень поучительный. Первым появился командир, объединивший людей. Потом появился комиссар, решивший дать долю детям и женщинам. На утро часть мамонта пропала и так появился прапорщик. Тут вроде посмеяться можно и забыть, но вот ответ в анекдоте не полный. Прапорщик тиснул часть мамонта, но он один этим занимался? Командир с комиссаром тоже могли быть в доле. Интрига так и рождается. Читаешь детектив в 21 веке и неожиданно выходит, что убийца либо садовник или дворецкий. А на кой он это сделал? Кто его подтолкнул к такому шагу? Вопросов больше, чем ответов. Вот так и при дворе любого короля. Да какой король? У мелкого барона куча слуг и каждый из них мутит свою интригу.

После разговора с Робертом я почувствовал себя подростком со своим желанием создать разведку и контрразведку. Хотя вроде что-то и поучилось, но это скорее тянуло на деревенский уровень. Там тоже практически секретов от соседей нет. Все всё знают, а в органах не работают. Так что мысли о самой крутой «тихой» службе придётся забыть. Пусть будет хоть что-то и так будет норм. Всё не так и плохо выглядит.

С теми же зеркалами проблем нет. Состав стекла секретный. Технология поджаривания стекла на олове тоже засекречена. Ртуть и так будет закупаться нами. Я ведь почему первое зеркало решил сделать с применением золота? Да всё просто. Пусть все думают, что зеркала очень дорогие. А они и так дорогие получаются. Ртуть почти по весу серебра идёт. Золото взял я только из соображений экономии. У Роберта была уже готовая амальгама. Амальгама, если кто не знает, это такой раствор металла в ртути. Ртуть золото хорошо растворяет. Так купола храмов в древние времена покрывали позолотой. Этот фокус с растворением золота любой алхимик знает.

Мы с Робертом долго получали прозрачное стекло, но вот лёгкую зелень так убрать и не удалось. Само стекло на олове как лёд в озере получается и пока стекло не застывает, золото из амальгамы проникает в верхний слой поверхности и чуть сверху остаётся. Очень тонкий слой. Его можно даже ногтем снять. Вот потому и наноситься потом защитный лак и краска. Дороговатая технология и опасная из-за паров ртути, но результат того стоит. Просто супер результат. Качество выше всяких похвал. Понятно, что золотой дождь сразу на меня не прольётся. Товар должен будет сначала завоевать своё место на рынке. Роскошь она и в Африке роскошь. Роскошь должна найти своего покупателя. Потому пока оборот будут маленький. У того же стекла или хрусталя гораздо больше рынок и оборотистость вложенных средств будет гораздо выше. Зато за счёт уникальности можно песок по цене золота продавать. Да и нужны мне зеркала. Без них мне не преодолеть температуру в 1500 градусов. Максимум что смогу, так это выпуск чугуна наладить. И то технология будет ущербна сама по себе. Мне и чугун то же нужен. Зачем он мне?

В моём семействе разлад произошел. Инга собрала свои вещи, забрала котёнка и ушла жить в сарай с гордым названием «академия». Лада запретила мне идти успокаивать Рыжую. Я даже не понял в чём дело. Не то что я тупой и безглазый просто вариантов обиды может быть слишком много. На что конкретно обиделась девочка мне так и не рассказали. Да я и не пытался понять. Слишком сильно погрузился в дела поселения.

А дел в городке прибывает. С каждой неделей становиться всё больше проблем и в каждом вопросе становиться всё больше проблем неразрешимых. Сломались три пилы. Одну деревом сломало, а две просто лопнули от чрезмерного усилия. А люди уже привыкли к хорошему. Починить возможности просто нет. Надо в Новгород ехать за новыми. Гончар на глину жалуется. Говорит не такая хорошая и надо искать замену или вести запас с уже известных мест. Чего им не понравилось мне не понятно. Пришлось со Ставром решать вопрос об экспедиции, а пока гончары ищут нужную глину всё встало. Каменотёсы себе инструмент требуют нормальный. Это тоже отдельная наука со сложными законами и секретами.

Лада тоже хочет в Новгород от женского коллектива собрать караван. Им оказывается много чего надо. Ну это-то не секрет, что девушкам сколько не дай всё мало будет и всегда нужно что-то ещё. В самом городке девушки по большей части свободные от семьи и выбрать им есть из кого. Вот и кипят страсти, да ещё какие. Ставр каждый день жалуется на различные драки и ссоры. Парни то понятно почему дерутся. Они хвост перед красавицами распушают. А вот девушки почему друг другу волосы на голове рвут. Они же вроде должны быть скромными и милыми.

Да уж. Заварил я кашку. Кипит городок. Воины тоже с ума сходят. Надо им дело найти. Постоянные тренировки не помогают. К тренировкам они уже привычны и силы у них не растрачивают. Даже необходимость стройки самого города все соки из них не выжимают. Они и на стройках находят вариант для соревнования. Разденутся до пояса и начинают перед самками красоваться. Самки приходят на стройки и приносят еду с напитками. Мне на это безобразие смотреть не полагается. Да и не охота если честно. Слишком уж хлопотно такие страсти наблюдать. Ещё и судьёй зовут иногда. На такие призывы я говорю обычно, чтоб сами решали. А чего? Им же жить. Вот пусть и решают. Плохо или хорошо решат, а выбор всё равно будет их. Вот пусть и мучаются сами. Без собственных ошибок ну никак нельзя в жизни обойтись. Хорошо есть нормальные и уже опытные женщины. Они власть и взяли над девушками и стали слегка упорядочивать происходящие. Без порядка ведь нельзя ни как. Создали совет и наставляют девиц, как быть, заодно и спорные вопросы решают. Есть один ухарь что сразу с тремя девицами мутит. Видимо с меня пример взял. Я его не осуждаю, а вот женсовет его прижал здорово. Пришлось ему сделать выбор. Правда потом Ставра заставили его услать подальше. Страсти уж слишком сильные разгорелись, и Казанова был отправлен в охотничью партию. Это так сказать для стабилизации обстановки пришлось сделать.

Городок постепенно приобретал свои черты. Ни одного здания ещё нет, а уже понятно, что толк будет. Почему понятно? Да просто такая куча народу впряглась в стройку и с таким рвением, что даже слепому понятно в положительном результате. Размах строительства никого не пугал. Все всё понимали и старались. Для себя же стараются. Иногда даже слишком получается. Большая часть моей ватаги молодые люди. Они краёв не понимают. Для них и БАМ построить не проблема и стройку века замутить вполне реально. Всегда так было и будет. Главное никто не считался с затратами. Лентяев сразу высмеивали. Девушки тоже делами заняты и тоже участвовали во всех начинаниях. Мусор собрать или вынести, парней покормить или питьё принести. Бывало, что и поругивали отдельных товарищей. Кому штаны заштопают, кто пригреет после трудового дня. И такое бывало. Дело молодое и для всех очень даже заманчивое.

Приятно смотреть на воплощение своих замыслов. Куча народу стараются сделать свою жизнь получше и при этом создают нужное тебе. Даже то что я в последнее время слегка расслабился и самоустранился от стройки не повлияло на общий фон и настроение людей. Наоборот, люди радовались, что я не лезу к ним со своими идеями и руководящими инструкциями. Были даже такие что подкалывали меня с ситуацией в моём вагончике. Рыжая сбежала на неделю. Лада спать только приходит. У самого мозг закипает от вывертов женского сознания. Радость от получения первого зеркала и нормального стекла прошли и пришло осознания, что что-то пошло не так. Моё желание сделать город вдруг наткнулось на желание других людей сделать себе жильё по уже существующим нормам. Окружающие меня люди стали влиять на мои проекты. Если того же Роберта я увлёк в исследования, то вот пока я возился с производством, люди стали планировать совсем не то, что я хотел. Хотя я и сам то не знаю, что хочу. Пусть строятся. Для меня важней хоть как-то построить начальный уровень и уже от этого уровня плясать дальше. Сразу всё не сделать никому. Так и стараться не нужно. строить каменные дома в три этажа? Да меня просто не понимают. Про основу для города и то с трудом приняли. Канализация в маленьких городках вещь излишняя, но у таких проектов хоть пример есть. Тот же Новгород. Там правда только зачатки нормальной канализации и больше озабочены, чтоб отходы с мусором покинуло пределы города, а не их переработка очистка. Ну так и народ понимает, что и как. Люди во все времена пытаются жить в нормальных условиях и свежий воздух для любого приятен, а свежего воздуха не добиться рядом с кучей отходов.

Ещё и стройка канализации совпало с традицией местных жителей делать всякие подземные ходы. Такое здесь очень даже одобряют. Шанс свалить или спрятать детей в случаи угроза считаю за необходимость. Потому и выделяется команда под прорытие ходов в камне. Ещё и секретность при этом развивают. Сначала я даже не понял Ставра, а потом смирился. Я даже помог сделать несколько дрелей для камня. Обычные коловороты делали глухие отверстия в камне, а потом туда забивались деревяшки, которые размокая ломали породу. Очень долгая технология, но я вроде никуда не спешу. В день по метру бригаде из 5-10 человек удаётся пройти. Плюс ещё некоторые места больше колодцы напоминают. Систему отвода воды и соединения её с канализацией тоже продумана. Думаете мало пробивают? Так таких бригад-проходчиков у меня десять. За день десять метров уже неплохо. Иногда удается и больше прокопать, а иногда и меньше, но за дней сто можно километр ходов получить. А за год? Уже три километра. Слава богу под городом нет естественных пещер и пустот. Разные слои породы есть, конечно, но вот различных вымываний пока не встречается. Всё основание по городом состоит из твёрдого основания. Это место люди и одобрили, что под него подкоп сделать быстро не получиться.

Опять же пришлось придумывать дополнительный инструмент для определения уровня наклона. Всего то и понадобились кишки животных и несколько стеклянных трубочек. Закон сообщающихся сосудов ещё никто не отменял, а это гораздо точней показывает горизонталь поверхности на большом расстоянии. Так и основания для домов тоже определяли. Брали кишки, метров так двадцать длинной сшивали шланг. На концы этого шланга прилаживали стеклянные трубки и внутрь наливали воду. По воде внутри трубок высчитывали горизонталь. Точность почти как у лазерного уровня. А ведь в эти времена о такой точности и не знают. Технология простая как три копейки, а её знание мне опять добавило авторитета. Если вначале на мои придумки и смотрели со скепсисом, то со временем уже всё принимали на веру и особо не сопротивлялись нововведениям. Дома правда из камня сразу никто строить не стал. Мне тоже пришлось пойти на временное решения и в городе стали появляться деревянные дома. Людям же надо где-то жить. Да и народ в первую очередь строил не дома для жилья, а сарайчики для продуктов.

Инга ко мне подошла через неделю и завела разговор.

– У меня есть три новости. – Начало уже интересное у Рыжей.

– Начинай с хорошей.

– Я не знаю какая из них хорошая. – Вздыхая, произносит Инга.

Как же не хочется сейчас услышать плохих вестей. То, что они с негативным оттенком понятно по рожице говорившей. Да я от Рыжей хорошего и не жду. С учётом их ссоры с Ладой уже примерно понятно, что разговор пойдёт об отношениях. Дерьмо.

– Я совершила измену. – Вот это начало.

– И кто счастливчик?

– Ты.

– Со мной что л изменяла? Да бред какой-то.

– Ты же мне сказал, что не хочешь детей. А я непраздна. Вот и получается против твоего слова пошла. – И смотрит на меня внимательно. – Это измена своему вождю.

Дерьмо. Чёрт.

– Залетела что ли? – Вопрос задаю с ленцой. Нужно время на раздумья. Как реагировать?

– Мы не летаем. Я тебе про ведьм уже рассказывала.

– Да я помню. Это из другого. Летали на пике сладострастия и в итоге прилетели.

– А… А я то думаю. Ты рад?

Охренеть вопросик. Самый весёлый вопрос из вопросов. Пытаюсь выдавить улыбку.

– Почти рад. Теперь проблем прибавится капец сколько. Не до радостей уже.

И тут меня прорвало.

– Да вот что вы вечно всякую ерунду спрашиваете. Все планы ломаете. Я тут пытаюсь город сделать временный, а теперь постоянный делать нужно. А в этом месте город никому не нужен. Как теперь здесь люди жить будут? На что? Вот всегда вы так. Хочет мужчина себе купить удочку, а вам сапоги подавай. Только накопишь на что-нибудь сразу шуба нужна. Все планы ломаете.

– Мне сапоги не нужны. – Инга уже надулась.

– Да не про это речь. Ну почему не подождала чуть. Ведь говорила, что норм с детишками всё будет. Хотя я дурак нашёл кому верить. Любая девушка, как только более менее нормально всё становиться сразу пытается размножаться. Вот как я тебя с ребёнком в поход смогу взять? Твои пигалицы не готовы же ещё, а лечить в походе надо. Всё насмарку.

Смотрю в глазах сырость плещется. Сейчас слёзы пойдут.

– Нормально всё. Я не против ребёнка. Просто всё не вовремя ты затеяла. Вот и расстроился из-за смены планов. Иди сюда. – Прижимаю ребёнка к себе. Да мы вообще здесь дети ещё. Чёрт. Чёрт.

Ей же ещё 16. Инга разрыдалась в плечо и всхлипывая начала что-то говорить. Я успокаивал.

– Это Лада меня уговорила. Она говорит, что ей без ребёнка ни тяжело. Ей уже 19 лет. Вот и получилось так. Она кстати тоже непраздна.

Чёрт. Да вот что они вытворяют. Их же даже нельзя наказывать. Стоп, а откуда у меня в голове про наказания? Вот же Ставр засранец. Втихую мне мозг засрал своим укладом. Человеку 21 века мозг прогрызть. Пора встряхнуться и брать всё в свои руки.

Чёрт и дерьмо. Как же всё не вовремя всё всегда.

Зато я стану 17-летним папой. Да я просто гений. Вот это поворот.


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11