КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 446359 томов
Объем библиотеки - 630 Гб.
Всего авторов - 210317
Пользователей - 99116

Впечатления

Serg55 про Соротокина: Гардемарины, вперед! Книга 1 и 2 (Исторические приключения)

наивно, конечно, но хорошо

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Ауэрбах: Генетика (Биология)

Выкладываю книгу для мухолюбов-человеконенавистников.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
vovih1 про Иевлев: Серия романов "Граница". Компиляция. Романы 1-17 (Боевая фантастика)

Спасибо за отличные релизы!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
vovih1 про Тырин: Межавторский цикл "Пограничье".Компиляция. Книги 1-10 (Фантастика)

Спасибо за отличные релизы!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Орт про Kiber: Slogans technological сyber-marxism (Киберпанк)

сyber-marxism = Гуудд

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serhij про Финли: Десять Заповедей под ударом (Религиозная литература)

Адвентисткая книга.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Интересно почитать: Гавайская гитара укулеле

Поцелуй в новогоднюю ночь (СИ) (fb2)

- Поцелуй в новогоднюю ночь (СИ) 153 Кб, 34с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Ольга Ивановна Коротаева

Настройки текста:



Поцелуй в новогоднюю ночь

Глава 1

— Мама, смотри! — услышала я звенящий от восторга детский голосок. — Котик!

Шерхан тут же прижал уши к голове и, не ожидая от «маленьких людей» ничего хорошего, громко зашипел.

— Он поёт! — восхитилась похожая на цыплёнка девочка.

Её мама, выглядевшая очень уставшей, со вздохом поправила на дочке канареечного цвета шарф, в тон к пушистой шубке, лишь вздохнула:

— Дина, ты хотела посмотреть на Кремлёскую башню, а не на котика, — напомнила она и потянула ребёнка. — Идём, а то потеряем папу.

Моя маленькая ярко-жёлтая тёзка долго ещё оглядывалась, пока обе не исчезли в толпе, а я сунула руку в сумку и потрепала Шерика по шее:

— Опасность миновала. Можешь вылезать без страха, что тебе хвост на уши натянут.

Кот тут же высунул любопытную мордочку и принялся, подёргивая блестящим носом, с интересом изучать людей. Я же думала о женщине, которой явно хотелось остаться дома и отдохнуть от приготовлений к празднику, но пришлось ехать в центр.

Мне же совершенно не улыбалось сидеть в своей промозглой однушке на окраине города. При мысли, что я проведу Новый год, открыв бутылку шампанского и тоскливо глядя на чёрно-белое фото родителей, ввергала меня в депрессию. Поэтому, поместив Шерхана в сумку, я отправилась в самое людное место столицы.

Но, оказавшись среди многочисленных весело празднующих людей, неожиданно почувствовала себя ещё более одинокой, чем дома. И сейчас мечтала всё вернуть. Оказаться под тёплым пледом с кружкой горячего ароматного чая в руках и уютно тарахтящим на коленях Шерханом.

Кот же моего настроения не разделял, он всегда был излишне любознательным, за что не раз уже поплатился. И усами, которые опалил, проверяя, что же такое вкусное варится на плите. И кончиком хвоста, когда рискнул спрыгнуть с подоконника во двор, чтобы познакомиться с местной дворнягой… Да ещё много чем! Но это не умерило неуёмного любопытства животного. Видимо, полученный опыт для ушастого экспериментатора, был гораздо ценнее усов и хвоста.

Мне же становилось всё тоскливее. Светящиеся счастьем и любовью глаза парочек ввергали в пучину депрессии…

Надо было сидеть дома и потягивать в одиночестве шампанское. Хотя, почему в одиночестве? Налила бы коту в блюдце… Молока, конечно!

— Эй, куда? — вскрикнула я, упустив момент и не успев вовремя остановить Шерхана.

Кот ловко выскользнул из сумки и тёмной стрелой бросился под ноги празднующим.

— Тебя же раздавят! — попыталась я остановить питомца, но сомневалась, что он расслышал меня в царящем на площади оглушающем шуме. — Шерик!

О, Боже, я потеряла кота! Он же совершенно чёрный! А как относятся люди к таким? Чуть лучше, чем к одиноким брошенкам, как я… А если Шерхан перейдёт дорогу особо суеверному человеку за минуту до наступления Нового года?!

Ох! Что может быть хуже?

Ругаясь про себя, я с трудом протискивалась между людьми и с бешенно стучащим сердцем искала своего единственного друга, как вдруг с размаху врезалась в кого-то. Подняла голову и тут совсем забыла, как это…

Что «это»? Да всё! Дышать, моргать… Жить!

Передо мной стоял он.

— Дина? — удивился Руслан. Приподняв брови, огляделся: — Ты с кем-то?

— Да, — брякнула я, имея в виду кота.

— Русик! — повисла на бывшем эффектная блондинка. Заметив меня, обвила молодого человека руками и томно произнесла: — О, это же она… Та, что из-за тебя, любимый, вены резала?

Я лишь поджала губы, в очередной раз проклиная свой идиотский поступок. Но когда Руслан ушёл к этой безмозглой кукле, каждый день выставляющей в инстаграм свои едва прикрытые прелести, я едва не сошла с ума. Может, и не едва.

Ушёл после того, как я любила его с первого класса. Как отказалась от приглашения учиться в престижном вузе с последующим трудоустройством в Нижнем Новгороде. И всё потому, что мой жених решил учиться в столице. Поехала за ним и год по вечерам помогала в учёбе, готовила рефераты… Для Руслана и на заказ. Жить на что-то было нужно!

Когда узнала, что он с этой губастой уже полгода встречается, тогда и…

Глупая.

Когда очнулась в больнице, увидела его. Взгляд отводил, пальцы музыкальные свои разминал. Я по лицу видела всё, что он хотел, но боялся сказать. Ведь мы выросли вместе. Поэтому сделала вид, что сплю, а когда выписали, молча собрала вещи и уехала.

Нет, не домой. Было стыдно вернуться к родителям. Нашла себе работу, жильё. Шерхана завела…

Кот!

Встрепенувшись, и, ни слова не говоря влюблённой парочке, уже хотела бежать искать сбежавшего питомца, как увидела Шерика на руках у высокого блондина.

Удивительно… Мой кот терпеть мужчин не мог. Даже на сантехника, который ремонтировал кран на кухне, шипел, как святая вода на нечистую силу. Впрочем, судя по тому, что кран через день снова потёк, пузатый дядька ею и являлся.

— Этот умный фамильяр сказал, что он ваш, — мужчина вежливо передал мне животное.

— Да? — растерянно хихикнула я. — А больше он вам ничего не сказал?

— Что его хозяйка красивая, но тщательно это скрывает, — совершенно серьёзно ответил незнакомец. — По такому точному описанию я легко вас опознал.

— Какой замысловатый комплимент, — лишь покачала я головой, разглядывая маскарадный костюм блондина. — Вы тоже… э… весьма оригинальны. Где вам удалось достать камзол? Вы актёр?

— Порой мне приходится скрывать свои истинные чувства, — он чуть склонил голову, соглашаясь.

— Дина! Вот ты где…

Услышала я знакомый голос и сжалась в болезненный комок:

— Всем нам… приходится.

— В этой толпе едва тебя не потерял. — Пробирался к нам Русла. Окинув блондина с головы до ног цепким взглядом, потребовал: — Познакомь же нас!

Я зажмурилась и, готовясь к очередному унижению, подобрала слова для торжественного представления Шерхана, как услышала торжественный ответ незнакомца:

— Лекс шер Хан, третий сын короля Зегда Четвёртого. — И, пока мы все трое иронично пялились на него, «принц» на миг опустил голову в качестве приветствия. — С кем имею честь?

— Э… — заулыбался бывший. — Рус дэ Лан, старший сын владыки вселенной Хе…

— Русик, — оборвала его спутница и надула свои и так рыбьи губы. — Ты обещал не ругаться!

— С Нового года, — весело парировал тот.

— Десять, девять, — вдруг толпа начала отчёт.

— Восемь, семь! — прыгая на месте, подхватила блондинка.

— Шесть, пять, — обнял её Руслан.

Сердце сжалось до размеров мёрзлой снежинки: раньше так нежно он обнимал меня.

— Четыре, три, — беззвучно шептала я, чтобы хоть как-то остановить рвущиеся слёзы.

Как же больно! Когда же мне станет хоть чуточку легче? Руслан, будто ощутив мой взгляд, покосился и, чуть заметно улыбнувшись, под счёт «Один» приник к губам своей новой девушки.

Зачем он так? Будто это я его бросила, а не наоборот…

Поддавшись волне злости, я резко повернулась к актёру и тихо спросила:

— Можно вас поцеловать?

— Если готовы к последствиям, — прищурился он.

— Ещё как готова, — глянув на парочку, соединившуюся в страстном засосе, проворчала я.

Лекс (Алексей?) осторожно привлёк меня к себе и, склонившись, поцеловал так бережно, будто я состояла из крыльев бабочек. Чтобы скрыть смущение, я прикрыла веки…

Удивительно, но в этот миг я ощутила морской бриз и услышала шум волн. Неужели, актёр так хорошо целуется? Я будто на миг очутилась совершенно в другом месте.

Открыв глаза, вздрогнула.

Не «будто»… 

Глава 2

— Что это? — растерянно разглядывая цветущие розовые кусты, спросила я. Подняла голову и при виде синей кромки моря, убегающей за горизонт, потрясённо ахнула: — Здесь же лето!

Мозг мгновенно вскипел, пытаясь объяснить непонятное. И, разумеется, у него это получилось.

Повернулась к блондину, чтобы потребовать название той гадости, которой он намазал свои губы, прежде чем отравить меня и перевезти в другое место, как увидела это.

— Вы…

Судя по тому, что это единственное слово из девятисот, которые хотелось вывалить на голову «принца», я лишилась дара речи. И не мудрено! Кто бы устоял на ногах при виде настоящего сверкающего золотыми статуями и украшенного драгоценными кристаллами дворца?

Вот и мне не удалось.

Когда я элегантно плюхнулась на пятую точку, кот снова покинул мою сумку и, задрав хвост, бодро поскакал к широкому крыльцу. Забравшись по многочисленным ступенькам, исчез внутри этого неземного великолепия.

— Похоже, вы очень устали с дороги, — Лекс галантно протянул мне ладонь. — Позвольте проводить вас в отведённые покои…

— Кем отведённые и для чего? — глядя на его руку, как на смертоносную гадюку, насторожилась я.

Судя по боли в мягком месте после экстренного приземления, это точно не сон и не видение. Да и густой аромат бархатистых роз намекал о том же. Я сижу в пуховике на шерстяном свитере, и только сейчас телу становится жарко… Словно на самом деле только что была на морозе, а потом очутилась в Эдеме. Сам же Лекс ещё на площади разгуливал в камзоле, но при этом синеватым оттенком кожи не отличался. Значит, замёрзнуть не успел…

А что, если этот «третий сын» на самом деле владеет телепортацией?

В своё время я запоем читала книги о подобных путешествиях. Мне нравилась сама идея, что можно по щелчку пальцев посетить любое место планеты. И искренне верила, что когда-нибудь учёные откроют этот путь, лишат его флёра чуда. Как в своё время люди начали летать по небу.

Итак, меня телепортировали. Это факт. И сбежать не удастся — у меня с собой ни паспорта, да и денег только на разовое пополнение «тройки». Не говоря о том, что любопытный Шерхан уже радостно поскакал осваивать новые просторы…

Тогда неплохо бы узнать, в качестве кого колдун притащил меня в своё логово. Почему я решила, что похититель — волшебник? Я снова посмотрела на золотой дворец и, вспомнив знаменитые опыты превращения свинца в золото, уверилась в своём выводе.

Жертва из меня так себе — с девственностью я распрощалась давно… А, как известно, в колдовстве ценится лишь кровь невинных дев…

Надеюсь.

— За каждой невестой закреплено несколько комнат и две служанки, — спокойно пояснил Лекс.

А вот тут я по-настоящему испугалась.

Может, Руслан был прав, когда говорил, что я совершенно нетипично реагирую на события. Вот телепортация меня не устрашила… Если честно, я бы продолжила скакать по интересным местам, если бы симпатичный колдун позвал меня на волшебный променад.

А вот известие о «невестах» повергло меня в ужас. Во-первых, утверждение во множественном числе, а во-вторых, упомянуты комнаты и слуги. Донельзя живое воображение уже нарисовало мне обставленные со всеми удобствами и железными засовами подвалы, да и к последователю «Синей Бороды» добавило пару ярких штрихов.

— Н-невесты? — Я покосилась на дворец, как лошадь на пожар. Вот угораздило Шерхану сбежать! Если бы не кот, меня бы уже и след простыл. Подумаешь, паспорт и деньги… Жизнь дороже! — А я тут при чём?

— Вы поцеловали меня в ночь Белого Солнца, — «пояснил» он. — Дав этим согласие стать моей невестой.

— Да ладно?! — хохотнула я. — Не помню, чтобы я подписывала брачный контракт.

Решительно отодвинула его протянутую руку и поднялась самостоятельно. Расстегнув пуховик, дунула вверх на мокрую чёлку и заявила:

— Ну всё, шутки кончились. Лекс как вас там дальше, не помню… Немедленно верните моего кота и перенесите нас обратно в Москву!

Он покачал головой:

— Невозможно.

— Травки заветные закончились? — недоверчиво прищурилась я. — Послушайте, я не стану одной из ваших игрушек, и не надейтесь. Более того, обещаю море неприятностей, если будете настаивать. Да и Шерхан, поверьте, не подарок…

— Вы не можете этого утверждать, не узнав меня ближе, — почему-то обиделся он. — Со всей ответственностью могу вас убедить, что время игрушек давно прошло. Я серьёзно намерен жениться. И был бы счастлив назвать вас своей женой, если вы пройдёте все испытания…

— Что пройду? — Втянув воздух в лёгкие, я уперла руки в боки и, прищурившись, уточнила: — То есть, вы тут отбор невест устроили? Реально?!

— Отбор? — непонимающе моргнул он и помотал головой. — Я уже выбрал вас, Дина. Но кандидатуру невесты должен одобрить мой отец. Поэтому…

— Стоп, — обрадовалась я. — Так вы показываете девушек королю, и уже он решает, подходит ли кандидатка? А если не подходит?

— Вам придётся вернуться, — огорчённо вздыхает он.

— Замечательно, — хлопаю я в ладоши.

В своё время мне удалось так впечатлить родителей Руслана, что его мама месяц на валерьянке жила, а отец вздрагивал при звуке моего имени… По словам бывшего, конечно. С того дня мне на порог их дома ступать было запрещено навеки вечные.

Что же, посмотрим, насколько крепки нервы у отца Лекса. Да и кота надо найти. А потом домой!

Я с улыбкой киваю блондину:

— Я готова. Ведите меня к королю. 

Глава 3

Сразу к королю меня не пустили. А жаль…

Зато я нашла своего Шерхана. Тот по-хозяйски разлёгся на широченной кровати в моих «покоях», как выразился Лекс. Причём, когда я появилась, кот посмотрел так возмущённо, будто я собиралась сражаться с ним за право единоличного владения мебелью.

Я не собиралась. Ни сражаться, ни владеть. Да и ночь провести желала бы в своей квартирке. Пусть и маленькой, зато без опасных чудес, мутных отборов и загадочных красавцев…

Ладно, уговорили. Красавца можно оставить. Но без синей бороды!

Если бы не некие странности, Лекс бы мне понравился. Снова слукавила! А ведь обещала, что буду честной сама с собой.

«С Нового года», — напомнила себе мысленно и чертыхнулась, вспомнив разговор Руслана и его пассии.

Мда. Любимый уходит, а его привычки с тобой остаются… И ведь прошло уже не так мало времени. Я уже поняла, что Руслан не вернётся, что вполне себе счастлив со своей «рыбиной», как я её обзывала про себя. И как бы я ни пыталась обращать внимание на недостатки девушки и люто ненавидеть её, считать акулой, что увела чужого мужчину, понимала…

Что? Да всё! Она красива, успешна, вешается на Руслана так, будто он единственный мужчина в мире. А ему всё это нравится — это видно невооружённым взглядом. А я, как сказал Лекс, выгляжу так себе…

Нет, он как-то иначе выразился, но сути это не меняет. В глазах Руслана я часто видела, что он недоволен моим внешним видом. Бывший пытался изменить меня: то просил надеть что-то короткое и откровенное, то дарил на праздник яркую помаду. Я же ненавидела свои худые ноги, а с алыми губами смотрелась, как ночная бабочка. Вот он и нашёл ту, что согласилась выглядеть, как попугай.

Вдруг меня объяла такая злость, что на миг перехватило дыхание. Я пыталась быть лучшей для Руслана! Да, не всё получалось. Но я и готовить научилась, и физику эту чёртовую освоила! В школе получала трояки, а когда переехали, и надо было выживать, быстро сообразила, что к чему, и шпарила курсовые так ловко, что ко мне очереди выстраивались!

А ему нужна короткая юбка и помада? Да пусть жрёт её теперь килограммами, всасываясь в пухлые губы своей «рыбины»! А я задержусь здесь. Немного. Пусть будет мини-отпуск!

Я подошла к окну и, бросив пуховик на кресло, облокотилась на подоконник.

Как красиво…

Внизу раскинулся великолепный сад с множеством сверкающих золотым песком дорожек и цветов всех оттенков радуги. Такой яркой зелени я не видела ни в родном городишке, ни в столице. Ну разве что на головах у некоторых особо смелых девушек, предпочитающих красить волосы в травянистый тон.

Вдалеке призывно поблёскивали серебристые воды. Блики убегали к горизонту, в определённый момент сливаясь с линией горизонта, над которой медленно и горделиво проплывали кучерявые облака.

Если бы не эта умопомрачительная красота, не море, к которому я всегда мечтала поехать. Если бы не дикая всепоглощающая злость на Руслана, который, прежде чем поцеловать свою девушку, убедился, что я смотрю на них. Решила бы я немного повременить с высказыванием королю всего, что я думаю о его методах подбора пассии для сына?

Я выпрямилась и оглянулась на кота.

— Не поверишь, но мне здесь нравится.

— Ты права, — услышала хрипловатый ответ. — Не поверю. Но мне здесь тоже нравится.

Пока я оторопело смотрела на кота и пыталась убедить себя, что животные не разговаривают, что кто-то подшутил надо мной, в дверь постучали. Не дожидаясь приглашения, в комнату вошли две девушки. Они бережно несли сверкающее серебром платье до пят, с настоящим корсетом и пышными юбками.

— Что это? — отпрянула я и помотала головой: — Я это не надену… Вы бы ещё туфельки хрустальные притащили!

— Туфли! — уронив руки (вторая с оханьем подхватила упущенный подол), простонала та, что пониже.

— Беги! Чего стоишь? — шикнула на неё высокая худышка, явно обладающая большим авторитетом.

Потому как первая рванула с места в карьер, будто опаздывала на занятия к ворчуну Аристову. Хотя, возможно Руслан врал про строгого препода, третирующего его и навешивающего дополнительные занятия, а сам в это время занимался вовсе не изучением трудов античных философов.

Первая же аккуратно, стараясь не потревожить кота, уложила платье Золушки на кровати и повернулась ко мне. Окинула меня с головы до ног таким взглядом, что я неуютно поёжилась. Вот так же в последний раз на меня смотрел стилист, сертификат на консультацию которого подарил мне Руслан на прошлый Новый год. Мол, ничего вам уже не поможет, но я сделаю вид, что заплаченное отработал.

Тогда я развернулась и ушла, но сейчас, на волне злости, позволила себя и переодеть, и причесать, и даже немного поколдовать над лицом. Предупредив, что ненавижу яркий макияж.

И когда меня подвели к огромному, — в полстены! — зеркалу, застыла в изумлении, недоверчиво рассматривая ослепительную красавицу, будто сошедшую с киноэкрана. Что-то в незнакомке отдалённо напоминало меня привычную, но лишь намёком.

— Вы тоже волшебницы? — спросила я служанок, и те довольно захихикали.

Через некоторое время я уже стояла посреди огромного сверкающего золотом зала и, поглаживая кота, которого держала на руках, растерянно следила за огненными шарами, плавно перемещающимися под высоченным потолком. Будто полыхающие облака, они неторопливо бороздили воздух, не чадили, не пахли, зато прекрасно освещали это большущее помещение. И это чудо выбивало из колеи, что удивительно, ведь телепортацию я перенесла довольно сносно.

Возможно, дело в физике. Надо срочно придумать хоть какое-то объяснение этому явлению, и мозг перестанет кипеть.

— Похоже на шаровые молнии, — вслух заметила я. — Видимо, Зегд Четвёртый пошёл дальше плазмоидов… Интересно, как он заставил плазменные сферы двигаться по определённой траектории?

— Хочешь рассмотреть поближе? — услышала я звонкий девичий голос и обернулась.

Миловидная брюнетка в наряде, очень похожем на мой, с улыбкой подняла руку, и один из шаров вдруг начал опускаться. Я прижала к себе кота и попятилась:

— Не очень…

— Лита, не пугай её, — услышала тихий голос и, оглянувшись, заметила ещё одну девушку.

Бледное лицо, светлые почти до прозрачности волосы и телосложение настолько хрупкое, что незнакомка казалась магическим существом, поразили меня. Девушка подошла и, легонько коснувшись Шерхана, мягко улыбнулась:

— Твой фамильяр? Очень милый. Меня зовут Иралия.

— Дина, — машинально представилась я.

— Удачи, Дина, — искренне пожелала она. — Надеюсь, ты пройдёшь испытания и станешь женой третьего принца…

— И будешь помнить, что твой муж лишь третий, — вмешалась брюнетка и ослепительно улыбнулась. — Даже не думай мечтать о моей короне!

— Она невеста первого сына Зегда Четвёртого, — пояснила Иралия. — И уже считает себя королевой.

— А тебя выбрал второй принц? — догадалась я и, сдерживая смех, уточнила: — А вы недалеко живёте?

Они слаженно кивнули, и я погладила Шерхана:

— А у Лекса, что, волшебная стрела не в то болото улетела? Притащил лягушку из России…

И осеклась, осознав, что говорю вовсе не на своём родном языке, а на совершенно незнакомом. Причём, с того самого момента, как оказалась здесь. В памяти не нашлось ни одного похожего, даже по звучанию. Сглотнув подкативший к горлу ком, попыталась удержать убегающее сознание.

Где я?! Нет, не о том нужно думать, а то грохнусь в обморок… Как мне вернуться? Точно! Плевать на отпуск! Мне нужно срочно не понравиться Зегду Четвёртому, чтобы он тут же избавился от неугодной невестки.

— Король, — прохрипела я и, откашлявшись, огляделась. — Где он?

— Его Величество примет невесток после выполнения первого испытания, разумеется! — снисходительно пояснила Лита и запрокинула голову. — А оно вот-вот начнётся… Ой! Уже началось! 

Глава 4

Итак, я поняла, что влипла. Принцы, волшебники, телепортация и огненные шары под потолком… Я в другом мире! Они действительно существуют. И от этого колени подгибаются. Местные мажоры не ищут себе невесть традиционным способом, предпочитая странные методы.

«Если готовы к последствиям», — сказал Лекс. Нет бы сообщил вроде — поцелуешь меня, и попадёшь в сказку! Нет, ещё хуже. Ох, невозможно подготовить к такому! Он и не пытался.

Как и к тому, что произойдёт во дворце.

Ох, начало было таким замечательным! Красивые виды, удобные апартаменты, платье принцессы. А сейчас я, прижимая к груди кота, в ужасе смотрела на рушащийся потолок. Тот действительно проломился под тяжестью чего-то огромного, и куски камня летели прямо на нас.

— Сюда!

Схватив Иралию за руку, я потянула девушку в сторону возвышающегося трона. Над сидением возвышался выступ. Достаточно выставляющийся, чтобы закрыть нас от камней, но не такой, чтобы, обломившись, похоронить нас под собственной тяжестью, — я мгновенно вычислила это. Мы спрятались, но Лита не собиралась этого делать.

Подняв руки, она превращала обломки в прах ещё в воздухе, но камней становилось всё больше, не говоря о том, что в зал пыталось прорваться нечто огромное. Будто на крышу упал большущий дирижабль.

— Иралия, беги к нам. Ты же… Ой!

При виде неподвижной девушки, которой не удалось увернуться от одного из камней, я приняла решение мгновенно. Поставила кота на пол и побежала, лавируя между падающими обломками.

Я снова сделала неверный выбор. У меня нет способностей, да и девушку спасти не успею. Да ещё Шерхан под ногами закрутился.

— Брысь, — испуганно прошептала я, больше пугаясь за жизнь питомца.

Но кот упрямо лез ко мне. Подхватила его подмышку и, глянув вверх, попыталась поднять бесчувственную девушку, как сверху начало опускать оно… Зажмурившись, я закрыла собой Шерхана. Но нас не придавило. Осторожно глянув вверх, я потеряла дар речи при виде настоящего дракона. Стоя так, что его распахнутые крылья защищали нас от последних камней, чудище распахнуло пасть и…

Начало стремительно уменьшаться в размерах. На него стало больно смотреть, и я заморгала. А когда зрение вернулось, увидела восседающего на троне мужчину. Он был немного похож на Лекса, отличаясь лишь морщинами и седыми волосами.

Зегд Четвёртый?

— Иралия! — Король вёл себя, как мой школьный учитель на уроке физике. — Как ты оцениваешь поведение Дины?

О, а Зегд знает наши имена! Сыновья представили нас заочно?

— Дина удачно придумала с троном, — тут же отозвалась девушка. — Это сэкономило наш магический резерв. Но зря попыталась спасти Литу.

Я же изумлённо воскликнула:

— Тут девушка без сознания! Ей помощь нужна. Вызовите скорую… — Осеклась. Какая скорая?! С жаром продолжила: — Даже если вы дракон, можно было превратиться в человека снаружи и войти как все нормальные люди. Через дверь! А не ломать потолок и подвергать невинных девушек смертельной опасности. Помогите же ей!

Король усмехнулся и, подняв руку, щёлкнул пальцами. На миг перед глазами снова зарябило, а затем… Всё стало, как раньше! Потолок на месте, обломков нет, а Лита распахнула глаза. Отпихнув мою руку, она поднялась и, вжав голову в плечи, будто получила неуд, застыла перед троном.

Я же облегчённо выдохнула. Иллюзия? Ну, разумеется. Не стал бы король рисковать чужими жизнями. Ведь не стал бы? Он правит этим… Государством, наверное. Радеет о сыновьях, желает им удачного брака. А я накричала и предложила менять ипостась снаружи дворца.

Да! После того, как всё вернулось, я поняла, что и дракона-то не было. Зегд каким-то образом воздействует на сознание, заставляя видеть то, чего нет. Придумав объяснение, я снова ощутила уверенность. И прощения за повышенный тон просить не стану. Кроме кота, мне терять нечего. Со слов Иралии я поняла, что она победила, я мы с Литой же безнадёжные лузеры.

Что лично меня, в отличие от брюнетки, полностью устраивало.

Погладив Шерхана, я прямо посмотрела на Зегда и вежливо попросила:

— Раз я провалила испытание, отправьте меня обратно.

Но король и не глянул в мою сторону.

— Следующее задание ждёт вас там, — холодно произнёс он.

Подняв руку, он указал на стену, где проявилась дверь, которой только что не было. Снова иллюзия?

Лита, решительно развернувшись, едва не бегом исчезла в тёмном проёме. Следом туда вошла Иралия, я же осталась стоять на месте. А в ответ на хмурый взгляд короля лишь покачала головой:

— Я не собиралась замуж и мне не интересно проходить этот квест. Я здесь случайно, поверьте. Всего лишь поцелуй под бой курантов… Пожалуйста, отправьте меня туда, где забрал ваш сын. Клянусь, я о вас никому не расскажу. Во-первых, мне не поверят. А если поверят, то… Я не хочу в психушку!

Зегд молча поднял руку, и я настороженно посмотрела на его пальцы. Что случится, если он ими щёлкнет? Ничего хорошего точно.

Интуиция не подвела — сверху опустились огненные шары. Они подгоняли меня к загадочной двери, и выбора не оставалось. Иллюзия или нет, сталкиваться с шаровыми молниями не хотелось. Даже если над ними обрели власть, подобная встреча чревата ожогами или даже остановкой сердца!

Прижимая кота к груди, я поторопилась ступить в темноту. 

Глава 5

Внутри оказалось ещё темнее. Оглянувшись, я не увидела светлого проёма двери, в которую вошла. Её будто и не было.

— Лита? — позвала я, и мой голос зазвенел так, будто я оказалась в колодце. — Иралия?

Никто не отозвался, и я осторожно двинулась вперёд, прощупывая пол перед каждый шагом, как вдруг кот выскользнул у меня из рук.

— Шерхан! — испуганно вскрикнула я.

И тут пространство вокруг залило яркими лучами. Я на миг зажмурилась, потом приоткрыла глаза, привыкая к свету. Удивлённо посмотрела на улыбающегося Лекса:

— Ты?!

Он снова держал на руках моего кота и, поглаживая непослушное животное, ответил:

— Приятно, что мы так быстро перешли на «ты».

Чертыхнувшись про себя, я смущённо огляделась. Вокруг нас росли исполинские деревья с экзотическими листьями. Я даже на картинках не видела ничего подобного. В странном лесу не заметила ни просвета, ни тропинок. Мы с Лексом стояли на широкой полянке, а над нами синело высокое небо.

— Где мы? — опустив взгляд, спросила принца.

— Понятия не имею, — весело признался он. — Это ты меня сюда позвала.

— Я?! — У меня от возмущения даже дыхание перехватило. — Я обычный человек и не владею магией. А ты — колдун, похищающий девушек и их котов. Как я могла тебя позвать?

— По имени, — спокойно ответил он. — Ты крикнула «шер Хан», и я появился.

— Ах да, — вспомнив похожесть имени блондина и своего питомца, проворчала я и отвернулась. — Кот снова куда-то убежал. Вот непоседливая морда!

Мне здесь не нравилось. Особенно настораживало то, что кот сбежал — у Шерхана нюх на неприятности, и животное всегда весело скачет им навстречу.

Вздрогнув, снова посмотрела на Лекса.

— Кстати. Ты же волшебник! Так найди Шерхана и вытащи нас отсюда. Желательно в мой мир… Или хотя бы в твой дворец. А там посмотрим.

— Прости, но я не в силах этого сделать, — виновато покачал головой Лекс. — Отец лишил меня сил на время испытания. Но я помогу тебе, чем сумею. Я ведь нужен тебе и без магии, иначе ты бы не позвала меня?

«А я и не звала», — хотелось возразить, но я промолчала. Глядя в блестящие ярко-синие глаза блондина, совершенно не хотелось его обижать. Казалось, Лексу действительно приятно, что я вспомнила о нём. Даже не так — молодой человек практически счастлив. Вздохнула и протянула руку:

— Ну, хорошо. Пошли отыщем этого усатого искателя приключений, пока они не нашли его.

И не пожалела о своём решении. Оказалось, что перелезать через поваленные брёвна и перепрыгивать ручьи в бальном платье жутко неудобно. Хотелось отрезать эти тяжёлые мешающие юбки, скинуть каблуки. Останавливало то, что замены нет, да и щеголять перед Лексом полуобнажённой не хотелось. Как не возникало желания прогуливаться босиком… Мало ли, на что тут напорешься!

— По-мо-ги-те, — услышала я хриплый голос и, переглянувшись с блондином, приподняла юбки и помчалась на зов.

Не знаю, почему я решила, что это именно мой Шерхан попал в беду. Словно почувствовала это… И воспоминание о том, как померещился говорящий кот, не отпускало. Здесь всё пропитано магией, которую можно отобрать, как сделал король. Значит, её можно и подарить. Животному, например, чтобы он начал говорить. Или местный язык доступен для братьев наших меньших…

Я же понимаю его и изъясняясь с лёгкостью. Почему бы этого же не делать и Шерхану?

Заметив кота, застыла на месте, не в силах вдохнуть. Лекс взял меня за руку и предупредил:

— Больше ни шага.

Да я и не собиралась! Да, я обожала своего кота и желала его спасти, но при виде огромного гнезда и трёх дракончиков в нём, просто остолбенела. Милые крылато-зубастые детки дружно облизывали моего Шерхана: то ли мыли перед тем, как сожрать, то ли приняли за своего и пытались отдраить чёрный окрас. И, судя по энтузиазму, у малышей это наверняка бы получилось.

— Плохо, — огорчённо подытожил Лекс и запрокинул голову: — Придётся подождать, когда мама вернётся.

— А у меня нет желания знакомиться с их мамочкой, — прошептала я. — О, нет… Как же вызволить Шерика? Стоп. Твой отец превратился в дракона на первом испытании. Тогда я подумала, что это была иллюзия, но… Эти драконята тоже могут меняться и превращаться в человека?

Блондин осторожно увлёк меня в сторону и помог опуститься на мягкую траву. Не зная, чем помочь коту, я позволила себе минутку отдыха и вытянула гудящие ноги.

— Это низшие драконы, — тихо ответил молодой человек и уселся рядом. — Они не меняют ипостась. И новорожденные очень уязвимы…

— Да ладно?

Я осторожно оглянулась на птенчиков размером с бульдога… Который жестоко бы позавидовал зубкам этих малышей. Шерхан уже не сопротивлялся, позволяя вылизывать себя, и даже, судя по доносящемуся мурлыканию, коту это начинало нравиться…

— Есть желающие заполучить себе грозного питомца, — вздохнул Лекс и поджал губы. Улыбнувшись мне, продолжил: — Это запрещено указом Его Величества Зегда шер Хана Четвёртого, но некоторых страх наказания не останавливает.

— А почему запрещено? — поинтересовалась я.

— Не многие способны воспитать дракона, прокормить его, — пожал плечами Лекс. — Это не так просто, как кажется.

— Я бы и не подумала, что это легко, — рассмеялась я и покачала головой: — Прокормить дракона! Да я и кота порой… Кхе! — Смутившись, пробормотала: — Конечно, я не морила Шерхана голодом, но порой нам приходилось несладко. В такие моменты мой любимец брал ответственность за непутёвую хозяйку и преподносил мне незабываемые подарочки.

— Какие?

Лекс посмотрел мне в глаза, и я поняла, что нам невероятно легко общаться. Знакомы всего ничего, но ощущение, что дружим давным-давно. И даже целовались… Я посмотрела на правильные губы принца и задумчиво ответила:

— Несколько раз он приносил крыс. Но больше меня поразила птичья тушка… То есть, её половина. Шерхан решил щедро со мной поделиться! Представляешь мой ужас?!

Он рассмеялся, и я подумала, что смех мужчины мне тоже нравится. И тут мой желудок решил вмешаться в разговор — громко и неприлично. Встрепенувшись, я обхватила себя и отвела взгляд, а Лекс подытожил:

— Раз твой питомец сейчас несколько занят, я возьму на себя смелость добыть нам обед. Присмотри, пожалуйста, пока за птенцами. Главное их не трогать, иначе мать почувствует запах человека и откажется от дракончиков, а они погибнут.

Я кивнула и некоторое время пристально наблюдала за драконятами, которые играли с котом, пока всех четверых не сморил сон. Шерхан свернулся калачиком под боком одного из птенцов, и я пожалела, что оставила смартфон в своих покоях. Вот бы сфотографировать…

Лекс вернулся быстро и с добычей, которую пришлось отдать новым друзьям Шерика. Костёр развести не удалось, — принц лишён магии, а мне при всём старании метод высекания искры посредством трения палочки не удался. Зато драконята были довольны, и коту немного перепало.

Лекс, не отчаиваясь, накормил меня какими-то мелкими, но вкусными ягодами и даже принёс воды в большом, похожем на лопух, листе. Развлекал рассказами о своём мире и его обитетелях до самого вечера, когда над нами мелькнула огромная тень.

Сердце сжалось в ужасе.

А вот и мамочка вернулась. 

Глава 6

Лекс прошипел что-то неразборчивое и, дёрнув меня за руку, прижал к себе. Прямо лицом в свою каменную грудь. Сердце застучало ещё сильнее, и я попыталась отстраниться. Предположить, что стоит спрятаться, но тут услышала:

— Наездник! Как не вовремя отец лишил меня магии…

Я вздрогнула: наездник? Догадавшись, что дракон над нами — вовсе не мамуля забавных драконят, а местный браконьер, беспокойно посмотрела на малышей. Стало жаль их. Даже кот, почуяв надвигающуюся беду, вскочил на лапы и, выгнув спину, грозно зашипел. Вот только это не подействовало ни на дракона, опускающегося на полянку, ни на бородатого мага, алчно посматривающего на гнездо.

Дело дрянь! Я понимала, что Лекс, которого добрый король на кой-то избавил от магической силы, не сможет остановить браконьера. Судя по тому, как мужчина, задвинув меня за спину, оглядывается, сомневается в нашей безопасности.

Я же совсем бесполезна!

Или не совсем? Каким-то чудом Лекс появился здесь…

Браконьер уже спрыгнул с осёдланного дракона и с довольной ухмылкой направился к гнезду. Но хуже то, что я заметила кровь на лапах и морде его крылатого средства передвижения. Местами чешуя чудища была чёрной, будто тот получил пару огневых ударов… Присмотревшись к магу, увидела опалённые края плаща. Словно парочка только что вышла из сражения.

От понимания по шее пробежался холодок, и я с тоской посмотрела на драконят.

— Мерзавец убил драконицу!

Видимо, Лекс пришёл к тем же выводам. Он подхватил с земли одну из веток, которые мы хотели поджечь, но не удалось, и перехватил её поудобнее. Как орудие… Я совсем похолодела:

— Это опасно, ведь ты без магии. Всё равно, что голой пяткой на шашку… Он тебя убьёт! Лучше попробовать договориться…

Лекс лишь мельком глянул на меня, и я поняла, что принц не отступит. Будет защищать нас до последнего. А браконьер в любом случае постарается не оставить свидетелей в живых. Безопаснее было бы спрятаться или убежать, но Шерхана я не брошу, и Лекс это откуда-то знает. Другого выхода нет. Маг уничтожит нас, как только заметит. Если только…

— Огнетушитель! — что есть духу выкрикнула я.

На поляне все замерли, будто некто нажал на пульте жизни паузу. Маг с приподнятой ногой на полпути к гнезду, его дракон с открытой пастью, из которой шёл дымок, птенцы прижавшись к ополоумевшему от страха и проснувшейся ответственности коту, Лекс с приоткрытым ртом…

Я улыбнулась — принц хорош даже в крайнем изумлении!

Я, наверное, на его месте тоже удивилась, если палка в руках неожиданно превратилась бы в железный цилиндр алого цвета. Но времени на это не было, и я развернула его за плечи лицом к общему врагу.

— Жми тут, — быстро проинструктировала я. — Направляй туда. И будет пенная магия!

Лекс послушно выполнил всё, что я сказала, и через минуту сражённый белоснежным потоком браконьер отплёвывался от химической пены, а его дракон глухо кашлял, как заправский курильщик, выпуская в воздух колечки дыма. Маг, судя по тающим в пене искрам, пытался колдовать, но то ли прицел сбился, то ли сила огнетушителя явно недооценена — ничего у него не выходило.

Птенцам представление так понравилось, что они, активно махая ещё не развившимися крылышками, громко пищали от восторга и маниакально лезли в пену.

Шерхзан, шипя, как клубок рассерженных змей, пытался удержать неразумных детёнышей в гнезде, но силы и пропорции были явно не равны. И вскоре дракончики с удовольствием копошились в пенном озере, выпуская в небо большие мыльные пузыри.

Вот только маг не собирался сдаваться. Схватив одного из малышей, что подобрался к врагу слишком близко, он едва не вплавь направился к своему крылатому средству передвижения, чтобы хоть что-то урвать и улететь с добычей, но я решила вновь рискнуть и попытаться воспользоваться свойством вызывать людей или предметы и крикнула:

— Хочу ствол! И побольше калибром…

Крякнула и неловко уронила неожиданно проявившееся бревно… Да его бы ни Шварценеггер не удержал, ни дедушка Ленин, не что хрупкая девушка!

Ствол, покатившись по небольшому склону полянки, подскочил на кочке и двинул объезженного дракона по лбу. Глаза чудища расширились на миг, очумелый взгляд съехался в одну точку, и средство передвижения, живописно взмахнув крыльями, рухнуло на землю, взметнув при этом в воздух белоснежные вихри пены… И моего кота.

Шерхан приземлился на голову невезучему браконьеру и, вцепившись в его шевелюру всем когтями, тоненько завыл совсем не-кошачьи. Мужчина, взвыв от боли, выронил украденного птенца и, пытаясь отцепить животное, — желательно без собственного скальпа! — козликом поскакал по полянке. Где нашёл успокоение с помощью одного точного удара огнетушителем по виску — Лекс не растерялся и воспользовался ситуацией.

Браконьер рухнул в одну сторону, кот отлетел в другую…

Наступила тишина.

— Что это было? — опустив своё ярко-алое оружие, прохрипел принц. — Ты же хотела договориться…

— Правильно говорят, что добрым словом и стволом можно добиться гораздо большего, — хохоча, опустилась я в пену. Вытерла лоб и восхищённо посмотрела на Лекса: — Сюда можно добавить и огнетушитель. Классный удар!

— Всегда к вашим услугам, — сдержанно улыбнулся он и помог мне подняться. Осмотрел и, убедившись, что я не пострадала, покачал головой: — Если наколдуешь мне верёвку, будет проще связать преступника.

— На-кол… Чего?! — пролепетала я и помотала головой, осознав, что только что произошло. — Да, конечно… Но я до сих пор поверить не могу, что всё это — я!

Последние сомнения растаяли после того, как я не только добыла из ниоткуда верёвку, но и организовала нам комфортабельные палатки, походную плиту и удобную одежду. Могла бы и еду материализовать, но не хотелось лишать Лекса удовольствия приготовить мне что-нибудь из собственноручно пойманной добычи. У принца глаза сияли от удовольствия, когда я, нахваливая, поглощала ароматный супчик.

— Придётся забрать их в королевский питомник, — покормив птенцов, вздохнул шер Хан. — Без матери драконятам не выжить. Если не нарвутся на нового охотника, так умрут с голода или станут жертвами хищников.

— Нельзя этого допустить!

Я смахнула слезу и улыбнулась своему коту, который внимательно следил, чтобы птенцы не таскали друг у друга еду. Нарушителю доставался увесистый удар лапой по морде. Не уверена, что он был болезненным, но драконята почему-то слушались моего кота беспрекословно.

А через несколько дней даже считали его если не отцом, то старшим братом и вожаком маленькой стаи — ходили хвостом и даже пытались мяукать! Это было так уморительно, что даже суровый преступник не мог сдержать улыбки. Но это всё равно не уменьшает его вины и не смягчит наказание на королевском суде.

Вот только как нам вернуться и перенести во дворец браконьера? Неожиданная способность материализовать вещи не могла помочь. Я даже вызывала смарфон и ноутбук… Связи нет. А компас завертелся, как сумасшедший, стоило ему появиться в этом мире.

— А ну прочь! — отвлеклась я от раздумий. Махнула, прогоняя взрослого дракона, который подобрался к птенцам. — Сидеть, а то снова огнетушитель призову!

Зверь обиженно изогнул шею и попятился, не желая повторения пенного безобразия.

— Он лишь поиграть с ними хотел, — сгружая поленья у костра, рассмеялся Лекс. — Молодой ещё. Надеюсь, его удастся перевоспитать… И ты ему нравишься, раз подпускает к себе и слушается. Возможно, даже оседлать себя даст.

— Да? — я задумчиво окинула чудище оценивающим взглядом. — А сколько человек может поднять дракон за раз?

— Максимум двоих, — понимающе ответил он. — Но может и скинуть. Ведь мы его не объезжали.

— А вам куда надо? — вмешался браконьер. — Я могу отвезти вас по одному… За небольшую поблажку. Предупреждаю, что Кин чужого к себе не подпустит! Это очень свирепый дракон!

— Ну конечно, — слаженно хмыкнули мы с Лексом.

— Попробую подружиться с этой летающей зажигалкой, — пообещала я и прищурилась: — Есть у меня одна идейка. И седлать его не надо.

Сблизиться с драконом оказалось проще простого — стоило вовлечь его в игры с драконятами и котом, как через полчаса уже можно было почёсывать животик чудища — только сделать это было сложновато. А вот вызвать особый аппарат и прикрепить его к упряжи животного — легко!

— Что это?! — с благоговением поинтересовался Лекс.

— Мы называем это «воздушный шар», — поделилась я. — Можно воспользоваться аэродинамикой и вернуться во дворец, но, если впрячь дракона, то сделать это будет намного проще и быстрее. Во-первых, мы не будем зависеть от непредсказуемой погоды. Во-вторых — дыхание дракона всегда организует нам необходимый тёплый воздух! Я ли не гений?!

Конечно, я пошутила, но Лекс заявил неожиданно серьёзно:

— И не сомневался.

И посмотрел так, что в груди всё перевернулось. Миг, и я уже оказалась в его объятиях, и не знала — я ли шагнула, или принц притянул меня к себе. Но в одном была уверена — каким-то непостижимым образом я перестала горевать от того, что Руслан ушёл из моей жизни. Сейчас я даже с трудом могла вспомнить, какого цвета его глаза, потому что смотрела в другие и едва могла дышать.

За миг до нашего второго поцелуя.

И даже последующий за ним ошеломительный полёт на запряжённом драконом воздушном шаре, с выводком драконят и связанным браконьером на борту, не смог выдернуть меня из сладостной эйфории.

Когда я успела влюбиться в своего прекрасного принца?

Неужели, я захочу пройти все три испытания и стать невестой Лекса?

Не потому ли я лечу во дворец короля вместо того, чтобы попробовать воспользоваться своей неожиданной силой и вернуться домой?

Ответы на эти вопросы ждали меня в тронном зале, где уже находились и невесты первых принцев, и братья Лекса. В последнем я и не засомневалась, увидев двух высоких стройных блондинов в роскошных нарядах. Оба покосились на комбинезон от «Коламбия», что красовался на Лесе, едва ли не со священным ужасом. Мой же принц носил одежду из моего мира с таким достоинством, что сердце заходилось от бешенного ритма.

— А теперь третье испытание, — даже не выслушав нас, неожиданно заявил король.

Иралия вдруг вскрикнула и…

Исчезла в белесоватой дымке. Следом пропала высокомерная Лита, — девушка тихо растаяла в воздухе. Паника захлестнула меня, и я бросилась к Лексу, чтобы обнять его.

Но схватила лишь воздух. 

Глава 7

Дрожа от ужаса, я смотрела на стену собственной квартирки и не верила самой себе. На мне была та же одежда, в которой я поехала на Красную площадь. На боку висела сумка, в которую я посадила кота… И, судя по шебуршанию, Шерхан и сейчас сидел внутри.

Услышав недовольное «Мя-йя», я медленно открыла молнию и выпустила животное. Мой питомец запрыгнул на кровать и, развалившись, принялся недовольно вылизываться.

Я опустилась на колени и прошептала:

— Шерик, как же так…

Кот отвлёкся на мгновение и шумно фыркнул. Я помотала головой:

— Нет-нет, ты же умеешь говорить. Скажи, что произошло? Я не справилась? Не прошла испытания?

Шерхан меланхолично вернулся к своему занятию.

Во мне росла злость, которая хоть немного помогала пережить боль неожиданной потери… Потери того, чего не предполагала в своей жизни и, лишь лишившись, осознала. Новой зарождающейся любви. Вспомнила сияющие восторгом глаза Лекса, его улыбку, когда он наблюдал за мной, и судорожно втянула воздух в пылающие лёгкие. Зажмурившись, помотала головой:

— Да что же это? — Стянула с дивана недовольно мявкнувшего кота и прижала его к груди. Отстранила его и, удерживая на уровне лица, заглянула в круглые жёлтые глаза: — Это же мне не приснилось, Шери? Скажи, что это было! Пожалуйста…

Но, кот, цапнув меня за палец, выскользнул и шмыгнул под кровать. Будто испугался моего поведения… Словно я на самом деле вела себя неадекватно.

Затрезвонил телефон, и я схватила его, как утопающий соломинку:

— Да?

И только тогда вспомнила, что в мире Лекса нет сотовой связи. Он не позвонит…

— Дина, ты с ума сошла?! — прошипела змеёй начальница. — Как это называется? Два дня вне сети! Даже если заболела, надо было позвонить и предупредить. А ну стрелой на работу, и справку не забудь, иначе влеплю тебе прогулы…

— Какие прогулы? — удивилась я.

— Ты вроде не пьёшь, — насторожилась Светлана Васильевна. — Дина, ты…

— Хорошо-хорошо, — перебила её и убедила, что скоро буду.

Сама же отключила звонок и уставилась на дату. Тринадцатое?!

Я думала о том, куда делись почти две недели моей жизни, и гадала, была я на самом деле в другом мире, или у меня был срыв, и накрыло фантазиями. С одной стороны, никто не видел меня в эти дни, — я даже позвонила Руслану! Он удивился, но ответил, что потерял нас в толпе празднующих. Попросил о встрече…

Что-то ответила и отключилась. На работе тоже не могла перестать размышлять об этом и перебирала в памяти события прошедших дней. Мой старенький пуховик, смартфон и сумка для кота — всё вернулось. Или и не исчезало?

— Степлер, — вздохнула я и, взяв округлый предмет, сцепила несколько листов.

— Эй! — возмутилась сослуживица Леночка. — Кто стащил мой степлер?!

— Возьми мой, — галантно предложил Женя, — вчерашний выпускник университета, который давно пытается привлечь внимание блондинки…

— Дина! — внезапно возникла за моей спиной начальница, чем едва не довела меня до инфаркта. — Отчёт за год должен был лежать на моём столе ещё позавчера. Где он?!

— Ох! — вскочив, вскрикнула я. Совсем забыла про папку, которую приготовила ещё до праздников и даже сидела две ночи, чтобы не забирать в Новый год старые дела. Но с Лексом, путешествием и полётом на драконо-шаре совсем вылетело из головы. — Отчёт!

И на стол упала стопка бумаг.

— Шутки вздумала шутить? — возмутилась начальница. — Что за фокусы?

Схватила папку и, стуча каблуками, ускакала к себе в кабинет. Я же медленно опустилась на стул и, невидяще глядя перед собой, прошептала:

— Да быть не может.

Сердце заколотилось так, что стало дурно, перед глазами всё поплыло, но я глубоко вдохнула и выпрямила спину. В обморок упасть я успею, но сначала…

— Ирилия, — шепнула я, и передо мной возникла девушка с белыми волосами.

Я испугалась так, что отпрянула и, не удержавшись, рухнула вместе со стулом, устроив грандиозный переполох.

— Динке плохо! Скорую! Врача! Несите воды…

Вокруг столпились сослуживцы, и лишь Женя задумчиво смотрел на дрожащую, как осиновый лист девушку:

— А это кто? — Опустил голову, разглядывая её босые ноги. — Вам не холодно?

— Ирил… Ира! — высвободилась я и попыталась улыбнуться. — Моя… э… Кузина! Она из… Греции! Там, как вы знаете, тепло.

— Не настолько, — покачал головой Женя.

— Она старается быть близка с природой, — оттеснила я парня и взяла Ирилию за руки. — Ты как?

Она лишь кивнула, не сводя с меня донельзя перепуганного взгляда. Я кинула взгляд на часы, — почти обед! — и решительно повела её к выходу. Рассматривая её длинное платье и распущенные волосы, гадала, что могло случиться — в прошлый раз девушка была одета, как королева!

— Кроссовки тридцать пятого размера, — не обращая на оглядывающихся людей, громко возвестила я. — Шубка сорок второго…

Одев подругу из другого мира, усадила её на лавочке у нашего офиса и попросила:

— Прости, что вытащила сюда…

— Шутишь?! — подскочила она и, разрыдавшись, обняла меня: — Спасибо, что спасла!

— От чего? — опешила я.

— Третье испытание, — утирая мокрые щёки, отстранилась она. И, потупившись, призналась: — Я не справилась.

Сначала я испытала облегчение: всё было! И Лекс на самом деле существует, он ен плод моего воображения. Но потом обеспокоилась:

— Что с тобой произошло? Я так и не поняла сути этих так называемых «испытаний».

— Ты же иномирянка, — сквозь слёзы улыбнулась она. — Лита на это и рассчитывала… Признаю, я тоже. Это мне нужно просить прощения, Дина. Ты лучше чем я.

— А можно поподробнее? — насторожилась я. — В тот момент, когда мы с Лексом вернулись на драконе, всё вдруг исчезло. Я оказалась в своём мире. И всё. Как это может быть испытанием?

— Просто, — кривилась она. — Если для тебя это было самое худшее. Каждая из нас оказалась в своём кошмаре… — Губы её снова задрожали, а глаза наполнились слезами. — Я не смогла выбраться оттуда и осталась бы навеки, если бы не ты. Спасибо!

Она снова обняла меня, а я судорожно перебирала возможности переместиться к принцу… Потому что поняла — Ирилия права! Так случилось, что я влюбилась в своего таинственного принца из другого мира и подсознательно желала бы остаться с ним навсегда. Вернуться в свой мир постепенно превратилось из желания в страх. И он реализовался.

Я скучала по драконятам, переживала, как они там без Шерхана. Даже волновалась о судьбе браконьера и хотела увидеть его строптивое средство передвижения.

— А как же Лита! — вскочила я. — Она тоже… В своём самом жутком страхе?

Ирилия кивнула и поёжилась. Я же хлопнула в ладоши:

— Надо её спасти.

— Она тебя не поблагодарит, — сухо предупредила девушка. — Лита сделает всё, чтобы пройти испытания и стать королевой. Ведь её выбрал первый принц! Если попытаешься ей помочь — пожалеешь. Особенно теперь, когда пробудилась твоя магия. Мой тебе совет — оставь всё, как есть.

— Один раз я уже сделала так, — горько возразила я и потянула девушку в сторону парка. — И очень об этом жалею. Поверь, лучше открытая борьба, чем замалчивание. Если Лита попытается как-то мне навредить — я буду бороться. Но сделаю так, как считаю правильным.

Осмотрелась по сторонам и, убедившись, что никого кроме нас с Ирилией нет, крикнула:

— Лита! 

Глава 8

Не зря Ирилия боялась, что Лита попытается выставить всё так, будто я помешала ей пройти испытание. Но, отбив пару огненных атак (да-да, я уже умею вызывать огнетушитель!), я призвала девушку вести себя прилично… И приехавшая машина с дюжиной бравых пожарных была мне в помощь.

Пришлось им наврать, что Лита — иллюзионист и пиротехник в одном флаконе, чтобы её не арестовали. Но штраф всё же нам выписали. И немалый, что отрезвило девушку. Оказалось, к деньгам она относится очень трепетно.

— Сколько это в золоте? — допытывалась она и тут же гордо кивала: — Я всё тебе верну, когда стану королевой!

— Давай, ты не будешь плеваться огнём и наращивать свой долг, — шипела я и, махая пожарным, тянула иномирянок к стоянке такси. — А лучше подумаешь, как нам вернуться в мир драконов к нашим женихам.

На этих словах все приуныли. Я уже пыталась воспользоваться своей новой способностью и кричала имя своего принца, но ничего не произошло. Мне не попасть к нему, ему не прийти ко мне — что же делать?

— Знаю! — подскочила я на сидении такси. — Поцелуй на Красной площади… Надо дождаться следующего Нового года и…

— Стой, — осадила меня Лита. — Ждать год в чужом мире?

— Если не нравится, я могу вернуть тебя туда, откуда вызвала, — хищно улыбнулась я.

Да, я этого не могла, но знать девушке это не обязательно, — судя по тому, как она побледнела, её это впечатлило. А мне лишь нужно держать с этой «королевой» ухо востро.

— Вы владеете магией, — обратилась к ним, когда мы приехали в мою скромную квартирку. — Давайте подумаем, как провести этот год как можно комфортнее и интереснее для всех!

После долгих и бурных обсуждений, Лита выбрала…

Нет, она не стала иллюзионисткой. Удивительно, но девушка пошла работать в ту команду пожарных, которая к нам приезжала. Оказалось, что Лита не только может создавать огонь, но и довольно неплохо справляется с ним без подручных средств.

Я с гордостью повесила на стену нашего скромного жилища вырезку из газеты, где наша красотка спасает малышку из горящего здания. Когда зазвонил телефон.

— Руслан? — удивилась я.

— Ты обещала встретиться, — обвинил он, — а сама не отвечаешь на звонки.

— Прости, последние дни… недели были совершенно сумасшедшими! Ох, время так бежит.

Я посмотрела за окно, где по улицам текли ручьи, а на деревьях набухали почки. В воздухе пахло весной, и это наполняло энтузиазмом, ведь за весной придёт лето, потом будет осень и зима… Я так ждала Новогодней ночи, что не могла думать ни о чём другом.

— Хорошо, давай встретимся в студии Рыбки сегодня, — сдалась я. — Всё равно приеду за Иришкой.

После работы я всегда забирала подругу, ведь если Ирилии не проконтролировать, девушка будет работать сутками. Они с подругой Руслана быстро сошлись и нашли общие темы для разговора. Более того, через месяц решились открыть студию. Моя Ирочка с необычной внешностью оказалась очень востребованной моделью, а Антонина (невеста Руслана), смогла пойти дальше селфи в инстаграм и реализовать свой талант фотографа.

— Что ты хотел?

Как ни старалась себя убедить общаться с бывшим помягче, ничего не получалось. Даже с Тоней мы если не подружились, то стали хорошими знакомыми, а Руслана простить так и не удавалось.

— Меня гнетёт кое-что, — он сел на стул и посмотрел на свою невесту. — Эй, Рыбка, долго ещё?

— Пару снимков, Русик, — не отвлекаясь от процесса, промурлыкала она.

На языке Тони это означало — часа полтора или всю ночь. Руслан понимающе улыбнулся и снова посмотрел на меня.

— Ты изменилась, Дина. Причёска другая, платье сильное, туфли на каблуках. Стала такой твёрдой, уверенной, бескомпромисной…

— Я всегда такой была, — возразила я. — Но ты не замечал. Лишь дала слабину, когда ты ушёл.

— Нет, — покачал он головой. — Я не уходил. Просто… — Он сцепил руки и вздохнул. Не глядя на меня, пробормотал: — Я дурак, Дина. Хотел доказательств твоей любви. Вот и…

У меня дыхание перехватило. Что?! Каких доказательств? Я поехала за ним, родных бросила, мечты забыла.

— …Вот и сделал вид, что с Тоней. В больнице понял, что повёл себя скотски, но было поздно — ты ушла.

— А ты ждал, что я буду ей волосы выдёргивать, а тебе лицо расцарапаю? — деревянным голосом уточнила я.

— Примерно, — скривился я. — Но ты гордая. Как кошка! Я никогда не чувствовал, что ты полностью моя, словно ты можешь в любой момент встать и уйти без единого слова. Будто я тебе и не нужен.

Я медленно дышала, словно пропитываясь правдой, принимая её в себя.

— А знаешь, — неторопливо ответила я. — Ты прав. Именно так.

— Что так? — глянул он так же, как в ту ночь, перед тем, как поцеловать Тоню.

— Прощай, Руслан, — поднялась я и искренне добавила: — И будь счастлив. Вы с Рыбкой отличная пара, прекрасно дополняете друг друга.

— Ты простишь меня? — напряжённо уточнил он.

— Честно? — оглянулась я и улыбнулась: — Я очень тебе благодарна. Если бы не ты, я бы никогда не узнала, что такое настоящая любовь. Когда не делаешь что-то для кого-то, а мечтаешь идти к мечте рука об руку. Вместе! Душой, сердцем, телом. Миром! Не жертвуешь, а получаешь. Не ждёшь, а идёшь навстречу.

— Тот третий сын? — нахмурился он. — Ты о нём сейчас говоришь?

— Лекс, — улыбнулась я, желая чаще произносить имя того, кого каждую ночь видела во сне. — Мой жених. Моя единственная любовь.

— Ясно, — вздохнул он и повернулся к девушкам.

Я тоже посмотрела на Илилию, гадая, какая же магния живёт в этой скрытной девушке. Этого не удалось раскрыть до самой зимы, что меня ничуть не удручило. Нам троим хорошо жилось вместе. Если бы не ежедневные скандалы Литы, я могла бы сказать, что мы стали очень близки…

— Я это не надену! — кричала брюнетка и топтала каблуками дизайнерское платье. — Сегодня наконец я предстану перед своим принцем. Хочу выглядеть, как королева!

— Хорошо, дорогая, — съязвила я. — Разденем на площади какую-нибудь актрису. Будут тебе кринолины и корсет!

— А мне всё равно, в чём я буду, — мечтательно улыбнулась Ирилия. — Главное — вернуться домой. Здесь забавно, но…

— Там наши сердца, — закончила я, и наступила тишина.

Даже Лита подняла платье и, отряхнув его, начала молча одеваться. Я впервые подумала о том, что она тоже любит своего принца… Пусть немного меньше, чем возможность стать королевой, но всё же.

Такси отвезло нас в центр города, и мы оказались на красной площади. Мой непоседливый кот кочевал с рук на руки, пока внимание Шерхана не привлекло что-то в толпе.

— Куда ты? — заволновалась Ирилия, когда питомец спрыгнул на землю и ускакал в толпу.

Я же затаила дыхание и, прижав руки к груди, смотрела в ту сторону, где исчез кот.

— Шерхан, — прошептала в страхе, что всё это я придумала.

Что ничего не получится, и Лекс не придёт ко мне в эту ночь. Что вовсе она не волшебная, а мы попросту не прошли некие испытания короля. Так что же: сдаться? Как тогда — собрать вещи и исчезнуть из жизни дорогого человека?

Нет!

— Шер хан! — собрав все силы, закричала я, что есть мочи. — Лекс шер Хан третий сын Зегда Четвёртого!

Окружающие оглядывались и посмеивались, но мне было всё равно. Я кричала до тех пор, пока не охрипла. И тут толпа раздвинулась, и ко мне, удерживая на руках Шерхана, вышел мой Лекс.

— Десять! — начала скандировать толпа.

— Лекс! — бросилась я к принцу. — Это ты! Я так счастлива тебя видеть…

— Восемь, семь!

Краем глаза я заметила, как к моим подругам тоже подошли высокие блондины. Всё получилось!

— Дина, — окинул меня восхищённым взглядом мой прекрасный принц. — Ты стала ещё красивее.

— Пять, четыре…

— Можно тебя поцеловать? — шепнула я.

— Если готова к последствиям.

— Без всяких сомнений!

— Один! С Новым годом! 

Глава 9

Раздался стук в дверь, и я вздрогнула. Прижалась к Лексу, который улыбнулся во сне и потянулся ко мне с вполне понятным желанием, и в другое время я бы пылко ответила, но сейчас к нам в спальню кто-то ломился.

— Лекс! Стучат.

— Кто там? — приподнялся принц.

— Его Величество ожидает сыновей с невестами, — был ответ. — Немедленно!

— Ой, — стало вдруг так страшно, но мой мужчина обнял меня и поцеловал.

— Всё хорошо, любовь моя. Это лишь формальность.

— А вдруг нет? — насторожилась я. — Твой отец загадочная личность, я его совсем не понимаю.

— Ну хорошо, — Лекс пощекотал меня, и я хихикнула. — Если ты не упадёшь в обморок перед моим отцом, после приёма я отведу тебя к драконятам. Ты их не узнаешь!

— Подросли? — подскочила я.

Лекс окинул меня весьма красноречивым взглядом и привлёк к себе. Шепнул горячо:

— Ещё как!

Я уже подумывала о том, что опоздать к королю не так уж страшно, как на кровать вскочил Шерхан.

— Дру-зья! — потребовал кот.

Пришлось собираться и идти в тронный зал. Шерхан трусил за нами, мечтая встретиться с драконятами, которых мы отбили у браконьера. Я фантазировала о том, насколько они могли вырасти, и даже не обратила внимания на то, что вокруг непривычно много богато одетых людей. Возможно, сегодня какой-то бал… Надеялась на то, что Лекс найдёт повод сбежать — мне не терпелось увидеть драконов не меньше, чем Шерхану.

Но мысли о малышах выскочили у меня из головы, стоило услышать слова короля:

— Все невесты прошли испытания, но лучше всех справилась Дина. Я счастлив сообщить о своём выборе. Корона и все владения переходят к моему третьему сыну. Теперь его следует величать король Лекс шер Хан Третий!

Я хватала ртом воздух и не падала лишь потому, что мой жених (а теперь муж) крепко удерживал меня в объятиях.

— Как? Почему?

— Следуя традиции, — с неожиданной улыбкой ответил экс-король, — я предоставил сыновьям возможность. Чей выбор невесты будет наиболее удачным, и становится королём. Ка некогда я, четвёртый сын своего отца, привёл во дворец девушку, с которой мы много лет правили рука об руку А сейчас я могу, наконец, полностью посвятить себя ей. И заняться любимым делом — увеличением популяции драконов. Тем более что питомник пополнился благодаря вам, моя милая.

— Но… — У меня в голове царил хаос. — Как я могла пройти испытания лучше других? Я не понимаю!

— Всё просто, — поднялся король, уступая место сыну. — Первым испытанием ты показала отношение к другим людям. Искреннее желание помочь даже незнакомым, покорило меня.

Я обернулась на миг и, глянув на Ирилию и Литу, не увидела на их лицах досады или злости. Девушки улыбались, и от этого слёзы наворачивались на глаза. Каждая из них желала стать королевой, обе знали о традиции, но и та, и другая сейчас признавали меня победительницей. И радовались за меня. Будто мы близкие подруги, а не соперницы. Я кусала губы, сдерживая непослушные слёзы, но они текли по щекам. А король продолжал:

— Второе испытание обнажило настоящие чувства к принцу. Лишённый силы и магии мужчина невероятно уязвим, но ты не стала возвышаться над ним. Позволила ему чувствовать себя твоим защитником, повела себя, как истинная королева.

Он поклонился мне, и я покачала головой, только осознав, что это испытание было сложным и для него. Что значило для отца подвергнуть сына опасности?

— Третье испытание должно было показать твоё отношение к самой себе, — тихо продолжил король и взял меня за руку. — Страх обнажает наши истинные чувства и желания. Когда мы остаёмся наедине с собой, мир становится прозрачным. Но только для тех, кто готов перешагнуть через личные границы. Ты сумела. Единственная. И помогла другим это сделать.

Он обнял меня, совершенно ошеломив этим, а затем отступил. Рядом с королём встала высокая миловидная женщина и подмигнула мне совсем по-нашему, — она точно из моего мира!

— Платок, — шепнула я и, когда кусок мягкой ткани материализовался в моей руке, вытерла щёки.

Не хватало ещё принимать трон с зарёванным лицом. Повернувшись к Лексу, я положила ладонь на протянутую руку, и мы оба двинулись к трону. Я остановилась рядом, а муж, повернувшись к гостям, медленно опустился…

— Мяв! — раздалось возмущённое.

— Шери! — ахнула я и, когда муж подскочил, схватила на руки примятого кота. — Нашёл место, где вылизываться!

Лекс величественно опустился, и подданные поклонились новому королю. Даже Ирилия и Лита! Я улыбнулась подругам и погладила кота.

Что-то мне подсказывало, что у нас впереди ещё много чудесных приключений!


Оглавление

  • Поцелуй в новогоднюю ночь
  •   Глава 1
  •   Глава 2
  •   Глава 3
  •   Глава 4
  •   Глава 5
  •   Глава 6
  •   Глава 7
  •   Глава 8
  •   Глава 9