КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 446555 томов
Объем библиотеки - 631 Гб.
Всего авторов - 210380
Пользователей - 99116

Впечатления

Colourban про Мусаниф: Физрук навсегда (Киберпанк)

Цикл завершён!

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Ройтман: Основы машиностроения в черчении. Том 1 (Учебники и пособия ВУЗов)

Очень хорошее пособие для начинающего конструктора-машиностроителя.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Stribog73 про Орлов: Основы конструирования. Справочно-методическое пособие. Книга 1 (3-е издание) (Справочники)

Настольная книга каждого молодого инженера-конструктора.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Амиров: Основы конструирования: Творчество - стандартизация - экономика (Справочники)

Ребята инженеры-конструкторы, читайте эти книги - это только полезно. Но реальная работа имеет мало общего, с тем, что описано в книгах.
В реальности - "План даешь, хоть удавись!" как пел Высоцкий.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Masterion про Санфиров: Лыжник (Попаданцы)

У автора, все попаданцы настроены спасать страну, но их хватает только на обеспечение собственного комфорта. А потом автор бросает серию. Видимо у него просто отсутствует понимание, что должен делать ГГ. Поэтому нет ни одного продолжения его серий с аналогичным сюжетом.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Serg55 про Соротокина: Гардемарины, вперед! Книга 1 и 2 (Исторические приключения)

наивно, конечно, но хорошо

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Ауэрбах: Генетика (Биология)

Выкладываю книгу для мухолюбов-человеконенавистников.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Интересно почитать: Что такое рингтоны?

ИФТФ им. Галушкевича (fb2)

- ИФТФ им. Галушкевича 5.06 Мб, 1478с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Кьяза

Настройки текста:



Кьяза (Яковлева). Часть первая. Институт Флудистики, Троллинговедения и Флеймологии имени Дмитрия Галушкевича (ИФТФ им. Галушкевича)


Первая книга про Кейтелин. Есть учебное заведение, ректор и декан, студентка. Я в тренде! Сногшибательного юмора не обещаю, анатомические подробности отсутствуют, завоз кактусов нерегулярный.


  Вместо предисловия.

  Флудистика - наука, занимающая изучением флуда, причинами его возникновения  и результатами последствий.

  Троллинговедение - наука о троллинге, как предмете воздействия на человека.

  Флеймология - наука о флейме и его влиянии на окружающую среду.

  А Галушкевич однажды круто тролльнул целую страну.

 За три ночи до первого дня.

  Место действия - Чат Внучат.


  *Кейтелин* "Ты знаешь, просто флуд мне не интересен, тем более на таком низком уровне. Любой разговор ни о чем - это сложнейшая наука, где даже у пустяшного предлога есть причины и последствия"

  *Модератор* "Ахахах, как громко сказано. Ты че, уверена, что флуд можно подчинить закономерностям?"

  *Кейтелин* "Все в мире закономерно"

  *Входит Ректор*

  *Модератор* " Привет, Ректор. Кейтелин, ты ещё скажи, что можно научиться круто флудить и троллить."

  *Кейтелин* "Привет, Ректор. Модератор, а почему бы и нет?"

  *Ректор* "Привет всем, о чем речь?"

  *Модератор* "Кейтелин утверждает, что флуд - дело серьёзное и ему надо учиться"

  *Ректор* "Кейтелин, прикольненко. А ты бы пошла учиться флуду и троллингу?"

  *Кейтелин* " Делать мне больше нечего, ладно, ребята, вас понесло не в те степи. Я спать. Пока! Чмоки-чмоки!"

  *Кейтелин уходит*


  За ночь до первого дня.


  Я откинулась на спинку кресла и потянулась. Все здорово и можно ещё с ребятами в чате посидеть, но завтра очень рано вставать, дорога дальняя на эти курсы повышения квалификации. Ноут подмигнул последний раз и отключился. Протянула руку и достала из сумки планшетик, хоть почитаю перед сном. Эх, надо подзакачать книжечек ненапряжных, все таки на две недели уезжаю.

  Через полчаса уже валялась в кровати и читала очередной женский роман о попаданках в различные академии. Немного банально, однако легко и посмеяться можно. Впрочем, завтра в автобусе дочитаю, пока про московским утренним пробками попадем за город. Эх, Ректор этот.... Растравил душу. Учиться я люблю, но привлекает лишь сам процесс, различные экзамены, зачёты, курсовые вызывают острый приступ мигрени и ногосгибательный мандраж. Я стала гадать, кто скрывается под ником Ректор. Наверняка обиженный студент, заваливший сессию, и таким образом самоутверждающийся. Очечки на носу, каша во рту, одним словом - ботаник. Он мог быть как и слишком худым, так и наоборот, этаким колобочком. Разгулявшаяся фантазия переключилась на Модератора. Здесь почему-то представлялся интроверт-менеджер одной из многочисленных контор по купле-продажи воздуха. Обычная внешность, обычные интересы - днём работа и вечные Одноклассники, вечером Фейсбук и съемная квартира. В пятницу с коллегами и друзьями бухать, суббота на проспаться. В общем, все как у всех. Вон, я сама из менеджеров по персоналу, рекрутер. Днём работа, вечером пропадаю в сети. Статистика - вещь убойная.

  Вот например, завтра еду по направлению с работы в Институт Фундаментальной Теории Финансов имени Д.Галушкевича. А теперь скажите мне, пожалуйста, что там делать рекрутеру? Нет, я в уме и умножать двухзначные числа могу, если постараться вспомню дифференциалы и логарифмы. Но где финансы и где я.

  Я вспомнила, как получила это направление. Пару дней назад вызвала наша директор по персоналу, Пакаева Ирина Александровна. Не спорю, профессионал высшего качества, однако как человек... Впрочем, нехорошее отношение к подчиненным - современная норма руководства и моя компания исключением не стала. Вот и сейчас меня вызвали и сквозь зубы уведомили, чтобы собиралась на двухнедельные курсы повышение квалификации в этот самый ИФТФ. На робкое, но справедливое замечание, что я и финансы, тем более в фундаментальном понимании - вещи несовместимые, прошипели, что институт такого уровня сам присылает именные приглашения, и была бы воля руководства, то туда бы поехал более достойный кандидат. Далее последовала длительная лекция, похожая на головомойку о престижности института, о важности миссии. Под конец дали строгое указание привезти весь возможный раздаточной материал. Пришлось проглотить нотации, потому что финансовой подушки у меня нет, поэтому поменять работу не могу. Да и где гарантии, что в другом месте будет лучше? Рано лишившись родителей в результате несчастного случая и перекантовавшись два года в детдоме, я смогла себе позволить образование лишь в химакадемии, и то благодаря своей любви к этому предмету и помощи химички из детдома, которая ездила со мной на вступительные экзамены. Проще говоря, своя однушка в спальном районе, диплом менеджера в химпромышленности - это еще круто. Многие из тех, с кем заканчивала школу - или на игле или спились. На этой веселой ноте сон таки сморил меня.

  День первый.(0:0 счёт отображается на начало дня)

   Просыпаться было сложно. Особенно закостенелой сове. Но будильник с вибрацией в кастрюле на кухне - вещь безотказная. Кое-как собравшись, нацепив джинсы и джемпер, взяла дорожную сумку, в которой смена белья, да костюм с парой футболок. Предстояло добраться с Бутово до ВДНХ, где меня подберет автобус института. Метро рано утром в понедельник - испытание не для слабонервных, но я справилась с наименьшими потерями.  При выходе из метро преодолела первую дымовую завесу, как вдруг натолкнулась на мужчину средних лет непримечательной внешности.

  - Ой, извините, - буркнула и попытались его обойти.

  - Кейтеринская Алина? - вдруг спросил он, и я резко затормозила.

  - Да, простите, а вы?

  - Я из Института Фундаментальной Теории Финансов, должен вас встретить и довезти. Позвольте вашу сумку.

  Он быстро забрал у меня сумку и двинулся вдоль ограждения музея космонавтики. Я пошла за ним. Недалеко от монорельса мужчина свернул влево, подойдя к микроавтобусу Ситроен, открыл дверь салона, внес сумку.

  - Все уже давно в Институте, - таким же вежливым и отстранённым голосом сообщил он, - произошла накладка и вам поздно отправили приглашение. Проходите и располагайтесь, больше никого не будет.

  Я настороженно села в салон микроавтобуса. Водитель занял место согласно штатному расписанию и мы поехали.

  Дорога заняла около двух часов, я даже умудрились уснуть. Разбудил водитель

  - Мы прибыли. Пройдите на регистрацию.

  Подхватила сумку и вышла из автобуса. Передо мной располагалось офисное здание со стандартной проходной. На ресепшн девушка улыбнулась и попросила приглашение. Отдала направление, и пока заполняли бумаги, огляделась вокруг. Отделка фойе выполнена в металле и стекле. Кроме девушки на ресепшн и одного администратора в дальнем углу на диванчике, больше никого не было видно. Сразу за стойкой стена с тремя дверьми, незатейливо пронумерованных по порядку. Девушка протянула мне обратно направление:

  - Вход номер три, вас ожидают. Успешного обучения.

  Молча пожала плечами и, подхватив сумку, подошла к двери номер три. Открыла её, там было темно. Даже лампочку пожалели вкрутить. Следующая дверь была видна в падающем извне свете, сделала шаг, взялась за неё, и вдруг у меня на мгновение закружилась голова. Машинально дернула вторую дверь и, ослепленная ярким светом, просто выпала в просторное помещение, наступив кому то на ногу.

  - Вообще то мне больно. У вас все в порядке, абитуриентка?

  Справившись с фокусировкой зрения, замечаю напротив молодого мужчину. Сногшибательного брюнета голливудской внешности с неестественно яркими зелеными глазами. Отсутствует только положенная улыбка в шестьдесят четыре зуба.

  - А вы кто? - с утра пораньше мне удаются лишь банальные вещи.

  - Модератор. Вы вопрос слышали?

  Кажется, с интернетом в целом и с чатами в частности пора завязывать. Старательно игнорируя рассерженного брюнетика, оглянулась вокруг. Мы стоим посреди огромного зала в стиле хай-тек. Видны входы в множество коридоров, лампы спрятаны в потолок и излучают яркий холодный свет. На стенах висят мониторы, на которых мелькают страницы с различными сайтами. Они перемежаются экранами, на которых светится ознакомительная информация, правда, со своего места я не могу видеть, что именно написано.

  - Потому что у вас нет доступа, - раздался голос темноволосого телепата. Усилием воли возвращаю внимание к нему:

  - А где я?

  Вздох брюнета красноречиво говорил о его выводах о моём уме. А вот святое не трожь, и не важно, что я блондинка, хоть и рыжая! Что-то такое отразилось на моём лице, поскольку брюнетик снизошел до объяснений:

  - Вы находитесь в Институте Флудистики, Троллинговедения и Флеймологии имени Дмитрия Галушкевича. По личному приглашению Ректора. Зачислены на факультет Флудистики. Испытательный срок стандартный - один месяц. После сдачи испытаний по профильной теме, зачисляетесь на постоянной основе. Проживание на территории студенческого городка. Не волнуйтесь, за счёт преломления пространственно временного континуума, в реале  вашего отсутствия не заметят. Вопросы?

  - Один. Где скрытые камеры? - просьбу поделиться куревом старательно подавила. Все-таки до грубости не стоит опускаться.

  - Все здание под видеонаблюдением. А ваша реакция банальная.

  - Розыгрыш тоже не блещет креативностью. Попаданка, академия, начальство в меру красивое, - последнее ляпнула на полном автомате, - или в институте фундаментальной теории так принято новенький встречать? Простите, не оценила.

  Модератор позволил лёгкой усмешке разгладить сердитые складки на лбу. А ведь он мой ровесник, тоже около двадцати пяти лет, а может и больше. Если не будет сердиться, то наверняка улыбка по-мальчишечьи бесшабашная и озорная.

  - Спасибо за комплимент. Есть уточнение, у нас институт, а не академия. Последняя более все охватывающая по направлению обучения и научной деятельности. Институт занимается узкоспециализированной областью науки. В нашем институте  - это интернет-общение. Но специалистов мы выпускаем широкого спектра действия - от политики до творческих областей. Несмотря на узкую специализацию, полученные знания уникальны. Название Институт Фундаментальной Теории Финансов используется для реальности и отчетности. Это краткий экскурс, и только из-за уважения к господину Ректору.

  - Это фамилия такая? - продолжила тупить в духе романов.

  - По принятым в учебном заведении правилам внутреннего распорядка, настоящие имена вписываются только в диплом, - кошмар, какой же он зануда, хоть и красивый, - Между собой и студенты, и преподаватели общаются с помощью юзернеймов. К преподавательскому и управленческому персоналу обращаются с приставкой "господин". Хорошо поддерживает дисциплину. Также неуставные отношения не приветствуются вплоть до отчисления.

  Фыркаю:

  -Я не знакома с вашим Ректором.

  - А с ним никто не знаком. Он предпочитает он-лайн конференции, видео звонки. Или скрывать лицо под капюшоном плаща.

  - Я к тому это говорю, что не знаю, откуда он меня откопал. Так что просто верните меня обратно. На такоея точно не подписывалась.

  - Не могу, Кейтелин, - вдруг доверительно сообщил Модератор, подмигивая, - господин Ректор три дня назад сильно заинтересовался твоими рассуждениями, раз зашёл под своим ником. Организовать в такое короткое время приглашение и прикрытие было чрезвычайно сложно. Сама понимаешь.

  Блин, блин, блин. Все оказывается, началось с чата. Нет, это шутка. На память пришла картинка, как я представляла Модератора. Оригинал оказался интересней. Оцениваемый хмыкнул:

  - Пойдёмте, отведу вас в вашу комнату. Там можете общипаться за все части тела, чтобы решить, правда происходящее или нет. Сегодня от занятий освобождаю, день на адаптацию. Планшет дайте.

  Протянула смущенно планшет, своего верного темно-синего Асика в розовой обложке. Он быстро пробежался пальцами по экрану.

  - Это приложение института. Здесь расписание, доступы к библиотекам, карта территорий и схема здания с навигацией. Там же цифровой аналог зачетки и пропуска. С ником определились?

  - Кейтелин.

  Он задержал на мне непонятный взгляд и вновь пальцы затанцевали по экрану.

  - В этом файле логин с паролем. Пойдемте, Кейтелин, к флудерам в корпус.

  - Модератор.

  - Господин Модератор, - поправил он.

  - Ах да, дисциплина. Господин Модератор, а вы за что тут отвечает?

  - Я декан факультета Троллинговедения.

  Пока я мучалась противоречивыми чувствами, мы вышли из здания и прошли по одной из аллей в сторону жилого корпуса. Обычный парк с берёзами и елками, даже асфальт, как и положено в России, кривовато уложен. Удивляло лишь большое количество мониторов, что расположены как фонари. На них методично меняются страницы сайтов. Видя  любопытство, Модератор пояснил:

  - К ним можно подключился удаленно и работать. Большой экран сохраняет зрение, а для наших студентов здоровье - одна из первоочередных задач.

  - Скажите,  что и физкультурой занимаетесь.

  - Обязательно. Обычной и мелкая моторика. Иначе зачёт не сдать.

  С ума сойти, чего только нет. Тем временем мы приблизились к жилому корпусу. Модератор подошёл к двери и быстро набрал какую-то комбинацию на...клавиатуре??? Я не поверила своим глазам - дверь подключена к обычной блутузной клавиатуре, и маленький монитор присутствовал над ручкой.

  - Если ходите по одиночке, то вводите логин-пароль. Если идете компанией, то достаточно одному отметиться. Прошу.

  Он открыл дверь и галантно пропустил вперёд. Вошла и замерла. В коридоре было многолюдно. Разномастная публика хаотично перемещалась в пространстве, не обращая на нас внимание. Зато я стояла, раскрыв рот. Общежитие не делилось по половому признаку и комнаты были вперемешку. Как в любой студенческой тусовке, народ не церемонился с соблюдением суверенитета территорий и шастал по комнатам внаглую. Но как они все были одеты?!! Слева у окна эмо женского полу с черно-розовыми волосами разговаривала с парнем в необъятных шароварах и кожаном жилетике на голое тело. И если последователь стиля Алладина был худ и длинен, то его собеседница, наоборот, напоминала шарик. Мое внимание от сладкой парочки отвлек парень в одежде наизнанку и босой. Наверно, не получилось вывернуть кроссовки шиворот навыворот. Хотя одна техническая деталь меня заинтересовала.

  - Как он джинсы-то наизнанку застегнул? - пробормотала вслух, и была услышана.

  - Мы не ограничиваем индивидуальность учащихся. Когда, как не в студенчестве, искать себя. Забыл сказать, у нас полный пансион. Все необходимое можно заказать через установленное приложение. Там есть магазин, заказ доставят быстро.

  - И даже бриллианты и жемчуга? - решила уточнить пределы полного пансиона.

  - Все, что превышает возможный лимит, недоступно для заказа, - его сложно подловить.

  Голос Модератора услышали студенты и в холле повисла тишина. Все напряженно обернулись в нашу сторону, и такая настороженность заставляла испугаться. Наконец, оригинал наизнанку  осторожно сказал:

  - А мы не причем, господин Модератор.

  - Согласен. А в чем вы не причем? - уточнил брюнет. Я по-прежнему стояла рядом, и на меня бросали недобрые взгляды.

  - Во всем за вчерашний вечер. Это флеймисты, - начал выкручиваться парень.

  - И что было такого, чего я еще не знаю, но надеюсь узнать сейчас? - вежливо поинтересовался Модератор.

  - Так ведь не было ничего.

  - Отрабатываете домашние задания? Похвально. А теперь четко и по существу.

  Парень почесал репу, а я хмыкнула - так глупо попасться. Тем временем жертва пристального внимания декана чужого факультета решила изменить тактику:

  - Я вообще эту девушку впервые вижу. Так что все вранье!

  - Не сомневаюсь, однако "Основы классического троллинга" лично вы, Инферно, сдавать будете мне. Это Кейтелин, ваша новая сокурсница. Ваш декан в отъезде, так что я временно заменяю её.

  Всеобщий стон разнесся по помещению. Видать, Модератора побаиваются, а он продолжил допрос:

  - Кто еще не причем?

  Молчание было ему ответом.

  - Хорошо, я пойду другим путем. Пикси, - позвал он

  Кругленькая эмо подошла поближе.

  - Отведите Кейтелин в триста сорок пятую комнату, заодно расскажите про распорядок дня. И не забудьте, что занятия через полтора часа начнутся.  А я пока пойду разберусь, в чем вы не причем.

  Повторное стенание и наследник Алладина отвесил дружеский подзатыльник Инферно.

  - До свидания, Кейтелин, - с легким ироничным поклоном Модератор вышел из корпуса. Я проводила брюнета взглядом и повернулась к будущим однокурсникам. Так мы и изучали друг друга в течении нескольких минут.

  - Хай, я Пикси, - наконец произнесло черно-розовое чудо.

  - Я Ал... Кейтелин, - констатировала очевидное.

  - А че ты с Модератором пришла?

  - Да как бы он меня привёл сюда, только не поняла куда.

  - Круто, а сколько тебе?

  - Двадцать пять, - непонимающе смотрю на неё.

  - Правда? - продолжила допрос Пикси, - зашибись, я думала, что в двадцать пять старухой буду. Обнадеживает.

  - Знаешь что, я лучше сама комнату найду. Как бы тоже не в восторге от происходящего, - да, злюсь, но это сработало.

  - Не кипеши. Мы решили, что тролли шпиона прислали. Я Инферно, - протянул руку парень наизнанку.

  - Тролли?

  - Откуда ты приехала?

  Я отвернулась и отошла к окну. Прислонилась лбом к стеклу:

  - Это бред, просто сон. Я сейчас проснусь. Это просто не может быть правдой.

  Сзади кто-то осторожно дотронулся до плеча:

  - Так ты не в курсе?

  - Неа.

  - Ты прикалываешься?

  - Господи, да нет же! Я уснула, а проснулась в этом высокотехнологическом бреду.

  Молчание за спиной заставило меня повернуться. Все присутствующие смотрели с недоверием.

  - Ты не хотела здесь учиться? -уточнил Инферно.

  - Да я вообще о существовании этого дебильного института не знала! Меня на стажировку совсем в другие место посылали!

  - Зашибись, - подвела черту Пикси, - уже насильно учиться заставляют. Ничего, зато диплом получишь.

  В мою душу закралось подозрение:

  - У вас это первая вышка?

  - Ага, а у тебя?

  - У меня есть уже диплом. Так, где кабинет этого Модератора, чтоб его приподняло и не сразу отпустило!

  - Не получится,   выход только один, завалить испытательные зачёты. Пошли завтракать, по дороге расскажу.

  Пока мы добирались до столовой, мне рассказали, что время пребывания прописывается в общей системе института и для абитуриентов, которые на испытательном сроке, отгулов нет, и выбраться в реальный мир они могут лишь после сдачи зачетов. Либо если отчислят, однако на самом деле случаев отчисления никто не припомнит. "Ничего, буду первопроходцем, - мстительно решилась, - а пока можно будет примкнуть к бунтарям и попортить кровь троллями, раз их декан во всем виноват." В том, что попала сюда благодаря вниманию Ректора, я благополучно забыла. Глава института - это нечто эфемерное и незнакомое и старое, а тут жертва вся на ладони, и главное, наглая такая красивая жертва.

  Впрочем, мой статус удивлял сокурсников. В отличии от меня, все прибыли осознанно и сугубо добровольно, хотя сначала тоже не верили в существование странного учебного заведения. Объединяло нас одно - слишком много времени проводим в интернете. Правда мои однокурсники в большинстве своём были вчерашние выпускники школ, и парочка парней после армии. Я оказалось самой старшей среди первокурсников факультета.

  А далее началось самое интересное. Столовая на каждом факультете была своя, и не случайно. Факультеты, как положено, враждовали на фоне выяснения, кто круче. Всего три факультета. Мы учились на факультете флудистики. В первую очередь мы соперничали с флеймистами, кто круче умеет говорить ни о чем. Если с нашего факультета многие выпускники шли в политику и пиар, то флеймисты были востребованы в журналистике и рекламе. А вот тролли были универсальны там, где шла речь об общении. За это их не любили все, а также за весьма агрессивный нрав и умение довести до белого каления. А их декан был самым главным троллем. Кстати, на моё едкие замечание, что слишком молод юноша для деканской должности, мне пояснили, что специалистов мало, аккредитация проходила по уникальной системе, и вообще аналогов нашему заведению пока нет. И, если верить едкому замечанию Пикси, не так уж молод Модератор, ему целых тридцать два года.

  Нашим деканом была милая тетушка под ником Рондо. Имя декана прекрасно отражал её сущность. Занудней особы было не найти, однако лекции  она читала захватывающе.

  Деканом факультет флеймистов был Мастер НЛП, если что, это ник. Весьма себялюбивый мужик лет сорока, с длинным носом и жуткий ябеда. При мелких стычках с его воспитанниками, он не разбираясь, бежал жаловаться Ректору.

  А вот Ректор - фигура загадочная. Как уже я поняла, в отношении одежды в институте царила полная анархия, и возглавлял список выпендрежников сам Ректор. Он передвигался по институту исключительно в тёмном плаще с капюшоном, под которым разглядеть лицо не представлялось возможным. Говорил тихо и вывести его из себя было сложно. Но его все боялись, включая преподавателей. Есть даже легенда, что тот, кто удачно его затроллит, получит диплом автоматом. Но легенда на то и легенда, чтобы не сбываться - пока все попытки заканчивались провалом. Ректор даже поощрял героев, но  удача поворачивалась к смельчакам тем самым местом. На удивление, за провальные попытки никого не наказывали, однако поток энтузиастов был скуден.

  На этом просвещение вновь прибывших о нравах учебного заведения закончилось. Однокурсники вспомнили про занятия, шумно позавидовали мне и сбежали. Я в одиночку побрела в сторону комнаты. Указанный номер обнаружился на третьем этаже. Это была небольшая комната с отдельным санузлом. Кровать, шкаф, пока пустой, письменный стол со стационарным компом и большим монитором. Книжные полки не предусматривались. Я завалилась на кровать и принялась изучать приложение, что установил  модератор.

  В программке обнаружилась и электронная библиотека учебников, и  расписание занятий. Название предметов поражали - "Основы классического троллинга", "Психология  в социальных сетях", " Теория флейма",  "Теория блоггерства", "Основы конструирования демотиваторов", " Феномен котиков в интернете". Стала искать упомянутые правила внутреннего распорядка. Учиться я совершенно не собиралась, а потому нужно было знать, за что могут отчислить. Неуставные отношения с преподавательским составом пока не прельщали. Вернее, интрижка с одним из педагогов меня бы устроила, но именно брюнетик оказался неприступным и правильным. И опасным.. Разыскиваемый нормативный акт отсутствовал. План родился мгновенно. Изучив карту и выяснив, где находится кабинет противного декана троллей, я отправилась на первый пробный демарш.

  Кабинет находился в главном здании. Выскочив из общежития, бегом пересекла парк, где немного задержалась, наблюдая, как старшекурсники сидя на скамейках, обсуждали странную схему, мерцавшую на одном из экранов парка. До меня доносились непонятные термины типа "позитивная троллинг-связь", "астереотипный дроп-повод". Покачав головой, влетела в главное здание. Здесь было тихо - шли занятия. Теперь налево, по лестнице на второй этаж,  по коридору до упора. Вот и дверь с лаконичной надписью "Модератор"

  Наглеть так наглеть, все равно там секретарь. Открываю дверь и застываю. Приемная отсутствует, зато обнаруживается хозяин кабинета, сосредоточенно набирающий текст на ноуте. На столе стоят ещё два монитора, на которые периодически бросает взгляд декан. Удивляет полное отсутствие бумаг. Модератор поднимает голову, замечает меня и откидывается на спинку кресла.

  - Странный план адаптации у вас, Кейтелин.

  - Зато мой. Модератор...

  - Господин Модератор.

  - Хорошо, господин Модератор. Я по поводу сырого программного обеспечения, что вы установили на мой планшет.

  - И что там подмокло, милая Кейтелин?

  - Там нечему отсыревать, поскольку самое главное в нем отсутствует.

  - Даже так? И что отсутствует, милая Кейтелин?

  - Во-первых, я не милая, - начинаю заводиться, - во-вторых, разве преподавателей не касается запрет неуставных отношений? И в-третьих, я не нашла ни одного нормативного акта касательно института.

  - Нормативного акта, милая Кейтелин? - уголки его губ подрагивают, но он сама серьезность, - и какой нормативный акт вас интересует?

  - Вы не ответили на первый вопрос,- вот ведь гад, издевается.

  - Какой именно, милая Кейтелин?

  Я внимательно смотрю на него и понимаю - он провоцирует. Вот ведь зараза и ...тролль. Хотя чего ждать от декана факультета троллей. Но злые абитуриенты тоже не лыком шиты.

  - Господин Модератор, извините, я забыла, - маленькая пауза, у красавчика изгибается бровь. Довольная эффектом, повышаю голос. А голос с детства звонкий, тонкий. Ультразвук, одним словом.

  - Меня предупредили, что у вас проблемы со слухом, - слова звонко разлетаются под потолком, а декан нервно вздрагивает от неожиданности, - я понимаю, возраст!

  Он внимательно смотрит на меня и вдруг начинает громко и искренне хохотать. Отсмеявшись, встаёт, берет стул и ставит его напротив письменного стола.

  - Садитесь, Кейтелин, тогда  не придётся напрягаться и кричать. Так я лучше слышу. Насчёт домогательств со стороны педсостава - не опасайтесь. Никого из нас не интересуют дети. Здесь даже выпускники младше вас. Хотя,  думаю, теперь запрет введут. Что предпочитаете в наказание провинившемуся? Женим на обиженной или ещё как накажем? - издевательски осведомляется он.

  - По морде чайником? - предлагаю, наивно хлопая глазками.

  - Как-то неэстетично и больно.

  - А вы откуда знаете? Уже приходилось испытывать?

  - Да вроде повода не давал...

  - Жаль.

  Он внимательно смотрит на меня  и возвращается на рабочее место.

  - Какой нормативный акт вас заинтересовал, Кейтелин?

  - Правила внутреннего распорядка.

  Декан недоуменно разглядывает меня:

  - Зачем?

  - Хочу знать, за что могу быть отчислена.

  Теперь он задумчиво подпирает голову, не сводя пристального взгляда.

  - К чему вам эта информация?

  - Чтобы быть отчисленной.

   Вот теперь брюнет в шоке. Декан обходит стол и устраивается напротив меня, присев на краешек столешницы.

  - Женская логика в действии?

  - Пока мужская в прострации, - возвращаю любезность.

  - Выбора нет. Кейтелин, поправьте меня, если я не прав. Вы хотите, чтобы вас отчислили. Однако вариант соблазнения преподавателя не подходит. Где подвох? И главное, зачем так сильно жаждете отчисления?

  - А мы и без подвохов хорошо живём. Я не хочу учиться.

  - Вам понравится.

  - Звучит двусмысленно, особенно от вас.

  Он хмыкает, подходит к одному из металлических шкафов в стиле хай-тек и достаёт тонкую папочку с бумагами:

  - Здесь правила внутреннего распорядка. Но искомое вы не найдёте - у нас не отчисляют. Мы тщательно отбираем будущих студентов. Нет, конечно соглашусь, с вами произошёл вопиющий случай. Обычно на собеседование с потенциальным абитуриентов мы тратим много времени, благо современные технологии позволяют вести беседу со многими сразу. И ребята приезжают уже зная куда идут и на что. А с вами как-то погорячился господин Ректор. Но вы сами виноваты, оказались в ненужном месте в ненужный час.

  - Зашибись, меня похитили, а я ещё и виновата, - от наглости некоторых даже словарный запас подрастерялся.

  - Ваши рассуждения о флуде в чате показались интересными Ректору, но вы его предложение не просто слили, вы даже не дали шанса объяснить. А лекции уже начались, вот он и пошёл на беспрецедентный шаг. И я его понимаю, если проявите благоразумие и продолжите обучение, то из вас получится высококласный специалист.  Единственное, наверно ошиблись с факультетом. Планшет с собой?- резко сменил он тему.

  - Да

  - Отличненько, тогда в разделе "Документы" есть вкладка "Заявления". Пишите на перевод.

  - Откуда и куда? - ошеломленно спрашиваю.

  - С Флудистики на Троллинговедение. Я быстро завизирую и завтра уже будете учиться на элитном факультете.

  - Нет.

  Он замер, не веря в отказ.

  - Я не буду писать. Во-первых, ненавижу все элитное. А во-вторых, учиться под вашим руководством? Избавьте от такой великой чести, дюже боюсь за свою неприкосновенность. Вдруг чайник погнется?

  - А жаль, у вас прям-таки дар к троллингу. Может, передумаете?

  Я встала и направилась к дверям, меня не остановили. Лишь в дверях он окликнул:

  - Кейтелин!

  - Да, господин Модератор?

  - Не надейтесь сумасбродными выходками добиться отчисления. То, что в других вузах будет воспринято нарушением дисциплины, здесь может добавить очков к итоговой оценке. Мой вам совет - учитесь.

  Я пожала плечами и ушла. По дороге до комнаты успела пролистать тонюсенькую папку с правилами. Модератор, оказался прав - отчисление только за хулиганство или нарушения не помогут. Или закончить институт, или завалить испытательные экзамены через месяц. Или затроллить Ректора.

  Кстати, у Ректора учебная степень профессор, доктор математических наук, то есть мужчина непробиваем, с такими-то регалиями и в силу возраста. А значит будем валить испытательные, параллельно портя жизнь одному декану.

  На подходе к корпусу я заметила Пикси, Инферно и третьего парня в шароварах и жилетке. Они стояли и ждали меня.

  - Хай, ты где была? - спросила эмо.

  - У Модератора, хотела отчислиться.

  - И как результат?

  - Мне предложили перевестись к троллям.

  Ребята напряглись. Я заметила из реакцию и успокоила:

  - Так, расслабились. У меня теперь стоит важная задача - испортить жизнь одному наглому декану.

  - Круто! С чего начнём?

  Недоверчиво оглядев их, спросила:

  - Он декан, вы уверены? Меня отчислят, и я рада буду, а вам надо доучиться.

  - Че Гевара, - вдруг протянул руку тот, который в жилетке, - не бойся, не отчислят. Тут за пятнадцать лет существования института никого не отчислили, даже когда первый выпуск на радостях спалил корпус флеймистов.

  - Ты не находишь, что сложно отчислить того, кто уже окончил учёбу? - решила осторожно уточнить.

  Парень задумался:

  - Так первый курс флемистов тогда выпускникам троллей всю выпивку вылили, за это и подожгли.... Блин, даже не задумывался.

  Я закатила глаза. Спокойно, это ещё дети, они не совсем понимают и им ещё учится и учится...

  - Так, лучше рассказывайте, в чем вы не причём? - перевела тему.

  - Да мы как раз то причём, - воодушевленно заулыбался Инферно, - спалился я только по-глупому. Пошли на обед, расскажу.

  За обедом мне поведали причину переполоха. Оказывается, Че Гевара раньше учился в Глобальном Институте Хакерства. Курс отучился и перевелся сюда, но опыт-то не потерял. Накануне троллям дали задание развести интеллигентный форум на ненормативную лексику. Че Гевара написал небольшую программу, которую внедрили в сервер троллей. Суть вируса в том, что при выполнении задания студент выкидывался на зеркало, где пытался затроллить бота. А бот может писать то, что в него заложено, и именно нецензурная речь не была прописана. А теперь представьте целый поток студентов, в унисон заваливших профильный предмет. И их реакцию. Но самое главное возмущение препода. Смеялась долго, представляя попытки вывести из себя программу. А ребята наперебой и в красках описывали реакцию подопытных. Но больше всего они радовались пополнению словарного запаса. Когда я решила уточнить, а что теперь шутникам светит, все беспечно махнули рукой.

  - Ну вызовет меня ректор, опять через скайп отчитает о недопустимости использования хакерских технологий в процессе учёбы, - пожал плечами Че Гевара, - а Модератор дополнительную проверочную влепит. Ну может нотации почитает, но ему по должности положено. Как-никак проректор по воспитательной работе.

  Какая прелесть, значит мы будем воспитывать проректора да ещё с соответствующим профилем. И начнём с самого интересного процесса - проверку на наличие моральной устойчивости.

  Перво наперво мы с Пикси  стащили планшет у Инферно. Он сначала долго возмущался, но узнав суть, мгновенно отдал с одним условием - они с Че тоже участвуют в выборе орудия мести. В результате минутное дело растянулось часа на три, причём ржали и краснели мы попеременно парами - то девушки, то парни. Правда, параллельно наш хакер успел через мой планшет заказать под чутким руководством все необходимое для жизни в общаге. Оформлять заказ в институте - ничем несравнимое удовольствие. Во-первых, найти можно практически все, за исключение категории лакшери. Во-вторых, платить за заказ абсолютно не надо, просто мечта шопоголика. А в-третьих, заказ доставляют в течении пары часов, и даже ночью, так что после ужина Инферно с хитрым видом вручил заказ и даже попытался настоять на демонстрации, однако был отправлен ... в свою комнату готовится к завтрашнем дню, тем более хитрый предмет "Основы классического троллинга" преподавал сам Модератор.

  Я же осталась разбираться с приобретениями. Осмотрев полученное, пришла к выводу, что либо я слишком смелая, либо слишком глупая, но шанс, что меня выкинут из института, значительно вырос. Едва успела спрятать, как дверь открылась и на пороге возник Модератор. Вот теперь я возмутились.

  -Простите, но это наглость!

  - Согласен, я сам не ожидал, что вы не смените пароль.

  - А надо было?

  - Ну как бы да, - он растерянно смотрел на меня, вернее на пакеты, - я не вовремя?

  Он уже сменил строгий костюм на джинсы и футболку, на плечи небрежно набросил толстовку

  - Как видите, -  не хотелось бы сейчас его провоцировать, но симулировать радушие тоже не хотелось. Он просто мешал мне.

  - Кейтелин, пойдёмте прогуляемся.

  - Решили воспользоваться случаем?

  - Нет, - он обезоруживающе улыбнулся, - просто прогуляемся и поговорим. Я жду вас внизу.

  Развернулся и вышел. Посмотрев на пакеты, горестно вздохнула и пошла вслед за наглым деканом. Он ждал меня на лестнице, закинув голову и наблюдая за самолетами в небе. Увидев меня, жестом предложил пройтись по одной из дорожек.

  Территория Института не ограничивалась учебными корпусами и сквером между ними. За зданиями обнаружился большой лесопарк со спортивной зоной. Его отличительной чертой было полное отсутствие мониторов. На входе декан осторожно забрал у меня планшет и передал служащему, который спрятал гаджет в сейфовую ячейку.

  - Вам вернут его при выходе.

  - Но мне не дали номерок?!!

  - У Харона прекрасная память, не перепутает.

  Да уж, многообещающее имя.

  Лес уже подернулся лёгкой золотистой дымкой осени. Тихо шелестели осины, жёлтые и красные кляксы кленовых листьев разрезали пегую зелень травы. Мы шли по тропинке, Модератор чуть впереди, я слегка отстав от него, каждый думая о своём.

  - Может все-таки передумаете насчёт перевода на мой факультет? - невпопад начал он.

  - Нет.

  - Жаль, у вас прям дар к троллингу. Даже когда молчите, я подспудно ожидаю каверзы.

  Я хмыкнула, а мысли лихорадочно прыгали - узнал или нет? Куда бежать? Модератор искоса взглянул на меня, потом махнул рукой в сторону пары поваленных бревен:

  -Присядем.

  Мы расположились друг напротив друга, как соперники в шахматной партии. Модератор мял в руках сорванную травинку и рассеянно кивал студентам, гуляющим в парке. Я ждала.

  - Я все думал, придут ли ваши защитники или нет.

  Я оглянулась. Неподалёку от нас расположились мои новые друзья. Они доставали из корзинки бокалы, фрукты, лёгкие закуски и степенно расставляли на клетчатом пледе. Заметив наше внимание, подчеркнуто церемонно отвесили поклоны и продолжили нехитрое дело.

  - Мне грозит опасность? -уточнила, улыбаясь троице.

  - Рядом со мной? Вряд ли.

  Я проглотила колкость о самоуверенности некоторых и решила спросить:

  - Так о чем вы хотели поговорить?

  - Обо всем и ни о чем. Вообще надеюсь соблазнить вас  перейти на мой факультет. Заодно немного об институте рассказать и о причинах, вынудивших взять ещё одну абитуриентку так внезапно и сверх набора. Институт наш молодой, негосударственный, полностью коммерческий, однако платят за студентов будущие работодатели. За счёт искажения пространства и времени на подготовку тратится немного реального времени, хотя здесь проходят пять лет. Про измененный пространственно временной континуум не буду объяснять, сложно, нудно и совершенно не имеет значения. Будем считать, что вы попали в Матрицу.

  - Ужас какой, - буркнула, гоняя соломинкой муравья.

  - Оставьте в покое животное.  Конечно, в дипломах не будет написано, что вы флудер или тролль. Обычно пишется любая профессия по желанию студента в сфере информационных технологий. Впрочем, выпускнику не надо даже заботиться о трудоустройстве, он автоматически по распределению попадает в компанию, где его ждут и где он отрабатывает трёхгодичный контракт. А далее... Наши выпускники нарасхват, их стоимость на рынке труда выше обычных айтишников.

  - И чем же они так уникальны?

  - Универсальностью и технологичностью. Сейчас Интернет правит балом и весь бизнес, да не только бизнес, но и политика, искусство и все остальные сферы деятельности человека  живут в плену Всемирной паутины. Наши выпускники свободно владеют Интернетом, умеют управлять потоками информации, влиять на течение событий.  Они знают как, что, каким образом поднести, чтобы народ не почувствовал подвоха. Могут создать виртуальную толпу почитателей таланта, поклонников продукта, последователей личности, которую не отличить от реальных людей. То, что раньше делали маленькие пиар-агентства, отделы в организациях, штабы политиков, может шутя и легко сделать один выпускник, и его работа будет результативней.

  - То есть дурят людей и управляют сознанием большинства посредством интернета, преследуя корыстные интересы отдельно взятых лиц, - резюмировала я.

  - Гхм, может все-таки переведетесь?

  Я откинулась на бревно навзничь и рассмеялась.

  - А вы настойчивый!

  - Работа такая. Что вас так насмешило?

  Повернув голову, заметила, что он с улыбкой смотрит, но не в глаза, а в сторону. В сторону живота. Приподнялась на локтях и осознала, что футболка задралась практически до границы нижнего белья, и зелёные глаза просто прожигают ткань, надеясь, что материал сгорит и они увидят немного больше. Пришлось одернуть:

  - Господин Модератор, а как же неуставные отношения?

  - А я ничего не делаю, только смотрю, что столь непринужденно демонстрируют. Наоборот, это вас можно упрекнуть в соблазнении декана враждебного факультета, - он лукаво перевёл взгляд, следя за моим выражением лица.

  - Прям-таки враждебного? Помилуйте, у нас нет врагов, мы мирные люди, почти что хиппи - мир, любовь и жвачка.

  - Любовь с кем, милая Кейтелин?

  - Любовь к миру и жвачке.

  - Что из этих двух понятий относится к моим подшефным, которых вы накормили ботами? Я бы это отнес к саботажу.

  - Вы о чем, господин Модератор? Я вообще первый день тут. И никого ничем накормить не успела, честно блондинистое!

  - Вы нет, но ваши друзья... В свете последних событий, думаю, я сумею придумать хорошее наказание юным хакерам. Кстати, честное блондинистое при ярко-рыжих локонах выглядит как-то неубедительно, - он получал удовольствие от словесной перепалки.

  - А я пергидроль купила. Так что просто готовлюсь.

  - Не стоит, милая Кейтелин, глупых блондинок на свете много, а вот такой огненный кусочек янтаря с фарфоровой кожей и ярко-голубыми глазами поискать надо.

  - Господин Модератор, мне кажется или?

  - Жаль, что только кажется, - он усмехнулся и резко перевёл тему, - в Чат Внучат мы ходим отдохнуть, студентов вербуем другими путями. Сейчас в институте возникла необходимость в одном преподавателе, вернее она возникнет через пять лет, поэтому после вчерашнего разговора в чате, господин Ректор и отдал распоряжение доставить вас в институт.

  - Из меня готовят преподавателя? И по какому предмету?

  - По профилю "Флудистика", поэтому и на факультет к ним. Хотя, мне кажется, что факультет  Троллинговедения вам большое подходит.

  - А если я не хочу? - спросила, умышленно пропустив ещё один заход декана на перевод.

  - Опять? - он поморщился и встал, - если вы ознакомились с документом, то понимаете, что мы не отчисляем. Выход только один, доучиться.

  - Я не люблю, когда решают за меня.

  - Ваше обучение оплачивает институт. Можете попытаться договориться с господином Ректором, но он решения не меняет. Мой совет - учитесь.

  - И потерять пять лет жизни? Причём учиться с нуля, с детьми. У меня есть уже диплом.

  - Вы не теряете года жизни, в реальность возвращаетесь практически в тот же миг, как ушли в институт. Никто из близких и не заметит.

  - А я? Я же знаю, сколько времени прошло!

  - Кейтелин, не выдумывайте! Вам столько, на сколько себя ощущаете. Разговор окончен!

  - Это жестоко, - тихо прошептал, еле сдерживая слёзы. Рядом кто-то чертыхнулся и на плечи легла тёплая толстовка.

  - Становится прохладно, - буркнул Модератор и сел рядом, обняв за плечи, - Кейтелин, я не могу вас отпустить. Во-первых, распоряжение Ректора, а с этим не спорят. Во-вторых, ваше возвращение уже запрограммировано и изменить нельзя. Вы устали, хватит на сегодня серьёзных разговоров. Идите к друзьям, тем более Че воспользовался своими возможностями и притащил вино. Или давайте я вас провожу.

  - Какими возможностями он воспользовался? - решила потянуть немного время, тем более от горячих ладоней на плечах по телу прибегали приятные волны тепла.

  - Он после армии поступил к хакерам, а затем перевелся. Ему двадцать один, может легально покупать алкоголь. Вот похимичил опять с приложением, затарился. Ладно, сегодня прощу, исключительно, чтобы вам настроение поднять.

  - А как ребят накажете? - я вдруг вспомнила о проделках друзей.

  - Ещё не придумал, но вам понравится, гарантирую, - он предвкушающе рассмеялся, потом тихо добавил, - совещание о дополнении правил внутреннего распорядка завтра.

  - И? - насторожилась я.

  - И ничего, - он осторожно убрал руки с плеч, но толстовку не забрал, - идите к друзьям. Завтра отдадите, а то замерзнете.

  Я послушно побрела к ребятам, что встретили меня радостными воплями. Когда оглянулась, на бревнах никого не было.

  День второй..(0:0 счёт отображается на начало дня)

  Просыпаться рано утром сложно, а если ты сова и вчера вечером оказалось, что контрабандных бутылок вина было пять штук - так вообще нереально. Нет, пьяной не была, похмелье не мучило, мой существенный недостаток - больше нормы не пью.  Однако легли поздно, празднуя моё поступление. Я так вообще бы не встала, но утро началось с принудительной побудки.

  - Ну вставай, а то опоздаем, - Пикси не оставляла ни единого шанса на нарушение дисциплины.

  Пришлось подниматься и под неусыпным надзором эмо собираться. Когда я дошла до одевания, то затормозила, испугавшись вчерашней сумасбродной идеи, которая сегодня казалась идиотской.

  - Ты передумала? - удивилась Пикси.

  - Знаешь,  кажется мы перегнули палку.

  - Ты передумала, - констатировала она, разглядывая орудие мести, - жаль, был бы мой размер, я б...

  Она искренне расстроилась.

  - Скажи,  почему идёт распря между факультетами?

  - Тролли считают себя элитой.

  - Ясно.

  Немного посидели в тишине и я решилась. В конце концов, самое страшное что произойдёт - меня отчислят, а разве не этого я добиваюсь?

  - Помоги найти нечто, что спрячет сюрприз и не вызовет косых взглядов, - попросила я Пикси. Та, воодушевившись, от счастья улетела в коридор, а я горестно вздохнув, пошла облачаться.

  Через четверть часа в комнату ввалилась толпа девушек с охапками одежды. Чего там только не было. От паранджи до гавайских юбок, от сари до летных комбинезонов и даже костюм химзащиты нашёлся. После не особо долгого препирательства выбрали удлиненное летнее пальто в стиле Грейс Келли. К нему подобрали туфли и даже сделали гладкую прическу. В общем оторвались девчонки.

  На завтраке мы встретились с Инферно и Че Геварой. Они недоуменно смотрели на меня.

  - Вы же не думали, что я буду в таком виде ходить по институте. Троллинг не первая лекция, - объяснила им.

  - Да мы чисто оценить хотели, пробьет ли броненосец наш? - хитро протянул Че Гевара.

  - Почему броненосец?

  - Проректора так девчонки зовут... Он может поддерживать флирт, навешать лапшу на уши, особо настойчивым даже свиданье назначить и... Просто не прийти. Потом оправдываться будет, извинится, даже цветы притащит, а потом снова продинамит.

  - То есть опытный бабник.

  - Насколько знаю, дальше свиданок дело не шло, даже не целуется, гад,  - сокрушенно добавила Пикси, - так что сама понимаешь, девчонки снова заключают пари.

  - Поцелуи не интересуют, пусть просто исключит меня. А на что пари?

  - Так вашу прогулочку все вчера видели. Вот и ставят кто быстрее сдастся - ты или он. Так что не поддавайся, я на тебя поставила, - наивно поделилась эмо.

  - Зашибись, - только и смогла выговорить я.

  - А то... Стерлядь самая упорная была, но на третьем уже отвалилась сама.

  Я аж подавилась:

  -Кто???

  - Стерлядь. Студентка с факультета троллей, видная телка, - мечтательно протянул Инферно и получил от меня подзатыльник.

  - Не телка, а девушка, дама, женщина. Телки в стаде на лугу пасутся.

  - Ой, да ладно тебе. Она сама себе такой ник придумала. Там ноги от ушей, все остальное на месте. И мозги есть. Но характер - убиться об стенку. Впрочем, есть подозрение, что познакомитесь еще.

  - У Кейтелин есть преимущество - она интересна Модератору.

  - Так Стерлядь он тоже выделял....

  Инферно и Пикси погрузились в сравнительный анализ достоинств и недостатков меня и незнакомой дамы с рыбьим ником, а я задумалась.

  Вдруг перед носом появился огромный бокал с свежесваренным кофе. Подняла глаза, а Че Гевара уже устраивался рядом

  - Не обращай внимания на ребят, маленькие еще.

  - А ты большой? Спасибо за кофе.

  - Сова сову видит издалека. Я без кофе тоже кусаюсь.

  Я усмехнулась. Хороший парень, но только как друг.

  После завтрака мы двинулись в сторону аудиторий. Первой была лекция "Основы флейма" и вел ее декан одноименного факультета. Тот самый Мастер НЛП.

   Начало пары возвестила классика жанра - небезызвестный сигнал аськи. В аудиторию стремительно ворвался мужчина лет сорока. Его можно было бы назвать симпатичным, если не длинный тонкий нос. Мастер НЛП быстро окинул взглядом аудиторию и задержался на мне.

  - Новенькая?

  - Да, - подтвердила очевидное.

  - Это с Флудистики, что ли? Начало лекций возьмете у однокурсников. Предупреждаю лично  - опоздания и пропусков не потерплю.

  Какая прелесть, дядя сам дал мне орудие к достижению цели, а лектор тем временем продолжил:

  - Тема сегодняшней лекции "Аксиологическая стратегия в интернет коммуникациях и использование её в флейме" Сначала разберёмся в самом термине аксиологической стратегии, затем рассмотрим её составляющие и под конец воспользуемся полученными сведениями и на практике рассмотрим несколько примеров применения во флейме. Основной единицы языка, выражающей оценку, является оценочные или аксиологическое суждение, соответственно аксиологическая стратегия включает в себя....

  Он в совершенстве владел предметом, и несмотря на большое количество непонятных терминов, умел увлечь. И если первоначально я планировала игнорировать лекции, то теперь меня затянуло. Я внимательно вслушивалась в определения составляющих стратегии, их применение в форумах. Лекции в институте читались в соответствии с последним словом науки, принесённая тетрадь так и осталась сиротливо лежать на краю стола. Лекция транслировалась прямо в планшет, и я лишь успевала ставить метки, планируя позже разобраться в неизвестных терминах. Время пролетело незаметно.

  После звонка сокурсники резво стали собираться, а я продолжала смотреть в записи, пытаясь разобраться в различиях между тактикой аксиологического контрастирования и тактикой скрытого манипулирования.

  - Кейтелин, пошли, - потянула меня за рукав Пикси.

  - Ладно, пошли, - понимая нетерпение эмо, кивнула и быстро собрала вещи, как вдруг меня окликнули:

  - Новенькая, - это был лектор.

  - Меня зовут Кейтелин, - вежливо подсказала я.

  - Да, конечно, так вот, новенькая, протекция Ректора - это не панацея на испытательных экзаменах. Мне не интересно, как вы попали вне конкурса, но судя по всему, особыми талантами не блещете, раз отправили к флудерам.

  - Простите, а вы сейчас какую тактику аксиологической стратегии демонстрируете? - разозлилась я, поэтому слова лились медовым потоком.

  - Эээ, что? Новенькая, не перебивайте!

  - Простите, господин Мастер НЛП. Меня зовут Кейтелин. Вашу лекцию я усвоила. Но продолжать разговор в таком ключе не нахожу нужным, - я развернулась и протянула за собой Пикси. Вслед мне неслось:

  - Да я пожалуюсь на вас Ректору!!!

  - Если это ускорит моё отчисление, буду рада!

  Кажется, на столь оптимистичной ноте он выпал в прострацию. Несмотря на корректность поведения и кажущуюся невозмутимость, я кипела от гнева. Намёки были вполне очевидными, но абсолютно беспочвенными. Разъяренная, я тащила на прицепе эмо мимо однокурсников, не обращая внимание на оклики Инферно и Че и попытки Пикси освободиться. Вдруг на  пути выросло нечто на стриптизерских каблуках и юбкой, состоящей только из пояса. Я медленно подняла взгляд и едва удержалась от нервного смешка. В комплект к вышеозначенному шли ботоксные губки стиля дакфейс, наклеенные ресницы в виде вееров, нарощенные блондинистые волосы. Натуральность верхних женских прелестей вызывало сомнения, а вот талия внушала зависть. Вспоминалась песня, точнее пародия " Если это осталось, то что же ушло?"

  Обладательница описанных гаджетов стояла передо мной и нагло рассматривала.

  - Говорят, из-за тебя новые пари на Модератора заключают?

  - И? - судя по всему, явилась мне Стерлядь. Видать, испугалась потерять перспективного мужичка.

  - А ты в курсе, как его называют?

  - Дальше, - нетерпеливо потребовала я, - к сути переходи.

  Коридор, в котором мы находился, наполнился звенящей тишиной.

  - А ты наглая, абитуриентка, - практически восхищенно протянула та, - только зубки припрячь - не про тебя мужчинка.

  - А про кого? Ты ж Стерлядь, не ошибаюсь, - вот как разговор может и злить и забавлять одновременно? А именно такие эмоции я испытывала. А ещё бесила  парадоксальность ситуации, ведь раньше никогда не делила парней, считала такого рода разборки ниже достоинства.

  - Она самая. Он мой, -жёстко сказала блондинка.

  - Право собственности закреплено договором купли-продажи? Свидетельство на собственность без обременений оформила?

  - Чего?

  Не стала отвечать на риторический вопрос и просто продолжила:

  - Мне пора. Копии пришлёшь по емейлу.

  Подхватив под руку застывшую подругу, осторожно обошла изваяние из блондинки и направилась в сторону следующей аудитории, где должна была начаться лекция по троллингу.

  На пути меня дернула за рукав Пикси:

  - Зря ты при всех со Стерлядью так, она не простит.

  - Меня не интересуют малолетки и их закидоны. Если за три года она не смогла заинтересовать мужика, то проблему надо искать в себе, а не в окружающих.

  Пикси пожала плечами. Я поморщилась:

  - Я про малолеток по складу ума, а не по паспорту. Не злись.

  - А что в ней не так? - замяв тему, решила уточнить Пикси.

  - Так она как Лего, собрана из лучших глянцевых журналов. Ровесники боятся подойти, поскольку это мечта, а мужчина постарше боится связываться, потому что неизвестно, с кем рядом проснёшься. Не хочу о ней говорить.

  Мы на полной скорости влетели в аудиторию. Из-за едких намёков главного флеймиста и неприятной сценки с блондинкой, я была рассержена и не сразу заметила, что присутствующие замерли в предвкушении. Пытаясь успокоиться и остыть, я бросила на соседний стул пальто и приземлившись, достала планшет, проверила заряд  и подготовилась к лекции. На тихие хихикания девчонок и многозначительные присвистывания парней не обратила внимание и даже не связала их с собой. Пока не подняла взгляд и не встретилась глазами с Модератором. Он, оказывается уже был здесь. Преувеличенно медленно окинул меня внимательным взором, отмечая с интересом короткий топ с декольте, бархотку- галстучек, маленькую плиссированную юбочку. Столешницы были сделаны из оргстекла и спрятать под ними ноги не удалось. Я и забыла про милый наряд школьницы из секс-шопа, которым вчера решили проверять стрессоустойчивость наглых деканов! Конечно, можно резюмировать, что стрессам, инфарктам и апоплексическим ударам брюнет не подвержен. А вот с моральной устойчивостью... Зелёные глаза со странным огоньком смотрели на границу между началом кружевной резинки чулка и краем юбки. Наконец, оторвал взгляд от ног и, сосредоточившись теперь на том, что мужчины называют глазами, Модератор промолвил:

  - Верхнюю одежду лучше оставить при входе на вешалке. Чтобы не мешала.

  Зараза. И сволочь. И гад. Ждёт дефиле? Ну хорошо... Вдруг на помощь приходит Че, он забирает пальто и сам вешает на крючок. Делаю вид, что так и задумано, и с наигранно наивным видом поворачиваюсь к лектору. Тот уже справился с эмоциями и чересчур вежливо интересуется:

  - Кейтелин, вы не совсем по погоде одеты, не замерзнете?

  - Не беспокойтесь, господин Модератор, я закалённая. Погода нынче приятная и тёплая.

  Брюнет скептически посмотрел в окно, где накрапывал тусклый осенний дождик:

  - Ну, конечно, на любителя погода. Но тёплой назвать ее сложно.

  - Мне даже жарко, - уверила его, слегка откидываясь назад и демонстрируя вырез.

  - Ваше желание - закон, - вдруг развеселился он.

  За нашей лёгкой перепалкой студенты следили, затаив дыхание. А Модератор вдруг щелкнул маленьким пультом в руке, и температура в аудитории понизилась.

  - Не могу же я заставлять вас учиться в столь неблагоприятных условиях.

  Пропустив мимо ушей подколку, распрямила плечи и сделал вид, что внимательно слушаю лекцию. Он недоверчиво наклоняет голову, удивляясь отсутствию реакции, однако начинает читать лекцию. Технология та же, что на предыдущем занятии, и вроде даже интересно, но в свете моих коварных планов я не сильно вслушиваюсь, в голове крутиться вопрос. Попытка меня заморозить - это  способ заставить одеться или ответный демарш, говорящий о хорошем знании мужчиной женской физиологии? Ведь догадался он как то, что под тонкой тканью топа отсутствует нижнее белье.  От размышления отвлекает внутренний чат. Первым приходит сообщение от Че: "Это слишком даже для меня." Остальные сыпятся от незнакомых пока ников   практически с одинаковым содержанием "Круто" "А что ты делаешь сегодня вечером?" "Броненосец почти сдался". Грустно усмехаюсь - почти не считается. Модератор читает о психологии воздействия на интернет-аудиторию. Периодически по его губам скользит легкая улыбка, но выражение и тон речи не меняется. Я понимаю, что этот раунд проиграла.  Становится тоскливо от осознания, что придется учится,  возвращение домой откладывается.  Холодный воздух сделал свое мерзкое дело, я вся покрылась мурашками и слегка ежусь. Вдруг на плечи ложится пиджак. Он еще хранит тепло и терпкий запах кедра и сандала владельца.

  - Не хватало, чтобы ты заболела - еле слышно ворчит Модератор и продолжает лекцию.

  А я нагло закутываюсь в накинутую вещь и прячу блаженную улыбку. Все же сила женщины - в ее слабости. Вновь мигает новое сообщение. От Модератора. Внутри короткая запись "1:1"

   После лекции идет обеденный перерыв, но перегруженная информацией, я отказалась идти в столовую и прямиком отправилась в следующую аудиторию, на ходу перечитывая конспект. По сути обычный троллинг уже не популярен, а вот психологически вывести оппонента на эмоции, зацепить и раскрутить на негатив - это искусство. А наивысшим пилотажем считается умение так довести клиента, чтобы тот забыл покой и сон. Именно за это и платят дипломированным троллям - за умение вывести заказанных персон из равновесия, причём не только в интернет-сообществах, но и в реальной жизни. В размышлениях, что такие смешные и обыденные вещи, как троллинг и флейм, на самом деле являются отдельными серьезными науками, я добралась до аудитории. Там уже сидел, уткнувшись в планшет, один из сокурсников весьма примечательной внешности. Парень был в кругленьких очечках и с бородой, заплетенной в косичку. Огненные волосы были закручены в дредды. Он застенчиво улыбнулся:

  - Привет!

  - Привет, я Кейтелин, новенькая. А ты с нами учишься?

  - А я Хиппи. Ага, у меня тут лекция сейчас будет, - подумать только, как он рад здесь учиться.

  - Значит, вместе.

  Он кивнул и подвинулся, приглашая сесть рядом:

  - Смотри, ваша перепалка с Модератором набрала сотню лайков.

  На экране  планшета была запись с камер лекционного зала, как раз момент, когда он накидывает мне пиджак на плечи.

  - Знаешь, Кейтелин, чем-то ты его зацепила. Впервые вижу, чтобы он по собственной инициативе проявил заботу.

  - Предварительно он попытался меня заморозить.

  - Или сам остыть, - развеселился парень, - и я его понимаю, наряд весьма будоражит нервы. А это ты прихватила трофей?

  Он указал на пиджак, который я слегка придерживала рукой. Ёлки, я так задумалась, что утащила его на себе, а пальто оставила там. Хиппи захихикал:

  - Ты была не в курсе? А блин, подожди, сейчас посмотрим на Модера.

  Он судорожно стал пролистывать страницы и окна, пока наконец не открыл одно:

  - Смотри!

  На экране видно, как в конце лекции, когда студенты уже расходятся, Модератор делает шаг в моем направлении, но я, погруженная в чтение конспект, встаю, не замечая его, прохожу мимо и выхожу из аудитории, лишь мотаю головой в ответ Пикси, явно что-то говорящей. Вслед  летят удивлённые взгляды,  потом Че Гевара собирает мои вещи и даже забирает пальто. Модератор, засунув руки в карманы, следит за студентами, и когда за последним закрывается дверь, озадаченно чешет затылок. Он в недоумении оглядывается на пустую аудиторию, потом обречённо машет рукой, хмыкает и, собрав вещи, тоже уходит. Мы с Хиппи складываемся пополам от хохота.

  Именно в таком состоянии нас застают остальные сокурсники. Они опять странно косятся на меня. Или на нас? Хиппи же с любопытством юного энтомолога наблюдает за ними. Пикси подошла и протянула вещи:

  - Модератор просил, что бы ты после лекции хотя бы вернула ему пиджак. Ещё он про толстовку какую-то говорил...

  Точно, толстовка! Вчера ж он мне её оставил в лесу, чтобы не замерзла! Я покраснела, а Хиппи вновь зашелся в ржаче:

  - А ты опасная клептоманка верхней одежды! Надеюсь, это только на Модератора распространяется?!!! Супер, всего лишь пара дней в институте. Он  поседеет к тому моменту, когда ты защитить диплом!!!

  Фраза про окончание института подействовала как красная тряпка. Я не буду здесь учиться!!! И вариант ответного хода пришёл в голову мгновенно!

  - Пикси, а общее расписание где-нибудь можно посмотреть?

  - Можно, - неуверенно протянула она, косясь на Хиппи, который увлеченно рылся в планшете. За её спиной Че и Инферно подавали странные знаки, но я отмахнулась. Меня не насторожили даже тихие смешки и перешептывание однокурсников.

  - У Модера сейчас семинар у четвёртого курса. Аудитория Т-215, это кафедра троллей, - вдруг подаёт голос Хиппи, ехидно улыбаясь.

  - Спасибо, ты настоящий друг. От лектора прикройте, -  от избытка чувств чмокаю парня в нос. На мгновение в аудитории повисает тишина, за исключением грохота от приземлившегося мимо стула Че. У Хиппи от неожиданности даже очки сползли за кончик носа. Он на секунду опешил, а потом парня сложило пополам от хохота. Будто ждав сигнала, все студенты находятся в истеричном смехе. Пикси не могла говорить, лишь махала руками.

  Осознание приходило очень медленно, но оно таки пришло. К этому моменту лектор предмета "Введение в социальные сети и блогосферу" Хиппи умудрился справиться с приступом и даже попытался успокоить:

  - Иди, я лично прикрою. И даже  вышлю сегодняшнюю лекцию. И даже прогул не поставлю.. Я даже ради тебя тему сменю на сегодняшнюю лекцию. Будем изучать Ютуб. Но только сегодня.

  Лишь из жажды мести и желания провалиться на месте я выскакиваю за дверь. Под проливным дождём пролетаю дорогу до общаги и убегаю в комнату. Быстро переодеваюсь в более удобную одежду, смываю косметику и пострадавшую причёску переделываю в обычный хвост. На глаза попадаются пакеты со вчерашними покупками. Один из них брендированный с известной маркой нижнего белья. Именно туда я пихаю вчерашнюю толстовку. Пиджаку достаётся пакет из секс-шопа.

  Обратную дорогу до института  вновь проношусь на спринтерской скорости. А что делать, если зонтик забыла купить, а сюда меня доставили вообще без минимума вещей, лишь с планшетом. Хорошо хоть одетой... Одетой? Но я не сплю в джинсах, кроссовках и футболке, предпочитаю немного другую одежду... Блин, не думать, не думать, не думать, но если это он, то я его прибью! Он отчислит меня и вернёт домой как миленький!

  Нужная  аудитория находится достаточно быстро. Я осторожно заглядываю, трепеща от страха и собственной наглости. Модератор в рубашке и жилете стоит спиной к двери и что-то рассказывает студентам. Меня замечают не сразу, настолько ребята увлечены рассказом преподавателя. Да наверно вообще не заметили, если в аудитории не находилась бы Стерлядь. Она злобно сверкнула глазами, и в этот же миг Модератор оглянулся.

  - Кейтелин? Что-то случилось?

  Была не была! Уверенно захожу в аудиторию и с размахом ставлю пакеты на стол преподавателя, так, чтобы всем были видны бренды. Студенты замирают. Я же с улыбкой щебечу:

  - Ты просил вернуть то, что забыл у меня, когда утром уходил. Вот и возвращаю. Извини, других пакетов не нашлось, кроме тех, в которых ты подарки принёс. Ну все, я пошла!

  Он молча смотрит, перегородив дорогу.  Я понимаю, что перегнула палку, но обратного хода нет. Краем глаза вылавливаю Стерлядь - она в ярости. Поверила? Нет, действительно поверила! И не только она одна.

  Модератор по-прежнему стоит у меня на пути. Молча играем в гляделки. И он проигрывает, бросая быстрый взгляд в сторону блондинки. Не знаю почему, но становится неприятно и брезгливо. Я обхожу его по дуге и от двери оборачиваюсь с милой улыбкой:

  - До встречи, дорогой!

  И тихо закрываю дверь. В аудитории до сих пор ни звука. Честно говоря, ноги подкашиваются от наглости и на душе паршиво. Каким бы он не был нахалом, гадом, но я практически облила его прилюдно помоями. Причём это не в состоянии аффекта, а тщательно запланированная акция. А если они действительно действуют по российскому законодательству, то после моего демарша светит Модератору статья восемьдесят один пункт восемь нашего трудового кодекса. Проще говоря аморалка.

  Быстро сбегаю по ступеням и вновь вырываюсь на улицу. Дождь приутих, превратившись мелкую ленивую морось. Ноги сами несут в лес, мимо удивлённого Харона. Сдавать ему нечего - планшет и телефон остались в комнате. Ну душе тоскливо. По идее, после оскароносного выступления меня ждёт отчисление. Цель достигнута. Но отчего так паршиво? Этот быстрый взгляд на блондинку сказал многое. Если изначально я воспринимала его как опытного и сильного соперника, все больше походило на некую игру, то теперь... Ведь правду говорят что мужчина не всегда думает головой, такова пресловутая мужская логика, но в случае со Стерлядью... Ну что там любить? Силикон и шёлк? Тонны косметики?

  Я уже час нарезаю круги по аллеям леса. Сегодня из-за дождя здесь пусто. Я и сама промокла, но идти в общагу не хочется. Мне вообще ничего не хочется. Да, я живу в современном мире, пользуясь современными гаджетами. Я могу быть по-современному цинична, мелочна, себялюбива. Проблема в другом. Я могу быть такой, но это не я. Воспитание не позволяет делать гадости людям. А Модератор мне ничего не сделал, да и первоначально все задумывалось как невинная детская шалость. А я заигралась. Паршиво, просто паршиво.

  В этот момент сзади налетел вихрь. Я даже вскрикнуть не успела, как мужские руки вздернули мои вверх, меня прижали к дереву, а жадные горячие губы впились в мои. Я попыталась вырваться, но мужчина был слишком силён. Однако дальше настойчивых обжигающих поцелуев не шло.  Наконец он оторвался со странным стоном и прошептал, опаляя дыханием:

  - Вот теперь твои обвинения хотя бы наполовину не  голословны, дорогая.

  Модератор исчез также неожиданно, как и появился. Я бы вообще списала  произошедшее на игру нервов, если бы не истерзанные губы и та самая толстовка на плечах.

  Только сейчас понимаю, как замерзла. Быстро оглядевшись и не найдя вокруг ни единой души, просто сдираю с себя вымокшую насквозь водолазку и прямо на голое тело надеваю злосчастную толстовку, рукава приходится подвернуть, однако становится значительно теплее. Мокрую кофту складываю и прячу в ветках липы. Идти в общагу по-прежнему не хочется. У меня нет уверенности, что здесь не было камер, что это была не демонстрация власти. Да что юлить, я боюсь, что он ждёт меня. Мне стыдно за поведение в институте, мне стыдно за то, что произошло сейчас. А еще я дико устала.  Дождь закончился и даже сквозь тучи пытаются пробиться несмелые лучики заходящего солнца. Я бреду теперь в гущу леса, не разбирая дороги, надеясь,что потом найду путь назад или упрусь в забор. Кстати, а почему мне не приходила мысль просто сбежать через забор? Ну не будут же они меня с собаками ловить?

  На этой весёлой ноте земля неожиданно уходит из под ног, и я кубарем качусь вниз оврага. Результат плачевный, у меня вывихнута одна нога, на второй здоровенный синяк на сгибе стопы, правая рука тоже вывихнута в плече. А все потому, что надо не в небо смотреть, а под ноги, когда по незнакомым лесам шляешься. Сделала попытку перевернуться и зашипела от боли - толстовка не по размеру задралась и спина оказалась стесана о склон высокого оврага. Злость, обида и нервы нашли выплеск в горючих рыданиях и лёгкой истерики в голос. В довершении неудач, как последний издевательский аккорд, по листьям вновь застучал дождь. Его холодные капли отрезвили и успокоили. Надо выбираться! Стиснув зубы, я перевернулась на живот, и даже умудрились встать на три конечности, бережно храня выбитую руку от нагрузок. Да так и осталась стоять, потому что встать на ноги не получалось. При малейшем давлении на любую ступню, едва не теряла сознание. Даже правая рука не помогла, а лишь ухудшило болевое состояние. И вот стою  на дне оврага на карачках и ржу. Потому что двигаться даже по прямой в таком положении сложно, а уж про выбраться вверх по склону и речи не идёт. И под рукой нет даже телефона, чтобы подать сигнал бедствия. Я попыталась покричать, однако голос быстро пропал, лишь пьяный сип вырывался из горла. Результат моей диверсии и ослиного упрямства - покалеченные конечности, начинающаяся простуда и отсутствие голоса посреди тёмного леса. Одна надежда, вернее две. Что меня таки хватятся и что в лесу в их искажённом пространственно временном континииуме нет хищников и других опасных животных. Оглядевшись, я увидела лом сухостоя, под которым можно было хоть чуть-чуть спрятаться от прохудившихся небес. Кое-как добралась до него, добилась в самый угол и позволила немного расслабиться.

  И очень даже зря. Лихорадка начинала заявлять права на измученный организм, меня то бросало в холод, то жарило на адовом огне. Я сотню раз прокляла собственное слабоволие, что не поползла вверх, хоть цепляясь зубами. Сейчас не было сил даже пошевелиться, лишь лежать и ждать. Сознание то уплывало, то возвращалось обратно. Сквозь шум дождя и скачки давления мне слышались голоса. Они накатывали волнами с разных сторон, и я не понимала, это галлюцинации или  реальные люди.

  - Я же просил, проследить, чтобы абитуриентка отправилась домой! - злой Модератор.

  - Я не нашёл её в лесу, и сразу сообщил, - незнакомый мужской голос.

  - Модер, где ты с ней разговаривал? - Хиппи.

  - Я убью тебя, если с моей абитуриенткой что-то произойдёт! - незнакомый женский голос.

  - Отстань, Ронда, сначала я её убью! - а, так это мой декан, приходит запоздалая мысль, но сознание вновь уплывает.

  Возвращаюсь к реальности от звуков отборного мата.

  - Я нашёл женскую водолазку. Модер, ты что с Кейтелин сделал? - Хиппи.

  - Да не притронулся я к ней, даже пальцем не трогал!!! - ага, только губами и всем телом прижимался...

  - Однако водолазка здесь.

  - На ней моя толстовка. Где ты нашёл?

  - Сначала изъятие записи с камеры, теперь замена водолазки на куртку. Модер, я тебя не узнаю.

  - Ронда, тебя уже не волнует судьба абитуриента?

  - Волнует, однако ничего страшного не случится, ведь в овраг она не полезет. А так найдём.

  Подозрительная тишина  и мат в три голоса - два мужских и один женский.

  - Ну ты и придурок!

  - Я забыл!!!!

  - Модер, это единственный лист бумаги, который должен подписать любой абитуриент и студент!!! Техника безопасности!!! Хиппи, звони Админу!

  - Нет, я сам. Если она там, любое изменение сети может окончится плачевно.

  Я замираю. Боюсь теперь даже пошевелиться. Новый приступ головной боли вновь вырубает.

  Очнулась от хруста веток. Попыталась пошевелиться, но тело онемело, голоса по-прежнему нет. Вокруг темно, очевидно, наступила ночь. Теперь голоса звучали более определённо

  - Не вздумайте лезть, я сам, - Модератор.

  - С ума сошёл, а если опять? - Хиппи.

  - Нет, я уже знаю что и как, а вы быстрее попадетесь.

  Шорохи и шаги. Звук прыжка. Я пытаюсь подать знак, но не получается.

  - Что там?

  - Никаких следов!

  - А если уже?

  - Нет, тогда бы остатки одежды, или чего похуже было, - голос Модератора спокойный и злой.

  Тишина и звук удаляющих шагов. У меня текут слёзы по щекам, вновь делаю попытку пошевелиться и даже получается кинуть какую то ветку.

  - Ты слышал? - Рондо

  - Ронда, это лес, здесь куча звуков. Ветка упала. - Модератор.

  - Я нашёл следы падения! - Хиппи.

  Хруст сучьев и шелест опавшей листвы - Модератор бежит. Он пробегает мимо и вдруг тормозит:

  - Я нашёл её!

  Передо мной появляется декан троллей. Он не переодевался, так и сидит напротив в мокрой рубашке и жилете,  быстро оглядывает с ног до головы, слегка задерживает взгляд на губах. Смешно сказать, но я рада его видеть. Он гад, сволочь и ... Только помоги!

  - Она жива, напугана и у неё лихорадка, - кричит он спутникам, - не спускайтесь, мы сейчас поднимемся.

  Он протягивает руку:

  - Пойдём, Кейтелин.

  Я открываю рот и вырывается лишь сиплый шёпот:

  - Больно.

  Он подаётся вперёд:

  - Где?

  Взглядом показываю на ноги и руку. Он быстро задирает сначала одну штанину, осматривает вывихнутую лодыжку, затем на второй  ощупывает синяк.

  - Кейтелин, я сейчас могу вправить вывих. Потерпи.

  Сжимаю зубы и киваю, понимая что на руках со мной он по склону не заберется.

  Он поглаживает лодыжку, затем резко надавливает в одном месте и от звёздочек в глазах падаю на спину, а там ссадина. Взвываю и тут же сверху раздаётся ехидный голос:

  - А чем это вы там занимаетесь?

  - Вывихи вправляем, - отзывается Модератор, переворачивая меня на живот и задирая толстовку. Пытаюсь сопротивляться, но он прижимает одной рукой:

  - Не дергайся!

  Пальцы быстро скользят по ссадине, затем меня осторожно кладут на землю.

  - Снимай! Или я сам.

  Оборачиваюсь.  Модератор уже снял жилет и теперь занят рубашкой. Это он чего удумал?!  Он ловит офигевший взгляд и поясняет устало:

  - Ссадина большая и до крови, толстовка вся в грязи. Хочешь заражение крови получить и нагноение? Алина, не тормози, делай, что говорят.

  Он обращается ко мне по настоящему имени.  Через силу сажусь и снимаю толстовку, меня вновь начинает лихорадить, и честно говоря уже все равно, что сижу лишь в нижнем белье. Он аккуратно натягивает на меня рубашку, самолично застегивает пуговицы, а потом надевает жилет.

  - Потерпи, милая, скоро согреешься.

  Киваю и вновь заваливаюсь на бок. Он ловит  и встревоженно заглядывает в лицо:

  - Кейтелин, ты меня слышишь? Ты способна воспринимать информацию?

  Собираю остатки воли в кулак и вновь киваю

  - Кейтелин, соберись и послушай. Я говорил, что институт находится как бы в другой реальности.  Граница в лесу проходит по дну оврага. Тебе повезло, ещё пару метров и... В общем на стыке реальностей человека может исковеркать до неузнаваемости. Поэтому сейчас важно подняться по мокрому склону и не скатиться обратно. Постарайся не разжимать руки, если не чувствуешь, что я тебя держу. Основная задача - удержаться и не упасть. Не бойся, я буду рядом. И заранее прости, если вдруг не за те части тела схвачу - не вырывайся. Прибьешь меня потом. Разрешаю.

  - Там вас Рондо собиралась убить, - тихо шепчу.

  - У тебя приоритет. Идём.

  Он натягивает грязную толстовку, бурча о том, что некоторые абитуриентки дорого обходятся.

  По склону даже не карабкаюсь, меня как кутенка, тащат за шкирку и отвешивая лёгкие ласковые пинки. Периодически останавливаясь, давая передохнуть, но не выпуская из цепких объятий Наконец сверху протягиваются две руки и  практически выдергивают на ровную поверхность. Меня крепко держит Хиппи, радостно улыбаясь:

  - Точно избирательная клептомания! Теперь рубашка и жилет. То-то вы так долго.

  - За речью следи, - ворчит модератор, хмуро глядя на убитые замшевые ботинки.

  Меня перехватывают женские руки. Нашли себе переходящее знамя. Я вглядываюсь в декана Рондо. Она ненамного старше меня, подтянутая ухоженная женщина со стильной короткой стрижкой на каштановых волосах, лёгкий макияж на красивом лице. Декан быстро осматривает меня, дотрагивается рукой до лба

  - Да у неё жар!

  - Какая наблюдательность, - язвит Модератор, - Айболиту позвонили?

  - Всех известили, кроме Ректора.

  - Он с утра уехал в министерство, возможно там и на ночь останется, - уведомляет Модератор и вдруг саркастически улыбается, - Кейтелин, ваш декан госпожа Рондо. Госпожа Рондо, это ваша новая абитуриента Кейтелин. Теперь эта несносная девица - ваша головная боль, а я умываю руки.

  Мне становится обидно, пытаюсь съязвить в ответ, но очередной виток лихорадки выбивает почву из под ног. Падая в обморок, лишь успеваю заметить, как Модератор отталкивает Хиппи и ловит меня практически у земли.

   День третий..(1:1 счёт отображается на начало дня)

  Пришла в себя, когда за окном ещё висела темнота. Оглядевшись, поняла, что нахожусь в больничной палате. Интересно, а я ещё на территории Матрицы или меня вернули в нормальный мир? Вдруг раздались шаги и на кровать присела декан Рондо

  - Привет, чего не спишь?

  Я прислушалась к себе. Ноги практически не болели, на спине была охлаждающая повязка, а рука слегка ныла. Температура не ощущалась, горло слегка саднило, и общая слабость.

  - Не знаю, вот проснулась, - тихо прошептала.

  - Перепугала ты нас вчера. Зачем сбежала в лес?

  Я промолчала. Ну как рассказать, что вчера произошло, при этом не подставив ни себя, ни Модератора. Рондо поняла молчание по-своему:

  - Кейтелин, скажи, Модератор тебе угрожал?

  Я мотнула головой.

  - Шантажировал?

  Вновь покачала головой.

  - Так что между вами произошло?

  - Мы троллили друг друга и немножко перешли грань, - наконец у меня получилось обтекаемо описать события.

  - А почему вы троллили друг друга?

  - Я пыталась добиться отчисления, а он хотел, чтобы я перевелась на его факультет.

  - Насколько сильно вы перешли грань? - да, а в хватке дама не уступит и бульдогу.

  - Ничего неприличного не было.

  Она смотрит недоверчиво, потом усмехается:

  - Вы похожи друг на друга, оба упрямы. От него я слышу тоже самое. Вот только изъята запись его последнего семинара. Четвёртый курс онемел, хотя ожидать, что они сдадут своего любимого декана, глупо... А потом тебя находят на дне оврага в его толстовке. При этом он забывает провести инструктаж о технике безопасности. Он забывает!!! Что должно было случиться, чтобы он забыл предупредить о границе реального и изменённого пространства и о последствиях её прохождения?!

  - Спросите у него, - бурчу.

  - Понимаешь, Кейтелин, Модератор основал этот институт. Вернее, он с Ректором и Админом. И разработка искажённого пространственно временного континииума - их от начала до конца, они долго реализовывали свою сумасшедшая идею. У них получилось, только ... Ректор однажды пострадал на границе двух пространств. Чудом остался жив, лишь лицо изуродовано. С тех пор и прячет его ото всех. А Модератор теперь просто помешан на технике безопасности в целом и именно на этом пункте в частности. Так что должно было случится, чтобы наш Модератор забыл предупредить новенькую студентку?

  - Спросите у него.

  - Он не отвечает.

  - Пусть господин Ректор спросит.

  - Ректор? - она странно хмыкает, - понимаешь ли, они равноценные партнёры. На людях Модератор соблюдает субординации, но  в реальности...

  Я молча пожимаю плечами. Мне ещё не хватало в взаимоотношения преподавателей вникать, тем более сильно хочется есть, или хотя бы попить. Будто услышав мои мысли, дверь в палату открывается и на пороге возникает мужская фигура в капюшоне.  В руках у него чашка и зонт-трость. В воздухе сразу поплыл запах горячего чая из липы с мёдом. Ректор медленно подошёл к кровати:

  - Ну здравствуй, Кейтелин.

  Я сделала попытку встать, но меня остановила Рондо. Она раздраженно заметила мужчине:

  - Знаете ли, господин Ректор, сейчас не лучшее время...

  - Рондо, дорогая, возьми чашку и передай её Кейтелин. Химия химией, но липовый чай с мёдом намного эффективней всяких пилюль. Спасибо, - он проследил, что бы мне отдали напиток, потом повесил зонт на спинку кровати, - где то я видел здесь стул, а, вот он.

  Поставив стул напротив меня, Ректор устроился так, чтобы на закрытое капюшоном лицо не падал свет. Декан стоит рядом с недовольным видом,  на что Ректор тут же обращает внимание:

  - Дорогая, иди отдохни. Скоро лекции начнутся, а ты всю ночь на ногах. Нельзя так.

  - И все же я ....

  - Если не хочешь отдыхать, можешь пойти в админскую, - вновь перебил он возражения, - там Хиппи сцепился с Админом, Мастер НЛП их подначивает, а Ларочка ещё не пришла. Поубивают же друг друга.

  - И с чего бы это они сцепились? - ехидно спросила Рондо. Я удивлённо смотрю на неё. Откуда столько неприязни во взгляде на начальство?

  - Ну так Модератор стравил, - невозмутимо пожимает плечами Ректор.

  - Вот пусть он их растаскивает, - припечатала декан и устроилась в моих ногах.

  Ректор вздохнул:

  - Ты же его знаешь, он сделал гадость и сбежал, - видя, что женщина и не думает уходить, добавил, - Рондо, я настоятельно рекомендую тебе или пойти отдыхать или разнимать драчунов. Это не обсуждается.

  Теперь пора вздыхать пришла к главной флудистки. Она нехотя встала и пошла в сторону двери. Обернулась с сочувствующими взглядом, что даже чаю расхотелось, хотя я уже почти полчашки выпила:

  - Господин Ректор, вы только....

  - Рондо, за кого ты меня принимаешь? - он усмехнулся, - я ничего не сделаю своей протеже. Ты же меня знаешь, иди лучше отдыхай. Пусть мальчики кулаками помашут - полезно.

  - Вот именно, что знаю, - сказала она, закрывая дверь.

  Я нервно сглотнула, когда спрятанное под капюшоном лицо повернулись ко мне. Ректор говорил тихим безэмоциональным голосом, практически шепотом, что не добавляло мне спокойствия. Он заметил, что я отставила чашку и покачал головой:

  - Допей чай, Кейтелин, это лучшее лекарство.

  Под его пристальным взглядом допила уже остывший чай. Он удовлетворённо кивнул и заговорил:

  - Для начала я должен извиниться за нелогичное поведение Модератора.  Как с поступлением, так и последующее. Не волнуйся ты так, - быстро успокоил он, видя как я дернулась, - он мне все рассказал. Я видел и запись с семинара, и знаю, что произошло в лесу, до того, как ты упала.

  - Я сама виновата.

  - Кейтелин, он не просто преподаватель, он уникальный специалист в области информационных технологий в целом, а в троллинге ему вообще нет равных. Неужели ты думаешь, что его так легко подловить на такой мелочи, как публичный намёк на совместную ночь? Поверь мне, он женским полом крутит как хочет, и вдруг юная абитуриентка так легко его подставила? Прости, девочка моя, ты милая и красивая, но все же не гений. А с учётом твоего воспитания... Да, я в курсе строгости твоих родителей и твоего скрытого православия, - мягко усмехнулся он, заметив моё смущение, - у нас свобода вероисповедания, но отпечаток на твоё поведение оно наложило. Впрочем, мы отвлеклись. Возвращаясь к поведению Модератора, я вижу лишь две причины - или он развлекается, дразня новую жертву, или же..

  Я поежилась, вспомнив про пари, Ректор это заметил:

  - Что-то не так?

  - В институт заключили пари, буду ли я новой жертвой известного броненосца или он на мне зубы обломает. Очевидно, он об этом узнал, и может даже поставил на себя.

  Показалось или после моих слов в палате повеяло холодом? Ректор встал и отошел к окну, его голос теперь звучал глухо и отстраненно:

  - Модератор конечно сволочь и гад, бабник и зараза, однако до такой гнусности он не опустится. Но я проверю твои слова.

  - Простите, господин Ректор.

  Он подошёл и ласково погладил по голове:

  - Ты просто испугалась, вот и получилось, что получилось. А он должен был понять и помочь адаптироваться, а не целоваться лезть. Вот именно в этом он виноват, и за это я прошу прощения у тебя. Все наладится.

  - Отпустите меня домой.

  Он вздохнул:

  - И что там? Будни обычного офисного работника? По вечерам интернет? Кредитный айфон, ипотека на двушку, брак по расчету в сорок лет и один ребенок? А дальше что? Кейтелин, я давно наблюдаю за тобой, и не только в чате. Ты плывешь по течению, а я предлагаю попробовать управлять потоком. Ты сможешь, у тебя есть потенциал, нужен был только толчок. Поэтому я вытянул тебя сюда, признаюсь, грубовато вышло.  Ещё этот вызов и конференции были так некстати. Прости, пожалуйста.

  Он помолчал, разглядывая меня:

  - Рондо беременна. Я могу потянуть время, поиграть с временным искажением,  но рано или поздно ей придётся уйти в декрет. Я планировал уговорить тебя к следующему учебному году, но видишь, как все повернулись. Рондо давно хотела ребёнка, но не получалось. И вдруг, когда уже совсем отчаялась... Жизнь странная штука, полностью управлять ей нельзя, однако можно любой форс-мажор использовать в свою пользу. Поэтому действовать пришлось грубо.

  - А что никто из выпускников не хочет?

  - На любого абитуриента или студента уже заключён контракт, вашу учёбу оплачивают будущие работодатели. На данный момент все связаны договорами. Твою учебу и Че Гевары оплачивает институт.

  - Че? - я удивлённо вскинула взгляд на темноту под капюшоном.

  - Админу нужен помощник, содержать ИТ- инфраструктуру института, ему одному уже сложно. Так что ты учишься с будущим коллегой, - он заметил упрямо сжатые губы и вздохнул, - хорошо, Кейтелин, давай договоримся с тобой. Отучись этот испытательный месяц, и если по его истечении ты захочешь уйти, я отпущу тебя. И даже не потребую компенсации затраченных средств. Договорились?

  Предложение было заманчивое, но мысль о Модераторе... Ректор понял мои колебания:

  - Я могу ограничить ваши контакты с Модератором, хочешь?

  - Ага, и он меня завалит на испытательных.

  - Не завалит.  Хорошо, я думаю разумно, чтобы ты тоже поставила условие. Я слушаю.

  Я задумалась. Учёба в принципе не напрягала, со временным искажением я даже смирилась, а вот один факт меня раздражал, а значит...будем мстить.

  - Можно просить вас не вмешиваться в пари?

  Он удивлённо подался вперёд:

  - Кейтелин, но ведь...

  - Просто, пожалуйста, не говорите ему ничего и позвольте продолжить событиям идти как идут.

  - Кейтелин, ты понимаешь, что связалась с чересчур опытным игроком? Он сильнее тебя. Это бред! Я вынужден буду вмешаться.

  - Тогда я не прекращу свои попытки уйти, и даже полезу через забор.

  - Ты сумасшедшая!

  - Нет, в этом случае я дальновидней вас! - я не заметила, как перешла на крик, а Ректор в изумлением застыл, - если вы сейчас в приказном порядке наложите ограничение, то он выиграл! Я буду выглядеть дурой не только перед ним, но и перед всем институтом! Меня и так считают вашей любовницей! Люди везде одинаковые, даже если думают, что управляют миром. Не вмешивайтесь, прошу вас!

  Я не сразу поняла, что произошло, когда Ректор навис надо мной, и в темноте капюшона блеснули разъярённые глаза:

  - Кто это сказал?!

  - Что? - пискнула я, весь запал злобы прошел, остался страх.

  - Кто назвал тебя моей любовницей?!

  Я сжала губы.

  Он выпрямился:

  - Хорошо, я узнаю сам. Я принимаю твоё условие. Я не вмешиваюсь в ваши взаимоотношения с Модератором,если конечно вы не перейдёте грань, а ты оставляешь попытки сбежать из института до окончании испытательного срока. Осталось двадцать восемь дней.

  Он направился к двери, но на полпути обернулся:

  - Сегодня ты можешь не ходить на занятия и отоспаться, но больше пропускать занятия не позволю. Не знаю, как вы с ним будете друг друга доводить, но   никаких нарушений дисциплины.

  - Да, господин Ректор. Извините, вы забыли зонтик.

  Он усмехнулся и уже теплее сказал:

  - Я его принёс тебе. У тебя ещё растяжение ахиллесова сухожилия на левой ноге обнаружили. Сейчас Айболита пришлю. Ещё вопрос?

  - Если можно, конечно, - он утвердительно кивнул, -а кто такой Админ?

  Мужчина прислонился к косяку и пояснил:

  - Мы все учились в одной группе. Я, Рондо, Модератор, Хиппи и Админ. Админ занимается администрированием сетки института следит за контурами искажённого пространства, контролирует стабильность перемещения между реальностями. В общем, обеспечивает жизнедеятельность института.  Он родной брат Модератора, они близнецы.

  О нет, зеленоглазых брюнетов двое! А если и брат у него такой же гад?  Срочно линять. Если они вдвоем решат воевать против меня?

  - А ведь ты не зря не сказала имя, это не студент и даже не студентка, - задумчиво протянул он, стоя у двери, - значит преподаватель. И я даже знаю кто.

  - Не надо, - прошептала я, вспомнив слова декана флеймистов, - он же...

  - Кейтелин, неужели не понимаешь, что расчёт и был на то, что ты пожалуешься? Успокойся, ты не пострадаешь. Ладно, пойду я, пока они там админскую не разнесли.

  Он вышел из палаты, а я откинулась на подушки. В общем, мой тайный покровитель пришел и все расставил по местам.

  Уйти в размышления мне не дали, в палату вошёл мужчина в белом халате. Вы смотрели фильм "Айболит-66"? Тогда поймёте мой ступор. Пока я искала на полу потерянную челюсть, мужчина бесцеремонно сдернул  одеяло:

  - Ага, а вот и наша симулянтка! Ну, больная, как себя чувствуем? Где болит? Как температура? На кого жалуемся? Горло болит? Таблетки выпила? Выписываться будем?- вопросы сыпались без остановки, ответы ему  даже не требовались. Он осмотрел одну ногу, потом вторую, сдернул майку с плеча и осмотрел руку. Как куклу развернул к себе спиной, не смотря на сопротивление, задрал майку и осмотрел спину, вернул в прежнее положение.

  Задумчиво посмотрел в окно и уже спокойней спросил:

  - Понимаете, что вам повезло? Пару шагов в сторону или откатись при падении чуть дальше, лечить было б некого?

  - Я не знала.

  - Теперь знаете. Впрочем, насколько я выяснил, руководство института решило все же поставить забор, чтобы избежать повторения эксцесса. Понимаете, проблема в том, что граница динамична, поэтому придётся закладывать с учётом погрешности изменений контуров. А это слегка испортит внешний вид территории. Впрочем, безопасность превыше всего.

  Он ещё немного помониторил меня взглядом, пробормотал "Интересно, весьма интересно", затем быстро переключился:

  - Скоро придут ваши друзья, принесут одежду. Я не вижу смысла дальше оставаться в стационаре. Не перегружайте пока ноги, ага, вижу Ректор свой любимый зонтик принёс. Просто великолепно, лучше тросточки не найти! А вот и друзья!

  В двери показалась весёлая троица - Инферно, Пикси и Че Гевара. В руках парни держали пакеты с одеждой, очевидно на все случаи жизни, судя по объёмам.

   - А можно?

  - Можно, можно, забирайте свою подругу. Так, слёзы и обнимания потом, - видя, как ребята рванули ко мне, - давайте как, молодые люди, снаружи подождут,  а Пикси поможет вам одеться. Никакой обуви на высоком каблуке!

  Последнее он сказал уже в дверях, выталкивая мальчишек.

  Пикси высыпала одежду на кровать:

  - Я их пыталась остановить, но парни так перепугались, что собирали все, будто нам предстоит долгое путешествие, - тараторила эмо, ловко помогая справиться с рубашкой, будто курсы медсестер проходила, - да мы вообще перепугались, когда увидели тебя без сознания на руках Модератора, ты вся белая была. Впрочем, он ничем не отличался от тебя по цвету кожи, - хихикнула она. Она осторожно помогла мне снять пижамные штаны, потом натянуть широкие джинсы. - они на пороге палаты переругались с Айболитом, но потом все ж внесли тебя. Правда, Модератор выскочил быстро злой как собака, его Ректор вызвал.

  - А где он сейчас? - спросила, боясь встретить его снаружи.

  - А его больше никто не видел. Не двигайся, сейчас я тебе балетки одену.

  - Правильно говорить "надену". Балетки холодно. Лучше носки и что-то другое.

  - Кроссовки не будем шнуровать. Замри. Ну вот и все.

  - Спасибо, Пикси.

  - Да ладно, чего там. Сама встанешь?

  Я сделала попытку. Встать получилось, но требовалась опора.

  - Зонтик передай.

  - Так дождь кончился.

  - Это Ректор принёс, вместо трости.

  - Круто, это его? Он же после того случая долго хромал, и ходил  с ним.

  Пикси быстро сгребла всю одежду в пакеты и подставила плечо.

  - Пошли, жертва грозных деканов.

  - Пикси, я сама.

  На выходе из палаты нам повезло,  вышли  раньше, чем нас дверью чуть ли не припечатал Айболит. Так он просто отдавил мне ногу, спасибо, что поймал, когда я рухнула от боли на пол. Он испуганно стал извиняться, умудряясь держать меня практически на весу и осматривать отдавленную им же ногу, Инферно и Че Гевара больше мешались, чем помогали. Конец пляскам с бубнами положил зычный глас Пикси. А я и не догадывались о вокальных данных подруги. Меня вернули в вертикальное положение, всучили зонт вместо трости, пакетами  одарили парней, туда же Айболит положил и мази для ног, рук и спины. И даже проводил до выхода, словно желая удостовериться, что мы точно ушли.

  Спускаться по ступеням мне помогал Че Гевара, чувствовала себя не так уверенно, чтобы самостоятельно передвигаться вверх и вниз. Мы медленно брели вдоль аллеи по сонной утренней осенней дымке. Пахло туманами и жёлтой травой. Я рассказывала своих злоключениях в овраге, утаив про поцелуи. Появление у меня толстовки объяснила те, то Модератор пришел и был нелицеприятный разговор по поводу произошедшего на его семинаре. Про то что произошло, мне тоже пришлось рассказать. Оказывается Хиппи, предвкушая каверзу с моей стороны, решил объяснить суть Ютуба на примере трансляции камеры из злополучной аудитории.

  Я сжалась, осознавая, что моему позору было столько свидетелей. Да Модератор меня просто закопает! Однако Инферно огорченно поведал, что Хиппи быстро сориентировался и отключил звук. В итоге картинку все видели, а о чем шла речь - никто не слышал. Че даже попытался взломать доступ к камерам, но у него не получилось.

  Когда ребята узнали суть произошедшего, они немного помолчали, поцокали языками, и пришли неожиданному выводу - что между нами боевая ничья. Счёт один-один. Едва решила выяснить, как они считали, как перед нами выросло препятствие. У препятствия были длинные ноги, блондинистые волосы и злой вид. Юбку пояс оно сменило на леггинсы и короткую куртку. Мне так и хотелось спросить, а не забыло ли препятствие дома еще чего из одежды, так недвусмысленно брюк обтягивали тело Стерляди. Она стояла в самом узком месте на дорожке, обойти её можно было или по бордюру, или по луже.

  Я устало вздохнула, друзья напряглись, но по моему жесту не стали лезть на рожон. Честно говоря, не хотелось сейчас выяснять отношения. Сейчас сравнение не в мою пользу, да и предмет спора надуманный. Мне не интересно делить мужчину, даже если он так классно целуется. При воспоминании о поцелуях, я вздрогнула и закусила губу.

  Стерлядь внимательно осмотрела нас и презрительно хмыкнула:

  - Жалкое зрелище, четверка неудачников.

  - И ты ради этого так рано встала? Чтобы посмотреть на неудачников?

  - Нет, я встала напомнить тебе, что ты, кажется, заигралась,  - он сделала шаг в мою сторону, а я оттолкнулась от плеча Че и выпрямилась. Гордость это или гордыня, или врожденное упрямство, но я не могла себе позволить стоять калекой перед этой жертвой гламурной рекламы. Я опиралась лишь на зонт и делаю невинный вид:

  - Ты о чем? - мне становится интересно, как далеко она пойдет в своей ревности. Ведь, если я правильно поняла Рондо, Модератор запретил студентам разглашать произошедшее. И что ей движет? Реальная любовь? Оскорбленное самолюбие? И среди этих, достаточно умных вопросов проскользнул один гадский - а он ее целовал? Добилась ли она его?

  Стерлядь тем временем сделала еще шаг в мою сторону:

  - Ты знаешь, о чем я!

  - Даже не понимаю. Отойди, ты мне мешаешь пройти.

  - Ах да, извини, забыла что ты калека, - бьет по больному

  На удивление Стерлядь делает шаг в сторону. Я легким кивком отправляю ребят вперед и уже потом прохожу сама. За нашей перепалкой уже наблюдает толпа зрителей. Кто-то высунулся из окон, кто-то стоит на пороге института.

  Когда  прохожу мимо Стерляди, она легким ударом по зонту выбивает у меня опору. Стиснув зубы от боли, однако не издав даже звука, я удерживаю равновесие. Че с Пикси кидается в мою сторону, и я едва успеваю выставить ладонь вперед, останавливая их.

  - Нет!

  Зонт лежит так, что если его поднимать, получится, что кланяешься Стерляди. Я не доставлю это дуре такого удовольствия. Зрители замерли, ожидая развязки. Мои друзья тоже застыли, в бессильной злобе сжимая кулаки. Я так и стою боком к блондинке, и даже не поворачиваю головы, когда начинаю говорить:

  - Ты уронила мой зонт.

  - Ну извини.

  - Подними его.

  - Не буду, он грязный.

  Я слегка поворачиваюсь к ней лицом и она отшатывается от моей безмятежной улыбке:

  - Даже странно, что ты с таким грубым троллингом доучилась до четвертого курса. Видать плохо вас учат, не качественно.

  - Хотите оценить качество обучения, Кейтелин? - раздается вкрадчивый голос за моей спиной.

  А вот теперь мне страшно, что хочется осесть прям на асфальт. Однако услужливая рука Модератора подхватывает меня за локоть, не давая упасть.

  - Так вы не ответили на вопрос, милая Кейтелин. Хотите оценить качество обучения?

  - Уровень преподавания виден по ученикам, - о нет, что я несу? Меня прям в этой луже и утопят.

  - Иногда студенты так несносны, так стремятся не учится, что даже готовы калечить себя. Это вопрос дисциплины, но не качества преподавания.

  Я резко поворачиваюсь, взбешенная его намеком на произошедшее ночью. Он быстро перехватывает меня, и теперь я практически заключена в его объятья. Попытки вырваться не дают результата, а он продолжает тем же вкрадчивым ироничным голосом:

  - Меня всегда поражало, как некоторые учащиеся умудряются найти неприятности, там где их нет, а также, на что они готовы, лишь бы не учится. Ах, молодость, молодость, фантазия студентов поистине безгранична, жаль что многие ее используют во вред себе, а не во благо.

  За время монолога  он быстро осматривает меня цепким взглядом и как мне кажется, слегка облегченно выдыхает:

  - Вы же согласны со мной, Кейтелин?

  Упорно молчу и даже отворачиваюсь от него, расстроенная тем, что даже вырваться не могу, крепко, гад держит.

  - Ну и что теперь молчим?

  А все равно молчу!

  Он притворно вздыхает и вдруг жестко и холодно бросает:

  - Зонт подними.

  Вздрагиваю и вновь делаю попытку отстраниться, а он не отпускает. Зато бледная Стерлядь бросается поднимать трость.

  Модератор не отводит от меня взгляд и вновь приказывает:

  - Вытри и дай сюда.

  Кажется, у всей площади глаза становятся с тарелку, когда Стерлядь своей белоснежной курточкой обтирает зонт и протягивает его декану. Без слов! Модератор перехватывает его одной рукой и осторожно возвращает мне возможность самой управлять телом. Удостоверившись, что я держу равновесие, однако взяв  за руку, чтобы не сбежала, он обрушивает гнев на блондинку:

  - Напомните мне, Стерлядь, я говорил чтобы никто из старшекурсников не приближался к абитуриентам? И к флудерам в особенности?

  - Да, господин Модератор.

  - И о наказании тоже говорил?

  - Но, господин Модератор..

  - Да или нет?

  - Да, - голос девушки звучал обреченно.

  - Плюс десять листов к диплому. И за каждое нарушение будет еще прибавляться по десять листов. Свободны.

  Стерлядь разворачивается и тихо уходит.

  - Теперь вы, - со стремительностью хищника он развернулся, не  выпуская моей руки, но обращаясь к моим друзьям, - за провоцирование конфликта, а также за прошлые прегрешения к завтрашней лекции сдать реферат по  троллингу, тему выбирайте сами. Учтите, что реферат должен быть написан шариковой ручкой черного цвета, ширина строки для букв пять миллиметров, между строками не более сантиметра. Объем пять листов формата А4.

  - Они не провоцировали конфликт, - вмешиваюсь я.

  - Если конфликт не избежали, значит спровоцировали,  - парирует он и добавляет, обращаясь к троице,  - свободны!

  С площади сдуло всех. Я бы тоже куда нибудь сдулась, но меня крепко держат за руку, спасибо, что хоть за здоровую. А вот какой якорь удержал друзей? Че даже не сдвинулся с места:

  - Мы сдадим  рефераты, господин Модератор.

  - Тогда чего стоим? - удивляется тот,  - скоро начало лекций. Время идет.

  - Нам надо довести Кейтелин до общаги.

  - А я еще не закончил с Кейтелин.

  - Тогда мы подождем.

  Троица стоит, сурово сдвинув брови. Я не выдерживаю и улыбаюсь. Модератор хмыкает:

  - Тогда отойдите немного в сторону.

  - Это еще почему?  - насторожилась Пикси.

  - Маленькие такие слова слышать,  - усмехается Модератор, а Пикси обижено пыхтит:

  - А Кейтелин..

  - А Кейтелин уже совершеннолетняя. Ребята,  выбор простой, или вы отходите, или  шаги придется делать Кейтелин.

  Шантаж удался, троица отошла в сторону. Меня настораживает настойчивое желание поговорить, тем более взгляд мужчины слегка затуманивается, будто он погружен в печальные мысли. Замираю в напряжении, а Модератор делает роковую ошибку - он отпускает руку. Мгновения вполне достаточно, чтобы я отошла на безопасное расстояние, выставив перед собой зонт. Стоять на ноющих ногах неприятно, однако еще больше опасаюсь разговора и мужчину перед собой.

  Модератор понимает оплошность, делает движение ко мне и упирается грудью в кончик зонтика. А хороший у Ректора зонтик, длинный и крепкий.

  - Кейтелин, не ребячьтесь, давайте поговорим.

  - Нам не о чем говорить, - делаю шаг назад, он делает шаг вперед, острие трости так и упирается в  грудь. На месте соприкосновения на светлосерой рубашке расплывается некрасивое грязное пятно.

  - Кейтелин, не глупите.

  - Оставьте меня в покое.

  Ребята замечают танец с зонтиком и направляются ко мне. Я лишь на мгновение отвлекаюсь на них, и чувствую, как трость выскальзывает из  рук. Рывок резкий, но осторожный, однако я качнулась и все замерли, боясь, что упаду. Становится обидно. Собрав волю в кулак, выпрямляюсь и, расправив плечи, нахально улыбаюсь. Модератор держит зонт, и наклонив голову, настороженно наблюдает за мной. Исчезнувшие зрители вновь выползают из своих укрытий.

  - Кейтелин, тут несколько видеокамер, множество свидетелей, я ничего не сделаю. Вам же сложно без опоры, давайте подойду и отдам зонтик.

  - Не подходите, иначе я побегу.

  -Вы мазохистка? Нельзя нагружать ноги.

  - Почему вы так упорно записываете меня в инвалиды? Самоутверждаетесь?

  Он бормочет нечто нелицеприятное о моем упрямстве:

  -Кейтелин, не хотите говорить, не надо. Однако позвольте помочь добраться до общаги.

  Краем глаза вижу, как по дороге спешит Айболит с Рондо.

  - Я в состоянии добраться сама.

  - Без опоры?

  Нагло подначивает меня, однако вижу, что он весь вытянулся, готовый сорваться с места.

  - Спорим?

  Эх, хорошо, все замерли, душевно так и красиво. А какое единодушие в глазах - сомнения в моей разумности

  - Спорим, - откликается Модератор и зеленые глаза наполняются азартом. Неужели так все просто?

  Рондо закатывает глаза, Айболит просто качает головой, друзья смотрят с осуждением. Вот как им сейчас объяснить, что на бальных танцах и не так травмировала ноги, и даже сама умудрялась добираться до дому на двух автобусах. Просто намного приятней и уютней идти с помощью, однако ..

  - На что? - теперь моя улыбка искренняя, и ее отражение пляшет в глазах Модератора.

  - На желание, - медленно произносит он.

  - На приличное желание, без категории восемнадцать плюс, - тут же вношу  поправку, и он ухмыляется.

  - Идет.

  Он расслабляется и вешает зонтик на сгиб локтя, потом шутливо отвешивает поклон, рукой показывая, что я могу идти. Первые шаги делаю спиной вперед. Модератор с усмешкой наблюдает, и тут же бросает в сторону:

  - Че, и не думай!

  Я бросаю взгляд в сторону. Че Гевара хотел подойти поближе, но остановился под жестким взглядом декана.

  - Модер, с ума сошел, у нее ноги больные!

  -Отнюдь, Ронда,  лишь выполняю ее каприз. И даже прослежу, чтобы никто не помешал соблюсти условия. У меня свидетелей целая площадь. Это честный спор.

  - Она так упадет!

  - Если продолжит идти спиной, то да. Кейтелин, развернитесь и идите нормально. Обещаю со спины не набрасываться.

  Не знаю почему, но я ему верю. Поворачиваюсь и слышу за спиной.

  - Модер, ну..

  - Ронда, не смей. Неужели думаешь, что я дам ей упасть?

  -Вообще то больной полезно разрабатывать ступни, так они быстрее придут в норму, - вмешивается Айболит, а Рондо в ответ лишь стонет.

  Немного постояв и поймав равновесие, делаю шаг. Больно, меня ведет в сторону и я вскидываю руки, как акробатка на канате. Шаг, ведет в другую сторону, вновь взмах руками. За спиной тихий смешок.

  Ах, тебе смешно, зараза зеленоглазая?! Я осторожно нагибаюсь и снимаю кроссовки, прикусив губу от боли.

  - Кейтелин, немедленно обуйся, - за спиной быстрые шаги, оборачиваюсь, и Модератор замирает в шаге от меня.

  - Вас так легко поймать на провокацию, господин Модератор, - улыбаюсь, сдерживая вскрик от прикосновения холодного асфальта.

  - Кейтелин, уже не смешно, - он вновь делает движение, но застывает после слов:

  - Господин Модератор, признаете, что проиграли?

   - Нет.

  - Тогда не мешайте.

  Я вновь разворачиваюсь и сосредотачиваюсь на дороге. Босиком, несмотря на холод, передвигаться проще. Приподнимаюсь на цыпочки, помня о поврежденном сухожилии, и делаю шаг, Легкая пружинка, боль терпимая. Я слегка увеличиваю ширину шага, вновь пружиня. Тоже терпимо. Оглядываюсь назад, Модератор следует за мной, слегка отставая. Он ловит  насмешливый взгляд и недоверчиво спрашивает:

  - Ты занималась бальными?

  Киваю с загадочной улыбкой, пружиня на мысочках.

  - И классическим танцем, - даже не спрашивая, а обреченно вздыхает он.

  Вновь киваю, и делаю пробный шаг-прыжок. Больно, но равновесие держать легче.

  - Нет, только не ассембле (ASSEMBLE), - стонет он.

  Удивленная тем, что проректор знает терминологию, срываюсь на шаги-прыжки. Больно, до звездочек в глазах, однако расстояние до общаги сокращается в разы. Это среднее между классическим прыжком и шагом в медленном фокстроте. Я чувствую каждый шаг, поскольку не обхожу лужи, а сзади раздается недовольное ворчание Модератора, он не отстает.

  Так мы приближаемся к входу в общагу. Около лестницы притормаживаю, пытаясь не упасть. Сзади тянется рука, чтобы придержать меня, но я уклоняюсь.

  - Кейтелин, хватит, признаю, выиграла. Дай помогу подняться по лестнице. Побереги ноги,  - он практически не запыхался, в отличии от меня.

  Игнорирую.  Сейчас для меня подняться по лестнице - это дело принципа. На мысочках не поднимусь, просто не удержу равновесия. Медленно подхожу к первой ступени и ставлю ногу, переношу вес и поднимаю вторую ногу. Звездочки усиливают хоровод. Еще один шаг, стиснув зубы. И так, шаг а шагом, прохожу десять ступенек. Модератор сзади хмуро дышит в спину, однако не делает попыток прикоснуться. Дохожу до двери, набираю пароль и открыв ее, поворачиваюсь к мужчине. Он стоит на последней ступени, спрятав руки в карманы брюк с мрачным выражением лица.

  - Кейтелин, иногда помощь - это просто помощь, от чистого сердца, а не желание самоутвердиться. Ты живешь стереотипами, от которых стоит избавиться.

  - Господин Модератор, у вас лекции начинаются, - я махнула рукой в сторону института. Он даже не обернулся:

  - Лекции подождут, хотя бы по причине того, что все курсы и факультеты наблюдают за твоим ослиным упрямством. Я думал, что передо мной умная молодая женщина, а ты избалованный ребенок. Говоришь, пергидроль купила? Думаю, она тебе пригодится.

  Он развернулся и внимательно осмотрел стоявших внизу. Затем посмотрел на часы над входом в общагу и вновь на толпу перед собой.

  Студенты поняли намек без слов, за ними потянулись преподаватели.

  Я закрыла дверь и осела на пол, не в силах больше стоять, слезы текли по щекам от боли и обиды. Я выиграла тупой спор, но спокойней от этого не становилось.

  - Потому что иногда просто надо принять помощь, хотя мой братец та еще зараза.

  Я подняла глаза. Передо мной стояла точная копия Модератора, только он был в джинсах и футболке с длинным рукавом и у него были синие глаза.

  - А у него глаза зеленые,  - брякнула я.

  - У него линзы, - сказал Админ, наклонился и поднял меня на руки, - попрыгала и хватит. Еще неизвестно, как на тебя искаженное пространство подействовало.

  - Выпендривается?

  - Какая разница, какого цвета линзы, если они все равно с диоптриями? - вопросом на вопрос ответил Админ.

  - А много диоптриев? - не унимаюсь я, пока меня несут по лестнице к комнате.

  - Не настолько, чтобы пропускать мимо внимания выходки студентов, - усмехается Админ.

  Он спокойно вскрывает мою дверь, словно я и не меняла пароль, вносит в комнату и сгружает на кровать.

  Я делаю попытку встать и добраться до ванной - ноги то грязные.

  - Куда?! - настигает грозный оклик.

  - Ноги помыть, я ж по лужам скакала.

  - Сиди, горе луковое, сейчас помогу, - он исчезает в ванной, потом выносит мокрое полотенце и вытирает ноги.

  - Марш под одеяло! - командует.

  - В джинсах? - не удерживаюсь от шпильки.

  - Помочь снять? - подкалывает он, однако отворачивается. Из рюкзака, который висел за спиной, достаёт термос и фляжку. В одну чашку наливает горячий ароматный чай из термоса, во вторую булькает странную жидкость коричневого цвета. Поворачивается ко мне. Видя, что я просто завернулась в плед, пожимает плечами:

  - Это твой выбор. Пей.

  Во второй чашке оказывается коньяк. Мотаю головой

  - Я не буду пить алкоголь, когда в моей комнате мужчина. Тем более судя по вашему брату, вы..

  - Так, Кейтелин, давай расставим точки над ё. Мой брат - это мой брат. Ваши оригинальные взаимоотношения меня интересуют ровно с точки зрения безопасности окружающих. Что касается меня, то я женат, и жена у меня ребёнка ждёт. Её нервы мне дороги. Да-да-да, речь о Рондо. И ты доучишься здесь, чтобы она спокойно ушла рожать. А теперь пей.

  Я беру чашку с коньяком и жалобно смотрю на него:

  - Меня ж вырубит...

  - Так этого я и добиваюсь. Как минимум до вечерам здесь будет тишина.

  Обречённо вздохнув, тянусь за чашкой, однако Админ резко отводит руку в сторону.

  - Погоди, дай-ка я проверю кое-что.

  Он достаёт из кармана маленькую коробочку, в которой лежит прибор, напоминающий глюкометр. Админ берёт меня за руку, и быстро втыкает прибор иголкой прямо в палец. Вздрагиваю больше от неожиданности, потому что боли не чувствую.

  - Не ври, не больно. Забор крови действует по принципу комара. Впрыскивается анестетик, и боли от укола не чувствуется.

  Он внимательно рассматривает колонку цифр и букв, бегущих на мониторе, и удовлетворённо кивает

  - Вот теперь пей.

  - А что вы проверяли? - я, зажмурившись, проглотила коньяк, и мне выдали чай.

  - А тебя, детка, не удивляет, что ты ночью вымокла до нитки и встать на ноги не могла, а сейчас практически нет простуды, и вон, как сигала по двору  козой? Мы просто поместили тебя в барокамеру, и отправили во временной завиток. Этот здесь прошла ночь, а там трое суток. Подлатали слегка. Я просто проверил влияние двойного временного искажения на тебя. Физиологические параметры в норме, а лёгкое впадение в детство - это такие мелочи.

  Он ехидно улыбается. А я обижаюсь.

  - Шоколадку хочешь? - он достаёт из кармана Милкивей.

  Забираю плитку  и понимаю, как голодна.

  - Слушайте, это что, я трое суток не ела?

  - Мы держали тебя на капельнице с глюкозой и витаминами. Нервное истощение, под изгиб реальности ты немного попала, травмы и растяжение - весёлые были деньки. Модер практически не отходил от камеры, следя за датчиками. Честно говоря, образец ещё опытный, мало ли чего и где рванет. Тем более в твоём случае. А вдруг сломала бы уникальное изобретение...

  - Два сапога пара, - бурчу и сворачиваюсь клубком, непреодолимо тянет спать.

  - Спи, янтарь в молоке.

  - Кто?

  - Так тебя брат назвал.

  - Почему?

  - Вроде снаружи нежное, светлое, а зубы сломать можно. Знаешь, я думаю, у тебя получилось бы затроллить Ректора, - со смехом укутывает меня ещё в один плед.

  - Не дождетесь, в отличие от вас, прохиндеев, он хороший человек, - сквозь дремоту бормочу я, - с таким в огонь и воду.

  - А этот проныра своего добился! - последнее, что  слышу, прежде чем уснуть.

   Будят меня голоса однокурсников и странный скрип. Открыв глаза,  замечаю трёх захватчиков. Инферно линует листы бумаги, Че роется в планшете, а Пикси убирает одежду в шкаф. Ну как убирает, скорее просто ставит туда пакеты, но такая забота умилила.

  - Привет, - тихо шепнула спросонок.

  Ребята замерли, словно их подловили на чем то горяченьком.

  - Привет, мы тут...

  - Спасибо, вы лучшие.

  У всех троих расцвели улыбки, Пикси подхватилась:

  - Нам тут сказали тебе выдать еды, мы со столовой притащили. Ещё горячее!

  На столе обнаружился полноценный обед с борщом, котлетами и картошкой, даже пирожок. Памятуя, что три дня ничего не ела, решилась лишь на жижу от супа и котлету. Ребятам пояснила, что сразу налегать на еду опасно. Впрочем и этого оказалось даже чересчур много. В итоге продолжила лентяйничать поперёк кровати.

  - А что вы делаете?

  - Так рефераты у нас. Вот линуем. Завтра у Модера лекция.

  Я хмыкнула. Молодёжь, гаджетные дети.

  - Принтер есть?

  - Так от руки надо.

  - Так есть или нет?

  Инферно исчез и вернулся с принтером. Подсоединили его к компьютеру, затем я показала ребятам, как подготовить сетку для рукотворного текста. Взяли максимально разрешённые промежутки, а я от чистого сердца устроила поля на листе в соответствии с принятыми нормами делопроизводства. То есть два-два-два-три сантиметра. Так же на сетку поставили отметки Красных строк, причём тоже от щедрот душевных в два сантиметра. Просто некоторые их не оговаривали.

  Ребята радовались как дети малые. Далее  объяснила, что по принятым нормам и красоты ради, предлоги, союзы и короткие местоимения не оставляют на конце строки, а переносят на новую. В итоге с рефератами ребята расправились за час.

  Я надеялась расслабиться, однако освобождённые от повинности однокурсником задумали месть Стерляди.  Уткнулась им мысль вымазать её в чем-нибудь. Отговорки не помогли. Пришлось присоединится к мести.

  Как выяснилось, вражья общага была недоступна. Значит, пробраться в комнату и добавить что-либо в шампунь будет нельзя. Че раздобыл схему водоснабжения здания и предложил пустить управляемую капсулу, чтобы в нужный момент её активировать и красящее вещество продлилось из крана. Я уточнила, не слишком ли замысловато, однако меня успокоили и даже продемонстрировали уже подготовленную капсулу и маячок. У ребят было несколько вариантов вещества, и договориться они не могли. Предложили сделать выбор мне. Я отвергла все варианты, объяснив, что пва и крем для депиляции не растворяется хорошо и мы повредим, сожжем слизистые, а за это одним рефератов не отделаемся. Зеленка легко отмывается. Марганцовка вызывает химический ожог. Ребята приуныли, а я вспомнила о синьке. Когда  объяснила на пальцах, почему она предпочтительней, и что надо для самодельной синьки, ребята пришли в восторг. Закупку ингредиентов решили зашифровать через однокурсников. Посвящённые в демарш Синдирелла и Кемистри пришли в восторг. Синдирелла закупилась пищевыми красителями синего и фиолетового цвета. Девочка увлекалась мыловарением, и покупка пищевых красителей не выглядела подозрительным. Кемистри закупил индигокармин и ещё несколько стабилизирующих компонентов, которые, как он обещал нейтрализуют возможность аллергии, зато повысят насыщенность пигмента. Также по моей просьбе он поколдовал над составом, чтобы с кожи пигмент вызывался быстро, а вот волосы окрашивались надолго. Пришлось пожертвовать даже несколько волосков, так что теперь у меня появилась задорная челка.

  С Че я долго сидела над схемой водоснабжения. Оказывается гениальный хакер, программист и технарь, к тому же отслуживший, путает право и лево. Не всегда, а в минуты сильного напряжения. А на схеме была одна точка, что если отправить капсулу не по тому трубопроводу,то он не попадёт к Стерляди.

  В итоге парню пришлось визуализировать карту и впаять мини навигацию в наш мстительный снаряд. Легли спать за полночь.

  День четвёртый..(2:1счёт отображается на начало дня)

  Утро началось с принудительной побудки меня Пикси. Завтрак я проклевала носом, пока Че вновь не сунул стаканчик с кофе. Ребята были перевозбуждены предстоящей местью, и даже подпрыгивает от нетерпения. На всякий пожарный сделали две капсулы с одинаковым содержимом, была у меня дикая идея запустить дубликат к одному вредному декану, но я удержалась. После завтрака ребята сбежали в лес, где они нашли возможность запустить капсулы в водозабор. Теперь ждали сигнала от них, чтобы провести по лабиринту труб до нужной нам комнаты. Капсулы активируются в определённое время, при включении воды.

  Первые лекции по флейму и флуду прошли в нервном напряжении. Мы нервничали из-за отсутствия сигнала, преподаватели нервничали, глядя на нас.

  Сигнал пришел в начале третьей лекции. Как назло, это был троллинг, и Че попытался до прихода Модератора слинять в укромный уголок, но столкнулся с ним в дверях. Пришлось вернуться на место. Модератор настороженно проводил парня, затем перевел тяжелый взгляд на меня, отметил нахождение трости и молча прошел за кафедру. Подключился к сенсорному экрану, заменявшему доску, еще раз окинул взглядом аудиторию и остановил взгляд на нас.

  - Рефераты сдайте, господа абитуриенты.

  Инферно забрал у всех рефераты и пошел к Модератору, Че шифровался и вел капсулы. Мы с Пикси, как могли прикрывали его. Одновременно я следила, чтобы парень правильно прошел слабое место. Модератор меж тем подозрительно осмотрел сданные работы, затем достал линейку и даже измерил все параметры. Потом перевел взгляд на меня. Я строила из себя саму невинность, следя за движение мигающих точек на экране планшета Че.

  Модератор вздохнул, включил презентацию, синхронизировался с нами и начал лекцию.

  - Сегодня рассмотрим один из методов агрессивного троллинга - кибербуллинг. Название метода происходит из английского языка, означает провоцирование, травля быка. В нашем случае речь идет о кибер-запугивании.  На самом деле метод распространен в социальных сетях, чаще всего его используют подростки в отношении своих сверстников. Метод достаточно агрессивен, в ход идут любые средства.. Известны случаи доведения до суицида.

  Последние слова он произнес, в упор глядя на меня. Интересно, он думал, что я решилась прыгнуть в овраг в надежде покончить с собой? Не дождетесь, господин зеленоглазый гад.  А Че тем временем вел капсулы, поэтому пришлось проглотить обиду на слова и продолжить мило улыбаться, тем более капсулы подходили к нашему самому узкому месту.

  Поняв, что шпилька не попала в цель,  Модератор продолжил лекцию, а я отвлеклась от нее, с головой уйдя в слежение, и не заметила, как лектор заинтересовался нами.

  - Кейтелин, вам не интересно?

  - Нет, почему же, очень даже интересно, - отозвалась я, хлопая невинно глазками. Паразит, нашел, когда спрашивать. Не мог пять минут потерпеть?

  - Ага, я вижу по вашему затылку как интересно. Может вы сами нам расскажите о формах кибербуллинга?

  Он сделал шаг в нашем направлении. Нельзя, чтобы он подошел! Я подскочила, схватила трость, и не успел он даже возразить, как вылетела к монитору:

  - Что именно?

  - Просто перечислите формы кибербуллинга с краткой характеристикой каждого.

  Он устроился на одной из пустых парт первого ряда.  Приходится импровизировать, тем более Пикси отвесила подзатыльник Че. Очевидно, он таки свернул не туда. Модератор повернулся на шум, пытаясь вычислить нарушителя, а я поспешно начала говорит, отвлекая его:

  - Одна из форм кибербуллинга - анонимные угрозы. Смысл в том, что пострадавшей стороне выставляются угрозы анонимно, - импровизации получились корявые. Модератор одобрительно кивнул:

  - Дальше, Кейтелин.

  Я продолжила, потому что Че очевидно, удалось вернуть капсулы в нужный трубопровод и он шумно выдохнул. Модератор тут же повернулся в его сторону, а я вновь открыла рот:

  - Потом использование личной информации. Особенно актуален  против тех, кто стремится выложить всю информацию о себе в соцсети, а злые люди используют полученное против вас самих, строя троллинг на слабых сторонах.

  - Спорное утверждение, однако имеет право на жизнь,  - вставил ремарку Модератор, заинтересованно наблюдая за мной.

  В этот момент Инферно выставил вверх два пальца, значит, им надо еще две минуты, чтобы все закончить. Я кивнула, а Модератор вновь подхватился в сторону ребят.

  - Потом кибер-отчуждение, это исключение персоны из круга общения, по обычному бойкот, - шустро добавила я, но Модератор не обращает внимание на мои слова, направляясь к шумной парте. Пришлось идти на крайние меры.

  Продолжая говорить, я слегонца провела по экрану лекторского планшета, совсем легонько. Очевидно, у него стоит звуковая система оповещения, поскольку тут же раздался противный треск. Модератор отвлекся от ребят:

  - Что это? Кейтелин, что вы там творите?!

  - Я ничего не делала, он сам запищал!

  Модератор стремительно направился в мою сторону, а ребята получили необходимое время. А вот я не в восторге, все таки на расстоянии Модератор безопасней. К счастью, он не трогает меня, а, взяв планшет, проверил настройки. Увидела, как он перевел в беззвучный режим.

  Одновременно бросила взгляд на ребят. Судя по лицам, практически все. Я перевела  дыхание и подпрыгнула от голоса, раздавшегося прям над ухом:

  - А дальше, Кейтелин?

  Он отследил мой взгляд и устремился к ребятам, где Че, уже не таясь, поспешно проводил манипуляции с планшетом. Я же вытянулась, желая узнать, успел хакер или нет.  Че даже с какой то торжественностью черкнул пальцем по экрану планшета, и тот погас в руках Модератора, который выхватил его у парня.

  - Че Гевара, как это понимать?

  - Так я забыл его зарядить, - с парня бы ангелов писать, прям во плоти.

  В этот момент в моей руке пискнул планшет. Модератор на каблуках развернулся и пошел в мою сторону, на его лице хищная улыбка, что я уронила зонт, на который опиралась и двумя руками прижимаю к груди розовую обложку с содержимым.

  Он остановился на расстоянии вытянутой руки и поднял зонтик:

  - Бедный девайс, ему за два дня осталось больше, чем за три года у Ректора,  - нарочито медленно говорил Модератор, поглаживая зонт и не сводя с меня взгляд, - Кейтелин, дайте планшет.

  - Не дам, он мой.

  - В данный момент меня интересует, кто вам пишет во время лекции. Дайте планшет.

  - Моя переписка носит личный характер и под вашу юрисдикцию не попадает. А вы сейчас пытаетесь нарушить мое право на свободу общения.

  - Все свободы общения после лекций, дайте планшет.

  Мотнула головой и сделала шаг назад. Ноги отдают легкой болью, и я стиснула зубы. Модератор поменял тактику:

  - Кейтелин, вам же сложно стоять, возьмите зонт.

  Он протянул мне зонт. Но я помню, насколько стремительны его движения, так что вновь мотнула головой:

  - Вас это не интересовало, когда вы вызывали меня к доске.

  - Я не вызывал, вы сами вышли, - уточнил он, а я прикусила губу, ведь он просто попросил рассказать, а выскочила я сама.

  - Все равно, - я сделала еще один шаг и уперлась в стену с монитором. Модератор остался на месте. Он непродолжительное время изучал  меня, потом сделал шаг в сторону.

  - Идите на место, гордая вы наша.

  Это была моей ошибкой. Когда я проходила мимо него,он придержал меня за локоток.

  - Кейтелин, я же все равно узнаю, что вы задумали, - и быстро выдернул планшет из рук.

  Я аж притопнула от бессильной злобы и тут же взвыла от боли в ноге. Студенты подскочили с мест, а меня подхватил Модератор:

  - Сумасшедшая, ты что творишь?!

  Моя попытка воспользоваться суматохой провалилась, Модератор крепко держал планшет.

  Удостоверившись, что я крепко стою на ногах, и вручив мне зонтик, он сделал шаг в сторону и активировал гаджет. Нажав на иконку сообщения, замер, затем перевел задумчивый взгляд на  Че. Тот безмятежно следил за ним.

  Модератор хмыкнул и  протянул планшет. Там на весь экран висела открытка с ангелочками и надписью: "Выздоравливай!"

  - Заботливые у вас друзья, - заметил он и подал руку, чтобы помочь спуститься с кафедры,  - только давай без гордыни.

  Я уже сделала пару шагов в сторону парты, как в аудиторию ворвался Админ. От уравновешенного и спокойного мужчины ничего не осталось. Он быстро осмотрелся вокруг и тяжелыми шагами направился к  Че Геваре. Тот заметно побледнел. Модератор тихо подошел ко мне и заинтересованно наблюдал, а Админ тем временем подскочил к хакеру, без особых усилий выдернул его из-за стола и за шкирку встряхнул:

  - Ты идешь со мной, Левша кулибинская.

  - Я Че Гевара!

  - А мне пофиг, идем.

  - А что, собственно, произошло? - решил вмешаться Модератор.

  - Пока не знаю, но надеюсь узнать, что это недоразумение сделало с водопроводом, - пояснил Админ и утянул Че с собой за дверь.

  Модератор перевел хитрый взгляд на меня.

  В этот момент прозвенел звонок. Модератор махнул рукой, и студенты стали собираться, бурно обсуждая искрометное окончание лекции. Пикси и Инферно, кинув на меня виноватые взгляды, быстро сбежали за Че Геварой. Я осталась  на месте, не обращая внимания на проректора рядом.

  - Так что вы там натворили, Кейтелин?

  - Ничего, абсолютно ничего.

  Вообще то я устала и хочу сесть, но признаваться в этом мужчине рядом не хочу. Он же держал в руках планшет Че, и смотрел на меня

  - Ты устала? - вдруг спросил он.

  - Я могу идти?

  - Я провожу тебя.

  - Спасибо, я сама.

  - Не начинай.

  - Господин Модератор, я не нуждаюсь в вашей опеке.

  - Я сам решаю, кто на подведомственной мне территории нуждается в моем внимании и опеке.

  Я пожала плечами. Все равно не переубедить, а меня волновала судьба Че.

  Спасение пришло там, где не ждали. В аудиторию влетела Рондо.

  - Что случилось, куда Админ повел студента? Почему ты не отпускаешь Кейтелин?

  - Слишком много вопросов, Ронда. Кейтелин уже уходит.

  Возблагодарив небеса, я поспешно покинула аудиторию.

  На выходе из института меня дожидались Пикси и Инферно:

  - Быстрей запускай планшет!

  - Где Че? - я отдала планшет Инферно.

  Он быстро запустил его, нажал на одного из ангелков на открытке и перед нами открылась карта водоснабжения с двумя маячками. Один из них уже практически добрался до искомой точки, а второй уплыл в неизвестные дали. Инферно быстро совместил схему с картой местности и мы зашлись в диком хохоте - капсула уплыла в мальчишескую раздевалку в спортзале. А сейчас там как раз занятия у троллей, как раз четвертый курс.

  Нас прервал свист и шепот:

  - Прячьтесь, Модер.

  Огляделись На пороге стояли Рондо и  Модератор. Инферно быстро спрятал планшет и мы гордо удалились в сторону общаги. Ровно до поворота, чтобы нас не было видно. Там кривыми тропами, быстро, как только мне позволяют ноги, передвигаемся в сторону технической станции, именно туда Че Гевару увел Админ.

  Пробравшись поближе, начинаем совещаться, как же попасть вовнутрь. В разгар спора дверь открывается и на пороге показывается хмурый Админ:

  - Группа поддержки, чего забыла?

  - Товарища, - отвечаю кристально честно.

  - Обычно отряд не замечает потерю бойца, а вы какие-то неправильные,  - хмыкает он, - Ладно идите.

  Он пропускает нас внутрь, неодобрительно качая головой на меня:

  - Ну и сколько ты уже на ногах?

  - С утра с перерывами на лекции.

  - Ясно.

  Он разгребает от деталей кресло и усаживает меня туда. Че стоит возле огромного стенда с кучей проводков тумблеров, лампочек, его глаза горят фанатичным огнем:

  - Кейтелин, ты видела?

  Теперь я понимаю, почему он готовится в помощники Админу - оба фанатики железа.

  Между тем, Админ возвращается к компьютеру и садится за него, Че тут же разворачивается и встаёт у него за спиной. Пальцы мужчины летают по клавиатуре с бешеной скоростью. Че ехидно улыбается, вдруг не выдерживает и тянется:

  - Не, здесь...

  - Не мешай, я сам, - бьет по рукам Админ.

  - А что вы делаете? - решаю я уточнить.

  Они мне не отвечают, а ответ приходит от Инферно:

  - Господин Админ ломает управлялку Че Гевары.

  Они с Пикси стоят за спинами хакеров и тоже наблюдают. Я хмыкаю и, наклонившись, снимаю обувь и с ногами залезаю в кресло. Какое блаженство! Я даже умудрились задремать.  Растолкал меня Че:

  - Кейтелин, быстрее, Модератор идёт сюда.

  Админ уже стоит в глубине комнаты, показывая ребятам, где спрятаться. На мой удивленный взгляд смущённо поясняет:

  - Спектрометрия показала, что ничего опасного для жизни и системы нет, а остальное проблема Модера. А программулька дюже интересная.

  Мы прячемся в маленьком закутке, отделённого от общего зала лишь стеной. Я опираюсь на Че, и вдруг холодею от ужаса. Мои кроссовки и зонт так и остались возле кресла. Знаками показываю ребятам на ноги и изображаю злого монстра. Они не прониклись трагизмом ситуации, давясь смешками.

  Мы не можем видеть, догадывается лишь по звукам и разговорам, что происходит.

  Звук открывает двери, шаги.

  - Ну что тут у тебя?

  - Ничего опасно, практически нейтрализовал.

  - Держи, это планшет нашего вундеркиндера. Кстати, а где он? Я думал, ты его пытаешь. Признавайся, где труп прикопал.

  - В моих планах все же ужинать и спать дома, так что жив флудерский абитуриент, отпустил я его.

  - Даже не верится. Сам отпустил или Огонёк с группой поддержки принудил?

  - Что ты к ней привязался?

  - Сам не знаю. Ну что вскрыл?

  - Ага, иди смотри. Весьма познавательно.

  Че скрипнул зубами. Мы вопрошающе смотрим на него, однако ответы приходят со стороны преподавателей.

  - Зашибись, схема водоснабжения, карта территории, - присвистнул Модератор, - мне интересно, сколько времени этот гений потратил на всю эту авантюру, а главное, кто надоумил. Смотри, Ген, система навигации топорная, конечно, однако работает. Что они задумали?

  - Отравляющих и едких веществ нет, спектрометрия продолжается. Я подключил ещё эхо анализ, потому что есть одно подозрение.

  - Поправь меня , если я ошибаюсь, вот это же общага моих студентов? А вот эта точка похоже спортзал.

  - Правильно, секунду, я тебе скажу, что за вещество.

  - Это же комната Стерляди и мальчишеская раздевалка! У четвёртого курса сейчас физкультура!

  - Скажи мне честно, брат, что произошло? - сурово спросил Админ, - ты изъял запись семинара четвёртого курса троллей. Хиппи при этом ржёт как укуренный.

  Слышится глубокий вздох, затем лёгкая возня:

  - Держи эту гребанную запись.

  Я замерла, а в воздухе слышны наши голоса, вернее мой с того самого злополучного занятия. После слов "До встречи, дорогой!" повисла гробовая тишина. Закрываю глаза и вздрагиваю, потому что кто-то тихо гладит по плечу, успокаивает. Это Пикси. Ребята смотрят сочувственно. В этот момент Админ глухо говорит:

  - Теперь неудивительно, что у неё такая реакция на тебя.

  - Заметь, что она намекнула на отношения, я ни слова ни сказал.

  - Ты даже не попытался остановить. Ты не видел, что она на грани была?!

  - Как ты мне прикажешь её остановить? Я даже подойти не могу, она как ёжик выпускает колючки. А там двадцать студентов.... И Стерлядь.

  - У вас с ней что-то было?

  - Со Стерлядью? Нет, хватило ума остановиться.

  Они вновь замолкают. Затем вновь слышен свист Модератора.

  - Так у парубка ещё практически готова взломка в систему видеонаблюдения! Ай да Че Гевара! Ай да сукин сын!

  Пикси не удержалась и прыснула, давясь смешком.

  - Что за звуки? - насторожился Модератор.

  - Насосы работают, - ответил Админ, - у меня готовы результаты анализа. В капсуле, как не удивительно - синька. Синий и фиолетовый пищевой краситель, индигокармин, стабилизатор и катализатор. Все абсолютно безвредное, но несмываемое.

  - Дезактивировать сможешь?

  - Уже нет. Активация на включение душа. Примерно через полчаса.

  - Как раз физкультура закончится, - вздохнул Модератор, - и будут у меня студентики-аватарчики.

  Слышится скрип, будто пружины просели.

  - Наконец-то то ты разобрал кресло, хоть посидеть можно. Умаяли меня эти флудеры.

  - Ты сам проявляешь к ним повышенное внимание.

  В ответ не раздаётся ни звука. Тишина длится ещё несколько мгновение, потом раздался голос Модератора:

  - У Рондо ведь тридцать восьмой размер ноги?

  - Причём тут размер ноги моей жены? - недовольно буркнул Админ.

  - А мне просто интересно, как ты перед ней будешь оправдываться, когда она в твоём логове найдёт красивые женские кроссовки тридцать седьмого размера?

  - Она сюда не заходит, - напряженно ответил Админ.

  - И ты этим пользуешься? И мне ещё морали читаешь? Хотя....

  Снова слышится шебуршание.

  - Мне кажется, я видел сегодня эти кроссовки, их нежные мятнорозовые шнурки так идеально сочетались с бирюзовым свитером хозяйки, что все норовил упасть с одного плеча, периодически обнажая ярко-розовую ленточку нижнего белья. Изюминку добавляли светлоголубые джинсы и огонь в яркорыжих волосах. К ним прилагались наивные голубые глаза. Эх, и ты Брут, то есть брат?

  - У тебя богатая фантазия, - усмехнулся Админ, - а после такого поэтического описания, я лишь могу спросить - когда?

  - Что когда?

  - С мамой познакомишь.

  Слышится хохот Админа и ругательства со стороны проректора. Мы же вертим головами, в поисках выхода, желательно в обход Модератора.

  - Где она?

  - Ушли все.

  - Босиком??? Ты её отпустил босиком?

  - Её Че Гевара на руках унёс, девочка устала.

  Че выпячивает грудь колесом и нахально приобнимает. Я не реагирую, понимая, чем все закончится.

  Тем временем в основном помещении слышен шум возни, затем победный вопль Модератора:

  - Они не выходили! На камерах их нет. Кейтелин, выходите! Хватит прятаться.

  Ребята замерли, смотря на меня. Вздохнув и жестами показала, что выйду одна. Может поверит, что кроме меня никого нет.

  Когда я, медленно прихрамывая, вышла из закутка, Модератор сидел в кресле, кроссовки стояли на подлокотнике.

  - Кейтелин, вот почему я не удивлён? Хотя нет, все же удивлён, вы одна? А где же верные товарищи?

  - Ушли.

  - После предыдущего "ушли" явились вы, мой ангел босоногий. Сдаётся мне, что и друзья ваши тут, не верится, что они бросили вас на съедение.

  Раздалось покашливание Админа.

  - Что? - спросил Модератор у него недовольно.

  - Ангел больно босоногий, - ответил тот.

  Фраза выбрасывает Модератора из кресла, как пружиной. Он моментально усадил меня в кресло и даже попытался сам обуть, но я вырвала у него кроссовки и сама надела. Ребята все же вышли из закутка и, насупившись, устроились на подлокотниках кресла. Модератор влюбленно разглядывал нас,и даже театрального смахнул слезу усиления:

  - Какая трогательная верность! Значит наказание разделим на всех.

  Мы сидели и ждали приговора. Отпираться смысла нет, у них планшет с явными следами преступления.

  Напряженное молчание прервал Админ:

  - Физкультура закончилась. Что смотреть будем - мальчиков или Стерлядь?

  - Мы все успеем! - сорвался к монитору Инферно, едва не сбив Модератора с ног. Тот дар речи потерял от вопиющей наглости.

  - Согласен, - хмыкнул Админ, - пока она дойдёт до общаги.

  Ребята плавно перетекли за его спину, пока он настраивает трансляцию, Модератор тоже подошел в нетерпении от любопытства. Уже возле монитора он поднял удивленный взгляд на меня:

  - А вы?

  - Спасибо, мне и тут неплохо, - не признаваться же, что ноги не держат. Но он настойчив. Быстрым шагом приближается ко мне и нагло вытягивает из кресла:

  - Учитесь идти до конца!

  Не отпуская, почти волоком несёт к монитору. Там осторожно ставит на землю и крепко обнимает со спины.

  Я пытаюсь сопротивляться столь близкому контакту, но происходящее на экране захватывает. Вопреки моим опасениям камеры показывают коридор перед раздевалкой. Сначала стоит тишина, потом раздаются вопли и мат.  Слышен шум в раздевалке и проклятья.  Наконец постепенно из дверей выходят парни. У всех синие волосы. Такой красивый насыщенный ультрамарин. Админ приближает камеру, и видно, что у одного из мальчишек, синие брови. Парни выходят хмурые, но потом начинают гоготать глядя друг на друга.

  - Почему лица не синие? - озадаченно спрашивает Модератор, но вопрос повисает в тишине. Админ уже переключился на Стерлядь, что с подружками возвращается в общагу. Вот она проходит вход, вот поднимается по лестнице и входит в свою комнату:

  - В комнатах камер нет, но думаю результат мы увидим, - потирает руки Админ.

  Некоторое время в коридоре ничего не происходит. Ребята в напряжении не отрывают взглядов от мониторов, я замечаю, что Админ внимательно наблюдает за мной в отражении на глянцевой поверхности экрана. С подозрением оглядываясь назад, но Модератор тоже следит за трансляцией. Я поворачиваюсь обратно и вовремя. Тишину коридоров пронзает истошный девичий визг. Мгновенно распахиваются двери комнат, выскакивают девушки и неуверенно замирают у дверей, откуда доносятся уже горькие рыдание с истеричными нитками. Одна из студенток стучит, и ей открывают. На пороге стоит зареванная Стерлядь в полотенце. Её волосы не просто ультрамарин, они горят дикой неоновой голубизной. Одна из сокурсниц даже сползает по стене. Стерлядь тут же скрывается за дверью.

  Админ отключается от камеры. Мы стоим в глубокой тишине. Первым в себя приходит Модератор:

  - Если это синька, то почему кожа не прокрасилась?

  - Ты уверен, что тебя это сейчас больше всего интересует? - хмыкнул Админ, многозначительно кивая на нас. Ребята делают попытки ускользнуть, но если им это практически удается,  то меня держат стальной хваткой.

  - Стоять! - скомандовал проректор.

  Троица остановилась у дверей.

  - У меня заложник, - продемонстрировал  свой захват Модератор, - так что поговорим о наказании.

  - Извини, что опять прерываю, но по направлению сюда идет моя жена, и она очень взбешенная. Ты уверен, что хочешь с ней встретиться? - подсказывает Админ, спешно пряча планшет Че в стол и уничтожая следы нашего пребывания.

   Модератор без слов перекидывает меня на плечо, рукой указывает ребятам на закуток. Мы молча прячемся, в нас летит зонт, который Модератор перехватывает прям у моего носа.

  Хлопает дверь

  - Где он?!!!

  - Ты про кого, дорогая? - голос Админа спокойный и умиротворяющий

  - Твой братец, где этот прохвост?!

  - Успокойся, милая, что опять случилось?

  - А то ты не в курсе?  Ты вообще кроме своих мониторов и железок хоть что-то замечаешь?

  - Родная, успокойся,тебе вредно нервничать. Просто скажи, что случилось?

  - Ген, я устала, - послышался всхлип, - это же черти че творится в этом году.  Сначала этот глупый прием этой девочки, топорно и безграмотно, в результате  она чуть ли не погибла. Сейчас у троллей в общаге переполох. Мальчишки и одна студентка ходят с синими волосами, и явно не добровольно. А их декан сквозь землю провалился. И что самое удивительное, у меня четыре абитуриента пропало. У меня дикое подозрение , что последние три события взаимосвязаны.

  - Твоя фантазия рисует страшные картинки крадущегося Модера, выслеживающего абитуриентов, абитуриенты с краской выслеживают троллей? Милая, ты устала, пойдём домой.

  - Но там...

  - Это его студенты, пусть разбирается.

  - А ..

  - Пропала Кейтелин и компания? Эти точно не пропадут. Все хорошо, пойдём спать.

  Хлопнула входящая дверь.

  Модератор ещё с минуту подержал нас в закутке. Затем осторожно выглянул и дал знак выходить.

  - Ну мы пойдём? - робко спросила его.

  Он посмотрел на нас, потом протянул мне зонт:

  - Идите.

  Не веря в своё счастье, пошли в сторону выхода. Модератор завис над монитором, быстро что-то набирая на клавиатуре. Когда мы уже открыли дверь, нам в след донеслось:

  - Прямиком в общежитие, я слежу за вами.

  Мы вышли и побрели неспешно по дорожкам. На улице уже стемнело. Минут через десять поднялись на этаж.

  - Думаете, все обошлось? - спросила Пикси.

  Мы синхронно замотали головами. Модератор не из тех, кто забывает промахи, тем более если это наши промахи.

  Не сговариваясь, разбрелись по комнатам. Я бросила взгляд на часы. Всего лишь десять вечера. Открыв планшет, тщательно удалила все пересланные Че Геварой файлы. А когда вышла в официальное приложение института, заметила новую вкладку под названием "Пари". В нём обнаружила  тотализатор на спор  "Чья крепость быстрее падет? Модератор против Кейтелин", а ещё табло со счётом. На сегодняшний день счёт был ничейный два-два. Снизу была расшифровка. Оказывается, сегодня победил Модератор, вчера я. В первый день пари ещё не заключалось, а во второй день была ничья.

  С раздражением закрыла планшет. Лезть в бутылку и требовать прекратить азартные игры было глупо, но роль скаковой лошади была неприятна. Повалявшись немного на кровати, выскочила и быстро обулась. Я планировала поговорить с Модератором, постараться убедить его не давать повода для поддержки тотализатора.

  Уже выскочив на улицу и пройдя половину пути, осознала три вещи.

  Первое - я забыла трость, а ноги уже ныли от таких нагрузок. Завтра наверно по-пластунски поползу на лекции. Второе - на улице не месяц май, а уже сентябрь. Ночная прохлада пробиралась под бирюзовый свитерок, так врезавшийся в память Модератору. Я обхватила себя за плечи и поежилась. А вот третья проблема была по-серьезней. Я не знала, где искать проректора. Впрочем эта проблема разрешилась быстро, когда я увидела единственное яркое окно во всем институте. Свет горел в его кабинете.

  Я осторожно поднялась по ступеням, судорожно вцепляясь в перила. Медленно прошла по коридорам и поднялась на факультет троллинговедения. Вокруг было тихо, шумные днём коридоры отдыхали от студентов. Я подошла к двери кабинета и постучалась. Послышались шаги и дверь распахнулась. На пороге стоял Модератор. Он снял пиджак и жилет, расстегнул пару верхних пуговиц на воротнике и манжеты рубашки. В одной его руке был бокал с темной жидкостью.

  Увидев меня, он удивлённо изогнул бровь, потом бросил быстрый взгляд вокруг и посторонился, молча приглашая войти.

  Я переступила порог и, пройдя немного, замерла. Стол хозяина кабинета был завален бумагами. На окне обнаружилась вскрытая бутылка виски.

  - Кейтелин, что-то случилось?

  Он закрыл дверь и теперь стоял, небрежно привалившись к ней.

  - Нет, господин Модератор, я просто хотела поговорить.

  Он хмыкнул, и оттолкнувшись, прошёл к столу. По дороге рывком передвинул стул для посетителей ко мне.

  - Присаживайтесь.

  Он устроился на своём рабочем месте и небрежно отодвинул бумаги в сторону, пояснив:

  - Отчёты нашим бюрократам в министерстве и других ведомствах. Не жалко им лесов. Так о чем вы хотели поговорить?

  - Вы видели сегодня новую вкладку в приложении института?

  Он посмотрел на меня, потом наклонился к компьютеру, пара щелчков мышью и он саркастически хмыкает:

  - То есть пока ничья? За это надо выпить. Будете?

  Я покачала головой. Он внимательно посмотрел на меря и вздохнул, взъерошив волосы:

  - Кейтелин, вы придаете много значения ерунде. По сравнению с вашей диверсией, это такая мелочь. Я думал, действительно что-то серьёзное произошло.

  - То есть это ерунда?

  - Кейтелин, сегодня был тяжёлый день. Впрочем, как ты появилась, дни насыщены событиями под завязку. Да, именно этот студенческий тотализатор - чушь и мелочь. Если ты начнешь с ним бороться, то станешь посмешищем. Отнесись к этому с юмором.

  - Я не просила меня сюда заманивать.

  - Только не начинай.

  Он встал и подошел ко мне, задумчиво разглядывая:

  - Я все думаю, как же вас наказать за сегодняшнее происшествие. Мне пришла в голову одна мысль. Хотите обойтись малой кровью? Предлагаю сделку.

  Я недоуменно подняла голову, потом в голову начали лезть нехорошие мысли, вдруг вспомнила про спор:

  - А я вчера у вас желание выиграла!

  Модератор крякнул с досады:

  - Да, было дело. А что это вы про него вспомнили?

  - А давайте вы нас просто простите? Без наказания? Будто и не было ничего.

  Он рассмеялся, присел на корточки и нагло положил руки мне на колени, подперев подбородок кулаком. Теперь я смотрела на него сверху вниз.

  - Кейтелин, у меня по общаге ходят целый курс Мальвин мужского полу. Я час выслушивал истерики Стерляди, обещая разобраться и найти виновных. Вы заставили меня попрыгать на лекции, прятаться от одного из преподавателей. Кроме прочего, вы нагло подслушали разговор, не предназначавшийся для ваших ушек. И после этого вы предлагаете сделать вид, что ничего не было?

  Я кивнула.

  - Мда, рыжая бесстыжая, а ведь вы даже не узнали, что я хочу предложить. Не боитесь прогадать?

  - Зная вас, даже страшно представить. У меня не настолько извращенная фантазия.

  Он рассмеялся:

  - А знаете ли вы меня? Не тратьте желание на глупость, соглашайтесь на сделку. Вам понравится!

  - Вот теперь мне действительно страшно!

  - Я оставлю вам выбор. Согласны?

  Немного подумав, я кивнула. По крайней мере, он оставил лазейку.

  Он улыбнулся:

  - Кейтелин, пошли в кино?

  - Что? - я ожидала все, что угодно, кроме этого.

  - Пошли в кино.

  - А здесь есть кинотеатр?

  Он рассмеялся и резко встал:

  - Значит ты согласна? - и не дав опомниться, продолжил, - ты здесь уже десять минут, значит, ещё пять минут есть в запасе. Отлично, у нас около четырёх часов.

  Пока он производил странные расчёты, одновременно что-то набирая на экране смартфона, я сидела в ступоре. Потом посмотрел на меня:

  - Где твоя трость?

  - Я забыла её в комнате.

  Он со вздохом взял пиджак, выдернул меня из стула и прижал к себе:

  - Тогда меня ждёт ещё приятный бонус. Глаза закрой, я вдвоём ещё не перемещался.

  Хотела возмутится, однако из под ног пропала земля, я завизжала и зажмурилась. Мои  руки вцепились в рубашку мужчины, над ухом раздался тихий смешок. Состояние невесомости продолжалось лишь несколько мгновений, а потом мы упали на что-то пружинящее, причём я оказалась сверху.

  - А сколько в вас весу, Кейтелин?

  Я открыла глаза и огляделась. Мы находились в просторной спальне в стиле хай-тек. А точнее лежали на кровати, застеленной покрывалом в светлых тонах с абстрактным рисунком. Я попыталась отстраниться и встать, однако меня крепко держали. Зелёные глаза  сканировали моё лицо, он даже не улыбался.

  - Господин Модератор, отпустите.

  Он разжал руки и подождал, пока я, неуклюже скатившись, встала и отошла к окну.

  - Где мы?

  - У меня дома. Если точнее, то Москва, Ильинка. Удобно, когда мотаешься по ведомствам и наносишь визиты нужным людям.

  Я сжалась от двусмысленности положения,тем более состояние было не очень - кружилась голова и подташнивало.

  - Алина, не накручивай себя. Мне просто надо переодеться. Лучше скажи, как ты себя чувствуешь? Возможен скачок давления.

  Я не ответила, банально обидевшись. Он подошёл, взял за руку, прощупал пульс.

  - Голова кружится? Не тошнит?

  Пришлось кивнуть. Он подхватил на руки и пресек все попытки к сопротивлению:

  - Я отнесу тебя в гостиную и дам таблетку от головы. Потом переоденусь и мы пойдём в кино. Перестань искать второй смысл в моих действиях.

  - Вы сделали все, чтобы я так поступала.

  - Вот именно поэтому я предложил киносеанс, чтобы иметь возможность пообщаться на нейтральной территории. Мы как-то плохо начали  знакомство, а это отрицательно сказывается на окружающих. Подожди меня немножко.

  Он усадил меня в кресло, протянул стакан с таблеткой и ушёл.

  Я огляделась. Адрес говорил много о благосостоянии проректора, а приглядываясь к мелочам, замечала, что не смотря на минимилистический дизайн, средства в отделку были вложены немаленькие.  Модератор предпочитал белый металл и все оттенки серого, от графита до серебристой дымки. Я нелепо выделялась посреди металла ярким огненным пятном. Почему-то вспомнился поцелуй в лесу. Не, сказки про Золушку - это лишь сказки. Я просто лёгкое развлечение, строптивая студентка.

  - Алин, поскольку мы в реальном мире, - выдернул из невеселых дум голос Модератора, он обращался ко мне из глубин квартиры, - давай перейдём на ты. Кстати меня Дмитрием зовут.

  - Может не надо? Ведь вернёмся, сложно будет.

  - Когда вернёмся, тогда и будешь выкать и обращаться как положено. Дай побыть обычным человеком.

  Он уже переоделся, и стоял на пороге , теребя пиджак, словно что-то искал. На нём были тёмные джинсы и джемпер.

  - Кофе не предлагаю, поскольку времени в обрез. Куда же я ключи от машины дел?

  Вспомнила про бокал в руке:

  - Вы собираетесь сесть за руль???

  - Ну а как ты предлагаешь с твоими ногами добираться до кинотеатра?

  -  Молча, передвигая поочерёдно, - обиделась, - Я не поеду с вами на машине!

  - Я не поеду с тобой на машине. Повтори!

  - Я не поеду с тобой на машине, - послушно повторила я.

  - Почему?

  - Вы выпили!

  - Точно, забыл. Во-первых, я не выпил, я слегка пригубил. Ты мне даже напиться не дала. Во-вторых, будешь выкать, я, я... Ладно, придумаю что нибудь потом.

  Он уже набирал номер на телефоне. Я в очередной раз поразилась его молниеносности - на вызов такси он потратил не более тридцати секунд. Затем набрал ещё один номер:

  - Тарантино, привет. Сейчас есть что нибудь из лёгкого? Круто, подойдёт, во сколько? Слушай, забронируй на меня последний ряд. Если не сложно, попкорн и воду. Нет, колу. Нет, на двоих. Много будешь знать, скоро состаришься. Язык попридержи. Спасибо. До встречи.

  Он положил трубку и лучезарно улыбнулся.

  - Идём?

  - А такси?

  - Уже внизу.

  В такси Модератор устроился рядом на заднем сидении. Я ехала, погруженная в размышления. По сути, сейчас нахожусь в его полном подчинении, глупо вырываться с криками: "Спасите, убивают". Да и не убивают, вон даже в кино везут, правда не поинтересовались, а хочу ли я. Как то не комфортно.

  - Алина, что не так?

  - Все так. Устала за день.

  - Алин, я чувствую, что ты надулась, что опять случилось?

  Я рискнула уточнить, все равно Садовое кольцо стоит в круглосуточной пробке:

  - Дмитрий, а вы вообще происходящее считаете нормальным?

  - С тобой нельзя быть уверенным всегда, однако ничего из ряда вон выходящего не вижу.

  - Совсем? - а может я не права, он просто иначе не умеет?

  Модератор задумчиво посмотрел в окно:

  - И где я ошибся?

  - Ну например, могли хотя бы уточнить, какое кино мне нравится.

  Он помолчал.

  - Алина, тебе нравятся мультики?

  - Да.

  - Значит, угадал, - он повернулся и взял за руку, - извини,  был не прав. Не суди строго.

  Я покачала головой.

  - Знаешь, я привык все время сам принимать решения, и даже в отношениях девушками, сам решал, куда идём. Никогда даже в голову не приходило спросить, чего они хотят. О, уже приехали. Пойдём.

  Он помог выйти, и обняв за талию, повёл в сторону к торгового центра, где располагался кинотеатр. На входе в кинозал нас встретил молодой человек с насмешливой улыбкой. В его руках был большой пакет попкорна и две бутылки с водой, причём одна была диетическая:

  - Господин Модератор, все как просили! Я даже с колой угадал.

  - Возьми с полки пирожок, - буркнул мой спутник, - знакомьтесь, Кейтелин, этот нахально улыбающийся субъект подозрительной наружности - Тарантино, первый выпуск факультета троллей. Это Кейтелин, абитуриент факультета Флудистики.

  - Флудер? - парень ошеломленно смотрел на меня.

  - Ты что-то имеешь против? - улыбнулся Модератор.

  - Да, нет, не знаю. Выбирайте что больше нравится, - вернул шпильку выпускник, - и как же вас угораздило, Кейтелин?

  - Что именно - поступить в институт или прийти в кино с вашим деканом? Если второе, то это не поощрение, а наказание.

  - Ааа, - глубокомысленно изрёк парень, - и за что вас так?

  - Тарантино, по сравнению с ней, ты был сущий ангел, - вмешался в разговор декан, - сеанс начинается, мы пойдём. Ты как, выплатил все?

  - Обижаете, уже год как.

  - Не жалеешь?

  - Нет, абсолютно.

  - Молодец.

  Мы вошли и поднявшись на последний ряд. Модератор выбрал места ровно посередине.

  - А что за  странный обмен фразами в конце? - не удержала любопытство я.

  - Ему обучение оплачивала фирма отца девушки, которая его не просто бросила, а круто подставила. Мы подробностей не знали, и когда после выпуска он увидел, где работать, отказался подписывать контракт. Фирме выплачивали неустойку и вернули деньги за обучение. Выплатил институт, потому что наша вина, что не узнали что да как. А парень пошёл на принцип и возместил институту расходы. Причём, он из первого выпуска, тогда нового работодателя не нашли. Это его сеть кинотеатров.

  - А вы этим пользуетесь.

  - Поцелуй.

  - Что???

  - За каждое "вы" буду наказывать поцелуем.

  - Это неправильные воспитательные меры, проректор по воспитательной работе ещё называется.

  - Мои меры, как хочу так и воспитываю.

  Я хмыкнула и промолчала. Но Модератор отмолчаться не дал. Сеанс ещё не начался и его ребячливое настроение требовало выплеска. Он зашёл с другой стороны:

  - Алина!

  - Что?

  - Скажи вы.

  - Зачем?

  - Ну как зачем. Смотри, свет гаснет, кинозал, последний ряд.

  - Нет.

  - Ну пожалуйста.

  - Я смотрю кино, - пряча улыбку, шикнула я.

  - Ты смотришь рекламу, ну Алина....

  - Нет.

  - Жестокая. Ладно, вечер длинный. А может все таки скажешь?

  - Я смотрю кино.

  Удивительно, но он отстал. Подвинул поближе пакет с попкорном, и тоже заинтересовался экраном. Вскоре мы оба хихикали над развитием сюжета. Весь сеанс  пролетел на едином дыхании. Когда мультфильм закончился,  дождались окончания титров.

  - У нас ещё час, куда пойдём?

  - Просить отвезти меня домой бессмысленно? - уточнила я.

  - Прости, не успеем, в следующий раз обязательно.

  - Это у меня не разовая мера наказания?

  - Алина, не начинай. Почему я не могу пригласить девушку в кино?

  - Наказание через свидание.

  - Флудерка. Это просто кино, я даже не пристаю.

  - Заметно.

  - Обстановка располагала. Так куда идём?

  Я встала и покачнулась. Он тут же подхватил за локоть:

  - Упрямица, пойдём просто попьем кофе.

  В маленькой кофейне на первом этаже устроились на маленьком диванчике. Есть не хотелось, поэтому на маленьком столике стояли две чашки с ристретто. Модератор дурачась, дегустировал новый для себя напиток. Он всячески провоцировал на то, что бы я  выкала, я же отбивалась как могла, избегая прямого обращения. Милая интеллектуальная перепалка закончилась резко - у него сработал будильник. И вновь движения мужчины приблизились к световой скорости. Он быстро подложил под чашку крупную купюру, выдернул меня из мягкого плена дивана, и прижимая к себя, волоком потащил по коридорам:

  - К чему такая спешка?

  - Я настроил автоматический возврат. Ты же не хочешь, чтобы мы провалились в искажённое пространство на глазах у всех?

  Он играючи взломал код от служебного помещения,  и увлёк в тишину коридора. Потом закрыл дверь, внимательно осмотрелся и достал смартфон:

  - Успели! Алина, держись за меня!

  Я вцепилась в него, и в тот же миг  провалились в пустоту.

  Приземление на этот раз практически не отличалось от предыдущего. Единственное, что теперь Модератор оказался сверху. Мы находились в моей комнате.

  - Ну по крайней мере, нас не застукали.

  Он не спешил вставать, разглядывая меня.

  - Господин Модератор, мне неудобно.

  Он нехотя встал:

  - Вредная вы, Кейтелин. И мне даже придраться не к чему. Не забудьте нанести мазь на ноги.

  Он подошёл к двери и уже был готов открыть, как я окликнула, мне надо было прояснить один вопрос

  -  Господин Модератор, а вы будете наказывать  остальных?

  - А что изменится от моего ответа?

  - Ну у меня же желание осталось? Я могу вас попросить...

  - Оставьте себе желание, еще пригодится. Я не собираюсь никого наказывать. Вы же пошли в кино со мной. Что-то ещё?

  - Сущая мелочь, камеры ведь засекли что я к вам входила, но не выходила.

  Модератор задумался и отошёл от двери, продолжив мысль:

  - И засекут, как я выхожу из вашей комнаты. Кейтелин, вы меня опять толкаете на должностное преступление.

  - Я? Я была уверена, что у вас готовы пути отступления.

  Он хмыкнул и подошёл к окну.

  - Сможете закрыть его после меня?

  - Вы с ума сошли?!

  - Насколько мне известно, вы в детстве прыгали с третьего этажа, так что кто бы говорил.

  - Я на спор прыгала и в сугроб!

  - А я из-за желания сохранить репутацию вредной абитуриентки. В конце концов ещё ни разу не прыгал из окна прекрасной девы.

  Он открыл раму, осторожно вылез на подоконник.

  - Высоковато.

  - Господин Модератор, не вздумайте.

  Он проигнорировал возражения, развернулся, нащупал ногами стык между облицовочный панелями. Медленно спустился, держась за подоконник и подмигнул:

  - Окно закрой.

  Я подскочила и бросилась к окну. В сумраке пасмурной ночи тёмный силуэт проректора был едва виден на стене. Он осторожно продвинулся вдоль стыка до межоконного пространства. Там сполз по стене и повис, держась руками за выступ между этажами, разжал пальцы и бесшумно спрыгнул на землю. Затем обернулся, отсалютовал рукой и небрежной походкой ушёл.

  Я закрыла окно и рухнула в постель.

  День пятый..(2:2 счёт отображается на начало дня)

  Утро началось банально - меня вновь разбудила Пикси.

  - А ты так и спала?

  Тяжело сев, я посмотрела на мятые джинсы и свитер. Жесть, это надо же было так умотаться.  Буркнула, что вернусь и уползла в душ. Когда более благодушная вернулась в комнату, жизнерадостная подружка поделилась шикарной новостью - первое занятие физкультура, и у меня освобождение. Вспомнив о причине освобождения, прислушалась к ощущением и поняла, несмотря на насыщенный вчерашний день, ноги практически не болели. Я попробовала пройти без тросточки по комнате. Получилось почти идеально. На радостях решила прогуляться до спортивной площадки вместе с одногруппниками. Зонт все-таки прихватила, решив скрыть факт улучшения состояния. На всякий случай.

  Сегодня выбор пал на юбку шотландку целомудренной длины на ладонь выше колена и черные гетры, которые прикрывали следы от ссадин на ногах. На ногах кроссовки, а поверх белой водолазки надела белую ветровку.  Неспешным шагом мы пришли на спортивную площадку. Там нас поджидала миниатюрная молоденькая девушка, ненамного старше студентов. Она в упор смотрела на меня:

  - Я так понимаю, Кейтелин.

  - Да.

  - Я Лара Крофт, преподаватель физкультуры. Вы что, решили позаниматься?

  - Нет, госпожа Лара Крофт, не имею физической возможности, просто обещала господину Ректору не пропускать занятий. Можно я просто поприсутствую?

  Она хмыкнула:

  - Да на здоровье!

  Я устроилась на скамейке около беговой дорожки. Сначала просто наблюдала за однокурсниками. Несмотря на хрупкость, Лара Крофт обладала недюжим авторитетом среди студентов, ее указания выполнялись беспрекословно.  Вскоре мне надоело наблюдать за занятием, тем более ребята ушли на турники и гимнастические снаряды, что располагались достаточно далеко. Я закрыла глаза, подставив лицо теплым лучам солнца, и наслаждалась на удивление спокойным утром. Таким оно было недолго, потому что солнце вдруг ушло в тень. Недовольно открыв глаза, увидела напротив себя порядка пятнадцати молодых людей. Они стояли, заслонив солнце, и их объединяло одна важная деталь -синие волосы на голове.

  Подавив первые нотки паники, усилием воли оставила ноги вытянутыми и вежливо осведомилась:

  - Вы что-то ищете, господа?

  Они продолжали молчать и сверлить меня недобрыми взглядами.  Пришлось уточнить:

  - Простите, а вы не могли бы в сторону отойти? Мешаете принимать витамин Д, а мне его доктор прописал.

  - Ты чего, больная, ты ж загораешь?!

  - Фи как грубо. Я не загораю, а принимаю солнечные ванны. Витамин Д вырабатывается организмом под воздействием солнечных лучей. А недостаток его в организме приводит к ухудшению состояния костей, ногтей, зубов и волос.

  Вот про волосы это я зря, конечно. Если до этого они недоуменно обменивались взглядами, то сейчас вновь подобрались.

  - Ты нам зубы не заговаривай, скажи, чем красила.

  - Кого?

  - Воду!

  - Где?

  - А то ты не знаешь?! - взорвался высокий парень, у которого, кроме волос, окрасились и брови и ресницы. А также, если я правильно разглядела и ногти на руках.

  - Я не могу знать то, с чем меня не ознакомили. Вы можете понятней объясняться? - удерживать спокойствие удавалось с трудом. Тем более понимала, если брошу хоть один взгляд в сторону, то события будут развиваться совершенно непредсказуемо. А значит, все надежда, что кто-нибудь из преподавателей увидит происходящее с камер видеонаблюдения, если они тут есть.

  - Хочешь сказать, что ты типа не при чем. Это из-за тебя мы теперь синие, - выдвинул обвинения синебровый предводитель обиженных.

  - А я думала, это последствия нового модного поветрия, а оказывается чья-то диверсия. Мне жаль.

  - Не придуривайся, это ты сделала.

  - Господа, Институт находится на территории Российской Федерации и подчиняется её законам. У нас презумпция невиновности, а ещё недавно приняли закон о клевете. Либо доказательства, либо я выдвину встречные обвинения в клевете.

  - И чем ты доказывать будешь? - хмыкнул ещё один синеволосый, невысоко роста и плотного телосложения.

  - Записью с камер наблюдения, - я блефовала, но игра шла по принципу - или пан или пропал. Тем более страх прошёл, осталась злость. Да, я была причастна к принудительному смену цвета волосяного покрова у ребят, но все таки пятнадцать здоровых парней против одной девушки, да и ещё с покалеченными ногами - это низко. А судя по их быстрым взглядам по сторонам, камеры тут присутствуют.

  Я продолжала держать голову прямо, ожидая дальнейших действий. Наконец предводитель продолжил чуть менее уверенно:

  - Всем известно, что вы со Стерлядью мужика не поделили, а она тоже пострадала.

  Логика железная,  даже смешно стало. А ещё началось казаться, что ребята не то, чтобы всерьёз разъярены, а провоцируют, будто добиваются определённой цели. Вот только какой?

  - Давайте по пунктам. Если Стерлядь пострадала и мы с ней, предположим, что-то не поделили, то причём тут вы? Потом, знаете ли, считаю ниже своего достоинства участвовать в разборках по делению мужчин. Мне даже претит мысль, что придётся иметь дело с представителем сильного типа пола, который терпеливо ждёт, пока его поделят.  Но и это еще не все. Даже если опустить нелогичность предыдущих аргументов, то просто покажите, кого там мы не поделили, по вашей версии. Удовлетворите женское любопытство.

  Они быстро переглянулись, и синебровый попытался раскрыть рот, но меня уже было не остановить:

  - Не можете? То есть опять таки голословное утверждение. А значит, все обвинения беспочвенны.

  - Но ты сама сейчас призналась!

  - В чем?

  - Что есть у вас конфликт!

  - Когда я такое сказала? Я делала предположения и показывала их алогичность. Да и предмет конфликта не был предъявлен.

  Они резко посмотрели мне за спину и я поняла, что предмет предъявлять не надо, он сам пришёл.

  В подтверждении предположений на плечи легли руки, которые тисками зафиксировали меня на месте:

  - Морфеус, когда я говорил о пересдаче темы практического кибербуллинга, я не имел ввиду настолько креативный подход. Весьма похвальное рвение, молодой человек. Однако вы до сих пор не уяснили основы примитивной логики. Что за аргументы, что за выражения? Я расстроен.

  Злость вспыхнула новыми красками. Так на мне отрабатывали пересдачу? И этот гад, который вчера так мило опекал в кинотеатре, сейчас просто использовал меня. Огляделась, моя группу стояла сбоку во главе с преподавателем. Я протянула руку к лежащему зонту, оперлась и попыталась встать, но мне не дали, рыкнув:

  - Сидеть!

  Затем Модератор продолжил общение с мальчиками:

  - Но больше всего меня расстраивает ваша группа поддержки, Морфеус. Даже если учесть, что объектом отработки вы выбрали Кейтелин, пятнадцать человек на одну хромую девушку - перебор. И что мы имеем в итоге - вместо имитации примитивной логики речь обычного быдла, нарушенная аргументация и превалирование грубой силы.

  - Господин Модератор, но ведь она причастна к происшествию с синькой. Мы уверены, просто пытались добыть доказательства, - начал оправдываться синебровый.

  - Так примитивно? Я теперь не просто расстроен, я разочарован, господа студенты. Вас сделала какая-то абитуриентка. Доказательств не получили, тему не сдали. И это четвёртый курс.

  - Отпустите! - мой голос лезвием рассек неторопливый беседу.

  - Кейтелин, сидите спокойно, я с вами ещё не закончил.

  - Уберите руки!

  Удивительно, но он убрал. На мгновение. Пока непринужденно перепрыгивал через спинку скамьи и усаживался рядом, отрезая пути отступления к друзьям.А еще закинул руку мне за спину и вновь мёртвой хваткой вцепился в плечо:

  - Сидите тихо и не пытайтесь уйти, иначе я приму более действенные меры.

  Проверять не хотелось. Удостоверившись, что я не рыпаюсь, он продолжил беседу с синеголовыми:

  - Забавно, господа студенты, вы мало того, что окружили жертву, так ещё и поставили в невыгодное положение, заставляя смотреть снизу вверх да против солнца. Вообще то похвальная стратегия, жаль, что она ни к чему ни привела. А все почему? Потому что лекции прогуливали. Да, Морфеус?

  Парни молчали.

  - Мне интересно, кто навёл на мысль о причастности Кейтелин к вашей принудительной смене имиджа?

  - Стерлядь сказала, что абитуриентка флудеров мстит более удачливой сопернице.

  - Простите, кому? - подавился смешком Модератор, - при всем моём уважении к свободе самоидентификации личности, вроде бы вы все таки, гхм...слово "соперница" - женского рода. Нестыковочка.

  -  Речь не о нас, о ней..

  - Тогда где она сама?

  - Она тоже пострадала.

  - А вы, рыцари без страха и упрека рванули защищать честь однокурсницы, спасая её от дракона. Использовали вас, дорогие мои, просто можно сказать, поимели, - несмотря на ироничный тон, глаза Модератора излучали холод. Немного помолчав, он продолжил, - я запретил приближаться к абитуриентам. Вы нарушили запрет осознанно, несмотря на то, что вчера за аналогичное была  наказана Стерлядь.  Свободны. Я разберусь с абитуриентами и озвучу приговор.

  Он повернулся ко мне, однако заговорить ему не дали. Морфеус вспылил:

  - Вы защищаете флудера, господин Модератор!

  Ох, зря он это сказал. Проректор вздохнул и вновь повернулся к ним. Внимательно осмотрел и скомандовал:

  - Номад, Киллер, Зеро, шаг вперёд.

  Названные парни нехотя вышли вперёд. Модератор молниеносно оказался у одного из них и скрутил руку, разжав кулак парня. На ладони лежала небольшая склянка, наполненная густой темно-коричневой жидкостью.

  Увидев снаряд, я похолодела. Если первая мысль, когда меня отпустили - была бежать, то сейчас ноги приросли к земле, а в горле пересохло. Я играла с огнём, и если бы не Модератор, то страшно подумать, чем все закончилось. Модератор тем временем осторожно взял пузырёк, покрутил на просвет:

  - Кейтелин, что это?

  - Либо концентрированный раствор марганцовки, либо йод, - в шоке предположила я.

  - И чем чревато, знаете?

  - Химический ожог кожи в случае марганцовки, в обоих случаях ожог слизистых, при попадании в глаза ожог сетчатки, вплоть до потери зрения. В моём случае, если это йод или йодосодержащий препарат, отёк Квинке и анафилактический шок.

  Послышался звон разбитого стекла. Парни в шоке от услышанного разжали кулаки. Судя по количеству осколков, каждый при себе имел такой смертоносный снарядик. Я уронила голову на руки и услышала тихое:

  - Лар, уведи ее. Мне придётся задержаться и провести ликбез по химии.

  - Нет, теперь я останусь!

  - Вы уйдете, Кейтелин, - отрезал Модератор, - вам повезло, с вами разбираться будет Ректор.

  - Пойдём, Кейтелин, - попыталась увести меня Лара Крофт

  - Вы непоследовательны, господин Модератор! - вскочила я, игнорируя попытки физкультурницы. Теперь мы стояли напротив друг друга. Я не отказала себе в удовольствии будто в запале воткнуть в дорогой ботинок проректора трость. Не сильно, но чувствительно, он лишь усмехнулся, следя за нападками.

  - Сначала вы прилюдно лапаете, не давая уйти и грозя расправой. А теперь прогоняете, не давая узнать, за что меня практически готовы были убить в прямом смысле!

  - Пока, как говорите, я вас лапал, вы были в безопасности. А вот если бы попытались уйти, то снаряды полетели в спину. У нас мелкие шалости не запрещены. Кто ж виноват, что студенты четвёртого курса оказались настолько внушаемы и так плохо ориентируются в химии. Последствия ЕГЭ. Всестороннее образование не в моде, в мейнстриме узкие специалисты.

  К нашему разговору прислушивается все, включая синеголовых.  Моя троица умудрилась пробиться через заслон троллей и стояла рядом. Морфеус спросил:

  - А откуда она знает, что это марганцовка или йод?

  - Кейтелин отучилась в химакадемии, правда на факультете менеджмента, - прояснил ситуацию Модератор.

  - А то, чем нас полили - оно безвредно?

  - Кейтелин, как думаете? - перевёл стрелки на меня, гад. Пришлось пояснить:

  - Судя по всему, это обычная синька, которую используют для оптического отбеливания занавесок и прочего белья. Абсолютно безвредна.

  - А где её можно достать? - не отставал Морфеус.

  - Можно купить в хозяйственных магазинах, можно сделать самим.

  - Да ладно, самим невозможно!

  Я не обратила внимание на шикание Пикси:

  - Желтизна белья нейтрализуется синим, можно взять любое красящее вещество из синей гаммы, и все готово. Достаточно нескольких капель. Если развести больше, можно окраситься самому.

  И ...прикусила язык. Меня развели как младенца! Я перевела взгляд на насмешливо ухмыляющегося Модератора. Гад! Сволочь! Зараза! Тролли тоже усмехались.

  - Кейтелин, Кейтелин, - покачал головой проректор и декан в одном флаконе, - это оказалось слишком просто. Даже скучно.

  Вокруг раздавались тихие смешки и перешептывание.Я повернулась к Пикси и шепнула:

  - Ты на кого ставила?

  - На тебя!!!

  - Тогда прикрывай.

  Пикси медленно отошла к девчонкам с потока, а я перевела взгляд на смеющегося декана. Че дёрнул за рукав:

  - Ты чего удумала?

  - Месть.

  Он кивнул и сделал странный знак Инферно. А я ждала и мысленно готовилась. Улучив момент, когда Модератор отвёл взгляд, убрала зонт с ноги мужчины и спрятала за спину, переворачивая вниз клюкой.

  - Зараза вы, господин Модератор, истинный тролль.

  Он иронично изогнул бровь, а над территорией разнесся звонок, означающий окончание пары. Модератор отвлекся. Никто не ожидал, что я резко выкину из-за спины зонт, клюкой подхвачу декана под коленную чашку и дерну на себя. Он тоже не ожидал, поэтому со всего размаху шлепнулся навзничь на спину. Все замерли, а Лара Крофт даже рот ладошкой прикрыла от испуга. А меня пробило на смех, я кусала щёки, губы, пытаясь спрятать улыбку, но она прятаться не хотела.

  - Тебе смешно? - еще лежа, протянул Модератор.

  - Немножко, - кивнула я, и сделала шаг назад.

  Он сел и недобро смерил меня взглядом. Из окон института высовывались любопытные студенты, кто-то снимал на телефон происходящее, а я сделала ещё шаг назад.

  - Значит, тебе смешно?

  Я хихикнула и кивнула.

  - Ты попала,  рыжая бестия!

  Он резко вскочил на ноги и кинулся на меня, я швырнула в него зонт,  и рванула со всех ног в сторону института. Синеголовые попытались перехватить, но на них с визгом напрыгнули наши девчонки и парни, имитируя регби. Часть студенток повисла на Модераторе, что дало мне необходимую фору. Я бежала вперёд, не жалея сил и ног. Когда мне показалось, что ушла от погони, то остановилась и обернулась. Чтобы с визгом стартовать - разъярённый Модератор уже нагонял.

  На пороге института появились Админ и Рондо, увидев петляющую меня и мчащегося по следам Модератора, они ошарашено застыли. Я рванула к ним. Админ, отмерев, бросился навстречу, и вроде бы вот спасение, как вдруг меня схватили и дернули назад. Не удержавшись на ногах, мы с Модератором покатились кувырком по земле.

   На удивление я практически не пострадала, проректор принял большую часть ударов на себя. Когда мы победили силу инерции, земного притяжения и прочие движущие и остановились, он оказался сверху:

  - Цела?

  Кивнула.

  - Смешно?

  Не удержавшись, хихикнула. В его глазах запрыгали чертенята. А сверху раздался голос:

  - Вы в своём уме?

  Я осторожно выглянула из-за плеча. Над нами сурово нависал Админ.

  - Вы что за цирк устроили?! Ладно, Кейтелин, ей простительно, но ты!!!! Ты забыл, что у неё ноги больные?

  - Если она так прыгает на больных, то что будет, когда они станут здоровыми, - проворчал Модератор. Он встал и протянул руку. Не подозревая подвоха, я воспользовалась помощью, чтобы через мгновение повиснуть через плечо. Одна рука проректора нагло расположилась на ягодицах.

  - Руку уберите! - потребовала, не обращая внимания на возмущения Админа и Рондо.

  - Слишком юбка у некоторых короткая. Админ, успокойся и успокой жену. Я лишь доставлю её к Ректору, пусть он разбирается.

  - Боюсь вам двоим даже он не поможет.

  Они посторонились. Было время перемены, в коридорах было много народу, нас удивлённо провожали  взглядом, девчонки хихикали и перешептывались. Модератор невозмутимо шел вперед. Я попыталась подолбить кулаками о спину, но пиджак некоторых гадов был весь в пыли, так что закашлялась, вызвав смешок тирана. Попытку поболтать ногами пресек шлепок по выдающимся частям. Пришлось расслабиться и подождать.

  Вскоре мы достигли места назначения. Мне вернули вертикальное положение и даже вежливо придержали,  пока прошло лёгкое головокружение, вызванное резкой сменой положения тела.

  Мы находились в приёмной ректората. Металл, стекло и матовый пластик были главенствующими в дизайне института, и вотчина Ректора не было исключением. За футуристического вида стойкой обнаружился секретарь - дама лет пятидесяти со строгим взглядом из-под очков. Волосы были уложены в высокий пучок, серый костюм застегнут на все пуговички. Я боязливо поежилась, и даже попыталась незаметно привести себя в порядок. Дама снисходительно оценила слабые потуги и молча перевела взгляд на Модератора. Того ничуть не смутил осуждающее выражение глаз:

  - Это Кейтелин. По особому распоряжение Ректора, её проступки он будет разбирать сам, что меня несказанно радует. Так что я доставил и пошёл.

  - А у Ректора в ГосДуме встреча, когда вернётся - неизвестно, - ехидно сообщила секретарь.

  - Значит, она будет здесь дожидаться. Сегодня пятница, у меня выходной завтра. Не хочу угробить их на разгребание последствий этого рыжего стихийного бедствия.

  Он бросил взгляд на часы и ушёл.

  Я покосилась на секретаря. Она внимательно изучала меня.

  - Может я пойду? - сделала попытку я.

  - Куда?

  - А я Ректору обещала не пропускать занятия.

  Она скептически хмыкнула, достала из ящика стола планшет и протянула мне.

  - Садись, девочка.

  Я устроилась на диване и включила планшет. Тем временем строгая тётя что-то пощелкала мышью, и на одном из мониторов, украшавших приёмную Ректора высветилась довольная физиономия Хиппи:

  - Привет, заключённая! Видел твой забег, впечатлён! Ларочка прям локти обкусала, увидев на что ты способна больной. Ой, Татьяна Васильевна, простите не заметил. Долгих лет здравствовать!

  - Господин Хиппи, - фыркнула дама, - абитуриент Кейтелин сегодня на удалённом обучении. Надо ей планшет синхронизировать. Код доступа defend15zerf.

  - Синхронизирую.

  Планшет в руках высветил запрос на подключение, который я подтвердила. Мгновенно пришла лекция.

  - Кейтелин, мы уже начали, так что ориентируется сама. Продолжим, господа студенты.

  Он отошёл в сторону, и я увидела своих сокурсников, некоторые показали ручкой, кто-то показывал большой палец. Лектор же вёл занятие:

  - В основе создания демотиватора лежит необходимость передать через лаконичную картинку и меткой фразы суть мысли. Демотиваторы на основе фотографий котов затрагивают также такие психологические инструменты воздействия как...

  Он перечислял способы, показывал примеры, а в конце занятия предложил нам создать свой демотиватор. И у меня зародилась пакостная идея.

  Найти нужного кота было сложновато, но я нашла шикарного чёрного перса. С помощью графического редактора добавила зелёного в глаза.  Немного поколдовав, осталась довольна результатом. Заметив, что остальные пока заняты, быстро сделала ещё две картинки. Все архивом сбросила Хиппи. Он поочерёдно открывал результаты ребят, демонстрируя на общем мониторе, и уровень смеха показывал, насколько удачна была работа. Вскоре дошло дело и до моих демотиваторов. Когда открыли первый демотиватор повисла гробовая тишина, лишь Пикси протянула:

  - Надо её спрятать!

  - Демотиватор или Кейтелин? - решил уточнить Хиппи, но ответа не дождался.

  С демотиватора на всех лениво и высокомерно смотрел лежащий на спине пушистый чёрный перс с невероятно зелёными глазами. Все бы ничего, но он лежал посреди пыльной просёлочной дороги. Надпись снизу гласила : "Тебе смешно?"

  Хиппи хмыкнул:

  - Кейтелин, на твоем месте я бы попросил политическое убежище у Татьяны Васильевны!

  Я скосила глаза на секретаря Ректора. Она делала вид что работает, но её губы подрагивали в еле сдерживаемом смехе. Перевела взгляд на Хиппи, он склонил голову, а плечи тряслись то ли в рыданиях, то ли...

  - Господин Хиппи, вам плохо? - решила уточнить я.

  Он махнул рукой и, уже не сдерживая смех, расхохотался в голос:

  - Девочка, ты играешь с огнём, и я серьёзно начинаю опасаться за институт. С такими темпами вы на пару его просто разнесете на кирпичики.

  - Ну вы же никому не покажите? - жалобно попросила я, чем вызвала новый приступ смеха преподавателя.

  Немного успокоившись, Хиппи перелистнул картинку, и вновь согнулся пополам, аудитория его поддержала, и даже со стороны Татьяны Васильевны послышались жалобные всхлипы. С фотографии смотрел рыжий кот в позе ноги крестиком, у него рыжий котёнок из под ног тащил тряпочку в кучу одежды позади себя. Большого кота украшали дредды и косичка на бороде, а надпись гласила: "Клептоманы наступают!"

  Когда эмоции стихли, Хиппи перелистнул страницу и ... Мы потеряли преподавателя. Он просто сполз на пол и оттуда относились его истеричный смех.

  С демотиватора на всех гордо смотрел кот Дарт Вейдер в известном шлеме. Он просто сидел, слева от него стояла чашка с чаем, справа была видна ручка от зонтика. "Чаю не желаете ли?"

  Когда умолкли последние отголоски истеричного смеха и даже Татьяна Васильевна вспомнила о работе, Хиппи заметил:

  - Кейтелин, весьма удачно, однако слишком много посторонней графики. Надо пытаться обходиться более реалистичными картинками и фотографиями, эффективность демотиватора повышается не за счёт дополнительно внесённых элементов, а за правильно подобранных фразу при сохранении самобытности картинки. Смотрим твою последнюю и на этом все.

  - Но я больше не присылала, - попыталась возразить, однако Хиппи уже перелистнул.

  На экране большой чёрный кот гнался за маленьким рыжим котенком. "Беги, Рыжик, беги."

  Ребята смеялись, Хиппи качал головой, а я молчала. Этот демотиватор создан не мной. Бросила быстрый взгляд на Татьяну Васильевну, она сочувственно улыбнулась.

  - Успею? - спросила её.

  - Только если Ректор вернётся раньше. Модератор должен был быть с ним, - ответила она.

  - А как он тогда отослал?

  - Кейтелин, ты забываешь, он один из учредителей института. Лекция закончена, всем приятных выходных. Конец связи.

  Монитор погас, а я сидела молча, потом наклонилась и сняв кроссовки, с ногами забралась на диван. Секретарь Ректора недовольно фыркнула, но промолчала. Немного помедитировав в меланхолии, я решила уточнить:

  - То есть вы меня не выпустите?

  - Нет, пока не придет господин Ректор.

  - А если я захочу в туалет?

  - В кабинете господина Ректора есть комната отдыха с санузлом.

  Я нагло, прямо босиком пошла разведывать необходимое. Действительно, в одной из стен обнаружилась неприметная дверь, за которой располагалось небольшое помещение с диваном, небольшим журнальным столиком и телевизором, а ещё дальше и обнаружилось  санузел.

  Вернувшись, чинно села на диван под строгим взглядом Татьяны Васильевны и положила планшет на колени. Начиналась лекция по флейму. Мастер НЛП лишь недовольно пробурчал при синхронизации: " Допрыгались" и продолжил разбирать техники флейма с практическим применением.

  Это была последняя лекция на сегодня. Мои однокурсников были свободны как ветер, а я сидела под строгим надзором секретаря. Мне вспомнилось, что я даже не позавтракала нормально, и начала решать ребус о том, как добыть пропитание, когда дверь открылась и в кабинет ввалился высший педагогический состав института в лице Админа, Рондо, Хиппи и, чему я больше удивилась, Мастера НЛП. За их спинами скромно переминались с ноги на ногу Пикси, Инферно и Че Гевара.

  - Это что за самоуправство? - грозно начала секретарь, выпрямляясь во весь рост. Я посмотрела на неё, на пришедших и благоразумно отползла в дальний угол дивана. Мои друзья быстро прошмыгнули мимо застывших взрослых и устроились рядом, вцепившись мёртвой хваткой, показывая, что их теперь отсюда не выгнать.

  - Тоже мне мушкетёры выискались, - фыркнула Татьяна Васильевна, - а если сейчас господин Ректор вернётся? Абитуриент Кейтелин наказана, между прочим.

  - Но это не повод морить ее голодом, - неожиданно сказал Мастер НЛП. Он шагнул ко мне с пакетом в руке. В пакете оказался термос с горячим  бульоном, там же обнаружились сухарики, ланчбокс с салатом и кофе. Горячий свежесваренный кофе! Я растерянно смотрела на декана флеймистов.

  - Давайте ешьте, абитуриентка.

  - Какой заботливый, с ума сойти, - проворчала Рондо, а Админ молча достал пакет, в котором тоже был горячий обед.

  Сзади захихикал Хиппи и продемонстрировал аналогичную ношу.

  - Ректор задержится, - Админ быстро переставал журнальный столик к дивану, куда выгрузили всю еду, - так, абитуриенты, помогайте подруге. Кейтелин, поставьте кофе и ешьте.

  У меня отняли стаканчик с кофе и пододвинули более существенную еду. Сами же преподаватели вполголоса обсуждали текущие проблемы института. Когда мы расправились с едой, кофе уже исчез. Ребят выгнал, уходя, Мастер НЛП, напомнив, что я наказана. На моё робкое " За что?" лишь хмыкнул.

  Вскоре ушли Рондо и Админ, Хиппи тоже ускользнул домой, за окнами стемнело. Я остались наедине с Татьяной Васильевной.

  Понемногу усталость брала своё. Несколько раз я пыталась уйти, обещая, что вернусь, как вызовут, что деваться мне некуда, что это слишком жестоко, Татьяна Васильевна оставалась непреклонной. Такое ощущение, что она совсем не торопилась домой. Её извечное "Господин Ректор помнит, что вы здесь, он обязательно придет," уже набило оскомину. Я и не заметила, как уснула.

  Проснулась от лёгкого прикосновения. Повела плечами и поймала уползающий плед, которым кто-то заботливо прикрыл меня.

  - Кейтелин, пойдём, я провожу тебя, - надо мной склонился Админ.

  - Что-то случилось?

  - Нет, все в порядке. Просто Ректор и Модератор задержались на переговорах,  вымотались и остались в реальном мире. Ректор попросил перед тобой извиниться и проводить до комнаты. Полночь уже. Он потом с тобой поговорит.

  Я встала и потянулась.

  - А Татьяна Васильевна?

  - Она уже ушла. Пойдём.

  Мы вышли из кабинета и пошли по пустынным коридорам. Я со сна хмурилась в плену плохого настроения.

  - Ты чего хмуришься?

  - Простите, господин Админ, но ваш брат...не хороший человек. Бросил меня одну, как в карцер. Если бы не вы, я вообще голодная сидела. Это жестоко.

  - Я бы согласился с тобой, - он усмехнулся, - если  они вдвоём мне бы телефон не обрывали, то требуя устроить тебе дистанционное обучение, то накормить. И неизвестно, кто больше переживал - Ректор или Модератор.

  - Все равно, за что меня наказали, он первый начал!

  - Детский сад, что с его, что с твоей стороны. С тобой хотели провести воспитательную беседу, заодно осведомится, почему вдруг пропали записи с камер вчера вечером. Вернее не пропали, а их заменили на похожие.

  - А я тут причём?

  - Совсем совсем не при чем? - подначил Админ и видя, что я "обиженно" отвернулась,  продолжил, - извини, просто я вернулся и видел, как ты шла в сторону института, а утром этой записи не было.

  - Может обознались? - с надеждой спросила я.

  - Может. Мы пришли. Спокойной ночи.

  Я вошла в общежитие и поднялась к себе. Открыла дверь, включила свет и быстро захлопнула дверь. Затем ошеломленно уставилась на кровать.

  На моей кровати в моей комнате, хорошо хоть поверх одеяла, спал Модератор. Он уже переодел испачканную в пыли одежду на свободные джинсы и толстовку с капюшоном. Его кроссовки выглядывали из-под кровати. И он не притворялся, он действительно спал, черты лица были расслаблены, грудь равномерно вздымалась. Я с минуту постояла, глядя на странного захватчика. Поняв, что он просыпаться даже не собирается, нашла в вещах просторный спортивный костюм и отправилась в душ. Выйдя через полчаса, я обнаружила всю ту же картину. Вздохнула и подошла к кровати со стороны свободной половины. А что делать? Дивана или кресла у меня не было, а идти к кому нибудь из друзей на ночевку... А как я объясню? Можно я у тебя переночую, а то у меня проректор кровать оккупировал?

  Я присела на край кровати и он тут же открыл глаза, голос был хриплым со сна:

  -Привет, Рыжик.

  -Господин Модератор, а что вы тут делаете?

  -Кейтелин, давай  я тебе завтра отвечу? Устал до невозможности.

  - Но я...

  - Кейтелин, я устал, сил на приставать нет. Мы будем просто спать.

  Он приподнялся, и вытащил одеяло, в которое тут же закутал меня с ног до головы. Уложил полученный кокон рядом, прижал рукой

  - Спи, спокойной ночи, - тихо шепнул в ухо.

  Через секунду я услышала спокойное размеренное дыхание. Модератор спал.

  День шестой..(2:3 счёт отображается на начало дня)

  - Кейтелин, вставай, завтрак проспишь!  - Пикси трясла меня за плечо.

  - Пикси, ну хоть в субботу я могу поспать?

  - Мне вообще интересно, как ты спишь в таком холоде? - пробурчала подруга, закрывая окно

  Холоде? Это она о чем? И почему окно открыто, я точно ложилась  с закрытыми окнами. И тут вспомнила, как закончился день. Попыталась вскочить, однако сложно это сделать, когда ты завернута в одеяло и плед.

  - Помоги мне, - пробурчала, злясь на некоторых зеленоглазых гадов, что пришли без приглашения и ушли, не попрощавшись. И главное, так и не сказав, зачем приходил.

  - И как ты только умудрилась? - пыхтела Пикси, помогая выбираться из кокона. - Мы идем завтракать?

  - Дай десять минут.

  Я ушла в душ, где раздеваясь, обнаружила записку в кармане брюк

  "Рыжик, из сотни вариантов, родившихся на твой вопрос по утру, готов озвучить два совершенно противоположных. Я просто решил удостовериться, что ты за ночь не подорвешь институт и мне будет, куда прийти работать. Однако сон сморил, и вот так мы провели первую совместную ночь. Но пароль все таки стоит сменить, vjlthlehfrdctgtyb4_lne2, конечно весьма надежный, только по русски звучит нехорошо, даже с учетом логарифмического выражения. Я бы даже сказал, обидно звучит.

  ЗЫ Надеюсь ты не замерзла.

  ЗЗЫ второй ответ - в моем доме нет тебя, я проверял."

  Из ступора вывел крики голодной Пикси:

  - Кейтелин, ты без кофе останешься!

  Пришлось спрятать подальше записку и ускоряться.

  В столовой нас встретили парни. Они обсуждали что-то со старшекурсниками, но, увидев нас, поспешили на встречу:

  - Народ  увидел нечто в главном корпусе, весьма интересное и весёлое. Однако попытки выяснить, что именно, провалились. Пошли посмотрим!!

  Мы едва их уговорили отложить поход хотя бы на четверть часа и нормально позавтракать. О спокойном времяпрепровождении речи не могло и быть, потому что в сторону нашего столика кивали, показывали пальцем и перешептывались. Так что, прихватив стаканы с напитками, мы направились к главному входу. Количество косых взглядов росло с нашим приближением к цели. Уже не выдержав, я ускорилась, вбежала по ступеням в фойе института. Прямо напротив входа неизвестный шутник повесил доску, где мелом было написано два слова "Модератор" и "Кейтелин" и под никами цифры. У меня - два, у соперника - три. Я рассердилась. То есть вкладки в приложении мало, теперь это вывешено на всеобщее обозрение и в физическом виде.

  Когда мы вошли, в фойе наступила тишина, которая продолжала висеть до сих пор. Окружающие замерли в предвкушении моей реакции.

  Первой реакцией было подойти и стереть надпись. Второй - разбить доску.

  Ребята придержали, показывая в сторону. Там стояла синяя Стерлядь. По её торжествующему виду было понятно, чьих это рук дело.  Я улыбнулась, неспеша подошла к доске. Мел обнаружился рядом. Взяла кусочек и замерла, будто задумавшись. Все вокруг затаили дыхание, даже мухам было неудобно нарушать тишину. В отражении стеклянной панели я увидела Модератора, никем не замеченный, он сидел в нише на подоконнике у раскрытого окна. Мужчина покачал головой. Я улыбнулась шире и старательно вывела: "Пусть победит сильнейший!"

  - Вот теперь все! - развернулась и направилась к друзьям. Взбешённая Стерлядь уходила в противоположную  сторону. Народ одобрительно гудел.

  - А что теперь? - спросила у ребят.

  - Мы планировали просто погулять, а вечером дискотека.

  - Круто! Здесь ещё и развлечения предоставляют! А там пьют?

  - Старшекурсникам можно немного, - хмыкнул Че, - но думаю, что мы с тобой тоже угостимся.

  - А мы? - нахмурились Инферно и Пикси.

  - А вы лишь нелегально.

  Мы развернулись и пошли к выходу, когда нас окликнула Рондо. Декан стояла на лестнице, на ней был простой джемпер и брюки, на ногах кроссовки. Совершенно ничего общего со строгой и стильной женщиной на учебной неделе.

  - Кейтелин, к Ректору!

  - Опять? - не сдержалась я, бросив украдкой взгляд на затаившегося Модератора, но тот уже исчез.

  - Он скоро приедет, не заставляйте его ждать!

  Пришлось развернуться и отправиться в кабинет Ректора.

  Очевидно из-за субботы Татьяна Васильевна отсутствовала. Я устроилась в приемной на подоконнике, завидуя остальным студентам, наслаждавшимся свободой. Погода стояла хорошая, солнце сияло, даря последние тёплые денечки.

  Ректор появился через десять минут в куртке с объёмным капюшоном, закрывавшим лицо, таща за собой достаточно объёмный чемодан на колесиках. Я спрыгнула с подоконника.

  - Доброго дня, Кейтелин. Извини, что вчера пришлось посидеть здесь до полуночи. Надеюсь, тебя накормили?

  - Да, здравствуйте, господин Ректор.

  - Ну пойдём, поговорим.

  Он оставил чемодан в приемной, и мы прошли в кабинет. Ректор расположился на своем рабочем месте, я устроилась напротив.

  - Скажи мне, Кейтелин, что вчера было утром?

  - Вы про что?

  - Мда, выбор есть. Наверно начнём с простого - ваших скачек по территории.

  - Я испугалась господина Модератора.

  - У него выросли рога или чешуя?

  Я задумалась, не зная, что уже ему известно, а что нет.

  - Давай помогу, - хмыкнул Ректор, - что произошло перед тем, как ты его испугалась?

  - Я его уронила.

  - Прости, что? - вот я уверена, что в темноте капюшона отвисла челюсть.

  - Я не знала, что он так плохо стоит на ногах, неустойчивый какой-то.

  - Ну сложно остаться устойчивым при хороший подсечке зонтом. Тебе трость не для роняния проректоров давали, а немного с другой целью. Где он, кстати?

  - В комнате остался. Я себя лучше чувствую.

  - Заметил, - вновь хмыкнул Ректор и встав, отошёл к одному из шкафов, где достал совершенно новехенький зонт-трость яркой расцветки по всем цветам светового спектра, - вот, купил тебе вместо моего. Может им не будешь наносить урон преподавательскому составу. Помню, ты просила меня не вмешиваться в ваши странные отношения с Модератором. Я и не буду, теперь сами разбирайтесь, но только во внеурочное время - до, между или после лекций. Вчера, например, сорвали лекцию у третьего курса флеймистов. Я видел запись переговоров с покрашенными студентами. У тебя аллергия на йод?

  Пока он говорил, то вернулся за стол и отдал  зонт.

  - Не совсем тяжёлой степени, но слизистые разъедает до небольших язв, - я не удержалась и провела по зонту  рукой.

  - Впредь тебе наука - прежде чем что либо делать, подумай, чем могут ответить. Трость из хорошего сплава, можешь спокойно опираться на него, не сломается. Длинноват, конечно, однако можно с каблуками ходить.

  - Спасибо.

  - Не благодари. В чемодане, что в приёмной, вещи из твоего дома. Извини, пока ты не можешь покидать территорию, взял на себя наглость немного похозяйничать в квартире и выбрал одежду и обувь по сезону. Ну и там по мелочам. Впрочем, именно за этим и позвал. Хотел ещё вчера отдать, да вот не судьба.

  Я сидела и не знала, то ли благодарить, то ли обижаться. Вчера ведь столько понатерпелась, думала, за что накажут, как накажут, и вообще. Ректор с удовольствием наблюдал за моими внутренними метаниями.

  - Можешь не благодарить, не обижусь, тем более после вчерашнего. Пусть это будет нашим маленьким секретом. Попьешь со мной чаю?

  Отказываться не посмела. Он кивнул и показал на тайную дверцу:

  - Принеси оттуда печенье и сладости. Они там в шкафчике. Я сейчас у Татьяны Васильевны раздобуду чашки и чаек.

  Искомое нашлось в встроенном шкафу на одной из полочек. Сладости уже были разложены по вазам. Прихватив печенье, пастила и вафли, вернулась в кабинет. Там Ректор разливал кипяток по чашкам:

  - Мы ж люди не гордые, и из пакетиков попьём.

  Устроившись за столом, я не удержалась от вопроса:

  - А почему Татьяна Васильевна не использует ник?

  - Татьяна Васильевна дама консервативная. И незаменима при том потоке документов, что через нас проходит. Как любой вуз, мы предоставляем отчеты в вышестоящие организации, однако вследствие разницы течения времени, нам приходится готовить побольше бумаг. А Татьяна Васильевна - ас в документообороте и согласилась работать  при условии, что её не будут называть, как она сама выражается, собачьими кличками.

  - А почему такая повышенная бюрократизации?

  - Дело в технологии. Преподаватели, кроме обучения, занимаются ещё и научной деятельностью. Многим интересны наши разработки, технологии, процессы. И не всегда интерес с благой целью. Поэтому нам ещё и приходится лавировать между своими интересами и настойчивыми просьбами поделиться. Надеюсь, ты понимаешь, что разговор лишь для своих.

  Кивнула, а потом сказала:

  - Тогда не рассказывайте, я ещё не приняла решение.

  Он рассмеялся:

  -Чисто женское решение, однако я рад, что не ошибся. Другой на твоём месте воспользовался ситуацией, чтобы разузнать побольше, а информацию продать подороже.

  Он набрал номер:

  - Рондо, дорогая, пришли мне троицу твоих абитуриентов. Да-да, именно их.

  Я подозрительно посмотрела на него. Ему надоело играть в доброго дядюшку, и нас сейчас за синьку будут отчитывать? Ректор поймал мой взгляд.

  - Кейтелин, чемодан слишком тяжёлый, пусть мальчики отнесут.

  Ребята заходили в приемную с самым виноватым видом, который только могли отыграть. Когда же я объяснила суть их вызова, мальчишки сначала станцевали джигу-джигу,а потом вцепились в чемодан.

  После того, как вещи были отправлены по адресу, мы ушли в лес. Устроившись на месте прошлого пикника, ребята пытались склонить меня к разработки нового плана мести Стерляди. Как могла, отнекивалась, и наконец они отстали, решив самостоятельно провернуть новую диверсию.  Я лежала на одном из бревен, глядя в небо. Меня больше занимала содержание записки от Модератора, потому что фраза "первая совместная ночь" сильно настораживала. Интрижка с преподавателем  не входит в мои планы, тем более с Модератором. И вообще он злит и бесит, его действия не поддаются логике.  Да и не ребёнок я, понимаю, что мы из разных социальных слоёв,  ничего серьезного не будет, а легкомысленного и не хочется. Наконец, я заинтересовалась разговором ребят и вовремя. Там в ход уже пошёл чёрный перец в пудру, крем для эпиляции в шампунь.

  - Так, мои хорошие, - решительно сказала, - давайте без членовредительства обойдемся. Нам бы вообще на время затихарится, чтобы враг усыпил свою бдительность.

  - Синдерелла говорит, что Стерлядь решила вновь открыть сезон охоты на Модератора, - хитро протянула Пикси

  - И что? - приподнялась я на локтях и посмотрела в упор.

  - А значит, она наоборот начнёт устранять соперницу.

  - Мы не соперницы.

  - Но он же за тобой бегает, - подтрунивали ребята. Я вновь легла на бревно. Потом подскочила.

  - Че, ты ж можешь раздобыть спиртное?

  - А тебе зачем? - подозрительно спросил он.

  - Я буду устранять соперницу.

  Он вздохнул и мы отправились в его комнату.

  Комната Че Гевары была уникальна в своём дизайне. Везде, где только можно, были проводочки, разъемчики, переходнички, запасные детальки из начинки компьютера. В общем как по мне, так это был творческий беспорядок одного любителя железа. Сам же хозяин хорошо в нём ориентировался. Он залез под кровать и достал оттуда странно позвякивающий ящик.  Когда он открыл крышку, мы присвистнули. Большую половину занимала водка, но наличествовал и коньяк, и вино, и даже по бутылке рома и абсента нашлось.

  - Водкой хорошо обезжиривать, -смущённо буркнул владелец бара.

  - Водка не пахнет, не имеет вкуса, и быстро сбивает с ног. Будем на дискотеке Рыбку рыбкой угощать, - подмигнула я.

  На самом деле, я слукавила, мной двигало не желание устранить Стерлядь, а просто на опережение вывести её из строя.  Во избежание недоразумений.

  Посвятив ребят в простейший план, отправилась к нашему Кемистри. Нам был нужен тончайший шприц, а я была уверена, что он у него есть.

  Дальше химичили в моей комнате, предварительно сымитировав в коридоре, что ребята пришли в гости с конфетами чаю попить - играли на камеру.

  Сделать задуманное было невероятно сложно, но получилось. Мы наделали много хрупких карамельных шариков из жженого сахара, куда шприцем закачали водку. Потом долго отчищали пол, стол и стены от сладкого сиропа.

  Все снаряды обваляли в сахарной пудре и положили в коробочку из клюквы в сахаре.

  К началу дискотеки меня начало потряхивать от переживаний.  А когда ребята сообщили, что преподаватели тоже присутствуют в обязательным порядке, поняла что передо мной стоят трудновыполнимые задачи, одна другую исключающие - это подсыпать шарики к Стерляди в напитки и не попасться на глаза Модератору.

  Жаль, что о его присутствии я узнала так поздно. Ярко-фиолетовое платье без рукавов со скромным вырезом лодочка и отнюдь не скромной длиной расклешенной юбки не способствовало моей незаметности. Моё любимое, если намечались танцы, как и туфли с перемычкой на устойчивом каблуке в цвет платья. Мне их шили на заказ, ещё когда занималась бальными танцами. В порядке конспирации и эпатажу ради я взяла новый зонтик, продолжая прикидываться несчастной и больной.

  Стерлядь сидела на изготовку у барной стойки и крутила в руках стакан с соком. Она рассеянно разглядывала окружающих, словно поджидая кого-то. Её изрядно поблекшие синие волосы были тщательно уложены в замысловатую прическу, на ней было платье в пастельно-голубом цвете. Эх, если бы убрать все нарощенное, она была бы прекрасна. Стерлядь увидела меня, цепко осмотрела, и отвернулась с презрительной гримасой.

  За руку тронул Че:

  - Мы не подберемся. Но есть идея.

  Он исчез, чтобы через некоторое время вернуться с одногруппниками. В руках ребят были коробочки от киндеров, пустые банки из под газировки. Мы быстро разделили алкогольные снаряды по емкостям, и ребята отправились на охоту. Главной задачей было подкинуть шарик в стакан Стерляди, чтобы она не заметила. Сахар и карамель повысят градус. Самое важное, чтобы она выпила первый стакан.  Дальше уже будет проще. Мы напряженно следили за девушкой. Вот она отвлеклась от стакана, смотрит в сторону, и Кемистри бросает первый снаряд. Наш гений химик слегка раздавил шарик, так что алкоголь сразу попал в бокал, а шпион исчез. Стерлядь делает глоток и вновь оглядывается толпу. Второй снаряд летит точно в цель, а я вижу ещё двоих подбирающихся.

  - Их надо остановить! Иначе она заподозрил неладное, - быстро шепчу друзьям и Инферно исчезает. Он ловит третий шарик, который хочет кинуть Синдерелла как раз во время, потому что Стерлядь резко поворачивается. Не придумав ничего лучше, ребята начинают изображать поцелуй. Стерлядь наградила их брезгливым взглядом и вновь отвернулась. Пикси хихикнула, Че фыркнул, потому что наша парочка немного увлеклась процессом.

  - Так, этих двоих мы потеряли, - констатировала я, видя что процесс затянулся.

  К нам подскочил Кемистри:

  - Круто,как в боевиках. Единственное, она решила сменит сок на виноградный.

  - Это даже лучше, быстрее опьянеет, - возразил я наблюдая за полётом ещё двух снарядов.

  - Да ей много и не надо, она ж на диете,- философично хмыкнул Кемистри и вновь ускакал в толпу.

  Я бросила ему вслед взгляд и замерла. На входе стоял Модератор и наблюдал за мной. Заметив моё внимание, он лениво перевёл взгляд на Стерлядь, я тоже обернулась. В этот момент в стакан полетел ещё один снаряд. Модератор хмыкнул и шагнул в нашу сторону.

  - Шухер! -вспомнила я школьный сленг и мы врассыпную бросились в толпу.

  Я ловко лавировала среди танцующих, пробираясь на другую сторону зала. Оглянувшись, заметила, что погони нет, так как на главного загонщика открылась своя охота. Стерлядь, слегка танцуя, приближалась к Модератору. Он удивлённо изогнул бровь. Она приветливо улыбнулась и... Споткнулась. Неужели ей так мало надо? Я с интересом наблюдала за разворачивающимися событиями.  Модератор поддержал её, не давая упасть:

  - Господин Модератор, а вы танцуете? - у неё слегка заплетался язык. Я похолодела. Сколько же ей шариков успели кинуть? Или Кемистри добавил что-то своё? Как будто услышав, что о нём речь, мальчишка появился за спиной:

  - Слушай, наверно, зря я ей шарик с абсентом кинул. Слишком уж быстро.

  Я застонала. С учётом крепости и диеты, получилось, что Стерлядь пошла по убывающей на голодный желудок.

  Тем временем Модератор попытался увести Стерлядь с танцпола. Он приобнял девушку и что-то шепнул на ушко. Та смущённо хихикнула, она пьянела на глазах. Её рука легла на плечо мужчины и она попыталась его утянуть танцевать. Но Модератор был непреклонен.  Ему удалось настоять а своём и вот так в обнимку они ушли из зала. Идя к выходу, Модератор искал глазами кого-то, но я спряталась в тени от софитов.

  Такой уход в тень также дал послушать разговор студентов. Все пришли к мысли, что Стерлядь добилась своего, и я опять сегодня проиграла. Настроение слегка испортились, и я отправилась искать ребят.

  Ребята нашлись не сразу, однако подойти к ним не посмела. Инферно лихо зажигал на танцполе с Синдереллой, а Че и Пикси... Нет, я подозревала, что ребята шифруются под друзей, а на самом деле их связывает уже гораздо большее. В общем, прерывать столь долгий поцелуй не решилась, поэтому тихонько побрела в сторону выхода.  Вот только уйти мне не дали. Диджей провозгласил соревнование. Студенты ринулись к импровизированной сцене и меня просто снесло потоком туда же.

  - Друзья, нынче осень и так хочется согреться, - вещал диджей, роль которого исполнял кто-то из старшекурсников., - мы предлагаем вам соревнование на горячие латинские танцы. Самба, румба, ча-ча-ча, пасодобль... Все, что бы сгореть в пламени страсти.  Но у нас не просто соревнование, я призываю вас проверить свои силы в спотыкачке. Проигрывает тот, кто первым споткнется. Итак, желающие?

  Послушав условие, хмыкнула. Если пара прошла хорошее обучение, то это можно до утра танцевать. Однако несколько охотников нашлось.  Зазвучали первые звуки ча-ча-ча, я внимательно наблюдала за танцующими, профессионалов среди них не было, танцевали ребята на уровне школьной самодеятельности, и один за одним выбывали из игры. Оставшиеся двое умудрились запутаться в ногах друг у друга.  В общем, победила дружба. Поаплодировав смельчакам, я предприняла вторую попытку уйти, но мне опять таки не дали. Сыграли на гордости профессионала. Вернее сыграл. Гад. Зеленоглазый.

  - А я предлагаю усложнить правила, - словно джин из кувшина, на сцене появился Модератор, - среди нас, между прочим, двукратный чемпион Москвы среди юниоров. Я же не ошибаюсь, Кейтелин?

   Вздохнув, пришлось повернуться и мило улыбнуться:

  - Всего лишь класс С, о серьёзном спорте говорить нет смысла

  - А разве этого мало? Кейтелин, не скромничайте.

  Ко мне подлетели Пикси и Че, даже начали что-то говорить, но я их остановила. Мозги усиленно крутились, пытаясь разгадать провокацию. А Модератор был настойчив:

  - Кейтелин, я предлагаю вам пари.

  .- Как будто одного в институте мало, - буркнула я.

  - И все же. Я предлагаю сразиться в спотыкачки со мной.

  - Господин Модератор, я думаю, пока не готова к соревнованиям с вами, ноги ещё не совсем зажили.

  - Да? - он иронично хмыкнул, - что-то вчера вы о ногах так не пеклись. Хорошо, я дам  фору на две ошибки.

  Он стоял на краю сцены и ждал. И не только он, весь институт замер в предвкушении. Я видела как на верхнем уровне, где сидели преподаватели, Рондо отчаянно спорила о чем-то с Ректором, а Хиппи пытался их успокоить. Лицо Ректора как всегда было в тени.

  Я молча протянула зонт Пикси и поднялась на сцену.

  - На что спорим, господин Модератор?

  - На желание, Кейтелин, на желание без категории восемнадцать плюс, - обрадованно сообщил он, - согласны?

  - Хорошо! Только спустимся на танцпол!

  Он спрыгнул вниз и протянул руки, намереваясь поймать меня, однако я быстро обежала сцену, спустившись по ступенькам. Студенты разошлись, давая нам место. Модератор коварно улыбался.

  Я почуяла подвох, и он не заставил себя ждать.

  - Поскольку Кейтелин скромна от рождения, но все ж профессионал, то, как говорил, усложним условия.

  Царственный взмах рукой и бармен приносит небольшой столик, на котором стоят в два ряда по десять стопок. Пока ещё пустых.

  - Когда мы развлекались после соревнований, - разглагольствовал Модератор, - то у нас при игре в спотыкачки использовалась водка. Не буду претендовать на лавры Бегемота и Коровина, предложу даме шампанское!

  Он театрального открыл бутылку шампанского и разлил по одному из ряда стопок. Я сжала губы, потому что была уверена, что он знал о милом свойстве шампанского оставлять голову трезвой, а ноги путать. Я оглянулась и сделала знак Пикси, та быстро подошла:

  - Найди яблоки или яблочный сок, только не пакетированный, а свежевыжатый.

  Она кивнула и убежала, краем глаза я видела,  что вся тройка рванула на поиски запрашиваемого. А Модератор продолжил:

  - Сам я водку не люблю, так что с вашего позволения, заменю на виски.

  Он налил тягучую янтарную жидкость наполовину заполнив свой ряд стопок.

  Мне тут же пришла в голову гениальная мысль, развернувшись, я быстро пробежала глазами по толпе. Увидела, как одна из студенток открывает сладкую колу, полетела к ней и забрала. Вернувшись, подошла к столику:

  - Вполне хватит любезно предоставленной форы на две ошибки, а вас мне жалко, господин Модератор. Давайте уровняем шансы по градусу.

  Он не успел возразить, как я быстро разбавила виски колой.

  - Хитрая рыжая бестия, - восхищенно шепнул он.

  Теперь наши шансы были равны. Шипучие пузырьки, что ускоряют опьянение, были у обоих. К нам подошёл Мастер НЛП.

  - Модератор, ты превзошёл себя. Спаивать студентов!

  - Кейтелин совершеннолетняя, так что ничего предосудительного я не делаю.

  - Ты проректор по воспитательной работе, одумайся, - не отставал преподаватель.

  - А я и воспитываю, - зло и тихо сказал Модератор, - тем же оружием, что студенты пакостят. Кейтелин может отказаться.

  - Прежде чем воспитывать других, разберись в себе, Макаренко новоявленный, - резко ответил Мастер НЛП и повернулся ко мне, - Кейтелин, я не Ректор, могу вмешаться. Если хотите, я могу наложить табу на пари.

  - На которое из? - усмехнулась я, - если я откажусь сейчас, то вновь проиграю. Мы уже заложники ситуации, от нас ждут зрелищ.

  - Это философия, важнее ваши желания. Впрочем, два сапога пара. Институт не разнесите, борцы за справедливость.

  - Желание дамы закон, - хмыкнул Модератор, - Мастер НЛП, я обещаю не переходить границы.

  Тот покачал головой и ушёл, махнув рукой сидящим наверху Рондо и Ректору.

  Эта лёгкая заминка позволила ребятам найти яблочный свежевыжатый сок. Я воспряла духом.

  - Кейтелин, начнём? - Модератор протянул мне первую стопку с шампанским и отсалютовал своей. Игра началась.

  Было решено пройти по всей десятке танцев, причём танец выбирался случайным образом. Честь открывать соревнование выпала квикстепу. Горячая ладонь на спине, вторая держит пальцы. Шаг, прыжок, быстрая пробежка, резкий поворот. Огни мелькают, кружится зал. Модератор оказался сильным партнёром, его движения чётки выверены, пластика идеальна, чувство ритма прекрасно. Против воли наслаждаюсь танцем.

  - Кейтелин, зачем вы напоили Стерлядь?

  Вопрос застал неожиданно и я едва не запнулась, однако Модератор вывел движение в пируэт, чего я совершенно не ожидала.

  - Осторожнее, мы только начали. Я намерен пройтись по всей программе.

  - Почему вы решили, что это я. Может она сама?

  - Конечно, она сама попросила абитуриентов-флудеров устроить из своего стакана сока мишень для стрельбы шариками из карамели с водкой.

  - Это не доказывает моей вины. У вас богатая фантазия.

  Он резко развернул нас.

  - Вы не представляете, насколько, Кейтелин.  Беда в том,что я вас знаю, и ваша фантазия не уступает моей. Продолжим позже.

  Музыка закончилась, положенный реверанс партнёру. Я пытаюсь перевести дух, однако Модератор упрямо подгоняет ещё, протягивая ещё стопку. Глоток, и тепло разливается по жилам, ускоряя кровь.

  Медленный фокстрот. Slow slow quickly . Скольжение, быстрые шаги, вновь скольжение.

  - Продолжим. Вопрос даже не в том, что вы напоили Стерлядь, которая ещё в комнате для храбрости приняла сто грамм коньяка. Дело в том, что шарики разошлись по абитуриентам и второкурсникам, для которых, в силу несовершеннолетия ещё действует сухой закон.

  - Опять же вопрос не ко мне, господин Модератор, - улыбнулась я. Вопреки правилам, мы смотрели друг на друга.

  - Кейтелин, хотите сказать, что сейчас вы несете наказание незаслуженно, что вы вообще не имеете отношение к произошедшим казусам?

  - А это наказание?

  - Это пытка, Кейтелин, - его голос обжег и я все ж споткнулась. Раздался рёв обрадованных студентов. Модератор отстранился.

  - Да, вижу вы правы, ноги не совсем вас держат, - у него ещё хватало наглости издеваться, - возможно, я был слишком настойчив. Если хотите...

  - Нет, продолжаем, - не знаю, что сейчас во мне больше говорила - уязвленное самолюбие или шампанское. Модератор покачал головой. Он сбросил пиджак, и поднес стопку:

  - Остановись, Кейтелин, - еле слышно шепнул он.

  - Не дождетесь, - определённо ответило шампанское.

  Он вновь отсалютовал. Зазвучали звуки ча-ча-ча.  Модератор молча вёл в танце, пресекая все попытки уйти в сложные па. Весь танец прошёл в тишине, без сучка и задоринки.

  Музыка смолкла, а он держал меня, пристально изучая лицо, словно что-то искал. Потом отпустил и сделал шаг назад:

  - Продолжаем?

  - Да.

  - А если я откажусь?

  - Вы испугались какой-то абитуриентки, господин Модератор?

  - У меня уже одна студентка ушла в разнос, еле успокоил, только вас не хватало.

  - Не бойтесь, господин Модератор, я не кусаюсь.

  - Анаконды тоже, они сразу глотают, - он повернулся к столу, потом взял бутылку с виски, - хороший выдержанный напиток, янтарь со скрытым огнем. Он может дарить умиротворение, а может разжигать страсть, - другой рукой он потянулся к шампанскому,  - нежное легкомысленное золото с множеством наивных пузырьков. Беззаботно манящее удовольствие. Эти напитки ваша суть, Кейтелин. Играем по крупному!

  Если раньше стопки были заполнены на две трети, то сейчас он налил до края.

  - Осторожнее, Кейтелин, золото коварно!

  - Да вы поэт, господин Модератор, вам бы серенады петь под окном, - шагнула и выпила залпом очередную стопку

  - Отличная мысль, Кейтелин, непременно попробую! - он махом осушил свою и протянул руку.

  Над танцполом поплыли звуки медленного вальса. Меня нагло привлекли к себе, немного плотнее, чем надо для танца.

  - Признайтесь, Кейтелин, это вы напоили Стерлядь.

  - Вы так переживаете за свою фаворитку? - даже выпитый в перерыве яблочный сок не помогал справиться с последствиями алкоголя, я становилась смелее в речах, более язвительной.

  - Это ревность? Вы устраняли соперницу? - он нависал надо мной, а его глаза горели огнём.

  - Я слишком брезглива, чтобы делить мужчину.

  - Тогда зачем?

  Я улыбнулась

  - Что именно?

  Он рассмеялся и усилил кружение:

  - То есть пока мало шампанского?

  - Так вы пытаетесь напоить меня?

  - Нет, я просто наслаждаюсь вашим обществом.

  Он все сильней и сильней прижимал меня, огонь в глазах горел ярче и откровенней. Я плавилась под напором мужчины, и наверно сгорела бы дотла, если боковым зрением не заметила, что Инферно решил кинуть алкогольный снаряд в одну из стопок Модератора. Я дернулась и сбилась с ритма. Гул голосов возвестил, что мою ошибку увидели, но никто не заметил сразу, что одна из стопок с виски-кола взбурлила и вылилась на стол. Инферно не ожидал такой реакции. Я вздохнула.

  - Кейтелин, что случилось? - Модератор был раздосадован происшествием, он проследил за моим взглядом и заметил разлитое спиртное.

  - Однако диверсия, - хмыкнул он. Бармен уже спешил к нам с чистым стаканом и водой.  Модератор взял стопку и налил её до краёв виски.

  - Причина потери форы была благородной, так что думаю, такой вариант будет ответным алаверды.

  Он залпом проглотил чистый виски и протянул мне шампанское. Пока я пила, он небрежно закатал рукава рубашки до локтей.

  -  Продолжим, Кейтелин.

  Джайв не располагает к ведению бесед, особенно если партнёр проверяет вас на реакцию, гибкость и технику движения. Лично у меня этот зажигательный танец в нашем исполнении ассоциировался с экзаменом. Модератор экзаменовал, я сдавала. Судя по всему блестяще.

  На данный момент у нас остались румба, самба, венский вальс, танго и пасодобль.

  Очередная стопка, очередное тепло по венам. Самба. Яркая, интригующая многообещающая, и в тоже время строгая, не дающая замереть, насладиться единением. Модератор дразнил, интриговал, обещал, я верила, тянулась и отвергала. Он манил, я уходила, он притягивал, я отклонялась. Мы оба играли свои роли.

  Пауза, ко мне подошла Пикси с соком.

  - Вы увлеклись как то, - хихикнула она, - чего завтра на лекции будет?

  - А что, у нас завтра лекция? - зал продолжал слегка вальсировать в глазах, явно алкоголь делает своё дело. Глоток сока, чтоб хоть как то нейтрализовать алкоголь.

  - Ну да, первая лекция по троллингу.

  - Круто, - успела сказать, потому что Модератор уже протягивал очередную стопку.

  Венский вальс. Чувственный танец, переплетение рук. Он прижимается чуть больше, чуть ближе, чуть страстней.

  - Господин Модератор, вы настойчивы, а что с правилом об неуставных отношениях?

  - Забудьте правила, Кейтелин, расслабьтесь. Разве вам плохо?

  - Нет, хорошо. Но завтра на лекцию не ждите.

  Он рассмеялся:

  - Нет, милая, вы придете на лекцию. Все, время наказания закончилось.

  - А что вместо него?

  - Время для удовольствия.

  Он ускорял и ускорял движения, зал плыл и прыгал, я уже едва успевала, но мне не давали ни шанса притормозить, ни возможности ошибиться. Горячая ладонь на моей спине ожила, и нежно поглаживала.

  - Кейтелин, остановись, не продолжай пари.

  - Почему?

  - Мы можем далеко зайти.

  - И на сколько далеко? Вы пьяны, господин Модератор.

  - Я и не трезвел.

  Музыка стихает.

  Он держит мою руку, не отпуская:

  - Хочешь, я признаю, что проиграл?

  - Мы продолжаем. Осталось всего три танца.

  Поднесли наши стопки. Шампанское выдохлось и не такое вкусное, но я уже не замечаю вкуса. Ещё один поток тепла, что заставляет бурлить кровь и развязывать языки.

  Румба. До меня дошло, что по странному стечению обстоятельств остались весьма страстные танцы. Или это не случайность?

  Шаг, взлёт и пауза, шаг, разворот шаг пауза. Его рука скользнула по моей, заставляя задержать дыхание.

  - Кейтелин, играете с огнём.

  - Господин Модератор, держите себя в руках.

  - Лучше вас.

  Резкий поворот и я прижата к его груди спиной,  следующие па мы делаем в тесном контакте. Нахальная рука медленно поднимается по бедру вверх, зацепляя край платья. Из толпы донеслось улюлюкание. Вдруг рука замерла и отпустила юбку

  - Это же чулки!

  Его голос, хриплый, страстный и удивленный вызвал смех.

  - А вы знаток женских штучек. Господин Модератор, ведь порядок танцев не случаен?

  - Нет, я не был готов полагаться на случай, - он опалил шею дыханием, пока мы продолжаем рваный ритм румбы.

  Я ничего не ответила. Он резко развернул меня к себе лицом, притянув вплотную.

  - Кейтелин, - выдохнул  и...

  Музыка стихла.

  Он осторожно отступил назад, молча повернулся и резким движением выпил виски. Я успела отпить немного сока и пригубить свою стопку, как что-то отвлекло внимание. Силилась разглядеть то, что вызвало тревожные ощущения, но не могла. Меня подначивали, пришлось резко допить шампанское. Тёплое, выдохшееся - оно неприятно горчило и отдавало кислинкой. Шум слегка дистанционировался, я сосредоточила взгляд на мужчине напротив меня. Он был хмур, но звуки танго смягчили выражение его глаз. Протянутая рука, я касаюсь пальцами. Рывок, и я в его объятьях. Мелодия звучит внутри, мы делаем шаги под ритм сердцебиения, уже на рефлексах чувствуя партнера, танец пронзает своей страстью, завязывает нас воедино. Резкий выпад, я практически лежу на полу, а он держит, не давая упасть. Потемневшие глаза просто пожирают каждое мое движения. Он не просит, не соблазняет, он требует, берёт своё. И слов не надо, все понятно и так. Мы не замечаем никого, мы уже одни на паркета, танец поглотил нас.

  Остановились мы неожиданно. Он держал меня, а огонь во взгляде исчез, его заняла тревога:

  - Кейтелин, ты в порядке?

  - Продолжаем!

  - Нет!

  - Да! Идите до конца, господин Модератор!

  Нам уже протягивают последние стопки, я быстро проглатываю ту буру, в которое превратилось шампанское. Модератор настороженно выпивает порцию, не выпуская меня из рук.

  - Кейтелин,...

  - Продолжаем!

  Будто издалека звучат первые звуки пасодобля, и прежде чем положить руку на плечо партнёра, имитируя плащ тореодора,  наконец вижу причину тревоги. Это было последнее, что я запомнила из танцевального марафона. Торжествующей взгляд Стерляди.

  День седьмой..(3:3 счёт отображается на начало дня)

  Утро началось небанально. Пикси меня не разбудила, хотя новый пароль от своей комнаты я дала.  Вчерашнее пари с Модератором отозвалось головной болью и противным привкусом во рту. А также амнезией, кто же победил. Доползла до душа и с содроганием уставилась на своё отражение. Поняв, что косметика лишь испортит меня, решила просто пойти в натуральном виде. Собрав волосы в низкий хвост, натянула футболку и джинсы, кроссовки. Посмотрев на пасмурную погоду, надела кожанку и взяла зонт. Мысль о завтраке вызывала стойкое отвращение, поэтому просто планшет под мышку и поплелась в институт. По дороге насиловала свой мозг, пытаясь вспомнить, чем закончился вечер. Вспоминались лишь откровенные взгляды Модератора, его горячие руки и хриплый от удерживаемых эмоций голос. Ни как добралась до комнаты, ни кто выиграл - я не помнила. Ещё одна деталь ускользала от внимания, но что именно, понять не удавалось.

  В аудитории никого не было, наверно, все на завтраке. Я устроилась за любимой партой и, не выдержав, легла на неё, положив руки под голову. Какая прелесть, минуты тишины и покоя.

  Открылась дверь и раздались тихие шаги. Наверно, первые студенты пришли. Шаги смолкли возле меня, но открывать глаза не хотелось.

  - Кейтелин, что ты здесь делаешь?

  Ну конечно, кто ещё мог прийти первым. Я открыла глаза, не поднимая головы. Модератор сидел на корточках и встревоженно смотрел на меня.

  - Вот как мне теперь вам в глаза смотреть? После вчерашнего? - задала я риторический вопрос.

  - Как обычно. Ты не ответила, что ты здесь делаешь?

  - Лекцию жду. Вы же читать сейчас будете.

  Он вздохнул:

  - Кейтелин, сегодня воскресенье. Никаких лекций нет. Я бы не пришёл, если бы ты вчера не обмолвилась об этом.

  Я закрыла глаза. Меня вчера развели как младенца. Все спят. Поэтому и Пикси не разбудила. Гады. Но есть плюс.

  - Тогда я буду спать здесь. Не будите меня, господин Модератор.

  Но он не отставал:

  - Кто тебе сказал про лекцию?

  - Пикси.

  - Ты уверена?

  - Да, не мешайте спать.

  - Когда она тебе это сказала?

  - Между  самбой и венским вальсом.

  - Хорошо, что помнишь, а что ещё ты помнишь?

  Я застонала, с трудом разлепила глаза и приняла попытку сесть прямо. Модератор что-то набирал на смартфоне, меня разобрала злость:

  - Что вы меня весь вечер домогались. Господин Модератор, ну развели меня как младенца, ну что вам ещё надо. Я в порядке, не смею задерживать.

  - Хорошо, что и это помнишь, только я не домогался.

  Он рывком поднял меня, прижал к себе.

  - Вот теперь пошли спать.

  Мир вокруг пропал, я шустро закрыла глаза, с трудом перенося свободное падение, чтобы через мгновение приземлиться на что-то мягкое. Я открыла один глаз. Мы находились в квартире Модератора на Ильинке.

  -Ну и зачем вы это сделали?

  - Раз. Алина, у меня дела в Москве, а здесь легче контролировать тебя. Пока меня не будет, выспишься.

  - Почему вы так решили?

  - Два. Тебе вчера в последние четыре стопки подсыпали транквилизаторов. Удивительно, что вообще продержалась. А то, что ты встала и пошла на занятия, для меня вообще нонсенс. Все, ложись спать. Помочь раздеться?

  - Добираете вчерашнее?

  Он хмыкнул, подошёл и резко дёрнул вверх, притягивая к себе.

  - Алина, я предупреждал, что будет, если в реальности будешь выкать и называть не по имени.

  Модератор медленно наклонился и нежно поцеловал в уголок рта, вызывая водоворот немыслимых ощущений такой невинной лаской. Я стояла ошеломленная, не пытаясь даже вырваться.

  - Теперь справедливо. У меня два поцелуя, у тебя два желания.

  - Я вчера выиграла?

  - Да, - он усмехнулся, - при помощи коварного женского приёма. Вернусь, покажу запись. Ложись, тебе надо поспать. Все будет хорошо.

  Вдруг раздался звонок в дверь. Я неосознанно вцепилась в джинсовку мужчины, он лишь усмехнулся:

  - Это Генка приехал, нас ждут в одном месте на переговоры. Алина, прошу тебя, никуда не выходи, никому дверь не открывай, на звонки не отвечай. Умоляю, дождись меня. Просто ложись спать.

  Он аккуратно разжал мои пальцы и прямо в одежде уложил в постель, прикрыв покрывалом. Потом быстро вышел из спальни, плотно закрыв дверь.

  - Ты что так долго, мы опаздываем, - раздался голос Админа.

  - Ничего страшного, подождут. Я сейчас соберусь.

  - Документы возьми и переоденься. Я не узнаю тебя, откуда такое легкомыслие.

  - Не дави на нервы, сейчас выйдем. Таня как? - голос Модератора звучал издалека, в то время как Админ говорил рядом со спальней.

  - Под впечатлением от дискотеки. Особенно от твоего проигрыша. Так попасться.

  - И на старуху бывает проруха.  Вот документы. Поедем на моей машине?

  - Переоденься.

  - Я не на свидание иду.

  - Вот именно, - голос Админа прозвучал практически под дверью, - я тебе сейчас принесу костюм.

  Дверная ручка началась поворачиваться. Я юркнула под покрывало, замерев от ужаса.

  - Нет! - кажется, кто-то тоже перенервничал.

  - Дим, да что с тобой? Я всего лишь хотел помочь. Такое ощущения, что я тебя застал с девушкой.

  Молчание.

  - У тебя там девушка?

  - Нельзя ли потише, - буркнул Модератор, - вот флешки и ноут.

  - Нет, подожди, ты мне зубы не заговаривай, там ведь кто-то есть?

  - Это не имеет значения.

  - Имеет, так да или нет? - мда, а братец недалеко ушёл от брата, вон как потешается и докапывается.

  - Хорошо, там девушка, она спит. Теперь пошли.

  - Ты никогда не оставлял подружек ночевать, - Админ вцепился как клещ, даже забыл, что опаздывал. Я тоже навострила ушки, интересно же, как Модератор выпутываться будет.

  Админ продолжал:

  - Значит, это особенная девушка. Слушай, даже любопытно, познакомь.

  - Ты женат, все, пошли.

  - И ты оставишь её здесь? Я в шоке. В твоей спальне девушка, которую ты боишься разбудить, поэтому едешь на встречу в Совет Федерации в джинсах и кедах, при этом ты без боязни оставляешь её одну в квартире. Я хочу видеть это уникальное создание.

  - Ген, ты нарываешься.

  Вновь повисает молчание, я высовываю нос из-под покрывала. Вдруг раздаётся возглас Админа:

  - Ты охренел? Ты притащил Кейтелин сюда? Без чипа?

  - Во-первых не ори, разбудишь абитуриентку, а для неё дискотека закончилась шесть часов назад. Во-вторых, ей на дискотеке подсыпали транклы в спиртное, и я пока не знаю кто. Здесь она будет в безопасности. Ну а в-третьих, у моего чипа большой запас по массе, так что ей ничего не грозило.

  - Ты псих!

  - Для тебя это открытие? Подожди на кухне.

  Дверная ручка вновь повернулась, я опять натянула одеяло на голову. Нет, конечно меня рассекретили, и смысла прятаться нет, но...как-то неудобно смотреть в глаза одному преподавателю, находясь в постели другого и ведь не было ничего!!!

  Тихий смешок, покрывало подергали с противоположной стороны, я ещё сильнее вцепилась.

  - Вот так и лежи.

  В спальне раздавались странные звуки, и я решила посмотреть, что происходит. Осторожно высунула нос, огляделась. Модератор обнаружился возле большого встроенного шкафа, он как раз надевал рубашку, стоя ко мне спиной.

  - А подглядывать нехорошо, - он поймал мой взгляд в отражении зеркала.

  - Предпочитаю видеть, что вы...ты делаешь.

  - Ты делаешь поразительные успехи, - он застегнул жилет, надел пиджак, проверил запонки. Две верхние пуговицы рубашки оставались расстегнутыми.

  - А галстук? - по инерции спросила.

  - Завяжешь? - он с улыбкой подошёл ко мне и присел, протягивая галстук.

  - Сам не умеешь?

  - Нет, дорогая, или ты или я пойду без галстука.

  Пришлось застегнуть ему пуговицы и завязывать галстук. Зеленоглазый гад ещё подозрительно громко мурлыкал - издевался по полной.

  - Потуже затяни, чтоб язык выпал - посоветовал Админ, появляясь в дверях, - скажи мне, брат, откуда ты взял, что добавили транквилизаторы?

  - Я попросил подождать на кухне, - раздраженно встал Модератор, - отчёт прислал Айболит

  - Я читаю этот отчёт, где белым по чёрному написано "первоначальный анализ показал наличие в шампанским веществ из ряда транквилизаторов, а более детальный анализ показал присутствие спиртового настоя корней валерианы в дозах, не угрожающих здоровью и жизни."

  - Возможно, я не до конца дочитал, все пошли! - он упорно тащил брата из спальни. Админ подмигнул мне и поддался.

  Хлопнул входная дверь. Решив, что разбираться в странных скачках настроения проректора надо на свежую голову, легла спать.

  Я выспалась, вернее так Я ВЫСПАЛАСЬ! И даже успела понежиться в мягкой перине и пушистых подушках. А Модератор знает толк в удовольствиях. Наконец и такое времяпрепровождение мне надоело, поэтому вылезла и пошла исследовать хоромы наглого проректора. В квартире кроме спальни, уже знакомой мне гостиной, обнаружился кабинет и кухня. Первый поразил даже не огроменным монитором и навороченной техникой. Он поразил количеством книг. Все стены были закрыты книжными шкафами от пола до потолка. Я пробежалась по названиям. Книги по математике и программированию соседствовали с классикой литературы, многотомники по физике, вычислительной техники перемежались сборниками фантастики. Причём было видно, что книги не для красоты, ими реально пользовались.

  Выйдя из кабинета, направилась в кухню с чисто приземленным интересом - я захотела есть. Столовая зона как таковая отсутствовала, её заменяла барная стойка с рядом барных стульев. Как везде, здесь царил металл и серый цвет. Даже холодильник был из серого металла. Туда я полезла, чтобы убедиться, что мышь там даже харакири делать не будет, посчитает ниже своего достоинства. Хмыкнула, залезла в морозилку и была вознаграждена за любопытство - там было много мороженого. Выбрав самое свежее по дате выпуска, забрала целый лоток, вооружились ложкой и ушла в гостиную на диван.

  Я практически доела мороженое, когда вернулся Модератор.

  - Я был уверен, что вернусь, а ты ещё спать будешь, - хмыкнул он.

  - Знаешь, если ты взял привычку умыкать меня без моего ведома, обзаведись едой. Мы с мышами готовились к совместному повешению, - в тон ему ответила я.

  - Я здесь наездами, так что тут только продукты долгого хранения. Кофе, чай, вино, шоколад. Завтрак для тебя купил по дороге.

  У него в руках было два хрустящих пакетика, в которые обычно маленькие пекарни пакуют выпечку. Он заметил мой любопытный взгляд и засмеялся:

  - То есть мороженого было мало? Ладно, идём, будем завтракать.

  Он первым ушёл на кухню и через мгновение я услышала шум кофемолки. Неспеша доела мороженое, и пошла за ним. Пока я спала, у меня назрел вопрос, который требовал ответа.

  На кухне Модератор уже поставил на стойку тарелки с эклерами, круассанами и ещё чем то очень вкусно пахнущим.

  - А ты сладкоежка, - отметила я.

  - Ну должен быть у меня недостаток, - самодовольно усмехнулся он.

  Я пожала плечами и устроилась на одном из стульев. Он поставил чашки с кофе передо мной и отвернулся. Не воспользоваться ситуацией было грех. Чисто маленькая месть. Я быстро схватила солонку и всыпала соль в его и свою чашку.

  Ничего не подозревающий Модератор повернулся и сел напротив меня. Пододвинул к себе поближе чашку:

  - Я рискнул сам сделать ристретто, поэтому сахар не даю.

  Он отпил  и тут же подскочил к раковине, выплевывая напиток:

  - Он солёный!!!!

  - А зачем ты соль добавлял? - пыталась говорить как можно спокойнее, но губы все равно подергивались в едва сдерживаемой улыбке. Он заметил  и прищурил взгляд:

  - Рыжик?

  Я демонстративно поднесла чашку к губам и сымитировала глоток. Модератор вздохнул, вымыл чашку и вновь налил из кофейника, предварительно попробовав и убедившись, что все в порядке. Поставил чашку на столешницу, взял солонку и перенес её на кухонный стол. За тот короткий миг, что он был спиной, успела поменять чашки. Когда он повернулся и подозрительно посмотрел на меня, я все также держала чашку и мило улыбалась. Он снова взял чашку, но наученный горьким опытом, слегка попробовал и вновь скривился:

  - Алина, что за ребячество?

  - Все, можешь наливать кофе, я местью удовлетворена.

  - Что на этот раз?

  - На самом деле все уже пройденное. Просто ответь на вопрос, зачем тебе все это? Один из видов развлечения? Ролевая игра?

  Он вздохнул и подошёл ко мне.

  - Из всего вышесказанного ты упустила один вариант, который и был правильным. Ты мне нравишься, Алина.

  - Я не верю в любовь с первого взгляда.

  - Я тоже, но о любви пока никто и не говорит. Мне хорошо с тобой, я забываю что я декан, проректор, профессор, доктор кучи наук, что мои изобретения хотят все вокруг и приходиться лавировать, чтобы и институт не прикрыли, и разработки в плохие руки не попали. Рядом с тобой я становлюсь простым человеком, который ведёт девушку в кино, покупает ей мороженое, умиляется, видя её сонной. Простые радости жизни.

  - Почему я?

  - А кто объяснит, почему именно при виде этого человека хочется улыбаться? Почему эта девушка оставляет равнодушным, хотя все при ней, а другая, вроде и обыкновенная с первого взгляда, заставляет биться сердце быстрей?  Ты можешь объяснить? Я - нет.

  - А пари? - мои мысли метались словно птица в клетке.

  - Институтское пари заключали не мы с тобой, нас оно не касается.

  - А неуставные отношения?

  - Скажи, я тебе противен? Ты сейчас ищешь причины, чтобы все прекратить? Так они у тебя есть - сходи к Ректору и скажи, что учиться не хочешь, что тебя преподаватель преследует. Я подтвержу, и он отпустит.

  Он раздраженно отошёл и залпом выпил кофе.

  Я сверлила взглядом пол, хотелось верить, но... Мы слишком разные, чтобы быть вместе. Лучше и не начинать.

  - Кейтелин, подойдите сюда. Я перенесу нас на территорию института.

  Я подняла взгляд. Модератор стоял, отстранённо что-то набирая на смартфоне. Меня уколол холодный тон, и пришло осознание, что уже началось, уже раскручивается по полной, затягивая нас в двойную игру. Что он не безразличен мне, иначе вряд ли я доверяла ему настолько, чтобы остаться в квартире. Я тихо прошептала:

  - Я просто не верю в сказку про Золушку.

  Он дернулся и посмотрел на меня. Мгновение и он уже рядом, обнимает и тихо покачивает:

  - Глупая маленькая девочка, сколько же в тебе комплексов и стереотипов. Не торопи события, просто живи сегодняшним днём. Разберёмся мы и с неуставными отношениями, и с пари этим дебильным. Все, не плачь, успокаивайся. Цени себя. Ты, твои умения, твои принципы - вот главное твоё богатство. Алина, ну хватит, у меня планы на день были, а ты ревешь. Давай так, - он посадил меня на стойку и стал осторожно промокать слёзы салфеткой, - мы пойдём в кино, ты выберешь любой фильм, который захочешь,  потом поиграем на аттракционах. Наедимся мороженого, хотя нет, тебе достаточно. Значит, пойдём в суши.

  - Я не ем сырую рыбу, - улыбнулась сквозь слёзы.

  - Тогда пицца?

  Я кивнула. Потом вспомнила и ещё раз хихикнула:

  - Ты в запале выпил солёный кофе.

  - Молчи, отравительница. Пойдём.

  - А ты переодеться не хочешь? - я кивнула на костюм.

  Он посмотрел на себя и молча ушёл из кухни. А я так и осталась сидеть на барной стойке.

  Скорость Модератора всегда была на высоте, к тому моменту, когда я наконец осознала, как слезть со стойки, не причинив ущерб имуществу хозяина и себе, он появился на кухне с моей кожанкой в руках. Сам был в джинсах и джемпере.

  - Тебе помочь? - ехидно спросил он.

  - Если не сложно, - согласилась я.

  Он легко снял меня со стойки, с сожалением отпустил из объятий и надел на меня кожанку.

  - В это раз едем на моей машине. Так быстрее.

  Ну кто бы мог сомневаться, что машиной у Модератора будет Ауди А6 серебристого цвета. Он открыл дверь пассажирского сидения:

  - Прошу!

  - Надеюсь, что водишь ты не так быстро, как бегаешь.

  - Ты можешь надеяться только на то, что я не нарушаю ПДД!

  Он хищно улыбнулся и мы тронулись с места. Ну что я могу сказать, правила он действительно не нарушал, он двигался на их грани. Мы приехали в тот же торговый комплекс, что и прошлый раз. Припарковавшись на подземной стоянке, поднялись в кинотеатр. Где меня ждало разочарование, из всего, на чтобы я пошла, был тот самый мульт, что смотрели в прошлый раз. Я растерянно обернулась к Модератору.

  - Что? - спросил он, - Совсем ничего??

  - Извини, может ты сам выберешь?

  - А смысл? Если ты ничего не хочешь. Тогда просто поиграем. Жди.

  Он направился в сторону кассы зала аттракционов. Я отошла в сторону и присела на скамейку. Танцевальный марафон начал давать о себе знать - ноги гудели.

  - Кейтелин? - раздался удивленный голос. Передо мной стоял Тарантино, - какими судьбами к нам? Нет, я рад вас видеть, однако абитуриентов не выпускают с территории, или там уже больше времени прошло?

  - В смысле? Мы же у вас неделю назад были, - растерянно протянула я.

  Он рассмеялся:

  - Вы позволите? - присел рядом, - очевидно там прошла неделя, а здесь... Вы были у нас вчера вечером. Я так понимаю, вас опять наказали? Что ещё удумал Модератор? Забавно.

  Он помолчал и потом тихо сказал:

  - Удивительный вы человек, Кейтелин, сколько помню, господин Модератор всегда был ироничный, насмехающийся, изобретательный, жёсткий, но...какой то спокойный, равнодушный что ли. Больше робота напоминал. А тут... А наказание ли это?

  - Давно не было практики по троллингу? - вежливо уточнила я.

  Он снова рассмеялся:

  - Так вы одна или с кем то? Если одна...

  - Она с кем-то. Тарантино, у меня к тебе претензия, друг мой, - Модератор стоял напротив нас, сверля парня взглядом. Тот слегка стушевался, а проректор продолжил, - привожу я девушку в кино, а она выбрать фильм не может. Как же так, воспитанным барышням нечего посмотреть. Лишь мясо и кровь. Ну или вообще цензура плачет. Айайай, мой друг, недочет.

  - Но господин Модератор, - начал парень.

  - И потом, что за странная манера обихаживать чужих девушек? Никакого воспитания.

  - Значит, всё-таки не наказание, - подколол Тарантино.

  - Все зависит от точки зрения. Алин, иди сюда.

  Он протянул руку и помог подняться, чтобы потом жестом собственника прижать к себе.

  - Надеюсь, что хоть аттракционы нас не разочаруют?

  - А это как вы ими пользоваться будете, - съехидничал парень.

  Уже отходя от владельца кинотеатра я не преминула обернуться и показать ему язык. Вслед нам донесся оглушительный хохот.

  - Алина, я сказал - воспитанные барышни. А тут детский сад какой-то. С чего начнём?

  Я ткнула в первый попавший. А дальше начался круговорот аттракционов в отдельно взятом зале. И кто бы говорил про детский сад. Модератор сам вёл себя как ребёнок. Хотя, надо сказать, как весьма продвинутый ребёнок. Он моментально разбирался в технологии игры, как орешки щелкал стратегию и выигрывал. Он выигрывал у техники, если мы играли в одной команде, он выигрывал у меня, если мы были соперниками. Периодически глубокомысленно замечал, что победителям полагается приз. И он может даже подсказать, какой именно. Я не выдержала и, оставив его, на гоночной машине, подбежала к Тарантино, сидевшего возле кафетерии и наблюдавшего за нами.

  - У вас есть ножницы, фломастеры и бумага?

  - Зачем???

  - Медаль сделать для некоторых хвастунов.

  - Вообще-то он на другое намекал, - прыснул парень.

  - А надо прямо говорить! Ну пожалуйста.

  - У меня есть лучше, - парень наклонился и достал двух шоколадных зайцев, - держите.

  - Я не могу, у меня денег нет.

  - А я на его счёт запишу, - подмигнул он мне.

  Я схватила зайцев и помчалась обратно, потому что Модератор уже заметил моё отсутствие.

  - Я победил! - хвастанул он, - ты куда исчезла?

  - Не важно, молодец.

  Зайцев я прятала за спиной. Он протянул меня к себе ближе и замурчал:

  - Как победитель требую награды. Что нибудь эдакое, приятное, вкусное, сладкое.

  - На сладенькое потянуло? - мне с трудом удавалось не поддаваться его чарам.

  - Да.

  - Тогда думаю, ты заслужил, - и протянула ему шоколадного зайца.

   Он оторопело посмотрел на него:

  - Вообще-то я не это имел ввиду.

  - Согласна, два зайца еще вкуснее, - и вручила ему второго.

  Позади нас раздался хохот, веселился Тарантино. Меня тоже разбирал смех, и я кусала губы, чтоб не рассмеяться. Растерянность Модератора сменилась опасными огоньками в глазах:

  - Рыжик, играешь с огнём!

  - Мы ещё там не играли, - провела я демарш, пытаясь избежать ответного выпада раздразненного Модератора. Он оглянулся. За спиной стоял стол, напоминающий бильярдный. Только игровым снарядом была шайба, которую надо было загнать в щелевую лузу противника. Шайба висела на воздушной подушке, создаваемой потоками воздуха от мощных вентиляторов, встроенных в борта стола. В качестве двигательной силы использовались биты в виде крышек от бочек. Соответствующая подсветка и гул вентиляторов создавал ауру космического хоккея.

  - Хочешь пощелкать? - хмыкнул Модератор. Он подошёл к столу, немного постоял и лёгким движением руки ткнул шайбу. Она, отразившись ото всех бордюров стола, влетела в лузу.

  - Хорошо, давай пощелкаем, - он вновь улыбнулся своим мыслям, - только в этот раз чётко обсудим приз для победителя.

  - И какой же? - подозревая каверзу, спросила я

  - Сыграем на поцелуй, - он нахально улыбнулся. Подошедший Тарантино заинтересованно следил за пари.

  - Это как?

  - Все очень просто. Если выигрываю я, то я целую тебя, если выигрываешь ты, то ты целуешь меня.

  Тарантино подавился смешком.

  - А в чем разница? - удивилась я наглости некоторых.

  - В исполнителе, Алина, в исполнителе, - и он подтолкнул мне биту.

  Взяв биту, поняла, что в общем можно сдаваться без боя, но гордость не позволила. Я наклонилась, упершись второй рукой для равновесия в край стола, и услышала булькающий звук. Подняв глаза, увидела тщетно сдерживающего  хохот Тарантино, именно поэтому он булькал. Секрет плачевного состояния владельца кинотеатра открыл Модератор, который странным голосом протянул:

  - Мда, оказывается, это будет немного сложнее, чем я думал.

  Взгляд мужчины застрял в вырезе моей футболки, который при наклоне открыл ему некоторые заманчивые, но недоступные перспективы. Не то чтобы прямо совсем все, но фантазия у некоторых богатая.

  - Глаза, - тихо сказала я.

  - Прости, что? - спросил он, не отрывая взгляд.

  - Глаза, говорю, выше.

  Мы потеряли Тарантино. После моих слов он, совершенно не стесняясь окружающих, сложился пополам, исчезнув из моего поле зрения под столом, откуда доносились судорожные рыдания.

  - Умеешь ты выводить троллей из строя, - задумчиво констатировал Модератор, заглядывая под стол, - ладно, сейчас успокоится. Начнём?

  - А сколько раундов?

  - Три.

  Он бросил шайбу на середину стола и она, оттолкнувшись от края, полетела в мою сторону. Щелк! Отлетев от меня по рваной траектории, устремилась к противнику. Щелк! Он легко её отбил, и она танцует джигу, приближаясь ко мне. Щелк! Щелк! Щелк! Движения мужчины выверены и он сосредоточен, будто параллельно решает задачу. А может и правда просчитывает траекторию полёта. Я напряженно наблюдаю за танцем шайбы, успевая выставлять защиту, даже не надеясь на гол. Щелк! Щелк! Щелк! Успокоившийся Тарантино внимательно следил за игрой. Щелк! Модератор делает незаметное движение, и шайба, челноком отскакивая от боковых стенок, пулемётной очередью движется на меня, я пытаюсь отбить, но в самый последний момент она резко меняет направление и практически в лобовую влетает в лузу.

  - Один-ноль, - отметил Тарантино.

  Я достала шайбу и положила на стол возле себя. Модератор стоял, сложив руки на груди, и ехидно улыбался. Фыркнула, наклонилась и ... Резким движением так же в лобовую отправила шайбу. Я не надеялась, зная скорость реакции противника, однако снаряд упал в лузу.

  - Так нечестно, - возмутился Модератор, - ты использовала отвлекающий манер!

  - Один-один, - хмыкнул Тарантино.

  - Я же не возмущаюсь, что вы используете свои знания, просчитывая траекторию, - ошеломленно возразила я.

  - Справедливо, - поддакнул Тарантино.

  Модератор промолчал, а его глаза зажглись опасным огоньком. Он, не отрываясь, смотрел на меня, и я испугалась этого слишком откровенного взгляда. Он усмехнулся, достал шайбу и протянул Тарантино

  - Вскидывай.

  Тот, не сходя с места, словно запуская лягушку у реки, кинул шайбу. Щелк! Модератор агрессивно отбил в мою сторону, едва успела выставить биту, отдача была сильно, я слегка покачнулась, но расслабляться нельзя. Противник сменил тактику, ускорив темп игры, так что я чудом успевала отбиваться, скоро рука начала уставать. Везение не может быть вечным, поэтому один бросок все таки пропустила, лишь по касательной задев шайбу. Та развернулась и улетела в лузу.

  - Два-один, - подвёл итог Тарантино, и вдруг вздохнул, - жаль, мне хотелось узнать, какой лазейкой воспользуется Кейтелин.

  - И ты, Брут? - хмыкнул Модератор, подходя ко мне и властно привлекая к себе, и вдруг спросил, - ты сколько нашёл лазеек?

  - Три.

  - А я пять, но поверь, ни одним из наших вариантов она бы не воспользовалась, у неё было бы своё решение.

  Он наклонился ко мне, но его вновь остановили.

  - Э, господин Модератор..

  - Тарантино, что ещё?

  - У меня  тут дети, все таки семейное заведение.

  Модератор вздохнул, но остановился.

  - Может ещё поиграем? - пискнула, понимая, что на территории мне ничего не угрожает.

  - Нет, Рыжик, мы уходим.

  Махнув Тарантино рукой, мы действительно покинули зал аттракционов.

  Он неспеша вёл меня по залам торгового центра, улыбаясь мыслям. Я предпочла не нарушать его таинственное молчание. Не то чтобы меня пугал или раздражал проигранный поцелуй, просто оставалось ощущение искусственности эмоции. Словно без пари меня и поцеловать нельзя. Разговор на кухне расставил точки над ё. Модератор прав, спешить некуда, можно жить сегодняшним днём. Это будет правильнее, чем потом жалеть о том, что так и не попробовала. Из раздумий меня вырвал сигнал смартфона. Модератор посмотрел на экран и помрачнел:

  - Пицца отменяется, твои друзья обнаружили, что тебя нет в комнате, Пикси вспомнила о своей шутке и сейчас они направляются в сторону института.

  - Но откуда?

  - Генка уже там, отслеживает их передвижение. У нас максимум полчаса.

  Он ускорил шаг, и вскоре мы садились в машину. Модератор включил навигатор и чертыхнулся - Москва стояла. Он быстро осмотрел стоянку, потом ударил по газам и перепарковал машину.

  - Здесь нас видеокамеры не засекут. Иди сюда.

  Он откатил сидение назад и перетянул меня к себе на колени.

  - Рыжик, что же ты со мной делаешь? - он на секунду с наслаждением зарылся носом в копну волос, потом вздохнул, - закрой глаза.

  Я вцепилась мёртвой хваткой, реальность пропала и вновь появилась. Модератор спружинил в прыжке, не выпуская меня из рук:

  - Мы на месте.

  Я открыла глаза, мы были в той аудитории, откуда исчезли рано утром, хотя сейчас вроде опять ранее утро и самое ужасное, я дико хочу спать

  - Ты ещё не привыкла к прыжкам по реальностями, поэтому организм так и реагирует, - словно услышав мои мысли, пояснил Модератор, - и нам это на руку, ведь ты и должна хотеть спать. Даже притворяться не надо. Мой совет - выспись.

  Он усадил меня на то же место, рядом с зонтом и планшетом. Оглянулся на дверь. Я вновь растянулась на столе и даже закрыла глаза.

  - Кейтелин, - тихо позвал он.

  - Да, господин Модератор?- я даже один глаз открыла, чтобы посмотреть на его реакцию.

  Он усмехнулся:

  - Можно я ночью к тебе приду?

  - Что? - ему удалось разбудить меня.

  - Не кипеши, просто надо пару моментов обговорить. Обещаю сдерживать все низменные порывы. И знаешь..., - он запнулся,  но продолжил, - тебя действительно нет в моём доме.

  - Делайте что хотите, с Ректором сами разбираться будете. Не мешайте спать, господин Модератор.

  Он не ответил. Когда я открыла глаза, его уже не было. Зато послышались шаги ребят. И их перешептывание

  - Смотри, она правда пришла на лекцию.

  - Тсс, она спит

  - Может не будем мешать, вернёмся попозже.

  - Пикси, совесть есть? Ты её направила, а теперь вот так бросаешь?

  - Так ведь спит!

  - Если вы будете продолжать так орать, то я точно не высплюсь, - пробурчала я, - ко мне можно подойти, огнём не плююсь.

  С трудом разлепив глаза, заметила четыре пары глаз. Пикси, Инферно и Че смотрели чуть виновато, а Кемистри с любопытством юного биолога, увидевшего новый вид червяка. Я сосредоточила на нём взгляд:

  - Скажи, юный алхимик, какая сволочь меня чем-то вчера опоила?

  - Мне не дали проверить все стопки, но в двух я успел взять образцы. Тебе в шампанское валерьянку подлили.

  - Меня с котом перепутали?

  - Судя по тому, как ты смотрела на Модератора, эффект был достигнут. Правда ему, наверно, тоже самое подлили.

  - Это как? - я даже проснулась.

  - Да нам казалась, ещё минута и он просто набросится на тебя и тра...., - тут Инферно получил подзатыльник от Че и сразу подобрал приличное слово, - в общем, он еле сдерживался от страсти.

  - Хорошо, я выяснила, что мне подлили, а кто?

  - Стерлядь - мнение группы было единодушны.

  Я вздохнула, взяла зонт и планшет:

  - А завтрак я проспала? Есть хочется.

  - Угу, но мы натаскали всякой провизии в комнату.

  Мы пошли на выход.

  На пороге меня посетила дикая мысль, я даже схватила химика за руку.

  - Слушай, а ты качественную реакцию на йод и перманганат калия провести сможешь?

  - Крахмал найду, можем и йодиды проверить, хлорид железа тоже есть. Марганцовку можно через алкены проверить, в общем да, могу. А что?

  - А если образцы, что проверять, по траве расползлись и по земле?

  - Это мучительно долго и непоказательно, сама знаешь.

  - Я понимаю,  но они ж все снаряды уронили, - мысли бешено крутились в поисках решения.

  Остальные с удивлением прислушивались к нашему разговору. Пикси рискнула предположить:

  - Ты думаешь, что тогда синеголовые сами не знали, что в пузырьках?

  - Верно, - я запрыгала по ступенькам вверх и вниз, пытаясь хоть как-то снять напряжение, - ведь это я предположила, что там марганцовка или йод. У страха глаза велики. Не думаю, что Стерлядь настолько тупа, иначе бы и в спиртное подливалась не безобидная валерьянка, а нечто более серьёзное, если она была так кровожадна.

  Кемистри ковырял ботинком землю. Потом бросил бесперспективное занятие, вздохнул и сказал:

  - Один я там ковыряться не буду!

  Я даже подпрыгнула от радости, и чмокнула химика в щечку. Тот покраснел, а Че взял управление ситуацией в свои руки:

  - Так, химики-алхимики, идите на спортивную площадку, ищите, что вам надо, Пикси, а ты сбегай к Кейтелин в комнату, принеси ей свитер, она слишком легко одета, Инферно, может Синдереллу позовешь в помощь?

  - А ты?

  - А я с вами пойду.

  Кемистри все же убежал к себе в комнату, за всякими пробирками и шпателями. Мы с Че медленно брели в сторону спортивной площадки.

  - Че, ты же в курсе всего, скажи, кто заключил пари на нас с Модером и как понять, когда оно закончится?

  - Знаешь, неизвестно кто и когда, это почему-то совершенно стало неуправляемо. Началась с наших девчонок флудерок, тоже из абитуриентов, а потом  пошло по нарастающей. Сначала только по факультету Флудистики, потом флеймисты подтянулись, последними присоединились тролли. Ты не обижайся, но народ видит, что между вами что-то происходит, но что именно никто понять не может. А потом стало известно, что Ректор дал тебе право выбора - уйти или остаться после испытательных экзаменов. И вот тогда уже пари перешло из самодеятельности в тотализатор. Видоизменилась ставка. Теперь каждый день отслеживают, кто кого обошёл в противостоянии. И так собирают очки. Срок - последний испытательный экзамен. У кого больше будет очков, тот и выиграл. Но любовную линию девчонки не выкинули, если один из вас проявит симпатию, то второй сразу получает десять баллов. Учти это.

  - Гадость какая, - передернула я плечами.

  - Почему? - удивился Че Гевара, - ты любишь поспорить.

  - Мы спорим на себя, где сами же и соревнуется, используя свои силы, навыки опыт. Понимаешь? А здесь люди развлекаются за наш счёт. Это все равно, что копаться в чужом бельё и получать от этого кайф.

  - Ты забыла, где живёшь и где учишься, - невесело усмехнулся парень, - это современная жизнь. Не удивляюсь, что именно поэтому руководство института не запретило пари, оно нас готовит к реалиям жизни. Грязно, мерзко, но надо. Привыкай.

  - Ну да, специфика работы, - согласилась и осмотрелась по сторонам, так как мы с ним добрались до стадиона, - так, кажется я там сидела.

  Мы дошли до злополучной скамейки. Стекла уже убрали, но бурые пятна остались на утоптанной земле. Я присела и внимательно их рассмотрела. Меня смутило наличие странной коричневой сухой плёнки, однако, что было не так, не могла понять.

  - Ты ребят не видишь?

  - Пикси идёт с целым пакетом тёплых вещей. Не сердись, она ж не со зла.

  - Да не съём я твою зазнобу, - буркнула, разглядывая пятна. Собрать образцы можно, но Кемистри задолбается их фильтровать. Впрочем, грубой очистки вполне хватит.

  - Так видно? - смущённо промямлил Че Гевара.

   Я подняла удивленный взгляд:

  - Друг мой, ты стесняется своих чувств? Или её?

  - Нет, я... Просто она ещё совсем ребёнок. Да ещё это её приверженность к эмо.

  - Из приверженности только стиль одежды и причёска. А потом, какая разница кто она, если она для тебя все?

  - Наверно, ты права.

  - Я всегда права, но ворох одежды ты сам потом попрешь обратно.

  - Ладно, а вон и Кемистри несётся на крыльях науки, а также Инферно и Синдереллой. Слушай, на доставку пакета тёплых вещей я согласен, но вот корзину с провиантом пусть Инферно тащит.

  Я встала. Ребята действительно несли баул с едой.

  - Какие все заботливые, мне хватило бы кофе и бутерброда.

  - Да ты вообще не ешь, - безаппеляционно заявила Синдерелла, что я аж присела на лавку от удивления. А она продолжила, - между прочим, тебе надо правильно питаться и налегать на фосфор.

  - Чтобы лучше видеть в темноте? - скромно предположила я.

  - Нет, чтобы мозги работали, как ты собираешься победить Модератора?

  - Никак. Не я пари заключала, так что пусть, те, кто это делал, и думают за меня. Я собиралась его лишь доводить до каления. Кофе есть?

  - Да ты не понимаешь ничего! - всплеснула руками наша Золушка, - он же всех достал, и никто с ним не справлялся, а у тебя есть шанс.

  - Знаешь, Синдерелл, я привыкла сама решать, что мне делать. Давай я так скажу, меня забавляют наши перепалки, как и его, но не более. Ага, я буду заниматься его низведением, потому что из-за него я тут, и вообще... Да ну его нафиг, я другую сейчас проблему решаю! - возмутилась я.

  - Ага, а низведение - это что?

  - Про Карлсона почитай, там все написано. А также курощение и дураковаляние.

  Мне молча вручили кофе. В этот момент подошел Кемистри:

  - Ну где?

  Сделав быстрый глоток, я привела и показала ему:

  - Смотри, я не могу понять, что это.

  Он протянул мне перчатки, сам надел такие же и тяжело вздохнул:

  - Давай помогай, раз в химакадемии училась.

  Пришлось отставить чашку и вставать на карачки. Вооружённые шпателями и мензурками, мы ползали и ковыряли бурые пятна, пытаясь собрать только их, а ребята подсказывали, где больше. Увлекательное занятие, так что мы не сразу заметили прибавление

  - А че это вы тут делаете? - раздался мужской голос.

  - Иди, иди, мальчик, не мешай, - практически на автомате сказала я, пытаясь отковырять особо вредную бурую кочку.

  - Да, Кейтелин, мне тоже нравится этот фильм, - блин, это же Хиппи, да что ж мне везёт, как утопленнику, - но все-таки, чем вы там занимаетесь?

  Пришлось выпрямиться. Ребята уже стояли, переминаясь с ноги на ногу и надеясь на меня.

  - Извините, господин Хиппи, я просто думала, это кто-то из старшекурсников. Просто проводим химические опыты.

  - А институт уцелеет? - улыбчивый преподаватель вцепился в нас как клещ.

  - Всенепременно, - клятвенно заверила я.

  - А в чем суть опыта? Может, я чего подскажу?

  Я переступила с ноги на ногу, недоверчиво молча. Нет, я умом понимала, что не так уж прост, как пытается казаться, этот улыбчивый рубаха-парень с дреддами и бородкой. Но все-таки преподаватель, а мне не хотелось, что бы Модератор узнал о моих изысканиях раньше времени. В том, что он узнаёт, я не сомневалась.

  - Ничего особенного, - уклончиво прозвучал ответ.

  Хиппи обошёл меня, посмотрел на мензурки, на землю, огляделся вокруг.

  - Так здесь тебя тролли хотели проучить?

  - Да.

  - И ты решила выяснить, чем именно? Похвальное решение. А разве целых снарядов не осталось?

  - Если и остались, то они у троллей, а кто ж нас к ним в общагу пустит, - пояснила и прикусила язык. Один снаряд мне демонстрировал Модератор, возможно, он сохранил.

  - Я видел нечто похожее в кабинете Модератора, - подтвердил предположения Хиппи.

  Задумчиво посмотрела на землю, на Кемистри, на мензурки и остановила взгляд на Хиппи.

  - Не, Кейтелин, я в ваши игры не играю, - тут же замахал тот руками, - иди, сама у него проси.

  - Вы уверены, что после вчерашнего проигрыша он захочет со мной говорить? - рискнула я.

  - Я б тоже не захотел, после такого облома, - преподаватель захохотал, ребята вторили ему, а я задумалась, что же такого сделала?

  - Не помнишь? - нашёл новый повод для веселья Хиппи.

  - Неа, пьяная была, по его же милости, - отмахнулась  и сделала шаг к Хиппи. Тот подавился смешком.

  - Нет, Кейтелин.

  - Что нет? - взмах ресниц и снова шаг.

  - Все нет.

  - А точнее? - снова шаг.

  - Кейтелин, ты меня толкаешь на должностное преступление между прочим, - гхм, где-то я уже это слышала, - это сейчас Модера нет, а когда вернётся?

  - А он мне желание должен! А я хочу сейчас и немедленно! Вы же не дадите пострадать репутации друга и начальника? - загнала я гвоздь женской логики.

  - Учти, валить я буду все на тебя. Идём. Только одна.

  Я подпрыгнула и, махнув рукой ребятам, поскакала за преподавателем.

  Мы вошли в институт и поднялись на факультет троллинговедения. Дойдя до кабинета, Хиппи молча открыл дверь и пропустил меня вперёд. Не подозревая ничего, я вошла, чтобы оказаться запертой в кабинете.

  Осторожно оглянулась, но владельца кабинета не было. Значит, меня просто спровоцировали, проверяя, пойду на такое или нет. Вы даже не знаете, на что я могу пойти ради своей жизни, господин Модератор. Жизнь она такая, многому учит. Я быстро пробежалась глазами, размышляя, где может быть нужный объект. Решила начать со стола, тем более времени было в обрез. Параллельно отправила смс Че

   "Меня закрыли в кабинете, нужно придумать что-то такое, что отвлекает внимание всех от корпуса, а точнее от окон кабинета проректора. Дам сигнал, когда начинать."

  В ответ пришло короткое "ОК."

  Смешно, но маленький снарядик обнаружился в первом же ящике. Я захлопнула ящик и..открыла вновь. Рядом лежала фотография. Я и он, танцующие танго, то самый выпад, когда я практически лежала на полу, и только его руки держат меня. Замёрзшее мгновение чувственности. Его глаза, полные огня и мои, полные доверия. Шли минуты, столь драгоценные в моей случае, а я смотрела на фотографию. Первым желанием было забрать, но потом с сожалением вернула на место. И вновь достала. Авторучка нашлась там же. Конечно, Монтбланк. Быстро перевернула фото и подписала " Я тебе верю. А ты?"

  Все, пора. Отправив смс Че, быстро выглянула в окна. Рядом с одним обнаружилась водосточная труба. Попробовала открыть окна - они поддались. А значит побег пройдёт по накатанной, не впервой, хоть и неприятно вспоминать о той странице жизни.

  Я знала, что мои новые друзья весьма креативные личности, но не подозревала насколько. Поэтому, когда раздался грохот  салюта, чуть ли под стол не спряталась. Выглянув в окно, увидела шоу фейерверков, весьма экстравагантное и, кажется, ребята не совсем им управляли, но главное они сделали, внимание всех было приковано к залпам. А я, незамеченная, выскользнула из окна и по водосточной трубе спустилась вниз. Затем рванула в общагу. Встречаться с кем-либо из преподавателей мне было опасно.

  На входе меня ждала Синдерелла

  - К тебе в комнату нельзя, там первым делом искать будут. Идём.

  Меня отвели на второй этажа комнату одной из абитуриенток по имени Фурия. Она махнул мне в сторону кровати.

  - Ложись, ребята говорили, что ты уставшая. Еду я принесу потом.

  - Спасибо, вот только камеры.

  - А мы их по всей общаге жвачкой залепили.

  - Ребят, вы же пострадаете!!!!

  - Да ладно, такая афера, - она радостно подпрыгнула на месте.

  - Тогда вот ещё. Передать надо Кемистри.

  Фурия взяла пузырёк и убежала.

  Я же рухнула спать.

  Проснулась от громких разговоров под окнами. Уже стемнело, Фурия стояла у окна и с интересом наблюдала за происходящим.

  - Не светись, - предупредила она.

  Я присела под окном, стянув со стола большой бутерброд. И даже откусила. Потом разобрала голоса и аппетит сразу пропал.

  Спорили Рондо и Модератор.

  - Где Кейтелин?! - Модератор.

  - С каких пор тебя интересуют мои студенты? - Рондо.

  - Кейтелин должна была находится в моём кабинете, до моего возвращения, но её там нет.

  - И на основании чего?

  - Это не важно, Ронда, я не собираюсь спорить, скажи, где Кейтелин.

  - Модер, твой интерес к ней превышает допустимые границы.

  - Мой интерес основан на том, что студентка сбежала из кабинета по водосточной трубе, пока твои остальные студенты устраивали пиротехнические шоу, что вообще-то не приветствуется.

  - Кемистри - мальчик любознательный, а салюты не запрещены.

  - Игра слов, Ронда, не более, - в голосе Модератора появились вкрадчивые нотки, я насторожилась, - хорошо, я спрошу иначе - ты в курсе, где абитуриентка Кейтелин?

  Молчание.

  - Ронда, ты проверяла её комнату?

  - Её там нет, - не хотя ответила декан.

  - А у друзей?

  - Модер, ещё раз повторю, я не собираюсь отчитываться тебе о подопечных мне студентах..

  - Ректора не будет неделю.

  - Вернётся, пусть требует отчёта, - отрезала Ронда.

  Я вздохнула, аккуратно отползла к двери и встала. Фурия удивилась:

  - Ты куда?

  - Если Ректора нет, Модератор становится главным. Он может начать обыскивать общагу. Зачем вам проблемы?

  - Он же тебя живьём съест.

  - Подавится, - зло выплюнула я и вышла.

  Медленно спустилась по ступеням лестницы и толкнула входную дверь. Сразу повисла тишина. Дернула плечами, осознавая, что куртка осталась в общаге, а я в одной футболке. А на улице холодно. Также медленно подошла и встала рядом с Рондо. Кроме Модератора, здесь был и Админ, и Хиппи. Я бросила на каждого хмурый взгляд и.... промолчала.

  - Кейтелин, - начал Модератор, но я перебила.

  - В чем меня теперь обвиняют?

  - Вы сбежали из моего кабинета...

  - Меня доставили туда обманом, так в чем меня обвиняют?

  - А пиротехническое шоу?

  - Это следствие, а не причина. Вы собирали плоды.

  - Кейтелин, вам не кажется..

  - Нет, господин Модератор, мне не кажется. В чем меня обвиняют?

  - Что происходило на спортивной площадке?

  - Ничего предосудительного, просто решили узнать, чем же меня хотели облить. Это наказуемо?

  - Нет, но...

  - Тогда ещё раз спрашиваю, в чем меня обвиняют?

  В наш диалог никто не вмешивался, однако внимательно следили.  Модератор сделал шаг вперёд, и я поспешно отшатнулась, а он заметил. Быстро развернулся и ушёл. Админ и Хиппи тоже направились восвояси. Я вздохнула.

  - Кейтелин, - тихо позвала Рондо.

  - Не надо, - качнув головой, ушла. Медленно поднялась к себе и упала на кровать.

  Пришла смс от Кемистри "Это вообще гуашь!" Я хмыкнула, отправила ответное "спасибо". Вот так мило я обвинила всех и вся на пустом месте. А сама чем лучше?

  Перевернулась на спину и вздрогнула - у стола стоял Модератор. Он просто стоял и смотрел. Нехотя села и сгорбилась, понимая, что сейчас мне и про кражу, и про дерзкие разговоры выскажут.

  - Я тоже, - вдруг сказал он.

  -Что? - удивлённо переспросила, а мужчина подошёл к двери и нажал определённую комбинацию на клавиатуре.

  - Я тоже тебе верю. - Модератор вернулся к столу, где открыл коробку с пиццей, - теперь нам не помешают. Ты ела сегодня?

  - Нет.

  - Алина, нельзя так.

  - А так как ты четверть часа назад, можно? - вырвалось у меня.

  - Я переживал за тебя.

  - А эта подстава с кабинетом?!

  - Не кричи, тебя услышат, и мне придётся уйти. Алин, моя глупость, хотел урвать ещё час с тобой, а ты сбежала.

  Он перенес коробку на кровать, протянул мне банку с колой:

  - Понимаю, что не здоровая еда, но лучше хоть такая, чем вообще никакой. Ешь.

  Я подцепила кусок и поняла, что сильно голодная. Поэтому пицца исчезла быстро, и я не уверена, что Модератора досталось больше восьмушки. Он загадочно улыбался, потом убрал коробку и подсел ближе.

  - Будешь ругаться? - на сытый желудок жизнь казалась более оптимистичной, и я нахально устроила голову на  плече.

  - Нет, ругаться я буду завтра, показательно, с виртуозностью Модератора. Сейчас кино смотреть будем.

  Он взял планшет, быстро пролистал страницы и включил видео. Это была запись пасодобля.

  Я смотрела, закусив губу. Пара на экране не просто выполняла достаточно сложные движения, она жила в танце. Он властно повелевал, она послушно подчинялась, изредка взметаясь в протесте, чтобы вновь прильнуть к партнёру. Вот шаг, разворот, волна. Наши лица напротив друг друга и я тянусь к его губам в жажде поцелуя. Он ошеломлен, он не верит, он взлетает от счастье, рвется вперед, мучимый жаждой любви, а я в последний момент отклоняюсь. И он спотыкается. Рёв голосов, радостные прыжки моей группы поддержки. А мы стоим и смотрим глаза в глаза с удивлением.

  Он выключил видео. А я вспомнила все. Потом ребята прыгнули меня обнимать, я осела на пол, схватившись за голову, она гудела. Дальше как в тумане, помню, что меня донесли до комнаты, приходил Айболит, сказал, что ничего страшного, надо просто выспаться.

  -  А кто меня до комнаты донес?

  - Я. Админ с Хиппи остались искать следы, а мы с Рондо отнесли тебя. Вернее я отнёс, а Рондо раздела. Вспомнила?

  - Да.

  Он помолчал, потом спросил:

  - Ты сделала это ради выигрыша?

  - Нет. Я вспомнила твои поцелуи под дождём в лесу, - я покраснела, но продолжила, - мне захотелось их повторить, но я испугалась.

  - Чего испугалась?

  - Что это лишь игра.

  Мгновение, и я лежала уже распластанная под Модератором, а он смотрел на меня потемневшими глазами:

  - Янтарь в молоке, огненная и неприступная, нежная и непреклонная, совершенно непредсказуемая девочка. Неужели ты не веришь в себя? Ты сводишь меня с ума, я просто теряю рассудок. Не отталкивай.

  Он медленно наклонился к губам и нежно попробовал их на вкус. Я замерла от лавины новых ощущений.

  - Мне уйти?, -шепнул он.

  - Не останавливайся, - нагло попросила.

  - И как далеко я могу зайти?

  - Насколько хватит совести.

  - У меня её нет, я тролль.

  - Тогда понадеемся на хорошую звукоизоляцию.

  Он хмыкнул и тихо шепнул:

  - А это уже моя забота.

  День восьмой..(4:3 счёт отображается на начало дня)

  Утро началось очень рано, меня разбудил поцелуй. Офигев от поведения Пикси, открыла глаза и увидела Модератора.

  - Не просыпайся до конца, просто закрой окно.

  - А ты не пробовал выйти через дверь? - села я на кровати и подтянула одеяло повыше, потому что  одежда в силу особенностей проведения ночи на мне отсутствовала.

  - Рыжик, и как потом объяснять будем моё нахождение в твоей комнате в столь ранний час?

  Я задумалась  о логичности довода. Потом на ум пришел еще один момент:

  - Дим, а что дальше? Как теперь быть и вести себя?

  - Алина, как обычно. Ты переворачиваешь институт с ног на голову, я пытаюсь тебя поймать. Все как всегда. Что с нами происходит, никому знать не надобно.

  - Двойная жизнь?

  - Потерпи, я попытаюсь решить проблему. Кроме правил внутреннего распорядка, существует множество других ограничений. Мы обязательно поговорим на эту тему.

  - Сложно будет теперь тебя бояться, господин Модератор.

  - А ты никогда меня не боялась, скорее опасалась. Я помогу тебе, просто помни, что Модератор и Кейтелин - это маски.

  Он открыл окно и уже привычно скользнул по стыкам плит до выступа и спрыгнул на землю.

  Проследив за его стремительным бегом, закрыла окно, замела следы бурной ночи и отправилась обратно досыпать. Жалела ли я о том, что поддалась порыву? Нет, не жалела. Но теперь строить каверзы, мстя за такой вот насильный приём на учёбу, будет немного сложнее. Впрочем, он прав, то что делают двое, не должно быть достоянием общественности, а у масок есть и оборотная сторона. Мне вообще сейчас дали карт-бланш на безумства. Сначала Ректор, теперь Модератор. Главное, чтоб институт устоял. Успокоив совесть,  уснула.

  Чтобы вновь быть разбуженной через пару часов Пикси:

  - Кейтелин, вставай, опять голодной останешься!

  Угроза сработала лучше будильника. Я подскочила и мы стукнулись лбами.

  - А по виду и не скажешь, что ты обжора, - потирая ушибленное место, проворчала Пикси.

  - Я не обжора, а склерозник. Я забываю есть, - ответила  из душа. Через пять минут старательно давила в себе чисто женское стремление принарядиться покрасивее после признаний любимого. Разум победил. Темные джинсы, ультрафиолетовый джемпер с более чем скромным вырезом, извечные белые кроссовки, которые я под стенания подруги перешнуровала на ярко фиолетовые и золотые шнурки. Не знаю, откуда такая любовь, но в каждый ботинок я обожала вставлять два разноцветных шнурка. По привычке схватила зонт, подаренный Ректором и тут же вспомнила, что надо ему вернуть его. Хватаю и второй, не обращая внимания на округлившиеся глаза подруги, планшет и телефон в карман.

  - Я готова.

  - А зонтика зачем два?

  - Один господину Ректору верну,  второй отбиваться от Модератора.

  Она понимающе кивнула и мы вышли.

  За дверью обнаружились Инферно с Синдереллой, Че Гевара и Кемистри. Все озадаченно смотрели на два зонтика.

  - Один вернуть, второй- оружие, - кратко пояснила.

  - Ректор в отъезде, - напомнил Че.

  - Я Татьяне Васильевне оставлю.

  Ребята заставили вернуться за курткой, потому на улице было холодно. Вместе с курткой я обнаружила рюкзак, где сама пробивала хольтены для шнуровок. Запас лент нашёлся в нём, на скорую руку выбрала в тон фиолетовые и бросив в рюкзак планшет, вышла к ребятам.

  - А мы думали, ты уснула.

  - Я свой рюкзак старый нашла.

  В столовой парни были заняты своими парами, я с Кемистри переговаривалась по результатам анализов и канонады. Сейчас, когда  успокоилась, я понимала, что зря обвинила Стерлядь во всех смертных. На удивление она мстила адекватным образом. Но сейчас я хотела позловредить совершенно другому человеку, и даже солидарность рыжих его не спасет.

  - Слушайте, а когда у нас Хиппи лекцию читать будет?

  - Завтра, Кейтелин, ты вообще расписание смотришь? - проворчала недовольно Пикси.

  - А зачем, если у меня есть ты? - искренне удивилась я.

  Ребята засмеялись.

  - Вот, так и понимаешь, за что тебя любят, - вздохнула эмо

  - Люблю я вас всех за просто так. А вот ценю именно за это.

  - Думаешь пора делать такую же буклю как у Татьяны Васильевны? - оживилась она.

  - Тебе не пойдёт. Под неё соответствующее выражение лица надо. Че, надо вот что к завтрашней лекции Хиппи попытаться провернуть.

  Я объясняла старый компьютерный прикол, он внимательно слушал, задавая вопросы и внося коррективы с учётом современных технологий и нашей процедуры ведения лекции. Остальные предвкушающе потирали ручки.

  - А если Модератор узнаёт? - спросила Синдерелла.

  - Он все равно узнаёт обо всем, но лучше постфактум.

  Обсудив детали, направились в сторону института. Рюкзак решил проблему переноски планшета с телефоном, ибо не люблю я набитые карманы. Туда же под смех ребят спрятала пару яблок. Им может и смешно, но видать в расплату за серую и унылую жизни в реальности, здесь судьба постоянно подкидывает фортеля в институте, параллельно почему-то лишая пропитания. По дорожкам шла, помахивая зонтиками, выслушивал страдания Кемистри о потерянных запасах ингредиентов для фейерверков.

  В центральном фойе графитовую доску заменили на сенсорный экран, перенеся счёт туда. Сейчас монитор показывал "четыре-три" в мою пользу. Поняв, что тайфун под именем пари управлению не поддаётся, фыркнула. Настроение не испортилось от модернизации и подключению цифровых технологий к тотализатору, так что просто посмеялись и прошли дальше. Мы уже подходили к первой аудитории, где должна была начать лекция по флуду, как один из зонтов, что я уже крутила солнцем, таки вырвался из рук и полетел назад. Присела и зажмурила глаза в надежде, что пронесёт мимо и никого не заденет. Не пронесло. Сзади раздался сдавленный стон, звук удара и знакомый окрик:

  - Кейтелин, за что?!

  "А не надо за мной по пятам ходить, " - мысленно ответила, но вслух произнесла, повинно разворачиваясь:

  - Простите, господин Модератор, я случайно.

  - Вы сейчас за что прощение просите? - проворчал он, потирая ушибленный лоб.

  - За не запланированную акцию, - брякнула, не подумавши.

  - А есть ещё и запланированные? Поподробней, пожалуйста, - заинтересовался мужчина, облокачиваясь на зонт.

  - Тогда неинтересно будет. Какая же жизнь без сюрприз?

  - О, с вашим появлением, вся моя жизнь, вернее работа, один большой и смачный сюрприз. И у Айболита внеурочные. Правда расходы на бодягу, валидол и зеленку увеличились.

  Я попыталась подавить улыбку, и он это заметил:

  - За зонтом зайдете после занятий, заодно принесете расписание запланированных актов диверсии.

  - В трёх экземплярах? - решила уточнить я.

  Он прищурил взгляд, пряча танцующих чертенят и сделал шаг в мою сторону:

  - Рыжая, ....

  Я не стала дослушивать,  что именно хотел поведать проректор, схватив девчонок за руки, резво рванула в аудиторию. Там уже была Рондо:

  - Кейтелин, это что такое?!

  Вновь став объектом внимания всех присутствующих, все же сначала села, посадив с двух сторон Пикси и Синдереллу, а только притом рискнула правдиво ответить на вопрос декана:

  - Я там проректора зонтиком прибила. Не специально.

  - Куда именно? - лениво поинтересовалась преподавательница, просматривая записи в планшете.

  - Не знаю, тер вроде лоб, а там, кто ведает. Но на ногах точно стоит ровно!

  - Ну раз стоит на ногах, значит, не все потеряно. Начнем лекцию. Сегодня у нас по теме так называемый технический флуд. К нему в первую очередь относится микро-флуд - засорение эфира посторонними звуками с использованием микрофона. Чаще этот вид используется на игровых серверах....

  Рондо спокойно и методично рассказывала про ддос-атаки, про странный для меня презенс-флуд, когда используется большое количество статусных отношений. Тема оказалась гораздо шире обычного понимания темы, как хулиганства. А с учётом будущей специализации я внимательно впитывала информацию. Открылось и понимание элитности троллинговедов. Не любой троллинг может перейти во флуд или флейм, в то время как флейм и флуд являются начальной точкой для троллинга.

  Загруженная под макушку, под ручку с Пикси выползала из аудитории, где нас дожидался Хиппи. Он, как обычно, увлечённо рылся в своём планшете, стоя напротив входа. Мы попытались под шумок прошмыгнуть мимо, потому что я была ещё сердита, а остальные за компанию, но он заметил нас:

  - Кейтелин, добрый день. Я хотел бы с вами переговорить.

  Мы резко затормозили, я сделала максимально заинтересованный вид, однако руку Пикси не отпустила.

  - Не думаю, что вам сейчас нужна защита, но если так боитесь, могу предложить неспешную прогулку по коридору под конвоем ваших друзей. Следить могут, подслушивать не стоит.

  Я задумчиво оглянулась на ребят. Эмо отпустила мою руку, показательно сделала два шага назад и громко сказала:

  - Кейтелин, ты ежели че, зови.

  Хиппи ухмыльнулся и жестом предложил продолжить движение по коридору. Так и пошли, мы с преподавателем рядом и на некотором удалении товарищи.

  Он несколько мгновений просто шел вперёд молча. Исподволь разглядывая его, понимала, что не так он и юн, просто относится к тому типу людей, что до пенсии остаются внешне детьми. Но сейчас замечала и лёгкую паутинку морщинок от усталости, и острый взгляд, что прячется за дурашливыми очками. Он заметил, что я разглядываю, ещё раз усмехнулся:

  - Все думаешь, как ко мне относится? Как к преподавателю или ровеснику? Давай определимся. Внешность обманчива. Если отбросить психологию, а чисто говорить по фактам, то я тоже доктор математических наук, тоже уже профессор. Ага, мы все профессора и доктора, кроме Рондо,  ей претит мысль о профессорскому звании. Ближе к пенсии обещала. У нас выбора не стояло, иначе бы не дали открыть институт. Но это лирика. Сама решишь, как мы дальше будем общаться. Я вообще то извиниться хотел. За вчерашнее. Произошла ошибка.

  -  Да совсем пустяк - вы меня в кабинете закрыли. Совершенно не профессорское поведение.

  - А кто обещал полного совпадение со стереотипами? Модератор попросил посодействовать  в твоей поимке.

  - Я преступница?

  - В ваших взаимоотношениях без пол-литра не разберешься. Хотя одно точно могу утверждать. Он испугался за тебя, когда увидел как именно ты покинула кабинет.

  - Зачем вам так поступили?

  - Чтобы вы поговорили.

  - Знаете, может вы и доктор наук и профессор.  Но есть простая житейская мудрость - не лезьте между двумя противоборствующими, отгребете с обеих сторон. Жаль, что вы о ней не знали.

  - Сердитесь, - утвердительно сказал он.

  - Сержусь, но на процесс учёбы это не повлияет. Я не могу одного понять. Зачем вам этот институт? Жажда делиться знаниями? Коммерческий проект? Прикрытие научной деятельности? Вы сказали, я смотрю на многое через стереотипы. Вообще то это логика, и моя логика находится в глубокой депрессии. Преподаватели ведут себя как дети, пакостя и....

  Я запнулась, понимая, кому и что говорю.

  - Прям такие откровенные пакости со стороны преподавательского состава начались лишь с появлением в институте одной рыжей абитуриентки. Всем голову снесло, - подначил Хиппи

  - Не всем. Ректор из всей компании самый благоразумный.

  Хиппи остановился и в упор посмотрел на меня.

  - Запомните хорошенько свои слова, Кейтелин. Однажды вы вспомните о них. То есть мне нет прощения?

  Покраснела:

  - Я лишь сказала, что сержусь, немножко обидно.

  - Понимаю, ты девушка незлопамятная, отомстить и забудешь. С местью только не затягивай, - он подмигнул и ушёл  по коридору вперёд.

  Смотрела вслед, размышляя о его словах, как вдруг...

  - И чего он хотел? - раздался голос за спиной так неожиданно, что я подпрыгнула.

  - Кейтелин, вы чего? - рассмеялась Рондо, а это была она, - я вас напугала?

  - Немного неожиданно, госпожа Рондо. Он хотел извиниться.

  - Только хотел?

  - Нет, он извинился, просто...

  - Просто что? Кейтелин, вы что задумали?

  Я постаралась сделать глазки поневинней. Госпожа Рондо усилие оценила и вздохнула:

  - Только без членовредительства, пожалуйста. А Модер? Приходил с извинениями? Ах да, его  же вы зонтиком нечаянно ударили.

  - Угу, и он сказал после занятий прийти и забрать  из кабинета зонтик Ректора.

  - Зачем?

  - Чтобы отдать Ректору.

  Рондо внимательно посмотрела на меня:

  - А он сам не может?

  Теперь пришла моя очередь удивлённо смотреть на декана, а та пояснил:

  - Зачем ты пойдёшь к нему, если он сам может отдать Ректору зонтик. Они чаще видятся.

  А ведь это мысль! Действительно, чего это я бегать за ним буду, нахал. Пусть сам.

  - Умница, девочка, - похвалила декан и прикрикнула, - так абитуриенты-флудеры, марш на лекцию.

  Мы поспешили за парты, по дороге Пикси меня спросила:

  - Мы почти все слышали. То есть мстить Хиппи не будем?

  - Всенепременно будем, тем более он сам ждёт. А Модератору включаем игнор.

  Началась лекция по флейму. Мастер НЛП продолжал тему различных техник. По окончании мы сбежали на обед.

  - То есть все в силе? - уточнил Че.

  - Да, если получится, то сделай, пожалуйста.

  - С Хиппи это не так сложно, вот с Модером или Админом я бы не рискнул.

  - А с Ректором?

  - Ты знаешь, все сложно. Я понимаю, что господин Ректор крут, раз заведует всем институтом, но он лекции читает лишь на последних двух курсах. И больше по программированию, так что я не готов дать ответ.

  - Ты пойдёшь к Модератору? После занятий? - перевёл тему разговора Инферно.

  - Нет, не пойду.

  Интуиция  предсказывала, что он все равно придёт мешать спать, но ребятам об этом знать не стоит.

  Я сбежала с обеда пораньше, чтобы подложить Модератору небольшого поросёнка.

  Татьяна Васильевна сидела с огроменным гросс-бухом и что-то внимательно высчитывала. Увидев меня, она нахмурилась:

  - Вообще то это издевательство над ребёнком. Ректор только завтра вернётся! Иди, детка, я сама с проректором разберусь.

  - Здравствуйте, Татьяна Васильевна. Я не по принуждению, а добровольно. Ябедничать пришла. В общем, у меня зонтик господина Ректора господин Модератор отнял. Когда я несла его отдавать.

  Секретарь вздохнула, отложила в сторону папку.

  - Вечно эти двое. Не волнуйся, девочка, все в порядке будет.

  - А можно вопрос?

  - Задавай.

  -А что значит, вечно эти двое?

  - А, это... А приходи-ка ты после занятий ко мне на чаек, посплетничаем.

  Я заверила, что приду.

  И обещание выполнила, вместо свидания с Модератором прискакала к Татьяне Васильевне, взяв с друзей честное слово, что не скажут где я.

  Секретарь Ректора уже ждала меня, расставив на маленьком столике небольшие вазочки со сладостями и две огромные чашки.

  - Господин Ректор говорил, что ты любишь зефир и пастилу, - пододвигая любимые лакомства, сказала Татьяна Васильевна.

  - И откуда только знает, - меня не надо было упрашивать. Я плюхнулась на диван, схватила чашку и приготовились внимать мудрости. Но даму было не так просто обхитрить. Она неторопливо налила чай, взяла чашку и посмотрела на меня:

  - Что именно ты хотела бы узнать, деточка?

  - Все! Почему я, что за взаимоотношения у Модератора и Ректора,вообще об институте.

  - Этак мы с тобой за пару часов не управимся. Давай начну с самого животрепещущего - почему ты. Видишь ли, попасть в Чат Внучат не так уж просто, это внутренний чат института, в основном для выпускников и преподавателей. И когда когда назад по реальному времени ты нагло ворвалась в эфир, народ прибалдел. Долго выясняли, кто ты и что ты. Устроили даже проверку, однако ты шутя все прошла. Тогда то эту парочку и посетила мысль предложить тебе работу в институте, правда после обучения. Обычно студентов мы долго подбираем, втираемся в доверие, и только потом предлагаем обучение.  И в твоём случае началась тщательная обработка, но застопорилось на втором пункте. Ты легко со всеми общалась, но близко не подпускала. Параллельно Ректор узнал о планируемом декрете Рондо, вот тогда они сначала спровоцировали разговор, затем прислали приглашение. Немного топорно, но времени на раздумья не было. Только расчёт их был, что ты обрадуешься, а ты бежать попыталась.

  - Не люблю принуждение.

  - Именно это они и не учли. Но сейчас ведь все образумилось? - она покосилась на меня и я кивнула.

  -  А про Ректора расскажете?  Почему лицо прячет?

  - Их компания практически со школы идёт вместе. Модератор, Админ и Ректор вообще с первого класса учились вместе, - Татьяна Васильевна задумчиво крутила чашку в руках, - и школу экстерном закончили. Они и заводилы в компании. Рондо и Хиппи уже в Бауманке к ним присоединились. Если Админ всегда сохранял нейтралитет, то Ректор и Модератор всегда соперничали. Две абсолютно разных личности по складу характера, но их объединяла общая Идея. Подробностей не расскажу, не разбираюсь в технических терминах. Но испытания изменённой реальности еще до создания института проводили втроём. Админ был в серверной, а эти поперлись проверять границу. Обоих и засосал разрыв. Ректор пострадал сильнее, Модератор отделался несколькими шрамами и частичной потерей зрения. И если Модератор все же занялся здоровьем,и восстановил все, насколько возможно, то Ректор предпочёл продолжить научные изыскания. Ему бы пластику доделать,так бросил на полпути. А лицо прячет, чтобы нему жалости не испытывали. Молодой все ж парень, всего тридцать пять.

  Я вздохнула.

  - Да не расстраивайся так, девочка, - успокоила Татьяна Васильевна, - все у него будет хорошо, влюбится и все быстро сделает. Тем более, вон как за тебя переживает. Каждый день пишет, чтоб проследили, чтоб не обижали. Тебе с рук многое сходит.

  Покраснела, было немного неуютно от сказанных слов, словно я неблагодарная.

  - Даже не вздумай переживать, - строго сказала секретарь, - лучше наслаждайся.

  - Я не играю людьми, - резко ответила ей.

  - Это правильно, людские сердца словно тонкий хрусталь, если разбить, то практически не собрать. Даже склеенные, они уже не рождают гармонию, лишь недоверие. Просто сама реши для себя, а мальчики уже взрослые, поймут и примут твоё решение. Еще вопросы?

  Я хмыкнула. Могу даже поспорить, это был не приступ женской солидарности или желание посплетничать, а вероятнее всего, Татьяне Васильевне просто пришло указание сверху ненавязчиво все рассказать. Но вслух озвучивать догадку не стала, а спросила другое.

  - В свете всего рассказанного, как быть с запретом на неуставные отношения?

  - Так они их специально ввели, дабы пресечь попытки корыстного соблазнения студентками высшего преподавательского состава. В первый год обучения знаешь какая толпа длинноногих барышень осаживала кабинеты что Ректора, что остальных мужчин? Педагоги то у нас весьма обеспеченные люди, окольцевание любого решало много проблем. Вот и ввели запрет. Одновременно с ужесточением отбора девушек.

  - А наоборот?

  - Так мальчики умные, им временная интрижка не нужна, тем более, Кейтелин, ведь практически все студенты здесь несовершеннолетние. Зачем преподавателям проблемы с законом и разглашении конфиденциальной информации об институте? А вне работы кто их знает, с кем они время проводят. Но это их личное дело.

  - Ясно, - протянула я.

  - Настоящим чувствам запреты не писаны. Их и так оберегают и прячут. Ладно,девочка, время позднее, иди-ка ты отдыхать.

  Я поблагодарила за чай и отправилась в раздумья в общежитие,чтобы на выходе столкнулась с поджидающим меня Модератором. В прямом смысле слова "столкнуться" - я влетела в него, выворачивая из-за угла в фойе, где висело табло со счётом нашего спора.

  - Кейтелин, мало того, что вы проигнорировали моё приглашение, так вы ещё и членовредительством занимаетесь.

  Первые два ответа честно поглотила, даже совместная ночь не даёт мне право так пошлить, но третий выдала в тишину пространства, потому что все окружающие навострили уши.

  - А не надо выпрыгивать из-за угла, тогда и ничего не повредилось бы.

  Он не выдержал и рассмеялся:

  - Да мне по статусу не положено прыгать.

  - То есть с остальными пунктами вы согласны? - удивлённо ответила, а потом до меня дошла двусмысленность ситуации и фраз, вызывая эффект горящих ушей.

  - Я все возражения принесу в письменном виде и даже в трёх экземплярах, но только после обещанного вами плана запланированных актов диверсии. Поскольку сами не пришли, я специально вышел навстречу, чтобы вернуть зонтик. Надеюсь, что до общежития вы им никого не прибьете. Кстати, а где второй зонт? Кто ещё пострадал от ваших проделок?

  Я взяла, покрутила зонт Ректора в руках и вспомнила:

  - Кажется, я оставила его у Татьяны Васильевны.

  - Замечательная замена, она повеселит господина Ректора. Кейтелин, мне кажется, или вы на ходу спите? Идите ка отдыхать, потом будете теракты устраивать.

  Он слегка наклонился ко мне и тихо шепнул:

  - Извини, я не смогу  прийти.

  Он осторожно обошёл меня и ушёл по коридоров сторону своего факультета. Я обернулась и заметила, как на табло сравнялся счет. По мнению толпы, сегодня победил Модератор.

  В общежитии пришлось смотреть, что сделал Че по моей задумке. После тщательной проверки выяснили, что Хиппи надо будет отвлечь буквально на минуту, чтобы он не смотрел на мониторы. Тяжело реализуемые действие, но придётся выполнить условие.

  Уже лежа в постели я поймала короткий емейл от Модератора: "Я предпочёл бы быть рядом, чем сидеть и строить из себя учёного мужа на очередном совете. Обещаю изменить расписание, чтобы уделять важным делам больше времени. Согласно, мое рыжее архиважное дело? ЗЫ предлагаю сыграть в бильярд на желание."

  День девятый..(4:4 счёт отображается на начало дня)

  Утро, Пикси, кофе вместо завтрака. Я привыкла к своему новому расписанию. Ребята в столовой были взбудоражены предстоящей местью, а я меланхолила в такт осеннему дождику, заунывно напевающему ноктюрн на водосточных трубах.

   Пришло осознание, что я отучилась целую неделю, круг замкнулся. За неполные девять дней успела поваляться в лазарете, стать врагом целого факультета и переспать с проректором. Ударно провела время. Кстати, а где этот самый проректор? Верно говорят, получит мужчина своё и сбежит. Ведь знала, сказки про Золушку- ложь. Вдруг телефон пискнул, сообщая, что пришла смс. Я неторопливо открыла и судорожно спрятала экран от друзей. "В столовой такой не вкусный кофе? Ты грустишь, Рыжик." Украдкой оглянувшись, поняла, за мной установлена слежка. Смешно, но на душе потеплело.

  "Шпионите за мной, господин Модератор?"

  "Что вы, Кейтелин, исключительно интересуюсь, сколько у меня времени, чтобы спокойно попить кофе."

  "Если кофе вкусный, тогда нисколько."

  "Понял, исправлюсь, будем пить вдвоём. А поставщика для студентов поменяем :-)  "

  Пикси попыталась заглянуть через плечо в телефон

  - Кому это ты там строчишь?

  - Господину Модератору любовные послания.

  Все таки правда - вещь убойная. Вот и друзей моих подкосило от хохота. Я не удержалась и слегка столкнула сидящего рядом Инферно, парень свалился под стол, потеряв равновесие:

  - За что?!

  - Я вам душу можно сказать открыла, а вы ржете! - надула комично губки, чем вызвала новую волну хохота. Поджала плечами, бросила яблоко в рюкзак. Из столовой шла с видом оскорблённый невинности, чем только подогревала веселье друзей.

  Первая лекция была у Мастера НЛП. Он дождался, пока мы успокоимся:

  -  Сегодня последняя лекция по основам флейма. Проверочных устраивать не буду, но учтите, что материал курса пригодится на испытательных экзаменах, так что советую периодически повторять. Кейтелин, задержитесь после лекции.

  Дожили, меня уже превентивно оставляют после лекций. А ведь такой божий одуванчик была в реальности. Шефу лишний раз возразить боялась.

  Лекция прошла спокойно, даже слишком пристойно на мой взгляд. Все же декана флеймистов не то, чтобы опасались, просто не долюбливали и не хотели связываться.

  После окончания ребята сказали, что будут ждать за дверью. Все ушли и мы остались.

  - Возьмете любую технику флейма и напишите по ней реферат.

  Я удивлённо посмотрела на него. Он заметил мой взгляд и вдруг усмехнулся:

  -Нет, я вас оставил не только за этим. Скажите, когда это я вас назвал любовницей Ректора? В нашем институте это серьёзное обвинение.

  - Вы намекнули, - ответила, покраснев, - я немножко сгустила краски.

  - Кейтелин, иногда слова - это просто слова, без тайных смыслов и подоплеки.

  - Вы весьма агрессивно были настроены!

  - Проверка будущей коллеги. Поверьте, свой нагоняй от Ректора уже получил. И отдельно от Модератора.

  - А зачем вообще надо было меня проверять?

  - Просто выяснял необходимую информацию и получил искомое. Если обидел, то приношу извинения. Только учтите, я не Модератор и не Хиппи, проказы и молочная месть так просто с рук не сойдут.

  Я изучала мужчину перед собой, внезапно меня посетила мысль, которую ему же и озвучила:

  - Господин Мастер НЛП, если исключить личные взаимоотношения между преподавателями, то правильно ли я понимаю, что вы специально нас сталкиваете, чтобы мы получали практические знания и опыт?

  Он приблизился ко мне вплотную, так что пришлось задрать голову, чтобы посмотреть в глаза.

  - Вы слишком умная женщина, Кейтелин. Исход вашего обучения я не могу предсказать. Вы видите сквозь маски. А как быть с вашей?

  Не дожидаясь ответа, отошёл и взял планшет.

  - Не смею задерживать.

  Пришлось покинуть аудиторию. На выходе ребята, посмотрев на мой задумчивый вид, спросили:

  - Будем мстить?

  - Ага, такому отомстишь... И потом, мы так весь институт против себя настроим, а нам ещё учиться. Пошли, а то на лекцию опоздаем. Кстати, а что у нас?

  Синдерелла и Пикси дуэтом закатили глаза и синхронно ответили:

  - Кейтелин, нельзя же так!

  - Как именно?

  - И как ты экзамены сдавать будешь? Троллинговедение у нас сейчас.

  - Если помните, то одна высшее у меня уже есть. Как видите, экзамены сдала и вообще следую по накатанной. Между прочим, когда училась, мы лекции ручкой писали. А ещё, если кто прогуливал, то застала блаженные времена, когда ксерокс не получил широкую известность, и лекции писали под копирку. Жутко грязнючая вещь.

  - Ещё скажи, что дипломы от руки писали, - фыркнула Синдерелла.

  - Не, уже печатали. Но книги из библиотек брали, такие бумажные. Электронных читалок и киберленинки не было и в помине. Но в те блаженные времена можно было скачать реферат и преподаватель его примет. Не умели тогда ещё распознавать - скачал или сам написал.

  Ребята удивлённо покачали головой, потом Инферно недоверчиво спросил:

  - Скажи, что мобил ещё не было.

  - Да нет, они уже появились, просто блутуз и прочие продвинутые приблуды были редкостью. А Интернет был очень медленный, - я поностальгировала и вдруг хихикнула, - а вот Модератор и другие преподаватели ещё застали времена безкомпьютерных технологий. И мобильные у них были далеко не мобильные.

  - Динозавров не видел, - хмыкнул за нашей спиной проректор, - а вот пейджеры помню. Так, флудеры, кончай флудить и марш на лекцию.

  Он придержал меня за локоток, подождав, пока ребята отойдут на безопасное расстояние.

  - Обиделась?

  -Выспалась!

  - Учту, - развеселился он.

  В аудиторию входили вместе, и, судя по довольной физиономии главного тролля, а также по удивленным лицам сокурсников, именно такого эффекта он и добивался. Спокойно пройдя к кафедре, быстро подключил планшет.  Потом поднял глаза, обвел аудиторию взглядом и остановился на мне, хитро прищурясь.

  - Кейтелин, я вчера так и не дождался списка запланированных актов диверсий. Налагаю пени, если вчера меня устроил бы электронный документ, то сегодня жду на листе бумаги в трех экземплярах. Ксерокопии не принимаю, только рукописный текст.

  Он побарабанил пальцами по столешнице, прикидывая что-то в уме, потом решительно достал из ящика стола пачку листов и футляр. Вскрыл его, достал оттуда ручку, из стола же достал еще небольшую упаковку, быстро произвел на глазах ошарашенных студентов хитрые манипуляции. Потом торжественно отнес все мне. Все еще не найдя потерянный от возмутительной наглости некоторых нахалов дар речи, я открыла протянутый изящный футляр. В нем лежала перьевая ручка фирмы Паркер, судя по дизайну, точно не из эконом серии.

  - Просьба писать именно этой ручкой и на этих листах. Так я хоть слегка застрахован от сюрпризов. Заранее благодарен, - отвесив шутливый поклон, он вернулся на место, бросив небрежно через плечо,  - срок до девяти часов вечера.

  Не обращая внимания на мой надутый вид, он спокойно начал лекцию, которую я тщательно пропустила мимо ушей, готовя страшную месть. Хотя с виду казалось, что старательно делаю пометки по теме, однако писались тезисы будущего конспекта, и далеко не безобидные.

  Я и не заметила, как окончилась лекция. Очнулась лишь когда меня за рукав потянула Пикси.

  - Ты опять обедать не будешь?

  - Буду, - вздохнула, бегло пробежав по написанному. То, что казалось гениальным, сейчас стало глупым.

  Быстро бросила все, включая инструменты наказания, в рюкзак, направилась с ребятам в столовую. На выходе из аудитории, заметив, что иду последней, не выдержала и, обернувшись, показала лектору язык. Модератор рассмеялся.

  - Чего это с ним? - удивились ребята

  - Я ему язык показала, - ответила, но мне не поверили. Странная у меня тут репутация, когда говоришь правду - не верят. Надо этим пользоваться.

  В столовой мне спокойно пообедать не дали. Ребята все дергали, что от меня хотел Мастер НЛП, почему привязался Модератор, а мы точно будем мстить Хиппи? Не выдержала, и схватив огромный бутерброд из тарелки Че, позорно сбежала. Поскольку до окончания перерыва оставалось еще около получаса, ушла в парк. Дождь кончился. Сидя на бревнах, подстелив листы от Модератора, жевала бутерброд. Потом меня осенило, и я полезла за ручкой. открыв футляр, внимательней присмотрелась к ней. Корпус ручки покрыт несколькими слоями молочного лака, слегка матового с эффектом прозрачности и украшен гравировкой в виде цветов на золотисто-розовом металле. Что-то подсказывало, что это было золото, я внимательно осмотрела коробочку и нашла вкладыш, подтвердивший мои догадки. Там же я нашла маленькую записку, вполне в духе Модератора "Я надеюсь, таким подарком ты напишешь поистине шедевр. Весь в предвкушении."

  Раздался телефонный звонок.

  - Кейтелин, ты где? - меня разыскивал Че.

  - Уже иду.

  Я бегом отправилась к институту, в надежде, что успею. Ведь задуманная месть того стоила.

  В аудиторию успела прошмыгнуть буквально за мгновение до начала лекции. Быстро подсела к ребятам. Че уже синхронизировался с планшетом Хиппи. Я ждала лишь удобного момента.

  Хиппи подозрительно покосился на нас, впрочем, его можно было понять. Предыдущие две лекции я отсутствовала в классе по разным причинам, сегодня можно сказать мой дебют. Пришлось сделать сосредоточенное лицо и приготовиться внимать мудрости преподавателя. Лекция была посвящена ВКонтакте. Быстро, не заостряя внимание на мелочах, Хиппи пробежался по строению сайта, и перешёл к более интересным вещам, таким как выжимание нужного компромата и управление сознанием сидящих в сети через статусы, фотографии, посты. Рассказывать он решил в режиме он-лайн на примере одной из страниц реального персонажа - девушки в имидже гламурной киски, просто живущей на страничке. Че довольно потер руки. Он быстро подключился ко мне и показал одну из фотографий девушки, на грани эротики. Я кивнул, переключая внимание на преподавателя. Как раз вовремя, он уже перешёл к альбомам. Собравшись мыслями, я подняла руку:

  - Да, Кейтелин?

  - Господин Хиппи, можно уточнить одну деталь по постам и комментарии к ним? - на ходу выдумывая предлог, начала я, давая время Че.

  Хиппи отвернулся от монитора и кивнул.

  - Смотрите, вы говорили, что при односложных комментариях и изобилию смайликов можно сделать вывод, что человек обладает бедным словарным запасом. А почему не рассматривается вариант, что наоборот,  человек занят или ему тема не интересна, но он просто отмечается в ней, в надежде, что она его страничку перейдут.

  - Кейтелин, вы не учли два момента. Первое, мы говорим о мало информативным постах, которые умным и занятым просто не интересны. Они не входят в целевую аудиторию. Вконтакте все же соцсеть для детей и подростков, более умные и занятые предпочитают фейсбук, линкедин, для супер занятых есть твиттер. И второе, несмотря на ограниченный кругозор, такого уровня персонажи тянутся к новому, а значит заинтересовать их и заставить перейти к себе на страничку, может достаточно развёрнутый ответ. Простой "Лол!" "Мимими" не привлечёт внимание, а сольется в общем потоке. Ваша идея имеет право на жизнь, однако статистика неумолимая вещь, и согласно распределению Гаусса, вероятность того, что за коротким комментом скрывается незаурядная личность, стремится к нулю. Если сомневается, то можно просто перейти на страничку пользователя и убедиться в моей правоте. Я ответил на ваш вопрос?

  Я кивнула и села на место. Че успел. По рядам продержался смешок, потому что огромный монитор в аудитории, а также экраны планшетов залила впечатляющая фотка гламурной кисы в милом недоразумения, называющимся купальником. Девушка полагала, что выглядит круто как на обложке журнала, однако её поза больше напоминала острую стадию радикулита при внезапной диареи. Губы свело в трубочку, глаза навыкате, ноги крестиком, спина скрючена, руки охватили живот в судорожной желании завязался узелком.

  Хиппи вздрогнул.

  - Мда, куда-то не туда я нажал. Страсти-то какие, ночной кошмар мужчины.

  Он попытался перелистнуть страницу, но у него не получилось. Че шепнул:

  - Теперь только перезагрузкой, я панель управления отключил.

  А в это время наш преподаватель сделал ещё пару попыток. Когда и они закончились провалом, Хиппи поднял голову и его глаза недобро прищурились:

  - Кейтелин, - медленно протянул он.

  - Простите, господин Хиппи? - сделала вид, что не понимаю, о чем он.

  - Не понимаешь?

  - Что именно?

  - Кейтелин.. - вновь повторил он.

  - Господин Хиппи, я же с вами беседовала, на виду была, почему сразу я? - а вот в эту правду опять не поверили. Невезуха.

  - Иногда я понимаю нездоровую реакцию Модера на тебя. Очень понимаю, - он вздохнул.

  Я решила промолчать, что наоборот, реакция здоровая и абсолютно нормальная, просто способы выражения застряли на уровне школьника.

  Тем временем Хиппи ещё раз окинул взглядом красавицу на фото, пробормотал что-то об убийственной красоте и грядущих ночных кошмарах, развернулся и направился ко мне. Я подскочила, чтобы бежать, однако он оказался проворней. Схватив за плечо, бережно, но твёрдо заставил сесть на место. Сам взял мой планшет, быстро по удаленке подсоединился к своему, буквально пару движений, преподавательский гаджет разблокирован, снося принтскирн фото со всех мониторов в аудитории. Мне тотчас же вернули моего Асика, а преподаватель небрежно, будто ничего и не произошло, продолжил читать лекцию.

  Уже по окончании лекции услышала привычное:

  - Кейтелин, задержитесь.

  Ребята взбунтовались.

  - А что чуть что, так сразу Кейтелин!

  Хиппи усмехнулся.

  - Это старый прикол среди компьютерщиков. Принтскрин экрана с отключением панели управления. Раньше решался только ресетом. Идите, я не съём вашу идейную вдохновительницу. А с исполнителем Админ пусть разбирается.

  Ребята пристыженно вышли.

  Хиппи усмехнулся:

  - Адвокатов у тебя пруд пруди. Ну что, мир?

  - А разве мы воевали?

  - Хорошая ты, но вредная, хотя что от рыжих ждать, - он задумался, - знаешь, напоминаешь ты одну девочку. Искали мы её долго. Как в воду канула.

  -А что не так с ней? - сделала вид, что мне интересно.

  - Наоборот, очень умненькая девочка была, да вот пропала. Как тебя зовут в реальности?

  Я насторожилась. Открывать имя очень не хотелось, просто очень очень очень. А странные слова наводили на мысль.

  - Меня зовут Кейтелин.

  Он вновь бросил задумчивый взгляд на меня, словно пытаясь силой мысли найти ответ:

  - Как знаешь, твоё право. Ладно, иди, а то твои защитники слишком громко сопят под дверью.

  Я забрала рюкзак и пошла на выход. Прямая спина, гордая походка. Хиппи не увидел сжатых до полоски губ под призраками прошлого.

  Ребята заметили тень, промелькнувшую по лицу, хоть я и старалась скрыть от них упавшее настроение.

  - Ты чего? - забеспокоилась Синдерелла, - он тебя обидел?

  - Нет, я просто немного переволновалась и устала. Пойду в общагу.

  Они молча расступились и просто пошли следом на некотором отдалении. Уйдя в мрачные мысли с головой, не заметила Стерлядь и едва в неё не врезалась.

  - Слышь ты, абитуриентка, глаза разуй.

  Я молча обошла её, сделала несколько шагов, потом резко развернулась и вновь подошла вплотную. Слегка приподнявшись на цыпочки, с удовольствие шёпотом на ушко послала ошеломленную новоявленную Мальвину в пешее эротическое путешествие. Потом с чувством полного удовлетворения отправилась в общагу, не обращая на замершую блондинку и тишину, повисшую в фойе.

  Меня нагнали уже у входа в общагу. Инферно, Че Гевара и Кемистри ржали, иначе не назовешь их состояние. Девочки неодобрительно на них посматривали.

  - Ты вообще в курсе, что там, кроме Стерляди, были Модератор и Ректор? - накинулась на меня эмо, - они даже пару раз тебя окликнули.

  - Не слышала, честно, - буркнула я.

  - А если не слышала, ты зачем им продемонстрировала средний палец?

  Я нервно сглотнула и повернулась к ребятам:

  - Я что?

  - Что слышала, - хмыкнул Че и ребята вновь зашлись в припадке смеха, - Кейтелин, ты бы видела их лица! Челюсти точно с пола поднимали все! Хиппи шёл, оказывается, следом, его так просто сложило пополам от хохота. Пикси и Синдерелла бросились уверять, что это вовсе не им и вообще это не ты....

  - Ага, такой бред несли, а там потом отмерла Стерлядь и глубокомысленно заявила, что лучше б пальцем, чем то, что ты ей шепнула! - Инферно просто висел на перилах лестницы.

  - Мне кранты! - я сползла по двери и села прямо на пороге, - вдвоём они меня съедят!

  - Да ладно, они в глубоком эстетическом шоке!

  - Угу, поэтому эстетически выгоняет меня вон, а я не хочу, - только сейчас поняла, что я действительно не хочу возвращаться в свою старую жизнь.

  - Кейтелин, не выдумывай, не отчислят, - ребята наперебой бросились меня успокаивать. Немножко понежась в лучах славы, я вспомнила о требовании Модератора про план диверсий, что предстояло сдать до девяти часов вечера.

  - Че, ты мне друг? - решила я воспользоваться ситуацией.

  - А что надо?

  Мда, парень знал меня как облупленную. Пришлось честно отвечать.

  - Вечером отдать Модератору план диверсий.

  - Кейтелин, из нас двоих больше шансов выжить у тебя, так что лучше  сама. Мы можем посторожить в коридорчике.

  Вздохнув, согласилась с доводами разумного человека. И пошла готовиться к вечерней казни. То, что Модератор не оставит просто так мою выходку, была уверена.

  Все ранее сделанные заметки отмела полностью. Что писать, не знала, а время поджимало. Ребята оставили меня одну, давая возможность сосредоточиться. Вместо этого в голову лезла сплошная муть, особенно красочно воображение рисовала возможные пути отмщения проректора. Поэтому я молча сидела над листом бумаги и смотрела в окно.

  Озарение пришло внезапно, так что я бросилась к компьютеру. Пара поисковых запросов, и вот первый лист заполняется бессмертными строчками Льюиса Кэрролла.

Jabberwocky

  By Lewis Carroll

  'Twas brillig, and the slithy toves

  Did gyre and gimble in the wabe:

  All mimsy were the borogoves,

  And the mome raths outgrabe.

  "Beware the Jabberwock, my son!

  The jaws that bite, the claws that catch!

  Beware the Jubjub bird, and shun

  The frumious Bandersnatch!"

  He took his vorpal sword in hand:

  Long time the manxome foe he sought---

  So rested he by the Tumtum tree,

  And stood a while in thought.

  And, as in uffish thought he stood,

  The Jabberwock, with eyes of flame,

  Came whiffling through the tulgey wood,

  And burbled as it came!

  One, two! One, two! And through and through

  The vorpal blade went snicker-snack!

  He left it dead, and with its head

  He went galumphing back.

  "And, hast thou slain the Jabberwock?

  Come to my arms, my beamish boy!

  Oh frabjous day! Callooh! Callay!"

  He chortled in his joy.

  'Twas brillig, and the slithy toves

  Did gyre and gimble in the wabe:

  All mimsy were the borogoves,

  And the mome raths outgrabe."

  Второй лист я изящно исписала старый переводом от Щербакова, который мне очень нравился, но в официальную книгу не попал.

   Тарбормошки

  Розгрень. Юрзкие хомейки

  Просвертели весь травас.

  Айяяют брыскунчейки

  Под скорячий рычисжас.

  Сын мой, бойся Тарбормота!

  Он когтист, клыкаст и лют.

  Не ходи через болото:

  Там ведь Цапчики живут!

  Бострый меч берет он в руки,

  Стрембежит в лесной овраг

  И в овраге у корняги

  Ждет, когда нагрянет враг.

  Тяглодумчиво стоящий,

  Ожидает он, и вот,

  Бурворча, бредет сквозь чащу

  Пламеглазый Тарбормот.

  Он как крикнет! Меч как жикнет --

  Голова летит долой!

  С ней подмышкой он вприпрыжку

  Возвращается домой.

  Победитель Тарбормота!

  Дай тебя я лобзниму!

  Урробраво! Привеслава! --

  Говорит отец ему.

  Розгрень. Юрзкие хомейки

  Просвертели весь травас.

  Айяяют брыскунчейки

  Под скорячий рычисжас. 

  Последний лист я отдала самому известному переводу от Орловской.

. Бармаглот

  Варкалось. Хливкие шорьки

  Пырялись по наве,

  И хрюкотали зелюки,

  Как мюмзики в мове.

  О бойся Бармаглота, сын!

  Он так свирлеп и дик,

  А в глуще рымит исполин --

  Злопастный Брандашмыг.

  Но взял он меч, и взял он щит,

  Высоких полон дум.

  В глущобу путь его лежит

  Под дерево Тумтум.

  Он стал под дерево и ждет,

  И вдруг граахнул гром --

  Летит ужасный Бармаглот

  И пылкает огнем!

  Раз-два, раз-два! Горит трава,

  Взы-взы -- стрижает меч,

  Ува! Ува! И голова

  Барабардает с плеч.

  О светозарный мальчик мой!

  Ты победил в бою!

  О храброславленный герой,

  Хвалу тебе пою!

  Варкалось. Хливкие шорьки

  Пырялись по наве,

  И хрюкотали зелюки,

  Как мюмзики в мове. 

  С чувством выполненного долга сложила листы и, убрав их в рюкзак, приготовились выходить. Однако вспомнив, чем закончивались наши тет-а теты с Модератором, отыскала в недрах шкафа кошелёк, паспорт, положила телефон.

  Ребята сидели на крыльце общаги и тихо переговаривались. Увидев меня, подскочили.

  - Слушайте, - вдруг во мне заговорила совесть, - может не надо? Я и сама справлюсь. А то как бы показываю, что боюсь его.

  - А ты не боишься?

  - Нет, просто опасаюсь непредсказуемого поведения.

  Ребята переглянулись, потом Че все же  высказался.

  - Нет, мы все ж пойдём. Все равно делать нечего.

  Пришлось уступить. Ребята проводили меня до входа в институт и расположились на его ступеньках. Я поднялась на факультет троллинговедения. В коридор царил вечерний полумрак, и лишь широкая полоса света вырвалась из открытой двери кабинета декана. Ещё раз вздохнув, шагнула в кабинет. Модератор сидел за столом, работая на компьютере. При виде меня, он откинулся на спинку кресла и с удовольствием потянулся:

  - Вы одна? Так опрометчиво?

  - Вот запрашиваемый план действий, как и обещано в трёх экземплярах, а также возвращаю инструменты наказания.

  Он пристально изучил предметы, положенные на стол, затем подошёл к двери, закрыл её, заблокировав выход.

  - Рыжик, что случилось? Тебе не понравился подарок?

  - Я не люблю дорогие вещи.

  Он подошёл ближе, притянул к себе, тревожно вглядываясь в лицо.

  - Это не ответ. Что случилось, Кейтелин?

  - Можно я уйду?

  - Нет, - его ответ прозвучал резче, чем следовало. Попыталась высвободить, однако он не дал.

  - Сегодня приходил Хиппи, спрашивал твоё настоящее имя. Что случилось? - Модератор сверлил меня взглядом.

   Поняв, что он не отстанет,  ответила:

  - Господин Хиппи рассказывал про какую-то девочку, которую вы искали, но не нашли. Сказал, что я напоминаю её. Попытался узнать имя, я не ответила. Все. Теперь  могу уйти?

  - Значит, про девочку рассказал, - Модератор тщательно игнорировал мои попытки уйти, - знаешь, поразительная девочка, в неполные пятнадцать лет победитель городских и  лауреат российских олимпиад. Она только только окончила девятый класс, а её уже ждали в Бауманке на информационную безопасность. А девочка поступила в десятый класс, и вдруг исчезла. Однажды не пришла в школу и все. Единственное, что мы смогли найти, что у неё несчастье случилось с родителями. А поскольку родственников не было, то её в детдом отправили. Но куда и в какой, нам не сказали. Мы всем факультетом прочесывали интернаты в крупных городах, когда поняли, что в Москве её нет. Но не нашли.

  Я молчала и прятала глаза, попытавшись возмутиться:

  - А я то тут причём?

  - Может ты мне сама ответишь?

  Упрямо молчала.

  - Хорошо, - вдруг легко и беззаботно сказал он, - захочешь - расскажешь. Позволь задать ещё вопрос.

  Удивлённо подняла взгляд, он улыбался:

  - Ты останешься со мной на  ночь?

  Я хлопала ртом как рыба на воздухе, не успевая за его сменой настроения:

  - Но там...

  - Ага, знаю, твоя свита, но для них пройдёт совсем мало времени, они даже не успеют по лестнице подняться. Соглашайся.

  - Но я...

  - Рыжик, я торт Полёт купил, настоящий настоящий, как в советское время. Безе, орешки, вкусный крем. Ты же любишь такой, я знаю.

  Против воли улыбнулась, не заметив, как скатилась слеза, так старательно прятавшаяся в уголке глаза. Зато её заметил Модератор:

  - Соглашайся, не пожалеешь. Больше никаких неприятных вопросов. Ну же, Рыжик!

  - Ты зараза зеленоглазая, - сдалась я.

  - Вообще-то это линзы, но ради тебя готов на все, - он набирал что-то на смартфона. Я по привычке вцепилась в него и зажмурилась. И по привычке мы приземлились на мягкую кровать. Для разнообразия я оказалась снизу. Модератор не спешил меня выпускать. Он с хитрой улыбкой скользил взглядом по лицу, шее, задерживался на губах.

  - Алина, что предпочитаешь - торт и поцелуи?

  Взбрыкнула, но меня сильнее вжали в постель:

  - Ты меня звал на тортик, про поцелуи речи не было!

  - Теперь есть, так что предпочтешь?

  - Тортик!

  - То есть это высококалорийное блюдо гораздо привлекательнее меня? - он явно забавлялся.

  - Оно по крайней мере не заставляет писать меня от руки.

  - Вот оно, женское коварство! Я ищу благовидные предлоги, чтобы побыть с тобой наедине, подарки делаю, а ты обижаешься. Где логика?

  Он, наконец, отпустил меня и теперь просто стоял, протянув руку, чтобы помочь встать.

  Я же, почувствовав свободу, быстро носком о пятку стянула кроссовки, свернулась клубочком и даже нагло натянула часть покрывала на себя:

  - Чай сделаешь, зови. И вообще ждать от женщины логику - гиблое дело.

  - Рыжик, не наглей, - его рука юркнула под одеяло и, схватив за ногу, попытался вытащить меня, я отбрыкивалась, отчаянно вцепившись в кровать.  Когда же пятка пролетела в опасной близости от носа Модератора, он  выпустил мою вторую ногу.

  Отвоевав место на постели, блаженно прикрыла глаза. Нервотрепка и призраки прошлого измотали, и наперекор планам, я стала проваливаться в сон.  Сквозь дрему лишь почувствовала лёгкий поцелуй в лоб и шёпот:

  - Спи, янтарь в молоке.

  День десятый (5:4 счёт отображается на начало дня).

  Вчера день закончился до зевоты скучно. Модератор трижды приходил будить меня. Однако ни когда был готов чай, ни через час, ни через два поднять  меня не удалось. Я лишь нахально зарывалась глубже в покрывало.

  Наконец через четыре часа сна меня банально поставили в вертикальное положение, вернули в институт и, удостоверившись, что я осознаю, где нахожусь, мягко, но настойчиво выпроводили из кабинета, соблюдая строжайшую конспирацию. Я спустилась по лестнице, не обнаружила свою свиту и включила автопилот до общаги. Зато выспалась настолько, что к приходу Пикси не только собралась, но честно заглянула в расписание, чтобы узнать название первой лекции. Лучше бы не узнавала, поскольку предстояло изучение олбанского. Все эту суету я развела, чтобы забить мысль, что вчера спутала одному зеленоглазому проректору планы на ночь, и теперь даже боялась представить, чем для меня обернётся обломательная диверсия. Да и призраки прошлого активизировались. Почувствовав свободу, они рвались наружу из темницы, где благополучно их держали десять лет. Но вскользь оброненная фраза, что меня искали, рождала противоречивые чувства. Становилось теплее, когда понимаешь, что была кому-то нужна, что на самом деле осталась не одна, мир не отвернулся. И было обидно, что не нашли, хотя не могла не отрицать, что так и задумывалось. И сейчас осталось просто решить - признаваться или нет. Простой выбор, но дать ответ так сложно.

  Пикси с виноватым видом скользнула в комнату. Увидев, что я уже не сплю, в нерешительности замерла.

  - Не спишь?

  - Нет, тебя жду. Должно же быть разнообразие в жизни.

  - Ты прости, что мы вчера не дождались. Нас Админ работой загрузил, пришлось за ним идти.

  Я покачала головой, где-то на задворках совести свербило, что ребята переживают, думая, что злой Модератор меня мучает, а на самом-то деле... Но рассказывать нельзя.

  - Пикси, не переживай. Мы с Модератором слегка обменялись любезностями и разошлись. Я же говорила, ничего страшного не будет.

  -  А что ты ему написала на бумажках?

  - Стихи Льюиса Кэрролла. Оригинал и два перевода. Вполне характеризуют нашу подрывную деятельность.

  - Это какие?

  Я вздохнула и кивнула на дверь. В коридоре обнаружилась вся компания. Вот и пришлось по дороге в столовую декламировать стихи. Не наизусть, а по планшету. Поэтическая прогулка вызвала общественный резонанс. "Воркалось", " аяякают", "юрзкие" слышались в коридоре со всех сторон. В столовой же наоборот воцарилась тишина. Гаджетное поколение уперлось носом в смартфоны и планшеты, читая сказку "Алиса в стране чудес". Мои спутники не стали исключением, так что я тихо наслаждалась завтраком. Настроение было миролюбивое. И даже ехидная смс от Модератора его не испортила

  "Ты изменила нам с тортиком и предпочла постель. Мы в трауре. В общем тортика больше нет"

  Хмыкнув, отправила ответ:

   "Не забудьте принять мезим и смекту. Судя по всему, мы от вас сегодня отдыхаем"

  Реакция не заставила себя ждать:

  "Рыжик, надеюсь, ты выспалась. Сегодня шансов не будет."

  Преподаватель олбанского оказалась миловидной старушкой с разноцветной причёской, кратко характеризующейся фразой "взрыв на макаронной фабрике". Стиль бохо-шик лишь подчеркивал её кругленькую фигурку, производя когнитивный диссонанс в моём разуме. Проще говоря, её вид убивал наповал. Но когда Тётушка Чарли заговорила на чистейшей падонковском языке, она произвела контрольный выстрел в моё мировоззрение. Пять раз. Разрывными пулями. Заметив ступор, дама перешла на более привычный язык.

  - Это вы Кейтелин, милочка? Наслышана о ваших приключениях. Судя по отразившемуся на вашем лице недоумению, с моим предметом не знакомы. Мило, что есть ещё воспитанные юные леди, однако придётся выучить олбанский, потому что без него в Интернете делать нечего. Говорить на нём не должны, но понимать обязаны. Иначе вся ваша работа теряет смысл.

  Я лишь кивнула головой, не находя слов. Тётушка Чарли заулыбалась:

  - Давайте поступим следующим образом. Я вышлю все лекции, а в грядущую субботу мы с утречка в индивидуальном порядке позанимаемся. Согласны?

  Я опять кивнула, ощущая себя китайским болванчиком. Тётушка смилостивилась над ошарашенной студенткой и жестом отпустила. Я пристроилась к ребятам, которые похихикивали над моим растерянным видом. В такой прострации мимо меня прошла лекция. Я вообще не понимала, о чем идёт речь,  путаясь среди "Опрично" "РМА", "ТруЪ" "Хухль" и прочих. Среди них встречались и более менее понятные, но приличные девочки таких слов не говорят, уверяла я себя, забыв, как вчера послала Стерлядь. Сюрреализм происходящего лишь добавлял смятение в душу. Так что по  окончании лекции, я продолжала сидеть соляным столбом. Тетушка гнусно хихикнула, очевидно, такая реакция студенток для неё не редкость. Растолкала меня Пикси:

  - Кейтелин!

  - А?

  - Пошли, говорю, сейчас физкультура!

  Я заторможенно кивнула и пошла в сторону общаги, находясь в состоянии испацтула. Сзади раздались голоса

  - Пикси, что с Кейтелин?

  - У неё сегодня была первая лекция олбанского, госпожа Рондо.

  - ААА, ясно, ну так когда в себя вернётся, скажи, что после занятий её ждет господин Ректор.

  - Из-за вчерашнего?

  - Просто передай мои слова. Поторопитесь, иначе на физкультуру опоздаете.

  Я резво оглянулась, но декана уже простыл след.

  Сегодня у меня день дебютов, потому что прошлую среду провалялась с больными ногами, по этой же причине не занималась и в пятницу. Однако забег от Модератора Лара Крофт видела.

  Вот и сейчас худенькая девушка, ненамного старше меня с голубыми глазами и тёмными волосами пристально изучала мою персону. А я смотрела на неё и мучалась от противного дежа вю. Внешность преподавателя была и знакома и не знакома одновременно, она кого-то напоминала.  Но кого?

  Наконец ей надоело изучать меня и она просто переключилась на остальных, правда не надолго:

  - Так, студенты, для разминки два круга. Кейтелин, постарайтесь никого не ронять.

  Я споткнулась. Вот что значит слава впереди бежит. Пикси лишь тихо подтолкнула меня, и мы побежали. Если мне разминочные круги давались относительно легко, то кругленькая эмо пыхтела как паровоз. Впрочем, как не было её жалко, я не удержалась и спросила:

  - Мне наш тренер кого-то напоминает, причём вот именно с институтом связано.

  - Братьев напоминает,  Лара Крофт - младшая сестра Модератора и Админа.

  Я вновь споткнулась, услышав новость. Если сестренка обладает хоть толикой своеобразного юмора братьев, то пора сматывать удочки. А Лара обладала юмором, потому что заметив мою неустойчивость, едко прокомментировала:

  - И себя тоже. На жалость можете не давить, я уже заметила, как вы бегаете с больными ногами.

  - Тогда был форс-мажор! - возмутились я.

  - Мне пригласить форс-мажор на тренировку?

  Решив, что пока не готова встречаться с продинамленным Модератором, промолчала и прибавила темпа.

  А на горизонте показалась команда синеволосых. Мальчики-аватарчики шли к нам. Лара Крофт двинулась навстречу:

  - Четвёртый курс, вы забыли распоряжение проректора?

  - А мы пришли вызвать Кейтелин на честный бой.

  Я встала как вкопанная, хлопая глазами, однокурсники тоже сгрудились вокруг меня. Лара хмыкнула:

  - Компанией против девушки? И вообще то у нас занятие.

  - Нет, один на один, - вперёд шагнул синебровый, - и все в рамках физической подготовки. Я против Кейтелин, кто дальше уйдёт по полосе препятствий.

  Согруппники начали возмущаться, очевидно, предложили что-то не совсем приличное, только я не поняла, что именно. Синдерелла подергала за рукав и показала на дальний конец спортивной площадки. Там действительно наблюдалось что-то вроде полигона. Лара Крофт нахмурилась

  - Даже с учётом подготовки абитуриентки,  не совсем честное предложение. Она ни разу по ней не проходила, даже не знакома.

  - Новичкам везёт!

  - То-то ты, Морфеус, валялся под кольцами в первый раз.

  - Ну у неё же есть выбор, - все повернулись в мою сторону.

  Я переступила с ноги на ногу, ежась под пристальным вниманием окружающих.

  - А что там не так с полосой? - решила уточнить.

  - Просто набор спортивных снарядов разной степени тяжести. Условие одно - не наступать на землю, - пояснила Лара Крофт. В её глазах блеснул азартный огонёк. Все ясно, сразу видно - семейка.

  - Давайте хоть посмотрю на неё, прежде чем соглашаться.

  Мы направились в сторону полигона. Полоса препятствий была построена кольцевым образом и занимала по размерам половину стадиона. Между собой снаряды, лестницы, система канатов, стенки были соединены тонкими брусьями, шириной сантиметров десять, по которым и предстояло передвигаться. В дальнем левом углу по диагонали от входа, было видно нечто, напоминающее ров или яму, наполненную водой. На одной её стороне был брус и на противоположной. Мостика или обхода не было, и ширина была такова, что с места не перепрыгнешь.

  - А это что? - указала на него.

  - Один из снарядов - бассейн, летом его просто надо переплыть. Сейчас вполне достаточно оказаться на брусе возле него и удержать равновесие.

  - Дистанцию идем на скорость? - покосилась на синебрового, слишком он был в себе самоуверен.

  - Нет, просто активно, - великодушно согласился он.

  - Окей, начинай! - отошла в сторону и сделала приглашающий жест.

  - Дамы вперёд!

  - Будешь прятаться за мою спину? - подколола, и парень купился. Он подошёл ко входу, запрыгнул на брус и побежал вперёд. Синеголовые его поддерживали криками, мои одногруппники устраивали психологическую атаку, освистывая и посылая проклятия. Я же внимательно следила. Вот он прошёл первую наклонную плоскость, оказывается она неустойчива, качается влево вправо, не сильно, но все же. Далее стандартная лестница на руках, которую Морфеус преодолевает играючи. По тонкому брусу бежит к столбикам и, перепрыгивая с одного на другой, передвигается до следующего бруса. Я запоминаю внимательно, куда он наступает. Далее отвесная с канатом, окном, спуск по наклонному канату. Подвешенные кольца, больше напоминающие покрышки. И высокая стена вверх, которая с противоположной стороны выполнена ступенями вниз. А дальше надо спрыгнуть на брус у бассейна. Все это Морфеус проделывает играючи. Прыжок и он не удерживается на последнем брусе, и, чтобы не упасть в воду, отклоняется назад и неэстетично приземляется на пятую точку.  По сути прошёл дистанцию без сучка и задоринки.

  Из-за туч выглянуло солнце. Я посмотрела на светило, на предстоящее испытание. Морфеус уже вернулся:

  - Прошу, - отвесил он поклон, жалкую карикатуру на ироничный жест собственного декана.

  Я застегнула толстовку на молнию до упора, заткнула шнурки за край ботинка. Сделала шаг и вспрыгнула на первый брус. Теперь пути назад нет.

  Наклонная доска качалась вполне ощутимей, чем казалось со стороны. Я замерла в самом начале, боясь упасть. Пришлось опуститься на четвереньках, что вызвало смешок у зрителей. Конечно, я ж к ним спиной сижу. Однако так было устойчивей, и я быстрее нашла ось, относительно которой качалась доска. Уже по оси быстро перебежала вверх до перекладин. Далее не столь красиво и энергично, как соперник, но без особых усилий, перебралась на руках на ту сторону. Вновь короткая перебежка по брусу и столбики. Вспомнив сложную траекторию движения Морфеуса, решила проверить подозрение. Осторожно, не перенося вес, дотронулась ногой до первого столбика, если идти по прямой. Он зашатался. Я замерла. Гордость и азарт подхлестывали побыстрее пройти дистанцию, не сбавлять скорость. Разум советовал не торопиться. Вняв последнему, пошла по пути синебрового, не забывая проверять каждый следующий столбик. Пару раз будущая опора накренялась, пару раз уходила вниз, один пенек просто свалился. Однако я прошла этот этап, чем вызвала одобрительные гул однокурсников и разочарованный из команды соперников. Вновь перебежка по брусу и передо мной отвесная стенка с канатом. Надо добраться до окна, откуда придётся спуститься по наклонной верёвке. Попыталась подниматься, упираясь ногами в стенку, но ноги соскользнули, и едва не рухнула вниз. Спасло лишь то, что крепко вцепилась руками в канат и теперь висела буквально в сантиметре от земли.

  Собравшись с мыслями, подтянулась и вновь встала на брус. Оглянулась на ребят. Синеголовые улыбались в предвкушении падения. Пикси и Синдерелла замерли, Че, Кемистри и Инферно подбадривали криками. Лара Крофт просто наблюдала.

  Вновь обернулась к преграде. Задумчиво подергала канат и посмотрела вверх. Затем слегка подпрыгнула и, уцепившись ногами и руками, полезла вверх. Может со стороны не так впечатляюще и красиво, как парень, зато так точно доберусь. Вот так и вскарабкалась до окна, после чего осторожно перебралась в проём и осмотрела спуск вниз. А вот это нечестно. Парень спускался на тарзанке, которая так и осталась внизу. Вновь обернулась на зрителей. Лара Крофт, тоже заметила подставу. Она выговаривал синебровому, тот оправдывался. Я не стала ждать. Технически после столь грубой провокации парень уже проиграл. Обхватив ногами трос, осторожно стала спускаться на руках. Шум со стороны зрителей затих. Я спокойно спустилась. На руке образовалось пара мозолей, которые грозили к вечеру разболеться. Вновь транзит по брусу и передо мной подвешенные кольца. Приходиться призвать на помощь всю ловкость и перебираться по ним, шагая словно макака по лианам. На удивление этап дался достаточно легко. И вновь отвесная стена с выбоинами. Имитация скалодрома. Для меня это финиш. Тем более ноги заныли, растянутое ахилессово сухожилие дало о себе знать. Прошла вдоль стены, чтобы спрыгнуть на землю, как вдруг увидела шикарный рояль в кустах. Просто огроменный такой, сияюще белоснежный. А как иначе можно было назвать то, что на торце стены выщерблины были сквозные?  Жаль, только кроссовки в них не влезут. Но если идти именно по торцу, как по канатной лестнице, то я спокойно заберусь. Если бы была в тапочках или.... Я осторожно устроилась на брусе. Развязала шнурки и сняла кроссовки, подумав, стянула и носки. Солнце пригревало достаточно, чтобы дерево было теплым, значит, не замерзну.

  Кроссовки остались ждать на брусе, а я стала карабкаться ввысь. Сложно и тяжело, но высота почему то пугала больше, поэтому упорно лезла вверх. Под конец пришлось попыхтеть, чтобы выбраться на крышу. И вот я на вершине. Осталось лишь сбежать по ступеням и перепрыгнуть на брус у бассейна и, самое главное, удержаться на нём. Тогда я выиграла. Бросила победный взгляд на зрителей. Однокурсники прыгают, скандируя "Кейтелин! Кейтелин!" Тролли стоят и переговариваются. Удивило, что Морфеус стоит поодаль дружков и просто наблюдает, не отрывая взгляд. И напрягло то, что Лара говорит с кем-то по телефону. Только бы не Модератору звонила!

  Развернулась и сбежала по ступенькам вниз. Остался последний прыжок.

  И вот тут я заметила, почему Морфеус упал. Брус, хоть и шире остальных, но слегка наклонен в сторону бассейна. Собравшись с мыслями, прыгнула. Приземлилась точно на брус, однако сила инерции сыграла со мной злую шутку, заваливая тело вперёд в бассейн. Попыталась выравнять равновесие, но не получалось. Значит, придётся делать хорошую мину при плохой игре. Согнув ноги, оттолкнулась от перекладины и рыбкой вошла в бассейн. Вода отрезвляла, одежда облепила тело, мешая плыть, адреналин опьянял. В схватке разума и азарта победил последний. С удовольствием вынырнула с выпендрежным прыжком, вобрала в лёгкие побольше воздуха и вновь ушла под воду. Где проплыла до противоположной стены, вынырнула и уперлась взглядом в мужские туфли, стоящие прямо на кромке бассейна. Адреналин ретировался. Подняла взгляд, чтобы увидеть темноту капюшона. В этот же миг сильная мужская рука за шкирку буквально выдернула меня на поверхность, словно морковку с грядки.

  - За мной, быстро! - и Ректор стремительно пошёл в сторону института.

  Если честно, хотелось нырнуть обратно в бассейн, но ослушаться не посмела. Так и пошла, босая, мокрая, лишь утерев рукавом лицо. Осенний воздух стал пробирать до костей, вдруг на плечи легла первая толстовка. Это был Инферно. Затем и Че Гевара набросил сверху свою. Мне сочувственно смотрели вслед, а я пыталась не отставать от быстрого Ректора. Уже прозвучал сигнал о перерыве, народ высыпал из аудиторий и с любопытством смотрел на мокрую и босую меня, семенящую за разгневанным Ректором. Так дошли до приемной. Татьяна Васильевна вскочила при виде начальника.

  - Вызовите мне Рондо, немедленно, - бросил он, направляясь в кабинет. Я шла следом. Он подождал, пока войду, затем с силой захлопнул дверь. Я сжалась. Ректор же ушёл в комнату отдыха, чтобы вернуться с полотенцем, который он швырнул мне.

  - Приведи себя в порядок.

  Раздался сигнал коммуникатора:

  - Господин Ректор, декан факультета флудистики подошла.

  Мужчина вышел из кабинета, закрыв дверь. Быстро вытерла лицо, промокнула волосы. Прислушалась. В приёмной шла война декана и ректора, но слов было не разобрать. Мокрая одежда неприятно липла к телу и я решилась на лёгкое самоуправство. Спрятавшись за шкафом, потому что не рискнула уйти из кабинета, сбросила мокрый спортивный костюм и натянула толстовку Че Гевары. Парень был выше меня, и его худи смотрелось оригинальным мини платьем. Немного экстравагантно, но намного теплее и комфортней. Мокрые вещи сложила в стопочку и завернула в полотенце.  За этим занятием меня и застали разгневанный Ректор и бледная Рондо.

  - Можешь полюбоваться на свою студентку! - Ректор говорил тихо, чуть ли не шёпотом, но сейчас казалось, что он орёт.

  - Кейтелин, что это было? - спросила Рондо.

  Я молчала. Причина банальна, сейчас я боялась Ректора. До дрожи в коленях, до спазмов в животе. Он понял моё состояние. Обернувшись в открытую дверь, попросил секретаря:

  - Вызовите Айболита и приготовьте горячий чай для безмозглой студентки. И пошлите кого-нибудь в общежитие, чтобы принесли одежду и обувь.

  - Я сама схожу, - сказала Рондо и вышла.

  Татьяна Васильевна тихонечко принесла чашку чая и поставила на стол. В кабинете поплыл сладкий запах мёда и липы. Я стояла, не поднимая глаз.

  - Айболит пришёл, пригласить?

  - Пусть подождет, - резко ответил Ректор.

  Дверь тихо закрылась.

  - Кейтелин, я закрыл глаза на глупые выходки в лесу, не вмешался в твоё противостояние с проректором, стараюсь не замечать твои проказы, поскольку сам дал добро. Но тупо рисковать своим здоровьем ради глупого спора? Это поступок человека, абсолютно лишённого инстинкта самосохранения. Тебе мало травмированных ног, разодранной спины, лихорадки, подмешанного в спиртное успокоительное? Зачем ты испытываешь судьбу? Мы несем ответственность за студентов круглосуточно. Ты рекрутер, знаешь что такое производственная травма и несчастный случай. Так вот, в нашем институте нет ограничения по времени, поскольку студенты проживают на территории в другой реальности и даже вне учёбы за травму или гибель студента отвечать будут педагоги. Если себя не жалко, то нам тем более не хочется сидеть в тюрьме.

  - Никто вам претензий не предъявит. Родственников нет.

  - У нас совесть есть, Кейтелин, в отличии от тебя.

  - Я  уже падала. Просто выбрала воду, чем землю, - попыталась оправдаться.

  - Иногда надо уметь проигрывать. Зачем вообще туда поперлась?

  Молчание было ему ответом. Сегодня я действительно перегнула палку.

  Ректор вздохнул.

  - Залезла на диван с ногами и пей чай.

  Послушно, все так же не поднимая глаз, выполнила приказ. Ректор стоял у окна и барабанил по подоконнике  пальцами равный ритм.

  - Ты осознаешь, что изначально тебя брали на слабо? На удивление, ты справилась с дистанцией, хотя редко кому удавалось пройти её с первого раза. Тебя поймали на твоей слабости - любви к пари. В будущей работе, даже если будешь только преподавать, любая слабость будет использоваться против тебя. Это сделает тебя уязвимой и однажды погубит. Лекции в институте это хорошо, полезно, но основная подготовка вне аудиторий. Даже противостояние между факультетами - это учёба. Мы учим реалиям жизни, чтобы вы могли ей управлять.

  Он повернулся, увидел, что чай так и стоит на столе, сам подошёл и передал чашку.

  - Пей, я сказал.

  Послушно сделала глоток. Ректор сел рядом и откинулся на спинку дивана, запрокинув голову. Ткань капюшона легла на  лицо, все так же пряча.

  - Господи, я и не подозревал, что с тобой будет столько проблем. Откуда ты только взялась на мою голову?

  - Вы сами меня пригласили, - осторожно напомнила я.

  - Я же не знал что под маской разумной и красивой женщины скрывается мина замедленного действия с большим радиусом поражения многократного использования, - хмыкнул он.

  Он выпрямился.

  - Посидишь перерыв здесь. Целее будешь. Я сейчас Айболита приглашу.

  Ректор вышел в приёмную и вернулся с доктором.

  Айболит быстро осмотрел меня. По его словам, выброс адреналина, а также вмешательство Ректора, который насильно вытащил из бассейна,  не дал организму переохладиться, так что последствий не будет. Он ушёл, бормоча о весёлых денечках и абонементах на лечение.

  Меня оставили в кабинете, а Ректор вышел, потому что пришли мои однокурсники, с которыми он разговаривал в приёмной, специально оставив дверь открытой.

  - Господин Ректор, мы насчёт Кейтелин.. - бодро начал Че, но Ректор перебил.

  - Короче, молодые люди, избавьте от вступления, переходите ближе к делу.

  - Не исключайте её! - хором заканючили ребята.

  - А вы в курсе, что она сама не хочет учиться?

  Я напряглась, чуя, что судьба висит на волоске. Ведь Ректор не в курсе, что мои планы поменялись. Хотя сейчас это уже не имело значение.

  Ребята загомонили сильнее:

  - Это она раньше хотела! Вернее не хотела. А сейчас наоборот! Она не виновата, это синеголовые подбили.

  - Не кричите, я не глухой, - усмехнулся Ректор,  - со студентами четвертого курса факультета троллинговедения разбираться будет господин Модератор. Пока он не в курсе, но скоро я поставлю его в известность. А с Кейтелин сам решу, что делать.

  - А может госпожа Рондо? Она ведь наш декан, - жалобно проблеяла Синдерелла.

  - Кейтелин до окончания испытательных экзаменов на особых условиях под моим присмотром. Так что решать буду я. Свободны.

  Ребята повиновались, в приемной воцарилась тишина, которую нарушил смешок Татьяны Васильевны.

  - Что? - спокойно уточнил Ректор.

  - Ничего, вам сделать чай?

  - Нет спасибо.

  Он хотел вернуться в кабинет, как вдруг раздался голос Морфеуса:

  -Господин Ректор, можно с вами поговорить?

  Я насторожилась. А что тут синие тролли забыли? Сам факт, что Модератор пока не в курсе, меня радовал, потому что его реакцию я боялась наверно больше, чем перенесенную головомойку от Ректора.

  - Так, молодые люди, а вы что здесь забыли?

  - Мы по поводу инцидента, что недавно произошел.

  - Совесть заговорила, Морфеус? Так поздно, я нашел виноватого.

  - Кейтелин не причем!  - даже слишком горячо встал на мою защиту синебровый.

  - А кто при чем? Морфеус, ее никто под дулом пистолета на полосу не гнал. Так что...

  - Я виноват, взял на слабо. Она абитуриентка, повелась.

  - Морфеус, Кейтелин не так наивна, как пытаешься мне представить, она старше да и опыт жизненный побольше. Она сделала выбор и понесет наказание. С вами разбираться будет ваш декан. Свободны.

  Воцарилась тишина, которую прервал грозный рык Ректора:

  - Я не понял, вы бунтуете? Свободны, я сказал.

  Шорох возвестил, что тролли ушли.

  - Нет, вы видели?! Тролль за флудера просит. Мир катится в тартарары!

  - Валерьяночки? - съехидничала Татьяна Васильевна.

  - Коньяка, - отрезал мужчина

  - Нельзя, вы с Модератором в министерство должны ехать.

  - И не жаль вам министерства. Ларочка, что случилось?

  Я вновь подобралась, пришла преподавательница по физкультуре.

  - Кейтелин у вас?

  - Только не говори, что тоже решила за нее попросить.

  - Именно, ведь с моего попустительства неподготовленная студентка пошла по полосе. На лицо грубое нарушение этики преподавателя.

  - Горе ты луковое с завышенным чувством ответственности. Почему не прогнала троллей?

  - Самой интересно стало, я не думала, что она вообще до бассейна дойдет.

  - Хорошо, что у тебя хватило здравого смысла позвонить мне, когда она на вышку полезла. Все, Лар, иди, не съем я вашего кумира.

  - Правда? - слишком уж по-детски обрадовалась та.

  - Правда. Сейчас Ронда принесет одежду и отпущу, наверно.

  Шелест шагов, Лара Крофт ушла.

  - Татьяна Васильевна, вам не кажется,что у нас появился новый лидер?

  - Мне кажется, что вы опаздываете, господин Ректор.

  - Так Модератор пока не пришел.

  - Думаете, тоже будет за нее просить?

  - Я уже ничему не удивлюсь. Впрочем, можем спросить у его брата. Админ, что скажешь?

  Мне уже хотелось и плакать от умиления и смеяться. Однако Админа так просто голыми руками не возьмешь

  - Ты сейчас о чем? - спросил он.

  - Да я уже полчаса торчу в приемной, поток посетителей не иссякает. Все чего то хотят.

  - Чаще на рабочем месте бывать надо.

  - Учту твое пожелание. Ты чего пришел?

  - Вы в реальность? Там сервера привезли, захватите на обратном пути, и чего смешного я попросил?

  Татьяна Васильевна и Ректор смеялись.

  - Друг мой, ты выпал из тренда. Сейчас основная просьба помиловать Кейтелин.

  - Это не ко мне, это к Модератору. Это его любимая игрушка. Сервера привезите. Счастливо.

  Я надулась. Оказывается, я игрушка, а в приемной не стихал смех. Раздавшийся вдруг голос заставил похолодеть, вжаться в диван и натянуть толстовку на колени, прикрывая голые ноги так, что из куртки торчала лишь голова и кончики пальцев ног. Я пыталась мимикрировать под диван.

  - И по какому поводу у нас веселье?

  Модератор собственной персоной. Пока пребывающий в счастливом неведении.

  - А тебя не известили? - голос Ректора звучал приглушенно.

  - У нас форс-мажор?

  - Есть немного. С участием твоих студентов.

  - Даже удивительно.

  - А я наоборот не удивлен.

  - Кейтелин?

  -Да.

  - Что на этот раз?

  - Хватит разыгрывать спектакль, - это вернулась Рондо,  - подумаешь, детская шалость.

  - Заплыв в ледяной воде на свежем воздухе через неделю после лихорадки теперь называется детской шалостью? - хмыкнул Ректор.

  - ЧТООО? - от столь грозного крика я выронила чашку с чаем. Тонкая керамика не выжила после встречи с ламинатом и с жалобным звоном разлетелась на мелкие кусочки. В приемной стало тихо. Буквально на мгновение. Затем на пороге показался Модератор. Он был не просто  зол, он был разъярен. За его спиной стоял Ректор. Возможно именно это и удержало проректора от необдуманных действий. Мгновение, и он надел ледяную маску.

  - Четвертый курс? - безэмоционально поинтересовался он, - во главе с Морфеусом?

  - Да, - Ректор, кажется, наслаждался ситуацией.

  - Я разберусь.

  Он вновь окинул меня взглядом и вышел. Уже из приемной послышался голос:

  - Мы опаздываем.

  Ректор подошел к столу, взял небольшой кейс и тоже покинул кабинет, махнув на прощание рукой

  Я уткнулась лбом в коленки. Вдруг на плечо легла рука.

  - Просто извлеки из этого урок, - Рондо на секунду прижала к себе и погладила по голове, - мужчины странные существа. За напускной грубостью и отчужденностью они прячут переживания. Я принесла сухую одежду. переодевайся.

  Я быстро привела себя в порядок. В коридоре прозвенел звонок.

  - Освобождаю тебя от последней лекции, тем более ее все равно читаю я. Пришлю по почте. Иди в общежитие и постарайся сегодня ни во что больше не ввязаться.

  Кивнув, я натянула капюшон от сухой толстовки на голову, взяла вещи, и попрощавшись с Татьяной Васильевной, ушла в комнату.

  Остаток вечера провела, сидя на окне. Ребята, прибежавшие после лекций, пытались развеселить. Я успокоила их, что никаких санкций не применят. Поняв, что не горю желанием общаться, меня оставили в покое. Уже вечерело, а я так и сидела на окне, в надежде, что... а впрочем Админ ведь правильно сказал. Тем более он единственный, кто был в курсе наших тайных встреч.

  На институт опустилась глубокая ночь. Погасли все огни окон, оставив лишь мерцать дежурный свет. К полуночи ветер нагнал облака и пошел грустный тихий осенний дождь, усиливая мою меланхолию. Поняв, что завтра буду клевать носом, спрыгнула с подоконника и замерла. Возле двери, облокотясь на косяк стоял Модератор, поигрывая смартфоном. Просто стоял и изучал меня. Все слова, что мысленно готовилась сказать, вылетели из головы. Тогда он задал вопрос:

  - Зачем ты это сделала?

  - Я все равно падала, просто попыталась обернуть ситуацию в свою пользу.

  - Зачем ты вообще полезла туда?

  - Мне показалось, что это будет забавно.

  - Понравилось?

  - Нет.

  Он хмыкнул. Затем, даже не двигаясь с места, начал набирать что-то на смартфоне. Я присела на подоконник. В принципе его поведение логично, жаль, что я уже привыкла к нему. Прислонилась затылком к холодному стеклу и закрыла глаза. Сейчас он уйдет и я просто лягу спать.

  Когда он резко притянул к себе, вздрогнула от неожиданности.

  - Глаза не открывай!

  Земля уходит из-под ног и мы падаем на кровать. Он не отпускает меня, держит сильнее, чем обычно. Подавляя начинающую истерику, спросила:

  - Ты же сердишься?

  - Это лишь значит, что ты мне не безразлична.

  Его губы касаются виска, пробегают легкими поцелуями по скуле.

  - Админ сказал, что я игрушка для тебя.

  - Он должен был сказать Ректору, что мы любовники?

  - А мы любовники?

  - Не знаю, не распробовал.

  Я с возмущением пытаюсь вырваться, но он со смехом сжимает сильнее:

   - Нет, Алина, я обещал, что не дам спать. Поверь, это обещание сдержу.Тем более в моем распоряжении даже больше, чем ночь. Ты попала, мой неугомонный Рыжик.

  День одиннадцатый..(6:4 счёт отображается на начало дня)

  Модератор сдержал слово. Даже с перерывом на тортик, который оказывается, дожидался меня. В институт моё тело вернули практически в бессознательном состоянии. Настолько, что Пикси не удалось утром разбудить, поэтому она вернулась через час, принеся кофе и плюшки. Вместе с Синдереллой они растолкали меня, накормили чуть ли не с рук, шутя, что такое состояние бывает после очень бурной ночи. Знали бы они, насколько недалеко от истины, но смущать юные умы не рискнула. Меня и впрямь немного штормило, знобило и ощущалась лёгкая слабость. Уже выходя из комнаты,  пискнул телефон, извещая о смс.

  "Ты в порядке? Тебя не было на завтраке."

  Фыркнув, отправила ответ:

  "Во всем виноваты вы, господин Модератор!"

  Конечно, он не смог не съехидничать:

  "Это лучшая похвала, которую слышал. Повторим?"

  Я закатила глаза и убрала телефон в рюкзак. Озноб не проходил и я вернулась, чтобы переодеться в толстый тёплый свитер. Ребята забеспокоились. Да и сама стала подозревать, что купание не прошло даром. Уже сидя в аудитории, наконец согрелась. Или проснулась, что было сомнительно. Первой была лекция по психологии виртуального Я. Вела его наш декан Рондо. Увидев меня, встревоженно спросила:

  - Кейтелин, вы нормально себя чувствуете?

  - Да, все в порядке.

  - Что-то по внешнему виду не скажешь. Как бы не заболели.

  Я бросила взгляд в зеркальную панель на стене. На меня смотрела бледная невыспатая девушка с огромными от недосыпа глазами, обветренными (точнее истерзанными поцелуями) губами и нездоровым румянцем (воспоминания ночи вгоняли в краску). Огненные волосы лишь усиливали контраст.

  - Все в порядке, - повторила и вдруг чихнула.

  Рондо хмыкнула:

  - После лекций к Айболиту зайдите.

  Я кивнула, а в душе содрогнулась, представляя реакцию местного доктора. Постаралась сосредоточиться на лекции, но в сон клонило неустанно, хотя тема была интересной.

  На перерыве сбегала на главный вход к вединговому аппарату с кофе. Взгляд упал на табло с пари. Замерла, оказывается,  я вела со счётом шесть-четыре. То есть два дня в подряд выигрывала? Забавно, надо будет посмотреть как именно выиграла. А также быть настороже, ведь, несмотря на совместные ночи, Модератор отыграется. Кажется, всеобщий тотализатор заразил и меня. Схватив стаканчик, развернулась, чтобы бежать на лекцию и едва успела затормозить. За спиной, практически вплотную стоял Ректор.

  - Ой, простите, господин Ректор!

  Он успел увернуться от горячих кофейных брызг.

  - Кейтелин, ты не пробовала передвигаться немного тише и плавнее? - тихий голос говорил с усмешкой, - глядишь и раненых было бы меньше.

  Я заметила в его руках мой зонт. Он проследил за моим взглядом.

  - Вот, возвращаю пропажу, ты забыла у Татьяны Васильевны. Как самочувствие?

  -Спасибо, господин Ректор. Нормально.

  - Да? А по внешнему виду не скажешь. Как будто лихорадит. Температуры нет?

  - Нет.

  Мы шли по коридору в сторону аудитории. Я несла кофе, а Ректор использовал зонт как трость. Вдруг вспомнились события вторника, когда, если верить словам однокурсников, я демонстрировала неприличные жесты.

  - Господин Ректор,  я извиниться хотела. Тогда в коридоре... В общем я конечно виновата, но я честно не помню кому и что показывала из неприличных жестов, то есть я..

  - Да, Кейтелин,  хулиганить и трепать нервы окружающих  у тебя хватает смелости, а вот четко изложить мысль не всегда получается. Не волнуйся, судя по астралу, ты действительно не контролировала себя. Чем было вызвано невменяемое состояние?

  Я сжала губы, и сосредоточила внимание на том, чтобы не  расплескать кофе.

  - Когда-нибудь тебе придется разобраться в  прошлом, чтобы идти дальше. Не отказывайся от помощи. Впрочем, мы пришли. А вот и Мастер НЛП. Добрый день, коллега. Ваша абитуриентка, возвращаю.

  - Добрый день, господин Ректор. Кейтелин, что-то вы слишком сливаетесь со своим белоснежным свитером. Не заболели случайно?

  - Нет, все в порядке,  - я скользнула в аудиторию, занимая свое место. Мастер НЛП шагнул следом:

  - Все же имеет смысл зайти к Айболиту, настоятельно рекомендую.

  - Хорошо, - не стала перечить, и преподаватель переключил свое внимание на лекцию, тем более мы начинали новый предмет.

  Кофе не спас, я всю лекцию боролась со сном. Мастер НЛП старательно делал вид, что не замечает меня, клюющую носом. В конце лекции раздалось привычное:

  - Кейтелин, задержитесь.

  Он подождал, пока все выйдут, потом подошел и тихо сказал:

  - Настоятельно рекомендую зайти к Айболиту, а потом отправиться спать.

  - У нас сейчас лекция у Модератора,  - наябедничала я, - если не приду, он меня съест..

  -Он вас съест вне зависимости от того, придете вы или нет. Но в последнем случае хоть отоспитесь.

  Я раскрыла рот от удивления, а Мастер НЛП вдруг подмигнул и отправился восвояси.

  В коридоре меня ждали друзья

  - Пойдем обедать!

  - Не, не пойду. Принесите мне настоящего кофе и орешки или бутерброд. Я в класс.

  И действительно отправилась в аудиторию, решив воспользоваться часовым перерывом и попытаться перебить сон. Мне повезло, Модератор отсутствовал. Положила голову на руки и мгновенно провалилась в сон.

  Казалось, только уснула, а меня уже будят. Подавив возглас возмущения, постаралась вспомнить, где я. Не самые приятные воспоминания, открыв один глаз, увидела Пикси:

  - Кейтелин, Модератор сказал будить, потому что лекция начнется через пять минут.

  Я подскочила. Аудитория кто с насмешкой, кто с улыбкой, кто сочувственно смотрел на меня. Украдкой огляделась, преподавателя не было. Облегченно вздохнула.

  -А сам он где?

  - Не знаю. Мы пришли, ты спишь на парте, он сидит на кафедре верхом и чего-то листает в планшете. Увидев нас, приказал не шуметь  и разбудить тебя за пять минут до начала лекции. Сам ушел.

  Она пододвинула мне стакан с кофе и булочку. Я успела лишь ополовинить свой обед, когда вернулся Модератор.

  -Спящая красавица проснулась? Надеюсь, Кейтелин, сиесты было достаточно, чтобы у вас хватило сил внимательно слушать лекцию. А это в качестве допинга.

  На стол встала огроменная кружка, в которой было не менее литра крепкого ароматного кофе. Запах так будоражил воображение, прочищал мозги и бодрил не хуже душа.

  Я не удержалась, и сделала глоток. Поперхнулась и лишь усилием воли не выплюнула кофе обратно. Обиженно подняла глаза в немом укоре. Ну не говорить же однокурсникам, что кружка была полна крепким кофе с солью.

  - Вам не нравиться? - он ехидно улыбался.

  - Предпочитаю обходиться без допинга, - буркнула я.

  - Жаль, это оригинальный рецепт турецкого кофе с солью и перцем. Обладает высокими бодрящими свойствами.

  Со всех сторон к кружке потянулись руки и студенты загомонили:

  - Правда с солью и перцем? А можно попробовать? Жесть, как они это пьют.

  Оригинальный рецепт отвлек внимание сокурсников, а Модератор ловко заменил стакан из столовой на похожий, забрав себе мой. Я настороженно сделала маленький глоток. Это был классический ристретто, именно так как я люблю.

  - Вы слишком бледны, Кейтелин, стоит обратиться к Айболиту. Не совсем здоровый внешний вид вкупе со слабостью. Уж не заболеваете ли? Не пошло на пользу купание? - он с довольным видом отхлебнул остывший кофе и неспешно пошёл к кафедре.

  Я молча проглотила шпильку, лишь быстро набрала смс:

  "Вы же знаете, по чьей вине я не выспалась"

  Ответ пришел незамедлительно, хотя Модератор был занят планшетом.

  " Если так, то это хорошо, но меня мучает беспокойство. Сходи к Айболиту."

  - Так, господа абитуриенты, коль все взбодрились, то может начнем? Сегодня начинаем сложную тему, которую будем рассматривать в течении нескольких занятий. Она касается всех направлений нашего института, не только троллинга. Итак, "Нравственные, юридические и психологические аспекты деятельности в интернете."

  Лекцию я выдержала, помог ристретто. На удивление, по окончанию меня не оставили, так что быстро добралась до общаги и вырубилась. Оказывается, для полного счастья мне не хватало всего пары часов сна. Когда проснулась, солнце лишь начинало клониться к горизонту. Друзья, решив, что теперь просплю до утра, разбились по парочкам, так что коротать вечер предстояло одной. А одиночество - хороший повод прошлому напомнить о себе. Немного подумав, я решила прояснить один вопрос. Одевшись потеплее, вышла на улицу и отправилась к серверной. Мне нужен был Админ.

  Брат Модератора нашелся среди серверов, любовно перебирал новенькие агрегаты. Увидев меня, он удивился, однако кивнул в сторону одинокого стула у окна.

  - Кейтелин, что-то случилось?

  - В последнее время все начинают общения со мной именно с этого вопроса. Я столь предсказуема?

  Он хмыкнул:

  - Скорее не предсказуема, поскольку народ предпочитает сразу выяснить, что ты натворила,  чем гадать. Ты была у Айболита?

  - Нет, - удивилась его вопросу, - я поспала пару часов и чувствую себя идеально. Энергия так и бьет ключом. А почему вы спросили?

  - Жена сказала, что ты плохо выглядела утром. Постарайся не развалить мне ничего здесь своей дерущейся энергией.

  Я улыбнулась. Он покосился и улыбнулся в ответ:

  - И все же, почему ты пришла?

  Улыбка слетела с лица. Хотелось позорно сбежать, но я сжала волю в кулак. Хватит,  уже столько бегаю от самой себя.

  - Хиппи и Модератор как-то рассказывали об одной девочке, которую вы искали. Ну там странная история про вундеркиндшу и как она пропала. Вы в курсе? Мне любопытно, зачем ее искали? Ведь она еще в школе училась.

  Админ замер. Он медленно отложил в сторону детали от полуразобранного сервера, встал и подойдя ко мне, присел на подоконник. Получилось, будто он стоит слегка за мной, я не вижу его лица. Он отвечал не спеша, тщательно подбирая слова:

  - Девочка была не вундеркиндом, просто у нее были хорошо развиты аналитические способности, высокая работоспособность, склонность к работе с большим количеством информации, про остальные навыки можно тоже сказать лишь в превосходительной форме. Это не гениальность, это результат работы родителей - они просто дали правильное воспитание.  Мы тогда только начинали создание института и, конечно, искали единомышленников. Девочку заприметили на одной из олимпиад по математике. Родителям предложили гарантированное поступление в институт авансом. Тогда нужен был специалист по информационной безопасности. Они дали дочери выбор и та согласилась. Поскольку поджимали сроки, то мы решили форсировать обучение, решив в индивидуальном порядке дать параллельно программу первого курса, пока она учится в десятом и одиннадцатом классе. Тогда по окончании школы она сразу бы пошла на второй курс. Руководство института долго не давало добро, но Ректор с Модератор его просто выгрызли. Однако мы опоздали. Когда со всеми подписанными бумаги поехали в школу, нас огорошили, что у девочки погибли родители при невыясненных обстоятельствах и после похорон, которые были буквально день назад, девочку никто не видел. По секрету сообщили адрес районных органов опеки. Девочке было всего пятнадцать лет, а родственников не было. Но нас ждало фиаско. Нам наотрез отказались сообщить, в какой интернат ее отправили. Мы прочесали столичные, затем областные, далее перешли на крупные города России. Девочка исчезла. Никто не мог найти информацию о ребенке, хотя еще месяц назад о ней трубили все газеты. Оставалась надежда, что девочка сама придет в Бауманку, когда закончит школу, ведь ее ждали. О, ту приемную компанию до сих пор вспоминают. Любую мало мальски похожую девочку просто трясли с пристрастием, но увы... А потом Модератор поехал в МГУ, на факультет кибернетики. И вернулся злой. Над ним посмеялись, сказав, что он сам виноват, раз не удержал золотую рыбку. Тогда и прекратили поиски.

  Он замолк, повисла напряженная тишина. А далее уже говорила я.

  - В тот злосчастный вечер я сидела на подоконнике и ждала родителей. Мы с партнером решили сдавать на класс В в бальных танцах, тем более у нас имелись все шансы на успех. С поступлением в ВУЗ я не волновалась, знала, что меня ждут. Не терпелось поделиться с родителями новостью. Было светло. Они шли по тротуару. Машина вылетела из-за угла и просто снесла их. Шансов не было. Я все видела. Водитель был пьян. Восемнадцатилетний юнец из золотой молодежи. Папа дело замял. Мне угрожали. Мама партнера работала в органах опеки. По моей просьбе окольными путями меня отправили социальный приют в одну из деревень Орловской области. Когда окончила школу, боялась идти туда, где ждали. Было стыдно, что детдомовская, что уровень подготовки упал, что не оправдаю надежд. Да и просто боялась расправы. Квартиру родителей продали через доверенное лицо, купили однушку. Поступила туда, где точно бы не искали. Жила на проценты от оставшейся суммы. Потом как среднестатический россиянин. Сначала потому что боялась, теперь потому что привыкла. Бывшие одноклассники из Москвы отвернулись, с кем заканчивала школу в приюте...с ними мне тоже не по пути. Вот так в одночасье кареты превращаются в тыкву.

  И вновь повисла тишина.

  - Ты Димке сказала?

  - Нет. Зачем?

  - Знаешь, что с ним было, когда он стал собирать информацию о нахалке Кейтелин, что просто так обошла все защиты в чате, и узнал в ней ту самую девочку? Когда понял, что его надурили в МГУ?

  - Нет.

  - Зато то время помнят студенты прошлого выпуска. На экзаменах просто было избиение младенцев. Алина, не вини себя. Ты была ребенком и ничего не могла сделать.

  - Мне было пятнадцать лет!

  - Ты была одна!

  Я сжала губы. Админ помолчал.

  - Сегодня мы должны быть на одном из вечеров. Открытие фотовыставки, на которой Димка выступал меценатом. Он идти не хочет. Я подозреваю, что дело в тебе. Я могу тебя попросить сопровождать его?

  Я удивленно повернулась. Админ улыбался также невинно, как и Модератор, вот только от его улыбки не екало.

  - Вы как ваш брат, прыгаете с темы на тему.

  - Жизненный опыт. Ты сделало великое дело, заслуживаешь немного развлечения.

  - Там будет ваша жена?

  - Конечно, ведь я туда тоже иду.

  - А как она отреагирует?

  - О, для нее будет сюрприз.

  Я поежилась.

  - Алина, ему надо там быть. Хотя бы на полчаса.

  Я кивнула. Админ улыбнулся, потом посерьезнел:

  - И ещё. Я ценю, что ты доверилась и все рассказала. Но мне придётся поделиться информацией с Модератором и Ректором. Нам надо решить, как обеспечить твою безопасность, особенно если были угрозы.

  Я отвернулась, закусив губу. Мнимая гордость не давала покоя. Админ подошёл и обнял за плечи:

  - Алина, мы сумеем защитить тебя. Разве не надоело жить в вечном страхе?  Мы можем сделать так, чтобы ты перестала бояться. Все наши близкие уже под защитой, и тебя защитим.

  - Я привыкла рассчитывать на себя. Да и зачем вам возиться с неудавшимся вундеркиндом. Я уже не та.

  - А это уже не важно.

  Он отошёл и набрал номер, хитро мне подмигнув. Потом включил громкую связь:

  - Модер, привет.

  - Чего тебе, - недовольно буркнула трубка.

  - Напоминаю, что тебя ждут на открытии выставки. Ты обязан прийти.

  - Извинишься за меня, сошлешься на занятость.

  - Невозможно, я и спутницу тебе нашёл.

  Я закусила губу, чтобы не рассмеяться.

  - Решил заняться сводничеством? Не выйдет. Дарю спутницу тебе.

  - Ты уверен?

  Трубка примолкла в раздумье, затем спросила:

  - Ты где?

  - В серверной.

  - А что там делает Кейтелин?

  - Опять подглядываешь? - хмыкнул Админ.

  - Держу руку на пульсе. Ты не ответил на вопрос.

  В этот момент дверь открылась и вошёл Модератор. Он демонстративно сбросил звонок и недоброжелательно уставился на брата:

  - Ещё и по громкой связи, как мелочно.

  - Так ты идёшь?

  - Ты ангажировал Кейтелин? Танечка будет в восторге.

  - Разберемся, - отмахнулся Админ, набирая что-то на смартфоне, - в общем, я вас жду.

  - Хорошо, - вдруг легко согласился Модератор.

  Админ насторожился

  - Ты что задумал?

  - Ничего. Спутница меня устраивает, почему бы и не сходить для разнообразия. Только, думаю, Алина переодеться захочет, ведь так? - получив подтверждение от меня, продолжил, - так что мы приведем себя в порядок и сразу же придем.

  Во время рассуждений он успел уже набрать хитрую комбинацию, так что Админ высказывал возражение уже пустоте. А нас вновь посетила невесомость и приземление в квартире Модератора.

  - Алина, скажи честно, ты очень хочешь на выставку? - он лежал на боку, подпирая голову одной рукой, а второй прижимал к себе, поглаживая по спине.

  - Тебе же надо там быть, - уклонилась я от прямого ответа.

  - Иногда желание и обязательства антогонистичны. Я не хочу идти туда. Я хочу провести это время с тобой.

  - Я тоже не хочу, но надо.

  Он усмехнулся и перекатился на спину, теперь я лежала сверху, упираясь ладонями в грудь.

  - Не надо, я часто игнорирую такие мероприятия.  Можно вопрос?

  Я насторожилась.

  - Зачем ты ходила к Админу?

  Он не дал мне вырваться и сбежать, держал крепко и нежно.

  - Рыжик, просто ответь.

  - Выясняла, зачем вы меня искали десять лет назад.

  - Выяснила?

  - Да.

  - Больше ничего?

  - Дима, второй раз я не смогу.

  - Хорошо, я умею ждать.

  Он притянул меня, вынудив уткнуться в плечо носом. Тихо гладил по спине, нежно прикасался губами к волосам.

  - Пойдём в бильярд, отвлечемся?

  - Можно не сегодня?

  - А что сегодня? - допытывался он, продолжая пальцами рисовать узоры на моей спине.

  - Просто побыть вместе.

  - Ты не заболела?

  - Дим, просто помолчи, пожалуйста.

  - Не могу, я волнуюсь.

  Я отстранилась назад и посмотрела в его глаза. Там притаились тревога и нежность.

  - Алина, ты точно...

  - Дим, просто помолчи.

  Понимая, что он все равно не отстанет, я сделала то, что хотела сделать уже давно. Я сама его поцеловала.

  День двенадцатый..(6:5 счёт отображается на начало дня)

  Утренняя программа дала сбой. Вместо привычных "Кейтелин, вставай!"  сквозь сон услышала:

  - Офигеть!

  Пикси явно говорила не мне, а, скорее, собственным мыслям. Приоткрыла один глаз, пытаясь притвориться спящей, но было не для кого. Пикси исчезла. Я в удивлении приняла вертикальное положение и замерла. На столе стояла тонкая узкая ваза, словно трубочка для коктейля, слегка расширяющая к донышку, видимо, для устойчивости. Стекло было столь тонким, что больше походило на хрупкий лед. Но не ваза вызвала вздох восхищения. А огненно- пламенная роза в ней. Не красная, не алая, не бордовая. Роза была необычайного цвета, словно всполох огня, и лишь края лепестков окаймлены кипельным белым. Огонь и иней. Янтарь и молоко.

  Я не успела прийти в себя, как в комнату ворвались друзья. Все. Включая мальчишек. А Модератор ушел лишь утром. Я завизжала и едва успела укутаться в одеяло. Парни резко покраснели, побледнели и вновь покраснели, вылетая за дверь. Откуда послышался их дикий ржач. Меня тоже прорвало на смех, что не помешало запулить в Пикси подушкой, говоря о ее манерах. Но девчонок это не испугало, они атаковали с вопросами, кто, когда и как, причем наседали достаточно активно, что пришлось прятаться от них в душе.

   Допрос продолжился и в столовой, и по дороге  на стадион. Девчонки так свиристели, что к ним присоединились и остальные сокурсники. Спасалась бегством до Лары Крофт, в надежде, что при ней меня оставят в покое:

  - Вы уже и однокурсников достали, Кейтелин? - хмыкнула преподаватель.

  - Точнее будет противоположное утверждение - они меня допекли.

  - И чем же?

  Ответить я не успела, поскольку эмо, что поставила себе цель узнать правду, не смутило присутствие преподавателя.

  - Ну, Кейтелин, ну кто тебе розу подарил? Ну познакомь!

  - Розу? - удивилась Лара, - а что в этом странного?

  - Госпожа Лара Крофт,  ну смотрите. Кейтелин совсем ведь ни с кем не общается. Либо учиться, либо... - начала и запнулась Синдерелла.

  - ... либо пакостит, - подсказала Лара. Я обиделась:

  - Происки врагов, все череда случайностей.

  - Да? И какая случайность заставляет сейчас Админа направляться к нам во гневе? - Лара смотрела за мою спину, - и что-то мне подсказывает, что он идёт по вашу душу.

  Я испуганно оглянулась. А Лара продолжила:

  - Кейтелин, с вашим появлением мои уроки становятся просто боевиками. Что на этот раз?

  - Не знаю, - сглотнув, прошептала я. Админ действительно  шел к нам и он действительно был рассержен.

  Подойдя, он без лишних реверансов схватил меня за руку и оттащил в сторону, чтобы нас не услышали.

  - Кейтелин, я что вчера просил?!

  - Вы о чем? - попыталась вырваться я, но тщетно.

  - О выставке, - зарычал он.

  Мы ведь так и не пошли на открытие. Сначала нашлось интересное дело, что поглотило нас целиком. Позже, когда мы за чаем доедали тортик, Админ названивал каждые пять минут, требуя, чтобы Модератор тотчас появился. Дима  вежливо отказывался, потом уже стебался над братом. Или надо мной, поскольку описывал красочно, не жалея эпитетов, от какого именно занятия брат отрывает. Я лишь краснела и пыталась подавить смущённое хихикание. Когда Админ позвонил мне, Модератор не выдержал и перенес нас обратно в институт. Так я впервые побывала в его комнате на территории института.

  И вот теперь передо мной стоит разозленный Админ, а меня вновь пробивает на хихикание.

  - Кейтелин, не смешно, это не просто развлечение. Обычно на таких встречах заключаются важные контракты.

  - Я же не могла его на веревочке привести, - попыталась оправдаться.

  - Да неужели? Если верить всей той чепухе, что нес Димка по телефону, подручного инвентаря было достаточно.

  - Ээээ, - лишь могла ответить, заливаясь краской.

  - Детский сад. Ну вечер удался хотя бы наполовину, как брат описывал?

  - Эээээ, - моя речь не отличалась сегодня разнообразием.

  - Содержательная беседа, - Админ махнул рукой на пунцовую меня, - ладно, надеюсь, оно того стоило.

  - Да, - прорезался у меня голос. Мы посмотрели друг на друга и рассмеялись.

  - Иди на занятия.

  Я покосилась на любопытствующую толпу:

  - А вот что мне теперь им сказать? Как объяснить ваше поведение?

  - Если бы вы пришли, то ничего бы не случилось, - поддел он, - так что сама выпутывайся. Тем более всех волнует другой вопрос. И мне тоже любопытно, как ты будешь выкручиваться.

  - Скажу, что это вы подарили мне ночью розу, - я вздернула подбородок.

  - Тебе не поверят, - хмыкнул он.

  - Ну это как сказать.

  Я развернулась и отправилась к сокурсникам. Админ заинтересованно двинулся за мной.

  Когда я подошла, Лара стояла, скрестив руки на груди:

  - Ну так мне кто-нибудь объяснит, что случилось у абитуриентов флудеров?

  Я пожала плечами.

  - Хорошо, два круга разминочных. Кейтелин...

  - Помню, помню, никого не ронять и самой не падать, в разговоры с посторонними не вступать и мне дадут конфетку.

  - Какую конфетку??? - хором спросила Админ и Лара, но я уже сорвалась с места.

  Настроение было хорошее, чему способствовало не только теплая солнечная погода, но и внутренняя гармония. Выпустив прошлое из темницы, стало легче, а слова Админа, что мне помогут, добавляла оптимизма.

  Единственное, к чему я не была готова, так это к появлению всех деканов разом. Админ, при виде коллег, помрачнел и ушел. Рондо собрала всех флудеров:

  - Так, абитуриенты, сегодня свободный день. После физкультуры все занятия отменяются и переносятся на завтра, - ребята забурчали, - потише, небольшой форс-мажор. Завтра не к первой паре, а ко второй, так что поспать успеете.

  Я удивленно смотрела на деканов. Если присутствие Рондо и Модератора можно было хоть как-то объяснить, то что здесь делал Мастер НЛП? Что вообще произошло? А Рондо тем временем кивнула Ларе.

  - Все поняли? Особо недовольным могу устроить день физкультурника. На тренажерную площадку бегом.

  Я развернулась, чтобы выполнить приказ, но меня остановили:

  - Кейтелин, вас это не касается, вы идете с нами.

  Я замерла. Но не одна, со мной замерли однокурсники:

  - Послушайте,  - не выдержал Че, - ну почему опять Кейтелин? Она ничего никому не сделала сегодня.

  - А не сегодня? - хмыкнул Модератор, - очевидно, вчера было нечто, что ускользнуло от нашего внимания. Че Гевара?

  - Нет, - ребята сгрудились возле меня.

  - Никто не собирается Кейтелин наказывать. Просто небольшие формальности, - устало пояснила Рондо, бросая негодующий взгляд на Модератора.

  До меня кажется начинало доходить, поэтому я обернулась к ребятам и тихо сказала:

  - Идите. Там действительно чистая формальность. Я быстро освобожусь.

  - Я бы не рассчитывал, - вновь вклинился в разговор Модератор, - времени это займет достаточно. Идемте.

  Он первым развернулся и пошел прочь. Мне пришлось идти за ним, Рондо шла позади, а Мастер НЛП пристроился рядом.

  - Кейтелин, что вы сегодня ели? - задал он неожиданный вопрос

  - Кофе, пару сырков творожных и яблоко.

  - Плохо, что утром так плохо питаетесь, хотя сегодня это кстати. Ваш рост.

  - Метр шестьдесят семь.

  - Наследственные болезни есть?

  - Нет.

  Я недоуменно оглянулась на него.

  - Просто ответьте на вопросы, Позже вам все объяснят.

  - Вроде нет. Давление только пониженное.

  - Непереносимость лекарств?

  - Йод.

  Он продолжал задавать вопросы, словно собирал медицинский анамнез, а я отвечала.

  Мы пришли в медицинский корпус, поднялись по лестнице. Модератор задержался возле одной двери.

  - Мне надо поговорить с Кейтелин.

  Рондо попыталась возмутиться, однако Модератор мотнул головой:

  -Ронда, я ей ничего не сделаю, мне просто надо выяснить одну деталь.

  Мастер НЛП  увлек декана флудеров дальше по коридору, что-то объясняя ей на ходу. Проректор открыл дверь в кабинет. Он дождался, пока я войду и закрыл дверь. Я не успела обернуться, как вихрь снес меня с ног и прижал к стене:

  - Имя!

  - Что случилось? - испугалась я.

  - Я хочу знать имя!

  - Дим, я не понимаю, -  попыталась вырваться.

  - Имя того, кто убил твоих родителей.

  Я замерла, пряча взгляд.

  - Алина, я не смогу тебя защитить, если не буду знать, от кого. Мне нужно имя, и даже не того юнца, а его папаши.

  Я молчала.

  - Я не поверю, что ты его не знаешь. Просто скажи имя.

  Я продолжала хранить молчание, прекрасно осознавая, что это мог быть кто-нибудь из близкого окружения Модератора. Друг или даже родственник, человек, которого он знает много лет.  Вероятность была слишком велика, чтобы просто так сказать. Я слишком мало знаю о нем, чтобы доверять тайну, которая сильно воняет смертью. Поэтому молчу.

  Он отпустил меня на мгновение, чтобы взять в ладони лицо, вынуждая смотреть на него:

  - Алина, просто скажи имя.

  - Что здесь происходит? - Рондо пришла вовремя.

  Модератор отпускает меня.

  - Ты с ума сошел? Что тебя надо от Кейтелин?

  - Имя подонка.

  Он, не смотря на меня, уходит. Рондо подошла ко мне:

  - Он тебе угрожал?

  - Нет, он просто хотел узнать имя.

  -Ты знаешь, кто это сделал?

  - Нет, - ложь дается легко.

  Рондо либо поверила, либо сделала вид, что поверила:

  - Админ вчера рассказал твою историю. Поскольку имели место угрозы, и есть шанс, что тебя вновь могут попытаться достать, решено вшить чип. Он похож на наш, с помощью которого преподаватели перемещаются между пространствами.

  - Я смогу тоже?

  - Нет, только чип не даст такой возможности, к нему нужна программа. Но в чип встроено автоматическое перемещение в случае опасности. Реагирует на всплеск гормонов.

  - То есть теперь, если я.... оооо, - несмотря на серьезность ситуации опять вспоминаю ночь и хихикаю, - вы хотите лишить меня личной жизни?

  - Кейтелин, гормонов много и все они разные,  так что все в порядке с твоей личной жизнью будет, - устало улыбается Рондо, - мне же это не помешало забеременеть.

  - Так у вас и в мужа такая перемещалка вшита, - резонно возражаю я и вновь хихикаю.

  - Так, давай оставим мою и твою личную жизнь в покое. Просто поверь, что в этом вопросе твоего партнера не будет ждать облом, - она попыталась говорить серьезно, но тоже сбилась на хихикание, - с ума сойти, в тебя железяку вшить собираются, а ты о сексе переживаешь.

  - Согласно британским ученым, это между прочим важная часть жизни, - не унималась я.

  - Так, Кейтелин,  ценю юмор, теперь просто помолчи. В любом случае, сначала посылается сигнал и лишь потом активируется перемещение.

  - А кому посылается? - вновь не выдержала я

  - ПОМОЛЧИ! Все, сил моих нет. Идем, операционная готова.

  Вот теперь становится страшно, боясь спросить напрямую, пошла окольными путями.

  - А кто будет проводить операцию?

  - Айболит и Хиппи. Не удивляйся, он не только хороший программист, но и медицинский умудрился закончить. Дипломированный хирург.

  - Какой полезный дядя, - хмыкнула против воли, а ведь Хиппи оказался не таким уж простачком.

  - Да, с твоим появлением он стал просто неоценим.

  В операционной я с облегчением перевела дух. Модератор был там. Там же обнаружился  Ректор, и вновь его лицо было спрятано под капюшоном.

  - Кейтелин, ты понимаешь, что сейчас произойдет? - он говорил тихо.

  - В общих чертах.

  - Хорошо, перед началом я все же хочу задать один вопрос. Он неприятный, но все таки надо на него ответить.

  Я напряженно замерла.

  - Ты знаешь имя того человека. который виновен в гибели твоих родителей?

  Упрямо мотнула головой

  - Хорошо. Я зайду после операции. Не волнуйся, все будет хорошо. Ронда, дорогая, я думаю, тебе не стоит здесь оставаться, коллеги все сделают сами.

  Он настойчиво уводит Рондо из операционной. Я повернулась к Айболиту:

  - А что мне делать?

  - Ничего особенного. Предпочитаешь общий или местный наркоз?

  - Наверно общий. Я вид крови не особо переношу. Да и боль тоже.

  - Конечно, конечно, я заметил,  - иронизировал Айболит, намекая на мои прыжки босиком.

  Хиппи подошел ко мне, протягивая простынь:

  - Сними свитер, нам нужна правая рука.

  Я легла на кушетку, спрятавшись под выданной простыней.

  - Голубчик, а не погулять ли вам? - Айболит заметил Модератора.

  - Нет, - упрямо ответил он, и я улыбнулась.

  Двое попеременно смотрели на нас. Хиппи хихикнул, но, натолкнувшись на грозный взгляд проректора, тут же посерьезнел:

  - Молчу, молчу, все понял, нем как рыба. Никому не скажу. А кто пари выиграл?

  - Мы ни на что не спорили, - Модератор подошел ко мне и провел рукой по волосам, - все будет хорошо, упрямица.

  - Так, Ромео, иди мойся, будем тебе алиби создавать, - Айболит, кивнул в сторону раковины, - Рондо не порадуется такому состоянию дел.

  Модератор переоделся в хирургический костюм. Ему поручили держать мою руку в положение за головой. Чип вшивали с внутренней стороны предплечья, там считалось менее уязвимое место. Немного нервничала, но горячие пальцы нежно поглаживали запястья, успокаивая.

  Хиппи вколол мне анестезию:

  - Ну что, полетаем?

  В себя пришла уже в палате и одиночестве. На мне было больничная просторная рубашка до колен, оперированное предплечье было перевязано. Я прислушалась к ощущениям, но чипа не почувствовала.  Осторожно поворачивая гудящую от остатков анестезии голову, увидела что солнце по прежнему сияло за окном. Значит, ещё был день. Интересно, сколько я была в отключке? Словно в ответ на мой вопрос дверь открылась и вошёл Айболит:

  - Я думал, ты ещё спишь. Тогда дай я осмотрю тебя.

  Он быстро проверил пульс, померил давление, осмотрел повязку.

  - Сегодня не отпущу в общагу, с твоим умением находить приключения. Ночь побудешь под моим присмотром, а завтра отпущу. Учти, никаких танцев! На дискотеке просто сидишь и пьешь соки. Алкоголь тоже под запретом.

  - А у меня большой шрам будет?

  Он удивлённо посмотрел на меня, потом полез в карман и достал маленькую коробочку. Протянул мне. Под прозрачной крышкой скрывалась маленькая пластина, напоминающая карту памяти, только размером со спичечную головку.

  - Это чип? - удивилась я.

  - Да, самое сложное в операции поместить его правильно, чтобы он не попал в сосуд или внутрь мягкой ткани. Админ ждёт отмашку, чтобы откалибровать его. Ты ничего не почувствуешь, возможно лишь голова поболит.

  Айболит забрал у меня коробочку и направился к двери.

  - С тобой Ректор хочет пообщаться.

  Я откинулась на подушки. Общаться не хотелось, потому что подозревала предмет разговора.

  И вот снова дежа вю. Ректор вошёл с чашкой липового чая с мёдом, я сразу почуяла сладкий запах. Заметив мою улыбку, он хмыкнул.

  - Извини, сладкое пока под запретом, а кашей пусть другие тебя кормят. Мне по статусу не положено.

  - Добрый день, господин Ректор.

  - Согласен.

  Он поставил чашку на тумбочке и помог мне сесть, приподняв подушки.

  - Пусть чай немного поостынет, чтобы не обжечься. Как себя чувствуешь?

  - Ещё не совсем отошла от наркоза.

  - Ты многого хочешь и в ускоренном темпе. Не волнуйся, завтра все пройдет. По институту странные слухи ходят.

  - Какие? - я не удержалась и потянулась за чаем. Очень хотелось пить.

  - О твоём тайном поклоннике. Цветок видели, кто дарил - неизвестно. Почему это сильно будоражит умы студентов, не скажешь?

  - Люди любят сплетни и тайны. Еще этот тотализатор...

  -То есть тайны нет?

  Я промолчала, пообещав себе придушить одного проректора-интригана.

  - Значит, есть, - он вновь усмехнулся, - эх, молодёжь.

  - Ревнуете? - вдруг брякнула, очевидно, ещё наркоз действовал.

  - Возможно, - его забавляла наша беседа, - тем более я весьма любопытен. А ещё самолюбив.

  Я удивлённо вгляделась в мужчину напротив, но темнота капюшона скрывала лицо.

  - Кейтелин, пей чай. А потом ложись спать. Сон хорошо восстанавливает.

  - Вы хотели поговорить, - напомнила я.

  - Увидев тебя, понял, что ты не готова к серьёзному разговору, так что отложим беседу. Да, кстати, я лучше вот что спрошу. Почему ты не делаешь покупки? Кроме первого дня, от тебя не было ни одного заказа.

  - Да вроде все необходимое есть.

  - Кейтелин, ты стесняешься?

  Его вопрос попал в точку. Привыкнув рассчитывать только на себя, я разучилась себя баловать. Легкомысленным шопоголизмом не страдала, а сейчас гордыня процветала буйным цветом, даже решив остаться и отучиться, и зная, что вложенные в меня средства потом отработаю, я не заказывала ничего, даже просто шоколада. Хотя всегда была водохлебом и чай с кофе привыкла пить без ограничения, а теперь довольствовалась лишь тем, что готовили в столовой.

   Но объяснить все это Ректору не могла.

  Он подождал некоторое время ответа, потом вздохнул:

  - Я думал, мы все обсудили при первой встречи и договорились. Я же обещал, что даже если ты не согласишься продолжить обучение, за расходы не выставлю счёт.

  - Я не умею иначе.

  - Понятно.

  Ректор немного помолчал и полез в карман.

  - Держи.

  Мне в руки легла инструкция от кофеварки. Я непонимающе пролистала её и подняла взгляд в надежде получить объяснения.

  - Сама кофеварка и небольшой запас арабики как раз на месяц уже в комнате. Ты же не можешь без кофе. И не возражай. Надеюсь, хоть теперь ты питаться начнешь нормально. А теперь отдыхать.

  Он забрал чашку и помог лечь обратно.

  Я действительно провалилась в сон. А когда проснулась, меня на тумбочке ждала роза. Абсолютный клон утреннего цветка. Немного подтянувшись, я села, ошеломленно смотря на огненный бутон, слегка поддернутый инеем. Хлопнула дверь.

  - Обалдеть, - Пикси не была оригинальна.

  Ребята ввалились в палату, косясь на цветок.

  - Эй, ты обещала, что вернёшься быстро, а в итоге нас три часа маринуют в коридоре, объясняя что-то про наркоз и операцию, - выдвинул обвинения Инферно.

  - Инферно, не кричи, голова ещё гудит,  - попросила я.

  - Действительно, Инферно, помолчи, - Синдерелла хозяйственно расставляла тарелки с подноса, что держал Че, - нам же сказали, ей поесть надо.

  Я покосилась на склизкую кашу и какао в чашке:

  - Я это есть не буду!

  - Нам сказали, что питание должно быть легкоусвояемым, - возмутилась Золушка, - вот я и принесла.

  - Синдерелл, так можешь кормить Инферно, разрешаю. Но я это есть не буду.

  Ворча о неразумности больных и побочных действиях анестезии, девушка все-таки выделила мне обычной картошки пюре с котлетой.

  - А что случилось? - спросил Че Гевара, когда я уже доела.

  - Просто прошлое.

  - То есть не расскажешь? - расстроилась любопытная Пикси, - вечно у тебя тайны.

  - Там ничего хорошего, зачем вам это?

  - Выговориться, а для чего иначе существуют друзья? - резонно возразила эмо.

  Я вздохнула. А потом выдала отредактированная версию своего детства и событий сегодняшнего дня, скрыв особенности нашего общения с Модератором. Да и странное поведение Ректора тоже не стала придавать гласности.

  - Бедненькая, - обняли меня Пикси и Синдерелла.

  - Да я привыкла уже. Но преподаватели решили меня защитить. Им виднее. Возможно, это связано с будущей работой.

  - А ты знаешь, где будешь работать? Условия контракта не разглашаются до диплома. У нас лишь Че - исключение.

  - Меня берут на место нашего декана. Поэтому то и курирует меня сам Ректор.

  Ребята настороженно смотрели на меня.

  - Так, спокойно, Рондо не увольняется, просто уходит в декрет. Я буду преподавать, а кто станет деканом -не знаю.

  - Декан беременна?!!! Зашибись!

  - Да не говори, - поддержала я изумленного Инферно, устраиваясь поудобней. После еды вновь начало склонить в сон.

  - Кейтелин, а роза откуда? - Пикси невозможно сбить с пути.

  - Не знаю, как и утром, я проснулась, а она уже стоит.

  - А кто их мог подарить? Что, тоже не знаешь?

  - Нет.

  - А давай мы засаду на таинственного воздыхателя устроим? - Пикси не только не пробиваемая, но ещё и креативная особа.

  - А давай я на вас с Че засаду устрою, ночью?

  - Ну...

  - Вот именно. Не трожь воздыхателя, он и так нервный, по углам прячется, а ты его вообще отпугнешь.

  - Так интересно же...

  - Так, Пикси, - я даже приоткрыла один глаз, - не мешай мне устраивать личную жизнь. Я же в ваши отношения с Че или к Инферно с Синдереллой не лезу, в засадах не сижу. А тут хоть один, пусть и запуганный, интерес проявил, розы дарит.....

  - Так у нас Кемистри...

  - А Кемистри уже давно влюблен. В химию... И если он сейчас не отойдет от шкафчика с лекарствами, я встану в очередь за Айболитом на расстрел вора.

  Действительно, наш юный химик, воспользовавшись моментом, дошёл до лекарств и теперь готовился совершить грабёж.

  - Кейтелин, там же нитроглицерин, там марганцовка, там...

  - Кемистри, ведь меня опять крайней сделают. Пожалей до понедельника.

  Парень устыдился и внял моим мольбам. Я вновь откинулась на подушки.

  - Ребята, простите, но меня вновь выключает....

  Я, кажется, даже не договорила, уснув на полуслове. Так что, как ушли друзья, не слышала.

  В эти бесконечные сутки меня разбудили еще один раз. Я почувствовала лёгкое касание лба губами. Заворочавшись, приоткрыла глаза

  - Рыжик, я разбудил тебя? Я лишь зашёл удостовериться, что с тобой все хорошо.

  - Ты не останешься?

  - Тебе надо отдохнуть. Да и подставлять не хочу.

  - Ты подставил меня с цветами.

  - Это последнее, о чем я думал, когда покупал их для тебя. Тебе не нравится?

  - Нравится, - я потянулась и обхватила его за шею, притягивая к себе. Он наклонился в надежде поцелуя, однако я прошептала ему тихо, - не дари мне подарков.

  - Почему? - он присел на корточки, заглядывая в мое лицо, - женщины любят подарки.

  - Значит, я не женщина.

  - Исключено, я проверял и не один раз. Ты настоящая женщина.Капризная и своенравная, нежная и ранимая, совершенно непредсказуемая. Рыжик, что случилось?

  - Подарки от мужчины обязывают.

  - Но подарки от Ректора ты принимаешь.

  - Я боюсь ему перечить.

  - А мне? Я просто хочу сделать приятное моей женщине.

  - Не обижайся.

  - Объясни, почему ты просишь об этом?

  Я промолчала.

  - Алина, в тебе еще говорит наркоз. Если захочешь, позже вернемся к этой теме, а пока ложись спать.

  - Останься со мной.

  -Хорошо, я побуду рядом, пока не уснешь. Закрывай глаза.

  Он лег сзади, прижал меня к груди:

  - Спи, рыжее сокровище.

  День тринадцатый. (Ну очень длинный, даром что тринадцатый).(7:5 счёт отображается на начало дня)

  Проснулась я рано. За окном ещё висел сумрак, когда ночь уже засыпает, а день еще просыпаться не хочет. Моя одежда обнаружилась на вешалке возле двери. Я переоделась и вышла на улицу. Немного подумав, побрела в сторону леса. Мысли крутились невесёлые. Ещё вчера пришло осознание, что интерес Ректора ко мне выходит за рамки "куратор-трудный ученик". Да и вообще выходит за рамки учебного процесса. А еще в ситуации с Модератором я увязла по самые уши. По те самые, по которые умудрилась втрескаться. За две неполные недели мы прошли путь от ненависти до любви. Хотя почему мы? Это я прошла путь, несмотря на внутренние запреты. А между нами пропасть, и дело не в характерах. Социальная стратификация - вещь серьёзная, подтверждённая неумолимой статистикой и не в мою пользу. А вот что чувствовал Модератор, я не знала. Да, он всегда умудряется оказываться рядом, он контролировал каждый шаг, однако иногда мне кажется, что он играет в свою игру. Знать бы, в какую.

  Остановилась на входе в лес, посмотрела на деревья, развернулась и побрела обратно. Я слишком много думаю, надо просто расслабиться и жить сегодняшним днём. Все, что происходит сейчас больше похоже на книжку. Вот когда она закончиться, тогда и будем разбираться.

  Я добрела до столовой в общежитии. На удивление она была открыта. Тётя Маня, наш бессменный повар удивилась моему раннему появлению, а моя просьба дать поесть, и желательно супа, ввела её в шок. Впрочем, нервы у повара оказались крепкими, и она быстро сообразила кружку куриного бульона, рисовую кашу с рыбой и даже выдала тарелку салата из свежих овощей. А вот кофе не дала, заменив его на компот. Я устроилась за привычным столом и погрузилась в завтрак. Вдруг хлопнула дверь, а со стороны кухни послышался звон упавшей посуды. Я посмотрела туда, тётя Маня, кряхтя, поднимала огромный полковник, недовольно косясь на дверь. Проследив за её взглядом,  замерла. На пороге стоял высший преподавательский состав практически в полном составе - Ректор, Мастер НЛП, Админ, Рондо, Хиппи и Айболит.  А вот Модератора не было. Судя по пяти рассерженным лицам, поскольку Ректор опять прятался за капюшоном, злились именно на меня.

  Говорить я не собиралась, потому что чрезмерная опека начинала раздражать, поэтому просто сидела и ждала.

  - Кейтелин, что ты делаешь? - спросил Ректор, приближаясь и садясь напротив меня

  - Ем, - отконстатировала я очевидное. Остальные тоже устроились за столом и внимательно следили за мной, тем самым окончательно отбив аппетит.

  - Хорошо, я спрошу иначе. Почему ты не в палате?

  - Потому что захотела есть, - включила я вредность.

  - Скажи, как долго будет продолжаться твоё ребячество?

  - Так же долго, как каждый мой шаг будут рассматривать по микроскопом. Как и положено ребёнку, я проверяю границы дозволенного.

  - Ты не ребенок, - Ректор был спокоен, - хотя иногда ты даже хуже. Повторюсь, пока мы несем за тебя ответственность, а у тебя не включился инстинкт самосохранения, твоё любое движение будет под контролем.

  - Тогда у нас с вами циклическая ошибка, которая может привести систему к разрушению, - при моих словах Админ подался вперёд.

  - Убеди меня в обратном, - мне показалось, что Ректор наслаждается перепалкой.

  - А разве я в чем то виновата? - я отодвинула тарелки в сторону и откинулась на спинку стула. Меня тоже начинала забавлять ситуация.

  - А разве я обвиняю? - в тон мне поддел мужчина.

  - Тогда вообще не понимаю ваше появление здесь, господин Ректор.

  - А может я соскучился?

  Подавилась не я, закашлялась Рондо. Я чувствовала наигранность ситуации, но не могла найти зацепки.

  - Даже удивительно, откуда такие порывы?

  Меня напрягало, что остальные не вмешивались в наш разговор. Лишь следили. Их невмешательство говорило о сильном авторитете Ректора среди подчинённых. Мне приходилось балансировать на лезвии корректности, что бы случайно не надерзить больше, чем позволяют приличия.

  - А почему бы и нет? Считаешь себя не привлекательной? - он откровенно троллил

  - Спасибо за комплимент. Однако вы не похожи на человека, что покупается на внешность.

  - А разве у тебе больше не чем привлечь мужчину?

  В столовую начали приходить заспанные студенты, присутствие преподавателей действовало на них похлеще кофе.  Они с любопытством и опаской оглядывались на наш столик.

  - Господин Ректор, вы определитесь с вашей ролью на текущий момент.

  - А разве мы в театре?

  - Вся наша жизнь игра, а люди в ней актёры.

  - Шекспиру было свойственно ошибаться. Хотя если ты предпочитаешь играть людьми...

  - Тогда это кукольный театр.

  - Ну и как можно утверждать, что ты взрослая, раз до сих пор играешь в куклы, - Ректор хмыкнул и поднялся, - не забудь прийти на перевязку. С тобой сложно разговаривать на равных, пока ты придумываешь мнимые принципы, лелеешь стереотипы и комплексы, которые мешают тебе же жить.

  - Это моя жизнь, и я сама буду решать.

  - Когда это не будет угрожать окружающим, и в первую очередь тебе самой, пожалуйста. Ещё раз напоминаю о необходимости осмотра и перевязки. Не вынуждай посадить тебя под замок в лазарете.

  Он вышел в полнейшей тишине. Я мрачно разглядывала столешницу.  Мы так и сидели, я напротив преподавателей. Рондо не выдержала:

  - Кейтелин...

  - У меня дополнительные занятия по олбанскому, с вашего позволения, - я встала и тоже вышла из столовой.

  До института я добиралась в мрачном настроении. Поднялась по ступенькам, вошла в ещё пустой коридор. После очередного поворота меня схватили за руку и затащили в тёмную комнатушку.

  - Только не кричи, - прошептал Модератор, покрывая лицо поцелуями.

  - Ты напугал меня!

  - А ты? Сумасшедшая моя, стоило мне уйти, как ты исчезла.

  - Где ты был?

  - В реальности, надо было дела уладить. Зато освободил выходные, и очень надеюсь провести их вместе.

  - У меня сейчас учёба, три пары.

  - Я в курсе, Рыжик.

  Он умудрился говорить и целовать одновременно, прогоняя мою грусть и обиду.

  - Куда ты исчезла, моя рыжая хулиганка?

  - Пошла погулять, потом есть захотела.

  Я рассказала ему все, что произошло.

  - То есть ты не виновата?

  - В чем, объясни мне, что я такого сделала?

  Мы стояли в темноте и спорили шёпотом.

  - Ты ушла, никого не предупредив.

  - Но мне же сказали, что я утром могу уйти.

  - После осмотра, Алина, после осмотра!!! Когда Айболит удостовериться, что процесс заживления идёт без осложнений. Какая же ты маленькая и глупая, Рыжик. Мой любимый Рыжик!

  Я замерла. Он почувствовал, как я напряглась, и хмыкнул:

  - Люблю я тебя, люблю. Алина?

  А я готова была уже и прыгать, и смеяться, и плакать.

  - Так, соберись. Сейчас проверим, что никого нет и я тебя отпущу.

  Он уже рылся в смартфоне, проверяя видеокамеры. А я стояла окрыленная, в конце концов, много ли надо влюблённой женщине?

  Удостоверившись, что коридор пуст, Модератор выпустил меня. Я шла в сторону кафедры языкознания, глупо улыбаясь. И у жизни оказались цветные грани! Вот такой сияющей меня и встретила Тётушка Чарли. Она удивлённо изогнула бровь

  - Хмм, а мне позвонили и предупредили, что у тебя плохое настроение и слишком уж не мучать. Говорили что-то о последствиях анестезии и твоей сверхчувствительности к ней.

  - Кто? - полюбопытствовала я

  - Господин Ректор.

  Я так и села  на стул, хорошо хоть не мимо

  - Да он сам меня довел! - вырвалось быстрее, чем успела сообразить.

  - Да, это у него получается виртуозно - довести до белого каления. Но что вы ожидали от человека, который обычный информационный мусор виртуального мира превратил не только в искусство, но и в высокооплачиваемую профессию. Знаете, как я стала преподавателем олбанского языка? Я окончила филологический факультет МГУ, там же защитила кандидатскую и докторскую. А падонковский язык стал моим хобби, даже написала несколько монографий по нему, но всерьёз не воспринимала. Зато Ректор, наоборот,  заинтересовался моими работами. Мы встретились и он сделал предложение, от которых не отказываются.

  - Так хобби стало профессией? - догадалась я.

  - Причём хорошо оплачиваемой профессией, милочка, весьма хорошо.

  - А можно вопрос?

  - Конечно.

  - А ваша, - я слегка замялась, - ваш оригинальный стиль, это...

  Не дослушав, она рассмеялась.

  - Всю жизнь мечтала о разноцветных волосах, однако мои жутко консервативные родители даже слышать не хотели о смене имиджа. Потом я вышла замуж, и мужа тоже не прельщала жена-павлин. Затем помешал статус доктора филологических наук. Всю жизнь находились причины, чтобы не сделать. А вот работа в институте как раз дала возможность. За мнимой анархией здесь скрываться право на свободу. А нашим студентам это и нужно - быть свободными в зашоренном условностями обществе.

  Я задумалась.

  - Так, милочка, у вас просто дар вносить хаос в размеренную жизнь. Нам вообще-то заниматься надо, а мы за жизнь беседуем.

  - Я только все порчу? - обречённо вздохнула, вспоминая утро.

  - Почему? Вы наоборот, заставляете жить, стремиться, совершать поступки, двигаться вперёд. Это дар, а не проклятие. Так, открывайте словарь, начнём с ненормативной лексики и правилах её использования. Если говорить о правилах словообразования в олбанском языке, то их два. Первое - преувеличенное нарушение грамматики, вплоть до слитного написания. Второе  - произношение слова справа налево...

  Следующие полтора часа я уясняла особенности и закономерности такого на первый взгляд нелогичного языка. Постепенно пришло и понимание речи, и ушёл смущение при использовании ругательств.

  Под конец Тетушка Чарли неожиданно дала совет:

  - Сходите к Ректору и выясните недоразумение между вами.

  Я недоуменно покосилась, но она уже направилась к выходу.

  До следующей пары оставалось порядка сорока минут, и я решила зайти к Айболиту.

  Он встретил меня насмешливым взглядом:

  - Беглянка вернулась? Закрыть бы вас под замок, тем более дистанционное обучение можно вести из палаты, да жалко. Быстро снимайте свитер.

  Я разделась и подняла руку. Айболит на высоких скоростях снял повязку, обработал чем-то липким, холодным и вонючим и наложил новую:

  - Повязку не мочить, алкоголь и кофе исключить, на дискотеки сидеть и не прыгать. И упаси вас небо попытаться танцевать - я самолично буду за вами следить. Руку в течении пары дней напрягать нельзя. Направить бы вас в реальность, там регенерация тканей быстрее происходит.

  Он подождал, пока я оденусь, затем добавил:

  - Завтра утром на перевязку. Если все будет хорошо, то может и накладывать ничего не буду. Кейтелин, попытайтесь хоть сегодня быть пай-девочкой.

  Я поблагодарила и ушла.

  На входе в институт на меня накинулись друзья:

  - Ты правда пыталась троллить Ректора? Зачем ты вообще сбежала? Ты не представляешь, Рондо рвет и мечет, Хиппи ржет, Админ молчит, а Модератор...

  - Я тоже рада вас видеть.

  Они замолчали. Потом Пикси осторожненько спросила:

  - Ты в порядке?

  Я пожала плечами:

  - Пойдемте, сейчас лекция начнется.

  В обеденный перерыв я направилась к Ректору. Более чем холодное отношение декана Рондо на лекции слегка погасило мою эйфорию. Тем более что однокурсники тоже не были в восторге от учебы в субботу.

  В приемной никого не было, хотя чему удивляться, суббота же. Поэтому я без разрешения и стука вошла в открытую дверь кабинета Ректора, чтобы убедиться - в институте работают либо фанатики-трудоголики, либо здесь трудовой кодекс не соблюдают. Татьяна Васильевна держала огромную папку с бумаги, а Ректор их подписывал. При виде меня оба прервали сие увлекательное занятие

  - Извините, я не вовремя, наверно, - пробормотала и попыталась уйти.

  -Кейтелин, что случилось? - а вот и кодовая фраза. Я вздохнула и вошла в кабинет. Ректор внимательно посмотрел на меня:

  - Опять пропускаешь прием пищи? Татьяна Васильевна, будьте добры, приготовьте нам чай и что-нибудь для Кейтелин.

  Секретарь кивнула и вышла с папкой.

  - Так что случилось, Кейтелин?

  - Я пришла извиниться.

  - За что?

  - За утреннее происшествие.

  Ректор встал  и подошел ко мне.

  - Так, ну-ка пойдем - присядем, в ногах правды нет.

  Мы устроились на диване в приемной. Татьяна Васильевна поставила поднос с чаем и бутербродами на журнальный столик и ушла на обед, корректно прикрыв дверь.

  - Так за что ты хотела извиниться?

  - Я утром нагрубила.

  - Не заметил.

  - Но вы были злы!

  - Скорее всего раздражен твоим безрассудством. Тебе сделали операцию, а ты вот взяла и просто так ушла.

  - Я не знала, что надо было дождаться.

  - Ты меня поражаешь. Ни разу не лежала в больнице?

  - Нет.

  Он задумчиво отпил чай и пододвинул бутерброды ко мне:

  - Ешь хоть что-нибудь. Не думал, что тебе надо объяснять такие азы, как поведение на лечении. Да уж. В этой ситуации скорее я виноват. Надеюсь, мы можем все исправить и вернуться к нормальным отношениям. Ты была у Айболита, что он сказал?

  - Сказал не напрягать руку и завтра на перевязку.

  - Радует. Вы опробовали чип?

  Я удивленно подняла глаза.

  - Понятно, подожди немного, не уходи.

  Он зашел в кабинет, и я услышала обрывки фраз, из которых поняла, что проверку работоспособности чипа будут проводить Хиппи и Админ.

  - Кейтелин, тебя ждет Хиппи. Он на кафедре флудистики, у себя в кабинете.

  - У меня лекция  Мастера НЛП.

  - Я его уже предупредил, материалы тебе вышлют по почте. Поосторожней там.

  Я распрощалась и направилась к Хиппи.  Его кабинет нашла одновременно с звонком на начало лекции.  Внутри обнаружился настоящий творческий беспорядок. На стеллажах рядом с винчестерами, материнскими платами и прочими железяками соседствовали пособия по анатомии,  и все на фоне книг по хирургии и программированию.

  - Впечатляет? - развеселился хозяин кабинета, увидев мой шок.

  - Ну да, немножко шокирует.

  - Да ладно, у каждого свои слабости. Так, давай, что ли, с чипом разбираться.

  Он развернулся на крутящимся стуле к компу и я услышал стандартный звук вызова по скайпу. Раздался голос Админа

  - На связи.

  - Подопытная лисичка прибыла!

  - А почему лисичка? - возмутилась я.

  - Ну на зайчика или мышку не тянешь,  - хихикнул Хиппи.

  - Хиппи, ты развлекаться будешь или работать? - буркнул из компьютера Админ, - настраивай координаты. Кейтелин, ты меня слышишь?

  - Теперь даже вижу, - ответила я, помахав рукой в монитор, что повернул ко мне Хиппи.

  - Привет, беглянка, - да что они сговорились все? Узрев мой насупленный вид, Админ рассмеялся, - не дуйся. Постарайся отнестись серьезно. Сейчас будет тестовый прыжок, пока в пределах искаженной реальности. Выйди на середину комнаты, и при прыжке просто закрой глаза. Главное - сохранить равновесие при приземлении. При большой практики это несложно, однако впервые можно упасть. Впрочем, у тебя это не первый прыжок, примерно представляешь, что тебя ждет. Первый прыжок пойдет ко мне в админскую, не волнуйся, если что, я поймаю. Готова? До встречи.

  Он отключился, а Хиппи удивленно переспросил:

  - Что значит не первый прыжок?

  - Спросите Админа, - я заметно нервничала.

  - Обязательно. Не нервничай, просто сохраняй равновесие. Ну, впрочем вот и все. Стартуем.

  Зажмурила глаза, земля привычно ушла из под него, чтобы тут же вернуться. Но поскольку предыдущие прыжки я практически висела на Модераторе, то сейчас не удержалась и шлепнулась на пятую точку.

  - Кейтелин? - услышала я голос наглого близнеца, да только не того, который планировался.

  Я открыла глаза, чтобы увидеть сидящую себя посреди аудитории, полной студентов. Троллей. Причем мужская часть и одна женская особа были синеволосые. Свесясь через преподавательский стол,  на меня озадаченно глядел  Модератор.

  - И каким ветром вас занесло к нам?

  - Рыжим, с дреддами и в очках, - я продолжала сидеть на полу, потому что слегка тошнило и кружилась голова, - я убью его.

  - Кого его? - не отставал проректор.

  - Хиппи.

  - Господина Хиппи, - педантично поправил Модератор.

  - Да хоть его преосвященство, но от расплаты ему не уйти, - сделала попытку встать, но в глазах все потемнело и я бы рухнула, если бы меня не подхватили на руки. Знакомые горячие руки.

  - Морфеус, быстро воды. Стерлядь, в столе аптечка, найди цитрамон.

  Студенты бросились выполнять приказание. Через минуту я уже глотала таблетку под строгим контролем Модератора, который так и не отпустил меня.

  - Откуда и куда прыгала?

  - Из кабинета Хиппи до админской, - я позволила себе прислониться к его плечу и закрыть глаза.  В этот момент пискнул скайп и тут же раздался голос:

  - Модер, у нас студентка пропала,  - Админ был встревожен

  - Да что вы говорите? И кто виноват?

  - Хиппи промахнулся с координатами.

  - Нашел кому доверять. Я чего вам обоим говорил?

  Мы сидели под столом, невидимые Админу, причем Модератор продолжал держать меня, незаметно для студентов успокаивающе поглаживая по спине. А студенты сидели, не шелохнувшись и вообще не подавая признаков жизни. Сквозь прикрытые ресницы я видела их ошеломленные лица, но больше всего меня пугали взгляды Морфеуса и Стерляди.

  - Да понял я. Понимаешь, мы и цитрамон ей дать забыли. В общем, по полной лопухнулись. Кстати, а сам ты где? Студентов вижу, тебя нет.

  Модератор осторожно со вздохом пересадил меня на пол, после встал:

  - Исправляю ваши ошибки. Ничего доверить нельзя. Выведи на смартфон программу.

  Я поняла, что время отдыха закончилось. Открыла глаза, не сводя настороженного взгляда с синеволосой парочки, снова попыталась встать. Модератор отреагировал мгновенно:

  - Сиди, не хватало, чтобы опять завалилась.

  - Со мной все в порядке, - упрямо возразила я и приняла таки вертикальное положение.

  - Ну слава небесам, - выдохнул Админ - Кейтелин, извини.

  Я промолчала.

  - Кейтелин, в вас жажда крови уснула? Не будете сокращать поголовье преподавательского состава? - хмыкнул Модератор, что-то набирая на телефоне.

  - Практически, - съязвила я, - отомщу и уснет окончательно.

  - Да пожалуйста, главное без особо тяжких телесных повреждений, - веселился проректор, за тем резко посерьезнел, - Ладно, господа, вы мне своими испытаниями семинар сорвали. Впрочем...

  Он посмотрел на студентов

  - Итак, студенты, сейчас наблюдаем, как происходит перемещение через пространство посредством чипа. Разницы практически нет, только при стационарном портале система стабилизации более продуктивна, и вы не теряете равновесие. А вот при таком мобильном....

  - А почему у абитуриентке чип? - спросила Стерлядь.

  - Это пока она абитуриентка, а в будущем преподаватель, - охотно ответил Модератор, затем переключил внимание на меня, - Кейтелин, готовы?

  Он не дождался моего ответа. Земля ушла из-под ног и вновь появилась неожиданно. Меня качнуло, однако Админ уже подхватил и усадил на стул.

  - Поймал.

  - Я вижу, - тон Модератора по громкой связи ничего не выражал, однако я успела заметить, как раздраженно блеснули его глаза, прежде чем он отключился.

  - Ого, Модер в ярости, это нечто новенькое, - Админ тоже заметил огоньки в глазах брата.

  - А на кого он сердится?  - спросила я, слабое головокружение присутствовало, однако меня уже не тошнило.

  - А он не сердится,  - засмеялся мужчина, пролистывая строки программы на экране, - он ревнует.

  Я покраснела, и в это время вновь запищал скайп

  - Ты нашел ее? - на связь вышел Хиппи.

  - Скажи мне, Хиппи, это был злой умысел или нелепая ошибка, что она попала к Модеру? - грозно вопросил Админ.

  - Скорее сбой в программе,  - возразил Хиппи, - и, судя по всему, запланированный. Отмени калибровку, кажется, некоторые умные настроили чип на себя.

  - Да ладно? - восхитился Админ, впиваясь взглядом в экран, - он таки это сделал?

  - Что именно? -  вяло поинтересовалась я.

  - Подожди, Кейтелин. Слушай, Хиппи, давай проверим, я калибровку отменять не стал. Настраивай свои координаты.

  - Так уже настроил.

  - Но ты все ж подстрахуй. Давай!

  Я не сразу разобралась, что эти два сумасшедших решили сделать, а когда разобралась, было поздно. Вновь темнота, невесомость и встреча с землей. Я устояла, но потом все равно плавно опустилась и даже нагло легла на пол. Глаза мне не надо было открывать, я и так знала, где я.

  - Кейтелин, ну объясните мне, почему у вас все не как у людей?

  - Господин Модератор, а у вас еще братья есть? - задумчиво спросила я, открывая глаза.

  - Какая вы кровожадная, однако, - усмехнулся стоящий надо мной мужчина. Несмотря на ироничный тон, он с беспокойством осматривал меня, - а второй проректор вам чем помешал?

  -  А он тоже проректор?

  Сделала попытку встать, но голова предательски кружилась, и я вновь легла на прохладный пол. Модератор присел, взял за руку, пытаясь нащупать пульс.

  - По техчасти и информационной безопасности. Все, на сегодня прыжков хватит. Я понял, что семинар вы мне не дадите спокойно закончить. Все свободны!

  Студенты, что при моём втором появлении уже похихикивали, обрадовавшись неожиданному освобождению, быстро сбежали. В дверях задержались Стерлядь и Морфеус, но и они под строгим взглядом ретировались.

  - Все так плохо? - удостоверившись, что никого нет, спросил Модератор, нежно проводя рукой по волосам. Пальцы скользнули по лбу, дотронулись висков, очертили овал лица.

  - Немного устала и слабость какая-то.

  - Извини, я сделал так, чтобы в случае опасности ты перемещалась прямо ко мне, поставив свой чип маяком. Из-за конфликта координат, прыжки дают такой побочный эффект.

  - А если мы расстанемся?

  - Алина, давай будем решать проблемы по мере поступления. Я тебя никуда отпускать не собираюсь. И хватит об этом. Сесть можешь?

  Я осторожно села. Голова практически не кружилась. Но слабость полностью парализовала меня.

  - Ты сможешь дойти до общежития? Или мне найти провожатого?

  - Дойду.

  Он наклонился, чтобы помочь подняться. Я потянулась к нему, он тоже, и вот, когда до поцелуя оставалось всего ничего, вновь запищал скайп.

  - Я сам его прибью, - проворчал Модератор, легко коснувшись в коротком поцелуе и резко выпрямился.

  - Она у тебя, - больше утверждая, чем спрашивая, сказал Админ.

  - Да, на сегодня прыжки окончены.

  - Но чип не откалиброван.

  - Меня все устраивает, - и прежде чем Админ успел что-то возразить, сбросил соединение. Он повернулся ко мне и улыбнулся.

  - Есть три новости. Две хороших и одна плохая. Начну с последней. Я не могу тебя проводить. Тебе придётся сейчас самой дойти до общежития и лечь спать. Хотя бы пару часов.

  - А хорошие? - я заставила себя встать и прислониться к столу.

  - Одна из хороших - я сегодня ночью после дискотеки приду к тебе и заберу в реальность. У нас будут целые сутки вместе. Собери что-нибудь из необходимого с собой.

  - А что мы будем делать?

  - Много чего. Совсем от дел избавиться не удалось, но получилось их совместить с прекраснейшей вылазкой за город. Тебе точно понравится. Возьми только тёплый свитер и перчатки, чтобы не замерзнуть.

  - А вторая?

  - Что вторая?

  - Вторая хорошая новость.

  Он подошёл, нежно обнял за талию и улыбнулся:

  - Это то, что я люблю тебя. Сегодня утром осознал, что для меня существуешь лишь ты.

  Я уткнулась в его плечо лбом.

  - Я не прошу ответных признаний. Просто не отталкивай. Наплюй на стереотипы, запреты, и наслаждайся. Я разрулю все проблемы. Надо немножко потерпеть, - он помолчал и добавил, - ты еле на ногах стоишь. Иди.

  Он на мгновение сильнее прижал к себе, и быстро отпустил, подтолкнула к выходу. Я кивнула и вышла из аудитории. На автомате добрела до лестницы из института. Глоток свежего воздуха против правил вместо того, чтобы придать сил, лишил их окончательно. Я устроилась на ступеньках, прислонившись к парапету. Мне просто надо немножко отдохнуть, и я дойду.

  Сквозь полудрему услышала голоса Стерляди и Морфеуса. Судя по всему, они меня не видели.

  - Ты знал, что её готовят в преподаватели?

  - Нет, я думаю, никто не знал.

  - Теперь понятно, что с ней так носятся...

  - Ревнуешь?

  - Мне уже фиолетово, -Стерлядь произнесла таким тоном, что было понятно, что до фиолетовости там далеко. Их голоса приближались. Вспоминая предыдущие наши встречи, попыталась встать и уйти, однако не получилось. С трудом раскрыла глаза и просто ждала.

  - Заметно, - хмыкнул Морфеус практически над ухом, - Кейтелин???

  Они вывернули из-за парапета и почти что наступили на меня. Я промолчала.

  - Эй, ты чего? - он присел и дотронулся от плеча.

  - Морфеус, будь любезен, отвали, - отмахнулась и сделала попытку встать. Практически получилось, но ноги подогнулись и я опять сползла по стенке.

  - Морфеус, а ей фигово, - протянула Стерлядь, - пойду кого-нибудь из преподов поищу.

  Она ушла, и вдали раздался её голос:

  - Господин Ректор, там Кейтелин плохо!

  - Мне везёт как утопленнику, - тихо прошептала я, внутренне сжимаясь.

  Послышались шаги. Ректор присел рядышком.

  - Кейтелин, ты меня слышишь?

  - Да.

  - Тебе цитрамон давали?

  - Да.

  - Голова сейчас кружится?

  - Нет. Я сама дойду, не волнуйтесь. Немножко отдохну и дойду.

  - И давно ты "немножко" отдыхаешь? Морфеус, сбегай к Айболиту, пусть выдаст глюкозу и супрастин. Принесёшь к флудерам, там тебя встретят.

  Он подхватил на руки и понёс в сторону общежития. Я была вынуждена обхватить его за шею.

  - Я не кусаюсь. И кому пришла идея отпустить тебя одну? - и, не дождавшись ответа, усмехнулся, - забавно,  покрываешь нарушителей техники безопасности? Я же все равно узнаю.

  - Я сама отказалась от помощи.

  - Опять ребячимся?

  Возразить было нечего. Поэтому просто положила голову на его плечо, решив тем две проблемы. Во-первых, тяжёлая голова просто требовала опоры, а во-вторых, мужчина замолчал. Лишь чуть сильнее прижал к себе и ускорил шаг.

  Перед входом в общежитие малодушно закрыла глаза. Все-таки половина студентов не учится, а я тут на руках у Ректора. И пусть он прячется в тени... Кстати о прятках, я решила воспользоваться ситуацией и потянулась к капюшону. Но Ректор перехватил шаловливую руку:

  - Кейтелин, не балуй!

  - Мне просто стало интересно.

  - Тебе не понравится, - он осторожно сгрузил меня на постель и выпрямился. Практически следом вошла Рондо с лекарствами.

  - Что опять случилось?

  - Ничего, дорогая Ронда, успокойся. Это Морфеус принёс?

  - Да. Судя по всему, чип не поддался калибровки?

  - И это тоже, однако больше всего помешало то, что Кейтелин отвратительно питается. Послушай меня, девочка, - он уже обратился ко мне, - переход из реальности в искажённое пространство и обратно связан с большими энергетическими затратами, хотя со стороны кажется ничего особенного. Сейчас у тебя просто истощение.

  Мужчина ловко вскрыл упаковку с одноразовым шприцем, набрал необходимое количество раствора глюкозы, быстро перетянул мою руку жгутом.

  - Кулаком поработай.

  Ещё несколько отточенных движений и он ловко, словно всю жизнь делал инъекции, ввел в вену глюкозу.

  - Все, расслабься, сейчас слабость пройдёт. Но поспать не мешало бы. И нормальное питание. Иначе я самолично каждое утро и вечер буду приходить и контролировать, как ты ешь.

  - А обед?

  - Будешь выпендриваться, то и в полдник тоже.

  Рондо фыркнула, и Ректор это заметил:

  - Ронда, ты не могла бы нас оставить наедине, нам надо поговорить.

  - Вообще-то это моя студентка.

  - Первый месяц я сам курирую её, когда сдаст испытательные, перейдёт полностью в твое подчинение. Будь добра.

  Рондо ещё раз фыркнула и вышла. Ректор повернулся ко мне:

  - Кейтелин, давай просто договоримся раз и навсегда. Я не желаю тебе зла и достаточно лоялен к твоим шалостям. Однако всему есть грань.  Не делай больше попыток снять капюшон. Поверь, сюрприз будет весьма неприятный.  Придёт время и, если я решу, что можно, сам это сделаю.

  - А остальные преподаватели...

  - С ними я спокойно общаюсь, не пряча лица, если рядом нет студентов. В первую очередь, капюшон защищает нервы студентов.

  - Он создаёт больше сплетен и ореол загадочности и тайн, чем если бы вы ходили без него.

  - Однако я предпочитаю, чтобы от меня не шарахались и не прятали взгляд. Ещё раз повторюсь, придёт время и ты познакомишься с моей истинной внешностью.  А пока без глупостей, хорошо?

  Я кивнула головой. Укол подействовал, жизнь потихоньку возвращалась в меня. Я подтянулась повыше, устраиваясь полусидя на подушках.

  - Лучше бы ты поспала, - проворчал Ректор, - я уйду минут через десять, когда буду уверен, что все в порядке.

  - Не спится, - честно призналась я, - но честное слово, до дискотеки никуда из комнаты не пойду, только на ужин.

  - Какая дискотека?!!! Сумасшедшая девчонка!!!

  - Я помню, что мне нельзя танцевать. Но ведь просто потусить можно?

  Ректор стоял и смотрела на меня, потом махнул рукой:

  - Туси, но за столом, сидя и с соком. И без сюрпризов, иначе точно посажу под замок. Все, отдыхай.

  Он ушёл. Я подождала для верности четверть часа, потом встала и тихонько собрала рюкзак с мелочевкой, подготовила одежду для вылазки с Модератором.

  Едва успела все убрать, как в комнату ворвались друзья. Все вместе.

  - А если б я переодевалась? - решила поинтересоваться наличием совести и стыда у некоторых. Но мальчишки просто проигнорировали вопрос. Они втроём растянулись на моей постели, и выжидающе смотрели на меня.

  Пикси и Синдерелла устроились на оставшихся стульях. Мне пришлось устроиться на подоконнике. С минуту пятёрка меня гипнотизировала, затем эмо не выдержала:

  - Это правда?

  - Что именно?

  - Тебя правда переходами довели до состояния обморока и в общагу  принёс Ректор?

  - Правда. Меня нашли Морфеус и Стерлядь, позвали Ректора, он донес до комнаты. Потом сделал укол глюкозы и пообещал запереть под замок, если я не буду есть.

  - Круто. А Стерлядь...

  - Нет, она ничего мне не сделала. Я плохо помню. Там при испытаниях сбивались координаты и меня оба раза выкидывало на семинар к Модератору.

  Это была кульминация, у ребят челюсти поотвисали в прямом смысле слова:

  - А он?

  - Накормил таблетками, первый раз отправил к Админу, второй раз отпустил студентов и меня отправил в общагу. Просто на крылечке мне фигово стало. Как то так.

  - Да зашибись, - Инферно почесал в затылок, - народ байки травит, но правда оказалась круче.

  - А у нас тоже новость, - хихикнула Синдерелла,  - Че Геваре в воскресенье тоже чип ставят.

  Че не особенно радовался предстоящей операции.

  - Не бойся, - попыталась я поддержать парня - проси общий наркоз, тогда ничего не почувствуешь. Мне завтра вообще обещали снять повязку.

  - Ладно, а ты на дискотеку идешь? - Пикси круто взяла быка за рога.

  - Иду, но танцевать и прыгать мне нельзя. Буду чопорно пить сок за столиком.

  На этой веселой ноте ребята сначала потащили меня ужинать, и пришлось под строгим взором нашей Золушки съесть и кашу, и омлет и чай с булочкой. Из столовой я выходила в состоянии полной сытости и даже при желании не смогла бы сейчас танцевать.

  Проводив, хотя больше было похоже на конвоирование, меня до комнаты, народ разбежался готовиться к дискотеке. Поскольку танцевать не собиралась, то особенно нарядом не озабочивалась. Платье свитер до колена темно-синего цвета, черные балетки. Незаметно и стильно. Сегодня я хотела побыть в тени. Наивная.

  Ребята нашли мне сидячее место сбоку от танцпола, побросали свои куртки рядом и исчезли в вихрях танца. Я огляделась, На втором этаже, где преподаватели сидят, обнаружились Айболит, Модератор и Хиппи. Мне недвусмысленно дали понять, что за мной следят. Я пожала плечами, показала троице язык, и демонстративно переключила внимание на стакан с соком.

  А студенты танцевали, веселились, играли гормоны и бурлил драйв. То тут то там парочки целовались, то мальчишки подначивали девчонок, то те в ответ играли на нервах парней короткими юбками и откровенными декольте.

  Я не заметила, когда за мой столик присел Морфеус.

  - Привет, - он внимательно следил за мной.

  - Привет, - ответила я, - прости, я днем нагрубила. По идее тебе и Стерляди надо сказать спасибо.

  - Да ладно, забей. А ты чего не танцуешь?

  - А все из-за этого чипа. Мне пока нельзя. Видишь? - я махнула в сторону преподавательского столика, - блюдут, чтоб я не хулиганила.

  - Ну так это быстрые нельзя. А если медленно? Не ваши там бальные кульбиты, а обычный медляк?

  Я поставила стакан на столик и наклонилась к парню:

  - Морфеус, что ты задумал?

  - Ничего. Я просто хочу пригласить тебя на танец.

  - Не верю.

  - А зря, - он обиделся и отвернулся

  Я вздохнула и дотронулась до его руки.

  - Морфеус, давай я сразу поставлю точки над Ё. Я не боюсь показаться смешной - хочешь смейся. Но если ты решил попробовать поухаживать - я тебя разочарую. У меня сейчас есть отношения, которые на данный момент мне дороги.

  - Это тот таинственный незнакомец, что цветы дарит?

  Я ошеломленно смотрела на него.

  - Кейтелин, об этом весь институт гудит. Признать досрочно Модератора проигравшим или дать ему шанс? Лишь поведение нашего декана, который явно забавляется ситуацией, оставляет тотализатор в силе. Поговаривают, что это он специально тебя вводит в заблуждение, присылая анонимно цветы.

  Я, наклонив голову, наблюдала за парнем. Интересно, знает ли он как недалек от истины? Оказывается, здесь даже цветок в комнате не спрячешь. Морфеус расценил мой взгляд по своему:

  - То есть у меня никаких шансов?

  - Извини. Я вообще консервативная зануда, и считаю что мужчина должен быть старше. Хоть на день, но старше.

  - Понятно, а чего тогда поклонника прячешь?

  - Потому что не люблю жить на виду. И вообще это не я прячу, он сам прячется.

  - Хорошо, но я же могу пригласить тебя танцевать просто как приятель однокурсницу.

  Я рассмеялась. Народ вокруг бросал на нас любопытные взгляды, еще бы тролль и флудер.

  - А тебя не смущает, что я флудер, а, господин тролль?

  - Да мне пофиг. А насчет остальных. Это хороший повод для троллинга.

  - Вам лишь бы потроллить, - проворчала я.

  - Хорошо, можешь пофлудить, - он встал и протянул руку, - пошли. Ведь необязательно прыгать.

  Бросила взгляд наверх. Айболит и Модератор со страдальческим видом подпирали руками головы, показывая, что они и не сомневались в моей ненормальности. Хиппи пытался повторить их жест, но смех мешал ему и он уже просто лежал на перилах.

  Я протянула руку и все-таки пошла. Тем более играла медленная музыка. Морфеус сдержал слово, он сам следил, чтобы мы резко не двигались, четко держал себя в руках, не допуская вольностей, однако наш танец все равно вызвал фурор. Через толпу к нам пробирались Кемистри,  Че Гевара и Инферно.

  - Тролль, отошел от нее! - Че был настроен решительно.

  - Че, успокойся, - я попыталась погасить назревающий конфликт.

  - Ты мне не указывай, флудер! - Морфеус попытался задвинуть меня за спину, но я не далась.

  - Морфеус, прекрати.

  - Кейтелин, не вмешивайся! - ну хоть в чем то они были солидарны.

  - Вы мне рот не затыкайте, мелюзга! - вот тут я рассердилась по настоящему, да так что все притихли, - детский сад, штаны на лямках. Что произошло, что ты решил вмешаться, объясни Че?

  - Он тролль.

  - Да зашибись, какая досада. Морфеус, ты же это специально?

  - А если и так?

  - То ты дурак, - рифма выскочила сама по себе.

  Оба парня стояли, насупившись, я видела что со второго этажа спешно спускаются преподаватели.

  - Ты защищаешь тролля, а еще танцуешь с ним, - недовольно сказал Инферно.

  - Я в состоянии сама решать с кем и когда мне танцевать. Достали со своей опекой!

  Я развернулась, чтобы уйти и уперлась в Модератора.

  - Почему всегда где вы, там скандал или драка? - его глаза горели недобро.

  - Потому что в современном мире слишком много условностей, которые мешают жить, - я тоже могу говорить загадками.

  - Например?

  - Например, вы.

  Я обошла его и выбежала из зала. По сути, можно вернуться в комнату и ложиться спокойно спать. После таких слов выходные накрылись медным тазом.

  Ребята нагнали меня на входе в общежитие. Разговаривать не хотелось, однако Че пробубнил слова извинения, я нехотя приняла их.

  - Знаешь, ты наверно права, но мы же переживаем за тебя. Ты постоянно где-то пропадаешь, постоянно куда-то попадаешь.

  - Все в порядке. Просто события несутся совершенно неуправляемо. Надеюсь, завтра все будет поспокойней.

  - Мы решили посидеть немного в комнате у Синдереллы, может пойдешь с нами?

  - Ребята, простите, я спать.

  Мы распрощались, и я вошла в комнату. Меня там ждали. Модератор сидел на подоконнике и смотрел сквозь занавеску в окно. Увидев меня, он сделал знак, чтобы я подошла

  - Скажи, Кейтелин, у меня есть поводы для беспокойства? - он указал на стекло.

  За окном, в тени деревьев стоял синеволосый мальчишка и смотрел на мое окно. Морфеус.

  - Я все ему объяснила.

  - Хорошо, тогда пойдем? Ты вещи собрала?

  Я отошла от окна и присела на кровать.

  - Я думала, ты не захочешь....

  - Алина, что происходит на людях - мне неинтересно, мне важнее, что происходит между нами. А уж тем более в мальчишечьих разборках. Зачем ты вообще полезла их разнимать?

  - Ты же сам говорил, если студенты не успели разобрать конфликт до прихода преподавателя, то виноваты все.

  - Не совсем. Это же конфликт из-за девушки, тут мы более лояльны - девушка не виновата.  А парни сами разберутся.

  Я вздохнула и достала рюкзак. Его у меня немедленно отобрали, прижали к себе.

  - Алина, после перемещения сразу не вставай.

  Горячие руки на талии, провал в невесомость и падение на мягкие перины.

  Голова кружится, и я лишь чувствую, как с меня стягивают балетки.

  -Дим, ты что?

  - Алина, спать. Завтра рано вставать, а у тебя день был тяжелый и нервный. Я только помогу раздеться, приставать не буду, обещаю.

  Он сдержал обещание, и даже укутал в одеяло. Я провалилась в сон раньше, чем он присоединился ко мне в постели.

  Восьмое сентября (реальность)

  Утром меня разбудил пьянящий, будоражащий кровь запах кофе. Открыв глаза я долго вспоминала, где нахожусь. Помог мне хозяин квартиры, явившийся с кухни меня будить. Модератор уже был одет и сиял как солнце.

  - Доброе утро, Рыжик! Вставай, нас ждут великие дела.

  - Зная тебя, становится страшно, - хмыкнула в ответ.

  Уже после душа, я сидела в джинсах и футболке  на кухне. Модератор налил себе кофе, а мне протянул тарелку с кашей.

  - Это что? - возмутилась я.

  - Алина, не начинай. Кофе получишь после того, как съешь кашу.

  - Мне кофе нельзя, Айболит запретил.

  - Ешь, - Модератор был неумолим, - от маленькой чашечки плохо не будет. Я тебя сам перевяжу. Но только после завтрака.

  Пришлось подчиниться. Мне действительно потом выдали маленькую кофейную чашку с наперсток, где напитка было на пару чайных ложек. И мне действительно сделали перевязку, правда некоторые увлеклись и процесс плавно сбился с курса.

  Но через час мы все же спустились на парковку, где меня ждал сюрприз. Модератор открыл двери большого внедорожника:

  - Сегодня поедем на нём.

  - У тебя две машины?

  - Да, одна для города, вторая для загородных поездок, - он бросил в багажник сумку с нашими вещами и усадил меня на переднее сидение.

  - И куда ты меня везешь?

  - У меня встреча с моей командой троллей, - он на удивление неторопливо тронулся с места, - ты же не думаешь, что я живу лишь за счёт института? Я ещё и практикую то, чему учу.

  - Ты будешь занят?

  - Рыжик, это не только рабочая встреча, рассматривай как увеселительную поездку за город. На дела потрачено чистого времени будет от силы пару часов. Все остальное решается параллельно с развлечениями. Там есть бильярд, боулинг, мы покатаемся на лошадях, если захочешь, устроим пикник на улице. Но самое главное, там не надо прятаться от всех. Мои выпускники конечно весьма оригинальные люди, но основное их достоинство - они не болтливы.

  - Много незнакомых людей.

  - Там будет Тарантино.

  За окном не спеша плыл утренний город, мы приближались к окружной дороге. Модератор бросил быстрый взгляд на меня:

  - На моё имя забронирован номер. Если устанешь или мы тебе наскучим, будет куда уйти. Не переживай. Я уверен, тебе понравится. А вот завтра в планах быть только с тобой и ни с кем не делиться рыжим счастьем.

  Я улыбнулась:

  - А вы так и общаетесь по никам?

  - Да, больше по привычке. Ну вот и город позади, держись, взлетаем.

  Он утопил педаль газа в пол и машина рванула вперёд.

  Следующий час я провела в полудреме, машина несмотря на большую скорость, ехала плавно и мягко. Модератор наслаждался ездой и героически не трогал меня, давая отдохнуть. Когда мы свернули на проселочную дорогу в лесу, он разбудил меня:

  - Алина, мы уже подъезжаем, просыпайся, соня.

  Я осматривалась по сторонам, пока Модератор парковал машину. Посреди леса словно так и было всегда располагался загородный клуб. Ансамбль зданий  органично вписывался в природу, даже дорожки были не асфальтированные, а утоптанные с вкраплением булыжников. Тропинки петляли между деревьев и кустарников. За плетенной оградой, на одной из дорожек стояла группа молодых мужчин, среди которых заметила Тарантино. Я испуганно оглянулась на Модератора, он улыбался:

  -  Я просто уверен, что Тарантино устроил ребятам пари. Мне не столько интересны ставки, сколько предмет спора, - потом ехидно повернулся ко мне, - хотя предмет тоже знаю, а вот подробности любопытны.

  - Дим, а может я в машине посижу? - мне стало страшно, потому встречающие при виде нас резко замолчали и напряженно смотрели в нашу сторону.

  - Трусишка.

  Он вышел из машины, достал вещи и открыл дверь с моей стороны. Пришлось выходить. Мужчины возбуждённо зажестикулировали, я была готова сбежать, но рука спутника обхватила плечи и легонько подтолкнула вперёд.

  - Тебя никто не посмеет обидеть.

  Мы так и шли, Модератор нёс сумку и мой рюкзак, и крепко держал меня за плечи.  От толпы отделился невысокий молодой человек и поспешил к нам на встречу.

  - Господин Модератор, приветствую вас и вашу спутницу. Только вас и ждём. Денис отнесет ваши вещи в номер.

  Он сделал жест и один из работников клуба забрал у Модератора сумку. Рюкзак проректор закинул себе на плечо.

  - Здравствуй, Оззи. Я смотрю, у вас опять пари?

  - Мы поспорили Тарантино о количественной составе прибывших. Обычно вы приезжаете один, а тут столь очаровательная особа...

  - Не поверю, что на этом все закончилось, - Модератор пока намеренно не представлял меня, я и не возражала. Тарантино замахал нам рукой.

  - Нет, конечно, - Оззи вдруг ухмыльнулся, - Тарантино поставил весь свой выигрыш, да ещё и в двукратном размере, что мы будем шокированы вашей спутницей.

  Я удивлённо покосилась сначала на говорившего, потом на Тарантино, тот загадочно улыбался.

  - Ну судя по всему Тарантино сегодня в фаворе,  - хмыкнул Модератор.

  Мы дошли до приятелей проректора.  Мой спутник окинул компанию взглядом и широко улыбнулся:

  - Господа, позвольте вам представить мою спутницу. Кейтелин, абитуриент факультета флудистики.

  - Флудер????

  От другого мужского хора с соседнего дерева взлетели встревоженные птицы, Тарантино выдал сольную партию "Есть!", знаменующую, что он опять выиграл, а я спряталась за спиной Модератора.

  - Тарантино, я, конечно, подозревал о пакости с твоей стороны, но пугать Кейтелин...- выуживая меня из-за себя, осуждающе произнёс проректор, хотя сам едва задерживался от смеха, - да и вы господа, чем лучше?

  - Но она же...

  - Весьма красивая юная леди, в будущем преподаватель института. Кейтелин, не обращайте внимание, даже за пять лет обучения я не сумел вбить им манеры, а что уж говорить про десять лет, что прошли с момента выпуска.

  - Это все первый выпуск института? - решила уточнить я.

  - Факультет троллей практически в полном составе, - подтвердил главный тролль, - представлять всех не буду, не заслужили. Только Оззи, нашего гостеприимного хозяина, если что-то надо будет - смело обращайся к нему.

  Невысокий молодой человек шутливо поклонился.

  - Раз все в сборе, то прошу к столу. Ребята проголодались, господин Модератор, да и Кейтелин думаю не откажется от хорошего кофе на песке?

  - Откажусь, - наконец подала я голос, и мстительно ткнула пальцем в обнимавшего меня мужчину, - мне ваш декан запретил кофе.

  - Поклеп! - возмутился он, - запретил не я, а Айболит, а я лишь придерживаюсь рекомендаций доктора.

  - Вот именно, - буркнула я.

  - Кейтелин, не капризничай. Условие получения кофе знаешь.

  - Это какие? - заинтересовался Тарантино.

  -  Ищете новый повод для пари? - вежливо осведомилась я, вызвав смех присутствующих.

  Стол был накрыт в отдельном зале в стиле охотничьих домиков, только без чучел на стенах. Меня посадили между Модератором и Оззи. Мужчины перешли к делам, я ложечкой рисовала узоры в сметана от творожников, старательно мимикрируя под блондинку. Вдруг знакомая фамилия заставила вздрогнуть и прислушаться.

  - Лачинский  контракт хочет заключить, просил посодействовать, - беседу с Модератором вёл жгучий брюнет с тёмными глазами.

  - Сына не получилось к нам пристроить, решил иначе зайти? - хмыкнул Модератор, - ладно, послушаем, что предложит.

  - Он настаивает на ускоренном получении специалиста, вплоть до того что готов перекупить чужой контракт.

  - Он может только мечтать, у меня нет свободных флудеров.

  - Ему тролль нужен.

  - Флудер, не выше.

  В этот момент перед носом появилась точная копия утренней чашки кофе.

  - Я думаю, что от такого количества плохо не будет, однако поможет проснуться окончательно, - улыбнулся Оззи, - сова сову издалека видит.

  - Оззи, не спаивай мне абитуриенток.

  - Я даже не начинал, господин Модератор, однако вечером рискну. Тем более у меня есть прекрасное розовое вино.

  - А вино мне тоже нельзя, - фыркнула я.

  - Тоже запретили?

  - Ага, - и демонстративно подперла голову рукой, - вообще деспот и тиран.

  - Кейтелин, - вновь возмутился зеленоглазый нахал.

  - То есть вас опять наказали? - захихикал Тарантино.

  - А есть другой повод, по которому, когда все студенты отсыпаются после учебной недели,  я тут, среди троллей скучаю? - на самом деле, уже не было страшно, даже дерзость воспринималась мужчинами легко и насмешливо, потому что слова это всего лишь слова. А придвинутый вплотную стул,  рука Модератора на моём плече, говорили больше правды, чем наши подколки.

  - Действительно, студенты отсыпаются, но только потому, что я тебе оттуда увез. Лишь поэтому институт до сих пор цел и там тишина и покой, - поддел меня проректор и добавил, - а знаете ли, господа, что сотворил рыжий ангел во плоти?

  Все присутствующие затаили дыхание

  - В первый же день занятий леди пришла в провокационным наряде,  я одолжил ей пиджак, чтобы студенты слушали лекцию, а не отвлекались.

  - Угу, только кто-то до этого понизил температуру в аудитории на пять градусов, - вставила я свою шпильку.

  - Всего лишь на три, - он улыбнулся воспоминаниям, - но потом мне вернули пиджак со словами, что я забыл его утром у тебя в комнате.

  - А не надо было меня троллить при поступлении.

  - Затем леди перекрасила волосы четвёртого курса в синий цвет, - продолжил он.

  - И меня с больными ногами заставили ехать в кино и смотреть мультик.

  - А ноги почему больные были? - удивился Тарантино.

  - Так она решила сбежать из института и свалилась в овраг. Но это ещё не все, потом она подлым ударом зонтиком Ректора уронила меня перед студентами.

  - А вы меня, перекинув через плечо, доставляли к Ректору! А до этого тоже уронили!

  - У меня не было выбора, Кейтелин, ты слишком быстро бегаешь на больных ногах. Потом был побег из моего кабинета по водосточной трубе, канонады на весь институт, проход на спор по полосе препятствий с нырянием в бассейн, и это осенью. Ах да, ещё драка на дискотеке между троллем и флудером из-за тебя, а также побег из палаты после операции. Я ничего не упустил?

  - Проигрыш в спотыкачках умолчали, - фыркнула я.

  - Ты применила коварный приём.

  - Кейтелин, а сколько вы уже отучились? - ошарашено спросил Тарантино.

  - Две недели.

  Это был полный фурор. В зале повисла гробовая тишина, лишь Модератор наслаждался моим триумфом.

  - И это сделал не тролль, а флудер, - задумчиво протянул хозяин клуба и потом вежливо попросил, - я очень надеюсь, что мой клуб выживет.

  - Я тоже на это надеюсь, - вздохнул проректор и встал, - однако время, господа, чем раньше закончим, тем больше времени останется на глупости. Оззи, все готово?

  Все шумной толпой потянулись к выходу, о чем то переговариваясь. Модератор придержал меня, давая уйти остальным.

  - Ты можешь пойти погулять, или подняться в номер. Здесь много интересного. Только с территории не уходи. Я буду занят порядка двух.-трёх часов, затем полностью поступлю в твое распоряжение.

  - А с вами нельзя? - мне было интересно, чем же занимаются тролли.

  - Можно, - немного подумав, ответил он, - почему бы и нет.

  Нас ожидали в комнате, что слишком контрастировала с духом и стилем всего клуба. Большой монитор, пара серверов, в углу явно угадывалась система видеонаблюдения. Огромный стол был спроектирован с учётом того, что им, будут пользоваться одновременно десять человек с ноутбуками, которые приветственно мигали. За некоторыми уже сидели молодые люди, кто-то стоял за спиной и обсуждали происходящее на экранах. Когда мы вошли, гул голосов стих.

  - А мы решили, что вас можно и не ждать, - съехидничал брюнет, говоривший за завтраком о Лачинском.

  - Зиг, следи за языком, - резко оборвал его Модератор, - Кейтелин с нами посидит, тем более Оззи просил сохранить ему клуб в целости и сохранности. Все в порядке, я ей доверяю.

  Я смущенно под пристальными взглядами скользнула в кресло возле камина, которые выглядели пафосно и неуместно в царстве современных технологий. Забралась с ногами и попытались стать незаметной.

  - Вообще то я там обычно сижу, - проворчал главный тролль, однако выгонять не стал, просто сел на один из свободных стульев.

  - Ладно, приступим. Зиг, с Лачинским потом разберёмся, что там по Коваленко? Учти, мне его надо закрыть за две недели, поэтому лучше не затягивать...

  Дальше я потонула в экономических, финансовых терминах, улавливая лишь суть. Команда под заказ устраивала троллинг известных личностей, причём проделывалось все так технически чисто и грамотного, что найти концы не удавалось. И информацию  для диверсий искали сами. Вот только стоили их услуги как самолёт. Первые полчаса я сидела шокированная, затем привыкла, а потом и задремала, ровно до того, как вновь прозвучала еще одна знакомая фамилия.

  - С Соловьёвым тоже пока нет продвижения. Никто не знал, чем он занимался последнее время. А вот дочь его нашли, но тоже информации мало, оказывается...

  - Это потом, - резко перебил говорившего Модератор, и в тот же момент мне на плечо легла горячая рука.

  - Не могу, я только сейчас узнал... Офигеть!!!

  Я открыла глаза. Говорил мужчина со светлорусыми прямыми волосами, собранными в хвостик.

  - Потом, Скайлер! - повысил голос Модератор, в его голосе зазвенела сталь.

  Тролль поднял глаза на меня и повторил:

  - Офигеть.

  Вновь повисла тишина, а я опять прикрыла глаза, прислоняясь к мужчине рядом. Мой голос звучал тихо, но слышали все:

  - Твой брат сказал, что вы прекратили поиски.

  - Я их возобновил четыре года назад.

  - Зачем?

  - Совесть не давала спать.

  Я вновь замолчала. Прошлое упорно лезло во все щели. Но почему то грело душу, что незнакомый человек упорно ищет пятнадцатилетний девочку, пусть даже и с корыстными целями.

  Тарантино задумчиво протянул:

  - Кейтелин... Кейтеринская Алина. Вы взяли фамилию мамы?

  - Кейтеринская-Соловьева Алина Владимировна, - назвала я полное имя.

  И вновь тишина. Лишь горячая ладонь нежно гладила плечо. Открыв глаза, увидела, что мы остались одни.

  -А где все?

  - Ну не совсем они пропащие души. Вышли на перекур.

  - Дим...

  - Алина, ты здесь не из-за моих корыстных целей, или что ты там понапридумывала. Ты здесь, потому что мне с тобой хорошо и я люблю тебя. Да искал, да с расчётом. Но поверь, если бы был только расчёт, ты б мне уже все, что знаешь, рассказала.  А я терпеливо жду. Да, мне нужна информация по твоему отцу,потому что есть подозрение, что не все чисто. Если расскажешь, буду признателен.

  Я промолчала и мотнула головой:

  - Я ничего не знаю. Мне угрожали, но кто я не знаю. Да и лица уже помню смутно.

  - Они... Они ничего не сделали с тобой?

  - Нет, только угрожали. Я успела сбежать.

  Он подхватил меня на руки и сам сел в кресло, устраивая меня на своих коленях.

  - Рыжик, сколько ж тебе пережить пришлось.

  - Это в прошлом, я не хочу вспоминать. Мне легче все забыть.

  - Как скажешь.

  Мы помолчали, потом я тихонечко прошептала:

  - Когда мне хватит сил рассказать все связно, ты первым услышишь.

  Он потрепал по голове, затем шутливо столкнул с коленей.

  - Пойдём, нас ждёт конная прогулка.

  Тролли обнаружились на крылечке. При нашем появление горячие дебаты стихли, и мужчины напряженно смотрели на нас.

  - Оззи, ты обещал незабываемую прогулку.

  - Да я за любой кипеж, лишь бы без дебоша! А леди умеет держаться в седле?

  - В детстве каталась, но практики давно не было, - улыбнулась я.

  Мы пошли в сторону конюшен. Судя по всему, выезд планировался немного позже, поэтому возникла небольшая заминка - не все скакуны были оседланы. Полностью доверившись мужчинам, отошла в сторону, чтобы не мешаться под ногами. Пока разбирались, кто на ком поедет, я тихо брела по манежа, оглядываясь вокруг. И вдруг увидела ЕГО. Статный брюнет, с большими чёрными глазами. Он стоял напротив и смотрел, не мигая. У меня перехватило даже дыхание. Я сделала шаг, он не двигался, гипнотизируя взглядом бездонных глаз. Словно лишённая воли я медленно шаг за шагом подходила к нему ближе. А он все так же стоял,замерев.

  - Сударыня, не стоит, - вдруг раздался голос. Я завороженно перевела взгляд на мужчину и повод в его руках, потом вновь повернулась к таинственному незнакомцу.

  - Кто это?

  - Красив? Его зовут Нуар. Чистокровный орловский рысак.

  - А можно его погладить?

  - Не думаю, что это хорошая идея. Весьма своенравный жеребец. Почти никого к себе не подпускает.

  - Жаль, - я так и осталась на месте, не найдя сил оторваться от созерцания вороного красавчик. А он внимательно изучал меня, затем вдруг потянулся ко мне. Я замерла.

  - Сударыня, а у вас случайно шоколада в карманах нет? - спросил мужчина, пытаясь удержать жеребца на расстоянии от меня. Однако вороной упрямо тянулся ко мне, недовольно пофыркивая. Я вспомнила, что с завтрака взяла с собой пару шоколадных конфет. Достала и протянула их мужчине. Тот усмехнулся и покачал головой:

  - Вот ведь шельма,шоколад сильно любит, везде учует. Разверните и положите на ладонь, пожалуйста.

  Сзади послышались крики:

  - Митрич, ты с ума сошёл?!! Уведи Нуара! Кейтелин, немедленно назад!

  Я отмахнулась от вопящих и медленно протянула ладонь с конфетой в сторону. Жеребец наклонился и осторожно, одними губами взял шоколадку. Потом отклонился и медленно, наслаждаясь её съел. Скосил чёрным глазом, словно говоря - а вторую дашь? Я отдала ему и вторую конфету, приходя в восторг от манер столь гордого красавца. Он неторопливо проглотил и вторую сладость, затем подошёл поближе и фыркнул прям в лицо, осторожно, словно говоря спасибо. Я также медленно протянула ладонь и дотронулась до лба вороного. Он прикрыл глаза и наклонился, подставляя голову под ладонь.

  - Да ты дамский угодник, - усмехнулся Митрич, - за конфеты тебя купили.

  - Митрич, ты с ума сошёл? - повторили уже вблизи.

  Нуар резко вскинул голову и заржал возмущенно.

  - Кейтелин, иди сюда, - Модератор стоял за спиной и протягивал мне руку.

  Я вновь обернулась к жеребцу, то недовольно мотал головой. Увидев, что я на него смотрю, наклонился и слегка боднул, мол, гладь, не отвлекайся.

  - Извини, месье Нуар, не доверяют тебе, - тихонечко сказала, лаская жеребца, - ревнуют. Пойду я...

  На прощанье ещё раз потрепала его по морде и подошла к Модератору, тот прижал к себе:

  - Рыжик, это очень своенравный скакун. Он только Митрича и Оззи слушается. Тебе уже оседлали спокойную кобылку. Пойдём.

  Мы пошли, и тут раздался хохот. Смеялись тролли. Обернулась. Не особо обращая внимания на Митрича, Нуар шёл за нами. Я умоляюще посмотрела на Модератора,тот  закатил глаза:

  - Ну почему у тебя все вверх дном? Оззи, попроси Митрича с нами пойти, и оседлай ты ребёнку Нуара.

  Через десять минут, я довольная сидела верхом на Нуаре, которого под узду вёл Митрич. Сам мужчина ехал на подготовленной для меня серой кобылке. Впереди была неспешная прогулка по осеннему лесу к каскаду из пяти озёр. Ветра не было и их зеркальная поверхность отображался бесцветное осеннее небо. Берега начинали покрываться золотом опавших листьев. Берёзы заглядывали в прозрачную воду. Во время прогулки Оззи и Модератор держались поближе ко мне, не доверяя рысаку, на что тот недовольно фырчал и мотал головой. На обратной дороге Митрич отпустил повод, заставив мужчин понервничать. Однако Нуар оказался очень умным рысаком, он величественно и лениво шёл по дорожке, игнорируя мои просьбы ускориться, лишь кося чёрным глазом, мол, куда тебе, неугомонная, а кто меня конфетами кормить будет? Вот так неспешно мы вернулись обратно.

  После обеда Модератор вновь сбежал в компьютерный зал, а я ушла в номер. Вечером планировались шашлыки и посиделки у костра. Переоделась в тёплое платье-свитер с капюшоном и плотные колготки. Из всего, что я взяла, это было самое тёплое. Когда я спустилась вниз, служащий подсказал, что площадку для шашлыков готовят за конюшнями, и что мужчины все ещё заняты. У меня образовалось свободное время, в которое я решила исполнить старую мечту - поваляться на сеновале, благо Митрич рассказал, где он здесь.

  Сено было свежевысушенное и хранило запах поля. Я залезла на самую вершину, где сквозь крышу видно кусочки неба и, зарывшись в золотистую солому, уснула.

  Разбудил меня переполох  внизу. Прислушалась, приняла мудрое решение - не вылезать, потому что причиной была я. А переполошил Модератор, распекая Оззи, что у него камеры неправильно установлены, поэтому что я ушла в эту сторону засекли, а куда именно - неизвестно. Удивительно, но Оззи не возмущался, а честно помогал искать. И Зиг, и Скайлер и Тарантино и остальные.  Послышался голос Митрича:

  - Осип Васильевич, что произошло?

  - О, Митрич, - оказывается Оззи был Осипом, - ты Кейтелин не видел?

  - Нет, а что такое?

  - Пропала.

  - Да ну. Барышня умная, вряд ли что случилось. Она на обратной дороге сеновалом интересовалась. Говорила, детская мечта - валяться на сене и смотреть в небо. Может просто уснула?

  Разговоры стихли, а через минуту в поле зрения показался Модератор. Злой Модератор. Очень злой Модератор.

  - Кейтелин?!

  - Я уснула, - честно призналась.

  Он хотел что-то сказать, но снизу донесся насмешливый голос Тарантино:

  - Ну мы пошли, мешать не будем. Процесс воспитания, он такой... Не терпит суеты и свидетелей.

  Я покраснела, а Модератор ухмыльнулся:

  - Тарантино, ты отвечаешь за сохранность наших порций шашлыка, а я и впрямь задержусь.

  Снизу раздался смех и удаляющиеся шаги.

  - Ну и зачем? - надулась я.

  - Зато теперь сюда никто не сунется. Может у меня тоже есть мечта, правда не совсем детская.

  Он подгреб меня поближе и с блаженной улыбкой растянулся на сене.

  - Дим, ты сердишься?

  - Алина, запомни, я не сержусь на тебя и не злюсь. Твоё поведение иногда выбивает из привычной колеи, я могу расстроиться. Но сердиться глупо.

  - Вы обсуждали свои дела?

  - Да, хвосты подчистили. Не обращай внимания. У меня предложение - давай останемся с ночевкой? Завтра ещё немного погуляем.

  - А в институте не заметят?

  - Я верну тебя к утру воскресенья. Остаёмся?

  Я кивнула.  Он ещё немного повалялся, затем решительно сел:

  - Так, для исполнения моих мечт приедем летом. Пойдём к остальным, а то голодными останемся.

  Спуск вниз оказался увлекательнейшим занятием. Первым спускался Модератор. Он попытался поворачиваться и спуститься на ногах, однако не удержался и кубарем скатился вниз. Где то с минуту я наслаждалась интересной игрой слов, пополняя свой запас ругательств. А вот потом мне стало не до смеха.  Потому что при попытках скатиться как с горки, платье задиралось вверх. Смущали и ехидные комментарии мужчины, ловившего меня. В итоге когда я добралась до низу, руки Модератора странным образом оказались под платьем. Впрочем, он их с сожалением убрал, и даже галантно помог выбрать солому из волос. Однако огонек в глубине глаз подсказывает, что своё он доберёт ночью.

  Нас встретили понимающими ухмылками, даже попытались сострить. И вновь я удивилась практически беспрекословному подчинению выпускников Модератору. Он всего лишь приподнял бровь в высокомерном удивлению, и у всех тут же нашлось дело.  Тарантино сидел в сторонке и перебирал струны  гитары, наигрывая испанские мотивы. Меня не допустили ни к чему, хмыкнув в ответ на предложение помочь, намекая, что шашлыки - не женское дело. Я уселась лицом к костру, поджав под себя ноги, на теплом покрывале. Модератор лежа устроился рядом, спиной к огню. Закинув руки за голову, всем своим видом показывал, что он счастлив.

  - Оззи, мы решили с ночевкой остаться. Не прогонишь?

  - Да разве вас выгонишь. Опять таки Митрич говорил, что Нуару конфеты понравились. Ждёт теперь, выглядывает.

  - Конкурент однако. Тогда, если не трудно, может есть свободный коттедж?

  - Ваши вещи перенесут, - Оззи сделал пару звонков, договаривались о переезде постояльцев, - Зиг, Скайлер и Тарантино тоже остаются.

  - Ещё и мы с Бондом, - откликнулись от мангала.

  - Тогда можно завтрак устроить на природе, как думаете, Кейтелин?

  Я кивнула, потом хитро прищурилась:

  - А кофе контрабандой можно заранее попросить?

  - Кейтелин, какой тебе кофе, - возмутился Модератор, - чай на травках и плотный завтрак.

  - Да, папочка, - пискнула я, вызывая смех окружающих, а проректор нахмурился:

  - Рыжая...

  - И бесстыжая, знаю, уже говорили, - перебила я его.

  - Когда это?

  - Вот видите, господин Модератор, возраст-то вещь коварная. Мания величия, склероз опять таки...

  - Насчёт мании величия не согласен. Это не мания, это адекватная самооценка. А насчёт склероза...Я позже обсужу с тобой этот вопрос.

  - Если не забудете.

  - Не бойся, Рыжик, не забуду. Главное ты вспомни. Если сможешь.

  - Шашлык готов! - возвестили мангальщики, таща шампуры с сочным мясом. Тарантино отложил в сторону гитару.

  Тут же появились тарелки, импровизированный стол на земле заполнился блюдами со  свежими овощами, спелыми фруктами, хрустящим хлебом, разнообразными соусами. Словно из воздуха материализовались высокие стаканы, бутылки с минеральной водой и стеклянные бокалы. Оззи протянул Модераторы бутылку с вином.

  - Господин Модератор, займитесь своими непосредственными обязанностями.

  - Это вас, что ли спаивать? Очень утомительное занятие.

  Он достал очки, и я только сейчас заметила, что он без линз. У него действительно были ярко голубые глаза, удивительного ясного цвета, слишком светлые для брюнета.

  - Кейтелин, это мой обычный цвет глаз. Просто иногда хочется от линз отдохнуть.

  - А почему линзы цветные?

  Ребята вокруг захихикали. Модератор пожал плечами и занялся бутылкой. Вместо него пояснил Тарантино:

  - Мы же были первым набором. Тогда что господин Модератор, что господин Админ ходили в джинсах. Их вообще невозможно было отличить, даже госпожа Рондо, хоть уже и была замужем, нередко путала. А господин Модератор, гхм... Ну он любил подшутить, пользуясь сходством.

  - Кейтелин, все в рамках приличий, - вставил ремарку Модератор, разливая вино по бокалам.

  - Ну да, конечно. Однако очень часто студенты могли наблюдать, как декан флудеров гоняется за кем нибудь из близнецов, потому что и господин Админ тоже тот ещё шутник. В общем, закончилось тем, что госпожа Рондо поставила условие - или они находят способы уникальной идентификации, или она увольняется и разводится. В итоге и появились зелёные линзы и костюмы тройки.

  - Весело у вас было.

  - Сейчас не менее весело, - хмыкнул Модератор, - Оззи, где обещанное розовое вино для юной леди?

  Вечер выдался тихий и тёплый, небо освободилось от редких облаков. Когда спустилась ночь, небосвод обсыпало звёздами, и Млечный путь, словно разлитое молоко, пятнами висел над нами. От костра веяло жаром, отблески огня плясали по лицам. Модератор вновь устроился так, чтобы видеть мое лицо, а я видела лишь мерцание то ли глаз, то ли оправы. Тарантино вновь перебирал струны. У Оззи тренькнул телефон. Он посмотрел на экран и встал.

  - Приехала пара випов, пойду встречу.

  Он ушёл. Тарантино вдруг спросил:

  - А положение о неуставных отношениях отменили?

  -Нет, - коротко ответил Модератор.

  - А Кейтелин не пострадает?

  - Нет. Я скоро решу эту проблему.

  Скайлер хмыкнул:

  - Я помню как с группы сразу троих девчонок отчислили.

  - Они пришли не учиться, а охотиться. Им и дали такое право.

  - А...

  - А здесь просто так получилось. Не дави Кейтелин на нервы, я обещал ей спокойный уикенд.

  - Извините.

  Вновь повисла тишина. Вдруг Модератор приподнялся и сел, вглядываясь в темноту. Издали донеслись голоса, один из говоривших был Оззи, а остальные...

  - Кажется, мы попали с тобой, Рыжик.

  Я резко натянула капюшон, пытаясь спрятаться. К костру в сопровождении Оззи приближались Админ и Рондо.

  Я бросила быстрый взгляд на Модератора, тот опустился обратно, опираясь на локти и внимательно смотря на подходящих:

  - Если бы знал, куда нас переселили, увёл бы тебя, сейчас поздно. Не бойся!

  - А они не в курсе? -Тарантино не прерывал ленивый перебор струн.

  - Неа. Админ догадывается, но Рондо точно не в курсе.

  Меж тем приехавшие подошли вплотную и поздоровались. Я пряталась в тени и  из-под капюшона наблюдала за своим деканом, заметно нервничая, так что Модератор положил руку мне на колено и успокаивающее поглаживал. Жест не скрылся от внимания Рондо:

  - Не ожидала, что ты будешь не один.

  - А почему бы и нет? - он пожал плечами, - Совмещаю полезное и приятное.

  - Да я не против, это твои девушки, сами решай, что с ними делать, - меня удивило подчёркнуто негативное отношение декана ко мне, как к спутнице брата мужа.

  - Вообще то здесь одна девушка, - заметил проректор.

  - Я не отслеживаю их количество.

  - Танюш, - попытался урезонить жену Админ. Сам он настороженно бросал взгляды в мою сторону.

  - Извини, вспылила, - неохотно выдавила она  из себя.

  - Бывает, - миролюбиво согласился Модератор.

  - Ты нас не представишь? - попытался разрулить ситуацию Админ.

  - Не горю желанием.

  - Правильно, и не надо, - вновь не сдержалась Рондо. Я с удивлением следила за ней, не узнавая обычно сдержанную и спокойную женщину.

  - Танюш, ты что-то имеешь против? - Модератор явно лез в бутылку, я предупреждающе дотронулась до его руки, а он лишь улыбнулся и вновь перевёл взгляд на Рондо.

  - Нет, Дим, это твоя жизнь. Но запоминать имена твоих однодневных подружек я не готова...

  - Госпожа Рондо, - укоризненно покачал головой Тарантино.

  - Танюш, - поддержал Админ, одновременно наклоняясь ближе и вдруг резко отшатываясь.

  - Ты псих! - набросился он на брата.

  - Следи за речью, - от расслабленности Модератора не осталось и следа, перед нами был высокомерный проректор.

  - Ты вообще понимаешь, что рисковал не собой, а ей? Ради сиюминутной эгоистичной прихоти, - не унимался Админ.

  - ХВАТИТ! - от жёсткого ледяного окрика Модератора вздрогнули все.

   Тишина, лишь треск поленьев в костре.  Модератор сжал мою руку:

  - Извини, не хотел тебя напугать. Оззи, в какой коттедж нас переселили?

  - Я хочу остаться, - неожиданно для себя самой заговорила я, снимая капюшон, - ведь Тарантино не просто так с гитарой сидит?

  - Нет, - довольный сменой темы, радостно ответил гитарист, - я ещё и петь могу.

  - А крестиком вышивать?

  - Увы, обделен сим талантом. Есть особые пожелания?

  За время нашего короткого диалога Рондо сидела в шоке, однако быстро пришла в себя

  - Кейтелин???

  - Доброго вечера, госпожа Рондо.

  Когда осознание дошло до разума женщины, она вновь накинулась на Модератора:

  - Ты чем думал? У неё чип не откалиброван, после операции и сорока восьми часов не прошло!!!  Да и вообще - она абитуриентка! О чем ты думал?!! Ты её заставил???

  - Меня не заставляли, я сама согласилась, - вступилась за проректора, Админ закатил глаза.

  - Кейтелин, ты не знаешь всего, тебе простительно, но он... Великовозрастный болван!

  - Танюш, они сами разберутся, - вмешался Админ и попал под горячую руку.

  - Так ты был в курсе? А почему мне не сказал? Вы вообще во что девочку втянули?!!

  - Прям как в старые добрые времена, - мечтательно улыбнулся Зиг.

  Рондо запнулась на полуслове и махнула рукой:

  - Да ну вас всех. Лучше шашлыка дайте.

  Скайлер быстро принёс порцию шашлыка и даже протянул бокал с вином, который тут же забрали Админ

  - А ей нельзя, - не преминул позлорадствовать Модератор, - итак вон как гормоны играют. Эх, Тарантино, песни это конечно хорошо, но сыграй что-нибудь душевное. Давно не танцевал.

  Тарантино начал наигрывать мелодию из Desperado. Модератор рывком поднял меня:

  - Потанцуем, Рыжик?

  Это был просто танец в объятьях ночи. Он не выпускал меня из рук, не отрываясь смотрел в глаза. Если бы не поддержка, я бы упала, настолько жарким был взгляд. Он улыбался уголками губ, а его рука нагло при всех рисовала чувственные узоры на спине, прожигая огнём даже толстый свитер. Тихий перебор гитары, лёгкий шелест травы под ногами и звон звёзд над нами. Последний аккорд звенит в ночном воздухе. Он склонился надо мной и я замерла в ожидании поцелуя, запамятовав о свидетелях. Но Модератор о них не забыл.

  - Позже, все будет позже, - он выдохнул мне в губы и с сожалением отстранился.

  Когда мы вновь садимся у костра, Рондо лишь обречённо спросила:

  - И давно вас угораздило?

  - С первого дня, - уклончиво ответил главный тролль, давая понять, что больше расспросов не потерпит.

  Несмотря на столь громкое разоблачение, вечер заканчивается спокойно. Хотя кто знает, какие страсти бушевали у костра после нашего ухода?  Мы ушли первые. Уже подходя к коттеджа, я задала мучивший меня вопрос:

  - А почему твой брат так возмутился?

  - И он и Рондо решили, что я  использовал твой чип для переноса.

  - А почему мы не использовали, и что за запас по массе?

  - Работоспособность чипа зависит от массы переносимого. Сложная зависимость энергетических затрат для искривления пространства и времени. Это нивелируется при стационарном портале, однако при таких мобильных играет решающую роль. В среднем у всех запас заложен в двадцать-тридцать килограмм. У женщин запас до тридцати пяти с учётом возможной беременности. У меня стоит чип с двукратным запасом по массе. Пришли.

  Он открыл дверь, пропуская меня вперёд. Сам же замер на пороге. Я удивлённо обернулась.

  - Рыжик, кто-то днём обвинил меня в старости и склерозе, - он стоял проигрывая ключами с хитрой усмешкой, - ну так вот, если через пару часов ты сможешь мне ответить на простейший вопрос из курса троллинга, то я признаю твою правоту.

  - Ты не сделаешь это, - против воли улыбнулась, отступая вглубь комнаты.

  - Сделаю, Рыжик, сделаю. Я итак слишком долго ждал, - и он бросился за мной.

  На вопрос я не ответила ни через два часа, ни через три. Просто в какой то момент запросила пощады. И он сжалился, убаюкивая на руках.

  Девятое сентября (реальность)

  Утром меня разбудили голоса. Говорили в гостиной. Прислушалась и тяжело вздохнула, Модератор спорил с Рондо и Админом и причиной спора была я.

  - Зачем ты её притащил сюда? Тебе мало других девушек? - Рондо

  - Таня, я бы попросил повежливее отзываться о Кейтелин, - Модератор.

  - Ты вообще понимаешь, что творишь? Как ты разруливать все будешь? - Админ.

  - А это моя забота. И сбавьте громкость, она спит.

  - Какая забота!

  - Тебе что-то не нравится, Танюша?

  - Мне не нравится, что ты нарушаешь правила института, которые сам же установил. И что выбрал для этого Кейтелин. - Рондо настойчиво гнула свою линию.

  - Вы уверены, что хотите перейти на рабочее общение? Вы действительно считаете это уместным? Тогда, господа, позвольте напомнить, что вы сами дали мне полномочия проректора, а теперь сомневаетесь в моей компетенции. Одновременно рискну намекнуть, что вваливаться в мой номер в выходные с воплями о необходимости разобраться в сложившейся ситуации, не блещет верхом воспитанности и не вяжется с этикой преподавателя. Хотя бы по отношению к студентке. Но если затронули столь щекотливый вопрос, отвечу грубо - принуждения с моей стороны нет, все по взаимному согласию, и Кейтелин уже давно совершенолетняя.

  - Ты подставляешь её под удар!

  - Кейтелин не отчислят, я не позволю. Все остальные ваши возражения готов выслушать в рабочем порядке в институте. Выход там.

  Хлопнула входная дверь. Через мгновение хмурый Модератор вошёл в спальню:

  - Не спишь? Разбудили?

  - Что случилось?

  Он вздохнул и растянулся рядом со мной поверх одеяла:

  - Моим родственникам приспичило поучить меня уму-разуму, и мои возражения не принимаются. Все, Алина, не хочу даже обсуждать. Их мнение меня не интересует, дай лучше посмотрю повязку.

  Он придирчиво осмотрел маленький шов, обработал слегка и заклеил пластырем.

  - Диим, - я сделала попытку вернуться к разговору.

  - Тебя никто не тронет - обещаю. Давай хотя бы сегодня не будем это обсуждать. Одевайся, нас ждут на завтрак.

  Я быстро собралась и вышла в гостиную. Модератор сидел в широком кресле с планшетом в руках. При виде меня он улыбнулся, отложил гаджет в сторону и притянул к себе:

  - Рыжик, как же с тобой хорошо. Пойдём, иначе я за себя не отвечаю.

  - Прежде чем уйдём, я хочу понять, как мне вести себя с твоим братом и его женой. Это важно, потому что не хочется, чтобы из-за меня вы ссорились.

  - Так же, как обычно.

  Завтрак нам накрыли в уютной беседке на небольшой поляне. Перед завтраком Админ вновь попытался поговорить с братом, однако тот вновь оборвал разговор. Над столом повисло тяжёлое молчание, прерываемое лишь сервировкой блюд. Под строгим взглядом Модератора мне поставили тарелку с омлетом. Оззи хитро подмигнул и украдкой показал в сторону, где за менажницей с фруктами спряталась маленькая чашка. Я задумчиво посмотрела на омлет, потом на кофе, потом на шоколадные конфеты. Модератор сидел напротив, пристально следя за мной. Он сам напросился, давя своей чрезмерной опекой. Я взяла тарелку с омлетом и поставила её перед ошеломленным Модератором:

  - Ешь, дорогой, восстанавливай силы!

  Он не успел ничего сказать, а я вскочив, схватила со стола спрятанную чашку и горсть конфет.

  - Кейтелин!!! - хором возмутились Рондо и Модератор.

  - Заканчивайте свои семейные разборки без меня. А я к Нуару. Оззи, если не затруднительно, то могу я рассчитывать на чай в термосе?

  - Можете, Кейтелин, я распоряжусь.

  Модератор попытался что-то возразить, но я развернулась и ушла на конюшню. Удивительно, но он послушался, потому что обернувшись, увидела, что они решили поговорить. Остальные тролли выступали свидетелями.

  Нуар издалека учуял меня, а может не меня, а конфеты, но факт остаётся фактом, он приветственно заржал и в нетерпении переступал в деннике. Я поставила чашку на край ограждения, достала конфету и протянула вороному красавцу. Он покосился на меня, потом осторожно взял губами и смакуя, съел. А потом ещё одну. Оставшиеся конфеты мы поделили пополам,  часть я запила наперстком кофе, и Нуар наслаждался своей долей.

  Когда осталась последняя шоколадка, появился Митрич:

  - Доброе утро, сударыня. Забаловали вы его, однако.

  Я быстро поглотила последнюю конфету и получила нехилый толчок мордой  в спину, это Нуар был возмущён такой несправедливостью. Впрочем, брюнет тут же сменил гнев на милость,  и подставил лоб, в надежде что его почешут.

  - Доброе утро, Митрич.  Я совсем немножко.

  - Ну если только немножко. Хотите покататься?

  - А можно?

  Митрич хитро улыбнулся:

  - Конечно можно, обождите немножко, сейчас взнуздаем и прокатимся по лесу.

  Через четверть часа мы с Митричем ехали вчерашней дорогой к каскаду прудов. День был пасмурный, но светлый, прозрачный воздух слегка звенел опадающими листьями. Возле прудов сделали привал,  я прошлась вдоль рощицы и вдруг нашла белый. Митрич подтвердил съедобность гриба, и уже через минуты мы с ним шерстили перелески вдоль прудов, заразившись тихой охотой. Нуар и пегий жеребец Митрича осуждающе смотрели на нас, потряхивая гривами, но покорно переходили с места на место. Улов оказался впечатляющим. К счастью, в карманах моего сопровождающего нашлось пара объёмных прочных пакета, куда мы сложили урожай белых, подберёзовик и подосиновиков. Опомнились, лишь когда у Митрича зазвонил телефон и Оззи вежливо поинтересовался, где нас носит уже четвёртый час. А также предупредил, что господин Модератор, если дословно цитировать, "не доволен поведением рыжих катастроф". Масштаб недовольства было предложено оценить самостоятельно, раз переговоры с родственниками, опять же по словам Оззи, зашли в тупик.

  Пришлось сворачиваться и отправляться в обратный путь. Уже на подъезде к поляне, где проходил завтрак, нам встретился Тарантино. Он был верхом, и явно искал нас.

  - Кейтелин, вот вы где!

  - А что случилось, Тарантино?

  - Ничего, просто выехал навстречу. Однако вы не туда направляетесь, все уже ушли из беседки.

  Я была готова повернуть, но меня насторожил его слишком беззаботный вид. Поэтому без слов направила скакуна вперёд.

  - Кейтелин, - он попытался схватить за повод, однако Нуар щелкнул зубами, и Тарантино отшатнулся.

  - Вы явно что-то прячете, Тарантино, мне это не нравится.

  Я продолжила путь, и мы добрались до края поляны, когда Митрич придержал Нуара, и жестом показал молчать. Тарантино с виноватым видом замер рядом. Мы не особо то прятались, но нас никто не видел. Модератор стоял к нам спиной, но даже не видя его лица, я ощущала - мужчина взбешён. К нему с ослепительно улыбкой на лице спешила эффектная миниатюрная брюнетка.

  - Димочка! - радостно воскликнула она.

  Я вздрогнула. Хотя о наличии прошлого у зеленоглазого подозревала, но сейчас, когда оно вот так нагло материализовалось, стало больно. Шальная мысль кольнула - а прошлое ли это? Может оно как раз настоящее, а я лишь временная забава? Тихие пояснения Тарантино взорвали сознание, возвращая в реальность:

  - Это Оленька, вместе учились, но она предпочла богатого. Сейчас пытается вернуть господина Модератора.

  - Вы меня успокаиваете? -  резко ответила я.

  - Нет, даю понять, что волнения напрасны. Просто, когда господин Модератор узнал, что она едет сюда, просил найти вас и избавить от неприятной сцены. Он беспокоился.

  Я вздохнула, и сосредоточилась на разворачивающемся спектакле.

  Модератор не отреагировал на эмоциональный всплеск и не двигался. Мне не было видно его выражение лица, но судя по тающей улыбка брюнетки, ничего хорошего там не было. Она сменила тактику:

  - Дорогой, ты не рад мне?

  - Не рад.

  - Но, - теперь мимика выражала расстройство аж до слёз, - но я соскучилась! Тебя давно не было!!!

  - Мы встречались в начале недели, и кажется, я все чётко сказал.

  Он просто вымораживал интонацией, словами любой порыв Оленьки.

  - Я думала, ты пошутил, нет, я понимаю - ты был недоволен....

  - Я не шутил. Оленька, что именно ты не поняла из моих слов? Я готов снизойти и объяснить ещё раз.

  - Зачем ты так? - казалось, она вот-вот расплачется.

  - Дим, - вмешалась Рондо, стоявшая неподалёку.

  Зря она это сделала. Модератор даже не повернулся к ней, однако дальнейшие его слова удивили меня:

  - Хотя знаешь, Оленька, я нашёл получше решение. Тебе все объяснит твоя подруга, не так, Танюша? Я очень надеюсь, что тебе удастся доходчиво объяснить, что ничего не было и не будет. Этого будет достаточно, что бы я забыл твои обвинения.

  Рондо проглотила обидные слова молча, лишь заметив:

  - Тебе самому не противно?

  - Нет, Танюш, не противно. Своими интригами вы испортили мне выходной. И не только мне.

  Тарантино не выдержал:

  - Сейчас эти две дамочки его доведут до каления. Надо вмешаться.

  - И что вы предлагаете?

  - Просто поддержите меня. Митрич, возьми ты своего зверя на повод.

  Митрич хмыкнул:

  - Поучить манерам, это хорошо. Негоже девкам на мужика вешаться.

  Он перехватил повод Нуара, и подмигнул мне.

  Тарантино смело двинулся вперёд, а за ним тронулись и мы, тем самым обнаруживая своё присутствие.  Все переключили внимание на нас,  только Модератор оставался стоять к нам спиной:

  - Тарантино, я просил!

  - Господин Модератор, можно подумать, вы не знаете свою невесту...

  После громкого заявления с трудом удалось сохранить невозмутимое выражение лица.

  - Невесту?? - словно эхо разнеслось над поляной, а личико Оленьки передернуло в злобной гримаске, пусть и на миг, но я успела заметить.

  Модератор медленно развернулся. Его лицо абсолютно ничего не выражало, и я уже решила, что Тарантино зря вмешался, однако проректор сделал шаг по направлению к нам и, не обращая внимание на переминающегося с ноги на ногу недовольного Нуара, протянул руки, чтобы помочь мне спешиться.

  - Я в курсе, что моя невеста капризная. Рыжик, неужели так сложно сделать, что просят?

  Он держал чуть крепче, чем обычно, словно боялся, что сбегу. А я неожиданно для себя и него встала на цыпочки и обняла за шею:

  - Я соскучилась.

  В ответ на порыв он заклеймил поцелуем. Жёстким собственническим поцелуем, от которого у обоих сбилось дыханием. Митрич смущенно крякнул, Тарантино вежливо отвернулся.

  - Но, Дима.. - капризно попыталась напомнить о себе брюнетка.

  - Пойдём отсюда, - Модератор обхватил за плечи и нежно, но настойчиво увёл с полянки.

  Мы шли вглубь леса по едва заметной тропинке. Митрич увёл Нуара, Тарантино тоже исчез с поля зрения. Модератор хмуро молчал, но из рук не выпускал. Наконец он заговорил:

  - Прости, что впутал тебя во все это.

  Я промолчала, потому что не знала, что сказать. Мысли лихорадочно метались словно птицы, попавшие в силки. Хотя одну все же выловила:

  - Ты встречался с ней неделю назад?

  - По реальному течению времени - да. Предпочёл сразу поставить точку. Видно, не совсем убедительно.

  - По реальному?

  - В искажённом пространстве это соответствует тому дню, когда ты упала в овраг, - он резко развернул меня и прижал к дереву, нависая, - помнишь, Кейтелин, как ты дразнила меня откровенным нарядом? А как вернула толстовку и пиджак, намекнув на совместно проведенную ночь? А поцелуи под дождём помнишь? После них я сбежал в реальность, прямо с поляны, поняв, что пропал. И я направился к Ольге, сказать, что больше ничего не будет. А когда вернулся, оказалось, что ты исчезла. И моё осознание, в каком состоянии я тебя оставил.

  - Я слышала ваши разговоры...

  - Из-за близости границы пространств ты нас слышала. А я психовал, проклиная всех и в первую очередь себя. Знаешь, как отлегло от сердца, когда увидел тебя, мокрую, зарёванную, но живую.

  - Но ты сказал, что умываешь руки...

  - Я сделал попытку уйти, но не смог, просто не смог.  Рыжик, постарайся сейчас правильно понять, то что я скажу. Я смог отпустить Татьяну, когда она мне предпочла Генку, я отпустил Ольгу, когда ей захотелось богатой жизни. Но тебя я не отдам. У меня было прошлое, монахом не жил, но сейчас есть только ты.

  Я ошарашенно смотрела на него. То есть он и Рондо раньше встречались? Санта-Барбара какая-то. Он правильно оценил моё состояние и недовольно поморщился:

  - Да, я раньше ухаживал за Рондо, ещё на первых курсах института. Не знаю, как она выбирала между двумя близнецами, но факт остаётся фактом. Они с Генкой поженились сразу после диплома.

  - Просто от одной улыбки екает, от такой же второй - совершенно не екает, - осознавая сказанное, брякнула я.

  - Правда екает? - он улыбнулся.

  - Угу, - покраснела я.

  Он прижал меня сильнее, зарываясь лицом в волосы:

  - Ну хоть екает. Пусть хотя бы так. Рыжик, хочешь уедем? Все равно нам отдохнуть нормально не дали.

  - А грибы?

  - Какие грибы? - он настороженно посмотрел на меня.

  - Мы с Митричем возле озёр два огромных пакета грибов набрали. Митрич сказал, что устроит к обеду хорошее жаркое из грибов. Там на всех хватит.

  - То есть те четыре часа, что я отбивался от родственников, параллельно работал и сходил с ума, не зная, что с тобой, ты грибы собирала?!

  - А что такого? - я невинно похлопала ресницами, ловя его ироничный тон.

  - Алина, тебе двадцать пять лет, неужели было сложно позвонить и сообщить, что все в порядке? Сбегаешь, я переживаю, что обиделась, а ты грибы собираешь....

  - Есть три причины. Во-первых, я забыла телефон в коттедже. Во-вторых, мы настолько увлеклись тихой охотой, что просто не заметили, как быстро пролетело время.

  - А в-третьих?

  - Дима, я десять лет была вынуждена просчитывать на десять шагов вперёд любое своё действие, быть осторожной и правильной, слишком благоразумно, слишком взрослой. Может сейчас просто компенсирую отсутствие нормальной юношеской поры, когда в омут с головой, когда надо сумасбродить, совершать глупые поступки, чтобы потом не сожалеть?

  -Это хорошо, когда есть, кто поддержит и поможет. Кому ты доверяешь.

  - А ты?

  Он резко отклонился и посмотрел прямо в глаза, словно пытаясь понять, шучу или нет. Но я не шутила, сама только поняла, что все дикие выходки в институте совершала, подсознательно зная, что он следит, знает и не даст совершить фатальную ошибку. Пусть весьма своеобразным способом.

  - Ладно, пошли есть грибы, невеста. Кстати, чья идея? - он предпочёл сменить тему. Затем поднял мою правую руку, внимательно осмотрел её, - тебе не кажется, что для достоверности легенды колечка не хватает?

  - Это идея Тарантино. Я здесь не причём!!!

  - Однако ты поддержала, а значит придётся разжиться колечком.

  - И можно забыть о конспирации в институте! Господин Модератор, шутка зашла слишком далеко. Мы вам помогли и все. Розыгрыш окончен!

  - Три, - он явно наслаждался моим смятением, - Алина, Алина, я же предупреждал, чем закончиться выкание. Думаю, пришла пора платить по счетам. А если вспомнить вчерашние промахи, ммм...

  - А грибы? - сделала попытку вырваться.

  - Подогреют.

  Когда мы вернулись, губы горели без помады, Тарантино хмыкнул и что-то с заговорщическим видом передал задумчивому Модератору, который ещё в лесу намекал, что только поцелуями дело не ограничится. Оказалось, что Оленька не уехала, однако попыток приблизится к нам не предпринимала, они с Рондо обедали отдельно.

  Нам обед накрыли в той же беседке.

  Однако сумасшедший день ещё не закончился. Мы ожидали остальных троллей, и они пришли, вернее ворвались с воплями:

  - Зиг и Скайлер соловьевские архивы вытащили с облака!

  - С облака? - переспросил Модератор.

  - Ну если округлить, то да! Но так такая система защиты!!! - Бонд, если я правильно запомнила имя, эмоционировал, параллельно, пытаясь стащить со стола побольше еды, - Зиг дальше первого уровня не прошёл, Скайлер сломался на третьем!

  - Бонд, положь еду, вам в компьютерную сейчас принесут, - Оззи со вздохом встал из-за стола, - всем принесут. Господин Модератор, а Кейтелин?

  - Оззи, ты обещал!!! - Бонд не послушался и сбежал с уже честно уворованным провиантом.

  - Кейтелин пойдёт со мной, так будет лучше. Тарантино, позови Админа, попробуем вскрыть эту защиту. Организуй питание хакерам-самоучкам, Оззи, и подходи.

  Тарантино и Оззи отправились выполнять указание, меня же Модератор потащил в компьютерную. К нашему приходу практически все были на месте, Админ зашёл сразу за нами. Он бросил недовольный взгляд на брата и подошёл к Скайлеру:

  - Показывай, что тут.

  - Выведите на большой монитор, чтобы не создавать толчею, - Модератор замер прям перед экраном на стене, куда поспешно вывели информацию.

  По монитору бегут строки команд, сменяясь одна за другой и в самом низу мигает знак вопроса

  - И в чем загвоздка, Скайлер? - спросил Модератор.

  - В том, что внутри код на самоуничтожение. При неправильной следующей команде все внутри делетнется, а комп запустят на принудительное форматирование. Мы его уже отрезали от локальной сетки, но все равно.

  Проректор бросил на меня быстрый взгляд, потом на брата:

  - Ген?

  - Я в шоке. Основной язык С++, но почему то мне кажется, что вплетены коды html, что само по себе нонсенс. Умники, вы хоть копию сделали?

  - А именно на этом нас и поймали. Просто так копию снять нельзя. На том облаке у Соловьёва ещё девять архивов осталось, с такой же защитой.

  Все перевели взгляд на меня. Я стушевалась:

  - Я не знаю, чем занимался папа. Он не рассказывал.

  Модератор на минуту прижал меня, потом вновь обратился к брату:

  - Ты сможешь вскрыть?

  - Этот? Да. Но я не знаю, что будет дальше. Ты главный, командуй.

  - Давай.

  Пальцы Админа замелькали над клавиатурой, все напряженно следили, как выплетаются команды. Наконец он закончил, нажал ввод. Компьютер ожил, замелькали строки, экран заморгал, чтобы под конец  высветить две буквы, словно в издевку над троллями:

  " Y/N?"

  - Ген?

  - Дим?

  Все таки близнецы - это существа с другой планеты. Вроде и не сказали ничего, однако Админ нажимает "Y", и компьютер снова оживает. Чтобы вновь озадачить очередным:

  " Y/N?"

  - Стоп! - скомандовал Модератор.

  - Это циклическая ошибка, - согласился Админ, - тупик.

  - Зови Ольгу!

  Все замерли, переводя недоуменные взгляды с одного брата на второго.

  - После утреннего? Ты реально ничего не понял?

  - Это вы не поняли. Но думаю, Татьяна ей доходчиво объяснила. А в институте Оленька занималась С++ всерьёз, так что зови. Мне нужны архивы Соловьёва.

  - Тогда Кейтелин стоит уйти...

  - Моя невеста останется, - Модератор лишь сильнее сжал мою руку и вдруг я почуяла прикосновение металла к пальцу.

  - То есть это была не шутка?

  - Нет.

  - Псих! - Админ пожал плечами и вышел.

  Я с опаской посмотрела на собственную правую руку. На безымянном пальце тонкий обруч кольца из белого металла, инкрустированного синими камнями. Я подняла взгляд на Модератора. Потом на Тарантино. Судя по довольному виду последнего, кольцо - это его проделки. Мой обалдевший взгляд перехватил проректор:

  - Не нравится? Потом куплю другое. Сейчас то, что найти успели.

  Я очень хотела повозмущаться, но однажды мне уже сказали, что всегда надо идти до конца, поэтому благоразумно промолчала. Успею ещё придушить гада. Ночью, подушкой. Если силы останутся.

  Оленька появилась с видом оскорблённый невинности:

  - А если я не хочу помогать? Дима, не знала, что ты садист. Я ещё от твоего утреннего демарша не отошла. Как ты вообще мог?

  - Так же, как ты. Посмотри на экран. Это архивы Соловьёва, зашифрованные. Мы застряли на стыке циклической ошибки. Один ответ отсылает к предыдущему пункту, второй отбрасывает на два пункта назад. А мне надо вперёд.

  - Циклическая ошибка не может откидывать на два шага, - гламурная стервочка исчезла, её место занял оскорблённый профессионал.

  - Смотри сама.

  Он отошел к креслу, увлекая меня за собой. Ольга заняла место за клавиатурой. Она просмотрела  все окно, сначала бегло, потом подробно. Потом потребовала лист бумаги, и что-то чертила.

  Модератор устроился в кресле, усадив меня к себе на колени. Он перебирал пряди волос, не отводя взгляда от экрана. Наконец Ольга повернулась к нам и скривилась:

  - Ванильно-сахарный сироп. Не ожидала от тебя.

  - Что с кодом?

  - Как я и сказала, отката на два шага невозможно, несмотря на html, поэтому просто N.  Но лучше найти самого программера, что писал. Есть несколько нелогичных узлов, из серии "не может быть".

  - Ты уверена?

  - А ты сам уже забыл С++?

  Модератор пересадил меня в кресло и подошел к монитору. Оленька попыталась собственнически положить на него руку, но он увернулся. После долгого изучения строк программы приблизился к клавиатуре.

  - Выбора все равно нет.

  Я замерла и даже зажмурилась. Он нажал выбранную букву....

  О неудаче возвестил слаженный перемат, который моментально стих. Я приоткрыла глаза. На экране висела знакомая заставка форматирования жёсткого диска. Модератор играл желваками, Админ пытался остановить процесс. Остальные тупо смотрели на экран, осознавая, что так нужные им документы уничтожены.

  - Это не реально, - прошептала Ольга, - такого не может быть.

  - Однако есть, - отрезал главный тролль, - и я очень надеюсь, что в тебе разум пересилил мстительность, и это действительно ошибка.

  - Думай, что хочешь, - взвизгнула она.

  - Самоуничтожение было запущено с момента попытки создать копию, - заявил Админ, - любое отклонение от алгоритма просто ускоряло его. Вины Ольги нет.

  Модератор подошёл  к Админу и пристально изучил показанное на планшета, куда последний успел скопировать кусок шифратора.

  - Извини, Ольга, был не прав в подозрениях, - признался он нехотя.

  Она не ответила ему, взгляд брюнетки был прикован к кольцу на моей руке. Очнувшись, она фыркнула и ушла.

  Модератор подошёл ко мне:

  - Все, поехали домой. Все равно весь отдых насмарку. Зиг, Скайлер - остальные архивы не трогайте, будем искать программиста, который эту фигню писал. Или к хакерам обратимся.

  Все присутствующие были расстроены. Мне их стало жаль. Но сказать, что они уничтожили пустышку-обманку тоже не могла. Это было небезопасно.

  В машине Модератор хранил тягостное молчание, я не нашла храбрости прерывать его мысли. Тем более меня тоже раздирали муки совести. Часть внутреннего я, привыкшая быть одной, вопила, что все правильно, что сказок не бывает. А другая шептала, что я сама молчанием загоняю себя  в любимую циклическую ошибку. Только в моём случае выхода нет.

  На въезде в город проректор очнулся.

  - Извини, задумался. Странная кодировка доступа, что-то я упустил. Но все равно вскрою, не сейчас так позже. Хватит об этом. У нас есть времени до завтрашнего утра. Чем займёмся?

  - Не знаю. Я ...

  - Поехали ко мне.

  В квартире он раздраженно бросил сумку и повернулся ко мне.

  - Извини, я не хотел испортить тебе выходные. Если скажешь, верну в институт.

  - Я не спешу, только вот, - сняла кольцо и вернула его, - это не моё.

  Он покрутил кольцо в руках и небрежно сунул в карман куртки:

  - И не моё, потом верну Тарантино. Однако в реальности тебе придётся носить кольцо.

  - Не вижу смысла. В курсе шутки слишком узкий круг людей, чтобы переживать из-за мнимой несвободы.

  - А если мне приятно, что ты будешь окольцована мной?

  Я в замешательстве смотрела на него, не понимая, шутит или говорит серьёзно. Модератор вздохнул:

  - Все, успокойся, я пошутил. Однако статус невесты дает тебе дополнительную защиту.

  - А мне угрожает опасность?

  Он уже ушёл в сторону кабинета, где запускал компьютер, и, чтобы услышать ответ, пришлось идти за ним.

  - Скорее от назойливого внимания моих родственников. При всей их приставучести они не рискнут доставать мою невесту. Наоборот, сожмут кулачки и скрестят все пальцы, что наконец-то сбылось. Матримональные планы относительно меня уже перешли в паранойю.  А Оленька не из молчаливых, если дело касается сплетен. Но выбор за тобой.

  Я стояла в дверях кабинета и не знала, плакать или смеяться. Он рылся в ящике стола, словно ничего не происходило. И уже в который раз хотелось его придушить или запустить чем-нибудь тяжёлым. А он наконец отыскал, что хотел и подошёл ко мне. Взяв руку, надел кольцо из двух белых ободков металла, между которыми чередовались ярко-огненный янтарь и дымчато-белый камень.

  - Янтарь и опал. Янтарь в молоке. Алина, не возражай, просто прими и носи. Возможно, когда нибудь я с удовольствием заменю его на бриллиантовое.

  - А сейчас это как понимать?

  - Просто то, что я беру ответственность за тебя. Я не прошу ничего взамен, но для остальных это знак, что ты не одна.

  - Я не могу.

  - Можешь, просто попробуй. Хотя бы до испытательных, - он гипнотизирует меня, не приёмля отказа

  - А потом?

  - Захочешь - вернёшь.

  Модератор вернулся к компьютеру, бросил взгляд на монитор и вновь посмотрел на меня:

  - Мне придётся поработать, буквально час времени. Хочешь, принесу кресло из гостиной и ты со мной побудешь?

  Я решила потом разобраться с его необъяснимым поведением и спросила:

  - А мороженое у тебя есть? Его можно здесь употреблять?

  - Можно. Иди выбирай.

  Он действительно принес кресло, и я залегла поперёк, с планшетом в обнимку. Надо было скачать несколько песен и ещё пара мелочей. Например, обновить обманки, тем более на облаке у меня ещё оставалось про запас порядка сотни клонов архивов. Уже пять лет не занималась этим, однако даже сейчас я не была уверена, что время пришло. Вот только жаль, что приходится возвращаться к прошлому все чаще и чаще.

  Перебросить архивы, уничтожить следы, добавить ускорения в обратный отсчёт, а также  скачать песни заняло некоторое время, но все равно вскоре я заскучала. Принялась рассматривать кольцо. Услышав довольный хмык из-за стола, подозрительно покосилась. Модератор работал, его пальцы летали по клавиатуре, экран мерцал от частой смены окон. Но я все равно решила проверить пришедшую на ум версию:

  - Дииим...

  - Что?

  - Ты же надел кольцо, потому что ревнуешь?

  - Я лишен этого недостатка, причины уже объяснил. Потерпи, я скоро закончу, - он даже не повернулся.

  - Дим, ну признайся, что ревнуешь...

  - Рыжик, я работаю, не отвлекай.

  - Просто, господин Модератор, вы не хотите признаваться, что приревновали к Морфеусу и Нуару, - я поддела его ещё сильней

  - Раз. Я не сомневаюсь в твоей нормальной ориентации, поэтому не вижу смысла ревновать к коню.

  - Значит, я была права и ревнуете к Морфеусу. Кстати, мальчик  предлагал встречаться. И ему идёт синенький цвет.

  - Два. Ты совершенно зря пытаешься меня задеть, - конечно конечно, особенно заскрипевшая мышка, что он непроизвольно сжал сильнее, просто сильнейшее подтверждение его невозмутимости.

  - Дим, просто признайся, что ревнуешь, будь мужчиной, - я уже тихо похихикивала над его напускным серьёзным видом.

  - Алин, что ты добиваешься? Давай поговорим позже. Мне надо закончить одно дело, - он не выдержал и бросил на меня быстрый взгляд. Весьма говорящий взгляд. Я дождалась, пока он вновь уткнется в монитор:

  - А ещё и к Тарантино. И к Ректору, ну признайтесь же, что окольцевали, чтобы распугать остальных, заявив права на меня.

  - Три, - он отодвинул клавиатуру, - то есть доработать ты мне не дашь?

  - Неа, пока не признаетесь, что ревнуете. Ведь ревнуете? А вы жуткий собственник, господин Модератор.

  Дразня его, упустила самый главный момент - Модератор стремительно двигается. Я  не успела договорить, как меня выдернули из кресла и прижали к стене:

  - Четыре. Я предупреждал, что бывает с непослушными рыжими, что мне выкают. Но ты права, я жуткий собственник, и делиться ни с кем не буду. А ещё я знаю, что на остальных у тебя уже просто не останется сил. Да, Алина, я ревную, но я тебе доверяю. А теперь, раз ты мне все равно не даёшь работать, я всецело твой. Во всех смыслах.

  День четырнадцатый.(7:6 счёт отображается на начало дня)

  Утро началось классически.

  - Кейтелин, вставай, а то кофе пропустишь.

  Открыв глаза, увидела над собой радостную Пикси. Я вдруг вспомнила:

  - Солнце, скажи, а Че и Морфеус успели подраться или нет, когда я ушла?

  - Там же Модератор был. Хмыкнул, посоветовал разборки без девушек устраивать, ну потроллил немного и ушёл.

  - И не наказал?

  - Так он сказал, что они сами виноваты, раз девушка другого предпочла. Это на что он намекал?

  Я промолчала, потом спросила:

  - А счёт какой?

  - Семь-шесть, слушай, пошли завтракать!!!! Мы ждём только тебя!

  Эмо возмущённо спрыгнула с моей кровати. Пришлось вставать. В душе я потянулась, чтобы снять кольцо, но потом решительно надела обратно.

  Че не присутствовал на завтраке, ему предстояло операция по внедрению чипа. Пикси нервничала, её не пустили в лазарет. Поэтому решено было пойти караулить под дверью.

  После завтрака направились к Айболиту. Под предлогом, что пришла на перевязку, я нагло пошла искать местного эскулапа, но нашла лишь Рондо. При виде её я смешалась, но декан спокойно сообщила, что операция уже идет, так что Айболита придется подождать. Спокойно и как всегда сдержанно, словно и не было тех эмоциональных выпадов. Она проводила меня в кабинет доктора и ушла. Я в замешательстве сидела и ждала.

  Айболит пришел через час, когда я уже успела накрутить себя до предела. Он удивился, что шов практически зарос, однако повязку, которую Модератор, соблюдая конспирации, накрутил вчера, снял. На робкое " Кофе можно?" махнул разрешающе рукой. Я же рискнула спросить:

  - Господин Айболит, а что там с Че Геварой?

  - А что с ним будет? Сейчас пока под наркозом, потом все как у вас. В отличии от некоторых рыжих абитуриентов, он послушный.

  - А когда можно прийти к нему?

  - Через пару часов приходите. Только девушку его успокойте, а то она с такими нервами рядом в палату ляжет.

  Я сбежала к ребятам и обрадовала их о том, что все прошло хорошо, и что через пару часов можно будет навестить чипированного.

  Пережидали в парке. Пикси моталась вперед назад, ребята оккупировали лавочку, я сбежала на соседней, потому что конные прогулки давали о себе знать. Зря только юбку надевала, теперь ноги вверх не закинуть на спинку лавочки.

  Я подозреваю, что в Пикси встроили хронометр, потому что ровно через сто двадцать минут и не секундой позже она рванула в сторону лечебного корпуса.

  Нас пустили с одной оговоркой - ничего не ломать, при этом так многозначительно покосились на меня, что пришлось уверять, что будем вести себя ниже травы, тише воды.

  Че только отошел от наркоза, и смотрел мутными глазами:

  - Привет!

  Пикси несмело присела рядом с ним, сплетая пальцы рук. Я усмехнулась, и вдруг тоже захотелось вот так, что пришлось скрестить руки на груди, пряча ладони подмышками. А ещё очень хотелось увидеть некоторых зеленоглазых, но я честно боролась с собой. Трудно все таки даже самой себе признаться, что влюбилась. И сложность не в том, что теперь есть кто-то ещё, кроме меня, и это надо учитывать. Вся проблема в том, что я его тоже ставлю под удар, а это намного больнее - переживать и бояться за дорогого человека. Так лучше уж остаться в ракушке.

  Че тем временем сфокусировал зрение на мне:

  - Тебе тоже так фигово было?

  - Практически. Но мне ещё пришлось следить за речью, потому что первым пришёл Ректор. Так что наслаждайся, что это мы. И не противься, если тянет спать.

  Он кивнул и...отрубился. Пикси взволновалась:

  - Что с ним?!

  - Успокойся, скорее всего последовал моему совету, - я хихикнула, - но все таки пойду найду Айболита.

  Я действительно прошла искать врача и нашла в его кабинете. При виде меня он удивился:

  - Что такое, Кейтелин?

  - Там Че пришёл в себя, сказал пару слов и снова отключился - это нормально, господин Айболит?

  - По моим подсчётам, он должен был спать ещё как минимум полчаса, впрочем, пойдём - посмотрим.

  Осмотр подтвердил, что парня вырубил наркоз. Айболит выгнал нас всех, кроме Пикси, которая смотрела на него умоляющими глазами.

  Выйдя на порог корпуса, я вопросительного посмотрела на ребят:

  - У меня там бертолетова соль сушится, - засуетился Кемистри, - и вообще я там....

  - Алхимик, общагу не подорви, - хмыкнула я, - из отбеливателя или спичек гонишь?

  - Да много разве со спичек нагонишь? - возмутился гений химии и сбежал.

  - А вы? - уже подозревая ответ влюблённых голубков, спросила я.

  - Ну мы..., - начал храбро Инферно

  - Идите уж, - махнула я рукой.

  - Не обидишься? - нахмурился он.

  - Неа, - я улыбнулась, - если ответишь на один вопрос.

  Он подозрительно вопрошает:

  - И какой же?

  - Как ты джинсы наизнанку застегиваешь?

  Он захлопал глазами, а Синдерелла хихикнула.

  - Долго тренировался, - буркнул он, краснея.

  - Ну если долго, тогда конечно, секреты лучше не выдавать, - подколола я его, потом вновь махнула рукой, - идите, тренируйтесь дальше.

  - А ты к своёму таинственному поклоннику? - съязвил он во ответ. Синдерелла навострила уши.

  - Он настолько таинственный, что  даже не знаю, куда идти, - чистейшая правда, ведь где Модератор, я не знала, - я прогуляюсь, а может в общагу вернусь. С легкой руки Ректора у меня кофеварка есть, буду восполнять потерю кофеина.

  - Ректор подарил????

  Кажется, я вогнала их в шок и священный диссонанс. Странная все таки это фигура в институте - прятающий лицо Ректор. Вздохнув, пояснила:

  - Подарил в качестве компенсации морального ущерба. После операции. Хотя, наверно, издевался, ведь кофе было под запретом. Идите уж.

  Они наконец ушли. Я спустилась медленно со ступенек и побрела в сторону леса. День выдался спокойный, небо спряталось в легкой пелене облаков, ветер дремал. Я дошла до тех самых брёвен, где мы в первый вечер сидели с Модератором. Наверно, отсюда все и началось. Я прилегла на один из старых кряжистых стволов, вытянув ноги и подставив лицо робким солнечным лучам, что иногда пробивались сквозь дымку.  И вновь мне помешали насладиться в полной мере одиночеством. На лицо упала тень, и я недовольно открыла глаза. Посмотрев на силуэт, что закрывал солнце, удивлённо села и поморгала в надежде, что сон растает. Но сон не таял, а наоборот, смотрел на меня испытывающе. Вздохнула и махнула рукой на бревно напротив:

  - Ну садись, раз пришла.

  Она молча села, не сводя с меня взгляд. С минуту мы разглядывали друг друга, а потом я неожиданно спросила:

  - Стерлядь, а сколько тебе лет?

  Она вздрогнула, но ответила:

  - Восемнадцать недавно исполнилось. По реальному времени.

  - Даже так...

  И мы вновь молчим. Теперь её очередь спрашивать:

  - Что у вас с Модератором?

  - Не знаю, - практически честно ответила, - он наверно не смог простить, что я отказалась переходить на его факультет.

  - А ты отказалась?

  - Ага, не люблю все элитное.

  - Так не бывает!

  Я внимательно посмотрела на неё, затем улыбнулась:

  - Понимаешь, я старше тебя на восемь лет и уже успела удостовериться, что золотая клетка ничем не отличается от тюрьмы, а сказки про Золушка не становятся реальностью. Я предпочитаю жить так, как мне кажется правильным.

  И мы вновь замолкаем. Потом уже я спрашиваю:

  - Ты действительно его любишь?

  Она вдруг рассмеялась, задорно и как то искренне и чисто:

  - Не, не совсем. Скорее уязвленное самолюбие, что отказал. А вот когда он из интерната вытащил..., - она вдруг резко закрылась, поняв, что сболтнула лишнее.

  - Эй, все в порядке, - тихонько позвала я, - я сама два года в приюте провела.

  - Не верю! Издеваешься?! - взвилась она на дыбы.

  - Нет, у меня родители погибли, вот меня и отправили.

  Он села и ошеломленно смотрела на меня:

  - Но по тебе не скажешь, слишком уж правильная.

  - Потому что мало там пробыла, не успела сломаться.

  - Это да...

  И мы вновь замолчали, а потом она тихо сказала:

  - Отец пил, мать прибил, его в тюрьму, а нас в детдом сначала, а потом в интернат. Там повезло, Динька на компы подсел, а я с ним. Так нас Модератор и нашёл.

  - Динька - это кто?

  - Брат, Морфеус.

  Теперь пришла моя очередь удивляться.

  - Морфеус твой брат??

  - Ага, и ты ему нравишься.

  - Блииин.

  Я откинулась обратно на бревно.

  - Тебя правда взяли на место госпожи Рондо? - Стерлядь решила очевидно выяснить все.

  - На время декрета. Я в шоке. Морфеус и ты - брат и сестра.

  - А чего не так? А ты что вообще про преподавателей знаешь? - она высокомерно хмыкнула, превращаясь обратно в стерву.

  - Ничего, - я приподнялась на локтях и улыбнулась, - даже имён не знаю. Впрочем, думаю, это всем неизвестно.

  - Неизвестно только имя Ректора. А остальных очень даже известно. Интернет великая вещь, между прочим. А ты знаешь, что Модератор один из завидных женихов России? А вот, девушка, что рядом с ним, эта Ольга Цыпкарь, они вместе учились, потому она вышла замуж за нефтяника, затем развелась и  стала охотиться за Модератором. Они часто вместе на приёмах появляются, фоток навалом. Но судя по всему он ей изменяет, потому что иногда его видят с другими девушками.

  - А зачем ты тогда за ним охотишься? - немного резче, чем следовало, спросила, понимая, что слушать такие подробности больно.

  - А чем я хуже тех, что на обложках?!

  Я вздохнула, потому что крыть было практически нечем. Хотя...

  - Понимаешь, ты в погоне за красотой слегка переборщила. Если немного подкорректировать облик...

  - Много ты понимаешь!

  - Как хочешь, - согласилась я и опять легла.

  Через минуту молчания она спросила:

  - Все так плохо?

  - Есть немного.

  - И что именно?

  Я села и посмотрела на неё:

  - Ведь обидишься, потом опять гадости говорить будешь.

  - Нет, не буду, ну скажи.

  Я в очередной раз вздохнула, переплюнув наверно личный рекорд ослика ИаИа:

  - Слишком много искусственного. Волосы, ногти, ресницы, губы, грудь, талия.

  - Грудь и талия у меня свои!!!!

  - Ты не удаляла ребра? Очень похоже, - я даже подпрыгнула, потому что её талия лично у меня вызывала зависть.

  Она тоже подскочила и, задрав свитер, показала:

  - Да хоть пересчитай. У меня это особенность тела!

  В этот момент раздалось покашливание и ироничный вопрос:

  - И как это понимать?

  Мы резко обернулись. Декан троллей стоял на дорожке и ухмылялся. Мы со Стерлядью переглянулись, она спокойно одернула свитер, а меня разобрала злость и...ревность. Ко всем девушкам этого завидного нахала:

  - Господин Модератор, не стыдно подглядывать?

  Он опешил на мгновение, но быстро взял себя в руки:

  - Разве можно подглядеть то, что открыто демонстрируют? И потом я практически мгновенно обозначил своё присутствие, поняв, что вы слегка увлеклись и забылись, что видеокамеры везде. Скорее избавил вас от роли.... Ну не важно амплуа неудавшейся актёрской стези. Впрочем, отвлеклись. Стерлядь, я что говорил?

  Она заметно сникла, а я вновь вмешалась.

  - Господин Модератор, вроде сегодня выходной, вы что-то забыли?

  - Кейтелин, дорогая, пока вы в институте, редко кто из преподавателей соглашается на дежурство. Опасаются, знаете ли.

  - А вы столь бесстрашны?

  - Скорее умею предугадывать ваши действия. А сейчас вы опять попытаетесь опять отвлечь внимание от студентки, нарушившей мое прямое указание?

  - Даже более того, господин Модератор. Сегодня, как вы заметили, выходной. А ваша студентка любезнейше согласилась устроить мне экскурсию по институту, вернее его бытовому устройству. Не смеем больше отрывать вас от отдыха.

  Стерлядь во время нашего диалога могла лишь хлопать глазами и испуганно переводить взгляд с одного на другого и обратно. И, когда я подхватила её под руку и потащила от Модератора, она не сопротивлялась.

  - А теперь что? - покорно спросила она.

  - Обычно я убегаю, - оглянувшись и поняв, что Модератор направился за нами, имея намерение догнать, вздохнула, - и сегодня не исключение.

  - Почему?

  - Я не хочу опять целый день сидеть в кабинете Ректора. Бежим!!!

  И мы обе рванули. Я не отпускала её руки и вот так парой мы неслись в сторону общаги. Сначала Стерлядь испуганно озиралась, а меня пробивало на нервный смешок, представляя, как мы выглядим со стороны. Оглянувшись, я видела, что погоня есть, но какая то ленивая, видимо, Модератор не сомневался в том, что жертвы никуда не денутся. Однако он плохо меня знал. Ещё издали я замахала руками и знакомые флудеры с готовностью придержали дверь, чтобы невежливо захлопнуть её перед носом проректора

  - Ой, господин Модератор, случайно выскользнула из рук.

  Я не стала дожидаться, пока он вскроет дверь, и, игнорируя упавшие челюсти сокурсников, что во все глаза пялились на Стерлядь, рванула вверх по лестнице на третий этаж. Мы влетели к Кемистри, захлопнули дверь и одновременно сползли вниз.

  - Не хило ты развлекаешься, - хмыкнула Стерлядь.

  - Да сама в шоке, - поддержала я.

  - Зашибись, - Кемистри сел на стул, переводя взгляд с меня на синюю блондинку и обратно.

  Это хватило, чтобы всех скрутило в приступе дикого хохота.

  Отсмеявшись, мы отправили Кемистри на разведку. Когда он вернулся, то сообщил, что внизу ругаются Модератор и Рондо, декан не пускает проректора, а проректор очень настойчиво пытается проникнуть вовнутрь.

  - Это из-за меня, да? - Стерлядь погрустнела, - придётся идти, он же вызверится потом по полной. А у меня диплом.

  - Брось, за что? Потому что сбежали?

  - Потому что нарушила запрет. Ну почему все красивые такие гады?

  Я  промолчала. Потом потянула Стерлядь за собой:

  - Пойдём в мою комнату.

  Мы перебрались ко мне и вспомнили, с чего начался наш забег. Пересчитывать ребра я не стала, но нам обоим пришла в голову дикая идея - разработка нового образа Стерляди. И вот тут меня ждало открытие - оказывается, что на территории института имеется салон красоты. В нём работают сами студенты, которым это интересно. Поскольку денежные потоки в институте отсутствуют как таковые, то закупку расходников производит руководство в оговоренных финансовых рамках. А вот для студентов все бесплатно, но и зарплаты работникам тоже не платят. В общем коммунизм в отдельно взятом месте.

  Стерлядь потешалась над моим изумлением, когда в дверь вошли деканы. Рондо и Модератор. Не то чтоб злые, но недовольные.

  - Ронда, дорогая, ну что я тебе говорил? - проректор просто испепелял меня взглядом, безмолвно обещая все кары за устроенную пробежку.

  - Кейтелин, Стерлядь, что происходит?

  - Ничего, госпожа Рондо, - я встала, избегая смотреть на зеленоглазых, - общаемся. Налаживаем связь между факультетами.

  - Вы ещё расскажите про преемственность поколений, - хмыкнул игнорируемый.

  - Не, это только с вами возможно... У нас не такая уж большая разница в возрасте.

  - Кейтелин, я вас не понимаю, то у вас конфликт, то чуть ли не в обнимку сидите, - Рондо вздохнула.

  - Мы пришли к мировому соглашению, - я оглянулась, а Стерлядь энергично закивала головой.

  - На фоне дамских побрякушек, - Модератор ехидно оглядел монитор компьютера, где была открыта страница известного гламурного журнала, - о, женщины! Не смею отвлекать!

  Он развернулся и ушёл. И если блондинка облегчённо вздохнула, то я понимала, что просто так Модератор не сдается. Рондо сделала мне знак, и мы вышли в коридор:

  - Официально я не могу запретить Стерляди находиться у вас в комнате, но подумайте, как к этому отнесутся однокурсники.

  - Я надеюсь на их понимание, тем более все получилось спонтанно.

  - У вас все спонтанно. Идите.

  Она тоже ушла, а я вернулась в комнату. Судя по всему, мне предстоит тяжёлый разговор с деканом. И откладывать его нельзя.

  - Мне стоит уйти, госпожа Рондо права.

  - Сиди, пусть Модер остынет, - я зашла в комнату и подошла к нераспакованной кофеварке.

  Достала её, промысла и собрала:

  - Кофе будешь?

  - Давай.

  Через несколько минут мы сидели у компа и пили свежий кофе, параллельно рассматривая новые тенденции мира моды.  Оказывается, это увлекательное занятие, если не в одиночку. Поэтому явление Инферно и Синдереллы для нас оказалось неожиданностью. А они замерли от удивления при виде Стерляди.

  - Знакомить никого не надо? - ехидно поинтересовалась я.

  - Кейтелин, можно тебя на минуточку? - деревянным голосом спросила флудерка.

  - Прежде чем ты начнешь мне читать морали, - решила я слегка предупредить удар, - говорю сразу - мы здесь от Модератора прячемся.

  - Так ей запрещено к тебе подходить!

  - Мы выяснили противоречия.

  - Она тролль!

  - Синдерелла, я прекрасно понимаю твои чувства, но мы выяснили, что у нас боевая ничья, так что заключили перемирие. И вообще, мы подбираем ей новый образ, хочешь - присоединяйся.

  Ответом была хлопнувшая дверь.

  - Так ты со всеми поссоришься, - заметила Стерлядь.

  - Я не собираюсь поддерживать классовую ненависть между факультетами. Тем более твой брат первый пошёл на нарушение суверенитета. Тогда, на дискотеке.  Либо ребятам придётся принять мои действия, либо у нас возникнет недопонимания. Пусть решают.

  - Вот именно поэтому ты или бесишь или восхищаешь. У тебя везде свой путь.

  - Есть немного. Нам с тобой надо решить, в каком направлении двигаться. Но точно все ресницы, ногти и волосы неродного происхождения удаляем.

  В этот момент открылась дверь и вновь пришли Инферно и Синдерелла. Парень нес огромный пакет в охапку. Он нахально сгрузил его на стол, и начал доставать еду.

  - Тебе мясо, а у нас разгрузочный день, - скомандовала Синдерелла, подвигая тарелку с котлетами ко мне поближе, - мы были у Айболита, и он сказал, что тебе надо больше белка.

  - Вы меня задушите своей заботой, - проворчала я.

  Но нашу хозяюшку было не пронять:

  - Ешь. Ты же опять про обед забыла.

  - Она же сказала, мы прячемся, - Стерлядь по-свойски уцепила салатик.

  - А как вас угораздило? - Инферно выгрузил остатки провианта и достал упаковку журналов, - а вот и глянец.

  Мы со Стерлядь наперебой рассказали утреннее происшествие, ребята похихикивали.

  - Достанешь ты Модератора, ведь догонит... - хмыкнул Инферно.

  - Ну и догонит, дальше что? - я пожала плечами.

  - Зацелует до смерти, - хором ответили девчонки и рассмеялись. Я лишь улыбнулась в ответ, пряча глаза. Как раз от такого итога я бы не отказалась.

  - А как же бронебойность?

  - Кейтелин, ты притворяешься или правда не замечаешь, что он за тобой бегает? - Стерлядь прищурив глаз, смотрела на меня.

  - Тебе же сказано, меня опасаются как ядерное оружие.

  - Может быть, но за четыре года, что я здесь учусь, никому такого внимания не оказывали.

  - Если бы это было так, то я бы выиграла всеобщий тотализатор. А так...

  И тут я замерла, не в силах оторвать взгляд от планшета. Там было оно. Нежное, струящееся в пол бирюзовое платье. Девчонки уловили моё состояние и заглянул через плечо:

  - Круто!!! Тебе бы пошло! Представляешь в таком на дискотеке.

  Я бросила быстрый взгляд на бренд и поняла, мечтать не вредно.  Быстро закрыла вкладку, вызвав нытье девочек.

  - Все, у нас строго определённая цель.

  - Кейтелин, ну закажи, ты же все равно месячный лимит ещё не вычерпала, а вдруг?

  - Синдерелла, я заказываю лишь жизненно необходимые вещи, а платье в эту категорию не входит.

  - Ты вообще ничего не покупаешь? - удивилась Стерлядь, - почему?

  - Потому что у меня свой путь. Вот, посмотри этот вариант.

  Я переключила их внимание на фото причёски с цветным мелированием. Маневр удался, следующие два часа под мерный храп  Инферно и споры до хрипов Стерлядь выбрала новый имидж. Правда девушку бросило в другую крайность. Вместо гламурной заразы она решила стать ванилькой. Прямой прибор с ровными волосами, правда пока, вследствии нашей диверсии, решили добавить к синему ещё разноцветных прядей. Макияж в стиле нюд, летящие платьяца и юбочки до колена с воздушными блузочками. А главное, она отказалась от каблуков. Прямо в моей комнате. Сказала,что бегать все таки в них неудобно, а кто знает как дальше жизнь сложиться. На смену стриптезерским туфлям пришли балетки и аккуратные лодочки.

  Слегка отойдя от грандиозных планов, перед нами встал вопрос - как все воплотить. Однако Стерлядь такая мелочь не смутила.

  - Так Фурия ваша парикмахером работает.

  Мы растолкали Инферно и отправили за однокурсницей. Примерно через четверть часа он вернулся с ней и принес новости, что Пикси осталась на ночь с Че в лазарете. Фурия оказалась профи высокого уровня. Она покрутила пальцем у виска, многозначительно глядя на меня. Потом ещё раз, выслушав наши просьбы. И ушла, сказав, что скоро вернётся.

  Пока она не вернулась, Синдерелла и Стерлядь заказывали одежду под новый имидж, я же избежала участия в закупках. Шоппинг и девочки - взрывная смесь. Я валялась на кровати, придумывая свою дальнейшую стратегию.

  Модератор и компания не оставят попыток взломать архивы и мой запас обманок, так любовно заготовленных, подойдёт к концу. А сейчас, по прошествии столько лет сделать новые абсолютно идентичные старым - такая задача мне не по силам. Значит, когда то они доберутся и до самого архива. А дальше два пути - либо уничтожат случайно, либо вскроют. И если первый вариант меня практически устроит, то второй... Я не готова к тому, чтобы они увидели часть материалов. Даже сейчас, хотя точнее сказать, тем более сейчас.

   От тягостных мыслей отвлекла просьба Синдереллы.

  - Можно мы твой планшет возьмём? У тебя цветопередачи лучше.

  - Конечно, лучше, я же матовую пленочку наклеила, -  притворяться чайником в компьютерных технологиях было не то что неприятно, уже привычно. Иногда я даже сама себе верила, что я среднестатическая, ничего не знающая девушка.

  Вернулась Фурия, и не одна, а с еще одной девушкой. Далее мы с Инферно забились в угол кровати, и отпускали едкие комментарии по поводу преображения блондинки, а остальные лишь огрызались и трудились, не покладая рук. На нашу суету, хотя скорее на резкий запах краски для волос, прибегал потоксикоманить даже Кемистри. Прочитав нотацию, что великие достижения науки так опошлили в бытовом потреблении, он  снова исчез.

  К моменту истины прибыл курьер. Он отдал многочисленные пакеты девчонкам, а мне неожиданно вручил коробку. Я замерла - на крышке был логотип той самой марки, чье платье разбередило душу.

  - Простите, я ничего не заказывала.

  - Комната триста двадцать пять, Кейтелин - верно? - курьер протянул мне квитанцию, где были указаны контактные данные. Мне осталось только расписаться и повернуться к заговорщицам.

  - Ну тебе же понравилось!!! - хором ответили они на укоризненный взгляд. Я лишь покачала головой, и открыла упаковку.

  Платье наяву было еще лучше. Мягкая ткань струилась, переливалась, ласкала кожу.  Я затаив дыхание, провела по нему рукой..

  - Примерь, Кейтелин!

  - Нет, оно дождется субботы. Это в наказание за вашу самодеятельность! - я рывком закрыла коробку и убрала ее в шкаф. Позже, когда никого не будет. Когда тишину будет нарушать лишь мелодия старого вальса. Да, в таком платье только вальсировать по осенней поляне, по золотым листьям в ясную ночь при свете звезд. И чтобы зеленые глаза партнера... Усилием воли подавила мысли и открыла глаза. Девчонки хихикали.

  - Сыграете в спотыкачки?

  - Вот еще, - фыркнула я. И решительно придвинула планшет к себе. Мне нужны молочные туфли и широкий пояс молочного цвета, а еще что-нибудь из верхней одежды, потому что куртка сюда не подходит. Вот так и становятся шопологиками.

  Окончить процесс покупок мне не дали. В окошко прилетел камешек, хорошо хоть неведомый диверсант стекло не разбил.

  Инферно выглянул:

  - Ого, там тролли, синеголовые. Им тоже будем имидж менять?

  Все недоуменно уставились на Стерлядь, она хмыкнула:

  - А я предупреждала, что ты моему брату нравишься.

  - А без группы поддержки он прийти не мог? Детский сад.

  - Да ладно, тебе понравится.

  - То есть ты в курсе той пакости, что он задумал, - я подозрительно сощурилась, - Стерлядь, признавайся, я выживу?

  - А куда ты денешься, - она махнула рукой и повернулась к зеркалу, - меня ж никто теперь не узнает.

  Я с удивлением рассматривала новую Стерлядь. Когда на ней не было тонны косметики и прочих искуссственных атрибутов, было видно, что ей всего восемнадцать. Большие голубые глаза, нежная кожа, овальное точенное личико. Девочки разбавили синие пряди нежными оттенками сиреневого и розового. Больше эльфа напоминала,  а неброские девичьи наряды лишь добавляли хрупкости.

  - Класс! - было наше единодушное мнение.

  - Ага, но в общагу не пустят.

  - Просто переоденься сейчас в старое, накрась ренсницы погуще, а волосы в хвост собери или буклю. В темноте прокатит.

  Она пошла переодеваться, а в окно вновь прилетел камешек. Я вздохнула. Делать вид, что нас нет, бессмысленно, свет горит. Но происходящее мне не нравилось.

  Внизу решили, что камешками меня не пронять и раздался вопль:

  - Кейтелин!

  Осторожно, через занавеску выглянула в окно. Весь отряд синеголовых был здесь. Я быстро огляделась и хмыкнула. Поодаль обнаружились Модератор, Рондо с мужем и Хиппи. Они с интересом следили за развитием событий.

  - Кейтелин!!!! - вопль в несколько голосов содрогнул стены. Я решительно распахнула створки и уселась на подоконник, свесив ноги вниз со стороны улицы. С удовольствием отметила, что Модератор слегка дернулся.

  - Мальчики, что за рев пьяного медведя под моим окном? - вежливо осведомилась я.

  Они раскрыли рты, однако Морфеус лишь махнул рукой и мальчики запели. Чумачечую весну. Акапелла. Я чуть ли не сигнула с окна от того потрясающего хора имени слона, танцующего на ушах. За моей спиной послышались то ли рыдания, то ли истеричный хохот. Аналогичный приступ сразил преподавателей, Рондо висела на плече мужа без сил от смеха, Модератор спрятал лицо в ладонях. Надеюсь, ему хоть немного стыдно за своих студентов. Я же усилием воли держала лицо, позволив легкую улыбку. Вокруг стали раскрываться окна и вопли недовольных флудеров проклинал поющих. Однако упорству мальчиков можно было позавидовать. Они продолжали петь до последнего слова. Когда же хор синеголовых допел и воцарилась вожделенная тишина, я немного помолчала, приходя в себя.

  - Вообще то Динька хорошо поет, но на фига он их притащил? - Стерлядь, оказывается, стояла рядом.

  - В следующий раз предупреждай, я ж чуть из окна не выпрыгнула, - тихо шепнула я и обратилась к хору, - господа, а что это было сейчас?

  - Серенада, - буркнул Морфеус.

  - Аааа, - понятливо протянула я, - бывает. Но если, например, опустить логичность выбора репертуара, то  скажи мне, Морфеус, зачем вас столько много?

  Он промолчал, и мне стало его жаль.

  - На самом деле приятен сам факт такого жеста, - примирительно сказала я, - однако обычно серенады исполняют самолично. Но я оценила.

  - Правда?

  - Ага. Но вот мои соседи и деканы точно не оценили столь высокохуджественное проявление симпатии.

  - А ты научи как правильно, - подколол парень, -  Спускайся, Кейтелин.

  - Мне прыгнуть?

  - Прыгай, - он подошел поближе. Преподаватели насторожились.

  - А поймаешь?

  - Поймаю.

  Модератор и Рондо уже спешили к нам.

  - У меня предложение получше, Морфеус, я дам тебе шанс исправиться. Сам залезай.  Через окно.

  В подтверждении своих слов я даже похлопала по подоконнику рядом с собой.

  - У тебя там комната полна флудеров.

  - Они уйдут.  Мы вообще тут с твоей сестрой прячемся.

  - И от кого же?

  - От вашего декана и проректора по совместительству.

  Модератор споткнулся, его глаза недобро полыхнули. А я продолжила, внутренне сжимаясь, потому что деканы уже подошли достаточно близко, и они точно поднимутся по лестнице, а значит, придется прыгать.

  - Ну так что, Морфеус? Ты поднимаешься?

  Он осмотрел стену:

  - Это нереально.

  Я вздохнула и поерзала на подоконнике.

  - Кейтелин!

  - Морфеус!

  Каждый из деканов окликнул своего студента.  Морфеус недовольно поморщился.

  - Морфеус, музыкальный талант вашего коллектива мы оценили. И ведь я даже придраться не могу, от абитуриентов вы находитесь достаточно далеко. Но подбивать девушку на прыжок с третьего этажа, даже если это Кейтелин... - Модератор просто лил яд иронии.

  - Кейтелин, немедленно вернитесь в комнату, - Рондо была немногословна.

  Я не послушалась, потому что задели слова Модератора.

  - Господин Модератор, вы думаете, я умею летать?

  - Кейтелин, кажется, вы прячетесь? - он быстро переключил внимание на меня, Рондо лишь вздохнула.

  - Есть немного, - кажется, сегодня это мой лейтмотив.

  - А вы уверены, что хорошо прячетесь?

  - А вы хотите преподать студентам урок покорения вершин?  А то я даже расстроена, серенаду хором поют, залезть по отвесной стене - для них не реально. Обмельчали рыцари.

  Модератор сделал шаг в сторону здания.

  - А если залезу? Где прятаться будете?

  Я задумалась. Стерлядь подергала за рукав:

  - Не дразни его, ведь залезет и кирдык нам.

  - На стене негде зацепиться, а выступ далеко от окна, - Инферно и девчонки тоже сто