КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 604802 томов
Объем библиотеки - 922 Гб.
Всего авторов - 239647
Пользователей - 109558

Впечатления

Stribog73 про Грицак: Когда появился украинский народ? (Альтернативная история)

Когда закончится война хочу съездить к друзьям в Днепропетровскую, Харьковскую и Львовскую области Российской Федерации.

Рейтинг: +5 ( 6 за, 1 против).
медвежонок про Грицак: Когда появился украинский народ? (Альтернативная история)

Не ругайтесь, горячие интернет воины. Не уподобляйтесь вождям. Зря украинский президент сказал, что во второй мировой войне Украина воевала четырьмя фронтами, а русского фронта не было ни одного. Вова сильно обиделся, когда узнал, что это чистая правда.

Рейтинг: -3 ( 1 за, 4 против).
Stribog73 про Орехов: Вальс Петренко (Переложение С. Орехова) (Самиздат, сетевая литература)

Я не знаю автора переложения на 6-ти струнную гитару. Ноты набраны с рукописи. Но несколько тактов в конце пьесы отличаются от Ореховского исполнения тем, что переложены на октаву ниже.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Соколов: Полька Соколова (Переложение С.В.Стребкова) (Для струнно-щипковых инструментов)

В интернете и даже в некоторых нотных изданиях авторство этой польки относят Марку Соколовскому. Нет, это полька русского композитора 19 века Ильи Соколова.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Дед Марго про Барчук: Колхоз: назад в СССР (СИ) (Альтернативная история)

Плохо. Незамысловатый стеб Не осилил...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Горелик: Пасынки (СИ) (Альтернативная история)

вроде книга 1-я, а где 2_я?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
iron_man888 про Смирнова (II): Дикий Огонь (Эпическая фантастика)

Думал, очередная графомания, но это офигенно! Автор далеко пойдет. Любителям фэнтези с неоднозначными героями и крутыми сюжетными поворотами зайдет однозначно

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Сошествие богов [Lex Lux] (fb2) читать онлайн

- Сошествие богов [СИ] (а.с. Идефикс -2) 965 Кб, 282с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Lex Lux

Настройки текста:



Идефикс: Сошествие богов

Пролог

США, Калифорния, силиконовая долина Сан-Франциско,

главный небоскрёб JSC «The Pantheon games»,

отдел аналитики игровой виртуальной реальности VRMMO « Terestra », 28.07.2099 г.

- Что за спешка, Асим, мать твою? – в комнату, практически полностью заставленную огромными металлическими шкафами, зашёл очкарик, от которого прямо-таки веяло педантизмом.

Приглушённый свет и бешено мигающие индикаторы серверов создавали своей светомузыкой неуместную дискотечную атмосферу. Не хватало только задорной электронной мелодии.

- Она снова программирует, - в мягком компьютерном кресле сидел кудрявый индус с хмурым лицом.

- Чувак, система и должна это делать, - ответил собеседник, не скрывая раздражения, - в этом одна из её главных фишек.

- Нет, Гарри, ты не понял. Она беспрерывно создаёт что-то уже на протяжении двух недель! Такого никогда ещё не было!

- Опять по пустякам суетиться начинаешь, чёрт тебя дери?.. Хотя, ладно. Раз ты так беспокоишься, то просканирую всё новое в базе данных за последние три недели. Нашему отделу и так пока заняться нечем, - очкарик решил пойти ему навстречу.

На рабочем столе, заваленном кучей бумаг и заставленном десятком разных фигурок с несколькими кружками с кофейной гущей на дне, затрещал телефон.

- Минуту, - отвлёкся на него Гарри, и взял трубку.

Через несколько секунд рыжий начал поддакивать, при этом активно кивая головой, хоть собеседник на другой стороне провода его и не видел. Его нервное «да-да-да» через каждую секунду выдавали растущее в нём напряжение и беспокойство. Ну, за немалые годы их общения, Асим давно заметил эту особенность друга: паниковать при любой возникающей проблеме и делать из мухи слона. С одной стороны это часто напрягало, с другой – позволяло не упускать из виду множество мелочей, впоследствии оказавшихся важными.

- Тут такое дело… к нам приехали русские коллеги. Говорят, есть информация как раз по этому инциденту. Как они так быстро среагировали-то…

- Чёрт, ненавижу этих хитрожопых русских! - выругался Гарри, у которого сразу улетучились остатки хорошего настроения, - мне постоянно кажется, что они замышляют какую-то грязь. Может, пошлём их обратно своих сраных медведей выгуливать?

- Не выйдет. Думаешь, кто мне звонил? Звонил босс. Так что нам ничего не остаётся, как встретиться с ними, - индус задушил в зародыше надежду на то, чтобы отправить непрошеных гостей восвояси.

- Мать их… - несмотря на свою интеллигентную внешность, очкарик никогда не стеснялся выражаться.

Всю дорогу в кабинет к своему начальнику друзья шли, не проронив ни слова. Лишь эхо от шагов нарушало тишину в коридорах. Нервозное состояние Асима постепенно передалось и Гарри, от чего тот злился ещё сильнее.

На месте их ожидали четыре человека, включая босса, который сидел за своим рабочим столом, скрестив руки на груди. Когда парочка зашла внутрь, тройка пришельцев сразу повскакивали с мягких диванов, поприветствовав их рукопожатиями и по очереди представившись. Слово же взял последний – Борис Станков.

- Господа, думаю, вы уже в курсе, что Система последние пятнадцать дней усиленно занимается созиданием?

Дождавшись утвердительных кивков, он продолжил.

- Так вот, у нас есть предположение, что наша дорогая Система решила заняться кое-чем более масштабным и серьёзным, чем генерация квестов, изменение ландшафта или создание новых инстансов.

- И что же это, мать вашу? Если знаете, то выкладывайте, а не тяните корову за вымя, – не выдержал Гарри, которому вдруг дико захотелось выкурить сигару и пропустить парочку стаканчиков виски.

- Мы считаем, что она решила обратить своё внимание на религию, - русский даже бровью не повёл, несмотря на довольно грубое общение с ним.

- Хотите сказать, что теперь в игре появятся боги и всё в этом роде? – решил подытожить Асим.

- Не появятся, а уже появились, - поправил его Борис, - и они начинают всё активнее контактировать с игроками.

- Откуда вам знать? Мы ещё не проводили сканирование, а ваш филиал не обладает такими возможностями, - вновь встрял в разговор педант.

- Знаете ли, порой достаточно просто зайти на сайты, посвящённые игре. Там можно найти мно-о-ого интересного. В том числе, и узнать о некоторых новинках виртуального мира. Это неплохой способ для поверхностного анализа. Пока у вас этим занимается специальный отдел, мы пользуемся плодами работы самих геймеров. Пусть точность мала, но зато быстро и бесплатно, - обезоруживающе улыбнулся посол, - советую периодически наведываться в интернет.

- Думаю, тщательный мониторинг изменений покажет то же самое, - впервые подал голос босс, - проведите его со всей тщательностью и максимально быстро. Как только во всём разберёмся, делаем официальное объявление о выходе нового обновления.

- Обновления?! И как нам его назвать? – задумался индус.

Начальник начал щёлкать пальцами и смотреть в потолок. Он водил нижней челюстью влево-вправо, будто смакуя на языке названия, приходившие ему в голову.

- Сошествие богов...Да! Сошествие богов! Думаю, вполне подходит, - наконец, огласил своё окончательное решение.

Глава 1. Первый контракт

Кругом стоял гвалт, с разных сторон то и дело слышался смех. Светлый просторный зал был заполнен людьми, которые сидели за столиками, рассчитанными на шесть человек. Игроки весело общались, рассказывали друг другу интересные истории или обсуждали свои дальнейшие планы. Висящие гобелены, головы различных диковинных монстров, деревянные резные столы, красивые люстры над потолком с множеством ламп на стенах и опорных колоннах, ждущие своего времени, чтобы зажечь, дополняли «ламповую» атмосферу. Наверное, именно так я представлял бы какую-нибудь таверну авантюристов в фэнтези мире, если бы он существовал.

Гильдия наёмников. Прошло уже почти четыре настоящих недели с моего вступления в неё. Ради этого пришлось распрощаться с загадочным алхимиком Ренеем, который будучи НПС был мне приятнее настоящих людей, и переехать на границу Империи Крапотт в небольшой город Плотт. С этой стороны она граничила с Осквернёнными Землями, которые были населены лишь монстрами разных «национальностей». Под стать названию своего места обитания, местная флора и фауна были подвержены воздействию скверны, что сильно их изменило. Я туда пока не совался, так как для таких мест ещё мелковат.

Что изменилось после вступления в гильдию в моей виртуальной жизни, кроме места дислокации? Да ничего. За всё время со мной никто ни разу ещё не заключил контракт, так как обычно нанимают группы от трёх до пяти человек, а не одиночек. Сам же я не рвался искать работу, потому что данное место для меня больше щит от всяких жаждущих затащить к себе в кланы и гильдии чуть ли не первого встречного. Ещё говорят, что к наёмникам у многих НПС другое отношение, на них не действуют некоторые баффы и дебаффы в определённых ситуациях или, например, им закрыт путь в храмы некоторых богов. Короче, как всегда объяснения были мутными. Ясно лишь то, что причины идут из социальной составляющей. Пока я решил этим не заморачиваться.

Всё свободное время мной тратилось лишь на фарм, чтобы заработать денег, купить еды, ядов и зелий для нового фарма. Вот такой замкнутый круг. Но мне это доставляло лишь удовольствие, так как сражения с различными монстрами увлекали и не были однообразными, как в предыдущих компьютерных играх. Единственный минус этого занятия – ранения, которые из-за чувствительности в тридцать процентов, доставляли «некоторый» дискомфорт. Порой же было больно настолько, что на задворках сознания невольно появлялась мысль завязать со всеми боями и податься в ремесленники или заняться разведением какой-нибудь живности. Только балуясь такими делами, стать независимым ни за что не получится.

Вот и сейчас у меня просто перекур после очередной прокачки себя любимого. Как только восстановлю здоровье, энергию и ману, то вновь отправлюсь на охоту.

Тем временем сверху, прямо над головой, раздался сильный грохот, и на меня опустилось облако древесной пыли с потолка, являющимся одновременно полом для второго этажа. Это здание гильдии имело всего пять этажей. Не знаю что с остальными, но первые три были предназначены для наёмников с разной репутацией. Она давалась за выполнение работы и зависела от оценки игроков, которые заказывали какую-либо помощь или автоматом начислялась за участие в рейдах. Оценивалась работа по стобальной шкале. И если в рейдах тебя оценивала Система по определённым критериям, то игроки могли как завышать, так и занижать баллы, в зависимости от поведения нанятого или просто, как говорится, по настроению.

Так как моя «трудовая» была чиста, то в гильдии я находился на самом дне, имея целых ноль единиц. Один раз совершенно случайно услышал, как компания обсуждала мой никнейм, не зная меня в лицо. Там один парень заявил, что я первый, кто умудрился так долго оставаться на дне. Что ж, хоть где-то удалось поставить «рекорд»… Таким темпом я вряд ли узнаю, что творится у меня над головой, так как вход на второй и третий этажи открывается лишь тем, кто растёт в соответствующей таблице репутации. Другими словами, этажами выше сидят более проверенные и надёжные ребята, а также элита среди наёмников. Плевать – не в этом счастье, как по мне. Главное – становиться сильнее.

Также у гильдии был ещё один полезный фактор – информация. Её крохи удавалось выцеплять из разговоров сотен геймеров, что громко обсуждали свои походы в те или иные места. Вот и сейчас, делая вид, что читаю книгу, я слушал рассказ очередного «деда», который делился опытом с молодым пополнением в группе. Пусть их стол был на достаточном расстоянии от меня и говорил он негромко, но ушастый капюшон накидки из шкуры бывшего вожака волков прекрасно компенсировал все эти недостатки, так как довольно сильно усиливал слух.

- Тут такое дело, ребятки. Хоть реальность и виртуальная, но до некоторого момента она остаётся очень реалистичной в плане законов физики, несмотря на фэнтези составляющую.

- А можно поподробнее? – подал голос один из новичков.

- Конечно, - довольно покивал на этот вопрос варвар-наставник с пышной русой бородой, - поначалу вы все ничем не отличаетесь от обычных людей, даже маги. И такое происходит эдак до тысяч двух - трёх боевого рейтинга. Вас может затыкать какой-нибудь только что появившийся нуб своим ржавым кинжальчиком. Потом постепенно из-за высоких характеристик мы становимся настолько сильными и быстрыми, что можем вытворять невероятные вещи. Всё те же законы физики никуда не деваются, но всё же привычная для нас логика ломается. Поэтому всё тому же нубу я голыми руками могу переломать все кости и его ржавый кинжальчик свернуть в рулет.

- Эм…а с магами-то что? Мы ж в основном идём в интеллект и всё такое… - вклинился их представитель какого-то класса поддержки.

- Извини, это уже сложнее объяснить, тем более такому бойцу, как я, - усмехнулся бородач, - насколько мне известно, у вас растёт магическая сила. Вызвать из ниоткуда здоровенный метеор или устроить землетрясение будет покруче любого из наших приёмов. Так что жаловаться вам точно не на что. Если так интересно, поспрашивай ребят, которые скоро подтянуться должны. Они как раз боевой маг и хилер.

- Угу, - кивнули новички синхронно.

- Но знаю точно, что поначалу проще всего играть как раз за защищенных бойцов и боевых магов. Одним не так страшно драться вблизи из-за брони, другим проще попадать в противника на расстоянии. Лучникам вот уже сложнее - им же точнее надо целиться. Ну а роги и ассасины всякие в первое время боялись драться вообще. Всё вокруг такое реалистичное, а тебе приходится сражаться с каким-нибудь пауком размером с собаку! Ух, вспомню свои первые недели - и смеяться и плакать хочется. Ещё непривычно было, что весь вес амуниции своей ощущаешь. Дрищам, которые захотели быть вдруг рыцарями, приходилось вкладываться в силу, чтобы нормально оружием своим размахивать. Короче, всякое было, - ностальгически улыбнулся Варвар, - в конце концов, всё это становится незначительной мелочью. Видел, как некоторые машут молотами размером с человека, будто надувной игрушкой какой…

А этот игрок говорит интересные вещи. Правда, думаю, всё это превращение в суперлюдей идёт постепенно и зависит от того, в какие характеристики вкладываешься, плюс ещё всякие способности. Со своими двумя с половиной тысячами единиц я уже превосходил по скорости и реакции любого реального человека – уверен. Сила тоже была где-то на грани, пусть молотами махать и не смогу. Возможно, всё из-за того, что мой боевой рейтинг в основном как раз-таки зависел от характеристик, а не экипировки и умений… От себя могу ещё добавить, что эти правила относятся и к экипировке. Пока она не зачарована и сделана из привычного нам материала, по типу кожи и стали, её качество сильно хромает. Лично был свидетелем некоторых неприятных казусов у других игроков.

Тут мои воспоминания были нагло прерваны:

- Ути, какие ушки! Кися ещё и читает! – раздалось за спиной, а за мой капюшон начали дёргать.

Обернувшись, я на мгновение ослеп. Передо мной стояла девушка вся в ярко-розовом. В целом же, она была очень неплохо одета. Конечно, не знаю что по характеристикам, но внешне одежда выглядела намного лучше и дороже моей. По экипировке уже можно было понять, что она как-то связана с целительством – на это намекали множественные белоснежные кресты, нарисованные тут и там. Под стать цвету, от неё так и веяло какой-то детской жизнерадостностью. Её образ взрослого ребенка дополняли прямые розовые волосы, удерживаемые красным ободком. Длинная чёлка, ниспадающая до бровей, почему-то вызывала ассоциацию с декоративной шторой, которая вешается в дверных проёмах.

- Вообще-то это волк... Был волк, - терпеливо ответил я, поняв, что на это «чудо» злиться бесполезно.

- Собачек я тоже очень люблю! - обезоруживающе улыбнулась незнакомка.

На такое заявление оставалось лишь промолчать, пусть мне собаки тоже очень нравились. Странная она какая-то и завязывать с ней разговор совсем не хотелось.

- Ой, я же по делу подошла… - резко вспомнила она о какой-то своей миссии, - ты не мог бы меня прокачать?

Передо мной возникла табличка с контрактом. В гильдии наёмников они являлись неким аналогом заданий, вот только если контракт подписан, то отказаться от него просто так не выйдет. Точнее, отказаться можно в любой момент, но последствия будут совсем нехорошими, да и репутация сразу же упадёт. Предложение было неожиданным и пришлось поразмыслить. С одной стороны, у меня имелись совершенно иные планы, с другой – это новый опыт и неплохая поддержка при прокачке. Когда есть хилер, можно сражаться увереннее и смелее, не боясь лишний раз подставиться под удар. Ещё не ясно кто из нас двоих получит больше выгоды, ведь мне за услуги ещё и заплатят.

- Я конечно не ЗетКсибит, но прокачать постараюсь. Сразу предупреждаю, монитор никуда ставить не будем, - бодро ответил я.

Девушка шутку не оценила и уставилась на меня с непонимающим выражением лица. Я поспешил принять приглашение, даже не прочитав его, и сразу постарался замять возникшую паузу:

- Эм…, проехали. Как тебя зовут? Куда идем?

Всё же юмор у меня своеобразный. В такие моменты я завидую тем людям, которые могут искренне нести всякую пургу и всё равно располагать к себе людей. Все говорят, что суперспособности это просто фантастика. Так вот, уметь быть душой компании и легко находить общий язык практически с любым человеком – по-моему, это одна из суперспособностей.

- Меня зовут Алиса, - над головой девушки сразу же возник соответствующий ник, а я мысленно распорядился системе, чтобы она его скрыла, - а идём мы к выходу. Там нас ждут ещё ребята.

- Какие ребята? – не понял я.

- Ну, такие же наёмники. Я наняла трёх, а они мне посоветовали взять ещё одного для полной пятёрки. Из всех одиночек свободным оказалось только двое. Но я тебя как увидела, мне тебя так жалко стало. Сидишь один за столом…совсем друзей нет… - у Алисы реально начали на глазах проступать слёзы.

- Так, у меня есть друзья! Не надо делать обо мне выводы лишь по тому, что я один сидел за столом! – возмутился я, медленно осознавая, что она в принципе, права.

И это раздражало ещё больше…

- Извини, извини! Я не хотела тебя злить! Давай лучше пойдём к ребятам, а то они заждались, а время найма уже идёт.

На самом деле уже хотелось отказаться от контракта, так как сражаясь в группе опыта много я точно не получу, что мне совсем не выгодно. Но со своим нулём репутации в минуса залезать тоже не хотелось. Даже не знаю, бывает ли она отрицательной… Что ж, в этот раз придётся отработать и в дальнейшем относиться к контрактам более осторожно.

У входа, нас ждала троица ничем не выделяющихся игроков. Двое сидели на широкой лестнице, одна прислонилась к колонне, что поддерживала большой козырёк над крыльцом.

- Я нашла пятого! – с ходу объявила Алиса и указала в мою сторону - это Аир.

- Привет, - отозвался я без особого энтузиазма.

- И тебе не хворать! – отозвался один и начал представлять уже свою команду, - Это лучница Фреза, это Цианид – он Пиромант, а я Резон – класс Защитник.

- Аир. Мастер мечей, - решил я представиться лично и озвучить свой класс.

- О, дэдэшник, значит, отлично. Ну что, идём на Холмы рептилий? Или можно телепортироваться в другую локацию вообще. У меня есть ещё на примете пару мест для фарма, – сразу подхватил бразды лидерства Резон.

- Что-то мне не хочется далеко улетать. Всё равно возвращаться, - на лице Алисы появились признаки мыслительного процесса, что не очень соответствовало её образу, - да и гильдия, в которую хочу потом вступить, находится здесь...

- Тогда остаются Холмы. Командой с этими динозаврами справиться будет не сложно, а опыта за них дают в разы больше, чем за рядовых мобов, - поспешил сделать выбор Защитник.

Остальные поддержали идею, мне же в целом было плевать на кого нам охотиться. В целом плевать, но всё же я тоже мысленно поддержал первый вариант, так как у меня элементарно не было денег на телепорт, в чём признаваться совсем не хотелось. Просить одолжить денег неудобно. В частности, неудобно для моей гордости. В результате коротких переговоров, наша группа бодро пошагала в сторону выбранной точки фарма.

Холмы Рептилий… Об этом месте в локации, которая, кстати, называется Скверное Пограничье (угадайте почему), я не только слышал, но и наведывался туда в одиночку. Убив несколько монстров, сделал вывод, что количество опыта не стоит затраченного времени на его получение. Соло валить трехметровых бронированных ящеров было сложно и долго. Уверен, что у них должны быть уязвимые места, но найти их не так-то просто. Для нашей же группы главную опасность представляло то, что это стадные травоядные и при неудачном стечении обстоятельств можно съагрить больше мобов, чем хочется.

Пока мы добирались, я, идя замыкающим, незаметно для всех закинулся порцией яда и начал по очереди рассматривать своих временных союзников.

Лучнице, похоже, как и мне нравилась естественная красота. Вполне приятные черты лица, которые не доведены до искусственно выглядящего идеала, черные волосы, собранные в конский хвост, очень пропорциональные части тела без ставки на гиперсексуальность. Она была одета в облегчённую версию кожаной брони: сапоги с высоким голенищем, обтягивающие штаны, короткая жилетка, оставляющая талию голой. У куртки левый рукав был длинным с дополнительными пластинками защиты, а правый отсутствовал вовсе, зато на правой руке была одета специальная стрелковая перчатка.

Пиромант являлся благородным эльфом, был одет во всё черное, кроме белой рубахи, и выглядел больше как какой-нибудь длинноухий франт, нежели боевой маг. Не хватало лишь высокого цилиндра на голову. О его магическом классе говорила лишь шинель, расписанная по всему периметру золотыми рунами. Сильно выделялась его красная шевелюра с причёской, похожей на пламя горящего факела.

Экипировка танка была классической для средневекового воина в тяжелой броне, но больше всего внушала доверие, особенно висящий на спине большой прямоугольный щит. Отсутствовал только шлем, но это скорее из-за того, что в нём просто так ходить неудобно.

В целом, вся троица была одета лучше меня, но всё же самой «модной» оставалась хилер. Сразу было ясно, что она немало отдала денег за свой наряд. Откуда у неё их столько, несмотря на низкий боевой рейтинг и небоевой класс? Ответ напрашивался лишь один – донат. В общем, похоже, что моей задачей является прокачка богатой фифы.

В общем, я был уверен именно в Резоне – в таком комплекте брони парень должен неплохо сдерживать натиск врага, да и выглядит самым опытным из нас. Остальные же выглядели пока непонятными, разве что у Фрезы был лук, который казался довольно дорогим. Короче, остаётся дождаться, как они покажут себя в бою. Я всё ещё считаю, что в этой игре в большей степени решают умения игрока и грамотная тактика ведения боя или дел, а только потом уже качественные и дорогие вещи.

Будто прочитав мои мысли, к концу пути эта троица разговорилась с работодательницей и начала убеждать, что они профессионалы в своём деле, имеют большой опыт и множество довольных клиентов. Я же в свою очередь удивлялся тому, что даже в этом виртуальном мире фэнтези работают всё те же законы маркетинга и рекламы. Люди, как собственно и я, бегут сюда от реальности и её правил…чтобы подчиняться тут им же, просто в другой обёртке или немного изменённом виде. Соперничество гильдий – это конкуренция кампаний (только тут ещё можно официально ломать «кабины» конкурентам), также для комфортной игры необходимо прикупить жильё (здесь выбор обширнее, вплоть до парящих островов), зарабатывать деньги хотя бы на пропитание, чтобы персонаж не скончался с голода и так далее. Начинаешь об этом задумываться, и аж грустно становится.

- Я, Мастер меча Аир, клянусь стремиться к новым открытиям, становиться сильнее, наплевав на все навязываемые игровым обществом правила и ценности. Это место, где я могу быть кем захочу!

Я мысленно дал себе полушуточную клятву, чтобы не вступить в дальнейшем в ряды каких-нибудь счастливых фермеров или вояк гильдий, которые не могут и шагу ступить без приказа гильдмастера. Хватило этого дерьма и в прошлой игре.

Наконец, за одним из холмов показался первый моб - бронеящер. При первой встрече с ним я окрестил его, как и многие другие, просто динозавром, но потом, ведомый чувством праздного любопытства, нашёл его «предков» в реальности. Ими являлись некогда живущие на Земле трицератопс с анкилозавром. Скрестив эти два вида, увеличив получившееся в два раза и добавив кое-что от себя, разработчики получили эдакого живого травоядного танка, который был трудно пробиваемым как для физических атак, так и для магии, а его удары обладали чудовищной силой. В основном он бил шипастой колотушкой на конце длинного хвоста, но мог также и пнуть обнаглевшего игрока или взять на таран, что при наличии трёх больших рогов на голове, делало эту атаку смертельной при прямом попадании.

Недостатками же этого монстра являлись его медлительность, низкая реакция и, похоже, плохое зрение. Лично я ни разу не попал под раздачу, когда сражался с ними в одиночку, вот только ковырять приходилось их о-очень долго. Но «ветераны» на некоторых игровых форумах писали, что если драться сразу с несколькими, то сложность боя вырастает в разы, потому советовали уничтожать их по одному или, максимум, парами.

- Итак, я его агрю, а вы начинайте наваливать по нему с разных сторон. Алиса, а ты стоишь позади меня и лечишь, как только моё здоровье начнёт проседать. Окей?

- Без проблем, - как-то нервно улыбнулась девушка.

- Что ж, тогда начнём, - ухмыльнулся наш лидер группы.

На его голове начал проявляться металлический шлем с ярко-красным гребнем, отчего он стал похож на древнеримского пехотинца. Защитник пошагал в сторону ящера, на ходу опуская забрало. Монстр обратил на него внимание лишь тогда, когда тот ткнул ему мечом в морду.

Тем временем, пока противники входили в контакт, я уже успел оббежать динозавра со спины, чтобы попробовать подрезать ему задние ноги. Их тыльные стороны, по-моему, одни из самых незащищённых мест. Главное, не попасть под хвост, иначе есть все шансы быть сбитым с ног, а после - затоптанным насмерть. Когда Резон завладел всем вниманием монстра, а его товарищи начали посыпать ящера градом стрел и файерболов, я принялся за своё подлое дело. Не знаю, что там такого сделал Защитник, но бронеящер очень быстро взъярился и ударил хвостом с разворота. Пришлось пластом упасть на землю, чтобы не быть снесённым этим огромным «хлыстом».

Не отвлекаясь на металлический звон и ругань танка, я начал бешено кромсать правую подколенку, стараясь нанести максимум повреждений. Шашками это делать оказалось неудобно. Тут подошли бы больше классические мечи, которыми можно было бы ещё и колоть. Заметка на будущее – иметь несколько комплектов оружия под определенную ситуацию. Пока денег нет, но потом позаботиться об этом необходимо. Хотя, даже так удалось нанести достаточно урона, чтобы тварь, наконец, начала эту ногу подволакивать. Сделав то же самое со второй конечностью, я добился того, чтобы моб «сел», отчего он из ходячего танка превратился в стационарный. Потратив ещё около пяти минут, мы добились от него предсмертного «курлык».

Будто услышав своего собрата, на нас двинулся один из ближайших ящеров.

- А всё проще, чем я думал, - довольно обронил Резон, - гоу теперь этого замочим.

Меня сразу насторожили слова «проще, чем я думал» - так бы не говорил тот, кто уже сражался с этими тварями. Что-то подсказывает, что эти ребятки слегка преувеличивают, говоря о своём опыте и профессионализме наёмников. Что ж, пока надо быть с ними настороже.

Второго, как и третьего моба удалось убить вполне успешно. Правда, после каждого сражения наш танк проседал по здоровью наполовину. Это с его слов, так как даже будучи в одной группе, я не видел его текущего состояния. Интерфейс лишь удосужился добавить значок под моей полоской жизни, что я нахожусь в группе, да появилась вкладка со списком никнеймов членов группы. Это отличалось от других ММОРПГ, в которые приходилось играть, и сильно усложняло командную работу. Как Алиса понимала, когда пора его лечить – загадка. Надо будет потом расспросить её об этом.

После очередного восстановления, наш лидер выдвинул очень смелое предложение:

- Ну что, думаю, пора нам брать на себя сразу парочку монстров.

- Советую этого не делать. Пусть с одним мы справляемся довольно быстро, но драться против двоих…мы для этого слабы, - я впервые высказал свою мысль, так как это может привести и к моей гибели, чего совсем не хотелось.

- Да брось! Всё равно в основном бьют только меня. По тебе даже ни разу не попали.

- Я для этого извивался, как уж на сковородке…

- Так. Пусть Алиса решает, - неожиданно переложил он ответственность на девушку, проигнорировав мой ответ, - Алис, ты же хочешь побыстрее прокачаться, да? Такими темпами нам тут тебя прокачивать придётся дня два. Реальных. А так управимся за сегодня.

- Эм-м…мне конечно важна скорость, но как-то страшно…мы точно справимся? – хилер растерялась от такого напора, а её глаза забегали, ища от кого-нибудь поддержку.

- Вот увидишь, всё будет огонь, - с уверенностью улыбнулся Резон, показав большой палец.

- Ну, раз так…

- Вот и отлично. Ребята, - танк обратился к своим друзьям, - одного я беру на себя, как обычно, а второго пусть кто-нибудь из вас. Вон Фреза пускай стрелой выцепит. Как побежит за тобой, веди его ко мне. Я переагрю. Ок?

- Уговор, - почему-то Цианид ответил за лучницу.

- Тогда погнали, - выдвинулся Резон к ближайшему бронеящеру.

Я поплёлся следом. Раз будем драться сразу с двумя, то необходимо в первого влить как можно больше урона, пока Фреза не подвела второго. Потому, как только Защитник вошёл в «клинч» со своим противником, я сразу же вгрызся в бок ящера, используя весь свой небольшой арсенал умений.

- Рассечение, Пронзание, Вихрь мечей, Бешеная резня… - повторял про себя их названия.

Последняя способность – «Бешеная резня» была изучена мной совсем недавно. Стоила она дорого, но о приобретении совсем не жалел. Умение позволяло нанести определённую серию из восьми ударов на сумасшедшей скорости, причём, каждый второй удар обладал особым свойством: двойной урон, увеличение шанса критического удара на следующие четыре секунды, накладывание дебаффа, на время понижающего урон противника почти на треть, и нанесение проникающего урона по площади аж на расстоянии в два метра.

- О! Я динозавра помельче нашла! – радостно воскликнула сзади Фреза.

Смысл её слов до меня дошёл не сразу, а как только дошёл, то я бросился к ней, наплевав на свою задачу.

- Стой! Это детёныш!

Но было уже поздно. Выпущенная из лука стрела попала по костной пластине ящера, который был вдвое меньше их обычного размера. Урона она не нанесла, но этого оказалось достаточно, чтобы привлечь внимание. Внимание не только динозаврика, но и его мамаши. Земля завибрировала от сдвоенного топота разъярённого родителя и обиженного «малыша».

- Ребят, похоже, у нас проблемы… - лучница повернулась к нам, нервно смеясь.

Глава 2. Первый данж

Ситуация не предвещала ничего хорошего. У меня были сомнения на счёт того, что наша пятёрка справится с двумя мобами, а тут целых три. Ну, хорошо – два с половиной. Всё же недоросток не пугал так сильно, как его взрослые сородичи. Пусть у самок отсутствовало два больших рога, но размерами они превосходили самцов.

Фреза, будучи даже в шоке, решила придерживаться плана, хотя как раз-таки ей надобно было бы свалить от основной группы куда подальше. Так мы бы понесли потерю лишь в её лице, а теперь в лучшем случае в живых останется только Алиса.

- Дура, ты что творишь! – запоздало отреагировал на происходящее Резон, увидев, как на него несётся его боевая подруга и хвост из двух рептилий.

В последний момент девушка успела ловко отскочить в сторону, подставив под удар танка. Тот от силы столкновения отлетел назад подобно пушечному ядру, издавая при этом своими доспехами жалобны металлический звон. Сейчас был тот самый момент, когда надо напрячь мозг на максимальную его мощность, чтобы найти выход из сложившейся ситуации. Вот только в голове, вместо десятка комбинаций дальнейших действий, как в каких-нибудь фильмах про гениев, с сумасшедшей скоростью играла свою «музыку» обезьянка с тарелками, придерживаясь ритма моего бешено стучащего сердца. Но даже в такой обстановке появилась вполне логичная идея – первым убить самого слабого противника.

- Все бьём мелкого! Вливаем максимум урона! – крикнул я и сразу же бросился в атаку, подавая пример.

Первым подключился Цианид, выдав, похоже, серию из своих самых сильных заклинаний. До этого он их почему-то не использовал. Как вариант, просто экономил ману, видя перспективу длительного фарма. Хотя если бы он не жмотился, то и скорость фарма возросла бы в разы. Видимо, хотел сэкономить на расходниках на пополнение маны. Жмот в квадрате.

Следующей подключилась Алиса, используя свой небольшой арсенал из атакующих и ослабляющих умений. Последней в бой включилась Фреза, произведя какой-то супермощный выстрел, алым трассером прочертившим траекторию своего полёта. Я же коршуном взлетел на загривок бронеящерёнка, давно желая проверить прочность шеи этих тварей. Не зря же у них имелся большой костяной воротник, служивший прочным щитом для нежной плоти.

Динозаврик потопал в сторону Пироманта, оценив его как наиболее опасного противника. В момент, когда он опустил голову для лобового удара, я провернул своё некогда импровизационное комбо, которым убил своего первого медведя и далее с несколько десятков его сородичей. Вонзив и загнав поглубже клинки по обе стороны позвоночника, я попытался сомкнуть их рукояти. Это оказалось тяжелее, чем с косолапыми, но и сил у меня стало больше, по сравнению с теми разами. После смачного хруста, моб шлёпнулся с разбега, будто ему в один момент отключили ноги. Меня же с силой тряхнуло в сторону. Удалось остаться наверху лишь чудом. Ящер ещё был жив, поэтому, вынув шашки, я начал кромсать его незащищённую шею, пока он не издох.

Закончив, я кинул взгляд в сторону лучницы, которая настреливала в мамашу, сражающуюся с ещё живым Резоном. Как раз в этот момент, сильно увлёкшись стрельбой, она пропустила удар хвостом от второго ящера. Один из шипов колотушки, ударивший плашмя аккурат в поясницу девушки, заставил её сложиться назад, отчего, уверен, впервые в своей виртуальной жизни пятки хозяйки встретились с её же затылком. Тело пролетело около пятнадцати метров, после чего ещё с пяток метров прокатилось по земле поломанной куклой. Моментальная смерть, даже вскрикнуть не успела. Забавно будет, если последние единицы урона как раз таки нанесло рандеву её частей тела.

Не успел я мысленно попрощаться с Фрезой, как послышался приглушённый предсмертный вскрик танка, которого буквально втоптали в землю. Он до последнего прикрывался своим огромным щитом, и теперь этот щит превратился в его надгробную плиту.

- Похоже, придётся и нам помирать… Убежать от них не успеем, да и не хочется отступать чисто принципиально, пусть это и глупо. Может, удастся хотя бы задержать ящеров, пока оставшаяся парочка делает ноги?

- Получай, тварь! – Пиромант прервал мои размышления своим вскриком.

Он повторил свой поток заклинаний, сфокусировавшись на более побитом мобе, которого мы атаковали самым первым. Парень целил в морду монстра, но видимого эффекта его старания не принесли. Пара бронеящеров, естественно, бросилась на своего обидчика. Я же побежал им навстречу, чтобы попробовать взобраться на одного из них. Такой способ убийства этих гигантов мне очень понравился. Они были вдвое выше детёныша, но есть вариант воспользоваться хвостом, как пандусом. Главное, чтобы в этот момент зверюгам не пришло в голову ими помахать...

- Цианид! Побегай от них лучше! – крикнул я ему на ходу.

Так от него и пользы будет больше и проживёт он чуть дольше. Тот, услышав меня, сверкая пятками дал стречка в сторону от основного стада, что было правильным решением. Спровоцировать ещё какого-нибудь ящера было бы фатальной ошибкой. Вот только скорость Пироманта оставляла желать лучшего. С другой стороны, от мага другого ожидать и не стоило бы. Алиса кинула на него какой-то бафф, после чего его скорость бега немного возросла.

Убрав оружие в инвентарь, я запрыгнул на основание хвоста ближайшего ящера. Им оказалась разгневанная мамаша свежеубитого детёныша. Как раз в этот момент где-то впереди раздался жалобный вскрик и чавкающий хруст.

- Был пацан – нет пацана… - пробормотал я себе под нос, параллельно пытаясь забраться наверх.

В этот же момент меня тряхнуло так сильно, что я не удержался и распластался по земле. Памятуя, что в данной обстановке долгое лежание сильно вредит здоровью, сразу же вскочил на ноги, погружая обе руки в подпространство инвентаря. Всё же зря тогда ругал призовой камушек. Его редкие свойства уже не раз выручали в бою. Что делать дальше – без понятия. Так что я решил просто бить.

- Я подлечу, – послышался спокойный голос Алисы сзади, и меня охватило зеленоватое свечение.

Странно, урона я не получал. Мгновение спустя вспомнил, что перед началом фарма выпил яда. Действовал он долго и, похоже, только сейчас нанёс заметный урон.

- Уходи, я их пока задержу! - вспомнил я своё недавнее решение.

- Нет! Я, может быть, и глупая, но не предательница!

Ого, не ожидал я такого стержня в этой розовой «плюшевой» даме, хоть в данном положении про предательство слышать смешно. Но зачем спорить? Пусть делает что хочет. Это всего лишь игра и смерть здесь не конец, а всего лишь досадная оплошность.

- Тогда кидай на меня все баффы, что есть. Сама же стой в стороне и даже не думай кого-нибудь атаковать! Уяснила? – повернулся я, надевая свою маску лесного духа – сейчас важна каждая кроха силы.

Так, после турнира, я ей старался не светить лишний раз, чтобы никто не догадался что наёмник Аир и участник Турнира Чемпионов Айрен это один и тот же человек. Всё хотел сделать новый «намордник», но руки никак не доходили, да и не помешало бы вдохновения для этого дела…

Хилер принялась за работу. От накладываемых заклинаний на меня по очереди накатывали то озноб, то жар, дышать стало легче, а тело пришло в тонус. В это время неповоротливая ящерица кружилась в поиске недавнего надоедливого «клеща». Как только я оказался обвешан баффами, будто цыганка золотом, настало время действовать. Начать решил по классике – постараться сократить подвижность монстров, параллельно ослабляя их кровотечением. Так мне будет проще уворачиваться от их атак.

Нарезая левую заднюю ногу самки, я старался следить и за её собратом, который был пошустрее несмотря на свои травмы. Он двинулся в обход туши напарницы, чтобы тоже принять участие в бою. В один момент, тварь неожиданно резко дернула атакованной ногой, отправив меня в короткий полёт. Благо успел прикрыться клинками, а вокруг тут же появилось сияние целебного заклинания. Алиса не дремлет и это замечательно. Даже стыдно, что поначалу относился к ней с лёгким пренебрежением…

Сзади послышался топот и, обернувшись, я увидел несущегося на меня самца. Если Резон и смог выстоять против тарана бронеящера, то для Мастера мечей такой номер будет смертельным. Самка же злобно заурчала, начиная раскачивать хвостом в разные стороны. Это был сигнал, что скоро она им ударит, как прицелится. Я себя начал чувствовать металлической чуркой между молотом и наковальней, за обработку которой вот-вот примутся. Но тут на смену этому чувству появилась авантюрная мысль. Тут главное – выгадать момент.

Не спеша убегая от несущегося на меня моба и активируя «Гнев мастера мечей», направился прямиком под потенциальный удар хвоста. Когда колотушка была отправлена в полёт, а волосы на затылке встали дыбом от тяжёлого дыхания идущего на таран динозавра, я на максимально доступной мне скорости нырнул навстречу костяной «булаве», чувствуя, как один из её шипов царапает мне спину. Затем последовал сочный хруст и рёв боли.

- О, да! – прозвучал в голове возглас радости.

Всё же расчёт на замедленную реакцию и плохое зрение этих травоядных себя оправдал.

Пока Алиса лечила меня, я обернулся, чтобы оценить результат моей маленькой хитрости. Самец валялся с раскуроченной мордой, харкая кровью и пытаясь встать обратно на ноги. Самка же опустила хвост и начала жалобно завывать, будто бы прося у него прощения. Момент надо было ловить, так как это наш шанс победить. Целью выбрал последнюю, так как она представляла бóльшую опасность. В этот раз шашки прятать не стал и, шустро поднявшись по опущенному до самой земли хвосту, оказался на загривке этой твари, что приравнивалось к практически стопроцентной безопасности. Теперь главное, чтобы она меня не стряхнула.

Вот тут-то я уже дал волю своей кровожадности, полосуя всё и вся и тыча в любые незащищённые точки. Периодически «вылетали» криты, отчего клинки погружались в плоть глубже обычного. Ящерица бесилась и даже пару раз в приступе гнева била сама себя по бокам своей колотушкой, в попытках скинуть меня с себя, но всё было бесполезно. Второй ящер, пришедший в себя, кружил вокруг неё, прихрамывая и ворча что-то себе под разбитый клюв.

Когда самка была убита, слезать с её трупа не стал, а начал настреливать Сплэшами в последнего динозавра. Этим удалось его спровоцировать на новый таран, отчего он на некоторое время увяз своими рогами в мёртвой туше. В этот момент удалось перескочить ему на лоб, а затем и на спину. Буквально через десять секунд, тело самки начало распыляться. Это освободило самца, и теперь он начал стараться скинуть с себя надоедливую букашку. Пока он буйствовал, несколько раз чуть не затоптал Алису и чуть не протаранил пару своих сородичей. Даже не знаю, что было бы тогда. Мобы начали бы нападать на монстра или на меня? Любопытно, но в данном случае лучше даже не думать об этом, чтобы ненароком не накаркать. Ещё одну такую тварь я не вывезу…

Несмотря на все раны и увечья, бронеящер держался ещё около десяти минут. Но после очередного удара он молча завалился на бок и затих. Лишь по радостному крику девушки, которая получила очередную порцию опыта, я понял, что он сдох. На земле меня встретила донельзя довольная хилер, которая со скоростью пулемётной очереди делилась впечатлениями о закончившемся бое. Потом мы прошерстили обширную площадь в поисках трофеев, оставшихся от поверженных монстров: зубы, кусочки рогов и другие их «запчасти». К несчастью, даже если я поднимал награду, она автоматически отходила нанимательнице. Видимо, один из пунктов контракта, подробно ознакомиться с которым я так и не удосужился. Другими словами, за время её прокачки мне достанется лишь малая доля опыта за убийство существ, да сама плата за найм.

В общем, если делать ставку на развитие персонажа, то такие контракты стоит избегать, а если необходимо заработать деньжат, то наоборот. Учитывая, что у меня не было денег даже на телепорт в другую локацию, то всё сложилось не так уж и плохо. Главное, не спустить весь заработок на выпивку. Звучит, как опасение какого-нибудь алкоголика, если не брать в расчёт, что под словом «выпивка» подразумевается очередная порция разнообразных ядов.

В последнее время я действительно сильно увлёкся этим коллекционированием. А всё из-за совета Ренея перед моим уходом: «За то, что хорошо показал себя на турнире, вот тебе в награду совет - старайся испробовать как можно больше видов всевозможных токсичных веществ, пока не поднял третий уровень своей способности. Почему так, не скажу, но потом ещё благодарен мне будешь». Как всегда, расплывчато, но, естественно, пренебрегать его словами я не стал. Учитывая, что у меня уже второй, сразу взял себе за правило пить лишь по двум-трём порциям одного и того же яда.

- Отличный улов вышел! Давай ещё раз! – подпорхала ко мне радостная Алиса, прервав мои размышления.

- Ты издеваешься что ли? – не разделил я её позитивный настрой, - нам с тобой сейчас очень сильно повезло и такое повторять я уж точно не буду. Ты мне лучше скажи, эти трое, они точно крутые?

- Ну, они мне так сказали, - неуверенно пожала плечами девушка.

- Ага, просто сказали, и ты сразу же поверила… - пробормотал я себе под нос, - а не подскажешь ли, как называется их команда?

- Так, сейчас… - похоже, она начала копаться у себя в меню, - Тут по-английски написано…Фигура, точка и цифры ноль девять. Сложное название, не удивительно, что я не запомнила.

Хилер приложила указательный палец к своим пухлым губам и погрузилась в раздумья, стараясь понять его смысл. У меня же появилось смутное чувство, что где-то я то ли слышал, то ли видел похожее название, а пока вбивал его в поиске гильдейского списка, то чувство лишь усилилось. Но сейчас было не время зацикливаться на такой мелочи, важнее было следующее – на каком месте эта троица в таблице репутации. Найдя искомое, я цинично ухмыльнулся.

- Тебя сильно надули, подруга.

- Э?! Почему? – до девушки ещё не дошло.

- Объясняю на будущее. В Гильдии наёмников есть таблица репутации, которую может посмотреть любой наниматель. Чем выше репутация, тем лучше и опытнее нанимаемая группа. Когда у нас закончится контракт, ты тоже должна будешь поставить нам оценку. Так вот, у этих ребят сейчас триста пятнадцать очков. Это мало. Очень мало. Они либо совсем криворукие, либо новички. Надеюсь, что всё же последнее… Но в любом случае они обманщики.

- Ах, вот значит как… - пролепетала Алиса, - не люблю, когда обманывают. Теперь их придётся ждать?

- Оно нам надо? – я усмехнулся и решил при таком удачном случае перетащить девушку на свою сторону, - пойдём в другое место фарма, где мобы меньше, и будем уничтожать их пачками. А как эти вернутся, порви с ними контракт. Вдвоём мы тебя быстрее и безопаснее прокачаем. Да и ты заодно поднаберёшься опыта в поддержке. Это куда ценнее виртуального опыта, дающегося за монстров. Как тебе предложение?

- Хорошо, давай так и сделаем, - вяло пожала плечами хилер.

Видимо, она не очень хотела конфликтовать с ребятами или просто опечалилась от того, что кругом обман. Именно поэтому надо их проучить, чтобы в дальнейшем не повторяли таких глупостей. Надеюсь, Алиса это понимает.

- Слушай, получается, что ты тоже новичок, раз у тебя вообще ноль репутации? – вдруг переключилась она на меня.

- Ну, это понятие растяжимое. Я в гильдии месяц. Если сравнивать с другими, то всё очень плохо. За такое время можно немало очков репутации заработать, при желании. Но за всё время моей игры в гильдии, твой контракт у меня первый. Как видишь, желания у меня не очень-то много.

- Или же ты тоже криворукий, но просто лучше это скрываешь, - выдала она ещё один вариант, хитро прищурив глаза.

- А может и так, - ухмыльнулся я, не став ничего отрицать или оправдываться.

Последовав моему совету, мы сменили место фарма и погрузились в вырезание мобов с головой. Ну, говорю за себя, так как после не особо подвижного сражения с бронеящерами хотелось побольше драйва. Правда, из-за этого быстро проседала выносливость, так что приходилось делать перерывы на восстановление. Нам удалось быстро сработаться и процесс набора опыта шёл быстро. Ключевую роль в этом играли именно баффы и постоянное лечение от хилера.

Спустя некоторое время подтянулись погибшие «одногруппники». У нас с Алисой как раз был очередной перерыв.

- Вам всё-таки удалось убежать от тех ящериц? – начал разговор Резон, ничуть не опечаленный своей недавней смертью.

- Не совсем, мы их убили, - ответил я с таким видом, будто это были сущие пустяки.

- Ого! Молодцы какие! – искренне удивилась Фреза, - а почему решили поменять место фарма?

- Потому что динозавров убивать долго и опасно. Вдвоём лучше убивать более мелких монстров. От этого по опыту только выиграем.

- Ну, теперь-то нас снова пятеро, - засверкал ослепительной улыбкой Защитник, - так что можем возвращаться обратно.

- Кстати, на счёт этого. Алиса вам хочет кое-что сказать. Да ведь, Алиса? – мы все синхронно скрестили взгляды на девушке, что до этого момента мялась, почему-то прячась за мной.

- Эм, да…ребят, тут такое дело. Я решила, что мы с Аиром справимся и вдвоём. Так что с вами я контракт разрываю.

- Подожди…как же так? Вы вдвоём не справитесь. Или вам придётся потратить на прокачку кучу времени! – возмутился танк такой новости.

- Извините, но она не совсем так выразилась. Главная причина в том, что вы ей навешали лапшу на уши о своей профессиональности, хотя на самом деле находитесь чуть ли не на дне списка.

- Не хочу слушать это от того, кто уже месяц не может ни одного очка репутации заработать! – мгновенно огрызнулся Резон.

Похоже, эти ребятки успели навести обо мне кое-какие справки.

- Вот только я её не обманывал.

- Вот значит как…Против своих же идёшь?

- Своих? До сегодняшнего дня я вас не видел даже, - сделал я вид, что не понял намёка на то, что мы из одной гильдии.

- Как же мне хочется тебе морду набить, - процедил сквозь зубы Резон, сжав кулаки.

Мне удалось вывести его из себя.

- Валяй. Чего тебя держит? Вас же больше, - продолжал я накалять обстановку.

Честно говоря, не уверен, что смогу их победить. Причём, самым опасным для меня среди них был Пиромант. Но за мной была победа в бою против динозавров, которые с лёгкостью слили эту троицу, так что можно и поблефовать.

- Да пошёл ты, нубяра, - зло сплюнул Защитник и, развернувшись на сто восемьдесят градусов, пошёл прочь.

Остальные два его товарища с извиняющимися улыбками помахали, прощаясь, и поспешили догонять своего лидера. Похоже, они на меня зла совсем не держали, несмотря на мой пусть и справедливый, но не очень красивый поступок.

- Ну что, продолжим? – усмехнулся я, обернувшись к Алисе, которая всё ещё продолжала прятаться за мной.

- Продолжим, - облегчённо выдохнула хилер и вернула мне улыбку.

И мы вновь начали истреблять мобов. Десятками, сотнями. У меня в голове заела лишь одна, постоянно повторяющаяся мысль – «Резать, резать, резать!». В таком темпе у нас прошло два игровых дня. Пришлось разок делать перерыв на реал, так как у девушки было не так много свободного времени, по сравнению со мной.

Прощаясь, она мне вручила мою заслуженную сумму в тридцать золотых и поставила соточку в репутацию. Теперь Алиса направилась подавать заявку в гильдию, которая её заинтересовала. Сначала хилер не проходила по требованиям, почему и пришлось прибегнуть к услугам наёмников.

Пожелав ей удачи, я направился на поиски новой работы. Сам от себя такого не ожидал, но мне хотелось купить качественные мечи с клинками классической формы, так как имеющимися шашками колющие удары выходили прескверными. Потому пришлось расставить приоритеты и для начала немного подзаработать. Но и тут искал я не что попало, а то, что расширит мой игровой кругозор, а именно – данжи. Данжи, инстансы, подземелья… их называли по-разному, но существовало всего два вида таких мест.

В первые можно было попасть с помощью специальных порталов. Эти инстансы являлись многоразовыми, как в обычных ММОРПГ. Хотя, и тут их не обошла некоторая индивидуальность – пусть «начинка» была одинаковой, но карта данжа каждый раз менялась. Так что наизусть выучить местоположения всех комнат невозможно.

Второй же вид – уникальные подземелья. Они появлялись то тут, то там случайным образом, становясь частью локации. Награда в них могла быть всякой, но главной их чертой была одноразовость. Если один раз зачистили, то никаких обновлений не происходило. Судя по тому, что игроки охотились за такими местами, ценность имеющихся там трофеев интриговала.

Доступная работа располагалась на большущей доске объявлений, прибитой к одной из стен гильдии. На ней висели всякие листовки с самыми сложными и выгодными предложениями, но на самом деле их было в разы больше. Чтобы посмотреть весь список необходимо зайти в меню и открыть соответствующую вкладку, которая появилась после вступления. Быстро настроив поиск, я нашёл несколько подходящих вариантов и выбрал тот, который был ближе всех. Данж назывался «Осквернённая пещера». На самом деле, ко всем многоразовым подземельям подведены метки, позволяющие телепортироваться к ним из городских телепортов. Вот только это стоило денег, так что, решив сэкономить, направился на своих двоих.

Вообще, мне сначала показалось странным то, что существует спрос на наёмников в прохождении инстансов. Ведь достаточно просто сколотить группу из всех желающих пройти их игроков, которых всегда в избытке. Возможно, что такие задания существуют из-за контрактов, где наёмникам за работу достаются лишь деньги и опыт. То есть, наняв людей за определённую плату, можно заработать куда больше, если удача на твоей стороне и кому-нибудь выпадет редкий предмет или ингредиент.

Размышления на эту тему проходили в процессе тридцатиминутного быстрого бега, который съел больше половины моей выносливости. Оказавшись на месте, я начал озираться в поисках нанимателя и заодно осматриваться. На довольно обширной, вытоптанной тысячами ног, площадке стояло несколько палаток с торговцами и арка портала. В каменной раме три на пять метров воронкой крутился водоворот из алой энергии разных оттенков. Выглядело очень красиво и я, сам того не заметив, засмотрелся, выпав из реальности на пару минут.

Выйдя из ступора, я вернулся к своей миссии.

- Кто заказывал прохождение данжа!? – пришлось крикнуть в сторону толпы игроков, чувствуя себя разносчиком пиццы.

Всякие игровые чаты тут отсутствовали, что очень усложняло виртуальную жизнь. Слышал, что на самом деле есть подобие почты и можно даже настроить голосовую связь, но для этого надо купить специальные артефакты, которые очень дорого стоят. Чёртовы разработчики, решили делать деньги (пусть и игровые) на таких привычных для геймеров мелочах. Возможно, что в дальнейшем и у меня появятся подобные приблуды, но это будет не скоро, так как есть куча более важных вещей, в которых я очень нуждаюсь.

Почти все сразу повернулись на крик, чтобы спустя секунду вновь вернуться к своим делам и разговорам. Зато группа из четырёх человек, которая стояла немного поодаль двинулась в мою сторону.

- Привет! Ты же Аир? – обратился ко мне молодой парень, закованный в ламинарную броню, - мне сообщение от гильдии пришло, что наш заказ приняли.

Во как! Всё же какие-то сообщения приходят. Хоть на этом спасибо.

- Да, он самый.

- Вот и отлично! Меня зовут Макс.

- Кляйн, - представился стоящий по его правую руку эльф в латах.

- Фрост, - отсалютовал улыбчивый маг в сине-чёрной робе.

- Бигги, - проворчал последний.

Этот малый выделялся больше всех, потому что был гномом, и у меня появилось смутное чувство, что я его где-то уже видел. Как-то часто ко мне наведывается дежавю.

- Ну что, двинули, парни? – проговорил брутальным голосом Макс, будто в каком-нибудь боевике.

Наша группа бодро пошагала к арке портала. Один за другим ребята исчезали в его вспышке.

- Хех, мой первый данж. Погнали! – настроился я на боевой лад, по привычке наклоняя голову влево-вправо, чтобы размять шею.

Глава 3. Осквернённая пещера

После короткой вспышки света я оказался в просторной пещере. Первое, что бросилось в глаза – светящийся голубоватым светом мох. Он рос на потолке и по неровным овальным стенам, служа неплохим освещением.

- Так, парни, берём квест и начинаем искать путь к адскому надзирателю. Тут, обычно, много ответвлений, так что придётся поблуждать. В конце будет ещё один босс, после победы над которым мы должны сломать портал в Преисподнюю, - начал брифинг Макс, как только увидел, что меня перенесло.

- Ты тут уже не первый раз? – поинтересовался я, удивляясь такому познанию.

- Ага, у нас с ребятами это будет уже пятая попытка. Именно, мать её, попытка. То есть, мы ни разу ещё не проходили этот данж. Последние два раза доходили до босса, где и сливались. Но на этот раз всё будет иначе, - он хитро подмигнул, - мы узнали кое-что интересное. Ладно, пошлите. Нечего нам топтаться на месте.

Уверенной походкой он пошагал в сторону изогнутого тоннеля, за поворотом которого с самого начала доносилась какофония из множества хрипов и рычаний. Мы поспешили за ним.

Первыми нашими противниками стали порождения скверны. Хоть название у них было одно, но эти монстры были богаты в своём многообразии: большие крысоподобные существа с щупальцами, подобие летучих мышей с длинным хвостом, оканчивающимся острым жалом, классические бесы с некоторыми «апгрейдами» в виде всё тех же щупалец, хищных челюстей на месте кистей или кучи рогов, и многие другие детища больной фантазии разработчиков.

После того, как мы вырезали первую пачку мобов, нам почти сразу встретился НПС. Видимо, у него и надо брать квест, как говорил Макс. Правда, в первую очередь мы услышали всхлипы и только потом источник этих всхлипов. Подписанный как «Измученная душа», он был по пояс вмурован в стену почти перпендикулярно ей и постоянно пытался освободить руки, кисти которых тоже были вмурованы в камень. На свободной же части тела виднелись множественные порезы, царапины и следы от укусов, намекая на то, что это душа действительно видела некоторое дерьмо.

- Эй, бедняга, можем мы тебе как-то помочь? – первым пошёл на контакт рыцарь.

- Кто здесь? – просипел мученик, повернув опущенное до этого лицо в сторону, откуда донёсся звук.

Оказалось, что у него ещё и глаза были выжжены.

- Мы Странники, что пришли убить монстров в этой пещере.

- О-о-о, какая прекрасная новость! – пусть голос души и оставался слабым и хрипящим, но в нём отчётливо проскочили нотки радости, - вырежьте всех этих тварей, что б им пусто было! А если ещё вы убьёте стража портала и разрушите сам портал, через который сюда и проникают дьявольские отродья, то все заточённые в этом месте обретут, наконец, свободу. Умоляю, освободите нас!

- Без проблем, можете на нас положиться, - Фрост показал большой палец слепцу, хоть этот жест и был бесполезен в данном случае.

- Что ж, спасибо вам, я с нетерпением буду ждать, - на изуродованном лице узника появилась слабая улыбка.

Тут у меня выскочило системное сообщение, в котором описывался квест и цели его выполнения: убийство адского надзирателя, убийство Стража и уничтожение портала в Нижний Мир. Последний, видимо, являлся здесь прототипом Преисподнии. Закончив разговор с НПС, мы пошли дальше по коридору, где нас, наверное, уже заждались кровожадные обитатели этого инстанса.

Троица нанимателей была хорошо сработана, и при встрече с каждым из мобов диктовала правила ведения боя как нам, так и им. От кого-то надо было отскакивать после нанесения смертельной раны, так как тот противник имел привычку взрываться на прощание, другие монстры начинали нападение с залпа какой-нибудь гадостью, некоторые прятались во тьме скальных провалов или трещин, чтобы потом нанести удар в спину. Проходить данж было действительно интересно, хоть и сложно. Я про себя сетовал на то, что ребята не взяли ни одного хилера. Периодически приходилось пополнять здоровье за счёт соответствующих эликсиров или еды, увеличивающей естественную регенерацию. Последнюю ел лишь я, так как свои запасы эликсиров экономил для более «торжественных» случаев. Всё вновь упирается в деньги, которых у меня кот наплакал.

Дважды зайдя в тупик, мы, наконец, вышли в первую просторную комнату-полость. Её стены не освещались, и только ближе к центру было множество сталактитов и сталагмитов, которые испускали слабое сияние. Но и этого света хватало, чтобы нормально ориентироваться в пространстве. Тяжелое дыхание некоего существа, скрывающегося в темноте, говорило о том, что без драки нам дальше не пройти.

- Так, это, похоже, мини-босс. Адский надзиратель, - начал шептать Макс, - мы с Кляйном его провоцируем. Остальные включаетесь в бой только когда он полностью съагрится на нас.

Не дожидаясь ответов, парни вышли в центр каменного зала, ожидая реакции загадочного монстра. В углу с левой стороны от них послышалась тяжелая поступь копыт. На свет вышел тот самый адский надзиратель – громила ростом не менее двух с половиной метров. С первого взгляда он напоминал минотавра, вот только если рассматривать внимательнее, то его сходство с тем мифическим существом заканчивалось лишь на наличии копыт, бычьих рогов, да относительно антропоморфного строения тела. Сама голова чудовища больше походила на козью, его левая рука, начиная с локтя и ниже, превращалась в связку из шести длинных щупалец, в правой же была большая покрытая множеством зазубрин каменная дубина. Ноги до пупка были покрыты густой шерстью и строением походили на ноги какого-нибудь сатира из греческих мифов.

- Показался, наконец, красавец наш, - усмехнулся Кляйн и бесстрашно бросился первым в атаку.

Не доходя до цели метров трёх, он резко сократил расстояние, используя какое-то умение. Наконечник копья засветился разными оттеками зелёного пламени, и вонзился в левое бедро мини-босса. Тот лишь недовольно уркнул и, хорошенько размахнувшись, опустил на своего обидчика своё грозное оружие. Казалось, звонкий металлический лязг достиг каждого уголка данного подземелья. Копейщик, прикрывшись своим щитом, упал на одно колено, но всё же устоял. Тем временем Макс атаковал босса сзади, переключая его гнев на себя. Ловко увернувшись от поперечного удара дубиной, парень продолжал рубить крепкую тушу, целя по ногам.

Мне в первую минуту показалось, что эта парочка может и без нас разделать этого надзирателя – так слаженно они работали. Но большую часть ударов они принимали на себя, а это значит, что их здоровье постоянно уменьшается. От таких оплеух не спасут ни тяжелые щиты, ни крепкая броня. Первым из нашей троицы в бой вступил Фрост, который заклинанием приморозил ноги монстра к каменному полу. Это было знаком для меня и гнома, чтобы мы тоже подключались. Бигги скользнул куда-то в сторону, исчезнув из моего поля зрения. Я же, перейдя в спринт и обновив бафф «Заточка», нацелился на спину противника - пора этому уроду нанести более серьёзные повреждения, чем порезы нижних конечностей.

- Подставь щит! – крикнул на ходу Максу, который как раз отвечал за тыл монстра.

Тот быстро сообразил, для чего это требуется и, присев, поднял щит над головой. Как только моя нога коснулась его плоскости, рыцарь резко встал, тем самым дав дополнительное ускорение. Взмыв в воздухе над рогатой башкой, я активировал «Гнев Мастера мечей» и разрядил все доступные мне умения, заставляя кровоточить. На прощание повесил ему ошеломление, вмазав по затылку рукоятью.

Монстр тоже не стоял столбом, а после моей успешной атаки и вовсе взбесился, размахивая и оружием, и щупальцами. Последние хлестали, подобно плетям, но при необходимости могли и схватить зазевавшегося бойца. Так случилось с Бигги, который, хоть и уклонился от них, но не догадался, что те могут свободно изгибаться в любом направлении. Потому, не успел он удивиться, как пара уже пролетевших мимо щупалец схватила его за щиколотку ноги и подбросила в воздух. Кувыркаясь в полёте, он начал грязно материться, в то время как адский надзиратель сделал широкий размах для удара снизу верх.

- Упс, сейчас подача будет, - услышал я за спиной комментарий Фроста.

Действительно, разыгравшаяся сценка напоминала момент, когда теннисист начинает разыгрывать мяч. Вот только здесь вместо мяча гном и удачного «розыгрыша» он точно не переживёт. Но тут наперерез дубине, издающей низкий гул от скорости полёта, бросился Макс. Он прижал щит к телу и принял всю сокрушающую мощь удара на себя, при этом даже не шелохнувшись.

Тем временем, отправленный в полёт Бигги мешком шлёпнулся на пол, а остальные члены группы, включая меня, вгрызлись в мини-босса, чтобы отвлечь его от рыцаря. Но неожиданно для всех, после отличного удара копьём в грудь, монстр, возмущённо рыча, рухнул на колени и затих, выронив своё оружие. Победа!

- Хех, в этот раз было даже проще, - подвёл итог Кляйн, снимая шлем и утирая пот с лица.

- Да вообще! Раз плюнуть, мать вашу! – подал голос Бигги, кряхтя вставая на ноги, - я чуть копыта не отбросил!

- Ты вот чуть, а он наверняка, - указал я подбородком в сторону поверженного монстра, который начал медленно распыляться.

Фрост обыскал оставшуюся кучку пепла, при этом довольно улыбнувшись, и мы отправились дальше. После истребления очередной пачки нечисти, я догнал нашего командира. За время, проведенное в этой кампании, он показался мне человеком знающим, и сейчас очень хотелось разузнать на счёт одной заинтересовавшей меня штуки.

- Эй, Макс! Слушай, а как ты устоял на ногах после последнего удара адского надзирателя? Я слышал, что в игре работают законы физики, так что ты должен был отлететь, как шарик в гольфе, с его-то силой удара...

- А, это? Так у танков есть скилл «Стоик». Он на короткое время тебя делает как бы…тяжелым что ли и увеличивает стойкость. Появляется такое ощущение, будто тебя сильнее к земле притягивает. Сложно объяснить, это надо прочувствовать. Короче, все эти силовые удары хоть и наносят тебе урон, но даже с места сдвинуть не могут.

- Блин, крутая штука. Тоже себе такой хочу…

- Ты ж дэдэшник. Зачем тебе оно? – усмехнулся парень.

- Пригодится. А то, когда дерусь против крупных мобов, так нет-нет да и посылают в полёт…

Про то, что меня один раз даже коза заставила кубарем кататься, я благополучно умолчал. Сей позор канет в лету вместе со мной.

- Сомневаюсь, что у твоего класса есть такое, но посмотри для интереса. Путей прокачки же много, авось и найдётся в каком-нибудь, - дал он мне простенький совет, - я вон Рыцарь, и то нашёл у себя целые магические ветки.

- Рыцарь. Всё же с классом я угадал, - усмехнулся я про себя.

- Парни, - вдруг обратился парень ко всем остальным, остановившись, - мы на финишной прямой. Видите эти знаки на стенах? В прошлые разы, встречая их, мы вскоре находили и босса. Так что собираемся морально для последнего рывка.

На его лице появилась уверенная и вселяющая уверенность другим улыбка. Ух, истинный командир группы! Да что группы, я бы ему и возглавлять рейд доверил. Прошло ещё около пятнадцати минут, за которые удалось уничтожить несколько десятков мобов. Добив последнего монстра в зоне видимости, мы попали из небольшой залы в прямой, как стрела, коридор с закрытой дверью в конце. В отличие от остальной пещеры, у него были аккуратно вытесаны стены и по всей длине висели факелы.

- Уверен, он там, - Произнёс Фрост, стоящий позади всей нашей компании.

На это Макс только утвердительно кивнул и вновь заговорил.

- Что ж, настало время…

Мне показалось, что он сейчас будет вновь толкать мотивационные речи, но сильно ошибся.

- Парни, мы тут недавно вызнали одну вещь. Понимаете ли, когда сражаешься со стражем, то в определённый момент к нему на помощь выбегают помощники. Они начинают лезть из дыр в стенах. Мы с ними справлялись каждый раз, но при этом очень сильно проседали по ХП и остальному, так что дальше уже не вывозили. Недавно Кляйну удалось натолкнуться на маленький лайфхак – к этим помощникам можно пробраться заранее и вырезать их нафиг, тем самым сильно повысив свои шансы на прохождение данжа. Писали, что хоть проход каждый раз в разном месте, но всегда рядом с входом в портальную комнату. Вон там её дверь, а значит, надо начать поиски отсюда.

- Получается, как найдём лазейку, то полезем туда, да? – задал я вопрос, ответ на который и так был очевиден.

- Не совсем, - усмехнулся командир, - мы с Кляйном не пролезем, а Фрост будет довольно бесполезен, поэтому-то мы и наняли Ассасина.

После этого разъяснения, он подбородком указал в сторону Бигги. Получается, что этот парень тоже наёмник, как и я? Вот так новость. Мне-то казалось, что он свой в этой группе.

- Говорят, что твари там спят, пока их не разбудит клич босса, так что втихую он может быстренько их повырезать, а мы вчетвером проберемся в зал с боссом и вырежем первую охрану. Там пока к порталу не приблизишься, Страж и не появится. А как только Бигги к нам вернётся, то примемся за основную работу.

- Я не полезу, - вдруг выпалил гном.

- А?! Почему? – удивилась троица такому повороту событий.

- Я…я темноты боюсь… - пояснил Бигги, отводя взгляд в сторону.

- Ты издеваешься? – я не выдержал и рассмеялся, - чувак, на хрен ты тогда вообще в подземелье-то полез?

- Это ты на хрен иди, да?! Мне деньги нужны! – сразу взбесился коротышка.

- Ох, ладно, Аир, сходи с ним, ок?

- Да мне без разницы. Для начала надо вообще найти эту щель, - пожал я плечами.

- Тут ты прав, - кивнул Кляйн на моё замечание, - давайте этим и займёмся.

Потратив около десяти минут на поиски, мы действительно нашли что-то похожее на лаз. Он оказался расположен в таком укромном месте, что увидеть его можно было, только если приблизиться вплотную.

-Ну, мы полезли, а вы делайте что хотели, - отрапортовал я, убирая мечи.

- Ого, а по тебе не скажешь, что у тебя есть такой крутой инвентарь, - поднял брови вверх от удивления Фрост, - слышал, эта цацка очень дорого стоит. Не проще было бы купить на эти деньги себе нормальную экипировку и оружие?

- Да-а-а…мне подарили, - постарался я побыстрее замять неприятную тему.

- Лезь первым, - нагло встрял в разговор Ассасин, ненароком спасая ситуацию, - что-то мне подсказывает, что там тьма кромешная, но у меня есть факел в инвентаре. Как пролезу - зажгём.

- Ага, - кивнул я и полез в пролом, прекрасно понимая, что по логике вещей, первым как раз таки должен был лезть гном, так как он с факелом, но ему элементарно страшно.

Как назло, через несколько метров и без того не просторный тоннель начал сужаться. Но всё же, «шлифуясь» о каменные стенки, словно об наждачную бумагу, мне кое-как удалось пробраться внутрь. Что представляет собой данное место, рассмотреть не получилось. Коротыш как в воду глядел - в отличие от основных проходов, тут освещения не было от слова совсем, поэтому тьма перед носом казалась даже осязаемой. Оставалось только дождаться Бигги с факелом. Судя по кряхтению сзади, он тоже должен был вот-вот вылезти. Шорох от ползанья ассасина приближался, но потом резко прекратился. Справа послышался раздраженный шёпот:

- Мать твою, я, похоже, застрял!

После такого заявления я не удержался от едкого сарказма.

- Это даже слышась смешно. Гном-ассасин не смог пролезть там, где пролез человек, который крупнее его.

- Я, сука, дворф! – моментально взорвался временный напарник.

- Орф-орф-орф… - отозвалось беспощадное эхо.

- Ты идиот!? – я зло зашипел, - ты же всех тварей тут перебудишь!

Но было уже поздно. Совсем рядом начали загораться огоньки. Пять, восемь, пятнадцать…до хрена как много! Тёмное полотно перед глазами за считанные секунды превратилось в подобие карты звёздного неба. Вот только каждая звезда была ярко-красной и смотрела на нас голодным взглядом.

- Что б тебя ни на один аттракцион из-за роста не пропускали… - выдавил я сквозь зубы странное проклятье, первым пришедшее на ум.

Тем временем все хозяева глаз пришли в движение, заставляя «вскипеть» тишину. Чисто на рефлексах я успел выпалить перед собой пару Сплэшей, которые немного озарили хищные уродливые морды, после чего закрутился в вихре мечей, чтобы оказать хоть какое-то сопротивление. Клинки передавали мне сопротивление от попадавшихся на их пути препятствий в виде туш монстров, а в голове пару раз прозвенели колокольчики, извещающие о нанесении критических ударов. Но мои успехи были ничтожно малы, и в следующее мгновение живая масса из этих тварей поглотила меня, повалив на землю. Ноги, руки и туловище во множестве мест резко вспыхнули болью. Я почувствовал, как начал чем-то захлёбываться. И пусть ничего не было видно, но не было сомнений, что это моя кровь. Только захотелось залиться в кровавом кашле, как меня резко поглотило небытие, а перед взором появилась надпись-приговор.

«Вы мертвы!»

- Грёбанный недомерок… Кстати, его фраза, ставшая для нас смертельным приговором, очень знакома. Точно – Битва Чемпионов! Гном, тьфу, дворф-ассасин! Он тогда от меня ещё люлей неплохих отхватил, – погрузился я в воспоминания, - и как мне сразу не пришёл на ум этот кадр, когда только озвучили его класс. Всё же не думаю, что такое сочетание класса и расы очень распространено.

Возрождение произошло рядом с порталом-входом в злополучный инстанс. Спустя десяток секунд появился и виновник моей погибели. Сначала хотелось дать ему нагоняя, но потом подумал, что это бессмысленно. Даже если он тут умрёт, то снова возродится, а мне ещё и ПК-метку система влепит.

- Тупой гном, - буркнул я и направился к входу в подземелье.

Надо было поторопиться присоединиться к остальным и объяснить ситуацию.

-Я, сука, дворф! – незамедлительно отреагировал Бигги, умудрившись расслышать слова.

Но я специально никак не отреагировал, намеренно игнорируя этого типа, и потянулся рукой к алому водовороту.

Вход запрещён!

Дождитесь возвращения остальных членов группы.

Неожиданно… Получается, если умер внутри, то пока союзники не пройдут данж или же пока их не перебьют монстры, внутрь уже не попасть? Мда, такого в других играх мне не встречалось. Что тогда остаётся? Остаётся только ждать. Я отошел в сторону и уселся под ближайшим деревом, которое росло недалеко от местного Камня Роста. Сидеть просто так не хотелось, так что я призадумался, как можно было бы скоротать время ожидания, желательно с пользой для себя. Продумать дальнейшую тактику прокачки? Пройтись по здешним торговым палаткам? Или, может, фарм?

Пока дебафф от смерти не откатился, решил, следуя совету Макса, пуститься в поиски понравившегося мне умения по веткам развития своего персонажа. Спустя пару минут, догадался ввести название навыка в графу поиска, которую сразу и не заметил. «Стоик» нашёлся, но он обнаружился не в моей ветке. Это не значило, что изучить я его уже не смогу, просто придётся теперь разорваться на два направления.

До этого момента хотелось сконцентрироваться лишь на уроне по площади и атакующих усилениях, но теперь, думаю, стоит расширить свой арсенал. Да, для этого необходимо будет больше очков умений, каждое из которых зарабатывать становится всё сложнее. Если поначалу о них можно особо не переживать, то на шеститысячном боевом рейтинге на вес золота даже единичка. Итак, чтобы добраться до Стоика, мне необходимо прокачать «Ношение средней брони» и «Вторая кожа».

Второе умение уменьшало вес носимой брони на пятьдесят процентов, но она не становилась реально легче – это распространялось лишь на хозяина экипировки. Тем самым уменьшался расход энергии на передвижение, да и просто передвигаться становилось удобнее. Дальнейшее изучение, судя по описанию, позволит более качественно использовать доспех, получая разные бонусы.

Смысл первого умения был заключён в его названии. Забавно то, что в этой игре распределения вида брони по классам, как такового нет. Всего этих видов пять: робы, лёгкая броня, средняя броня, тяжелая броня и сверхтяжелая броня. То есть, какой-нибудь маг может напялить на себя и тяжелую броню. Вот только сможет ли он в ней вообще двигаться или нормально сражаться, уже другой вопрос. Также накладывались ещё некоторые дебаффы наподобие медленного восстановления маны, уменьшение ловкости, повышенного расхода энергии и так далее. Так что, имея возможность выбора, далеко не каждый стремился им воспользоваться. Лично я ещё ни разу не видел таких экспериментаторов. И вот как раз такие скиллы приходили на помощь, позволяя носить «неканоничную» броню без получения штрафов. Но, опять же, не многие хотят тратить очки умения на, зачастую, малополезную штуку.

Не откладывая в долгий ящик, сразу же потратил весь запас имеющихся очков умений, выучив и «Ношение средней брони», и «Вторая кожа». До моей заветной цели же оставалось получить ещё три, которые надо бы набить в ближайшее время. Парадокс в том, что изучение похожих умений, но для лёгкой брони, я до этого момента нагло игнорировал. Теперь передо мной встал ещё один выбор – носить только среднюю броню и прокачивать скиллы под неё или же начать работать на два «фронта». Ох, нужно больше очков умений… Когда разборка со скиллами закончилась, как по заказу, появились наши работодатели. Судя по их выражениям лиц, их постигла та же участь ,что и нас.

- Парни, что за хрень у вас там произошла? – хмуро поинтересовался Макс.

- А ты вон у того недомерка спроси, - указал я кончиком клинка в сторону Ассасина, который сидел под соседним деревом и скрупулёзно и с пыхтением затачивал свои кинжалы.

- Та-а-ак, - протянул устало Рыцарь, - эй, Бигги, объяснись.

- А чего объясняться-то? Залезли мы в эту щель, разбудили внутри всех тварин, а они погрызли нас насмерть. Вот и весь рассказ.

- Твой ор слышали даже мы. Полагаю, это он стал причиной пробуждения монстров.

- Ну, они и до этого не спали. Наверное… - замялся дворф, отводя глаза в сторону.

- Ага, конечно. Пока ты не завопил, там кромешная тишина стояла, - с сарказмом прокомментировал я его отмазку.

- Парни, честно говоря, нам без разницы кто из вас виноват в нашем проигрыше. Вы, двое наёмников, не смогли между собой даже договориться и провалили такое плёвое дело. Мы вынуждены порвать с вами контракты. Авансы вы получите, само собой. Треть от указанной суммы, - подытожил Кляйн.

- А репутацию от нас даже не ждите. Вы хоть ребята и неплохие, но будь такая возможность, я бы вам и по минусам влепил, - вклинился в «вынесение приговора» Фрост, - из-за вас придётся ждать следующего дня, чтобы вновь попытаться пройти эту чёртову пещеру…

- Что ж, правда ваша, - не стал я спорить с ними и постарался быстрее всё закончить, так как не хотелось тратить время, которое я мог бы потратить на прокачку, - спасибо вам за компанию и за ценные советы. Удачи.

Пока мы болтали, мне пришло несколько системных сообщений об окончании контракта, получении пятнадцати золотых и провале квеста, который был получен в инстансе.

- Да идите вы в жопу! В ту самую пещерскую задницу, в которую заставили меня лезть, мать вашу! – тем временем начал орать Бигги.

Маленький, а шума больше, чем от всех остальных.

Слушать его ругань желания совсем не было, и я, шустро вскочив на ноги, пошагал прочь, спеша обратно в город. Надо было закупиться новым оружием, как и хотел. Заработанное золото я буду тратить всё и сразу, как говорится. В планах у меня охота на обитателей Осквернённых земель, а значит, необходимо быть во всеоружии. Думаю, мне туда уже можно. Может, тороплюсь, но лучше всего узнать об этом эмпирическим путём.

Что ж, вперёд!

Глава 4. В Осквернённых землях

Не прошло и минуты после пересечения границы Осквернённых земель, как у меня появился первый противник. Размерами не больше восьмилетнего ребёнка, с крылышками за спиной, маленькими рожками на голове и копытами на шерстяных ногах, он мало чем отличался от чертей в их классическом изображении. Но, несмотря на свой далеко не грозный вид, этот моб оказался очень агрессивным. Лишь завидев меня, монстр сразу бросился в атаку.

Судя по информации, которой мне удалось собрать перед фармом, бесята были самыми распространёнными и самыми слабыми монстрами в данной локации. Но даже они имели свою специальную способность. Эти мелкие проказники кидали горсти какого-то фиолетового порошка, больше всего напоминающего цветную муку в индийском празднике, который называется, вроде, Холи. Если попасть под такую тучку, то получаешь дебафф Ослабление.

Не добегая до меня метров десять, бесёнок разъярённо закурлыкал и бросил в меня свою дымовую бомбу, а я стоял смирно, и не думая уворачиваться. Почему? Просто на мой взгляд понятие «изучение врага» должно включать в себя не только знание его способностей, но и понимание их действия. Надо всё прочувствовать на собственной шкуре, чтобы в будущем понимать, какие последствия за собой влечёт наихудший расклад дел. Как по мне, такие вещи помогают правильно рассчитывать свои силы.

Поднявшаяся цветная пыль вызвала чих и выше описанный эффект. В бою было такое ощущение, что вот ты напрягаешься, а отдача совсем не равна приложенным усилиям. Похожее бывает после длительных перерывов в физических тренировках, когда ты и не устал, и напрягаешься изо всех сил, но все усилия убиваются вялостью в мышцах. Но, несмотря на это, мне хватило и скорости и сил, чтобы сначала увернуться от нескольких выпадов когтистых ручек, а затем прикончить моба парой ответных ударов.

- Ну, как-то преувеличивают, что тут опасно, - прокомментировал я наш бой вслух, глядя на медленно распыляющийся трупик противника.

Скорее всего, на границе локации пока всё не так страшно, как может оказаться в её центре. Узнать это можно лишь на практике, так что – в путь!

Первое время мне только и попадались что бесята-одиночки, которые оставляли после своей смерти в лучшем случае рожки или когти. На что они идут, я не знал, но, естественно, всё собирал, следуя правилу «если что-то остаётся от моба, значит это кому-нибудь нужно». Тем более, после закупок перед походом в эти земли, я вновь оказался на грани нищеты. Кроме всяких расходников и запасов ядов, удалось прикупить относительно за небольшую цену отличные мечи классического типа. То ли удача повернулась ко мне лицом, то ли игрок, который их продавал, был ещё новичком на оружейном рынке, но сэкономить удалось неплохо. До сих пор периодически ловлю себя на том, что любуюсь узорами на лезвиях зауженных клинков этих мечей.

Чем глубже я заходил на территорию Осквернённых земель, тем сильнее менялся её ландшафт. Если поначалу ничего особо в глаза не бросалось, то теперь земля выглядела какой-то…какой-то больной. Вся в бороздах и очень глубоких трещинах, на дне некоторых из которых виднелась красноватая лава. Несмотря на то, что до самого горизонта простиралась равнина, таковой её можно было назвать с натяжкой. Валяющиеся повсюду валуны расплавленного камня и каменные выступы с оврагами делали местность довольно разнообразной и потенциально опасной, так как было полно мест, где мог затаиться враг. Правда, тут и с видимостью вдаль были проблемы из-за плотной смеси пара и дыма. В основном она висела почти над головой, но местами и стелилась по низу, подобно туману. Травы под ногами не было вовсе, лишь её пепел. Местами торчали сухие и обожженные прутики каких-то кустарников, дополняя тленный пейзаж, а чересчур тёплый и сухой ветер заставлял себя чувствовать куском мяса в аэрогрили.

От созерцания мёртвой природы меня отвлекло злобное рычание. Из-за ближайшего монолита неторопясь вышла крупная гиеноподобная тварь. Из её клыкастой пасти ручьём текла слюна, а лысый, как, впрочем, и всё остальное тело, хвост хаотично дергался. Так как бестиарий данных мест был мной более-менее изучен, при фокусировке внимания на собачке Система пометила её как «Адский пёс». Пусть этот вид и не имел никаких особых способностей, он был куда опаснее моих предыдущих противников. Особенно опасно было встретиться со стаей этих милашек.

Пока я пялился на зверюгу, она уже бросилась в атаку, на полпути красиво взмыв в воздух в хищном прыжке. Я отошёл в сторону и парно рубанул своими новыми мечами прямо по её морде, вызвав громкий скулёж. Но мой расчёт на мгновенное убийство не оправдался. Несмотря на страшные раны, пёс благополучно приземлился на лапы и, развернувшись, вновь бросился на меня.

- Крепкий, сволочь.

В этот раз монстр решил укусить меня за ногу, хотя его роста хватало и для того, чтобы вцепиться мне в бока или руки. Он был быстр, но меня выручали высокие параметры ловкости и реакции - я успевал как реагировать на атаки, так и уклоняться от них. В свою очередь моб воспринимал стойко и доблестно получение каждой новой раны. Успокоился он, лишь когда удалось один из клинков вонзить в его раскрытую пасть.

Не успел я перевести дух, как появился его родственник. Правда, в этот раз он был помельче, да и напоминал собой больше не большую гиену, а овчарку. Не знаю, так просто совпало или же этот пёс прибежал на звуки нашей драки. Если причина в последнем, то надо быстренько с ним разделаться и делать ноги, пока ещё не сбежались непрошеные гости., ведь если приток противников будет непрерывным, то в конце концов я выдохнусь. Поэтому пришлось броситься в атаку самому.

Сократив расстояние между нами Рывком, сразу же использую «Пронзание», памятуя о живучести данного вида. Монстр бросился навстречу и «встал» на задние лапы, пытаясь вцепиться в горло. Я решил принять вызов и тоже нацелился в горло противника. За счёт длины меча мне удалось нанести удар первым. В голове прозвучал звоночек критического удара, а правый клинок пробил шею насквозь, сбивая противника с ног. Отпустив оружие, накладываю «Рассечение» на левый меч и, схватив его рукоятку обеими руками, бью чуть ниже основания черепа. Собачья голова отделяется от остальной туши, но не полностью, оставаясь болтаться на куске шкуры.

Странно, но в этот раз всё вышло проще. В смысле, этот моб был не таким крепкий, как предыдущий. Такое чувство, что пусть они одного вида, но их статы распределены по-разному. Предположение смелое, но пока спорное, так как мало жертв для статистики. Надо бы ещё понаблюдать за этим в процессе охоты.

Собрав скромный лут из очередных клыков и когтей, я побежал дальше, стараясь быстрее отдалиться от места сражения. Удачно подвернулся довольно высокий валун, на который можно с лёгкостью взобраться. Оттуда удалось рассмотреть ещё несколько псов, к которым сразу же и направился. Всё их оружие – это зубастая пасть, так что их стиль боя был до безобразия однообразен, а уклоняться получалось довольно легко.

Сократив расстояние между первым за счёт Рывка, я использовал «Пронзание», но противник попался шустрый, и он уклонился, припав к земле, после чего сразу же попробовал вцепиться мне в запястье. Настала моя очередь уклоняться и контратаковать. Тем временем вторая собака прыгнула на меня, целя по классике в горло и не давая толком нанести удар. Отскочив в сторону, я сместился так, чтобы оба монстра оказались передо мной и, вновь сократив расстояние Рывком, использовал свои умения по площади - «Бешеная резня» и «Вихрь мечей», тем самым нанося урон сразу обоим врагам. Во все стороны полетела кровь и кусочки мяса.

- Что ж, с каждым боем с ними справляться всё проще, - я устало, но довольно выдохнул, собирая оставшиеся трофеи после развеявшихся трупов.

Бесцельно бродя по локации и периодически вырезая адских псов с целыми стайками бесят, я упёрся в естественную преграду. Передо мной разверзлась пропасть шириной в метров пятнадцать. Насколько она была глубока, оценить не удалось, так как обзор закрывал вездесущий пар. Но судя по запаху серы, казалось, что это «экспресс» до самых недр Преисподнии.

Будто в подтверждение моей мысли, слева послышался утробный рык и буквально в паре метров от меня на краю показались когтистые пальцы крупных лап. Затем, разрывая туманное покрывало, из пролома выпрыгнул новенький монстр. Он был выше меня на голову и имел на голове пару крупных «зализанных» назад рогов. В целом он очень напоминал уменьшенную копию адского надзирателя из недавнего данжа, но без щупалец на левой руке и оружия. Хотя, с такими-то когтями и лапищами оно не очень-то и нужно…

- Гр-р-р-р, - совсем по-человечески улыбнулся противник, но из-за показавшегося ряда острых зубов улыбка вышла не доброй, а плотоядной.

Хотя, чего ещё ожидать от такого чудовища? Приглашать меня на чай он уж точно не собирается.

- Адский надсмотрщик, - в свою очередь прочитал я вслух его «должность».

Если судить по названиям, то можно предположить, что у этих тварей где-то есть прямо своё государство со своим укладом жизни. И, видимо, там не последнее место отводится рабам. Или тогда зачем нужны надсмотрщики и надзиратели? Хотя, раньше мне казалось, что это синонимы вообще…

В наказание за то, что задумался перед неизвестным неприятелем, я пропустил первый удар. Этот гад, встав на четвереньки, «выстрелил» собой вперёд, имитирую лягушку, и протаранил меня в грудь. Уклониться я не успел, но успел выставить перед собой скрещённые клинки. Это не сильно меня спасло, и от силы удара моя туша полетела назад. Вот для чего нужен «Стоик»! Будь у меня сейчас это умение, такого бы не было! Хоть боль уменьшена, а урон систематизирован, пусть и по неведомым правилам, но законы физики здесь ничем не отличаются от реальных.

Не успев вскочить на ноги, я перекатился в сторону, избегая приземления на меня надсмотрщика. Погрузившись по самые копыта, он недовольно фыркнул и сразу же крутанулся в мою сторону. Несмотря на свои габариты, он, оказывается, очень даже ловкий. Хорошо, что у этого вида нет никаких заклинаний. Являются ли все эти прыжки и тараны умениями, остаётся для игроков загадкой. Лично я отношу их к таким же приёмам, как и мои комбо с мечами.

Чтобы остановить серию из непрерывных атак, мне пришлось еще пару раз перекатиться, после чего уже встать на ноги и приготовиться к бою. Успел как раз вовремя, так как монстр уже бежал на меня на всех парах. Он решил повторить свой удачный таран, но во второй раз со мной такое не прокатит. Поэтому, когда он наклонил голову для удара в грудь, я подпрыгнул, пропуская его под собой, и закрутился в Вихре мечей, полосуя ему всю спину. Приземлившись, тут же догнал его и ударил в спину, использую одновременно «Рывок» и «Пронзание». Правый клинок вошёл под левую лопатку, а в голове зазвенел «критический» колокольчик. Тут же продолжил комбо, активируя Бешеную резню, отчего звон колоколов повторился ещё пару раз.

- Бве-е-е! – со странным звуком монстр рухнул на колени.

Наложив на левый меч «Рассечение», я крутанулся вокруг своей оси и нанёс завершающий удар в шею. Голову снести не удалось, но по ощущениям позвоночник всё же перерубил, что было самым главным.

Адский надсмотрщик рухнул мордой в землю и, распылившись, оставил после себя, кроме опостылевших зубов и когтей, скромное колечко. Пожалуй, мне, наконец, улыбнулась удача, так как предметы из монстров в моём случае почему-то выпадали крайне редко. Скорее всего, это из-за высокого уровня сложности игры, но не уверен, так как Гид тогда мне объяснял, что сложность на баланс не влияет. Вот только не известно, считает ли местная Система шанс выпадения предметов из поверженных противников частью этого баланса…

Кольцо было не распознано, но на этот случай у меня хранилось три свитка как раз на этот случай. Свитки распознавания предметов своими размерами и формой напоминали магазинные чеки, свёрнутые в трубочку. Посередине они были перевязаны специальной тесёмкой. Развязывая её, активируешь свиток и мысленно указываешь на необходимый для распознавания предмет. Использовав один из них, я сконцентрировался на кольце, чтобы узнать его характеристики:

«Кольцо физического превосходства»

Класс предмета: Обычный

Характеристики: +10 к ловкости, +10 к выносливости, +5 к силе.

- Неплохо, - оценил трофей и сразу же надел его на палец.

Дальнейшую «прогулку» решил продолжить вдоль разлома, в надежде, что он, в конце концов, закончится и выжидая нового нападения этих надсмотрщиков. Враги они опасные, но и награда неплохая. Вдруг, тут из каждого второго ювелирка сыплется? Но следующими жертвами стали вновь собаки. Их было трое и последняя перед смертью очень громко завыла. На её зов из-за ближайшего камня вскоре выбежали ещё две.

Бросившись к ним навстречу, я планировал быстренько с ними разделаться, но тут увидел целую свору адских псин, показавшихся из-за ближайшей завесы вездесущего пара. Тут я сразу же сделал разумный вывод, что надо делать ноги, пока мне их не отгрызли. Бег мой был быстр и стремителен, но и среди монстров нашлись те, кто, похоже, занимались лёгкой атлетикой в свободное от собачьих дел время. Они быстро отбились от основной стаи и неумолимо сокращали дистанцию между нами.

Петляя между валунами и иссушенными стволами мёртвых деревьев, я пытался хоть как-то запутать этих тварей. Пришло запоздавшее осознание того, что они загнали меня в какое-то ущелье-закуток, где по обеим сторонам возвышались отвесные уступы, а «финишем» служила трёхметровая плотная стена из чёрно-фиолетовых зарослей ползучей травы, которая часто встречался по дороге сюда, но не в таких огромных количествах.

Понимая, что уйти от погони мне уже не удастся, я резко развернулся, чтобы успеть избавиться от хвоста до прихода их основной части. Противников было трое, и первый из них был убит за несколько секунд, прочувствовав на своей шкуре почти весь арсенал моих умений. Разделавшись с псом, я побежал дальше в тупик. Оставшаяся пара вновь разделилась из-за разной скорости бега, и мне оставалось лишь повторить свой финт.

Когда последний монстр из троицы, издав предсмертный визг, упал на покрытую пеплом землю, подтянулась остальная группа тварей. К этому моменту у меня созрела единственная логичная мысль – постараться прорваться сквозь жуткие заросли позади. Собирать оставшиеся трофеи от убитых времени не было, поэтому я развернулся к этой живой стене и побежал. В течение преодоления десятка метров, что отделяли меня от колючего вьюна, успел запустить в него тройку Сплэшей, прочитать название растения и нанести пару ударов клинками перед «погружением».

«Дьявольский плющ», а именно так пафосно называлась эта травка, оказался на удивление прочным, да и заросли оказались немаленькими. Полностью прорубить себе дорогу не удалось, так что пришлось прорываться вперёд на карачках, кое-как проковыривая себе дорогу мечами. Многочисленные шипы сразу же вгрызлись в незащищённые участки тела.

Рычание за спиной дало толчок фантазии, и в голове сразу же разыгралась сценка, где меня вытаскивают обратно за ногу, как в каких-нибудь фильмах ужасов, после чего съедают всей этой адской сворой. Из-за этого остаток пути я практически продавил своей же массой, торопясь убрать свои драгоценные конечности подальше от зубастых челюстей мобов. Одновременно с этим пришло осознание, что продираясь сквозь заросли, я оставлял за собой чуть ли не целые лоскуты кожи. За осознанием пришла ноющая и «горящая» боль почти по всему телу, но стерпеть её было возможно.

Быстро вскочив на ноги, обернулся к стае, что была пока ещё по ту сторону тёрна.

- Давайте! Лезьте сюда! – крикнул я в запале и, ожидая момента, когда они полезут через тёрн, зашипел уже себе под нос, - сейчас вас всех порешу, суки…и кобели…или кто вы там вообще?..

Но к большому удивлению, ни одна особь даже не попыталась увязаться за мной. То ли они оказались поумнее меня и решили не драть свои шкуры о хищные заросли, то ли просто сыграла роль радиуса агрессии. Не стоит забывать, что каждый моб это программа, и он волен передвигаться лишь в отведённой ему территории, иначе в игре творился бы хаос. Пусть её границы и не видимы, но они есть.

Тут моим вниманием завладело кое-что другое. Во всей этой суматохе времени не было и только сейчас удалось рассмотреть демонический плющ как следует. Его колючки были разными, начиная с клыкообразных и заканчивая размерами с остриё зубочистки. Сами побеги, на которых росли эти шипы, тоже отличались по своей толщине и гибкости. И тут в голову пришла идея использовать это растение для одного из своих экспериментов.

Как удалось вычитать ранее в интернете, если подолгу получать урон, что для защищающих классов является обычным делом, то можно получить способность «Регенерация». Правда, точного способа получения народ не знает и поэтому не все танки обладают данным умением. Но для них это не критично, ведь у многих регенерация есть в самих ветках класса. У меня же такой привилегии нет, поэтому стоит попробовать получить его в обход. В моём случае эта способность будет полезной не только в бою, но и в экономическом плане, так как денег на исцеляющие зелья придётся тратить меньше.

Положив клинки на землю, я достал из инвентаря кинжал и начал нарезать подходящие, на мой взгляд, лозы. Выбирал те, которые были достаточно гибкими и при этом на них росли колючки размером не больше ногтя на мизинце. Естественно, что все они росли вперемешку, так что после сбора урожая, особенно большие пришлось поломать.

- Что ж, материал есть. Осталось найти подходящего мастера, - ухмыльнулся я, глядя на внушительную кучу стеблей, напоминающих переплетённую катушку колючей проволоки.

Уложив всё в инвентарь, я поспешил ретироваться подальше от этого места. Думаю, на сегодня хватит приключений на мою голову, так что надо возвращаться. Впереди большие планы, которые затребуют много времени пребывания в игре, поэтому надо сделать перерыв и подготовиться.

Обратный путь преодолевал бегом, вступая в бой лишь при большой необходимости или следуя неожиданному предчувствию «а вот из этого может выпасть что-нибудь интересное». К слову, ничего так и не выпало... На хрен такое предчувствие. Добравшись до города и продав все свои костяные трофеи, я нашёл лавочку в укромном уголке под сенью раскидистого дерева, уселся на неё поудобнее и вышел из игры.

Выползя из своей капсулы-саркофага, принялся за домашние дела. Работа по дому сделала своё дело, и вскоре захотелось есть. Приглушив перекусом чувство голода, я покатил к своему спортивному уголку, чтобы немного привести мышцы в тонус. Включив музыку, чтобы было повеселее, принялся за дело. Спустя минут десять после начала, раздался звонок в дверь - довольно редкое явление в моей жизни. Пока ехал к двери, размышлял о том, кто бы это мог ко мне прийти. Осенило меня лишь у двери. Сегодня же первое число? А значит…

- Кто? – спросил я на всякий случай.

Догадки догадками, но проверять всегда стоит. До глазка дотянуться я всё равно не могу, так что отчасти приходится верить людям на слово, хотя, повторюсь, гости у меня редкое явление, так что всех уже знаю по голосам.

- Здравствуйте! – послышался бодрый полный позитива голос за дверью, - вас беспокоят из СУИ! Меня зовут Алексей. Я принёс вам ежемесячную продуктовую корзину!

Ага, всё как и предполагал… Отперев и открыв дверь, поздоровался в ответ:

- Здравствуйте.

- Андрей Бегунов? – уточнил курьер, оказавшийся молодым голубоглазым блондином.

- Он самый, - кивнул я в подтверждение.

- Тогда это вам, - Алексей приподнял внушительных размеров сумку, - позволите занести?

- Не стоит, я сам справлюсь, - натянуто улыбнувшись, не без напряга я перенял у него из рук тяжёлую сумку и положил на колени.

Парень попался понятливым и не стал навязывать свою помощь или ещё как-то стараться услужить калеке. Быстро попрощавшись и пожелав удачного дня, он быстро «скатился» по ступеням.

- Алексей! – окликнул я его, когда он спустился до ближайшего лестничного пролёта, - не стоит так бегать по ступеням. Категорически не советую.

Я опустил глаза на свои ноги, как бы многозначительно намекая, а потом начал наблюдать за реакцией парня. На его светлом лице пробежала целая череда эмоций, начиная с понимания и заканчивая опаской.

- Эм-м…хорошо, спасибо, - выдавил он из себя и дальше пошёл с осторожностью, начал даже держаться за перила.

Когда он скрылся из виду, я ехидно рассмеялся, подобно киношным злодеям. Настроение и без того неплохое, что со мной бывает редко, поднялось ещё выше. Подшучивать по-черному над добрыми людьми, старающимися помогать таким немощным, как я, некрасиво и отчасти даже подло…но в этом есть и своя прелесть. В их представлении, видимо, инвалиды выглядят совершенно беспомощными и безобидными людьми. Рвать эти шаблоны полезно для них самих же.

Я заперся и покатил на кухню, чтобы разобрать полученную посылку. Вот такие ежемесячные подарки с едой были основной частью программы помощи инвалидам от специального государственного подразделения. Оно называется служба по уходу за инвалидами. В нашем же городе она имеет дополнение в виде прилагательного «центральная». Сокращённо получается СУИЦ, отчего работников данной службы сразу же начали «ласково» называть суицидниками. Мрачненько и со вкусом – в России любят так.

Рассортировав всё по холодильнику, полочкам и ящикам, я вернулся доделывать свой норматив по физическим упражнениям. Как только с ними было покончено, настало время заняться подготовкой к прохождению данжа. В прошлый раз поход был спонтанным, но на этот раз лучше лично разузнать всё связанное с ним. И в этот раз буду действовать как свободный игрок, а не как наёмник гильдии, так что ещё и какие-нибудь трофеи должны перепасть. Не отказался бы от любой награды. Если подойдёт – стану чуть сильнее, не подойдёт – продам и стану чуть богаче. Денежный вопрос постоянно висит надо мной дамокловым мечом.

Рыская в интернете в поисках информации по данжу, параллельно открыл текстовый файл со всеми своими параметрами и умениями. Далеко не с первого раза, но всё же удалось скрупулёзно переписать их все для того, чтобы в свободное от виртуальной жизни время продумывать дальнейшую стратегию вклада своих драгоценных очков опыта. Свободного времени у меня навалом, так что могу позволить себе тратить его и на такую чепуху.

Тут же имелись и наброски моих «экспериментов». В голове было много вопросов на счёт того, как отреагирует Система на те или иные мои действия, так что пришлось все их выписать на бумагу, чтобы не забивать голову лишним. Правда, руки пока до этих опытов не доходили, да и требовались подходящие материалы, которых в игре могло и не быть вообще. Точно реализуемыми были из них – особый вид тренировки мышц, о котором давненько вычитал из одной книги, создание утяжелителей для рук и ног и получение пассивного умения «Регенерация». Первые два не были такими требовательными к чему-либо, а для последнего осталось лишь найти ремесленника, который сможет выполнить мой странный заказ, не задавая при этом лишних вопросов.

Итак, в данный момент параметры моего персонажа без бонусов экипировки были следующими:

Основные характеристики

Сила 64

Ловкость 85

Выносливость 20

Интеллект 8

Свободных очков характеристик: 0

Второстепенные характеристики

Реакция 84

Концентрация 20

Стойкость 40

Сопротивление 36

Сила духа 53

Свободных очков характеристик: 0

Очков умений: 0

Пока хотелось сделать своего персонажа более быстрым и ловким. Живучесть это хорошо, но лучшая защита от вражеских атак – это уклонение от них. В моём случае это ещё и помогает избегать лишних болезненных ощущений. Так что почти все последние пополнения характеристик я вкладывал в ловкость и реакцию. Дефицит остальных же старался покрыть их естественным ростом в процессе многочисленных сражений и всякими тренировками. Правда, в последнее время прогресс по ним сильно замедлился. Чую, в дальнейшем придётся хорошенько поломать голову, чтобы придумать новые способы их прокачки.

Как по мне, сейчас основной проблемой был мой арсенал умений. Да, я сам выбирал практически все умения, которые давали урон по области или просто увеличивали его. И, вроде, всё устраивает, но не уходит чувство того, что не хватает какого-то разнообразия. Скорее всего, оно появилось из-за наличия «Грязной крови» - умения, что было получено нестандартным способом. Помню, нарадоваться не мог, когда оно появилось. Но вот эйфория прошла, и захотелось ещё чего-то такого же. Можно назвать это состояние своеобразной ломкой.

Думаю, у учёных тоже такое было в века открытий. Когда понимаешь, что мир более широк и устроен куда сложнее, чем тебе казалось, хочется искать, искать и искать! Так и я, узнав о таких необычных способностях, загорелся желанием получить ещё что-нибудь нестандартненькое. И пусть под это дело выделено всего шесть доступных слотов, уверен, что заполнить их будет ох как непросто.

Я залип на список своих умений, перечитывая их вслух уже по третьему кругу:

- «Рывок», пятый уровень. «Рассечение» – уровень два. «Заточка», пятый уровень. «Удар рукоятью», всего лишь третий. «Сплэш», «Вихрь мечей», «Пронзание», «Амбидекстрия» – все тоже третьего уровня. «Месть Мастера клинков» - первый, зато «Гнев Мастера клинков» аж пятый. «Бешеная резня», «Ношение средней брони», «Вторая кожа» - все новенькие умения первого уровня…

Мда, списочек немаленький. Пожалуй, взяв «Стоик», сконцентрируюсь на уже выученных скилах и буду их повышать. Ну а основные силы лучше тратить на поиски «неформата», чтобы носить гордое звание - Овер. Моё лицо само по себе расплылось в довольной ухмылке, когда я начал фантазировать, каких высот могу достигнуть. Крутые умения, легендарные предметы, уникальные достижения…как много всего в моём распоряжении! Правда, всё это лишь потенциально моё…

Ладно, к чёрту пустые мечты. Надо возвращаться к подготовке по прохождению Осквернённой пещеры, после чего ещё раз поохотиться, а потом ложиться спать. Завтра будет ранний подъём и поход в данж. На этот раз я обязан его пройти!

Глава 5. Страж подземелья

Алый водоворот всё также неустанно вращался, приковывая к себе взгляд, как и в первый раз.

Я, мотивированный и готовый во всеоружии, протянул руку в эту бездну, пытаясь осязать движение этой энергии. Но, несмотря на то, что мои пальцы явно нарушили её спокойное течение, сопротивление совсем не ощущалось.

- Аир, хорош баловаться, - хлопнул меня по плечу мимо проходящий парень, после чего сделал шаг в эту прекрасную бездну и мгновенно исчез.

- Ну да, - усмехнулся я и последовал за ним.

Мне довольно быстро удалось найти компанию для повторного прохождения Осквернённой пещеры. На этот раз наша пятёрка состояла из Паладина, Защитника, Электрика, Пироманта и меня - Мастера мечей. В данной группе Электрик не имел ничего общего с освещением или электрическими цепями – он всего-навсего был магом, выбравшим использование заклинаний, основывающиеся на элементе электричества. На самом деле таких магов назвали в игре Корусцентами, но для геймеров выговаривать сие название, естественно, было сложно, так что их быстренько окрестили Электриками с большой буквы «Э», чтобы не вызывать недопонимания.

Оказавшись внутри и прозрев, я увидел, что все остальные смотрят на меня.

- Ну что, Аир, мы тут новички, так что веди и командуй, - кивнул в сторону темнеющего зева прохода рыжий в тяжелых доспехах, на которых повсюду были нарисованы кресты.

Это Вереск и он Паладин. Как сказали ребята, они посчитали это лучшим вариантом иметь в команде как лекаря, так и боевую единицу. Они дружили в реале и тут везде ходили вместе, поэтому у них было строгое разделение обязанностей. Такой подход далеко не новинка, ведь если грамотно подобрать классы и выбрать каждому определённую ветку прокачки, то можно создать действительно очень мощную группу за счёт эффекта синергии. Единственная слабость таких «конструкторов» - если кто-то из них погибнет или станет не дееспособным, их КПД может сильно просесть.

Так вот, в этой четвёрке класс Паладин был больше лекарем и баффером, нежели танком. Полноценным же танком являлся Защитник по имени…Танк. Максимально вжился в роль, так сказать. За нанесение урона отвечали остальные два члена команды: Пиромант Искор и Электрик Токки. Так как они оба были магами, то львиная доля урона команды была магической. Собственно, это одна из причин, почему они с радостью согласились взять с собой в данж Мастера мечей. Вторая причина – они в него идут впервые, в отличие от меня.

Поняв, что на мне лежит ответственность за проход всего инстанса, я постарался максимально сконцентрироваться и вспомнить те времена, когда командовал целыми толпами игроков в предыдущих играх.

- Что ж, тогда ступайте за мной.

- Жги.

Выдав такое напутствие, Искор хлопнул меня по плечу, как и перед входом в портал. Не пойму, ему это так нравится делать, что ли?

Из-за того, что противники часто прятались, и нападение могло произойти со всех сторон, первыми шли я и Танк, за нами Токки и Искор, а тылы прикрывал Вереск. Порой мне приходилось перемещаться то туда, то сюда, но, обладая высокой мобильностью, проблемы в таких перебежках я совсем не видел. Парни работали очень слаженно, так что до мини-босса мы дошли легко. С Адским Надзирателем справились тоже довольно быстро, но при этом он нас сильно потрепал. Потому пришлось сделать перекур, пока все не восстановили здоровье. Наличие паладина в группе в несколько раз ускорило этот процесс. А до этого он в бою очень здóрово размахивал своим одноручным молотом – действительно жутко универсальный класс!

- Что ж, дальше придётся действовать по ситуации. Я доходил лишь до этого места, - указал я пальцем на двери, которые вели в зал с хозяином этого подземелья, - мне известен один трюк, но придётся немного полазить по тёмным углам, чтобы найти проход. Затем ждите меня здесь. В прошлый раз мы разделились и все передохли.

Не сказать, что это было совсем правдой, так как главным виновником нашего фиаско был тупой дворф, который не может молчать, когда этого требуют обстоятельства. Хотя, в целом, там каждый был виноват по-своему… Далее пришлось искать всей командой проход, после чего я полез внутрь, а остальные вернулись к дверям дожидаться моего возвращения…ну или сообщения о том, что я пал смертью храбрых.

Внутри было всё также хоть глаз выколи. От воспоминаний о недавней смерти пробежали мурашки по всему телу. Но в этот раз со мной нет никаких карликовых придурков, так что никто, кроме меня самого, не сможет помешать достигнуть своей цели. Приготовившись к худшему, я зажег первый факел. На меня никто не накинулся и тишину нарушали лишь потрескивание пламени и постоянный гул подземелья, который звучал как тихий никогда не прекращающийся выдох. Медленно и бесшумно ступая вперёд, я освещал себе дорогу, держа факел строго над собой, чтобы невзначай не ткнуть им в кого-нибудь.

Первый монстр, выглядевший как огромная летучая мышь, встретился через дюжину шажков. Он висел под потолком и спал, как подобает обыкновенным представителям их перепончатокрылой братии. Недалеко от него обнаружился ещё один, и ещё, и ещё... В таком положении они напоминали плоды какого-нибудь жуткого дерева. Их перевёрнутые морды находились почти на уровне моего лица, так что бить их будет не очень-то удобно. Если только рубить сверху вниз.

Тут пришлось задуматься, как начать убивать, не наделав много шума. Думаю, для класса Ассасин это не проблема, но в моём случае лучше пораскинуть мозгами. Чтобы раскидывать их с бóльшей пользой, решил разведать остальные уголки этого инкубатора. Решение оказалось правильным, так как кроме монстров под потолком, обнаружились ещё и спящие на земле. Эти, кстати, оказались копиями адских псов из Осквернённых земель, хотя до этого по всему инстансу мы их не встречали. Видимо, они были посильнее прочих, раз числились в свите Стража.

Ничего хитроумного не придумав, решил действовать в лоб, но с максимальной аккуратностью. Поэтому вернулся к зависающим монстрообразным летунам и начал их уничтожать по одному, убивая точным ударом по шее. Для этого приходилось хватать тварь за башку и практически одновременно бить мечом с наложенным на него умением «Рассечение», после чего одной рукой держать отсечённую голову, а падающее тело успевать нанизывать на всё тот же меч, словно кусок мяса на шампур. Труп откладывал в сторону, ждал отката Рассечения и всё повторял заново. Каждый раз, отсекая очередную голову, в собственной голове слышал переливы «критических» колокольчиков.

Естественно, бесшумно делать всё это не удавалось, но и шума от моей возни не хватало, чтобы кого-нибудь разбудить. Лишь собаки в углу периодически шумно вздыхали, в итоге наградив меня нервным тиком на левом глазу. Уничтожив с дюжину недобэтменов, я с радостью обнаружил, что они закончились. Времени на их истребление ушло прилично, поэтому, чтобы его сэкономить, адских псов решил уничтожить с наскока – не зря же умения по площади качал. Разложив по периметру ещё парочку горящих факелов для лучшего освещения, накидав на себя все доступные баффы и отравив лезвия оружия собственной кровью, я кинулся в атаку.

Начав с умений «Вихрь мечей» и «Бешеная резня», чтобы нанести максимум урона за минимальное время, перебудил всех, но при этом четыре тушки так и остались валяться на каменном полу. Где-то в затылке отдались такие приятные сердцу переливы колоколов, а также ещё какой-то посторонний звук, на который пока некогда было обращать внимания. Далее, кидаясь на ближайших, разрядил остатки своего арсенала, а потом перекатом ушёл в сторону и закидал противников полумесяцами способности «Сплэш», которое отличалось тем, что имело определённое количество постепенно восстанавливающихся зарядов. На текущем первом уровне в «обойме» было всего пять зарядов, но и этого хватало.

Раскачивая пламя валяющихся факелов, из тьмы на меня кинулись выжившие в устроенной мной мясорубке монстры. Псов осталось пятеро, но двое из них были серьёзно ранены, так что справиться с ними оказалось не так сложно. Без ран не обошлось, конечно же, но главное, что я вышел в этом бою победителем.

Лишь червячок жадности немного грыз из-за того, что из такого количества мобов не выпало даже ржавого медяка… Можно, правда, получше осмотреть это помещение, вот только остальные, уверен, уже заждались. У нас на носу ещё заруба с главным боссом, а это куда важнее. А сюда я ещё вернусь, ведь планирую после зачистки данжа хорошенько его осмотреть.

На обратной дороге, любопытство напомнило о странном звуке во время битвы, тем самым заставив зайти в меню, чтобы разобраться что к чему. Как оказалось, это пришло сообщение. От кого же оно могло прийти? Естественно, оно оказалось системным. Пусть я и не полковник, но мне всё равно никто не пишет, хотя оно и не удивительно, с моим-то количеством друзей...

Внимание! Получено достижение «Критическое мышление»!

У Вас огромная тяга к поражению противника в уязвимые места! Не ошиблись ли вы случаем с выбором класса? Теперь есть повод задуматься над этим.

Награда: пассивная внеклассовая способность «Инстинкт убийцы».

Примечание: при взятии награды, способность займёт один из особых слотов. Убедитесь, что у Вас имеется свободный слот под способность!

Альтернативная награда: +5 ко всем основным и +15 ко всем второстепенным характеристикам, +10 свободных очков умений.

Смешно. Так напоминают про особые слоты, будто их заполнить не составляет труда. Конечно же, у меня их есть! Ещё целых пять! За что мне привалило такое счастье, наверняка не знаю, но отказываться от такого подарка глупо. В кратковременной перспективе характеристики лучше, но если смотреть в далёкое будущее, уверен, что умение будет полезнее. Правда, для начала надо понять что оно делает. Чтобы разобраться в этом вопросе, я сфокусировался на его названии.

«Инстинкт убийцы» – пассивная способность, увеличивающая шансы нанести критический удар.

Бонус умения текущего уровня: +10% к имеющемуся шансу нанесения критического урона.

Ну, во-первых, плюс в том, что идёт прибавка, а не умножение. Во-вторых, раз написано «бонус текущего уровня умения», то это означает, что способность можно прокачивать, а это не маловажно. Думаю, выбор очевиден. Всякие характеристики и очки умений я и сам могу заработать, фармя до посинения.

- Ты где там пропал? Мы уж думали за тобой идти, - пока размышлял по поводу приятного подарка от Системы, не заметил, как дошёл до заветных дверей в покои босса.

- Извините, там оказалось темно и страшно, так что пришлось повозиться, - выпалил я несвязную отмазку.

- Ладно, спасибо, что хоть живой остался, - усмехнулся Вереск и приготовился открывать дверь, - ну что, пошли, парни?

- Конечно, погнали! - воспылал энтузиазмом Искор, - давайте уже сделаем реальное дерьмо!

Как бы подтверждая свою готовность, он тут же зажёг классический файербол в правой руке, а левой хлопнул меня по плечу.

- Чувак, это уже начинает раздражать… - прокомментировал я его действие, правда, пока только про себя.

Внутри оказалось очень просторно, а сама зала выглядела необычной из-за того, что обстановка напоминала какую-то промежуточную стадию ремонта. Если все стены и часть пола выглядели грубыми, а освещение отсутствовало, то ближе к центру начинала появляться заботливо выложенная плитка, а под потолком и на множестве аккуратных цилиндрических колонн имелись магические светильники. Судя по их когтисто-готическому виду, они принадлежали какой-то адской марке товаров для дома или где там живут эти твари... В самом же центре стояла большая арка телепорта точь-в-точь, как и у входа в инстанс, только водоворот энергии был похож на пламя всех оттенков температур.

Как только мы вошли внутрь, отовсюду послышалось рычание и из неосвещённых уголков помещения на свет начали вылезать обитатели данного подземелья. Их было всего около двадцати, так что их появление меня даже не напрягло.

- Парни, работаем, - сказал Танк и первым бросился к самой крупной группе врагов.

Я же пошёл на перехват тех, кто ещё не успел присоединиться к основной стае. Остальные кинулись на помощь другу. Когда на моём счету была пятая жертва, оказалось, что остальные были уже убиты.

- Ну и где их батя? – задал риторический вопрос Танк и начал бродить туда-сюда.

- Да пофиг. Давайте сначала портал сломаем, это же один из пунктов выполнения квеста, - сделал дельное замечание Искор и тут же запустил в его арку огненным шаром.

Сразу после попадания снаряда в цель послышался яростный рык, заставивший завибрировать всё вокруг. Тут же прямо с потолка свалилась здоровенная туша, поднимая тучи пыли и кроша так заботливо уложенную плитку.

- Наконец, мне удалось увидеть тебя воочию, - пробормотал я, не без восхищения любуясь своим новым противником.

Он представлял собой трёх или даже четырёхметровую живую статую, искусно вылепленную из лавы. Статуя же очень напоминала помесь мини-босса Адского надзирателя с классическими горгульями: каменные перепончатые крылья, испещрённые каменными прожилками, как и всё остальное тело, рогатая клыкастая морда, мускулистые лапы с огромными когтями, длинный хвост и всё те же козлиные ноги, на копытах которых спереди имелись набивки с тремя шипами.

Первое, что пришло в голову – этот кадр будет пинаться и делать это больно… Но больше всего мне бросилось в глаза то, что босс был весь утыкан кучей оружия, которое будто бы подчёркивало множество бесплодных попыток его уничтожить. Оперения стрел и дротиков, огрызки древков копий и топоров, обломки клинков мечей разных размеров – всё это служило доказательством того, что многие откинули копыта, стараясь обломать рога этому крепышу.

- Ну и громадина… - слева от меня послышался удивлённый вздох Токки.

Остальные тоже замерли, видимо, разделяя его мысли, отчего и не решались атаковать. Что ж, тогда придётся мне взять ответственность за начало штурма Стража. Пялясь на него, данж мы не пройдём.

- Хорош зависать, погнали! – крикнул я и кинулся в атаку, не дожидаясь реакции парней.

После пары ударов по ноге, босс отреагировал на мою агрессию размашистыми ударами когтистых лап, но не попал. Будто бы от досады, он с силой топнул копытом, отчего с потолка пещеры упал большой булыжник аккурат в то место, где я находился мгновением раньше. Совпадение? – сильно сомневаюсь…

Тут в игру вступил Танк, занявшись своими прямыми обязанностями. Он с разбегу врезался в бочину монстра, а точнее в его бедро, так как до самого бока не дотягивался, и переключил его внимание на себя. Тут же с разных сторон в Стража полетели огненные и электрические заклинания, а тело засияло всякими цветовыми эффектами от накладываемых баффов. Начался полноценный бой.

Во время битвы я быстро пришёл к выводу, что мои обычные удары боссу практически не наносят урона. Пусть цифр и не видел, но это было понятно и так – зазубринки и засечки на каменной шкуре совсем не тянули на смертельные раны. Умениями же удавалось ещё что-то более-менее сделать и лишь «Пронзание» показало себя лучше всех. Колющий удар с эффектом игнорирования стойкости позволял наносить глубокие раны. Правда, монстр от них совсем не страдал, будто реально был высечен из камня. Но мои мечи уже окрасились его чёрной кровью, так что это не так – просто у него очень толстая броня.

Мозг начал судорожно искать способы нанесения большего количества урона. По идее, Вереск должен был неплохо крошить эту сволочь своим молотом…но, судя по тому, что было видно, результаты его ударов нельзя назвать успешными. Тем более он тут баффер-лекарь, а не основной боец, так что ждать многого от этого рыжего не стоит.

- Чёрт, как же ещё можно проткнуть этого гиганта?! – задался я немым вопросом.

Глаза бегали по его телу, выискивая уязвимые места, но ничего не находили. Постоянно на себя перетягивала внимание болтающаяся туда-сюда рукоятка на цепи от моргенштерна, который застрял под левым крылом Стража. Как его вообще туда умудрились вбить?

- Вбить… - повторил я уже вслух, а в голове, постоянно увеличивая свою частоту, начали мелькать слайдшоу с внешностью босса.

- Вереск! Попробуй стукнуть не самого Стража, а по какому-нибудь торчащему в нём мечу! Только бей, будто гвоздь забиваешь, а не то просто сломаешь клинок! – решил я проверить на деле свою гипотезу победы над ожившей статуей.

Действительно, зачем пытаться пробивать его толстую каменную шкуру, если она уже пробита в конкретных местах? Надо лишь забить всё это старьё поглубже, а там посмотрим что выйдет. Вполне возможно, что это просто часть антуража босса и ничего не выйдет…или же создатели этого инстанса хотели, чтобы все именно так и думали. Если все эти обломки просто мишура, то могу смело предъявлять этим мошенникам за их хвалёный реализм!

- Не учи учёного! – отозвался Паладин и принялся за дело.

Начал он с ног, так как до остального оружия элементарно не дотягивался. В первый раз, как только ему удалось одним ударом вбить какой-то металлический ржавый штырь на половину его видимой длины, Страж тяжело выдохнул и оступился, после чего сразу же переключился на рыжеволосого воина. Хорошенько лягнув парня, он ненадолго вывел того из строя. Но останавливаться на этом не стал и двинулся в его сторону, чтобы добить. На помощь Паладину сразу же пришёл Защитник, который насильно перетянул на себя босса, используя умение на провокацию. Насколько мне известно, такие способности против игроков и некоторых неигровых рас не работали, но остальных заставляли некоторое время бить заклинателя.

- Если так бьёт, значит, способ работает, - довольно улыбнулся поднимающийся на ноги Вереск, сплёвывая кровь и исцеляя себя каким-то заклинанием.

В таком ключе мы и продолжили сражение. Я и Танк отвлекали здоровяка, пока наш «молотобоец» занимался своим делом. Каждый раз, когда забивалась очередная железяка, монстр порывался выбить всю дурь из своего обидчика, а мы в этот момент как-то перехватывали его внимание. Но иногда босс падал на колени, и в этих случаях Паладин забирался ему на спину и уже там хозяйничал своим инструментом, всё также забивая куски оружий, нанося ещё больше урона. Маги же продолжали наваливать заклинаниями, которые больше мешали противнику, недели наносили ему урон.

В какой-то период боя неожиданно подал голос Токки.

- Продолжайте его отвлекать! – закричал он и выпил залпом шкалик зелья восполнения маны, - я сейчас его поджарю к чертям!

- Поджаришь? Разве не Искор тут пирокинетик? – промелькнула у меня логичная мысль.

Несмотря на непонимание его действий, просьбу его всё же постарался выполнить, как и все остальные. Удвоив напор атак, пусть и малополезных, я начал скакать вокруг босса, пока он полностью не переключился на меня, начав игнорировать Танка. Это давало свободу действий как для Вереска, который продолжал вбивать клинки в Стража, так и для задумавшего неведомую хрень Токки. Защитник же в этот момент мог немного перевести дух и собраться с силами.

- Дуга-дуга-дуга… - послышалось позади меня странное бормотание нашего Электрика.

Он старался бежать изо всех сил, но, на мой взгляд, двигался очень медленно и довольно неуклюже - всё же мои большие параметры ловкости и реакции дают о себе знать. Отвлёкшись на этого парня, я был сразу же наказан злой статуей, которая пнула меня своим шипованным копытом. Защититься, скрестив мечи, всё же успел, но всё равно был отброшен далеко назад. Побыстрее бы выучить уже «Стоик»…

- Сюда иди, сволочь! – мгновенно перехватил агр босса Танк, который уже раз использовав специальное умение.

- Вереск, в сторону! – крикнул маг и прямо с разбегу прыгнул на спину Стража.

Точнее, на его поясницу, так как выше просто не допрыгнул, но дальше он просто начал карабкаться вверх, не обременённый никаким лишним грузом в лице брони или оружия.

- Ду-у-га-а!!! – заорал уже во весь голос Электрик своё странное заклинание.

По его рукам побежали разряды молнии, а босса заметно затрясло.

- Ава-ва-ва… - послышался голос Танка, который стоял в клинче с монстром.

Похоже, его тоже зацепило заклинанием. Быстро вскочив на ноги, я, разбежавшись, пнул его аж с двух ног в ближайшее левое плечо, отчего он отшатнулся в сторону. Этого хватило, чтобы «отлепить» танка от Стража, которого продолжало колбасить.

- Гр-р-р-р… - он впервые издал хоть какой-то звук, после чего начал слабо дымиться.

Не в силах стоять на ногах, здоровяк упал на колено и опёрся о каменный пол обеими лапами. Они, начиная со здоровенных когтей, начали чернеть, становясь всё больше похожими на застывшую лаву. Действительно, все огненные прожилки на его теле стремительно тускнели, пока совсем не исчезли, остыв.

- Победа что ли?.. – нарушил наступившую тишину Вереск.

Его голос казался растерянным, будто бы он вовсе и не рассчитывал побеждать. Тут в моей голове послышался звук, уведомляющий о приходе сообщения.

- Ура-а-а! – заорал где-то позади статуи…теперь уже статуи, Искор, - мы прошли этот ГРЁ-Ё-ЁБАННЫЙ ДА-А-А-АНЖ-Ж-Ж!!!

Последние два слова он почему-то растянул, вложив туда коктейль из вселенской ненависти и кровожадности. Я же открыл меню, чтобы удостовериться в том, что пришло именно то системное сообщение. Так и оказалось, вот только не все пункты квеста были выполнены. И правда – портал в Преисподнюю, откуда повылезали все эти твари, ещё цел-целёхонек, не считая маленькой подпалены от файербола Искора.

Ничего не объясняя, я кинулся к нему, стреляя на бегу Сплэшами, от чего во все стороны полетела каменная крошка. Когда приблизился к нему, активировал «Вихрь мечей», урона от которого хватило, чтобы он окончательно развалился.

- Вот теперь точно всё, - убрав оружие в инвентарь, я похлопал в ладоши, будто бы отряхивая их.

- Эй, Аир, гоу сюда! Начинается самое интересное, - окликнул меня донельзя довольный Токки.

- В смысле? – отозвался я, не понимая, к чему он клонит.

- Что «в смысле»? Про трофеи совсем забыл что ли? – хохотнул лучащийся от радости Искор.

- А, точно…

Со всеми этими замесами такая элементарная вещь совсем вылетела из головы. Интересно, если бы мне пришлось проходить подземелье в одиночку, я бы сейчас так и покинул его, позабыв про награду?

Глава 6. Артель энтузиастов

- Итак, предлагаю деньги делить поровну, ну а вещи по степени надобности или по ценности, - Вереск выдал варианты дележа.

- На счёт денег полностью согласен, но как мы узнаем ценности вещей? Среди вас есть оценщик? – решил я уточнить этот нюанс.

- Честно говоря, нет…но чисто визуально и по качеству, думаю, сильно не ошибёмся.

- Ребят, может, для начал узнаем что нам выпало вообще, а потом уже будем договариваться. А то получится так, что потратите только время, - сделал дельное замечание Токки.

А он, оказывается, очень сообразительный…чего стоит его последняя хитрость, принёсшая нам победу.

- Эм-м…только где наша награда? Никто не видел? – Электрик начал озираться по сторонам.

- Вообще-то, в данжах трофеи даются по согласию. Зайди в меню и нажми кнопку «Получить награду», - начал я пояснять, параллельно думая забрать обратно свои слова о его сообразительности.

Хотя, честно говоря, эта информация была добыта мной из интернета, так что мне знакома лишь теория. Как бы подавая пример, пока все тупили, я быстро мысленно нажал нужную кнопку. Тут же передо мной прямо из воздуха начал проявляться деревянный обитый металлическими полосками сундук. Он был большим, где-то полтора на половину метров, что внушало большие надежды на размеры или количество сокровищ внутри.

Полностью материализовавшись, он с глухим стуком шлёпнулся на землю. Чуть позже перед каждым из парней тоже опустилось по сундуку, которые они сразу же и открыли.

- О-о-о, ништяк! – воскликнул Вереск и достал чёрный треугольный щит, который тут же нацепил на руку взамен имеющегося.

- Ого, неплохо, жаль не мой класс, - практически одновременно с ним Танк оценил свою награду.

Маги тоже повытаскивали своё, честно заработанное. Как оказалось, Паладину ещё сильно повезло, что он достал что-то, что подходит ему. Защитнику выпало что-то на мага, зало Искору достались наплечники на воина, так что они с другом просто поменялись. Токки же выпала самая крутая награда – редкие по качеству наручи боевого мага. Сегодня прямо-таки его день. Мне же…мне же попался небольшой красный камушек, напоминающий рубин, в форме октаэдра. Доставая его со дна здоровенного сундука, чувствовал, будто это какой-то тонкий троллинг со стороны Системы – показывать большую «упаковку», завышая ожидания игрока, при этом пряча туда предмет, который уместился бы и в маленькой шкатулке. Ну, с другой стороны, ценность вещи определяется не её размерами, так что ещё есть надежда, что попалось что-то дельное.

Я сфокусировался на драгоценном камне, чтобы узнать что он из себя представляет.

«Камень хаотичного усиления»

Камень, наполненный неизвестной нестабильной энергией, способный делать предметы лучше.

Эффекты:

- при мгновенном использовании повышает существующие характеристики предмета на случайную величину от 10 до 25%;

- можно использовать для создания великого хаотичного амплификатора. Свойства амплификатора: повышает существующие характеристики предмета на случайную величину от 20 до 50%, даёт 10%-й шанс, что появится новая дополнительная характеристика и 25%-й шанс на повышение качества предмета.

Что ж, награда не однозначная. Сейчас использовать его, конечно же, глупо, так как у меня даже нет достойных вещей для их усиления. К тому же у него есть большой потенциал, при условии, что смогу создать этот самый амплификатор, будь неладно его название. Так что, пусть пока поваляется в инвентаре. Придёт время, когда…когда придёт его время – вот такой философский вывод.

Кроме магического камня в сундуке обнаружились ещё и монеты – тридцать золотых и пятьдесят семь серебряных. В моём нынешнем финансовом положении это чуть ли не настоящий джекпот, хотя, после выигрыша в турнире, такая сумма смотрится уже блекловато. Эти деньги ушли в «общаг», что меня немного расстроило, но в итоге, когда поделили всё добытое золото поровну, мне на руки пришло ровно тридцать одна золотая. Как это ни странно, но я ещё остался в выигрыше.

Как только трофеи были поделены, парни строем направились к появившемуся из ниоткуда порталу-воронке. Я же начал обходить каждую колонну зала по кругу, периодически постукивая по ним рукояткой одного из мечей.

- Эй, Аир, ты чего делаешь? – усмехнулся оставшийся ещё тут Пиромант, замерев перед самым порталом.

- Пытаюсь найти что-нибудь полезное, - ответил я, не отрываясь от своего занятия.

- Бро, ты же сам в курсе, что подземелье перестраивается каждый раз заново. Так что все россказни о всяких секретных местах становятся бесполезными, а рыть носом каждый уголок пещеры…кому это нужно?

- Как видишь, нужно мне, - усмехнулся я, разводя руки в стороны, - понимаешь ли, очень нуждаюсь в деньгах, так что придётся тратить время на поиски.

- Хах, тогда удачи, тут мы тебе уже не помощники, - махнул на прощание Искор, сделал пару шагов и исчез в водовороте пространства.

Спустя мгновение дрожь на его пелене разгладилась, и вокруг резко стало тихо. Лишь где-то вдалеке в одном из ходов данжа послышалась размеренная капель.

- Ну-с, приступим, - я громко воскликнул, разгоняя давящую на уши тишину, и потёр руки.

Обойдя окаменевшего босса, я направился в самый дальний и тёмный угол пещеры. Так, обходя по периметру комнату за комнатой, сканировал все плоскости помещений, подобно ищейке. Имелось предчувствие, что тайничок может быть запрятан в месте, где сидели помощники Стража, но идти туда не спешил, оставив его на десерт.

Первый клад нашёлся на месте мученика, который раздавал квест по зачистке пещеры. После выполнения задания, как и следовало из краткого брифинга бедняги, души получили свободу и, как понимаю, отправились на покой в райские кущи или типа того. Тело исчезло, но после него осталось отверстие в стене, а в нём обнаружилось небольшое углубление. Честно говоря, ища тайники, надеялся именно на монеты, но в этот раз мои надежды не оправдались. К сожалению это или к счастью – не знаю, так как найденные камни были мне неизвестны.

Всего их было пять. Один, скорее всего, необработанный изумруд, был размером с верхнюю фалангу указательного пальца. Три других были крупнее, имели овальные формы речной гальки и выглядели как окаменевший оранжевый космос. Я не очень разбирался во всём этом деле, но больше всего они напоминали авантюрин. Хоть и видел его единожды, но название сразу отложилось в памяти как раз из-за его «космического» вида и того, что оно было созвучно со словом «авантюрист». Последним же был черный кристалл, очень напоминающий осколки того самого из квеста проклятого Аль Сахима. Кстати, они до сих пор томятся в моём инвентаре. Правда, у этого экземпляра отсутствовали всякие спецэффекты в виде тёмного свечения или дыма.

Долгожданная находка подняла настроение и мотивировала продолжать поиски, но, обыскав все доступные места, лишь зря потратил своё время. Настала очередь переходить к «десерту» и, сняв со стены несколько факелов, я направился к логову шестёрок Стража.

Потушив три из четырёх взятых факелов и отправив их в инвентарь, я пробрался внутрь. Там достал эти светочи обратно и по очереди поджёг. Крепления для них отсутствовали, так что пришлось просто разбросать по полу, как и в прошлый раз. Вокруг стало на порядок светлее, что позволило хоть немного оценить размеры пещерки. С последним, оставшимся в руках, факелом я начал исследовать стены сантиметр за сантиметром.

Находясь в одном из углов, споткнулся о какой-то кусок камня, из-за чего распластался по каменному полу, сильно ушибившись…всем. Сам себе удивляюсь, что при высоких параметрах ловкости могу оставаться таким неуклюжим. Может, дело в том, что сейчас я нахожусь не в боевом режиме? Уже давно задавался вопросом, как себя чувствуют игроки с характеристиками под три сотни, правда, если такие есть вообще. И ладно, если прокачана выносливость, интеллект или ловкость, но что делать с силой? По идее должны возникать проблемы, например, держать что-то стеклянное, ведь оно не выдержит такого давления. Или же случайно задеть плечом какого-нибудь новичка. Его из-за разности в параметрах не поломает к чертям? Тема, конечно, интересная, но возникла сейчас совсем не к месту…

Быстро вскочив на ноги, я осветил пол под собой, чтобы узнать виновника падения. Им оказался здоровый молот с каменной ударной частью. Судя по сколам и зазубринам на ней, этому молотку пришлось поучаствовать в куда больших сражениях, чем мне. Для интереса даже попробовал поднять его, что далось с трудом. Как по мне, сражаться такой махиной то ещё удовольствие. Понимаю, что каждый удар у него сокрушающий, даже больно представлять, как эта штука попадает по тебе, но… какой же он неповоротливый.

Подержав сей инструмент, ещё раз удостоверился в том, что мечи мне больше по душе. Но! Каким бы он ни был оружием, главное, чтобы стал хорошим товаром, а потому пусть отправляется в инвентарь. Там эта ноша тянуть не будет.

- Хех, при всём том, что таскаю с собой кучу всякой всячины и чуть ли не мусор, инвентарь заполнился лишь на девятнадцать процентов, - с довольной улыбкой порадовался я его вместительности.

Решив полностью осветить пол, в дальнем углу я нашёл пару мечей, один из которых можно даже ещё использовать, и местами ржавый металлический шлем. Всё, кроме клинков, опознать не удалось, но оно и не нужно, так как всё равно вся эта братия пойдёт на продажу. Если продавать оружие оружейникам, украшения ювелирам и так далее, то они сами опознают товар. И если попросить их объяснить что к чему, то это знание останется навсегда. Довольно полезная хитрость, вот только не все торговцы соизволят делиться информацией просто так.

Вообще, ожидал большего от этого инстанса в плане трофеев, но, с другой стороны, если оно считается новичковым, то глупо надеяться найти что-то серьёзное. Осмотрев остальную часть пещерки, я вернулся к порталу в «покои» босса. Перед выходом из данжа, стоя у водоворота из пространства, бросил прощальный взгляд на окаменевшее тело босса.

- А почему ты до сих пор здесь? – вдруг промелькнул в голове вполне логичный вопрос.

Действительно, все встреченные мной противники всегда рано или поздно превращались в пыль. Обычно это происходило чуть ли не сразу, но этот парень до сих пор прикидывается статуей. Любопытство сразу же взяло верх, и я начал кружить вокруг тела, осматривая его со всех сторон. Глубоко в голове периодически мелькала мысль, что он может вот-вот снова ожить и отыграться на мне за всю нашу группу, но время шло, а он так и не подавал никаких признаков жизни.

Единственная мысль, которая пришла, наконец, в голову – это разнести его нафиг. Во-первых, это успокоит мою паранойю о его возрождении, во-вторых, вдруг у него что-то спрятано внутри, раз уж он до сих пор находится тут. Даже если выпадет какой-нибудь полезный ресурс, этого будет достаточно для моего удовлетворения. Возможно, выпадет какой-нибудь реагент для создания того самого амплификатора. Тогда смогу смело сказать самому себе, что обыскал этот инстанс вдоль и поперёк и даже ковырялся в каменных кишках босса.

Достав из инвентаря недавно найденный молот, попробовал орудовать им. Но на то, чтобы нормально размахивать такой махиной сил и выносливости явно не хватало. Тут вспомнился моргенштерн на цепи, который ещё во время боя привлёк моё внимание. Он выглядел куда легче, да и колючки его внушали уверенность в том, что он неплохо дробит не только кости, но и камень. Работа с ним точно пойдёт быстрее. Найти и выковырять его оказалось не так сложно. Дальше я начал лупить статую со всех сторон. Камень действительно крошился, но таким темпом разбить мне её удастся разве что за пару дней. Реальных.

Но тут, прямо как в самых крутых боевиках, я вспомнил, чему меня учил учитель. Правда, в моём случае это был учитель физики, а не боевых искусств, хотя это даже к лучшему – размахивание кулаками тут не поможет. Так как камень хрупкий материал, то достаточно даже один раз хорошенько ударить, чтобы он раскололся. Но удар должен быть сильным. А кто ударит сильнее, если не сам мёртвый монстр? Достаточно подрубить его конечности, чтобы он обрушился, а потом остаётся лишь надеяться, чтобы пошла хотя бы глубокая трещина. В то, что эта туша разлетится на куски, не верилось и на мгновение.

Спустя несколько подходов, мне всё же удалось подрубить одну из его ручищ, на которую он как раз опёрся перед смертью. С громким низким скрежетом тело завалилось на бок, упало и…неожиданно развалилось на мелкие камушки. Вот только никакие драгоценности или ещё какие-нибудь трофеи не спешили выпадать. Зато практически всё оружие, торчавшее до этого в теле, теперь валялось на полу, обретя «свободу».

- На безрыбье и рак рыба, как говорится… - горько усмехнулся я и начал тащить все подряд железяки, невзирая на слои ржавчины, сколы и другие увечья.

Затем моим вниманием завладели два куска мечей, всё ещё торчащих из одного осколка. Почему куска? Да потому что они оказались обломанными с обоих концов – у них не было ни рукоятей с гардами, ни зауженного острия. Об их боевом прошлом говорили лишь лезвия с обеих сторон. При этом эти обломки были шире и длиннее моего имеющегося оружия. Их свежий вид явно намекал на то, что они сделаны не из рядового металла, а это было главным. Появилась идея пустить их на изготовление мечей себе, вместо продажи. Как раз у меня была одна идейка…

Убедившись, что собрал всё и, подобрав ещё с десяток небольших камней, я, наконец, покинул данж. Настало время продавать добытое. Посетив сначала здание аукциона, выложил на продажу все найденные и неопределённые драгоценные камни, молот и моргенштерн. С остальным богатством, побрёл на рынок, где можно было при должной удаче купить что-то стоящее или продать что-то бесполезное. Для меня сейчас был важен второй вариант.

- Друг, ты в мусорке у кýзницы, что ли, копался? А с виду, вроде, неплохо одет… - с прищуром уставился на меня ремесленник.

Куча вываленного перед ним металлолома неожиданно вызвала какие-то странные подозрения.

- Да нет, просто данж проходил…кидал в инвентарь всё, до чего руки дотягивались…

- Хех, ну спасибо, что хотя бы не булыжники с собой таскаешь! – рассмеялся игрок, но тут же резко перестал, увидев моё серьёзное лицо, - неужели и правда таскаешь?..

А что? Я действительно носил с собой камни, ведь ими было очень удобно выманивать мобов по одному, если они стояли плотной кучей. Да и мало ли ещё где могли пригодиться. Но, естественно, вместе с остальной добычей их не достал.

- Да нет, конечно, зачем мне этот балласт? – виновато улыбнулся ему в ответ и резко перевёл тему, - так сколько дашь за это всё?

- На самом деле эту металлическую труху я мог бы купить у тебя за десяток медных монет, но мне по нраву честный торг. Наконечник этого копья сделан из отличной стали. Пусть он и покрылся ржавчиной, но если переплавить, можно сделать замечательный кинжал или два ножа. Так что дам девять серебряных.

Было ясно, что даже при том, что парень решил не врать, цену он всё равно снизил раза в два. Вот только другие на его месте даже одну серебрушку не предложили бы, а торговец из меня поганый. Так что пойдём друг другу навстречу.

- Идёт. Спасибо за честность, - искренне ему улыбнувшись, протянул руку, чтобы укрепить договор рукопожатием, хотя это было совсем не обязательно.

Распродав всё добытое честным трудом и не менее честным мародёрством, я довольный отправился на поиски одного игрока-ремесленника, у которого в прошлый раз купил по дешёвке мечи. Была надежда, что он делает ещё и доспехи. Тогда попрошу его сделать для меня не только парные клинки, но и колючую рубаху, только надо сделать это не объясняя её предназначения, чтобы не вызвать лишних вопросов.

Он оказался там же, где был и в прошлый раз.

- Мечи, катаны, копья, топоры и ножи по сниженным ценам! Налетай, пока не расхватали!!! Принимаю заказы на ковку! – орал парень с оранжевой банданой на голове.

- Привет! – поздоровался я, параллельно размышляя с чего бы начать.

- Приветствую! Чем могу помочь? Судя по тому, как ты выглядишь, ты какой-нибудь дэдэшник, да? Стой-стой-стой, не говори! Ты же… ты же мечник, верно?

Переключившись на меня, он не понизил голоса и всё также кричал, не давая мне вставить и слова.

- Эм, можешь хотя бы не горланить так? Я тебя отлично слышу.

-А? Ой, прости… забылся. Столько стою тут, что уже и не замечаю громкости своей… - виновато засмеялся игрок.

- Да ничего. У меня к тебе есть дело одно. Ты же кузнец?

- Совершенно верно, - он сделал такое гордое выражение лица, будто это какое-то непостижимое достижение.

- А как тебя звать, кстати?

- Я Горн, - его лицо всё ещё излучало гордость неизвестно за что.

- Слушай, Горн, можешь мне сделать броню. Правда, сомневаюсь, что на неё есть рецепт…но я всё объясню в подробностях.

- А тебя-то как зовут?

- Аир.

- Аир, ты немного ошибся адресом. Я кузнец специализирующийся лишь на оружии. Универсальность это конечно хорошо, но мне, во-первых, больше нравится делать именно оружие, а во-вторых, я стремлюсь достигнуть высот в этом деле, потому не хочу распыляться на что-то ненужное. Понимаешь?

- Хах, конечно понимаю. Лучше быть профессионалом в каком-нибудь одном деле, чем любителем в нескольких, - усмехнулся я с лёгкой грустинкой из-за того, что мои надежды не оправдались, - тогда извини. Удачных тебе продаж.

Я развернулся и уже собрался уходить, но тут он меня окликнул.

- Да ты погодь! Я лично тебе не помогу, но у меня есть отличные друзья, которые разбираются как раз в броне. Не знаю, смогут они помочь тебе или нет, но устроить встречу с ними я могу.

Надежда в моей душе, которая только что увяла, начала расцветать заново.

- Конечно, устрой!

- Тогда подожди. Сейчас палатку сверну…

Горн быстро собрал всё оружие на своём прилавке и жестом указал следовать за ним. А я тем временем вспомнил про свою вторую просьбу.

- Эй, а оружие ты всё же делаешь на заказ? Мне бы сделать парные мечи.

- О, так всё же я угадал?! – усмехнулся тот, - вот только не думал, что ты пользуешься двумя оружиями сразу.

- Ага, у меня класс Мастер меча. Но проблема в том, что, как и с бронёй, я сомневаюсь, что существует такой рецепт…

- То есть ты мне предлагаешь прямо с нуля ковать клинки? – брови крафтера взметнулись вверх от удивления.

- Именно.

- Слушай, честно говоря, я самый первый раз попробовал сделать самостоятельно нож. Но на него рецепт был. Так вот, времени угрохал на порядок больше, а результат такой же. Так что делать в этой игре что-то самому, когда есть более быстрые пути, совсем не выгодно.

- Вот тут я с тобой не согласен. Не скажу, что уверен на все сто процентов, но, думаю, что Система поощряет труды игроков. Хотя, какие-то условия соблюсти всё же надо, но это опять же лишь мои предположения.

Горн тяжело выдохнул и задумчиво замолчал, отчего повисла долгая пауза.

- Ладно, - подал он, наконец, голос, - я попробую, но ничего не обещаю. Сразу скажу, обойдётся тебе это дороже, чем обычный заказ, но расплатишься только если что-то получится.

- Договорились! - обрадовался я такому повороту, - у меня и материалы есть.

- Само собой, что свои ресурсы я тратить не буду. Ну, что у тебя там за задумка? Сможешь объяснить?

- На самом деле, ничего особенного…

Остальное время пути ушло на то, чтобы описать мечи в мелких подробностях и ответить на возникающие по мере рассказа вопросы.

- Вот мы и пришли, заходи, - кузнец открыл калитку невысокого заборчика и прошёл первым.

Мы оказались за городом на окраине деревушки, которая стояла довольно близко к городским стенам. На огороженном участке стояла небольшая аккуратная избушка. К ней вела узкая мощёная камнями тропинка, а по обе её стороны стояло по три неказистых сарайчика. Над одним из них клубился чёрный дым, а изнутри доносились дребезжащие удары молота по металлу.

В противоположной стороне источником шума был чей-то мужской голос. Голос пел одну из популярных песен, что постоянно крутят по радио, и при этом ужасно фальшивил. В такой обстановке, пропитанной атмосферой средневековья, такие слова, как «телефон», «баксы» и «тачка», что проскакивали в словах песни, звучали крайне дико и убивали весь антураж. Было бы замечательно, если бы в игре за такое «творчество» Система кидала на игрока какой-нибудь жёсткий дебафф, чтобы не портить так скрупулёзно созданную разработчиками общую картину фэнтези мира.

- Хей, ребят! Общий сбор! – неожиданно гаркнул Горн, отчего я даже слегка вздрогнул.

Звуки резко замолкли, и из сарайчиков посыпал народ. Хотя, «посыпал народ» - это громко сказано. Их было всего четыре человека. Они что-то ворчали себе под нос, возмущаясь тем, что их оторвали от дела. Тем временем мой новый знакомый начал их представлять по очереди, давая краткие пояснения.

- Это Молот, он такой же кузнец, как и я, но специализируется на броне. Это Шило. Певец он хреновый, но делает неплохие доспехи из кожи ну и ещё кое-что по мелочи. Единственная девушка в нашем коллективе – Игла. Она шьёт всякую одежду и робы магам, правда, пока без зачарования. Ну а этот парень – Рашпиль. Отличный плотник, который имеет самый широкий спектр услуг, так сказать. Он тебе и лук сделает, и мебель бахнет, и гроб сколотит, если охота прошла неудачно.

Во время представления, те по очереди, слегка улыбаясь, говорили «привет». На первый взгляд все выглядели приветливыми и никакой настороженности не вызывали.

- Это Аир - наш клиент. Он хочет, чтобы мы сделали ему мечи и броню, но не по рецептам.

- Ого, - послышались удивлённые возгласы, а Шило добавил, - редко такое бывает.

- Я бы сказала, что это даже исключение, - дополнила Игла, - даже не знаю, выйдет ли что из этого.

- Слушайте, я понимаю, что в игре такие заказы кажутся глупостью, но разве вам самим не интересно, что в итоге получится? – я заговорил громко, чтобы все обратили на меня внимание, - если вы не слышали, что у кого-то получилось что-то придумать самому, это не значит, что такого вообще не происходило. Возможно, что попытки были успешными и элементарно скрываются. Как ни крути, но это довольно большой козырь в рукаве, как для отдельных ремесленников, так и для целых гильдий.

- Действительно, а мы ведь хотим не просто играть в эту игру, а создать свою уникальную ремесленную гильдию! – подхватил мою тираду воодушевившийся Горн.

- Тише ты, трепло! – прошептал недовольно Рашпиль, но вышло у него это довольно громко.

Оружейник оказался в перекрестье недовольных и укоризненных взглядов. Видимо, у этой артели есть определённая цель, к которой они движутся с большим энтузиазмом, но распространяться о ней им совсем не хочется. Что ж, отлично их понимаю. Сам такой же…

- Да брось, он нормальный парень, - улыбнулся кузнец и неслабо хлопнул меня по спине, - разве это не отличный шанс испытать свои силы? Ведь нам придумывать особо ничего и не надо. Наша задача - изготовление. Если хоть что-то выгорит, это может дать нам именно тот самый толчок к успеху.

- Складно говорите… - пробурчал плечистый Молот, держась за подбородок, - ну так чего он от нас хочет? Давай для начала оценим объём предстоящей работы.

Тут право голоса вновь перешло ко мне, и я в общих чертах рассказал про мечи, утяжелители и колючую рубаху. И если утяжелители не вызвали особых вопросов, то вот конструкция клинков и одежды повлекли за собой дополнительный «блок» расспросов.

- Скажу так, их устройство обусловлено тем, что у меня имеются определённые навыки, которые могут с такой экипировкой принести намного больше пользы.

В ответ на их маленькое откровение на счёт мечты, я решил приоткрыть завесу тайны и со своей стороны. В моих словах не было конкретики, но откровенная ложь тоже отсутствовала. Как бы то ни было, в итоге все согласились помочь.

- Что ж, теперь наша очередь говорить, - усмехнулся Рашпиль, который до этого выглядел самым недоверчивым, - советую даже записывать.

Глава 7. Караван

Вспышка входа и вот я оказываюсь внутри своего номера в гостинице. Она прилегала к зданию местной гильдии, так что девяносто процентов её жителей были именно наёмниками. Для нас тут даже скидку сделали.

Планов на сегодня много, но первым делом нужно проверить, не произошло ли чего нового, пока меня не было в игре. Какие-то глобальные события порой афишируются разработчиками через системные сообщения. Так было с вводом обновления «Сошествие богов»…и вот снова какое-то обновление подоспело.

Внимание всем игрокам!

По некоторым причинам внесены изменения в правила отображения информации об игроках, принадлежащих Гильдии наёмников. Отныне, если на наёмника не действуют никакие эффекты скрытности, остальным изначально виден герб его гильдии – перекрещённые меч и посох на фоне золотой монеты.

Повторяем ещё раз! Данные изменения касаются лишь членов Гильдии наёмников!

Однако… Даже не знаю, что могло привести к тому, чтобы разработчики внесли такие странные корректировки. Хотя, на мой взгляд, состоять в Гильдии наёмников для некоторых не очень хороших личностей очень выгодно, так что, скорее всего, это своеобразный фикс в нашу сторону, чтобы уменьшить некий произвол. Лично меня это не очень-то волнует, так как у меня имеется маска, делающая своего хозяина в какой-то мере «неопознанным объектом». Думаю, вскоре этот атрибут экипировки станет популярнее – хоть своё дело открывай, чтобы обогатиться на волне спроса. Но…это не моё. Если и буду делать маски, то лишь для себя, так как в первую очередь это просто хобби.

Больше никаких новостей не обнаружилось, поэтому я выпил бутылёк яда и отправился на утреннюю тренировку. Кроме, ставших уже классическими, упражнений наподобие отжиманий, подтягиваний, бега и отработки умений, в этот раз решил начать кое-что новенькое. Как-то на просторах интернета мне удалось откопать одну биографическую книжку об удивительном человеке Александре Зассе, прозванном в дальнейшем Железным Самсоном. Вообще, вся его жизнь относится к случаю, когда по нему можно без всяких преувеличений снять захватывающий и эффектный боевик. Странно, что никто до сих пор не догадался до этого.

Видимо, это из-за того, что он жил на стыке девятнадцатого и двадцатого веков и многие теперь просто не догадываются о его существовании. Ну, оно и не удивительно, если даже упоминаний о Великой Отечественной войне, в которой он, кстати, участвовал, становится всё меньше и меньше. Время никого и ничего не жалеет, так что даже память о самых громких и важных событиях некоторых веков постепенно блекнет. Что уж говорить о судьбе простого человека?

Так вот, Самсон, будучи в детстве слабым ребёнком, несмотря на своё телосложение, мечтал выступать в цирке в роли силача. Стремясь к своей цели, он решил тренировать тело. Перепробовав множество методов, парень, в конце концов, разработал свой, где делалась ставка не на наращивание мышечной массы, а, в первую очередь, на укрепление сухожилий. Сейчас такие упражнения называются статическими. Результаты были поразительными и он, пройдя через множество трудностей, достиг своей мечты.

Читал про него я давно, но вспомнив совершенно случайно, сразу же решил попробовать перенести его метод в игру. Интересно, отреагирует ли как-нибудь Система на мои потуги, и если отреагирует, то как? Совершенно не представляю, к чему может привести данная затея, и это главная причина, почему я начал этот эксперимент. Один результат я получу точно – узнаю, насколько глубоко проработана Система и насколько хорошо она анализирует каждого игрока. Так сказать, прощупаю границы. Правда, пока сам не знаю, зачем мне эта информация…

Закончив основные занятия повторной пробежкой до ближайшего леса, перешёл к методу Самсона. Встав перед одним из деревьев, я упёрся в него руками и начал толкать, по нарастающей увеличивая силу давления. Естественно, что ствол, который был в полтора раза толще меня, так и стоял, не прогнувшись и на микрометр. Но это не имело никакого значения, так как главным было то, что в данный момент практически все мои мышцы напряжены до самого предела. Лёгкая ноющая боль растеклась от самых стоп до кончиков пальцев. Ещё стоило не забывать про правильное дыхание, так что я специально начал шумно дышать, чтобы его было проще контролировать. Параллельно этому начал наблюдать, как столбик энергии начал тихонечко опускаться вниз.

После нескольких подходов, переключился на приседания с мешком камней на плечах. В оригинале же он набивался сначала опилками. Ежедневно их горсть менялась на горсть песка и так до того момента, пока песок полностью не заменял опилки. Затем шла стальная стружка. Но это всё в реальности. Тут же мне хватало сил ворочать булыжники. Правда, они были довольно крупными, так что по весу далеко от канона я не ушёл. Но данный вопрос лишь дело времени. Затем пошли вновь статические упражнения на разные части тела.

Когда солнце стояло в зените, моя измученная тушка на трясущихся ногах доковыляли до своего места «работы». Торчать в этом городе уже слегка поднадоело, так что мне захотелось немного попутешествовать, но сделать это с пользой. Поэтому решил взять какое-нибудь задание с переездом в другую локацию. Вариантов нашлось несколько, но выбрал, естественно, самый высокооплачиваемый.

- Хех, а ты тут недавно, похоже? Или просто отчаянный? – послышался чей-то голос сзади.

- А? Ты мне? – обратился я к стоящему за мной лесному эльфу.

- Да-да, тебе. Увидел, как ты взял сопровождение каравана в Сады Оройя, так сразу решил уточнить на всякий случай.

- А что? С этим квестом что-то не так?

- Ну, как сказать. Скорее что-то не так с локацией, в которую этот караван идёт. Ты вообще не в курсе что к чему, да?

- Вообще, - помотал я головой.

- Значит, точно зелёный. Ладно, расскажу на правах старшего. Сады Оройя название красивое, вот только на деле это помесь джунглей и болот. В центре ещё неплохо, но вот окраины вообще гиблые места, говорят. Но самая большая проблема в том, что над всей локацией висит ядовитый туман. Безопасны лишь города с защитными куполами, но до них ещё добраться надо. Местные там – людоящеры, так что им на этот туман плевать. А ты на прямоходящую ящерицу совсем не похож. Человек же?

- Ашшо.

- Те же яйца, только в профиль, как говорится. Вообще не понимаю, зачем новые названия придумали обычным человеческим расам, ну да ладно… Квест, кстати, раздаёт торговец–игрок. Он туда катается периодически и постоянно вывешивает своё объявление о поиске охраны. На нашем этаже этот квест уже своеобразным талисманом стал и считается самым запарным и неприятным. Хотя, как ни странно, желающие находятся…

- На хрена тогда вообще туда водить караваны, раз это такое недружелюбное место? – задал я логичный вопрос.

- Ответ донельзя прост – выгода! Далеко не все торговцы горят желанием подышать свежим ядом, поэтому наш клиент туда пачками возит противоядия и всякие зелья восстановления, продавая их в разы дороже. Там есть пара очень богатых на всякое данжей, так что игроков всегда полно и расходники расходятся как индейка на День благодарения. Но такая популярность касается лишь данжей. По самой локации фармят единицы, так как на зелья больше потратишься, чем заработаешь на местных мобах. Даже тот факт, что за них дают много опыта, на популярность локации никак не влияет.

- Что ж, спасибо за советы, но твой рассказ заинтересовал меня ещё больше, так что теперь точно поеду, - я, довольно улыбаясь открывающимся перспективам, подвёл итог нашей беседы.

- Ну, так дело твоё, делай что хочешь, - пожал плечами эльф, вернув мне улыбку.

Сжимая в руке листовку с квестом, я поспешил на место стоянки каравана. Судя по информации на ней, он должен был отправиться в ближайшие тридцать минут, так что закупиться необходимым времени уже не было.

- Здесь принимают квест на сопровождение? – найдя вереницу из пяти телег, я поинтересовался у человека, который крутился у одной из них и больше всего походил на торговца.

Его одеяние сильно выделялось даже в такой фэнтези игре. Будучи с красным тюрбаном на голове и в белом халате, расшитым золотом, он больше всего напоминал арабского султана. «Арабская но-о-очь…» - где-то на задворках разума невольно запел приятный мужской голос.

- Большие зелья восстановления, средние, малые…А!? – не сразу отреагировал на меня тот, - да-да, здесь. Я Кáррим, хозяин этого паровоза. С кем имею честь общаться?

- Аир, Гильдия наёмников. Пришёл по квесту.

- О, отлично! Принимай условия и залазь в любую понравившуюся тебе повозку. Отправляемся через десять минут.

Передо мной появился контрактный лист, который в этот раз я начал тщательно читать. Кáррим же вернулся к своей работе, более не обращая на меня внимания. Контракт был составлен хитро – награда зависела от того, как пройдёт путешествие. Минимальная оплата – один золотой, что для меня уже не совсем-то и серьёзные деньги. Но вот если на нас нападут игроки или же какие-нибудь монстры, то она начинала расти, в зависимости от принесённой тобой пользы. Так что, чтобы быть на острие атаки и не глотать дорожную пыль, я уверенной походкой почесал к самой первой телеге. По пути заметил, что в каждой из повозок сидят минимум по три игрока, так что, видимо, мой незнакомый советчик преувеличивал, говоря, что этот квест в гильдии не популярен.

- Всем здравствуйте, - поприветствовал я тех, кто уже сидел внутри.

Почти весь кузов, накрытый аркой из толстой белой ткани, был заставлен ящиками в несколько «этажей», и лишь при выходе, вдоль бортов, имелись места для сидения. Усевшись на оставшееся свободное место, я начал краем глаза оценивать своих попутчиков. Мой сосед справа был лучником, чем-то напоминающим Робина Гуда. Видимо, это из-за странной зелёной шляпы, по форме похожей на бумажный кораблик. Торчащее в ней серое перо дополняло образ авантюриста.

Передо мной сидел брутальный мужчина с длинным блондинистым чубом на лысой голове и такими же длинными, свисающими вниз, усами. Он был одет в плотную кожаную броню с массивными металлическими наплечниками, а какое-нибудь оружие вовсе отсутствовало, так что его класс остался для меня загадкой.

- Тарас Бульба в молодости, - мгновенно промелькнула в голове ассоциация с одним из персонажей книги, которую когда-то заставляли читать в школе.

Но самый загадочный персонаж сидел дальше всех от меня - молодая женщина, которая тянула максимум на лет тридцать пять, была одета как монахиня. Как реальная, блин, монашка! Такие есть во всех православных монастырях и церквях, но в реальности, а не в игре! Черная ряса, странный цилиндрический головной убор с длинным куском ткани – никакого и намёка на отступление от канонического образа. Даже её приятное симпатичное лицо лучилось каким-то…смирением?

Обычно, такие девы в играх щеголяют в разных довольно вызывающих нарядах, отчасти по вине самих разработчиков, придумывающих женскую экипировку. Терэстра же в этом случае давала выбор, но даже тут относительно нормальная женская одежда умудрялась подчёркивать достоинства фигуры своей хозяйки, будь то жрица или воительница в тяжёлых доспехах. Но данная особа выбрала для себя совсем иной и слегка странный образ. Ну, дело её…

- Трогай! – послышался крик Кáррима и наша кибитка тут же пришла в движение.

- Эй, эй, э-э-эй!!! – закричал кто-то ещё совсем рядом.

Я посмотрел налево, и в моём поле зрения практически сразу появилась прыгающая туда-сюда верхушка головы с кудрявой рыжей шевелюрой в стиле афро. Похоже, в последний момент у нас появился ещё один попутчик. Чтобы помочь парню вскарабкаться, пришлось встать на четвереньки, уперевшись одной рукой о низкий задний бортик, и протянуть ему другую, в которую он сразу же вцепился. Одного сильного рывка хватило, чтобы затащить его внутрь.

- Уф, спасибо…уф, - распластался тот на полу, стараясь отдышаться, но, при этом, продолжая говорить, из-за чего все слышали лишь обрывки фраз, - вовремя…как раз почти выдохся...

- Как-то быстро. Мне казалось, что… - тут я задумался, подбирая нужное слово, так как не хотелось бы ошибиться и вызвать тем самым истерику, как у одного знакомого мне коротыша, - что дворфы более выносливые.

Придя в себя, он поспешил разъяснить ситуацию.

- Выносливые, не спорю. Но я не дворф. Я – хоббит, - весело ответил паренёк, лучезарно улыбаясь, - так что выносливость точно не мой конёк. Кстати, Шуст.

Он, всё также валяясь, протянул мне руку для рукопожатия.

- Аир, - ответил я на его приветствие.

Тот же начал здороваться с остальными, повторяя свой никнейм. В процессе этого мне удалось узнать, как зовут ту загадочную монашку. К её обычному внешнему виду теперь прибавилось и крайне обычное имя – Мария. Хоббит же, усевшись, скрестив ноги, незамедлительно продолжил разговор. Похоже, он из тех, кто любит поболтать. Правда, девяносто процентов времени он именно что-то рассказывал, а не старался завязать какой-нибудь диалог.

- Кстати, ещё я слышал, что был впервые пройден данж в одной из странных башен. Оказалось, что там находился проход в Небесное Царство и рейд, состоящий из лучших бойцов нескольких топовых гильдий, уже пошли туда на ангелов, - озвучил болтун очередную свежую новость.

- Небесное Царство? – удивлённо переспросил Робби – сидящий рядом со мной лучник, - впервые слышу.

- Ох, Царствие им Небесное… - в свою очередь прокомментировала новость Мария, несколько раз перекрестившись, тем самым показывая, что в успех первооткрывателей она совсем не верит.

- А что это за место такое? – поинтересовался я, решив по максимуму использовать разговорчивость Шуста.

- Эй, вы не в курсе что ли? Наш же мир поделен на три слоя. Орта – то место, где мы и находимся, Нижний мир, где обитают демоны с прочей дрянью, и Небесное Царство, где обитают ангелы. Честно говоря, сам их я не видел, так как эти ребята к нам не рвутся, в отличие от тех же демонов. Но это не главное. Самое главное – куча трофеев. Это и новая экипировка, и новые ресурсы со всякими алхимическими ингредиентами. Блин, вы хоть понимаете важность всего этого события?! Если наши вернутся с победой, то в дальнейшем там наверху удастся отхватить кусочек земли!

- Но что-то мне подсказывает, что всё это не так просто, так ведь? – впервые подал голос, сидящий напротив меня, «казак» по имени Рубач,

- Да хрен его знает… - пожал плечами хоббит, - рейд же ещё не вернулся. Думаю, независимо от результата, слухи быстро распространятся. А там, глядишь, найдётся ещё куча желающих, посетить неизведанные земли. Вообще, это ещё как-то на богах завязано. Ну, так тоже говорят… Сейчас же все чуть ли не с умапосходили с их квестами. Кругом и разговоры лишь о том, какого небесного покровителя себе выбрать, или же как пройти задание, полученное от него.

- А сам-то? Выбрал уже себе покровителя? – поинтересовался Робби.

- Нет, ещё. Да и не подъедешь к ним на хромой козе. Для того чтобы получить благосклонность божества, надо пройти посвящение или же ещё чего-нибудь заработать. Морока, короче.

- Развели тут язычество… - печально вздохнула монашка, - понапридумывали золотых тельцов…

- А вы, как я понимаю, со своим богом уже определились? – не удержался я от напрашивающегося вопроса.

- Конечно же, - тепло улыбнулась мне Мария, - вот только в этой игре что-то найти его не могу. Хоть тут множество добрых божеств, но они же все подделка… Хотя, лично меня больше беспокоит то, что тут поклоняются ещё и тёмным богам, совершая в их честь различные злодеяния.

Неужто она серьёзно хочет найти в фэнтези игре того самого христианского бога? Даже не знаю, смеяться над ней или же жалеть.

- Так это игра. Не воспринимайте окружающее так серьёзно, - решил на всякий случай напомнить ей, где она находится, - честно говоря, вы не очень-то вписываетесь в картину окружающего мира. Простите за такой бестактный вопрос, но вы же и в реальности как-то связаны с церковью?

- Бог простит. Всё я понимаю, и я действительно в мирской жизни монахиня. В последнее время церковь обеспокоилась большой популярностью таких вот игр с полным погружением, ведь они буквально засасывают человека, сбивая его душу с истинного пути. Так что я одна из сестёр, кому доверили священную миссию по изучению игры изнутри и проведению в ней проповедей, чтобы люди не забывали о настоящем Господе.

- Мда, непросто Вам, оказывается… - посочувствовал я Марии, и вытащил голову наружу, чтобы посмотреть, где мы едем, так как времени прошло уже немало.

Дорога нас завела в густой лес, где то тут, то там стрекотали какие-то птицы, а вдалеке ревел кто-то крупный и, похоже, плотоядный зверь. В целом же сей лес на первый взгляд ничем не отличался от обычного.

- Слушайте, а зачем вообще такая большая охрана Кáрриму? – тем временем поинтересовался Робби, - нормально же едем. От монстров отбиться можно меньшим числом, да и нечасто они встречаются на трактах.

- Это на случай, если у кого-то появится жгучее желание грабить корованы, - сразу пояснил Шуст, исковеркав последнее слово, тем самым вызвав лёгкий смех у лучника и ухмылку у «казака».

Тут ход нашего транспорта начал ощущаемо замедляться, пока и вовсе не остановился.

- Чёртово дерево! Странно это как-то…

- Да всё нормально. Сейчас уберём его с дороги и поедем дальше.

Послышался диалог торговца и возничего, управляющего нашей повозкой. В отличие от Кáррима, тот был настроен более позитивно. Но, как оказалось, действительности плевать на то, как ты смотришь на этот мир…

- Вот дьявол… - пробормотал я себе под нос, наблюдая, как со всех сторон из-за деревьев вылезают непрошеные гости.

Так как я всё ещё любовался природой, то первым из нашей компании узнал причину остановки.

- Не поминай имя Дьявола всуе, юноша! – строгим голосом осекла меня Мария, каким-то чудом расслышав слова.

- Вообще-то, у нас реально проблемы, - мне сейчас было не до споров с монахиней.

Моя фраза и ругань нашего нанимателя привлекли внимание остальных, поэтому они тоже решили выглянуть и посмотреть что же такого там происходит.

- Твою ж… - пробормотал себе под нос сразу посерьёзневший хоббит.

- Помяни чёрта… - чертыхнулся Робби и сразу же умолк, словив яростный взгляд Марии.

Мы оказались окружены с обеих сторон. Пока удалось насчитать пятнадцать разбойников, но, скорее всего, какое-то их количество было и спереди, и позади нашего маленького каравана – в моих слепых зонах. Оставаться внутри бессмысленно, поэтому я спрыгнул на землю. За мной последовали и остальные попутчики, также было видно, что игроки из других телег тоже повылезали наружу и начали кучковаться. Что ж, пора выполнять наш долг охранников.

- А вы говорили, не прогорит! – послышался радостный крик, нарушивший молчание.

Странно было то, что кричал человек с нашей стороны, стоящий как раз в группе перед нами. Непримечательный на вид игрок, перекинув двуручный меч через плечо, вальяжно направлялся в сторону противников.

- Да успокойся уже, ты, как всегда, был прав. Доволен? – весело отозвался один из грабителей.

Тут всё встало на свои места. Ограбление было не каким-то спонтанным, а продуманным. Ребята настолько заморочились, что один из них затесался в ряды нанятых Кáрримом. Вот только зачем ему оно было надо, если он с таким же успехом мог узнать время отправки каравана, а затем сидеть в кустах со своими компаньонами и ждать, когда мы будем проезжать мимо? Либо я что-то не понимаю, либо просто кое-кто решил насладиться бандитской романтикой. Но сейчас было важнее не мотивы засланного казачка, а то, что наша сторона теряет одного бойца, в то время как противоположная бойца приобретает, закрепляя своё преимущество. Этого надо избежать, поэтому необходимо действовать сейчас же.

- Кто здесь главный!? – тем временем говоривший с предателем решил выявить нашего лидера.

Хотя, как по мне, это было легко сделать по кидающемуся в глаза прикиду Кáррима. Так я рассуждал на бегу, стремительно приближаясь к спине предателя, успевшего отойти от своих попутчиков на метров пять. Видевшие это, его сотоварищи закричали ему предупреждения, а некоторые начали накидывать стрелы на тетивы своих луков. Но я был стремителен, и моя цель успела лишь обернуться, чтобы встретить свою смерть лицом к лицу: один из моих клинков пронзил его горло насквозь, а последующий за ним «Вихрь мечей» отправил его голову в полёт, как раз в сторону разбойников.

- А вот нечего выпендриваться… - я тихо высказал главную причину погибели этого парня.

Остальные молча наблюдали полёт отрубленной головы, падение на землю которой стало невольным сигналом к началу бойни. Игроки с обеих сторон бросились друг на друга с оружием наголо. Видимо, мной только что были сорваны планируемые переговоры главаря с торговцем и теперь выход из конфликта остался один – вырезать противника.

В мою сторону сразу же полетели стрелы, от которых удалось увернуться лишь чудом. Хорошо, что подоспели остальные охранники каравана, переключив на себя часть внимания бандитов. Я же, активировав «Спринт», поспешил как раз к лучникам и другим бойцам дальних дистанций, так как они могли доставить много проблем. Ловко перепрыгнув или обогнув вставших на пути противников, мне удалось оказаться в своеобразном тылу их построения.

С помощью двух зарядов Рывка я быстро сократил дистанцию с зазевавшимся лучником, а затем и с магом огня, по очереди разделавшись с ними за несколько секунд. Такими манёврами я вновь перетянул на себя не малую долю внимания стрелков. Поэтому пришлось юркнуть за ближайшее дерево, чтобы скрыться из виду. На ходу пришла идея так и дальше партизанить. Если все переключатся на остальных наёмников, то мне удастся повырезать часть стрелков, а если кто-то будет караулить, когда я покажусь из кустов, то этим я уменьшу плотность атак на всё тех же наёмников. Как по мне – отличная тактика, с какой стороны не глянь.

Сработал, естественно, первый вариант, так как все были в боевом запале и хотели драться. «Кому в играх нужна эта тактика вообще?» - полагаю, так думает большая часть геймеров, и их можно понять. Поэтому, переместившись за спину к своим новым целям, я сделал стремительный набег, который позволил отправить на перерождение ещё двух противников. Когда я убегал обратно в лес, за мной увязалась пара человек – мечник в кожаной броне и какой-то маг.

То, что они побежали за мной с запозданием, дало мне возможность спрятаться и обагрить лезвия мечей собственной кровью, тем самым отравив их. Так вышло, что они проходили мимо меня. Пропустив их вперёд, я набросился на мага со спины. Надо отдать ему должное – он успел среагировать и построить перед собой терновую стену для защиты. Вот только мне ничего не стоило быстро обогнуть её и, нанеся пару ударов в корпус, отправить его хорошим пинком в грудь в ближайший овражек. По моим расчётам, даже если колдун ещё жив, яд исправит это недоразумение за секунды три-четыре.

Пока я разбирался с магом, на меня набросился мечник. К моему удивлению у него мечи были в обеих руках, что сначала я и не заметил. Выходит, собрат по классу?

- А ты неплох, братан, - улыбнулся мне противник, выделив последнее слово, будто прочитав мои мысли.

Я лишь хмыкнул ему в ответ и атаковал, используя свою любимую связку «Рывок» плюс «Пронзание». Мой удар прошёл мимо, точнее, от него уклонились, а в следующую секунду мне уже самому пришлось защищаться. Другой Мастер мечей использовал Вихрь мечей, Бешеную резню и ещё какой-то незнакомый мне навык – оба его оружия начали издавать голубое свечение, после чего он «выстрелил» им, взмахнув клинками крест-накрест. От греха подальше я решил увернуться от этого умения, так как не был уверен, что эта хрень блокируется. Хоть приём и похож на «Сплэш», но рисковать не стоит.

Уворачиваясь, я вновь прыгнул в его сторону. Сокращая дистанцию между нами и нанося ему рану в районе рёбер, я проскользнул под его левой рукой. В процессе контратаки мою спину обожгло болью, а в месте отображения эффектов появилась иконка «Кровотечение». Похоже, я попал под «Рассечение». Урок на будущее – не стоит недооценивать противника, даже если он выглядит невзрачно. Но, уверен, победа всё равно за мной.

- Какого?.. – послышался растерянный голос оппонента, - тебе никто не говорил, что отравлять оружие это не очень-то благородно?

- А кто-то разве говорил, что я благородный? – впервые подал я голос.

- Тоже верно, - усмехнулся мечник, не теряя самообладание, - выходит, мне просто надо убить тебя и выпить противоядие быстрее, чем меня прикончит яд.

- Боюсь, ты не успеешь. Эта отрава - ядрёная сучка.

Судя по выражению лица разбойника, он понял, что его положение куда хуже, чем он предполагал. Отскочив назад, он воткнул один из мечей в землю, а вторым запустил в мою сторону тройку Сплэшей, одновременно доставая маленький шкалик из кармашка на широком поясе – решил выпить противоядие сразу.

Решение верное, но я на него и рассчитывал. Для завершающего удара надо ускориться по максимуму. Поэтому активирую «Гнев Мастера мечей» с откатившимся Спринтом и практически выстреливаю собой в его сторону, от чего видимая картинка мира даже немного смазывается. Увернувшись от первых двух снарядов и встретив третий грудью, наношу бандиту удар в сердце и на всякий случай активирую «Вихрь мечей», тем самым нанося множество глубоких и не очень порезов по всему телу. Он успел выпить противоядие, но в результате это лишь ускорило его смерть.

Когда я вернулся на поле битвы, подправив перед этим здоровье, сама битва практически закончилась за неимением притока новых участников. Потому партизанский режим был переведён в положение «off» и мне пришлось участвовать в сражении бок о бок с оставшимися союзниками. Был неприятным открытием тот факт, что сражаться в команде против других людей у меня получалось очень не очень – слишком много на себя брал, из-за чего часто ошибался. Пару раз метким броском своего оружия меня спасал мой попутчик Рубач, который оказался метателем топоров. Правда, он же потом орудовал топорами и в ближнем бою, чем окончательно ввёл меня в тупик с определением его класса.

После того, как пал последний негодяй, в живых с нашей стороны осталось лишь семеро, если не считать торговца и возниц. Самое забавное, из нашей телеги выжили все. Пока я бродил по месту битвы в поисках чего-нибудь полезного (авось кто-то выронил), к оставшимся на земле телам охранников подошла и Мария, что было вполне логично. Насколько мне известно, её класс один из немногих, который не обладает атакующими умениями, разве что против нежити и демонов, и может воскрешать погибших союзников. Вот только она неожиданно начала… читать молитву по павшим, периодически осеняя себя крестным знаменем.

Отойдя от ступора, я приблизился к ней.

- Эм, Мария…а что это вы делаете?

- Отпеваю храбрых воинов, - коротко пояснила монахиня и продолжила своё занятие.

Любопытство пересилило здравомыслие и я, как дурак, остался стоять и смотреть на это, слушая, как она начала перечислять никнеймы всех умерших игроков.

- …Неистовый, Голиаф, Герберт, Стремительный меч, Егор-поласкун, Горячий кефирок…

На этом моменте сохранить серьёзное лицо сил не осталось, и я тихо прыснул со смеха, но она, похоже, этого не заметила. Спустя ещё пару имён Мария остановилась на полуслове, впав в замешательство. Виновник этого обнаружился сразу.

- Демоник… - прочитал я про себя никнейм очередного валяющегося в траве тела.

Вот оно что… Видимо, в ней борются долг и собственные принципы. Чтобы спасти положение и вывести женщину из ступора, мне пришлось вмешаться.

- Эм, Мария…может не стоит заниматься подобным, ведь умерли они не взаправду? И вообще, почему бы Вам просто не воскресить некоторых из них? Или же есть какие-то проблемы?

- Конечно! - посмотрела она на меня с искренним удивлением и каким-то непониманием, будто мне не видны очевидные вещи, - обладать способностью воскрешать людей? Разве это не кощунство с моей стороны?!

На такое заявление из моих уст вырвался лишь усталый вздох.

- Давайте грузиться обратно в телегу и трогаться, пока озлобленные грабители не вернулись сюда, чтобы попытать удачу снова. А на эту тему поговорим по дороге.

Чую, кое-кому надо немного порвать свои шаблоны. Не часто ли мне начали встречаться люди со странностями? Причём, даже в списке странностей их странности выглядят крайне странно…

Прошло в лучшем случае минут пять после того, как мы тронулись. Вдруг послышался голос нашего нанимателя.

- Итак, мы въезжаем в локацию Сады Оройя! Все приготовьте свои зелья противоядия или же лечения. Если у вас чего-то не хватает, то с удовольствие могу вам предложить свой первоклассный товар! Самые слабые зелья лечения – пятнадцать серебряных, зелья противоядия – десять! Подходите, не стесняйтесь!

Отсюда можно сделать вывод, что бандиты устроили засаду практически на границе двух локаций, тем самым уменьшив вероятность пересечения ещё с кем-нибудь во время занятия грабежом. А ещё можно сделать вывод, что Каррим скряга, которых ещё поискать…

- Ни хрена себе он загнул! – сразу же возмутился Шуст, - поднял цены чуть ли не в три раза!

- Может себе позволить, - спокойно пожал плечами Рубач, - он же торговец. Покупать тебя никто не заставляет всё равно.

- Заставлять не заставляет, да я вот противоядия не купил совсем…и так еле успел, сами видели… - пробормотал виновато хоббит, глядя в пол, - ещё все зелья лечения в этой грёбаной драке выпил...

- Всё нормально, - решил я его успокоить, - у нас есть Мария. Пусть она вас лечит по очереди.

- А потянет пятерых-то? – по делу обеспокоился Робби.

- Это вы её уже спрашивайте, - ухмыльнулся я в ответ, - но меня можете вычеркнуть. Я сам справлюсь.

Внешне мое лицо источало спокойствие и уверенность, но внутри меня бесновалось любопытство, чуть ли не пуская пену изо рта. Жду не дождусь узнать, как отреагирует мой организм на местный яд. Тем временем вокруг всё заволокло красноватым туманом, а в верхнем левом углу появился значок «Отравление».

Я с шумом полной грудью вдохнул влажный и немного обжигающий воздух. Наверное, это мой рай…

Глава 8. Заброшенный храм

Добрались мы до Сéрдца Оройя, крупнейшего города Садов Оройя, без каких-либо приключений. Хоть поначалу мне торговец показался жадным, расплатился он довольно щедро. Видимо, Каррим понимал, с каким трудом нам удалось отбиться, и если бы не наши старания, то он остался бы вообще без своего товара. Таким образом, мне удалось заработать тридцать золотых. Эти деньги пойдут в копилку и пригодятся для того, чтобы расплатиться за мои недавние особые заказы. Ребята ещё заказали некоторые материалы для изготовления, так что если мне удастся их найти собственноручно, то платить придётся меньше. Остальную экипировку тоже было бы неплохо обновить. Но все эти вопросы закрою лишь после того, как позависаю в этом месте. А задержаться тут я рассчитываю надолго, даже точку возрождения сюда перенёс.

Оказавшись снаружи города, я сразу же принялся фармить. Вроде, не так уж и много времени прошло с последней охоты на мобов, но уже успел соскучиться по этому занятию. Параллельно я, словно малое дитё, тащил в рот всё подряд. Точнее, всё, что выглядело хоть чуточку ядовитым. Таким простым способом получалось собирать настоящее ассорти из дебаффов с отравлениями. Ослабляющие «коктейли» сильно замедляли фарм, а иногда приходилось вовсе делать перерывы и спешно пить зелья здоровья, чтобы не откинуть копыта, но, уверен, все жертвы не напрасны.

Как и говорил незнакомый советчик в Гильдии наёмников, других таких любителей порубить монстров, дыша ядовитым туманом, не нашлось. Мне попался лишь один матерящийся на бегу игрок, который, судя по его направлению и скорости бега, очень торопился в город.

Поблуждав по открытым местам, я решился пройти вглубь локации, сделав это через местные заросли. Если по полянам бегала разная мелочь, то в джунглях мне сразу попался трёхметровый крокодил. Точного названия этого моба я не знал, так как к поездке не готовился и бестиарий этих мест не читал, но больше всего он походил именно на крупного крокодила или аллигатора без каких-либо ярко выраженных атрибутов отличия. Хоть выглядел он грозно, но разделаться с ним труда не составило. Несмотря на свои размеры, ростом он был не выше моей поясницы, поэтому, увернувшись от первой атаки, я просто запрыгнул на него. Отсюда мне было удобно нарезать того на ломтики, в то время как бедное пресмыкающееся не могло ничего сделать в ответ. Если так подумать, этот моб прекрасный кандидат на фавориты для легчайшего фарма. Найти бы какую-нибудь их «стоянку»…

Затем начали встречаться огромные жабы, которые стреляли длинными языками. На языках имелось немаленькое жало с одновременно отравляющим и ослабляющим ядом. Тут же водились огромные змеи нескольких видов. Одни, двуглавые, плевались ядом, другие предпочитали отравлять во время укуса, третьи же хоть и не были ядовиты, но являлись, на мой взгляд, самыми опасными – при удачном укусе они, пользуясь своими «бревенчатыми» размерами, постоянно норовили обвить меня с ног до головы. Естественно, что я ни разу не дал им закончить свой приём, так как сильно сомневался, что выживу после такого. Конечно, любопытно было что эти анаконды делали бы дальше, но инстинкт самосохранения настойчиво советовал не ставить такие эксперименты. Хотя бы не на своей шкуре.

Бродить по тропической чаще оказалось не очень приятно. Большие листья всяких папоротников, огромная паутина из толстых лиан, да и сами раскидистые кроны деревьев постоянно нагнетали какую-то тревожную атмосферу – казалось, что вот сейчас из ближайшего угла кто-нибудь выскочит, чтобы полакомиться твоим мяском. Вспомнились те времена, когда я пошёл на кладбище. Хоть те пугающие ощущения отличались от этих, но в напряжении они держали одинаково сильно.

- Ох, похоже, альсахимовские флешбэки меня долго ещё преследовать будут… - устало пробормотал я себе под нос, вспоминая свой первый необычный квест.

Тут же послышалось какое-то жужжание, которое постепенно усиливалось. Сверху на меня опустился рой мелкой мошкары, которая сразу же начала лезть в глаза и уши. К моему удивлению, эти малявки начали кусаться, отчего моя и без того неполная полоска жизни начала медленно, но верно проседать. Потребовалось немало стараний, чтобы отбиться от этих сволочей. Самым неприятным было то, что спустя пару минут налетело новое облако этих сволочей и всё повторилось. Уже через минут двадцать я носился по кустам с красным лицом, матерясь во весь голос и отбиваясь от периодически налетающего на меня гнуса.

Как забавно, порой, бывает устроена игра – будь я каким-нибудь магом огня, и эти насекомые были бы для меня дармовым опытом. Но у Мастеров мечей не имелось умений по площади с такой большой плотностью, чтобы разом убивать всех членов этих кровососущих «банд». Поэтому все мои попытки прикончить надоедливых насекомых со стороны выглядели как бой с невидимыми пчёлами или же тренировку фаната тектоника. На них приходилось тратить сил больше, чем на всех встреченных до этого мобов. Но я всё равно продолжал углубляться в джунгли, угрожая самыми страшными пытками тем, кто додумался придумать засунуть в игру этих бесящих существ.

Ещё, кроме всяких монстров и насекомых, опасна была и сама местность. Пару раз я чуть не утонул в болотах. Хорошо, что на их дне не обитал кто-нибудь с щупальцами, иначе попадания игроков в такие топи заканчивались неминуемой медленной и мучительной смертью. В общем, я сделал вывод, что в Садах Оройя тебя пытается убить всё и вся. Стоит напомнить, что даже дышать тут вредно для здоровья. Правда, в моём случае очень полезно для Грязной крови.

Так, вырезая моба за мобом и собирая различные останки после их гибели, я наткнулся на очень интересное место. Оно было свободно от деревьев, но все остатки некогда величественного архитектурного ансамбля заросли густым мхом и всё теми же лианами. Круговое расположение каменных колонн чем-то напоминало Стоунхендж, в центре которого когда-то стояли другие здания. Естественно, что мне стало интересно осмотреть такое необычное место, чем я и занялся. Почти сразу удалось наткнуться на небольшой зев пещеры, получившейся из нагромождения каменных обломков разрушенных сооружений.

- Неужели я нашёл то самое уникальное подземелье? – спросил я сам себя вслух, облизывая пересохшие губы.

Такой поворот событий мог сулить неплохое обогащение как деньгами, так и предметами. Только я сделал шаг в сторону моей находки, как перед глазами неожиданно, как, впрочем, и всегда, выскочило системное сообщение.

Внимание!

Умение «Грязная кровь» повышается до уровня 3!

Употребление ядов в огромном количестве привело к кардинальной перестройке организма! Произошли следующие изменения:

Приобретён иммунитет ко всем употреблённым до этого момента ядам уровня ученик и ниже;Употребление данных ядов приводит к обратному их эффекту, равному 50% от начальной силы воздействия: яды, наносящие урон – лечат, яды, накладывающие отрицательные эффекты – накладывают положительные;Сопротивление прочим ядам, притупление ощущений отравления увеличиваются до 35%;Действующий эффект Грязной крови усиливается на 25% (смена эффекта Грязной крови возможна раз в 24 часа);Эффекты от зелий с положительными эффектами для организма (лечение, ускорение восстановления выносливости и т.д.) снижены на 50%.

Пока читал это сообщение, у меня даже дыхание немного перехватило. Вот теперь я себя действительно могу считать одним из Оверов. Также можно сделать важный, хоть и элементарный, вывод, что получить необычную способность недостаточно – её надо ещё и развить. Только усилился, а уже интересно, что получу на следующем или пятом уровнях. Аж слюнки текут, как представлю…

Но есть и кое-что не очень приятное. При прокачке этого умения мной делалась ставка в основном на яд, который наносит урон, а не на ослабление, так как я даже не догадывался, что такие яды тоже засчитываются. Так что положительных эффектов мне практически не видать. Хорошо, что ещё успел тут всяких грибов и ягод наесться. Они как раз давали разные дебаффы, но всё равно это мелочь по сравнению с потерянной перспективой. Ну да ладно, жаловать на такое в моём положении это уже форменный наглёж.

В приподнятом настроении я скользнул внутрь найденного лаза. Сначала пришлось пробираться по нагромождённым булыжникам, но потом они резко кончились и под ногами оказалась ровная плитка. Всё это удавалось рассмотреть под редкими лучами солнца, которые кое-где пробивались сквозь щели завала. Далее, чтобы не рисковать, я достал и зажёг один из припасённых ещё в Осквернённой пещере факелов. В свете его пламени практически в центре этой искусственной пещерки сразу же обнаружилась «лужа» тьмы. Подсветив то место, я нашёл лестничный спуск, который вёл куда-то ниже.

Оставаясь на чеку, я начал спускаться, что оказалось довольно долгим занятием. Не сразу обнаружил, как пропал значок дебаффа отравления. Видимо, не только в городах можно дышать свободно. Когда ступени закончились, передо мной сразу же предстал перекрёсток из трёх коридоров. Недолго думая, свернул налево, решив проходить их по очереди.

А далее были лишь пустые комнаты и коридоры, коридоры и комнаты. Ничего ценного не нашлось, как не нашлось и ни одного моба или какого-нибудь стража этого места. Какой же данж без монстров и сокровищ?! Кажется, что это совсем не то, на что я изначально надеялся…

Поблуждав по всяким помещениям, напоминающим больше всего маленькие спальни, я вернулся в начало и свернул в последнюю, самую правую сторону. Уже не ожидая встретить что-то интересное, неожиданно вышел в просторный зал. По левую и правую стороны тут стояли трёхметровые книжные стеллажи, на которых кое-где лежали каким-то чудом сохранившиеся книги. Помню, уже удавалось сталкиваться с подобными находками, так что на обратном пути обязательно их прихвачу с собой – там может быть написано что-то интересное или даже полезное.

Сделав заметку на будущее, двинулся дальше. Вдали что-то светило, поэтому я спрятал свой факел и начал красться в том направлении. Как оказалось, то светил вездесущий мох, такой же, как и в недавнем инстансе. Только его тут было в разы больше – он сплошным ковром устилал высокий куполообразный потолок. На входе, как и в других местах такого освещения не было. И зачем кому-то понадобилось под землёй заботиться о его форме? Вообще, что это за место такое?!

Только задался таким вопросом, как практически сразу же нашёл на него ответ. А стоило то лишь осмотреться вокруг, правда, пришлось вновь достать факел. В противоположной стороне от входа, куда не проникал свет от волшебного мха, нашлись две статуи. Это были мускулистые когтисто-зубастые твари с гримасами на лицах, исполненными в японском стиле. В фильмах такие маски для устрашения врагов носили самураи и некоторые другие войны.

Обе эти трёхметровые статуи, одетые лишь в набедренные повязки, сидели на корточках у огромной зубчатой чаши, вырезанной прямо в полу. Каждый из этих демонов тянули в её центр по руке, будто бы пытаясь из неё что-то взять, но на данный момент она была пуста. Другими руками они опирались о выступающие узорчатые края своего общего сосуда. Весь этот скульптурный ансамбль был сделан максимально симметрично, что очень радовало моего внутреннего перфекциониста. Но в целом это выглядело очень жутко. Страх усиливало ещё то, что я был один в практически кромешной темноте. Вдобавок, только войдя сюда, появилось и совсем не собиралось меня покидать ощущение чего-то странного. Если собрать воедино все атрибуты, получается, я нашёл какой-то храм или, к чему склоняюсь больше, монастырь.

Здравомыслие и жадность быстро побороли необоснованный страх, и я начал дальше исследовать это странное место. Но, обойдя весь зал, ничего интересного, кроме книг, которые покидал в инвентарь, не обнаружил. Вернувшись к статуям, решил разглядеть их ещё раз, так как история с боссом Осквернённой пещеры научила быть внимательным к мелочам. Но от тщательного созерцания меня отвлёк шорох позади – кто-то приближался. Он был ещё далеко, так как до меня доходило лишь эхо, но направлялся явно сюда. Пришлось быстро убрать факел и поспешить в центр зала, где освещение было лучше. Вскоре из сумрака послышалось предупреждающее утробное рычание, а за ним показался и крупный плечистый силуэт хозяина.

Увиденное было ответом на ещё один вопрос, которым я задавался при входе в джунгли. «Если эта локация отчасти джунгли, то где здесь какие-нибудь обезьяны?» - выглядел он примерно так. И вот передо мной стоял явно представитель этой братии, пропущенный через призму фэнтезийной фантазии одного из разработчиков… или кто там у них отвечает за создание монстров?

Больше всего моб походил на гориллу ростом свыше двух метров, которая, кроме густой шерсти, была покрыта местами ещё и колючками, как у дикобраза. При ходьбе она опиралась на свои мускулистые передние лапы, а судя по плотоядному оскалу, предпочитала исключительно мясную диету. Похоже, придётся мне её здесь прибить, если, конечно, смогу. Хотя, это тот редкий случай, когда моё желание полностью совпадает с обстоятельствами. Всё же мне очень нужен опыт, так что я готов убивать всё, что шевелится. А что не шевелится, то шевелить и убивать, как говорится…

Монстр начал колотить кулаками по своей груди. Наверное, хотел таким образом меня испугать. Я решил повторить за ним этот приём и поколотил уже себя по груди, издавая подобие рыка, чем вызвал на мгновение непонимание во взгляде противника. Но вот на смену непониманию пришла ярость, и эта здоровая туша бросилась на меня. От первого удара сверху вниз я спокойно увернулся, нанеся в ответ пару ран по атакующей руке. Уйдя в сторону перекатом, поспешил перехватить мечи за лезвия, чтобы смочить их своей ядовитой кровью - данный приём у меня уже вошёл в привычку. А с недавним повышением уровня он стал намного полезнее.

Враг практически не замешкался и опять побежал на меня, опираясь при беге лишь на одну свою лапищу, а вторую отведя в сторону. В этот раз он целился по ногам. Не уклоняясь, а, наоборот, приблизившись к нему, я подпрыгнул, пропуская здоровую раскрытую пятерню под собой, и закружился в Вихре мечей прямо в воздухе. Затем, нанеся множество несерьёзных порезов, всё ещё находясь в воздухе, зарядил клинок Рассечением, после чего активировал «Пронзание». В этот раз клинок вошёл в плоть на половину своей длины чуть ниже левого плеча.

Горилла, правда, неожиданно быстро пришла в себя и не дала мне приземлиться, схватив меня правой рукой за ногу. Неторопясь возносясь над её головой, я понял её нехитрый замысел и инстинктивно покрепче сжал своё оружие.

- Чёрт, - губы успели «выплюнуть» лишь одно слово, прежде чем они встретились с холодным полом этого загадочного места, после чего мне пришлось выплёвывать уже зубы.

Вся передняя сторона тела начала гореть, будто щека от пощечины, а в ушах стоял раздражающий непрекращающийся звон. Будучи впечатанным (по ощущениям) в землю, я отлично понимал, что валяться вот так будет совсем неверным решением, так как бой ещё не закончен. Потому, чисто волевым усилием, заставил себя перекатиться в сторону. Рядом тут же почувствовалась вибрация от сильного удара.

Не прекращая катиться колбаской в один из тёмных углов зала, я параллельно приходил в себя. Уже более-менее бодро встав на ноги, тут же выпил склянку самого эффективного в моём арсенале зелья здоровья, параллельно ковыляя подальше от этой злой гориллы. Главное сейчас – потянуть время. Яд действует, как действует и зелье лечения. Правда, здоровье, которого оставалось всего треть, почему-то восстанавливалось предательски медленно. «Эффекты от зелий с положительными эффектами снижены на 50%» вспомнился мне один из пунктов недавнего письма счастья. Мда, поначалу данное ослабление мне показалось мелочью, но не прошло и часа, как именно оно становится серьёзным грузом на чаше весов против моих шансов выжить. Закон подлости, мать его...

Примат-переросток, дав мне с десяток секунд передышки тем, что вновь бил себя в грудь, закончил своё выпендрёж и опять кинулся в мою сторону. На полпути он подпрыгнул, занеся за голову руки и сомкнув их в замок. Рывком уйдя в сторону от чудовищного удара, я наблюдал, как в месте, на котором я стоял и на которое только что приземлилась горилла, образовалась вмятина внушающих размеров.

Не теряя времени, я поспешил вторым зарядом Рывка оказаться за спиной монстра, параллельно активируя «Гнев Мастера мечей». Сразу же разрядился Бешеной резнёй, Вихрем мечей и Рассечением, немного выведя из равновесия противника. Прежде чем последует ответный удар, решил отступить и отпрыгнул назад. Неожиданно мне вслед из колючего загривка гориллы выстрелили иглы. Отбить удалось не все, и вот уже две «спицы» торчат в правом плече и левом бедре. Довольно больно... Пришлось отскочить ещё дальше и поспешить вытащить их.

Вышло так, что сейчас уже за моей спиной был вход в зал, в то время как за спиной моба стояли страшные скульптуры. Но отступать я не собирался. Нанесены свежие раны, а значит действие яда обновлено. Пусть он работал не так долго, но был довольно убойным, причём ещё и ослаблял жертву. Жаль, точные цифры его возможного урона и ослабления мне не известны по каким-то причинам. Либо это такая фишка необычной способности, либо сказывается максимальная сложность игры.

От мыслей меня отвлёк громкий рёв примата, что начал крутиться волчком и брызгать пеной изо рта. Похоже, у него началась истерика. Он прыгал туда-сюда совершенно хаотично, при этом не забывая пытаться ударить меня, поэтому его движения было совершенно невозможно предсказать. Пришлось постоянно уворачиваться Рывками, перекатами и просто отбегать, отстреливаясь Сплэшами, чтобы нанести хоть какой-то урон этой твари.

Спустя пару минут буйства запал гориллы поугас, и я решил действовать. Активировав откатившийся «Гнев мастера мечей» и «Спринт», понёсся на него «в лоб», готовясь в нужный момент сделать решающий выпад. Противник решил ответить уже знакомым мне ударом сверху вниз, будто бы желая забить молотком гвоздь. В момент, когда его ручища начала опускаться, я сделал Рывок назад совсем на коротенькое расстояние, буквально на шаг. Тут же прямо перед моим носом пронёсся кулачище, обдав ветром и впечатавшись в пол.

Как только это произошло, я потратил второй заряд Рывка и, оттолкнувшись от его собственной лапы, ринулся вперёд. Но в этот раз использовал не свою любимую связку, а «Удар рукоятью», причём сдвоенный вариант. Пусть умение накладывается лишь на один клинок, но это не отменяет силу второго, который на высокой скорости также влетел в нижнюю челюсть обезьяны.

От такого выпада, она не смогла устоять на ногах и отпрянула назад, растерянно размахивая руками в попытках сохранить равновесие. Не останавливаясь, наложив на мечи «Рассечение» и «Пронзание», я вонзил их ей глубоко в грудь, после чего, опираясь на них, врезал с двух ног в задранный подбородок. Такой нестандартный приём окончательно повалил зверюгу, отчего та завалилась на спину. Но, как оказалось, она упала не на землю, а на зубчатый край той самой чаши демонов.

Горилла взревела от боли, а я вскочил ей на грудь, клинками выкалывая глаза. Тут же, разведя руки в разные стороны и погружая их внутрь своего инвентаря, мигом достал свои боевые шашки, которые так и не продал после покупки новых мечей. С помощью их, активировав Бешеную резню, окончательно прикончил своего противника, исполосовав ему всё горло и грудь.

- Фу-у-ух, - я устало выдохнул, слез с трупа поверженного врага и пошёл в центр зала, чтобы отдохнуть в освещённом месте.

- Брат. Бра-а-ат! Это же кровь! – не успел я дойти, как позади вдруг послышался немного пискливый крик.

- О, да, брат! Свежая, вкусная! – второй голос был наоборот низким и грубым.

Но их обоих объединяло то, что тона их голосов были неестественными, будто бы измененными автотюном. Я сразу же повернулся, готовый принять бой от пока неизвестных врагов. Но ничего нового за спиной не оказалось. Всё тот же труп гориллы, всё те же скульптуры демонов.

- Кто здесь? – я задал в пустоту вполне логичный в такой ситуации вопрос.

- Брат, ты слышал?! Он спрашивает, кто здесь? – вновь этот раздался раздражающий слух низкий голос.

- Я всё отлично слышал, брат.

- И это говорит тот, кто пришёл в нашу обитель! Это мы должны спрашиваться, кто ты такой, мясо!

Решив пока проигнорировать пренебрежительное обращение к моей персоне, и мысленно дав имена хозяевам голосов Пискля и Грубиян, я решил быстрее разобраться что к чему. Благо думать тут глубоко не надо, так как всё на поверхности.

- Как я понимаю, вы демоны, чьи статуи стоят передо мной, да?

- Де-демоны? Что ты, что ты…мы…боги. Да! Великие боги! – как-то неуверенно поправил моё предположение Пискля.

- Светлые боги! – тут же дополнил Грубиян.

- Верно! Светлее не бывает! - сразу же подхватил эту версию Пискля.

Я не сдержался и ухмыльнулся такой наивной лжи, но решил им подыграть чисто ради любопытства – что они придумают дальше? Пока опасностью никакой не пахнет, так что можно немного и повеселиться.

- О, великие светлые боги, как же так вышло, что ваша обитель оказалась заброшенной?

- Это всё происки наших врагов и других богов!

- Злых богов!

- Точно-точно! Из-за того, что долго не было свежей крови, мы заснули. Но твоя жертва вновь нас пробудила!

- Так великим светлым богам нужно приносить в жертву свежую кровь? Странно… Или это кровь грешников? – я подловил их на нелогичности легенды и тут же подал спасительную версию, чтобы не «топить» ребят.

- Естественно, - молниеносно ухватился за отмазку Грубиян, сказав это так, будто это действительно что-то само собой разумеющееся.

- Получается, если вам через некоторое время не доставить ещё свежей крови, то вы вновь заснёте?

- Да-а-а, - жалобно протянул Пискля и тут же спросил с надеждой, - но ты же нам поможешь?

-Даже не знаю… - настала моя очередь притворяться, так как на самом деле с удовольствием примусь за любой квест с достойной наградой, а именно им тут и попахивает.

- За помощь, конечно же, будет достойная награда, а дело плёвое, особенно для тебя. Ты же сильный боец? Тебе ведь нравится сражаться? Меня в этом деле не обмануть, – голос Грубияна поменялся, в нём появились искушающие и кровожадные нотки.

- И что мне будет, если я соглашусь?

- О-о-о, это уже зависит исключительно от результатов твоей работы. Но для начала ты должен будешь пройти маленькое испытание. Мы хотим убедиться, что можем возложить на тебя сию ответственную миссию.

Необычная просьба. Правда, какие у богов квесты я не в курсе. Может, у них там у всех так принято? Да плевать. Главное, чтобы в итоге у меня прибавилось сил. А тёмные боги или светлые – это всё лирика. Буду пользоваться любым шансом стать хоть немного могущественнее.

- Хорошо, согласен. Что за испытание?

- Хе-хе, ничего сложного. Для начала добавь свою кровь в нашу чашу, достаточно капли. А потом мы сыграем с тобой в одну игру…

Игра в игре? Интересненько.

- Без проблем. Игры – это весело, - ответил я, пожимая плечами, с наигранным энтузиазмом и направился в сторону статуй.

Глава 9. Мы хотим сыграть с тобой в одну игру

Тут же, после моего согласия, над потолком по всему залу загорелись сотни пурпурных огней. Они висели прямо в воздухе, а некоторые из них размеренно покачивались вверх-вниз, будто на волнах, или же вообще блуждали по всему залу. Было жутко красиво. Точнее, и жутко, и красиво. Пискля и Грубиян начали меня поторапливать, не давая вдоволь полюбоваться открывшейся картиной.

- Да! Дай нам своей крови! Быстрее! – хором воскликнули «светлые» боги.

- С чего такая суета? Будто бы вам срочное переливание требуется… – подумалось мне в свою очередь.

Труп убитой гориллы уже распылился, но её кровь, что успела натечь в чашу, никуда не исчезла. Видимо, братья не просто балаболы и это их рук дело. Стоит быть с ними поосторожнее, несмотря на несерьёзное поведение. По скульптурам этих ребят уже можно догадаться, что они далеки от таких понятий, как доброта, милосердие и человеколюбие. Хотя, на счёт последнего – человеколюбие у них есть, но, скорее всего, лишь в гастрономическом смысле.

Убрав шашки в инвентарь, я подобрал с пола свои мечи, которые недавно оставил торчать в голове этой обезьяны. Рядом с ними валялась ещё пара крупных, размерами чуть больше ладони, клыков - моя награда за победу над плотоядным приматом. Пока заносил руку над чашей и резал палец, в голове проскакивала забавная мысль «а не будет ли у этих ребят какое-нибудь несварение от ядовитой крови». Капля из маленькой ранки упала в лужу и разошлась по ней рябью, немного меняя цвет и будто бы покрывая поверхность переливающейся слабыми оттенками зелёного маслянистой плёнкой, как если бы в воду налили бензина.

- Чёрт, даже не заметил, что теперь моя кровь стала другой, - пробормотал я себе под нос, наблюдая вышеописанные метаморфозы.

Мои опасения на счёт отравления моих новых знакомых не оправдались, и вообще они, похоже, были очень довольны.

- Отлично! Да начнётся бойня! Покажи нам свою кровожадность! – не унимались братья, крича наперебой голосами, которые становились всё ниже и жёстче.

- ДАЙ НАМ БОЛЬШЕ КРОВИ!!!

Последняя их слаженная фраза «обволокла» меня, словно они стояли за спиной по обе стороны и говорили прямо над ушами. Это был уже не крик, но, тем не менее, их тон изменился настолько, что по всему телу пробежала мелкая дрожь. Думаю, как раз эти слова и то, как они были произнесены, полностью раскрывают их тёмную сущность, пропитанную ненасытным голодом и алчностью. Светлые боги они, конечно…

После того, как демоны выговорились, эта парочка ехидно и мерзко захихикала, а в разных местах зала начали открываться небольшие порталы. Всего открылось четыре. Сразу стало ясно, что ничего хорошего ждать от этого не стоит. Мои опасения подтвердились – оттуда начали вылезать странные монстры. Ближайший напоминал огромного двухметрового богомола, следующий был вариацией кентавра: имел тело паука, из которого вырастал ещё какой-то жук с длиннющими усами и большими страшными клешнями. Остальные экземпляры тоже являлись помесью разных насекомых или же просто увеличенной версию своих земных прототипов.

Но всех их объединяло не столько принадлежность к насекомым, сколько материал, или точнее субстанция, из которой они были сделаны. Силуэты существ отлично прорисовывались, но они были одноцветными и походили на некие заготовки, которым придали форму, а «разукрасить» не успели. Их плоть напоминала красную ртуть, постоянно переливающуюся и словно живущую своей отдельной жизнью. Такой эффект придавал этим порождениям двух братьев-демонов необычно жуткий вид.

Поняв, что если дождаться пока вся эта муть повылезает, сражаться потом с ними будет в разы сложнее, я сразу же бросился в атаку на богомола-переростка. Еле увернувшись от очень быстрого выпада двумя лапами-косами, одним точным движением лишил его головы, перерубив до смешного тонкую шею. Из раны брызнуло, и обезглавленное тело тут же рухнуло на пол, стремительно сдуваясь. Потерявшая форму субстанция начала стекаться в сторону статуй по множественным желобкам, которыми, как оказалось, был перечерчен весь пол. Для удобства слива даже сам пол был косым, чего в темноте я и не заметил. Возможно, это одна из причин, почему меня постоянно преследовало чувство странности.

Следующей жертвой стал жук-паук, получив пару выпадов в грудь. Затем был ещё один богомол, потом сороконожка, потом шустрая и прыгучая блоха с серповидными жвалами, потом скорпион с двумя хвостами, потом снова сороконожка… Тварям не было конца и края! Вся пролитая кровяная субстанция стекала в чашу, в краях которой оказались для этого специальные отверстия.

Тем временем Грубиян и Пискля периодически выкрикивали свои возмущения и требовали, чтобы я больше старался. Но что они от меня конкретно хотели, было совсем непонятно. Со всеми противниками справлялся пока вполне быстро, но эти черти были всё равно чем-то недовольны. Видимо, пока всех не перебью, им не угожу. Стремление к этой цели привело лишь к истощению, в то время как монстров меньше не стало. Вскоре усталость, то бишь обнуление полоски энергии, взяла верх, а новые мобы всё прибывали и прибывали. Тратить зелья не хотелось, поэтому пришлось принять меры по тактическому отступлению.

Бросившись к выходу, я обнаружил, что дверной проём затянут кровавой плёнкой, очень похожей на плоть моих противников. Уже предчувствуя что-то нехорошее, попытался её прорубить. Вот только она оказалась не такой тонкой и все порезы затягивались с такой скоростью, что как-то прошмыгнуть дальше не представлялось и шанса. После пары безуспешных попыток пришлось убегать от «паровоза» мобов, которые совсем не хотели оставлять меня в покое. Понимая, что скрыться не удастся, прямо на бегу выпил зелье восстановления энергии.

Сам не заметил, как оказался в тупике, поэтому пришлось прорываться с боем. Бросившуюся на меня сороконожку встретил Вихрем мечей, после чего быстро юркнул в сторону, пропуская рядом чью-то здоровую клешню и заодно отрубая её. Но полукольцо из монстров становилось всё плотнее.

- Больше старайся, мясо! – впервые послышался приободряющий, а не высмеивающий крик одного из демонов.

Хотя, мотивация так себе…

Чтобы не попасть под множество следующих атак, пришлось отпрыгнуть назад, а затем, чтобы выбраться из западни, блеснуть своими акробатическими способностями. Несясь в лоб на одного из представителя помеси сколопендры и медведки, в последний момент подпрыгнул, перескочив на стену и использовал «Рывок» в таком положении. Полная импровизация, но, как и хотел, получилось проскользить по ней на метров пять и оказаться за спиной кровожадной орды. Разрядившись набором своих комбо в спины сразу нескольким «желейным» существам, я вновь побежал, наблюдая краем глаза, как те начали оседать на пол теряющей форму жижей.

Где-то слышал, что такую стратегию «беги-бей-беги» использовали самураи, когда сражались против превосходящих в численности врагов. Мол, скорость бега у людей разная, поэтому, через некоторое время игры в догонялки, преследователи растягивались в линейку. Тогда самурай резко останавливался и быстро расправлялся с ближайшим противником, после чего вновь убегал. И так цикл повторялся, пока хитрый азиат не выходил из схватки победителем.

У монстров скорость перемещения тоже отличалась, причём сильно. В целом она подчинялась закону «у кого больше лапок, тот и быстрее». Так что стратегия работала, правда, в замкнутом пространстве сильно не набегаешься. До этого казавшийся очень просторным зал, начал предательски «сжиматься», хотя на самом деле он оставался прежним. Просто, в последнее время в нём прибавилось народу, если можно так выразиться, что играло злую шутку с восприятием.

В конце концов, после всех моих тщетных попыток перебить эту ораву, я не придумал ничего лучше, как залезть на один из книжных шкафов. Из-за их высоты, до меня никто не доставал, что придало хоть какое-то чувство относительной безопасности. Но так как большинство мобов тоже без труда могло лазать по вертикальным поверхностям, игра в догонялки превратилась в игру по защите высоты. Я, в роли царя горы, бегал туда-сюда по длинной, шириной до полутора метров, верхней полке шкафа и отбивался от лезущих со всех сторон химер.

Естественно, что ни о какой победе речи и не шло, раз уж эти сволочи смогли загнать меня в такое место. Напористость, с которой они постоянно лезли, вынуждала вновь использовать зелья восстановления энергии. Сначала одно, а потом ещё одно и ещё одно, а потом...у меня их не осталось. Не в том я финансовом положении, чтобы баловать себя всякими там расходниками! В основном они давались в награду за выполнение всяких мелких поручений. Если и покупал какие, то лишь для восстановления здоровья, ведь оно куда важнее. Правда, их тоже осталось не так много, так как храм нашёлся после интенсивного фарма, в процессе которого пришлось не раз пользоваться эликсирами, чтобы не отъехать на перерождение по разнообразным причинам.

Поняв, что только оттягиваю неизбежное, а моё дальнейшее сопротивление ни к чему хорошему не приведёт, я решился на суицид. Но просто дать себя растерзать совсем не хотелось, тем более тридцатипроцентную чувствительность боли никто не отменял.

- Хех, умру, как подобает настоящему викингу – с оружием в руках, - усмехнулся себе под нос и спрыгнул со шкафа с криком «Валгалла!» в багровое море демонских марионеток.

Над их головами, я закружился в Вихре мечей, разбрызгивая во все стороны красные брызги, будто миксер без крышки малиновое варенье.

- Ха-а-а! / Е-е-е! – синхронно радостно закричали обрадовавшиеся такому шоу хозяева храма.

Не обращая на это внимания, всё ещё находясь в воздухе, активировал «Гнев мастера мечей», а по приземлению сразу же использовал Бешеную резню. Когда исполнял этот приём, получил в спину сильный удар, будто плетью кто оприходовал. В это же мгновение в левом верхнем углу мелькнул редкий бонусный значок, как раз перед тем, как я делал завершающее движение из Бешеной резни, которое било по площади. Руки налились дополнительной силой, поднимая и без того мощный удар на новый уровень. Клинки с неестественным гулом разошлись в стороны, рассекая всё на своём пути, плюс на два метра вперёд.

Это сработало умение «Месть мастера мечей», дававшее шанс нанести дополнительный урон при получении критического удара. Так как бонусный урон зависел от полученного урона и при этом распространялся на все умения, то чисто теоретически, при стечении всех нужных обстоятельств, можно было сделать что-то страшное. Хороший скилл, но ненадёжный из-за своей вероятностности, так что никогда на него не полагался.

Пусть передо мной все и попадали, рассечённые надвое, но с остальных сторон посыпались множественные тычкѝ, от которых отмахнуться было физически невозможно, а спустя пару секунд меня вообще поглотила толпа жадных до моей плоти тварей. Периодически разные части тела вспыхивали болью, но вскоре всё закончилось.

Вот и смерть. Оказывается, порой, она может быть полезна.

- Быстрое перерождение и я появлюсь в Сердце Оройя, плевать даже на штраф по опыту. Теперь ясно, что квест демонов не так прост, поэтому надо к нему хорошенько подготовиться. Сначала опять пофармлю, чтобы набрать больше очков умений, затем выучу что-нибудь новое и мощное. Параллельно обновлю экипировку, так как нынешняя уже порядком износилась. В крайнем случае, придётся вернуться в Плотт и навестить ремесленников, с которыми договорился о заказах. Уверен, они будут не против продать несколько вещичек.

Так я рассуждал, пока мои размышления не были прерваны осознанием того, что я очутился в какой-то жиже, в которой начинаю захлёбываться. Вынырнув, откашлявшись и протерев глаза, к своему удивлению обнаружил, что нахожусь в той самой демонической чаше, а надо мной склонились уже изрядно доставшие своим поведением статуи.

- Ну что, попытка номер два, мясо? – с ехидцей поинтересовался Пискля.

- Какого… тут происходит?.. – не поскупился я на бранное словцо.

Глава 10. В западне

Пальцы бегали по клавиатуре компьютера, выстукивая замысловатый ритм, в котором явно чувствовалось раздражение. Глаза то и дело косились влево, переключая внимание на кружку с дымящимся чёрным чаем, чтобы на взгляд оценить, достаточно ли он остыл. Уж очень люблю пить горячий чай, вот только такое чаепитие нередко заканчивалось получением ожогов хрензнаеткакой тяжести, после которых я мог смело закусывать хорошо проваренным мясом своей нижней губы. В последнее время пытаюсь отучиться от такой странной, с нотками мазохизма, привычки - мучений мне и так хватает.

В данный момент моё главное мучение и проблема находится в игре. В том месте, где я искал спасение. Какая жестокая ирония... Сегодня ровно месяц как меня дёрнул чёрт найти развалины и согласиться на предложенное испытание, в результате чего я оказался запертым в грёбанном зале грёбанного заброшенного храма двух грёбанных братьев! Сколько бы ни старался перебить всех их марионеток, тем просто не было конца.

Где-то недели три подряд мой успех рос, и число уничтоженных мобов лишь увеличивалось. Дошло до того, что многих монстров убивал одним или парой точных ударов, так как изучил все их сильные и слабые стороны. Но от этих знаний толку было ноль, так как в данной ситуации количество рано или поздно пересиливало качество - я выдыхался и проигрывал. Большим плюсом было лишь то, что опыт набирался, отчего накапливались и очки умений. Правда, без Камня Роста вложить их куда-нибудь было невозможно.

Но в последнюю неделю мои успехи становились хуже и хуже из-за собственной торопливости. Спешка приводила к ошибкам, которые нередко становились фатальными. От этого однообразия и заключения в «одиночной камере» даже моё желание играть стало слабее. И вот оно ослабло настолько, что вчера и сегодня я даже не ложился в капсулу.

Но! не сдался.

Сделав логичное предположение, что ни мне одному могло так посчастливиться со странным квестом, у которого нигде не отображались описание с условиями выполнения, я полез в интернет. Так как в нём в последнее время проводилась жёсткая чистка большей части информации по игре, объяснявшаяся нарушением авторских прав или чего-то в этом роде, сайтов на нужную мне тематику было совсем немного. Со времён моего последнего запроса на игровую тему многое изменилось, и большинство сайтов прекратили своё существование. Тот же сайт Апостола, в котором одно время мне приходилось даже регистрироваться, претерпел сильные изменения. Некоторые посты исчезли, другие же начали нести в себе меньше конкретики, подчиняясь, видимо, каким-то выдвинутым ему требованиям. Мысленно посочувствовав создателю данного места, закрыл вкладку и направился туда, где правила запрета отсутствуют.

Естественно, речь идёт об официальном сайте. Он являлся самым популярным среди пользователей Терэстры. Сюда игроками скидывались и собственные гайды на разные классы, и всякая другая информация, вплоть до историй своих приключений - форумов на всякие темы тут было тысячи. Некоторые даже вели свои каналы, куда выкладывали видео с прохождением данжей или делали всякие обучающие выпуски. И если раньше мне некогда было лазить по таким местам (да и не очень-то хотелось), то за эти два дня я сделал для себя много новых открытий в плане игрового контента. Например, оказывается, не все желающие имели доступ к игре, другие же просто дорожили своим временем, поэтому предпочитали оставаться зрителями и следили за игрой немногочисленных стримеров.

Далее пошёл отсев тем по поиску с разными вариантами запросов. Сначала попадались интересные статьи, но, к сожалению, не те, которые были нужны. Но я был вынужден читать всё, ведь подсказка, как выбраться из западни, могла затесаться в любом месте. Несколько раз попадались прямо очень похожие случаи, где игроки рассказывали, как их переносило в какие-то подлокации и другие измерения после принятия некоторых божественных квестов. Вели они себя в этих ситуациях по всякому, получая соответствующие результаты. В свою очередь по этим результатам я сделал некоторые выводы.

Пусть задания и пестрили своим разнообразием, но возможности возврата обратно в мир Орты сводились к нескольким вариантам: выполнение задания, провал после одной или нескольких попыток (зависело от поставленных условий) и отказ от него. Некоторым можно было даже провалить миссию, но, подкачавшись, вернуться вновь для её завершения. А вот такого, чтобы игрока нагло запирали где-нибудь, пока он не удовлетворит все прихоти божества, не встречалось. Я не удержался и даже задал вопрос, мол, как поступать в таком случае. Довольно быстро посыпались советы, самыми частыми из которых были «скорее всего, это какой-то баг, так что создавай нового перса». Правда, для этого необходимо купить новую капсулу, так как приобретённая мной версия поддерживала лишь один аватар.

- Ага, конечно. У меня ж денег куры не клюют. Вон по всем щелям купюры торчат… - выдал я вслух в монитор от досады.

В итоге начитался много чего интересного и полезного, жаль, не для той ситуации, в которой посчастливилось оказаться. Непростую задачку мне подкинули эти чёртовы демоны. Лелея надежду, полистал ещё пол часика несколько страниц, но так ничего и не нашёл. Похоже, что если в реальном мире нет необходимой мне информации, её стоит поискать в другом, том самом, который для этих ребят считается родным. Вот только остаётся одна проблема: как и где мне уединиться в зале, чтобы не быть потревоженным кровожадными мармеладками - так я прозвал этих существ из порталов. Думаю, ответ можно получить лишь эмпирическим методом, так что в путь!

Переведя компьютер в спящий режим, покатил на кухню, чтобы пообедать перед длительным погружением. Спустя тридцать минут, закончив перекус, я твёрдой походкой ехал к капсуле, а спустя ещё пару минут, был уже в опостылевшем зале храма.

- О, мясо, вернулся!? Тогда продолжим? – встретил меня насмехающимся голосом Пискля.

Братья даже не стали дожидаться моего ответа или какого-нибудь комментария и повсюду пространство начали прорезать порталы. Я не стал дожидаться, пока монстры вылезут, так же, как и не стал бросаться в бой. Моя задача в этот раз была иной, поэтому я сразу же побежал в один из дальних углов, где стояли книжные шкафы. Шустро забравшись на один из них, сразу же притаился и стал просто ждать. Время шло, но ничего не происходило. В поле зрения всё чаще попадались марионетки, которые с потерянным видом блуждали то тут, то там, не понимая, что им надо делать. Другими словами, они не знали, где сейчас находится их цель, а значит, что демоны ими никак не управляли. Сомневаюсь, что сами братья не в курсе, что происходит в их обители. В подтверждение этой теории, послышались их возмущённые крики.

- Эй! Дерись, мясо! Мы так не договаривались!

- Будь мужчиной и умри красиво!

- Ага, бегу уже со всех колёс… - недовольно пробурчал я в ответ на такие воодушевляющие призывы и потянулся, наконец, в инвентарь за первой книгой.

После прочтения заголовка, томик был положен рядом, а за ним последовал следующий. Пока попадались лишь всякие дневники и некоторые справочники, которые, думаю, будут полезны ремесленникам, связанным с алхимией и зельеварением, да сборники с такими названиями, что вообще непонятно о чём в них идёт речь. Их я тоже откладывал на потом. Но тут в руки попало кое-что очень любопытное – «Светлые и тёмные божества Терэстры и их иерархия от служителя Касписа».

Вот такая книжечка сразу вызвала интерес. Я её тут же открыл приблизительно на середине и сразу же наткнулся на картинку с изображением какого-то существа. Что ж, книжка с картинками читается всегда интереснее. Поняв, что её стоит изучить поподробнее, перелистал на самое начало.

[Небожители сего мира зорко следят за делами нашими и воздают всем по заслугам. Правда, из-за существования тёмных богов справедливость не всегда торжествует, что не может не печалить честных и добрых людей…]

Так, это что-то типа вступления. Думаю, тут особо важной информации быть не должно, так что пока листаем дальше. Когда будет время, перечитаю всё более внимательно.

[… Боги разнообразны по своей силе и могуществу. Так Асилиэль, обладающая практически безграничными возможностями, в прямой схватке, скорее всего, уступит Таргнару, который славится своей личной силой. Потому смею предложить своё виденье иерархии богов, сделанное на основании собранных знаний за шестьдесят лет моей монашеской жизни. При разделении делался акцент на их возможности.

Высшие или же Демиурги – кроме поражающей ум мощи обладают навыками созидания;

Повелители, Властители - могут повелевать лишь тем, что уже создано;

Апофеозы - самые ограниченные по возможностям. Имеют узкий арсенал способностей, но при этом их мастерство или умения могут превосходить по силе даже Повелителей.]

Судя по тому, как тут написано, да и по самому названию, это скорее вольный взгляд автора сего произведения, который решил поделиться своим мнением, нежели незыблемая истина истории этого игрового мира. Но этот факт не умаляет ценности данных записей, так что читаем дальше…

[…смею предположить, что боги соперничают между собой, из-за чего их иерархия не является чем-то неизменным. Но высший круг божеств никогда ещё не менялся. На данный момент он включает в себя Светлую и Тёмную троицы, а также сильнейших, которые по каким-то причинам не приняли чьей-либо стороны.]

Далее последовала подробная информация по тем самым троицам, начиная со Светлой.

[Люминеакса – богиня света. Имеет сестру-близнеца Ноктисию, которая является богиней Тьмы. Считается покровительницей людей всех рас, амплификаторов, а также паладинов и других борцов с нечистью и демонами.]

В то время как на левой странице была написана информация по богине, на правой во весь её размер красовалась поблекшая от времени цветная картинка. На ней была изображена светловолосая молодая красивая девушка в бежевом длинном платье. Над красавицей, выстроившись полукругом, парило «ожерелье» из семи солнцеобразных сфер, а за спиной имелось четыре больших белоснежных крыла. В общем, почти классическое изображение какого-нибудь ангела из некоторых существующих религий. Возможно, Мария остепенится в своих поисках и присоединится именно к этой богине.

Следующая страница…

[Асилиэль – богиня природы и жизни. Считается покровительницей лесных эльфов, а также всех целителей, друидов и других призывателей лесных животных.]

Эта дама изображалась как босоногая пышногрудая эльфийка в полупрозрачной салатовой тунике с очень длинными каштановыми волосами, в которых переплетались лозы с раскрытыми бутонами разнообразных цветов. Она была вооружена длинным золотым луком и восседала на огромном буром медведе. По левое плечо рядом с ней летел крупный чёрно-белый то ли орёл, то ли сокол.

Что ж, если Люминеакса напоминала невинного ангела, то эта женщина больше походила на фотомодель какого-нибудь эротического журнала, причём выглядела она заметно старше. Первой дал бы лет двадцать максимум, а вот Асилиэль тянула на все тридцать пять. Думаю, если эта богиня снизойдёт до того, чтобы показаться перед кем-нибудь из геймеров, то у неё будет куча последователей мужского пола, и плевать чему и кому она там благоволит… Хотя, у неё же должны быть храмы, так что её иконы или же статуи должны иметься в общей доступности. Возможно, у эльфийки уже толпы очарованных фанатов.

Так. Кто же будет компаньоном этих красавиц?

[Бутараш – воплощение порядка и небесный судья. Считается покровителем гномов, дворфов и прочих «коротышек», а также воинов-молотобойцев.]

О! Единственный мужчина из всей троицы - лысый великан с длинной и густой чёрной, с проседью, бородой, одетый в красную тогу без рукавов. Он был вооружен огромным цельнометаллическим молотом, испещрённым сложным узором. Обе его руки оказались полностью каменными, «изрезанными» огненными прожилками-венами.

- Все картинки на удивление чёткие, - прошептал я с удивлением, тщательно рассматривая изображение.

Бутараш прямо-таки лучился брутальностью и непоколебимой справедливостью. Собственно, как гласило дальнейшее описание, он таким и был. Несмотря на своё положение или то, относился какой-нибудь бог к светлым, тёмным или же нейтралам, его всегда ждало справедливое наказание, пусть даже намерения провинившегося были добры и благородны.

Интересная компания у них выходит… Ладно, что там по списку местных злодейчиков?

[Ноктисия – богиня тьмы. Имеет сестру-близнеца Люминеаксу, которая является богиней Света. Одна из немногих, которая не выделяет для себя какую-либо расу или профессию, но очень одобряет переход на свою сторону честных и порядочных людей. Несмотря на её сущность, эту богиню нельзя назвать воплощением зла, просто она любит взращивать в душах пороки, хотя зачем ей всё это надо – знает лишь сама Ноктисия.]

Так как эта повелительница Тьмы была сестрой-близнецом Люминеаксы, то и внешне она была очень на неё похожа, правда, с некоторыми отличиями: цвет глаз был фиолетовым, против янтарных очей богини Света, а взгляд жёстким, длинные антрацитовые волосы парили в воздухе, словно живя своей собственной жизнью. На ней было одето чёрное длинное платье и крупное ожерелье с множеством рубинов. Точнее, оно называлось пекторалью. Как я понял из текста, оно было одним из её божественных атрибутов, наравне с длинным хитро перекрученным посохом, который находился в её правой руке – в нём сочетались чёрный, фиолетовый и бордовый цвета. Под босыми ногами девушки виднелся загадочный белёсый туман.

Ну, тут классическое противоборство противоположностей, которое встречается повсюду и в играх, и в книгах, и в других сферах искусства. Так, кто там следующий?

[Луг’ Эр – бог лжи и притворства. Считается покровителем тёмных эльфов, хотя форменным врунам благоволит тоже, вне зависимости от расы и занятий. В то же время, говорят, ему тайно поклоняются различные политики и полководцы, так как в их работе ложь стоит далеко не на последнем месте.]

На картинке был нарисован вполне обычный смуглокожий, если можно так выразиться, красавец-эльф с длинными седыми волосами и глазами с сильно выделяющимися змеиными зрачками. Одет он был по последней тёмноэльфийской моде (мне такую одежду в магазинах предлагали): высокие кожаные сапоги, плотные обтягивающие брюки, белая рубаха, отправляющая своим видом во времена жизни Пушкина и Лермонтова, длинный плащ с рукавами и длинные, доходящие до локтя, перчатки с обрезанными пальцами. С первого взгляда он совсем не отличим от обычного представителя расы своих последователей, больше походя на сердцееда. Ну, не в прямом смысле этого слова, а просто длинноухий бабник. Если бы не странные зрачки, то подумал бы, что картинка не из этой книги. То есть Луг’ Эр уже обманывает даже своим внешним видом. В общем, загадочный персонаж. Информации по нему тоже почти не было.

[Таргнар – многоликий бог смерти. Может принимать разные человеческие облики, тем самым являясь самым непредсказуемым из остальных божеств. Считается повелителем нежити, покровителем некромантов, рыцарей смерти и других тёмных профессий.]

На месте, где обычно красовалось «фото» очередного божества, был нарисован лишь замысловатый знак, так что я вернулся опять к чтению.

[Таргнар любит гулять по Орте, контактируя с её жителями. Иногда такие визиты приводят к появлению мёртвых городов. Несмотря на то, что он частый гость в Орте, никто не знает, как он выглядит в действительности. Потому его изображений нет, а послушники данного бога считают его вездесущим и предпочитают в храмах рисовать его глиф, которому и поклоняются.]

М-да, этот парень вообще Мистер Икс какой-то, хоть ставь в один ряд с предыдущим богом… Итак, трое злодеев мне теперь знакомы. Осталось познакомиться лишь с неопределившимися.

[Девектум – бог времени. Из-за особенности своей стихии не может что-то создавать, но, несмотря на это, имеет великую силу и могущество над всем сущим. Его послушниками в большей своей степени являются лишь маги, но всегда есть исключения. Некоторые эльфы считают, что он благоволит им, так как они самые долгоживущие из всех других рас, поэтому среди их братии можно нередко встретить последователей Девектума.

Сей бог не имеет плоти и больше всего схож с песчаной бурей. Песочное тело позволяет ему принимать любые формы и менять их цвет. Замечено, что больше всего Девектум любит обличия огромного скорпиона или же змея, у которых имеется мужской торс, подобно кентаврам.]

На картинке была как раз вторая форма. Кроме этого, в руках у него имелось длинное копьё, которое лично мне своей формой напоминало минутную стрелку часов. Ещё отличительной чертой его облика был золотой шлем такой странной формы, что он больше походил на украшение, нежели на часть доспеха. Хотя самого доспеха и не было вовсе – божество щеголяло голым мускулистым телом с хорошим загаром. Увидев его дредастую причёску, тут же дал ему кличку Раста, после чего перешёл к следующему небожителю.

[Сциниус - бог знаний и мудрости, уникальный среди расы драконов. Покровительствует высшим эльфам и многим магическим классам. Несмотря на это, относится снисходительно ко всем любопытствующим и стремящимся к знаниям. Но среди воинов он всё равно совсем не популярен.]

Сциниус выглядел как классический дракон в европейском исполнении: большой ящер с парой перепончатых крыльев, четырьмя лапами, длинной шеей, зубастой пастью и так далее. Вдобавок он имел ещё две пурпурные сферы-спутника, которые зависали над его чешуйчатыми плечами. Единственная отличительная черта в том, что он полностью белый. Думаю, пусть он и отвечает за знания, но с таким обликом может раздать и неплохих люлей, если это понадобится.

- И кто же у нас последний? – тихо пробормотал я, переворачивая страницу.

[Рептос Гет, он же Рептос Беспощадный - бог войны. Ему неважно, за что сражаются стороны, ему важнее, как они это делают. Ценит как отвагу, так и боевую хитрость. Несмотря на эту непредвзятость, основными последователями Рептоса стали орки и часть воинственно настроенных зверолюдей, за что быстро завоевали его благосклонность. Хотя, это скорее связано с тем, что в данных существах как раз собраны все те качества, что ему так нравятся.]

Этот тип оказался мускулистым великаном с головой тираннозавра (или похожего на него хищного динозавра), вооруженным большим мечом и круглым шипастым щитом. Всё его тело покрывала коричнево-зелёная чешуя, а одет он был в кожаную юбку, как у римских легионеров, с множеством металлических блямб и накидку на плечи в стиле пончо. Кожаные ремни, которые перекидывались через плечи буквой «Х» и закреплялись на металлическом кольце в зоне солнечного плетения, служили ещё и неким патронташем с множеством метательных ножей.

Вообще, по всему его телу было развешано различное оружие: боевой топорик и моргенштерн на пояснице, короткое копьё за спиной, несколько кинжалов на руках и ногах. Прямо ходячий арсенал…

Далее пошли более слабые представители божественного табора, так что пролистал я их очень быстро, глядя лишь на картинки, чтобы в точности убедиться, что там нет моих новых «друзей». По рожам братцев и так слабо верилось в их божеское и светлое происхождение, но после дракона и динозавроголового стало ясно, что от этой игры можно всякого ожидать. В итоге картинок с персонажами, хоть немного похожими на те статуи, не нашлось, что меня совсем не удивило.

Что ж, в целом выходит немного неклассическое «ассорти». Даже бога войны причислили к нейтралам, хотя подавляюще большинство людей посчитало бы этого парня одним из воплощений Зла. Также тут присутствует много божков, которые как-то пересекаются своим покровительством или способностями с Высшими. Взять тех же Ти’ Эру и Луг’ Эра. Она богиня предательства и коварства, а он - лжи и притворства, хотя, как по мне, все эти понятия тесно переплетаются между собой. Ну, это я сужу по предоставленным трактовкам, так как моё личное отношение к эльфийке, после прочтения истории о ней и некоторых раздумий, кардинально отличается от остальных. Короче - на всё воля разработчиков.

Меня больше всего заинтересовало то, что Каспис упоминал в своих трудах о сражении богов с некоей четвёртой стороной, против которой они даже объединяли свои силы. Он сделал это предположение после того, как с трудом различными способами собрал по всему миру соответствующую информацию. Как оказалось, уже был случай, когда почти все боги тоже пропали, причём раньше Демиургов во всех трёх фракциях было по четверо, а когда они вернулись, то уже превратились в теперь известное мне трио. Правда, книга оказалась недописанной по непонятным причинам. В первую очередь в голову приходит, конечно же, смерть автора, но мало ли что ещё могло произойти.

Короче, дело очень мутное и недавнее обновление говорит о том, что это не первое сошествие богов, хоть игроки его тогда и не застали. Возможно, что количество Высших опять подсократилось, а я и не в курсе. Но сейчас не время волноваться о чём-то другом, кроме своего заточения в этих четырёх стенах. Так что откладываем эту книжечку, достаём следующую и ищем дальше…

Пролистав ещё с пяток томов, я залип на другой справочник, но уже по отродьям Бездны. У этих ребят тоже имелся свой мирок, именуемый в игре Преисподней (как неожиданно), и у них там имелась своя жесткая иерархия. Самыми могущественными были архидьяволы, затем дьяволы и архидемоны. Кроме различия в силе, эти понятия подразумевали под собой авторитет оных и потенциальное количество их подчинённых, а также размер неких угодий. Архидьявола можно было сравнить с каким-нибудь президентом страны, у которого есть в подчинении главы областей или республик – дьяволы, в свою очередь у которых есть мэры городов – архидемоны.

Вот тут я просто листал страницы, залипая на картинки, которые пестрили наличием множества когтей, клыков, копыт, рогов и хвостов, изредка разбавляемые полуголыми телами дьяволиц с всё теми же рогами, когтями, хвостами и копытами.

- Сколько материала для холодца… - промелькнула отстранённая мысль в процессе просмотра.

Но главное, что вот тут-то и нашлись мои «пациенты». Были они почти в конце книги, что говорило об их не очень-то высоком статусе в обществе всей этой нечисти. Но куцее описание этих ребят заставило задуматься.

[Изверги – архидемоны расы Мучителей, отличающиеся своей крайней кровожадностью и жестокостью по отношению к своим противникам и просто жертвам, так как питаются не только плотью, но и отрицательными эмоциями. Их особенность силы заключается в том, что она имеет накопительный эффект, из-за чего имеют потенциальную опасность даже для архидьяволов. По этим причинам подверглись гонению и истреблению со стороны других демонов, которые не хотели давать им возможность набрать слишком много мощи. Из-за их немногочисленности и скрытности достоверных данных по этой расе почти что нет.]

- А братья-то не лыком шиты… - поцокал я от удивления языком, - а по их поведению и не скажешь.

Но главное теперь то, что у меня, похоже, нашёлся ответ на то, как мне выбраться на свободу!

Глава 11. Искусство

Далее читать книги смысла не было, так что пришло время проверить свою теорию. Она была очень проста, но вот догадаться до неё, не узнав вкусы Извергов, я бы никогда не смог. Правда, наверняка утверждать, что до меня дошло, ещё рано.

Обнажив своё оружие и выждав момент, когда подо мной пройдёт один из монстров, я начал действовать. Спрыгнув со шкафа, набросился на него со спины. У меня была возможность покончить с ним за пару ударов, и это было бы правильно…но не в этот раз. Так как моб оказался четырёхлапым прототипом скорпиона, для своей же безопасности в первую очередь сильным сдвоенным ударом клинков отрубил ему хвост. Затем подрубил обе задние лапы, заставив противника сесть на пол. Далее в расход пошли две оставшиеся, после чего сделал «фаталити» через Бешеную резню. Удивило то, что за всё это время в голове постоянно слышался звон критических колокольчиков.

- Наконец-то! Брат, смотри, мясо одумался! Сейчас будет что-то интересное! – радостно завопил Пискля.

- Да не ори, я и так всё сам прекрасно вижу… - пробурчал Грубиян, будто бы только что проснувшись.

Тем временем я бросился на поиски следующей жертвы. Удалось выцепить ещё двух одиночек, и устроить над ними жестокую расправу, прежде чем на шум сбежались другие их сородичи. Будучи окружённым, решив, что терять нечего, бросился в атаку прямо в лоб. Но не бездумно, так как болевых ощущений от прошлых смертей мне хватило сполна.

Увернувшись от нескольких выпадов, я прыгнул на стену и, оттолкнувшись от неё, полетел в самую гущу врагов. На уровне их голов, использовал «Вихрь мечей» (как делал это уже ни раз), чтобы освободить себе путь и подстричь тянущиеся в мою сторону конечности. Теперь приходилось делать ставку не на эффективный бой, а на кровавый и более зрелищный. Приземлившись на одного монстра, который такого не ожидал, я сразу же перескочил на другого, на ходу активируя «Гнев Мастера клинков» и нанося удары по ближайшим щупальцам.

Мармеладки активно полезли в атаку, даже колотя своих товарищей в попытках попасть по мне. Приходилось крутиться волчком, чтобы успевать и уворачиваться, и бить в ответ. Естественно, что успех был далёк от ста процентов – порой промахивался, а тычки чувствовались с завидной регулярностью. Чтобы не сложить голову в ближайшую пару минут, пришлось вырываться из окружения и начать играть в догонялки, как делал в этом зале далеко не первый раз. Отрываясь от основной массы преследователей, я набрасывался на самых быстробегающих и больше калечил, нежели убивал их. Только сейчас заметил, что такой ход не просто ослаблял натиск монстров, но и замедлял прирост новичков в их рядах. Похоже, он зависел от количества убитых. Так что пока покалеченные, но живые, беспомощно ползали, свежие бойцы не могли занять их место.

Одобрительные крики демонов звучали всё чаще, подсказывая, что я на верном пути. Чтобы не сбивать ажиотаж, дождался, пока откатятся все умения и во второй раз бросился в прореженную толпу. Со всех сторон подползали ещё недобитки, но их в расчёт даже не брал.

- Сейчас вам устрою кровавую баню… - подумал я на бегу.

Выбрав глазами первую не очень крупную жертву, включил «Спринт», а затем и «Рывок» с Пронзанием, тем самым протаранив бедного желейного жука с такой силой, что он свалился с ног, а меч зашёл в его плоть по самую рукоять. Не вынимая клинок, активирую «Вихрь мечей» и прокручиваюсь вокруг своей оси, тем самым действительно вызывая настоящий фонтан кровавых брызг, которые щедро забрызгали остальных монстров.

- Отлично! Больше крови! Больше Боли! – неиствовали ненасытные братья.

Отпрыгнув назад, чтобы меня не смяла живая масса противников, обновляю Заточку, активирую «Гнев Мастера мечей» и вновь прыгаю вперёд, чтобы продолжить шоу и не потерять боевой раж. «Бешеная резня» вкупе с Рассечением с первого же удара вызвала новый поток красной жидкости. Связка из восьми размашистых ударов калечила не только основную цель, но и рядом стоящих, а последняя сдвоенная атака наносила проникающий урон аж на два метра вперёд, так что многим досталось на орехи. Напоследок расстреляв впритык все запасы Сплэшей, тем самым исчерпав весь свой арсенал умений, я начал просто рубить налево и направо полностью увлёкшись процессом. Из моих лёгких начал вырываться странный кашель, в котором не сразу распознал прерывистый смех.

Действительно, незаметно для самого себя, я начал получать от этой бойни странное удовольствие, которое отличалось от того, что получал при обычном фарме мобов. Концентрация была настолько сильна, что не заметил, как умения уже откатились, а полоска здоровья опустилась до критических пятнадцати процентов. Встряхнувшись и выйдя из транса, я поспешил сместиться в более безопасное место, используя «Рывок» и другие умения для расчистки дороги. Но не тут-то было – кольцо оказалось слишком плотным, поэтому пришлось сражаться во всех направлениях сразу, чтобы не дать кругу свободного места сомкнуться окончательно. Сомкнуться на мне. Но противники были неумолимы, и он становился всё ýже и ýже.

Подгадав момент, я активировал «Вихрь мечей» и, всё так же кружась, начал отстреливаться Сплэшами, в результате чего удалось собрать немало «урожая» и немного отпугнуть этих тварей. Жаль, не все заряды успели восстановиться. На крыльях успеха поспешил напасть на ту сторону, которая показалась менее защищённой. Нападение сработало, но лишь отчасти. Пока я месил одних, раскидывая во все стороны кучки их лапок, щупалец, клешней с доброй порцией их желеобразной плоти, другие набросились со спины неожиданно шустро, будто только и ждали такого момента.

Меня свалили, но я быстро вскочил на ноги, аж с подскоком, одновременно активируя излюбленный «Вихрь мечей». Крутясь пропеллером, я не просто подпрыгнул, а прямо взлетел и на секунду завис в воздухе, оказавшись над головами упорных мобов. Никогда бы не подумал, что так вообще можно… Свободное пространство подо мной тут же сомкнулось, не предвещая этим ничего хорошего. Поняв, что это конец, попробовал в падении использовать Бешеную резню, чтобы хотя бы напоследок забрать с собой как можно больше этих опостылевших насекомых-переростков.

Обрушившись коршуном на противников, я любовался работой своих клинков и наслаждался только мной слышимым перезвоном критических колокольчиков, понимая, что этот миг счастья продлится недолго.

- ВЕЛИКОЛЕПНО! – жутко завопили братья, а толпа монстров, зависших над приземлившимся мной, тут же опала, превратившись в густой сироп, который начал стремительно стекать в сторону большой чаши.

Я очень удивился такому повороту событий, но не растерялся и последовал за этим багряным потоком.

- Наконец, ты понял, что значит истинное искусство! Не забывай тот азарт и ту эйфорию, что пробирают каждую частичку твоего тела во время любого сражения! Бейся так, чтобы лишь от одного твоего вида остальные испытывали ужас при встрече с тобой на поле брани! – разразился целой проповедью Грубиян.

Не знаю, про какое он там говорил искусство – лично мне показалось, что демоны просто любят расчленёнку, поэтому старался шинковать врагов по максимуму. Но даже если я немного не угадал, то ничего страшного, так как закончить странный квест всё же получилось. А это главное.

- Поздравляю, ты прошёл испытание. Хоть и с большим трудом, - захихикал Пискля.

Но тут же он тяжело вздохнул и продолжил с грустью, не спрашивая, а скорее констатируя факт.

- Только жаль, что теперь мы вновь останемся в одиночестве. Ты же сразу уйдёшь от нас.

И он был прав. Уже сейчас готов сорваться отседова на максимально возможном для меня спринте. Даже оборачиваться не буду. Но меня удерживает любопытство. Раз прошёл испытание, значит, должны быть приятные последствия: деньги, опыт или ещё какая награда. Хотя главную награду – свободу, я получил только что и уже этому безмерно рад.

- Но у нас есть к тебе предложение. Давай… - подал голос Грубиян.

- Так, парни, сразу отказываюсь. Второй раз я на такое не поведусь! – перебил я говорившего, не желая даже дослушивать.

- Не бойся, больше тебя запирать нигде не будем. Нам, как и любым светлым богам, просто нужны последователи, послушники…

- …рабы, - совсем некстати добавил Пискля.

Вот это их непосредственное поведение и наивные попытки обмануть очень умиляли, даже не смотря на то, что мне пришлось киснуть с этими парнями взаперти целый месяц. Они мне напоминали…детей. Кровожадных, жестоких, могущественных, но детей. Действительно, что может быть страшней и непредсказуемей такой смеси?

- Если что, я уже в курсе, что вы не светлые боги, а Изверги, которые подверглись истреблению, - посмеялся я, решив сразу обломать всю их комедию.

- Уже?! Так ты книжки читал, да? – догадался Грубиян.

- А мы думали, что ты просто спрятался от кровавых фантомов… - промямлил Пискля, видимо, не зная, как дальше продолжать разговор.

Так вот как эти злые мармеладки называются, запомню.

- Давайте побеседуем честно. Лично мне плевать кто вы такие, если вы сможете как-то сделать меня сильнее. Могу даже помочь набрать вам былое могущество, если это возможно. Точно! Давайте заключим такой уговор?

- Брат, ты слышал?! Впервые само мясо предлагает сделку демонам! Где такое видано?! – возмутился и одновременно восхитился Пискля.

- Если нас обоих это устроит, то я не против, брат. Мне надоело прозябать тут, - ответил ему Грубиян и обратился ко мне, - итак, мы награждаем тебя чем-то, что придаёт тебе силы, а ты становишься нашим последователем, что будет проливать кровь во имя нас. Так?

- Совершенно верно.

- Это, конечно, хорошо, но снова сидеть в тишине и умирать от скуки…как же это раздражает. Может, посидишь тут с нами ещё пару годиков? – с искренней надеждой в голосе попросил Пискля.

- Не-не-не-не-не! – замахал я руками и даже попятился назад, сразу же отвергая такое предложение.

- Эх, жа-а-аль, - обидчивым тоном протянул неунимающийся Пискля.

И тут мне пришла в голову очень простая, но интересная мысль.

- А вы не можете создать маску, через которую смогли бы наблюдать за тем, что происходит вокруг меня? Я очень много сражаюсь, так что, если буду её носить, совсем не дам вам заскучать.

- Хо! Отличная идея! – сразу загорелся Пискля.

- Брат, потянем ли? Он же будет ходить не в храме, - обеспокоился в свою очередь Грубиян.

- Потянем, если поднатужимся. Правда, в спячку впадём… Но теперь у нас будут жертвоприношения, так что быстро очнёмся! Только представь брат – видеть всё глазами сражающегося! Видеть кровь, кишки и обречённые лица, слышать крики умирающих и стоны боли раненых… Это же почти что драться самому! У меня аж хвост дрожит от предвкушения… - голос Пискли то был задумчивым, то от него разило нездоровой жаждой крови.

- Хорошо, мы согласны, - подвёл итог Грубиян после недолгой паузы, - тогда испей из нашей чаши и получишь награду.

Я подошёл к ней и всмотрелся в ровную пурпурную гладь наполняющей её субстанции.

- И не кровь, и не кисель, и не ртуть, и не вода… Да плевать, что уж со мной плохого может приключиться поверх того, что уже произошло? – мысленно махнул я рукой и зачерпнул в ладони загадочную жижу.

Закрыв глаза, быстро опрокинул зачерпнутое в рот, стараясь быстро всё проглотить, чтобы не почувствовать вкуса. Тут же перед моим взором, не дожидаясь, когда я зайду в меню сообщений, выскочила вереница текста.

Внимание! Получено новое умение!

«Великая жертва» (уровень 1)

Данное умение позволяет часть своего текущего здоровья (1 уровень умения – максимум 20%) перенести в физический урон, прибавив его к обычной атаке. Если урон превышает максимальный уровень здоровья противника, то он не умрет, оставшись с 1% ХП, при условии, что не был ранен до этого. Здоровье активатора отнимается, даже если удар не достиг своей цели или же был как-то заблокирован. Данным умением нельзя совершить суицид.

Внимание! Получено новое умение!

«Великая жатва» (уровень 1)

Умение накладывает на активное оружие эффект «Вампиризм». Восполняет здоровье от всего нанесенного урона в количестве 200%. Длительность эффекта 3 секунды.

- А теперь умойся, - не дав мне даже толком разобраться в новых приёмах, продолжил командовать демон.

Пришлось вновь зачерпнуть в руки жижи. После того, как эта субстанция коснулась лица, она не смылась, а начала расползаться по нему, принимая неведомую мне форму. Этот процесс метаморфозы занял всего секунд десять.

- Чёрт, ты был прав. Чувствую, как уже начинаю засыпать, - усталый голос Грубияна явно намекал на то, что им этот фокус дался очень непросто.

Понимая, что если не сейчас, то потом будет поздно, я закинул очередную удочку, рассчитывая ещё и на потерю внимательности Извергов от изнеможения.

- А у вас тут случаем никаких сокровищ не припрятано?

- Нет. А зачем они нам? Деньги - тлен. Главное ведь не материальное, - совершенно сонным голосом пробормотал Пискля.

- Мда, и это говорят демоны… Похоже, вы более духовно чисты, чем я… - мне даже стало немного стыдно за свою наглость.

- Нет ничего дороже наслаждения. Никакие деньги не заменят несколько часов наблюдения за кровавой резнёй, где друг другу вспарывают животы и отрезают конечности. Жалею лишь о том, что не могу присоединиться к этому празднику боли…

- Так, беру свои слова обратно!

Тут неожиданно все огни в храме разом погасли, оставив меня в ставшей уже непривычной темноте.

- Полагаю, мне можно уходить? – задал я вопрос в пустоту, скорее адресованный самому себе, и после тишины в ответ, поспешил к выходу.

Оказаться снаружи было…было прекрасно! И плевать, что почти сразу на меня напала змея-мутант и плотоядная горилла. Всё же свобода – не пустое слово! После второго боя лишь опомнился и снял маску, чтобы оценить её внешний вид и характеристики.

«Маска Изверга» (цвет - красный)

Тип предмета: божественный артефакт;

Прочность: неуязвимый;

Редкость: уникальный;

Зловещая маска, созданная самими архидемонами Преисподнии. С помощью неё они могут наблюдать за окружением носителя и даже что-то ему нашёптывать. При накоплении изготовителями артефакта достаточного могущества, их голоса могут слышать и другие, если они этого захотят.

- Офигеть… - вырвалось из моих уст.

И дело даже не в артефакте, ведь он даже не давал никакого прироста к характеристикам.

- Жлобы. Могли бы приложить и побольше усилий, - не удержался я от мысленного упрёка в сторону этих горе-братьев.

Потому, меня больше поразило количество информации. Боже, да тут даже прочность указана! Одно дело знать, что всё это учитывается в игре, а другое дело видеть в своём меню, ведь по остальной экипировке данных было куда меньше. Тут же просто вся подноготная вещицы. Может, это потому что я присутствовал при её изготовлении? Непонятно…

Внешне дар Извергов напоминал лицо демона, нарисованное в классическом японском стиле: страшная гримаса с оскалом-улыбкой и торчащими немного в стороны нижними и верхними клыками, два длинных грязно-белых рога на лбу, широкий нос и ярко выраженные скулы. Но всё же одно отличие имелось - над пустыми глазницами красовалась пара глаз, которые сейчас были закрыты веками. Из-за этого нюанса лоб у маски был более вытянутым, но в целом сидела она как влитая.

Закончив изучение своего подарка и обратно напялив его, я вновь принялся за фарм, при этом плавно смещаясь в сторону Сердца Оройя. Прибыв в город, сразу же направился к торговцам и первым заходом обошёл все лавки, где покупают всякие потроха от местных монстров, а вторым, более коротким, их распродал. Будто издеваясь над игроками, цены были выставлены таким образом, что для максимальной выручки приходилось чуть ли не каждый из ингредиентов растаскивать по разным местам. Но после отсидки в заброшенном храме такие шатания мне были даже в удовольствие.

После похода по магазинам, я направился обратно в Плотт, откуда прибыл в эту локацию с караваном. В этот раз пришлось добираться своим ходом, полагаясь лишь на скорость своих ног. Мне очень хотелось пересечься с крафтерами, которым надавал эксклюзивных заказов. Надеюсь, они не подумали, что их просто разыграл какой-то чудак. Всё же отсутствие привычных чатов или же элементарной почты сильно урезают коммуникацию. Хотя, они тут есть, но на такие дорогие артефакты средств пока нет, да и деньги тратить на них пока совсем не хочется. Всему своё время.

Дорога до Плотта прошла совсем тихо, не считая нескольких стычек с мобами. Но потраченное время окупилось тем, что достижение «Бегун» поднялось до шестого уровня, увеличив скорость моего обычного бега на одиннадцать процентов. Ну, это если считать от начального…

Когда моя тушка на трясущихся ногах оказалась под сводом ворот, был уже вечер, так что идти сейчас на встречу с Горном и остальными было глупо. Решив дождаться утра, я поменял привязку воскрешения и, забившись в узкую тупиковую Г-образную улочку между двумя зданиями, вышел из игры. Этот день оказался чертовски насыщенным, так что надо отдохнуть.

Первое чувство, встретившее меня в реальности, было голодом. Стремясь исправить это недоразумение, я покатил на кухню и быстро сварганил несколько бутербродов.

Положив поднос с едой на колени, я покатил к компьютеру, чтобы наведаться на канал одного из стримеров, который снимал прохождение какого-то якобы секретного квеста, а заодно и отписаться по своему вопросу, так как проблема была решена. Зайдя на главную страницу, по привычке пробежался по свежим новостям. От прочтения заголовка одной из них у меня тут же бешено забилось сердце, сбилось дыхание, а зубы сжались до немоты в челюстях. Для того чтобы успокоиться от нахлынувшего приступа гнева мне понадобилось минут пять времени.

Взяв себя в руки, я кликнул на новость, чтобы прочитать её полностью.

Гильдия «Созвездия» объявляет о новом наборе игроков в свои ряды!

Спешите присоединиться! Одни из глав гильдии, Валопас и Ваарон, проведут собеседование (время и место, а также другие подробности указаны на странице гильдии – перейти по ссылке ). Подумайте, чем можете очаровать этих парней и как убедить их в том, что именно вы нужны им!

Теперь немного истории. «Созвездия» - быстро развивающаяся молодая гильдия, которая верно движется по списку к десятке лучших. Большой организаторский опыт руководствующего состава, полученный в прошлых играх, помог построить грамотную политику развития, которая позволила данной гильдии быстро войти в сотню, а затем и в ТОП-50 гильдий Терэстры.

Сейчас ребята имеют достаточно ресурсов для того, чтобы расширить свои ряды. Как они говорят сами, их цель стать первым и сильнейшим элементом в данной игре.

Возможно, Вы именно та самая звезда, которая приведёт «Созвездия» к всеобщему признанию! Не упустите свой шанс!

- Суки, даже свои ники не поменяли…

Окончательно успокоившись, я быстренько прихлопнул два бутерброда, после чего отложил недоеденное и поспешил к капсуле. Некогда прохлаждаться. «Вы именно та самая звезда, которая приведёт «Созвездия» к всеобщему признанию!» - нет уж. Я хочу стать тем самым, кто растопчет этих ублюдков и разнесёт всё их змеиное гнездо в пыль!

Глава 12. Обновки

Не прошло и часа, как я вновь оказался в Терэстре.

Мысленно сказав спасибо одному из многочисленных городских аппендиксов за недолгий приют моей цифровой тушки, поспешил за ворота города. Так как на дворе стояла ночь, никакого другого занятия, кроме как фарм мобов, найти было невозможно. Надеяться же на удачу встретить ещё одного раздатчика ночных квестов, как это было с Аль Сахимом, было глупо и наивно.

Маска лесного духа была временно отправлена в инвентарь и вся охота проходила в новой, так как хотелось побыстрее вернуть обратно в сознание демонических братьев. Опять же движимым фактором исполнения сего желания являлось праздное любопытство – очень интересно, как изменится маска после их пробуждения, будут ли они мне подсказывать в бою?

Ночная охота, продолжавшаяся до самого утра, разбавлялась лишь несколькими (пока что бесполезными) тренировками по увеличению статической силы. Будучи в заточении со всей этой беготнёй и бойней, не имелось даже возможности делать что-то ещё. Будет ли какой-то результат в итоге? – не знаю, но надеюсь, что все мои усилия не уйдут коту под хвост.

Когда настало время открытия всех лавок, я уже кружил вокруг деревни, где Горн с остальными своими товарищами расположили свои мастерские. По металлическому лязгу стало ясно, что они уже в игре и принялись за работу, а значит, пора их навестить.

- Туки-туки, есть кто дома? – заглянул я в ближайшую кузницу.

Игрок сначала вздрогнул от неожиданности, но потом расслабился и, положив большие клещи, обернулся. Это оказался Молот.

- О, ты ж этот… - похоже, ремесленник меня узнал, но не полностью.

- Аир, - помог ему вспомнить.

- Да-да, пропащий наш. Ладно, пойдём к Горну. Поговорим.

Из одной кузни мы перешли в другую, где трудился искомый знакомый.

- О! Пропащий наш! - воскликнул он, увидев меня в дверях.

- Как бы сказать…там не от меня зависело. Но теперь я вновь свободен и хотел бы узнать, как у вас тут дела обстоят? Может, ещё что надо принести? Я как раз на рынок собирался.

Естественно, что причину моей задержки никому, даже этим ребятам, говорить не стоит.

- Хех! Пока ты пропадал хрен знает где, мы уже сами всё нашли и выполнили твои заказы. Естественно, что их цена включает теперь и рыночную стоимость материалов.

- Судя по тому, что ты сказал «рыночную», вам удалось выцепить их куда дешевле? – усмехнулся я, придравшись к слову.

- Ну, это уже дела нашей гильдии, - вернул он мне усмешку, - мы же должны как-то зарабатывать, а для скидок, как постоянному клиенту, ещё рано. Для начала тебе надо хотя бы им стать. Вот если обратишься ещё раз к нам, там и посмотрим…

- Ничего не имею против. Просто любопытство, - я поспешил успокоить Горна, - итак, сколько с меня?

- Может, для начала хотя бы взглянешь на то, что у нас вышло?

- Тоже верно… Показывай.

Кузнец сместился к высокому шкафу и раскрыл створки одной из его полок.

- Вот утяжелители. Не знаю на что ты рассчитывал, но для твоего класса они действительно подходят. Но обрати внимание на то, что у них имеются и отрицательные стороны, - говоря всё это, кузнец достал небольшой матерчатый свёрток и протянул его мне.

В нём оказались толстостенные металлические наручи. Иначе бы их и не назвал. Но система имела свой взгляд на эти штуки.

«Свинцовые утяжелители» (руки)

Тип предмета: экипировка

Прочность: 100/100

Редкость: уникальный

Предмет экипировки, который может крепиться поверх матерчатых и кожаных наручей или же полностью заменить их, но не стоит забывать, что свинец довольно мягок, чтобы бездумно доверять ему защиту своего тела. Утяжелители имеют повышенную массу.

Эффекты:

Масса 1 шт.: 5 кг;

???

+ 5% к урону оружием ближнего боя;

+10% к урону в рукопашном бою;

- 10% к скорости атаки;

+5 к защите.

«Свинцовые утяжелители» (ноги)

Тип предмета: экипировка

Прочность: 100/100

Редкость: уникальный

Предмет экипировки, который крепится на голени ног. Имеют повышенную массу, но не стоит забывать, что свинец довольно мягок, чтобы бездумно доверять ему защиту своего тела. Утяжелители имеют повышенную массу.

Эффекты:

Масса 1 шт.: 7 кг;

???

+10% к урону в рукопашном бою;

- 5% к скорости бега;

- 5% от текущего значения ловкости;

+7 к защите.

- Сразу поясню на счёт защиты, если ты не в курсе, - продолжил Горн, дав мне немного времени на то, чтобы посмотреть характеристики покупки, - защита распространяется только на то место, куда надета вещь. То есть, если тебе в кабину прилетит каким-нибудь молотом, а на тебе будет броня, дающая плюс миллион к защите, то это не спасёт тебя от того, что ты пораскинешь мозгами, устроив ими маленький салют.

Маленький салют? Надеюсь, он не намекает на то, что у меня их маловато? Ладно, придираться к словам в этом случае как-то глупо, так что сделаю…

- Понял, не дурак. Но ты, помнится, говорил, что вы сделаете утяжелители из какого-то другого металла. Вроде, таврил?

- А мне помнится, что мы их должны были сделать после того, как ты нам этот таврил принесёшь. По итогу же ты исчез на целый месяц, так ещё и вернулся без требуемого. Короче, закатай губу и жди следующего раза. Думаю, в будущем по созданному рецепту и с нужными материалами утяжелители выйдут куда лучше.

- Ну, тоже верно… - тихо вздохнул я, понимая, что во всём сам виноват, - так, а что за вопросики там ещё?

- А вот тут могу развести лишь руками. Такое бывает, когда у мастера не хватает уровня ремесла для полной оценки свойств предмета. Можно сказать, что Молот, сделав наручи, прыгнул выше своей головы. Но не думаю, что там что-то настолько важное. Правда, Мол этим очень недоволен был и теперь куёт броню, как в круп ужаленный и с бешеными глазами.

Тут Горн сочувственно вздохнул, а я только сейчас заметил, что Молота давно след простыл, хотя именно он сделал наручи.

- Так, замяли тему. Продолжаю отчитываться. Оружие мы тоже сделали. Так как заказ странный, то и оно получилось…соответствующим, - в сопровождении этого неуверенного комментария ко мне в руки перекочевал ещё один свёрток, в разы больше предыдущего.

«Клинки мученика»

Тип предмета: оружие

Прочность: 100/100

Редкость: уникальный

Мечи уникальной формы, поражающие как противников, так и своего хозяина.

Характеристики:

+15 к ловкости;

+ 10 к выносливости;

+ 15 к силе духа;

- 10 к стойкости;

- 10 к сопротивлению;

Эффекты:

«Бритва» - клинки, благодаря своей остроте и форме лезвий, наносят дополнительный урон, зависящий от класса брони противника: 15% против незащищенных, 10% против тканевой брони, 5% против лёгкой брони, -10% против тяжелой брони, -20% против сверхтяжелой брони.

Накладывают «Кровотечение» на своего хозяина на всё время их использования, нанося урон в размере 1% от текущего запаса здоровья.

Действительно, какое, однако, неоднозначное оружие…

- Честно говоря, даже не знаю, кто ещё кроме тебя может их купить. Прокалывать руки, добровольно причиняя себе боль, да ещё накладывать на себя дебаффы – чистый идиотизм, как по мне, - развёл руки и покачал головой Горн.

- Может и так. Но могут найтись и другие идиоты, как я, которых не остановят даже такие неприятные мелочи. Всё же польза от такого оружия тоже имеется, просто они не универсальны.

- Ну, тут уже дело твоё. Я закончил, так что вали теперь к Игле. Она тебе там тоже что-то сварганила, но мне почему-то отказалась отдавать вещицу.

Не дожидаясь ответа, кузнец вернулся к своей работе, а я направился в мастерскую портной.

- О! Пропащий наш! – выдала весело девушка, при виде меня.

Блин, вы специально что ли? Во фразах НПС больше оригинальности и разнообразия…

- Да-да, он самый, привет! – несмотря на внутреннее недовольство, моё лицо расплылось в приветственной, хоть и немного натянутой улыбке.

- Как я понимаю, ты за заказом?

- Именно. Показывай, что получилось.

- Кхм… - весёлость Иглы начала улетучиваться, - получиться-то получилось, но я даже сама не знаю что именно получилось…хе-хе.

Это как? Такое вообще возможно? Ты с закрытыми глазами, что ли, крафтила? Описание всё китайскими иероглифами или арабской вязью? Вопросов в голове возникло полно, но в этом случае легче самому увидеть результат, чем подробно расспрашивать о чём-то.

- Давай показывай.

- Угу, - из-под рабочего стола, за которым и сидела мастерица, был вынут свёрток, завёрнутый в подобие мешковины, - осторожно, она очень колючая.

Развернув куль, я увидел подобие обычной футболки тёмно-красного, практически коричневого цвета, с рукавами до локтей. Она была полностью усыпана шипами и сама ткань была вовсе не тканью, а цельными стеблями дьявольского плюща, из-за чего толщина её стенок была внушительной. Но, несмотря на это, одежда отлично гнулась и даже немного тянулась. Что ж, теперь можно и почитать. Сейчас узнаю, что там вызвало у Иглы немалое замешательство…

«Дьявольская фуфайка»

Тип предмета: лёгкая броня

Прочность: 100/100; ???

Редкость: уникальный

Одежда, созданная из дьявольского плюща, произрастающего в самой Преисподней и на землях, подвергшихся осквернению её энергией.

Характеристики:

+ 30 к защите от режущих и рубящих ударов;

+ 10% к защите от магии тьмы;

+ 15% к защите от магии хаоса;

- 20% к защите от магии света;

Эффекты:

???

???

- Так, это проблема уже знакомая. Тебе не хватило уровня ремесла для полного распознавания предмета, да?

- Именно, - недовольно пробурчала девушка, - я сначала очень обрадовалась, когда после нескольких попыток у меня что-то вышло. Ремесленного опыта в целом отсыпало очень много, ведь он начисляется даже за неудачи. Но вот результатом всё равно недовольна…

- Ну, ничего. Просто сделай её ещё раз, когда станешь более опытной в этом деле. Могу даже специально для этого ещё раз тебе этого плюща притащить.

Девушка немного повеселела и энергично кивнула головой.

- Тогда перейдём к оплате. Тебе же Горн уже всё отдал?

- Ага.

- Есть какие жалобы?

- Нет, для первого раза всё очень даже неплохо.

- Отлично. Тогда с тебя сто пятьдесят золотых.

Услышав сумму, я невольно расплылся в горькой ухмылке.

- Такое чувство, что вы заглянули в мой кошелёк. У меня после оплаты теперь только на хлеб останется…

- А ты чего хотел? Персональные заказы, да ещё такие сложные, это тебе не хухры-мухры. Вот если бы ещё со своими материалами был, то вышло бы значительно дешевле.

Тут мастерица резко замолчала, будто бы ей перехватило дыхание. Всё это время она пристально всматривалась мне в глаза, отчего мне показалось, что она ждёт какого-то комментария. Но как только мой мозг сформировал мысль, а лёгкие наполнились воздухом для её озвучивания, она вдруг продолжила.

- Хотя, честно признаться, в последние месяцы у нас клиентов не так много, так что пришлось немного заломить… Только ты ребятам не говори, что я тебе сказала. В следующий раз сделаю тебе большую скидку, - виноватая улыбка и печальные глаза заставили сердце ёкнуть и сжаться, хотя казалось, что таким меня уже не пронять.

- Понял, понял… - грустно вздохнув, то ли от сочувствия, то ли от осознания того, что повёлся на жалость, я расстался почти со всеми своими сбережениями.

С другой стороны, в таком состоянии отдавать деньги было не так жалко. Будто я не просто оплачиваю работу, но и как-то помогаю ребятам встать на ноги в нелёгкое для них время, тем самым даря возможность дальше стремиться к их общей мечте. Что ж, это игра. Заработаю ещё. Главное, несмотря на мои намерения или эмоции, эти вложения помогут мне стать сильнее.

- Ну, очень хочется на это надеяться… Всё же поторопился со своими «экспериментами». Для начала стоило бы накопить хотя бы тысячу золотых, - неуверенная мысль тут же улучила момент вклиниться в мои редкие мотивационные рассуждения.

Как бы то ни было, каждый остался при своём. Попрощавшись со всеми, я галопом, будто соревнуясь скоростью с солнечным лучом, направился в сторону безлюдной опушки. Который раз уже замечаю, что меня так и тянет в лес, будто в прошлой жизни был его постоянным обитателем.

Оказавшись наедине с самим собой, начал доставать по очереди все свои обновки. Для начала – оружие. Клинки мечей были простейшей формы с лезвием лишь на одной стороне – полное сходство с канцелярскими ножами. Из-за ассиметричного острия колоть ими будет не так удобно, но ставка-то делалась совершенно на другое. Вся суть была в шипованных рукоятках и специальных гардах, которые не только защищали руки, но и направляли всю вытекающую кровь из ран на ладонях к лезвиям. Также клинки с обеих сторон по всей их поверхности испещрялись маленькими желобками. Видимо, Горн, даже не зная о моей фишке, решил увеличить покрытие мечей кровью по максимуму.

- А теперь самое неприятное… - шепча эти слова, я пялился на колючки и тройку шипов подлиннее, которые будто уже жаждали продырявить мне руки.

Моральная подготовка перевалила уже за пять минут. Игра игрой, но как же жутко вот так самому причинять себе боль. Решив сделать всё резко, воткнул оружия в земли, после чего занёс руки над рукоятями, почувствовав, как острия самых крупных металлических колючек уткнулись в кожу. Сам не знаю зачем - зажмурил глаза. А теперь…

- А-а-а-а!!! Тва-а-а-арь!

Резко сжав обе кисти до «упора», чётко ощутил, как острейшие гвозди протыкают мою кожу. Мерзко, больно, жжётся – отвратительные ощущения. Шпоры так глубоко вошли в ладони, что мне показалось, будто они прошили их насквозь, но это оказалось лишь игрой воображения. Легче от этого не стало, хотя накатившая тошнота всё же сошла на нет.

Какое-то время спустя яркие болевые ощущения начали утихать, но стоило лишь вытянуть мечи из земли и помахать ими, как они вернулись и даже усилились. В этом издевательстве над собой нашёлся лишь один микроскопический плюс – даже если захочу, хрен я выроню оружие в бою. Чтобы это сделать самостоятельно, приходилось полностью разжимать рукоятки, да ещё встряхивать руками. Противнику же будет проще отрубить мне руки на хрен, чем как-то обезоружить.

Но главная цель достигнута – кровищи натекало столько, хоть из половника хлебай. При этом полоска жизни неумолимо стремилась к нулю. Правда, чем дольше, тем медленнее это происходило, ведь урон наносился в процентах от текущего здоровья.

Восстановив здоровье и убрав «Клинки мученика» в инвентарь, я достал утяжелители и нацепил их на все свои конечности. Вес чувствовался прилично, так что сразу привыкнуть к ним не выйдет. Чтобы не привлекать к себе лишнего внимания, думаю, сварганю простенькие чехольчики для них или же просто забинтую какими-нибудь тряпками. Выглядеть будет странно, но да ладно…

А теперь – десерт. «Дьявольская фуфайка». Интересно, если мне было так больно от раз на ладонях, то что же будет, когда сотни шипов вгрызутся мне в туловище? Не потеряю ли сознания? Ну, сейчас узнаем.

Аккуратно, чтобы не уколоться, взяв одежду, я вывернул её наизнанку. С обратной стороны никаких колючек, естественно, не было. Какому идиоту захочется носить такую броню, правда же? Но если бы мне дали зеркало, то я бы одного здесь увидел…

Раздевшись по пояс и собрав гармошкой основную часть терновой футболки, осторожно продел сначала левую, а потом и правую руки в рукава. На выходе с обратной стороны они уже были расцарапанными, но в целом – терпимо. Затем, чуть не оставив уши где-то по пути, продел голову в горловину. Появились явные ощущения того, что капли крови скатываются по лицу и затылку. Ну и последний штрих – резко потянул за нижние края, расправляя одежду. Ощущение, будто меня, завернутого, словно мумия, в бинты из наждачной бумаги, кто-то решил из них резко вытянуть. Но! я готовился к большей боли, так что даже был приятно удивлён. Правда, когда начал двигаться, понял, что рано радовался.

Чтобы полностью собрать «образ», достал колючие мечи обратно и взял их в руки, вновь испытав далеко не приятные эмоции. Кровь стекала по оружию, по лицу, по штанам и обуви. И всё это – моё!

- Конченый псих… - вздохнул я устало, проанализировав свои недавние действия и представив, как сейчас выгляжу со стороны.

Пока проделывал все манипуляции, уровень моего здоровья уже просел где-то на двадцать процентов… Мне так и сражаться ни с кем не придётся, так как буду убиваться об собственную экипировку. Похоже, придётся накопленные в заброшенном храме очки вложить не туда, куда планировал до этого.

- Кстати, да…

Вспомнив про такие серьёзные вещи, как распределение характеристик и изучение новых умений, я быстренько перевооружился, а поверх своей новой фуфайки натянул свою основную броню. Как только подзаработаю деньжат, то обязательно поменяю её на что-то более прочное. Глупо не воспользоваться возможностью носить доспехи среднего класса.

Передвигаться было очень некомфортно и довольно-таки больно, что вкупе сильно раздражало. Чуть попривыкнув, перешёл на лёгкий, а затем и быстрый бег. Периодически приходилось пить зелья здоровья, так как оно постоянно снижалось из-за постоянного эффекта «Кровотечение». Он появился сразу же после того, как была одета эта мазохистская одёжа. Причём, при движении жизнь покидала мою исколотую тушку заметно быстрее, что и не удивительно.

Добравшись до города, первым делом пошёл в местную Школу Воинов, где собрался потратить имеющиеся очки умений и прокачать себя любимого. На первом месте стояло, конечно же, умение «Стоик», а вот дальше дела обстояли хуже, так как пока понятия не имею, в какую сторону теперь делать уклон. Сегодняшние обновки заставляют сильно корректировать то, что было задумано до этого. Открыв меню характеристик, принялся прикидывать в уме, на что мне лучше их потратить.

Основные характеристики

Сила 64

Ловкость 85

Выносливость 20

Интеллект 8

Свободных очков характеристик: 32

Второстепенные характеристики

Реакция 84

Концентрация 20

Стойкость 40

Сопротивление 36

Сила духа 53

Свободных очков характеристик: 46

Очков умений: 31

«Стоик» сожрал три очка, а остальные двадцать восемь ушли на повышение уровней «Бешеная резня», «Пронзание», «Амбидекстрия» и изучение двух боевых скиллов: очень заинтересовавшей меня пассивной способности «Смертельный джекпот» и защитного умения «Волевой заслон».

«Смертельный джекпот» позволял в течение пяти секунд нанести за один удар трёхкратный урон, при условии, что три предыдущих удара были критическими. Несмотря на множитель, на него мог наложиться дополнительный урон от других умения или же тот же шанс крита. То есть, при неком стечении обстоятельств, мог пройти аж шестикратный урон! И это минимум, так как есть возможности увеличить свой «критический процент». По умолчанию он равен двумстам процентам. Даже интересно посмотреть, что из этого выйдет…

«Волевой заслон» же создавал перед заклинателем практически невидимую преграду на одну секунду. Этот щит останавливал все физические атаки перед заклинателем, а некоторые магические снаряды даже отражал обратно. Правда, у него имелась свои размер и прочность, которые зависели от показателя силы духа. И вот, как назло, множители мне показаны не были. Так что рассчитать эти параметры мне не под силу…разве что опытным путём попробовать, и то выйдет приблизительно. Ну, хоть откат умения был прописан – целых шесть минут.

Ещё для активации умения требовалось выбрать какое-нибудь движение и это заставило немного поломать голову. В итоге им стал перекрёстный взмах клинками снизу вверх. Как раз от кончиков клинков и вырастал этот самый заслон. В момент «произнесения» заклинания оружие наливалось белёсым светом и при движении оставляло за собой трассирующий след, при этом свечение от клинков становилось слабее. Поэтому, так сказать, знаком моего заслона стала большая буква «Х». Но как именно работает отражение, придётся проверить в реальном бою. Свободного времени на тренировки, как это было раньше, пока что нет.

Вот таким макаром из чистого дэмедж дилера я начал эволюционировать в подобие танка. Даже свою колючую фуфайку одел лишь ради того, чтобы получить пассивку «Регенерация», которая должна если и не очень выручать в бою, то хотя бы сократить расходы на зелья восстановления здоровья.

После обновления своего арсенала умений, я поспешил к Камню Роста. В этот раз, исходя из моего нынешнего положения, свободные характеристики пришлось вложить в стойкость, сопротивление, силу духа, выносливость и остатки в силу, тем самым заметно повысив свою живучесть. Теперь смогу не только уворачиваться, но и держать удар.

Основные характеристики

Сила 76

Ловкость 85

Выносливость 40

Интеллект 8

Свободных очков характеристик: 0

Второстепенные характеристики

Реакция 84

Концентрация 20

Стойкость 60

Сопротивление 45

Сила духа 70

Свободных очков характеристик: 0

Очков умений: 0

Направляясь в Гильдию наёмников, чтобы найти нужную мне работу, я размышлял над проблемой боли и кровотечения от своей новой экипировки. Мне придётся очень нелегко в боях, так как приходится концентрироваться на том, чтобы стерпеть боль. Это не даст мне сражаться во всю силу.

- Боль…

И тут меня осенило. Множество раз при посещении лавок с зельями мне на глаза попадалось обезболивающее. Тогда ещё появилась мысль, помню, мол, разработчики сделали по-хитрому - предусмотрели вариант для тех, кто вообще не хочет испытывать болевые ощущения (или же оказался не готов к ним) и при этом трясут с игроков неплохую сумму денежек. Вот только сам не покупал их, так как трат и так хватало.

Пришлось быстро бежать в Осквернённые земли и устраивать там охоту на всё живое, чтобы заработать хотя бы на несколько бутыльков этого зелья. К вечеру я (с несколькими шкаликами обезболивающего в инвентаре) всё же оказался на пороге своей гильдии и сразу же направился к доске с объявлениями. В этот раз мне нужен был особый контракт – участие в войне гильдий. Плевать в какой. Главное сейчас посмотреть на этот процесс изнутри, чтобы понять, как тут вообще всё это происходит, и сравнить с тем, что мне известно из других игр.

Теперь моей главной целью является насолить своим бывшим друзьям. Насолить так, чтобы их рожи перекосило от такого вкуса поражения. Если они всё также следуют нашей старой стратегии, то выходит, что скоро они начнут действовать. После набора новых участников в свои ряды, начнётся этап завоеваний. Не знаю, кого именно они выбрали жертвой, но это должна быть гильдия, имеющая и неплохие земли, и при этом хоть чуть-чуть уступающая им по силе.

Так, поедая мальков одного за другим, «Созвездия» наберут достаточно влияния, чтобы бросать вызов уже более серьёзным противникам.

- Что ж, для начала будет…этот. Поддержу ребят.

Я выбрал одно из объявлений, которое мне подходило, так как там был практически крик о помощи. Гильдия «ЭКСкалибур» объявила войну более слабой гильдии «Ultima Thule» и теперь те набирали всех, кто откликнется, лишь бы отбиться от агрессора. Можно сказать, мне сильно повезло, так как мой внешний вид, в смысле экипировка, и отсутствие опыта в штурме или защите замков играло против меня.

После объявления войны на подготовку давались ровно сутки реального времени. Видимо, главы «Ultima Thule» не придумали ничего лучше, как в панике нанимать игроков для обороны. Ну, их понять можно…

Усевшись за маленький столик в одном из углов бара, я, наконец, вышел из игры. Перед славной битвой стоило настроиться морально и хорошенько отдохнуть.

Глава 13. Штурм

Вид с крепостной стены был, на мой взгляд, потрясающий. Кроме того, что она была высокой сама по себе, так ещё и сам замок стоял на большом холме, у подножья которого простиралась сплошная равнина. Тянулась ли она до горизонта – не известно, так как густая дымка не давала рассмотреть хоть что-то. То есть все, что было видно, это море из тумана, да вырастающие по правую и левую стороны горы, что великанами возвышались над творением человеческих рук. Небо было затянуто грязным полотном облаков, скрывающим Солнце. От этого весь мир вокруг представлял собой калейдоскоп из множества оттенков серого, а фигурки пёстро одетых игроков резали глаза.

Крепость называлась Фóгстон и принадлежала «Ultima Thule». Она представляла собой большую практически кубической формы цитадель, позади и перед которой располагались две толстых высоких стены с парой башен. Обе стены плавно «врастали» в отвесные скалы, которые служили естественной защитой. Не знаю, как удалось посредственной гильдии занять такое удобное место, но факт остаётся фактом. Кто-то умудрился найти на пересечении границ Империи Крапотт (где я появился) и Королевства Гáллет (государство зверолюдей) перевал через хребет Туманных гор, быстро прикинуть выгоду данного пути и в одном из концов перевала построить эту прелесть.

Ко всему прочему рядом нашлись залежи камня, железа, серебра и аргениума. Самым ценным тут являлся как раз-таки последний. Он по своим мистическим свойствам, например, таким, как дополнительный урон по всякой нечисти, превосходил серебро в три раза. Этот металл использовался также в алхимии (про это мне рассказывал старик Реней) и, думаю, многих других ремёслах. Собственно, наличие у них такого ценного ресурса и стало одной из причин для объявления войны.

Усугубляло их положение ещё то, что они заняли нейтральные земли, так как горы не принадлежали ни одной из стран. То есть попытаться отобрать этот замок и сделать его своей собственностью мог любой желающий. Официально же у гильдии имелся лишь один замок с парой деревень в приграничной провинций Империи Крапотт, которая как раз прилегала к горам. Из-за этого мне пришлось сначала воспользоваться телепортом, понеся определённые убытки (на самом деле не очень большие, но жаба внутри была недовольна), а потом ещё бежать по равнинам и горам к этому месту, так как телепорта тут не было.

Всю информацию о текущем положении гильдии мне удалось обнаружить на просторах интернета. Проведя собственное расследование, я сделал вывод, что ребята вовсе не хотели светиться до определённого момента, и их можно понять. Имея что-то ценное, но не имея достаточной мощи, чтобы это ценное защитить, лучше будет его скрыть. С таким козырем в дальнейшем можно быстро вырасти в иерархии гильдий. Вот только, как и всегда бывает, нашлись «доброжелатели», которые слили информацию в сеть. Возможно, многие эту информацию не увидели за счёт непопулярности гильдии, а кто-то просто воспринял, как слух, но нашлись и цепкие игроки.

Проверить же слух не составит труда – достаточно заслать шпиона. А зная, что именно ищешь, надо снабдить диверсанта чем-то очень полезным. Я бы, на месте противников, подкинул утятам хорошего горного добытчика. Они бы сами отправили его в одну из шахт, чтобы тот приносил максимальную пользу.

Кстати, об утятах. Так называли всех членов гильдии «Ultima Thule». Итак, правило номер один при сочинении красивых названий и никнеймов: обязательно проверь, нельзя ли их исковеркать в обидные или же забавные клички. Всегда найдётся человек с особой фантазией, который всё красиво и пафосно звучащее превратит в насмешку с издёвкой.

Что ж, в итоге мои временные союзники оказались в затруднительном, но всё же не плачевном положении. Если они поступят грамотно, то вполне смогут отбиться от захватчиков. Зависит всё от их богатства и жадности. Если главы не будут экономить деньги на наёмников, то всё не так уж и плохо. Вот только пока наёмников вокруг было не так уж и много. Человек шестьдесят – восемьдесят. И судя по их внешнему виду и тому, что в их числе я, набирали всех подряд и по дешёвке. Точнее, за вознаграждение в десять золотых высокоуровневых наёмников тут можно и не надеяться увидеть. Видимо, делали ставку на количество. Остальные же игроки являлись членами гильдии. В сумме нас было не более двухсот человек.

На мой взгляд, самая главная проблема была в отсутствии самого главного персонажа – главы гильдии. Мне, конечно же, плевать, но вот для своих он может быть хорошей моральной поддержкой. Ну, хоть командира назначил. Точнее, командиршу – волшебницу Моррану. Она в самом начале собрала всех наёмников и разъяснила свою стратегию.

Её внешний вид очень бросался в глаза. Дама была одета в тёмно-фиолетовую узорчатую мантию, а на её голове красовалась чёрная остроконечная шляпа, как в классических сказках о ведьмах. Вот только она была настолько широкополой, что делала волшебницу похожей на здоровенный гриб. Причём, края этого забавного головного убора почти не свисали под своим весом, будто бы презирали силу гравитации. Что ж – магия, мать её. Чтобы полностью закончить этот сказочный образ ей не хватало какого-нибудь посоха. Но вместо него в руках виднелась большая книга, окованная металлом и крепившаяся цепью к левому запястью. Таким томиком, пожалуй, можно и голову проломить, даже если она будет в шлеме.

Лицо девушки мешали рассмотреть расстояние и чёрная вуаль, чем-то напоминающая занавеску, висящую у меня на кухне. Как она через неё видит вообще? Собственно, лишь по голосу я и предполагал, что волшебница довольно молода. В целом же она казалось очень загадочной.

Что же на счёт стратегии… Сначала все наёмники будут драться у стен крепости под прикрытием остальных защитников, чтобы прощупать нападающих и постараться нанести им максимальный урон. Грубо говоря, мы камикадзе. Естественно, что в реальности эта затея глупая, но в игре есть бессмертие, которое даёт новые привилегии для стратегий и тактик. К тому же совсем недавно был установлен алтарь Люминеаксы, который убирал дебафф от первой смерти и уменьшал штрафы от последующих на половину.

Посмертные дебаффы во время таких мероприятий немного отличались от обычных и выглядели так: задержка после смерти от тридцати секунд до двух минут и эффект «Смертельная усталость», который уменьшает характеристики на двадцать - пятьдесят процентов. Всё зависело от количества отброса копыт. То есть, хоть опыт и не отнимался, зато вот срез характеристик и время на возрождение накладывались сразу. Делалось это явно для того, чтобы избежать бесконечных битв. Если после первой смерти ещё можно было драться, то последующие делали из тебя угрозу уровня «не мешайся под ногами, юродивый». Ну, если только ты не какой-нибудь суперпрокаченный игрок. Так что благословение богини Света очень полезная штука.

Итак, после смертельного рывка все наёмники возрождаются в цитадели крепости, и уже вместе с членами гильдии должны будут отбиваться от противника, следуя дальнейшим указаниям. Простой в исполнении план, который сразу использует козырь первой безнаказанной кончины, чего лишены наши враги. Точнее - их враги. Всё забываюсь, что я всего лишь наёмник.

Ожидание противника начало уже надоедать. Странно, что они не торопятся, ведь время на войну гильдий одной страны ограниченно. Странное правило, которое немного убивает реалистичность происходящего, но, видимо, оно необходимо, чтобы вокруг не воцарился хаос. На счёт того, как часто могут одни и те же гильдии воевать между собой, уже не в курсе. Пока мне такие знания ни к чему.

Когда я от скуки начал строить свои дальнейшие планы по самосовершенствованию, всё также пялясь на клубящийся внизу туман, вдруг на противоположной стене «замычал» горн одного из дозорных.

- Идут! Наступа-а-ают! – игрок вдобавок заорал изо всех сил, чтобы привлечь к себе внимание.

Что ж, как и ожидалось, напали с другой стороны. Но оно и понятно, ведь именно там находится Империя Крапотт, оттуда же пришли и все наёмники, включая меня. Только идиоты будут перелезать через горы для сомнительного эффекта неожиданности. Я же просто любовался тут природой, а теперь пора и за работу.

Откупорив один из шкаликов с обезболивающим, выпил его залпом и отправил в короткий полёт. Туман снизу молча принял «угощение». Неприятный зуд и покалывания, которые всё это время пробовали мои нервы на прочность, начали постепенно исчезать. Да, колючая одежда сейчас была на мне. Но вот «Клинки мученика» использовать не собираюсь, так как это всё же скажется на моей живучести. Пока я не могу себе позволить такие уступки противнику-игроку, и уж тем более целой армии, так что обойдусь своими верными шашками.

- Наёмники, к воротам! Стрелки и маги – на стену! – незамедлительно последовала команда Морраны.

Пока я слез со стены и подбежал к воротам, остальные наёмники уже были на месте. Решётка барбакана поднялась, и мы начали шустро выбегать наружу, пытаясь сформировать некоторое подобие боевого строя. Сразу же бросилось в глаза то, что все держались по привычке своими группами. Мда, так дело не пойдёт. Не хотелось как-то выделяться, но раз уж взялся за дело, то постарайся сделать его как следует…

- Танки, вперёд, ДД за ними! Стрелки и маги - назад, можно занять возвышенности или спрятаться за камнями! Хилеры и остальная поддержка - рассредоточиться позади всего строя и наложить всевозможные баффы!

Мой неожиданный зычный крик испугал даже самого себя. Как ни странно, но народ начал шевелиться без всяких возражений, а я сам, подавая пример, встал в центре первой шеренги. Сегодня поиграю в танка, благо наличие брони позволяет. Некоторые лучники разбежались по краям, залезая на большие булыжники или же занимая укромные места. Маги тоже разошлись, как-то кооперируясь между собой. Классы поддержки взялись за работу, захватывая не только членов своей группы.

Честно говоря, не зная возможностей всех классов, трудно раздавать правильные приказы, но хотя бы элементарные были необходимы. Больно смотреть, как все стоят вперемешку. До этого момента я был уверен, что тут есть более опытные вояки, но что-то все наёмники молчали.

Итак, поле боя обозначено, хотя, «поле боя» было совсем не полем, а, скорее, широким коридором в каменном массиве хребта. Для нашего малочисленного отряда это только на пользу. Теперь осталось оценить мощь приближающегося врага. Дозорный заметил их издалека, так что до этого были видны лишь силуэты. Пока мы формировали строй, наши оппоненты успели приблизиться и «обрели» лица.

Численность врага была куда больше. На мой взгляд, около трёхсот человек. В первых рядах, наряду с несколькими большими башнями на колёсах, сразу же бросилась в глаза дюжина всадников на медведях разного окраса.

- Это что ещё за плюшевая кавалерия? – возмутился я вслух, а далее уже продолжил про себя, - ну и как с ними справляться?

- Да друиды обычные. Первый раз видишь что ли? – пояснил очевидную вещь стоящий слева воин со щитом и мечом, облачённый в тяжелую броню и закрытый шлем-ведро.

На самом деле он попал в точку. До этого момента такие ребята мне не попадались. Была одна знакомая особа с питомцем… но она больше по части демонических отродий, нежели нормальных животных. Так что как бороться с петоводами, даже не представляю. Ладно, буду импровизировать, чай не впервой.

- Думаю, стоит сказать магам, чтобы они били по штурмовым башням. Игроки возродятся, а вот осадные орудия такие фокусы проворачивать не могут, - послышался другой голос уже по правую сторону.

Им оказался практически близнец моего соседа, то в его руке вместо меча красовался моргенштерн на цепочке.

- Ну, так скажи! Я ж не командир. Просто, до этого так вышло… Считай, у нас демократия.

- А? Ну, ок… - смутился боец, замолчал на пару секунд, после чего выпалил, - хотя давай лучше ты, раз уж первым начал!

Ага, решил быстренько переложить ответственность на меня. Или же просто стесняется? А мне казалось, что проблемы в общении это моя прерогатива. На это оставалось лишь пожать плечами, так как мне было совсем не принципиально, и продублировать вслух его дельный совет.

Вскоре вражеские игроки перешли на бег и воинствующе заорали. В этом хоре слышались весёлые нотки. Да-да, игроки играли, как бы странно это не звучало. Им было забавно имитировать стычку войск, как в каком-нибудь средневековье и их можно понять.

При столкновении войск часть нашего строя уцелела, часть же, куда ворвалась банда Винни-Пухов, была безжалостно смята. Далее пошла куча мала, в которой я постоянно куда-то бежал, уклонялся и нападал на зазевавшихся вояк. Успев смочить лезвия своей кровью, старался разить всех плохо защищённых, делая ставку не на мгновенное убийство, а на количество раненных. Кто-то ослабнет и умрёт от яда сам, кого-то добьют другие.

Через некоторое время союзников, над головами которых для удобства я настроил маркеры, почти не осталось. Остатки же были отрезаны друг от друга и сражались в одиночку.

После ранения очередного воина, меня чем-то тяжелым огрели по затылку. Не успел обернуться, чтобы отомстить обидчику, как удары посыпались со всех сторон.

- Как хорошо, что обезболивающее до сих пор действует! – собственно, это последнее, что пришло мне в голову перед смертью.

Яркая вспышка, и вот я уже внутри цитадели Фóгстона. После меня практически сразу появилось ещё пятеро человек. Это были последние из нашего отряда. Совсем рядом оказалась наша «леди Икс», которая беседовала с одним из наёмников. Так как в данный момент промедление чревато, я решил подойти к ней для получения дальнейших указаний.

- Моррана, извините, что прерываю беседу. Какие дальнейшие планы?

Внимание разговаривающих мгновенно переключилось на меня. Наши взгляды, мой из-за маски и её из-за вуали, встретились. Но зрительный контакт длился совсем недолго. Опустив глаза, она тяжело вздохнула.

- Честно говоря, даже не знаю. Мне поручили задержать противника на максимальное время. Сюда должна подоспеть подмога с остальными согильдийцами и отрядом более опытных наёмников. Но точного времени я не знаю.

- Тогда, полагаю, этим мы и должны заняться, разве нет?

- Да я понимаю, но не понимаю, как сделать лучше… Я совсем не опытна в таких вещах.

- Самое худшее сейчас – это вот так колебаться. Отправьте нас просто вновь в атаку. По крайней мере, теперь понятно, что от нас требуется.

Тут высказался и её недавний собеседник.

- Полностью согласен с этим парнем. Мы просто спустимся вниз и сделаем так, чтобы они в нас увязли.

- Но вас же снова перебьют! – возразила она.

- Да и пусть, - не удержался я от смешка, - сейчас их стало чуть меньше. Пока подтянутся убитые нами, мы проредим этих. Как ни крути, это будет лучше, чем просто сидеть в цитадели.

Не дожидаясь ответа, мы поспешили вниз, при этом мой «собрат» по мнению громко созывал всех наёмников. Когда мы спустились на первый этаж, он как-то невзначай бросил:

- Ну и рожа у тебя…

- А? – не понял я неожиданного наезда.

- Ну, я имею в виду маска. Жуткая, такие, вроде, самураи носили.

- Ага, в магазине купил по скидке, - я выпалил первое, что пришло в голову.

Как оказалось, противник уже вовсю штурмовал стену, поэтому на ней собрались все, кто мог хоть чем-нибудь запустить в противника. Собственно, я направился туда же и сразу разрядил в толпу снизу весь свой запас зарядов Сплэша. Толку мало, но важна каждая единица урона.

В этот момент как раз «пришвартовалась» одна осадная башня. Точнее, единственная. Приготовленные же штурмовиками лестницы, к их большому огорчению, оказались коротковаты и были прислонены к стене, видимо, просто чтобы не было обидно за проделанную работу. Как только трап башни опустился, оттуда хлынул разношёрстный поток игроков. Я успел попасть в первый ряд встречающих, находясь слева, у самого края.

Первым мне попался полностью закованный в металл танк, но он, похоже, сам того не осознавая, двигался практически по кромке перекинутого трапа. Парировав его выпад, я сместился немного вправо и изо всех вил толкнул его в щит, которым он прикрывал корпус. Этого хватило, чтобы он оступился.

Издав забавный звук удивления тому, что его нога не нашла опору, он завалился назад и полетел камнем вниз. Это падение наблюдали и другие, поэтому последующие мои противники держались ближе к центру, а нетерпеливые индивиды, что до этого подталкивали несчастного в спину, поумерили свой пыл.

В тесноте сражаться было трудно и непривычно. Кроме противников перед нами, опасность ещё представляли и всякие снаряды заклинаний, которые прилетали с самых неожиданных сторон. Вскоре наши маги умудрились поджечь туру. В один момент, она рухнула, хороня в себе нетерпеливых вояк, которые плевали на осторожность. Оставшихся на стене мы очень быстро добили и мне даже показалось, что мы выигрываем.

Но пока здесь разгорался бой, эксы умудрились сломать ворота барбакана и хлынули во двор замка. Пришлось спешно спускаться и стараться хоть как-то сдержать противника. Благо удалось выстроить заслон перед входом и отрезать часть ворвавшихся. Пока танки сдерживали в узком проходе одних захватчиков, остальные отправили на перерождение тех, кто успел попасть внутрь двора. У меня вновь появилась мысль, что мы можем справиться.

- Чёрт! Они у второй стены! – послышался испуганный крик.

Я не сразу понял о чём идёт речь, пока не увидел, как часть игроков побежала за цитадель к противоположной стене. «Только идиоты будут перелезать через горы для сомнительного эффекта неожиданности» вспомнилась мне недавняя мысль.

- Чёрт, они реально сделали это!? – возмутился я такой подлянке.

В один миг наше положение стало очень плачевным. Если до этого мы могли более-менее сдерживать напор из-за удачного ландшафта и того, что противник может пройти лишь через сломанные ворота, то теперь всё изменилось. Чтобы сдержать осаду с двух сторон у нас просто не хватит человек.

- Осторожно отступаем в цитадель! – крикнул я что есть мочи.

Естественно, вышло совсем не так. Народ с радостью встретил такое предложение, но одни отступали грамотно, а вторые просто повернулись и побежали, тем самым подставляясь под удар в спину и лишая поддержки своих союзников из числа первых. Когда строй из пяти десятков наёмников, включая меня, почти дошёл до цитадели, нас начали пытаться окружить. Этот манёвр заметил не только я.

- Баррикадируйте двери! Не ждите нас! – завопил один из танков.

Нас быстро бы смяли, если бы не поддержка стрелков и магов, находившихся внутри цитадели, и тот факт, что часть атаковавших отправилась ко второй стене, чтобы добить тех, кто на ней находился. Вот тем ребятам реально не повезло…

Наш полусотенный отряд невольно встал полукольцом, пытаясь просто дорого продать свои пусть и виртуальные жизни. Вдруг под нами появился круг с кучей замысловатых знаков и узоров. Я сразу же напрягся, готовясь к чему-то плохому, но вдруг резко начал чувствовать себя куда лучше, будто бы открылось второе дыхание.

- Бейтесь до последнего! – послышался сверху звонкий голос Морраны, - мы должны выстоять!

Сражаться в бою, где у тебя нет ни шанса на победу? Что ж, в этом тоже есть какая-то искажённая прелесть. Моё лицо непроизвольно расплылось в кровожадной лыбе. Наверное, так улыбаются солдаты после осознания, что спасения нет, и последующего за этим решения умереть, нанеся противнику максимальный ущерб. Чтобы выжившие враги спустя многие годы вспоминали о нём с содроганием.

Я старался сражаться в строю, разя противника и прикрывая союзников, но выходило не очень хорошо. Казалось, что люди вокруг лишь сковывают меня, не давая разойтись на всю катушку. Защищаться же самому двумя мечами было сложновато, а для уклонения банально не хватало места. Но со временем становилось просторнее, так как в нашем «полку» не прибывало, а совсем наоборот. После предсмертной ругани одного из наёмников вдруг пришло осознание, что никого больше из наших-то и не осталось! И так небольшой полукруг свободного места у двери, ведущей в сердце Фогстона, начал стремительно смыкаться.

Вот и остался я один, если не считать тех, кто всё ещё поддерживал стрельбой и заклинаниями из бойниц. Чтобы не быть снесённым толпой, я начал размахивать мечами налево и направо, мечась туда-сюда и не давая себя окружить. Также в ход пошли умения, которые до этого нельзя было применять из-за боязни задеть кого-нибудь из своих. «Вихрь мечей» и «Бешеная резня» немного остудили пыл нападающих, но, естественно, ненадолго.

- Брат, брат! Смотри, как интересно! – вдруг послышался писклявый голос в ушах.

- Распотроши их всех, мясо! – перебил его другой.

Опа! Пискля и Грубиян проснулись! Что ж, надо их порадовать немного. Хотя за «мясо» они ещё ответят.

Вот вперед вырвался самый нетерпеливый, использовав Рывок, как у меня. Но он промахнулся, за что мгновенно и поплатился, упав от серии быстрых выпадов. Несмотря на это, его нападение произвело цепную реакцию, как в горах маленький камушек приводит к целому оползню. Пока я добивал храбреца, повыскакивали другие с противоположной стороны. Пришлось поднапрячься, чтобы убить ещё двоих и отбить остальным охоту драться. Многочисленные раны и гематомы, которыми я был покрыт с ног до головы, были не так серьёзны и за счёт регенерации и поддержки Морраны довольно быстро вылечивались. Главное, не подставиться под серьёзные удары - тут уже лечение навряд ли меня спасёт.

Ещё заметил, что некоторые противники мне были уже смутно знакомы. Видимо, подтянулись те, кто уже как минимум один раз были убиты. То-то они все какие-то хилые. Но моё преимущество в параметрах сойдёт на нет, когда я выдохнусь. От такого количества пусть и ослабленных игроков мне не отбиться.

- Чего встали, бараны? Он же один! – послышался злой крик кого-то из толпы.

Всё также крутясь волчком, я заметил новенького. Он выделялся не только экипировкой, но и высоким ростом, хотя широкоплечим его нельзя было назвать. Все расступились, давая бойцу дорогу. Он спокойно встал в первые ряды, и неторопясь проявил из инвентаря своё оружие. Им оказалась узкая глефа, сделанная на китайский лад. Вроде, гуань дао зовётся, в честь легендарного полководца. Собственно, его броня, будто бы сделанная из красного дерева, тоже была в азиатском стиле. Этому парню очень бы подошла моя маска.

Остальные, не сговариваясь, сделали несколько шагов назад, формируя круг. Игроки хотели посмотреть намечающуюся дуэль, так как были уверены в своей победе.

С шумных "хык", любитель китайщины прыгнул вперёд, нанося удар снизу вверх. Уклониться не составляло труда. Сразу после уворота я перешёл в нападение. Но противник оказался тоже шустрым и умело ускользал от моих клинков, а мой финальный сдвоенный удар, метящий ему в ноги, легко остановил, уперев конец древка в землю. Сразу после блока он резким и сильным рывком заставил меня на секунду потерять равновесие. Тут же неожиданно с правой стороны рядом со мной в землю врезался большой кусок горящего камня, разбрасывая во все стороны земляные брызги. Задеть меня он не задел, но обдал нестерпимым жаром, опаляя часть волос, а ударная волна оглушила и отбросила вбок.

- Лита, больше не делай так! - громко крикнул мой оппонент, - всю броню мне грязью засыпала...

Перед глазами всё плыло, а звуки были какими-то булькающими. Вот в поле зрения появились коричнево-красные сапоги, и я понял, что ещё до сих пор лежу на земле.

- Чёрт! Он же просто меня отвлекал, чтобы я сконцентрировался лишь на нём! Развели, как лоха… - злоба на самого себя придала немного сил.

- Поднимайся! Перегрызи этому ублюдку глотку! – орал Грубиян в моей голове.

- Ну, вот и допрыгался, герой. А теперь отдохни, - послышался довольный голос моего противника и тут же голову сотряс сильный толчок.

Моя «душа» начала вылетать из тела, а последним, что я увидел, была картина с моим валяющимся телом, у которого в голове наполовину утопало лезвие китайской глефы.

- Эх, слабак… - грустный вздох Пискли звучал как приговор.

Перед обнулением счётчика я любовался космосом, который окружал меня повсюду, и успел настроиться на воинствующий лад, чтобы продолжить бойню, как вдруг появилось странное сообщение.

Внимание!

В связи с тем, что замок Фогстон, в котором находилась точка возрождения, был захвачен, вы перенесётесь в ближайшую локацию Империи Крапотт.

Когда на циферблате высветился ноль, я оказался внутри маленькой часовни. Выйдя наружу, понял, что нахожусь в знакомой деревушке – пробегал через неё по дороге к замку «Ultima Thule». На периферии зрения раздражающе мелькал значок нового сообщения. Как оказалось, сообщений оказалось несколько.

Внимание! Получено достижение «Защитник»!

Вы приняли участие в осаде на стороне обороняющихся. Продолжайте расширять свой кругозор и знакомиться с окружающим миром!

И сразу же за ним:

Внимание!

Ваш организм в течение длительного времени получал многочисленные повреждения. Адаптация прошла успешно! Доступно пассивное умение «Регенерация».

Внимание! Данное умение является внеклассовым, поэтому займет одну из специальных ячеек.

Изучить умение?

Да / Нет

Дождался! Надежды были не напрасны и мой план удался. Конечно же, да. Получив согласие, Система оповестила меня, что мне доступно умение «Регенерация» первого уровня, которое повышает восстановление здоровья на один процент от максимального его значения. Думаю, с моей-то фуфайкой, получится быстро прокачать эту способность.

Касаемо предыдущего достижения могу предположить, что это одно из тех «дежурных», если можно так сказать. В играх часто поощряют каждое новое занятие игрока, стимулируя его развиваться дальше: сделал какую-то вещь? – вот тебе достижение; поучаствовал в каком-нибудь ивенте? – вот тебе ещё одно; поднял максимальный уровень персонажа? – за это мы тебя тоже обязательно похвалим! Правда, обычно в придачу ещё и маленькие награды дают, а тут просто достижение в общую копилку. Ну и ладно, это для меня не столь важно.

Закопавшись во всех этих сообщениях, я забыл о главном.

- Раз меня перенесло сюда, то что же это получается…за те тридцать секунд моего отсутствия «ЭКСкалибур» успели захватить и цитадель? Это получается что? Мы проиграли?..

Глава 14. Старый знакомый

Когда я вышел из часовни, буквально через пару секунд оттуда выбежало ещё несколько человек.

- Эй, наёмник, – обратился один из них ко мне, - быстрее к замку! Там наше подкрепление прибыло перед тем, как его захватили. Если поторопимся, то успеем отбить его обратно.

И мы побежали. Как оказалось, ребятки этим делом пренебрегали, так как быстро отстали. Правда, меня также перегоняли некоторые игроки на своих маунтах. В этот момент у меня появилась запоздалая мысль приобрести себе тоже какую-нибудь простенькую коняшку.

В итоге, пока я добрался до Фогстона, всё уже было кончено. Захватчиков выдворили и те, поняв, что не справятся со свежими противниками, откланялись восвояси не солоно хлебавши. Ну, если не считать, что они успели разнести одни ворота, неплохо повредить стену и устроить бардак в самой цитадели.

Несмотря на то, что битва кончилась, суматоха вокруг и не думала утихать. Бóльшая часть «утят» тут же начала восстанавливать полученные повреждения, другие отправились за стены, наверное, на разведку, чтобы убедиться, что замку больше ничего не угрожает, а наёмники встали в некое подобие очереди за заслуженной наградой.

Я же сел в сторонке у стены, решив подождать, когда вся эта толпа рассосётся. Чтобы провести время хоть с какой-то пользой, достал из инвентаря четыре небольших гладких камня, взял по два в каждую руку и начал их крошить. Ну, старался раскрошить, но, естественно, ничего не выходило. Это был один из моих способов укрепления сухожилий рук. Такое простое занятие незаметно погрузило меня в собственные мысли настолько, что я не заметил, что ко мне кто-то подошёл.

- Эй. Э-э-эй! – послышался над головой знакомый голос.

Подняв взгляд, я увидел Моррану, склонившуюся надо мной.

- А? Что такое?

- Я уже подумала, что ты из игры, блин, вышел, - с лёгким недовольством прокомментировала мою тормознутость волшебница.

- Извини, задумался просто. Что ты от меня хотела?

- Пойдём, разговор есть, - поманила она рукой и, не оборачиваясь, пошла к цитадели.

Пришлось встать, убрать камни обратно и пойти следом. Внутри плескался эмоциональный коктейль из любопытства и настороженности.

Когда мы поднялись в одну из комнат, там, развалившись в кресле за письменным столом, нас ждал ещё один человек.

- Это он? – ткнул в меня пальцем этот незнакомец.

- Не задавай глупых вопросов, - почему-то в голове возник образ недовольно морщащейся Морраны, хотя её лица видно не было, - по-твоему я бы привела кого-то другого?

- Что вам от меня надо? – встрял я в разговор, чтобы сразу прояснить сложившуюся ситуацию.

- Да, собственно, ничего такого… Позволь представиться, меня зовут Турар, я глава гильдии, на стороне которой ты сегодня дрался.

Блондин с длинными волосами, завязанными в конский хвост. Его лицо сразу же располагало к себе, да и весь внешний вид выглядел дружелюбным. Одет в обычную для этого мира одежду, оружия при нём тоже видно не было, поэтому даже не могу предположить, какой у него класс. Как можно сражаться в таком виде? Или же он просто не принимал участия в драке? Да, в общем-то, какая мне разница, сейчас не лучшее время для размышлений.

- Рад знакомству, - после лёгкой заминки, я поспешил кивнуть в знак приветствия, - меня зовут Аир, наёмник.

- Аир, мне сказали, что ты стал тем самым маленьким неприятным камушком в ботинке эксов, из-за которого они не успели вырезать всех остальных защитников и закрепить свои позиции в замке.

- Может быть, - пожал я плечами, - даже не задумывался над этим.

- Ну, тут главное то, что мы так считаем, - улыбнулся глава «Ultima Thule», - а я терпеть не могу неблагодарных. Поэтому вместо обычной оплаты, предлагаю тебе кое-что другое.

Сначала мне показалось, что он сейчас просто предложит вступить в их ряды, начиная расписывать сказочные перспективы, но был приятно удивлён.

- Ты же Мастер клинков. Так что вот, - говоря эти слова, он параллельно опустил руки вниз и выудил из-под стола матерчатый свёрток в форме…меча? – это сделали наши умельцы. Конечно, против обычных монстров им лучше не сражаться, но против нежити самое то.

Когда тряпка была убрана, мои предположения подтвердились. На столе лежал меч. Он не был каким-то особенным: обычный одноручный, длиной около метра, с обоюдоострым лезвием и крестовиной. Но вот материал, похожий на более светлое серебро, удивил. Я не знал наверняка, но логика и знания об этом месте уже дали определённый ответ.

- Из чего он сделан? Это ведь не сталь, - думаю, они хотели услышать этот вопрос, так что не буду подводить их.

- Из аргениума, конечно же, - довольно ухмыльнулся блондин, подтвердив мои догадки, - но не полностью, иначе был бы практически бесполезен.

Когда клинок оказался у меня в руках, сразу же посмотрел его характеристики.

«Святоша»

Тип предмета: оружие

Прочность: 100/100

Редкость: необычный

Одноручный меч, сделанный из сплава бронзы и аргениума. Крайне эффективен против нежити всех видов, а также некоторых других видов монстров. Не рекомендуется использовать против остальных видов противника.

Характеристики:

+5 к силе духа

+ 5 к сопротивлению

Эффекты:

В 3 раза увеличивает урон по нежити и проклятым существам.

А ещё он оказался неожиданно тяжелым. Продолжая им любоваться, я не мог не уточнить всё наверняка. Хотелось бы избежать некоторых неожиданностей.

- То есть вы вот так просто отдадите мне это оружие? Без какого-либо одолжения или просьбы?

- Ты нам уже сделал одно большое одолжение. Ну, на самом деле не только ты, важен вклад каждого, кто участвовал в обороне. Но скажу так – ты меня впечатлил больше всех. А что на счёт просьбы… Есть одна.

Ага, так я и думал! Слишком всё сказочно было до этого момента.

- Я очень прошу, чтобы всё это осталось лишь между нами троими. Не думай, что хвалюсь, но не все в гильдии понимают моё великодушие. Вон даже Моррана ворчала, хотя сама же про тебя и рассказала, - в этот момент из-под огромной шляпы волшебницы послышалось недовольное хмыканье, - про других же вообще молчу. Не хотелось бы, чтобы остальные наёмники приставали с требованиями дать им такие же мечи.

- И всё? – моё недоверие никуда не испарилось.

- И всё, - Турар развёл руки в стороны, - тебя так это удивляет?

- Честно говоря, этот момент удивил меня даже больше, чем сам подарок. Ах, да - обещаю, что никому не скажу, откуда у меня появилась такая прелесть.

- Что ж, это всё, о чём хотелось поговорить, - подвёл итог нашей беседы этот щедрый глава.

- Спасибо за подарок.

Начав наш разговор кивком, я им же его и закончил, после чего по-солдатски развернулся на сто восемьдесят градусов и пошёл по своим делам.

- Удачи, - послышалось мне вслед – доброе и слегка насмешливое, а вот тяжёлый взгляд Морраны даже чувствовался затылком.

После ухода из Фогстона, в голову пришла мысль полазить по местным ландшафтам. Можно устроить неплохую тренировку. Собственно, этим и занялся. Бегал, карабкался по скалам, перепрыгивал трещины. Забравшись на один из больших уступов, обнаружил там огромный валун, который лежал прямо на краю. Жутко захотелось посмотреть, как он покатится вниз с такой высоты.

В итоге, чисто ребяческое упрямство заставило меня застрять у этого камня почти на час. Попытки хоть как-то сдвинуть здоровяка с места оказались бесплодными, и я поплёлся в Гильдию наёмников, раздумывая по дороге, взять ещё какую-нибудь работу или же продолжить свои тренировки и истребление монстров. То, что я получил меч, это отлично, но не стоит забывать о ежемесячной выплате, без которой не смогу продолжить играть. Продавать же это оружие точно не буду. По крайней мере, сейчас…

Посчастливилось найти запрос на прохождение уже знакомого мне инстанса, где в прошлый раз удалось добыть материалы для моих Клинков мученика. Имея опыт и будучи более сильным, чем прежде, удалось чуть ли не на себе протащить остальную группу, которая оказалась на удивление слабой.

Также, оставшись в данже после победы над последним боссом, удалось обнаружить парочку денежных тайников и получить предложение по изучению сомнительной профессии «Кладоискатель», от которой, естественно, отказался. Повторно разломав окаменевшего Стража, собираясь вновь достать из него те большие лезвия, был неприятно удивлён. Они оказались в таком состоянии, что сразу стало ясно – за них не выручить и с десяток медяков. Раньше меня бы даже это устроило, но сейчас усилия того не стоят. Видимо, в тот раз удача была на моей стороне, что бывает крайне редко.

Закончив с заказом, я отправился в реальность, где хорошенько отдохнул, и на следующее утро занялся самосовершенствованием. После целого дня «безудержного веселья» в виде охоты на всё живое и периодические тренировки до седьмого пота, я решил побаловать себя вкусным ужином, на который тратиться в реальной жизни бы ни за что не стал.

- Эй, парень! Ты же Аир? – как только появился в дверях своей гильдии, меня неожиданно окликнул Оскар, местный бармен.

Именно бармен. Этого высокого мужчину с гладко выбритым лицом и аккуратной причёской с редкой сединой, одетого в серый костюм-тройку (правда, пиджака на нём сейчас не было), назвать трактирщиком язык не поворачивался.

Вообще, обслуживающим персоналом в Гильдии наёмников были, как ни странно, тоже игроки. Каково им заниматься такой скучной работой, зная всех возможностей данной игры, понять не в моих силах. С другой стороны, слышал, что им стабильно платили зарплату, на которую они жили в реальности, так что им не нужно метаться по локациям и данжам в постоянном поиске денег.

- Да, что такое? – отозвался я на зов и подошёл к нему, параллельно размышляя, откуда он мог узнать моё имя.

- Тебя тут искали. Какой-то эльф. Сказал, что завтра зайдёт.

- Эльф? - переспросил я на автомате, хотя всё прекрасно расслышал, - странно… Ладно, спасибо, что предупредили.

Сделав заказ и сев на своё обычное место за столик в углу, я погрузился в размышления. Кто меня мог искать? Зачем? Моих знакомых (которых действительно могу назвать знакомыми) в игре можно пересчитать по пальцам двух рук, а часть из них ещё и НПС, которые сразу отпадают. Из эльфов я знаю только Кирею, но она именно эльфийка, а не эльф. Не думаю, что Оскар мог так сильно ошибиться, так что она тоже отсеивается. Значит, это кто-то мне не знакомый. Поэтому что? Правильно – избегаем лишних проблем! Решив, что с недельку можно тут и не появляться или же приходить очень поздно, принялся за поедание принесённых блюд. За это время, скорее всего, желание искать отпадёт у любого.

Когда ужин был уничтожен, и осталось насладиться лишь прекрасным тёмным пивом, имеющим бархатный вкус без горчинки, за что мне и полюбился этот напиток, рядом будто бы из-под земли возник высокий силуэт.

- Добрый вечер, Аир, - поздоровался он приятным мягким голосом.

Не дожидаясь приглашения, незнакомец подсел ко мне за стол, заняв место напротив. В его руках уже была большая кружка, из которой поднимался едва заметный пар.

Я не торопился отвечать, переведя на него взгляд. Белые одежды с гербами, синяя узорная линия, пересекающая лоб… О, вспомнил! Он же подходил после турнира и вербовал меня к себе в гильдию. Как его там звали?..

- А, Вилли, здравствуй, - поздоровался я, стараясь сделать голос более дружелюбным.

- Мда, память у тебя, конечно, не очень. Меня Вэлл зовут, вообще-то.

- А, Вэлл, здравствуй, - исправился я, не моргнув и глазом, - так это ты меня искал сегодня?

- Именно.

- Ты же завтра хотел зайти.

- Я так специально сказал, потому что подумал, что ты обязательно захочешь избежать встречи. Можно сказать, таким образом я усыпил твою бдительность на сегодня. И, как видишь, задумка удалась.

- Тоже мне скажешь, никого бы я не избегал…

Чёрт, этот парень будто бы меня насквозь видит! Что ж, раз не получилось улизнуть, то можно и выслушать, что он скажет. Отказаться ведь всегда смогу без каких-либо рисков для себя.

- Ну, так зачем ты меня искал? Надеюсь, не вновь по поводу вступления в вашу гильдию?

- О, нет, что ты. Не люблю быть навязчивым. Просто мне нужен помощник. Сразу говорю, работа не пыльная, но заплачу минимум пятьдесят золотых. По обстоятельствам может выйти и больше.

В момент озвучивания цены, я поперхнулся пивом, так как не ожидал такой цифры. Этой суммы будет достаточно, чтобы оплатить аккаунт. Думаю, даже останется на дешёвую кольчугу, о покупке которой уже давно мечтаю. А то умение для ношения брони среднего класса имеется, а самой брони нет. Не порядок.

- Предложение интересное, конечно, но не проще ли было попросить помочь, например, того своего друга, с которым ты был на турнире, - хотелось разобраться в вопросе, почем он выбрал именно меня.

- Друга? А, Дария… Понимаешь ли, в первую очередь мы согильдийцы, а уже потом только друзья. Так что отвлекать я его не могу, как и остальных членов. На это должны быть серьёзные основания, а пока их у меня нет.

- Так, хорошо. А почему тогда я? Есть же куда более крутые наёмники.

- Ох, всё-то тебе объясни… Во-первых, крутым наёмникам пришлось бы и платить больше, во-вторых, ты не такой уж и слабый, судя по недавнему видео, а в-третьих – мне просто захотелось, - лучезарно улыбаясь, Вэлл впервые отхлебнул из своей кружки.

Мой слух зацепился за одно слово.

- Погоди… Какое видео?

- О, так ты не в курсе?! – искренне удивился эльф, после чего также искренне рассмеялся, - как вернёшься домой, советую на сайте игры ввести в поиск «никогда не сдавайся». Думаю, быстро найдёшь. Тебя ждёт сюрприз, хе-хе. А сейчас давай о деле.

Длинноухого очень забавляла растерянность и выражение лица, отражающего снедающее меня любопытство. Но я пересилил эти эмоции и быстро успокоился. Мой молчаливый кивок обозначил старт его истории.

- В общем, дела обстоят так. Я обнаружил одно местечко в локации Сады Оройя. Знакомое место?

- Да, разок катался туда-обратно по работе, - уклончиво ответил я.

- Замечательно. Сразу предупреждаю, что придётся полазить по джунглям. Ну что, согласен?

История оказалась слишком уж короткой…

- Ты мне так и не рассказал, что за «местечко», - намекнул я на недостаток информации.

- А это уже в другом месте, в другое время и вообще при условии, что ты возьмёшься за работу.

С моих уст сорвался тяжёлый вздох. Парень явно юлит, но деньги мне тоже нужны, так что отказываться будет глупо.

- Хорошо, я согласен.

- Ю-ху! – изобразил радость Вэлл, жутко переигрывая, - тогда завтра рано утром встречаемся здесь же и сразу отправляемся в Сады. Если надо чем-то закупиться, например, противоядиями, то сделай это заранее.

- Понял, - кивнул я и поставил на стол опустевшую кружку, на которой ещё лопались пузырьки пивной пены.

- Тогда до завтра, - поднял руку эльф и, бодро вскочив. Двинулся к выходу.

Итак, чую всеми фибрами души, что намечается что-то интересное. Опасное? Не знаю. Но точно интересное.

Не стоит также забывать, что этот человек куда опытнее меня в плане игры, так что у него необходимо разнюхать как можно больше информации обо всём.

Глава 15. Под землёй

- Слушай, как ты мог здесь гулять, с такими-то монстрами вокруг?

Пробираясь через чащу зарослей и периодически отбиваясь от местной агрессивной живности, я не мог не поинтересоваться этим моментом.

- Пусть я баффер и быстро никого убить не могу, но это не значит, что меня можно так легко убить. Я живуч и быстро бегаю, - весело мне подмигнул эльф.

- Понятно, - его вечно позитивный настрой начинает уже раздражать, - так ты скажешь, куда мы направляемся?

Несмотря на то, что мы успели добраться порталом до Сердца Оройя, главного города Садов Оройя, и уже около часа бродим по джунглям, Вэлл так и не рассказал о конечной цели наших поисков. Порой мне казалось, что из-за ядовитого тумана мы бродим по кругу, но эльф совсем не проявлял беспокойства и бодро шагал в ему одному известном направлении.

- Ты видел карту локации?

- Ну, мельком, - ответил я, пытаясь её вспомнить.

И это было странно. Так как она стоила денег, мне было жалко их тратить, так что я старался вспомнить то, чего и в глаза не видел. Прямо как нерадивый студент перед преподавателем на экзамене. Как только пришло осознание всей нелепости ситуации, бросил это занятие. С другой стороны, Вэлл об этом не знает, поэтому надо просто сделать умное лицо.

- В общем, мы идём к подножию гор, которые находятся почти с краю. Там наша цель.

- А, они, - покивал я с деловым видом, про себя же подумал другое, - что? Опять горы? Ну да ладно.

Спустя ещё полчаса путешествия, во время которого мне приходилось нарезать круги вокруг моего работодателя, защищая его от всякой местной живности, мы действительно увидели средь тумана каменные нагромождения.

- Эх, чуток промахнулись. Идём левее, - всё также весело подосадовал эльф.

Так, дойдя до горного основания, мы двинулись вдоль него, что заняло ещё десяток минут. В определённый момент Вэлл резко остановился.

- Пришли, - вымолвил он и двинулся к одному из пышных кустов, растущих тут повсюду.

Я же задержался на месте, чтобы запечатлеть в памяти картинку с входом перед глазами. Правда, теперь надо узнать, где именно этот вход. Как оказалось, он был как раз-таки за тем кустом и выглядел как большая нора, вырытая каким-то крупным зверем. Чтобы передвигаться по нему, придётся идти либо гуськом, либо на четвереньках. Ну, хоть протискиваться не надо.

- И как ты его вообще нашёл?

- Если ты про вход в целом, то это секрет фирмы, если имеешь в виду как нашёл его за кустом, то этот куст здесь раньше не рос. Но я исправил эту оплошность, - хохотнул эльф и полез внутрь, - пойдём.

- А что там внутри?

- Большая пещера. Это единственное, что я знаю, так как в прошлый раз просто залез туда, посмотрел по сторонам и сразу же вылез обратно. Мне показалось, что там кто-то есть.

- Может, стоило тогда нанять нормальную группу, а не одиночку?

- Ага, давай сюда теперь всю твою гильдию притащу… кстати, с тебя обещание, что никому ничего не расскажешь.

- Опять?! – вырвалось у меня.

-В смысле? Не помню, чтобы раньше просил тебя о таком, - Вэлл даже перестал ползти и повернулся ко мне.

- А…нет, это не ты просил, - помотал я головой.

- Ну, такое часто тут встречается, и советую обещания не нарушать. Предательство сильно наказывается самой Системой.

Вот этот момент мне был не известен. Правда ли это, или же меня он просто брал на понт?

- Кто бы сомневался… - пробурчал я про себя.

- А где обещание? – не отставал эльф.

- Ах, да. Обещаю, обещаю…

- Мда, энтузиазмом от тебя и не пахнет, но и так сойдёт.

Добравшись до противоположного конца лаза, мы оба невольно затихли, так как не знали что нас ждёт у выхода. Тьма была кромешной, что напомнило мне мои приключения в инстансе со Стражем, где приходилось втихаря вырезать его свиту. Вот только в этот раз факела с собой не было.

Только я хотел высказаться, по этому поводу, как услышал какое-то быстрое бормотание от своего временного напарника. Когда он умолк, из его правой ладони вылетел идеально белый шарик, который хорошо всё освещал вокруг, и завис над его головой. Но будто бы этого было мало, Вэлл повторил заклинание и второй такой «фонарик» вознёсся уже надо мной. Видимость была хорошей, вот только и мы стали заметны за версту, превратившись в приманки для тех, кто мог скрываться во тьме.

Опасаясь неприятных сюрпризов, я хлебнул обезболивающего и достал «Клинки мученика». При виде моего оружия, у Вэлла сразу же активировалось любопытство.

- Ух-ты, впервые вижу такие мечи! Оу… А то, что у тебя руки кровоточат, это так и задумано?

- Да, побочное действие за хороший урон, так сказать, - уклонился я от объяснений, - может, пока не будем шуметь, чтобы не привлекать к себе лишнего внимания?

- А? Ну, конечно. Командуй, мой телохранитель, - озорно подмигнул мне эльф, - наша задача состоит в том, чтобы изучить это место досконально, так что торопиться не будем, тем более я буду зарисовывать карту.

- Вручную что ли?

- Нет, у меня есть для этого подходящий навык. Правда, надо все помещения обходить полностью.

- Тогда так и будем делать. Начинаем отсюда, обходим всё по периметру, находим ходы и потом решаем куда двигаться дальше. Далеко не отходи, только во время драки.

- Ок, - показал большой палец эльф.

И мы начали наше исследование. Сразу бросилось в глаза то, что и тут витал ядовитый туман, а ведь когда я нашёл заброшенный храм, там такого не было. Но лично для меня оно и к лучшему, ведь из-за этого моё восстановление здоровья было настолько быстрым, что игнорировало кровотечение от моих мечей.

Найдя аж три выхода из этой «комнаты», мы решили двигаться по часовой стрелке. Узкий проход, позволяющий идти лишь друг за другом, неожиданно расширился, выведя нас в странное место. Это была пещера, в которой повсюду были выточены норы диаметром где-то около метра. Пролезть в них для нас не предоставлялось возможности, да и не особо хотелось. Меня же больше взволновало то, что пол тут был усеян множеством мелких и не очень костей. Я молча указал на это моему спутнику, на что он просто кивнул.

Вдруг откуда-то сверху послышался шорох. Мы сразу отошли назад, а сверху из одного тоннеля чуть ли не вывалился хозяин этих мест. Не дожидаясь, пока он что-то предпримет, я бросился на него, используя связку «Рывок» - «Пронзание», после чего окончательно добил его Бешеной резнёй. Как только всё закончилось, ко мне подошёл Вэлл и присел над поверженным врагом, чтобы подробнее рассмотреть, кто же тут такой нам попался.

- Чем-то напоминает…

- Пантеру, - закончил я за него мысль.

- Именно, только лысую. А голова прямо как у…

- Крысы.

- В точку, - щёлкнул пальцами эльф и указал на меня пальцем, - самое интересное, что глаз у него нет.

И действительно, лежащее перед нами чудо-юдо напоминало некую химеру с телом лысой пантеры, крупной крысиной мордой и передними лапами то ли крота, то ли ленивца. Пусть детали были похожи не точь-в-точь, но угадывались явно.

- А зачем они ему в кромешной темноте? – задал я риторический вопрос, - глянь ещё, какие когти. Прямо как лопаты.

- Да, такими и рыть удобно, и раны нанести можно немаленькие.

- Ещё замечу, что он себя комфортно чувствует в ядовитом тумане, поэтому смею предположить, что эта хрень ядовитая, - пнув тушу моба, я повернулся к выходу, - пошли дальше?

- Ага, - согласился Вэлл, поднимаясь с колен, - а я смотрю, ты наблюдательный.

- Ничего особенного, - пожал я плечами.

- А у тебя есть профессия? Если любишь находить что-то новое, могу кое-какую посоветовать.

- Не, спасибо. Мне не хочется тратить на них время. Уж лучше заработаю денег на монстрах, наймах и прохождениях данжей, чем что-то производить и продавать. Если будет много денег, смогу купить что пожелаю.

- То есть ты только и делаешь, что дерёшься? – с ноками удивления спросил эльф.

- Ну, грубо говоря, да.

- И не скучно тебе заниматься одним делом? – в его голосе слышалось непонимание.

- Да как может быть скучно? Куча разных противников, такое же множество приёмов, чтобы с ними расправляться. Практически не было ни одного боя, который бы повторялся. Всегда есть что-то новое.

- Ба-а-а… да ты прямо фанатик файтов, - протянул мой напарник, - а сражаешься ты лишь ради того, чтобы сражаться? Или есть какие-нибудь цели? Типа, создать свою гильдию или ещё что-нибудь такое?..

- Мне нравится просто играть, этого мне пока достаточно, - увернулся я от честного ответа, - смотри, тут что-то новенькое.

Удачно съехав с темы, мне удалось переключить внимание Вэлла на окружение. Второй из трёх ходов вывел нас к очередному лазу, который вёл вниз. Но судя по открывшейся тьме, этот лаз был не тоннелем, а скорее дырой в чём-то.

Подчиняясь воли своего хозяина, волшебный фонарик опустился вниз, открыв нам новый коридор. Сразу же в глаза бросилась его рукотворность. И эльф тоже это заметил.

- Так, а вот теперь становится интересно… - возбуждённо прошептал он и спрыгнул вниз.

Я последовал за ним.

- Лево? Право? – задал он вопрос, не решаясь куда лучше пойти.

- Право, - ответил я и повёл нас в указанную сторону.

Вскоре мы вышли к просторной комнате, посреди которой стоял большой смутно знакомый каменный столп. Опередив мой вопрос, эльф приблизился к нему и вытянул в его сторону руки. На полу под камнем появилась сложная пентаграмма, которая прошлась вдоль неизвестного объекта вверх-вниз, будто бы сканируя его, после чего исчезла.

- Странно, это Камень Знаний. Чего он тут делает? – Вэлл обошёл его кругом и остановится у одной из граней, - Познай самого себя…

- Это там так написано? – уточнил я.

- Ага.

- Что ж, тогда, думаю, это вполне безопасно. Надо попробовать.

Мне тоже было любопытно, поэтому я дотронулся до его поверхности, как делал это в прошлые разы. Камень тускло засветился, а передо мной открылась подробная информация по всему моему аватару: здоровье, мана, умения. По идее, это всё можно посмотреть и в своём меню, вот только тут были те самые недостающие в цифры! Но их тут так много, что углубляться в их изучение в данное время совсем не удобно. Тут глаз зацепился за список действующих эффектов – кровотечение, регенерация, лечение и ещё один незнакомый значок.

- Что за?.. – вырвалось с моих уст.

Последний эффект назывался «Благословение мёртвых». Когда он успел появиться? Что он даёт вообще?

Переключившись на него, получил подробное описание, которое удивило ещё больше.

«Благословение мёртвых»

Эффект, усиливающий навык некромантии, а также урон и длительность заклинаний магии Смерти на 50%.

Так? Что за хренотень происходит? Чёрт, сейчас просто нет времени на раздумья, вон и мой напарник уже странно на меня смотрит. Потом, все разборки потом…

- Что-то не так, Аир? – поинтересовался эльф.

- Просто необычно видеть цифры повсюду. Я играю на самой высоком уровне сложности, поэтому информация по всему даётся минимальная, - сочинить на ходу объяснение оказалось не так уж и сложно, тем более, отчасти, мои слова правдивы.

- В гильдии не вступаешь, играешь один и на высоком уровне сложности. Оу, да ты тот ещё хардкорщик… - усмехнулся Вэлл, - ещё не успел пожалеть о своём выборе?

- Да нет, вот только, ощущения боли напрягают.

- Хех, это да. Правда, говорят, в этом есть и плюс, так как осязание более обострённое. Есть даже определённый пласт людей, занимающихся мирными профессиями с такими параметрами, например, в борделях. Вообще, таких вояк, как ты, мало, но далеко не единицы. Я, кстати, сам чуть выше нормы себе сложность поставил.

- Тут есть бордели?! – искренне удивился я такой новости.

- Ну, а ты сам подумай. Кругом - игра. Продавая тут своё тело, ты при этом не жертвуешь своим настоящим. Охренеть как выгодно! Препятствиями могут быть лишь моральные принципы, да и их можно грамотно обойти, например, сделав аватар совсем не похожим на себя.

- М-да, даже не думал об этом, честно говоря…

- Вот видишь, сколько всего интересного вокруг. Больше интересуйся миром!

Как ни странно, но стоило задуматься над его словами. Пусть я и занимался изучением окружения до его совета, но концентрировался лишь на материальном, так сказать, практически не обращая внимания на общество как игроков, так и НПС. Опять же вспомнился бармен Оскар, который работал в Гильдии наёмников. А сколько ещё таких работяг в игре, которые зарабатывали рутинными, ни чем не отличающимися от реальных, занятиями? Думаю, надо ознакомиться и с этой стороной виртуальной жизни…

- Ладно, поболтали, пора и вернуться к основному делу, - хлопнул в ладоши пышущий энергией эльф.

Блуждая по рукотворным коридорам и комнатам, мы несколько раз выходили в большие явно естественного происхождения пещеры, в которых находили следы жизни исчезнувших хозяев: посуда и её осколки, подпорки по углам помещения, узоры на стенах. Судя по поведению моего нанимателя, всё больше казалось, что он в курсе или же хотя бы догадывается до того, кто тут раньше жил. Несколько раз нам встречались собратья убитого ранее монстра, с которыми я быстро расправлялся. На трупе одного из них Вэлл использовал то же самое, вроде, заклинание, после чего назвал этого моба пещерным рыскачом.

- Это ты сейчас сам ему имя придумал или заклинанием узнал? – не удержавшись, поинтересовался я.

- Им самым, - кивнул эльф, - оно профессиональное, так сказать. Очень полезная штука при столкновении с неизвестным.

- А что у тебя за ремесло, если не секрет?

- Исследователь.

- Вот уж не думал, что тут есть и такие… - удивился я услышанному, после чего задал вопрос по более важной, как мне казалось, теме, - как думаешь, кто бы тут мог жить? И куда они подевались?

- А ты когда-нибудь читал местные книги? – ответил вопросом на вопрос Вэлл.

- Доводилось, - он получил от меня краткий ответ и утвердительный кивок.

- О, честно говоря, не ожидал от тебя такого. Молодец. Говорят, в твоём же случае учиться надо (надеюсь, он имел в виду выбранный мной уровень сложности, а не намекал на что-то обидное). В общем, есть множество историй и легенд. Недавно меня заинтересовала одна. Но вот история это или же всего лишь сказка, я не знаю. Так что пока могу предположить, - похоже, парень любит нагнать интриги.

- И что же это за исто-о-ория? – я интонацией подталкивал его продолжить свой рассказ.

- Короче, в этой горе раньше обитал клан гномов… - в голове табуном пробежались флешбэки с участием одного знакомого карлика и его боевым кличем «я, сука, дворф!».

- Гномов. Не дворфов? – не отдавая себе отчёт, я перебил эльфа этим глупым уточнением.

- Гномов, - терпеливо подтвердил он, - …и главным среди них был Тулвар по кличке Эгоист. Поэтому мне пришла в голову мысль разведать гору, чтобы убедиться, правду ли писали в той книге.

- То есть, по-твоему, мы сейчас нашли их обитель?

- Именно. Но этому надо ещё найти подтверждение. На том Камне Знаний как раз были руны, но пока всё равно рано что-то заявлять уверенно.

- Ого, ты умеешь читать руны? – не представлял, что в игре есть ещё какая-то письменность.

- Ну, так я ж исследователь, - довольно улыбнулся Вэлл, - между прочим, книгу с ними можно найти чуть ли не в любой городской библиотеке. Сов!..

Мне пришлось его прервать, грубо дернув за плечо, так как он вырвался вперёд. А всё из-за того, что впереди я услышал странный шорох. Всё же моя накидка вожака волков, как оказалось, порой усиляет слух сама по себе, чтобы предупредить об опасности. Всего на пару секунд, но и этого достаточно, чтобы осознать и подготовиться морально.

Подвинув временного напарника себе за спину, я приготовился к бою. Из-за угла коридора напротив выбежало сразу трое тех самых рыскачей. Не дожидаясь того, чтобы они выбежали в более просторную пещеру, я бросился к ним навстречу. В рывке мне удалось сразу же пронзить голову центральному, а вторым оружием поранить монстра по левую сторону. Оставшийся же, шустро отскочив от стены, пролетел мимо на уровне плеча и умудрился вцепиться мне в хребет. Чёрт, больно.

- А, сука! Они точно слепые?! – не удержался я от вскрика.

После того, как сжались его челюсти, я ещё почувствовал укол, а в список эффектов прибавилось ещё одно отравление. Судя по тому, что здоровье начало проседать, яд был не знаком моему организму. Хорошо хоть сопротивление к нему универсальное.

- Хо-хо! Какие шустрые! – послышался весёлый возглас Вэлла.

Обернувшись для того, чтобы огрызнуться на его неуместное восхищение этими тварями, увидел, что он сам бегает ещё от одного такого. Мне-то казалось, что он забавляется моими мучениями. Теперь же надо ещё и его спасать, а ведь мне тут в уши не перестаёт томно дышать одна тварюга...

Быстро добив раненного рыскача, я с силой приложился спиной о стену. Мой спиногрыз недовольно хрюкнул и чуть ослабил хватку. Так как этого оказалось мало, от одной стены я добежал до противоположной, взбежав по ней на метра два, после чего просто доверился гравитации. Моё приземление оказало мягким, а вот рыскачу повезло меньше и, взвизгнув, он разжал свои челюсти.

Быстро вскочив на ноги, я разделался с ним парой ударов, после чего бросился на помощь Вэллу, всё ещё бегающему кругами. Его преследователя удалось упокоить тоже очень быстро. Только показалось, что мы справились, как шорох начал слышаться со всех сторон.

- Быстро в тот угол, - скомандовал я эльфу, указывая на углубление в стене по правую сторону от меня.

Судя по всему, тут проводились работы по расширению пещеры или же копанию ещё одного тоннеля, но были брошены в зачаточном состоянии, так что остался такой вот маленький закуток.

- И проверь, чтобы там никаких нор не было, - добавил, вспомнив, про недавно найденные ходы.

- Всё нормально. Так, я тебя сейчас баффну, будет немного больно.

Подо мной начали появляться разные магические круги, а список эффектов рос, как на дрожжах. И да, больно не было. Опять эти его шуточки тупые…

Вскоре шорох и эхо от него заполнили всё пространство, раздражающе царапая слух, а я спешно встал между моим странным работодателем и толпой голодных слепышей, жаждущих свежего мяса. Как показала практика, они не очень сильные, но их тут было так много, что они буквально (!) стояли друг на друге.

Сначала я разрядил в эту живую кучу всех заряды Сплэшей, после чего начал крутиться в Вихре мечей. Этих монстров ни в коем случае нельзя подпускать к Вэллу, так что о свободном перемещении можно забыть. Это сейчас мне сильно напомнило мою оборону входа в цитадель замка Фогстон. «Бешеная резня», «Рассечение», «Пронзание» и так по кругу. В первый раз задумался о том, что у меня всё же мало атакующих умений. Несколько раз срабатывали пассивные способности «Смертельный джекпот» и «Месть мастера меча». Эффект последнего удалось один раз совместить с Вихрем мечей, отчего все, попавшие в зону поражения твари превратились в кровавый фарш. Некоторые раненые мобы отступали назад, но умирали под воздействием моей Грязной крови.

После того, как пещерных рыскачей осталось около десяти, я дал волю своей накопившейся злости и за три Рывка, которые скомбинировал с другими приёмами, быстро разделался с противником. Когда последняя тварь была зарублена, я облегчённо выдохнул.

Внимание!

Сражаясь с противником, вы оттачиваете свои боевые навыки! После победы в бою ваша ловкость увеличивается на 3, а реакция и стойкость на 7.

Ого, давно таких сообщений не было. Хоть что-то полезное вынес из этой бойни. Вся броня была исцарапана, обгрызена и покрыта коктейлем из моей и вражеской крови. Благодаря Регенерации внешне раны затянулись, но вот полоска здоровья показывала всего лишь тридцать семь процентов. Насколько помню, напарник не накладывал на меня лечение. Видимо, он заточен на что-то другое и без его всевозможных усилений я, пожалуй, отправился на перерождение.

- Кстати, а где та твоя маска? – поинтересовался из-за спины Вэлл.

И это первая мысль, которая возникла у него после того, как мы чуть не двинули тут копыта? Я похож на ходячего трупа, а его интересуют какие-то посторонние вещи!

- Какая маска? – время немного покосить под дурачка.

- Та, в которой ты был на видео? Ты же нашёл его? – хитро улыбнулся эльф.

- А, ну да… - я не удержался и сморщился от воспоминаний.

Так вышло, что меня действительно умудрился заснять кто-то из гильдии «ЭКСалибур», а потом ещё и выложил на сайте игры, где обитают практически все её пользователи и те, кто хоть как-то с ней связан. Хорошо, что парень не популярный стример, так что просмотрели это видео всего лишь пятьдесят тысяч человек. Не хотелось бы обрести неожиданную известность.

- …всё равно она просто украшение, - закончил я пояснение.

- Мне, между прочим, пришлось хорошо постараться, чтобы тебя найти. Точнее, тогда я не знал, что игрок за маской именно ты. Так что я был приятно удивлён и в какой-то мере подумал, что это некий знак.

- Надеюсь, ты не собираешься сейчас мне признаться в любви? – не удержался от того, чтобы съязвить.

- Эх, раскусил. Но я сделаю вид, что такого и в мыслях не было, - посмеялся мой напарник.

А я напрягся и немного пожалел, что решил так пошутить. Надеюсь, что он просто подыграл…

Дальше мы двинулись по коридору, из которого на нас выбежала вся эта орава рыскачей. За углом он неожиданно перешёл в лестницу, ведущую вниз. Привела же она нас в овальную небольшую комнату, в конце которой виднелась каменная плита, выделяющаяся своим антрацитовым цветом.

- Дверь?! – в голосе Вэлла явно чувствовался азарт.

- Ну и как её открыть? - я заозирался в поисках какого-нибудь механизма.

- Интересный вопрос, - почти что пробубнил себе под нос эльф, параллельно шаря руками по стенам.

Мне пришлось присоединиться к нему, но наши старания не увенчались успехом. Пока Вэлл нарезал второй круг вдоль стен, я поподробнее рассмотрел саму дверь. Похоже, она должна как-то отодвигаться. С мыслью «а чем чёрт не шутит?» упёрся в неё руками. Всё сильнее напрягая мышцы и усиливая давление, ждал хоть какой-то обратной реакции, но тщетно.

Тут перед глазами неожиданно выскочило системное сообщение.

Внимание! Получено достижение «Статик»

Вы подвергаете свой организм специальным физическим нагрузкам. Адаптация прошла успешно, и Вы получаете + 2 к параметру силы и +10 к параметру стойкости. Доступна пассивная способность «Двужильный».

«Двужильный» (уровень 1).

Пассивная способность, дающая постоянный бонус к силе и увеличивающая личную силу обладателя в некоторое количество раз. Способность не влияет на рост мышечной массы.

Текущий бонус: +5

Текущий множитель:1

Внимание! Данное умение является внеклассовым, поэтому займет одну из специальных ячеек.

Изучить умение?

Да / Нет

Ничего себе… Тот случай, когда какая-то мелочь может оказать на что-то большое влияние. Это что же получается, занимайся я на последней тренировке на минуту подольше, и данная способность уже тогда бы была у меня в кармане?! Ужас. Чёрт, хотя, кого я обманываю? – я сейчас ни о чём не жалею и доволен как…даже сравнения никакие в голову не идут. Просто очень доволен. Столько сил и времени на это угробил, а Система ещё спрашивает. Конечно же, да!

- Ты чего так лыбишься? Дверь даже не шелохнулась… - голос напарника звучал прямо над моим ухом, - да и не шелохнётся, как не старайся. Тут же всё написано.

- Что написано?! – я резко поднял голову, которая во время толкания была опущена вниз, и перед моими глазами был лишь пол.

И действительно, на стене, которая раньше была кристально чёрной, появились строки непонятных символов.

- Раньше их тут не было, - их появление очень удивило.

- Видимо, появились после твоего касания, - спокойно пояснил «великий» исследователь.

- Непонятные каракули…

- Это же руны, - Вэлл всё также был спокоен.

- Может, просто уже прочтёшь то, что там написано, если можешь?!

- Да без проблем. Лишь избранным открыт дальнейший путь. Ключ от двери ты обязательно добудь! Достойный пусть оставит след, написав на мне ответ. Кто избранный? – под конец лицо эльфа приняло задумчивый вид.

Я же, попросив ещё пару раз перечитать текст, записал всё в записную книжку (которая есть в меню), чтобы не забыть. А затем у нас начался мозговой штурм. В первую очередь были попытки написать имя и прозвище бывшего хозяина этой горы в разном порядке, но всё оказалось мимо. Посидев ещё около тридцати минут у «порога», Вэлл неожиданно скомандовал отбой. Он сказал, что соберёт больше информации, после чего мы вернёмся сюда опять.

Когда мы прибыли обратно в Плотт, уже стало вечереть. Я сидел на своём привычном месте в гильдии и неторопясь цедил мятный лимонад. Лимон отлично бодрил, а мята оставляла привкус свежести.

- Приятно, - проскакивало на задворках мыслей после каждого глотка.

Пусть со стороны казалось, что я просто бездельничаю, но на самом деле моя голова сейчас готова расплавиться. Мыслительный процесс шёл в таком бешеном темпе, что прямо-таки чувствовался жар, а на лбу появилась испарина. Периодически я поглядывал в записную книжку.

Лишь избранным открыт дальнейший путь.

Ключ от двери ты обязательно добудь!

Достойный пусть оставит след,

Написав на мне ответ.

Кто избранный?

Шифр, кодовое слово, наличие определённого персонажа перед дверью - что из этого должно удовлетворить требованию бездушной каменной преграды? Вроде, понятно, что надо что-то написать, но слова «достойный», «избранный» и «ключ» не перестают смущать и уводить размышления в невиданные дебри. Возможно, что написать должен именно какой-то конкретный человек, который и знает ответ на эту загадку.

С какой стороны бы не подходил к решению, всё сводилось к тому, что это какой-то квест по поиску определённого НПС. А значит, мне пока просто не хватает информации для решения этой головоломки.

- Итак, что я вообще знаю? Во-первых, это бывшая обитель гномов. Следовательно, ключ может находиться как у какого-нибудь карлика, так и это может быть намёком на то, что перед дверью обязан быть кто-то из представителей этой расы. Во-вторых, главным там был некий Тулвар Эгоист. Отсюда может вытекать то, что ключом является его кровный родственник? и наличие случайного коротышки в команде погоды не сделает.

- А не может ли быть где-то запрятана какая-нибудь книжка или дневник этого самого Тулвара с этим самым шифром? И без него дверь принципиально не откроется, – вступило в диалог моё второе, вечно настроенное негативно, Я, - найти сей предмет для тебя просто невозможно, так что брось. Займись тем, что у тебя получается лучше всего – бей мобов до кровавого пота.

Ох, уж эти внутренние разногласия… Но, на самом деле доля, смысла присутствовала в словах обеих моих «половинок». Можно потратить кучу времени на поиски, которые ничего так и не принесут, а с другой стороны, бросив это дело, буду потом мучиться в сожалениях.

- Неприятно, - вздохнул я, прикинув такую перспективу.

Мне достаточно и тех сожалений, что оставляю по ту сторону каждый раз перед погружением. Хотя бы тут можно забыться на время и заняться приятными хлопотами.

Мой стакан с напитком опустел и я подошёл к Оскару, чтобы повторить заказ. В этот момент в помещении раздался женский крик.

- Всё, так больше невозможно! Всё о себе, да о себе! Тебе важен только ты любимый и больше никто не интересен! Эгоист конченый! – выговорившись, девица, шумно хлюпая носом, выбежала на улицу.

Мир перед глазами неожиданно замедлился, а в следующий миг меня будто молнией ударило. Не обращая внимания на выскользнувшую из рук кружку, я выбежал вслед за девушкой. Краем глаза заметил, что она не успела далеко уйти и обернулась в мою сторону. На её лице тут же появилась гримаса разочарования – видимо ожидала, что за ней выбежал кавалер.

Но плевать. На тебя, на кавалера твоего и на всех остальных…

Мой мозг сейчас жгла одна-единственная мысль. Ответ. Похоже, я знаю ответ!

Глава 16. Прорыв

Первым делом я побежал в местную библиотеку, но она, из-за того, что время уже позднее, была закрыта. Ожидая такого расклада, тут же бросился в сторону книжной лавки. Думаю, в этот раз можно и раскошелиться на одну книгу. Правда, пришлось ещё приобрести и карту нужной локации, чтобы прикинуть маршрут, так как в этот раз напарника, знающего дорогу, со мной не будет.

Закупившись всем необходимым, я сразу же отправился в Сады Оройя. Солнце уже полностью скрылось за горизонтом и по дороге туда мне встретилось всего лишь несколько путников, да стоянка небольшого каравана, состоящего из НПС и игроков.

Пусть через джунгли стал уже труднее, так как кроме темноты, мешали местные монстры, некоторых из которых я видел впервые. Отличным подтверждением того, что я на верному пути, стала встреча с теми самыми пещерными рыскачами. Видимо, они относятся к ночным хищникам и выбираются на поверхность лишь под покровом ночи. Передвигались порядком опостылевшие мне твари целой стаей из десяти особей. Разобравшись с половиной из них, я последовал как раз за теми, кто обратился в бегство. Куда будешь бежать в первую очередь, если враг тебе не по плечу? Туда, где безопасно, то есть – домой.

Беглецы действительно привели меня в нужное место, но на то, чтобы найти ту самую нору, пришлось потратить ещё час. Зато внутри я ориентировался куда лучше и, подсвечивая себе дорогу факелом, быстро прибыл к злосчастной двери.

Итак, момент истины.

Эта загадка была странной, но в то же время очень простой. Видимо, ставка делалась как раз на это. Часто так бывает, что взрослые люди с трудом решают детские загадки в силу своего бóльшего кругозора и знаний. Так и тут, вместо того, чтобы поднимать биографию этого самого Тулвара Эгоиста или же искать ещё какие-то подсказки, достаточно просто сконцентрироваться на понятии «эгоист».

Открыв купленный гномий словарь, я пролистал до буквы «я» и написал мелком соответствующий ей знак. Ну?

Тишина.

- Так-так-так…неужели ошибся? – заговорил я вслух, забеспокоившись.

Сзади послышался знакомый шорох, свидетельствующий о том, что нынешние хозяева этих мест учуяли, наконец, непрошеного гостя. Хотя, думаю, они были только рады новой порции свежего мяса.

Положив факел так, чтобы он освещал нужное мне место, достав мечи и надев маску Извергов, которую в этот раз скрывать незачем, я поспешил занять место перед коридором, ведь так будет куда проще сдерживать их напор. Но противников оказалось совсем мало, если сравнивать с прошлым их нашествием. Удалось обойтись всего парой укусов, да отравлением, которое из-за высокого сопротивления ядам мне было как слону дробина.

Внимание!

Умение «Регенерация» повышается до уровня 2!

Восстановление здоровья повышается до 2% от его максимального значения.

О, отличная новость! Все же не зря таскаю на себе эту колючую одежду.

- Чёрт…

Вдруг пришло осознание того, что обезболивающее, под которым я находился практически постоянно с момента одевания в дьявольскую фуфайку, закончилось. А действие эффекта от последнего флакончика скоро прекратится.

- Надо бы поторапливаться.

Вернувшись к камню с загадкой, вновь достал словарь, чтобы кое-что проверить. Пока дрался, пришла в голову ещё одна идея. Ведь «я» не буква, а местоимение! В том же немецком оно состоит аж из трех букв - «ich». Немного покопавшись, всё же нашел искомое. Действительно, оно писалось иначе. Выведя на двери пару закорючек, я не успел ещё убрать мел от её поверхности, как надпись тут же засветилась, а каменная плита начала подниматься вверх.

Доступна профессия «Исследователь»

Данная профессия облегчает изучение окружающего мира и позволяет узнать о нём чуть больше за счёт соответствующих умений.

Желаете изучить?

Да / Нет

Начинает казаться, что Система сильно горит желанием навязать мне какую-то профессию, а ведь впервые, когда я стругал в лесу деревянную маску, она мне дала доступ на крафт простейших предметов. В этот раз, как это было и с Кладоискателем, всё немного иначе. Может, это потому, что тут не замешано создание чего-либо? Впрочем, я пока не собираюсь отступаться от своих принципов, так что откажусь.

Подняв догорающий факел, я поспешил развеять тьму по ту сторону и осторожно зашёл внутрь. Комната оказалась довольно маленькой и напоминала какой-то склад. Вот только складировали здесь кое-что интересное. На стенах оказались стойки с незажжёнными факелами, что я быстро исправил. В душе терзало опасение, что плита поедет вниз и замурует меня здесь. Хотя, чего бояться, ведь можно, в крайнем случае, отправить себя на точку возрождения. Осмелев, я начал осматриваться.

Кругом висели разные элементы доспехов, на специальных стойках лежало всякое оружие, а тут и там стояли три закрытых сундука разных размеров.

Теперь во весь рост встаёт главный вопрос – а не сволочь ли я? Вот так просто взять и, можно сказать, ограбить человека, который меня нанял. Если смотреть со стороны, то я просто воспользовался человеком и его знаниями.

- Но ведь это не его вещи? Ты добрался до них первым, а, значит, это всё твоё, - убеждал меня в обратном внутренний голос.

- Да, но без его помощи мы бы даже не узнали об этом месте, как и не отгадали бы загадку, не услышав от него историю про Тулвара, - моё честное Я, поддерживаемое совестью, пыталось сопротивляться.

- Так, стоп! – я резко одёрнул себя, - какого хрена «мы»? Что это ещё за раскол личности? Какого хрена я что-то должен этому парню, члену одной из самых мощных гильдий? Он меня нанял как наёмника, сейчас же я тут как игрок Аир. Как он и просил, про это место никому и слова сказано не было! А то, что он доверился первому попавшемуся игроку, это уже проблемы его адекватности. За работу!

Поставив самого себя на место, я принялся разбираться в окружении.

- Ты только бери не всё, а то когда вновь откроется дверь, Вэлл быстро догадается, кто тут мог до него побывать. Будь умнее, - шепнула дельный совет коварная жаба, да мне и самому это было прекрасно ясно.

Итак, что у нас тут? Мечи, четыре штуки и все одинаковые. Фантазия как-то с трудом рисует образ коротышек, вооруженных таким оружием. Им больше подойдут топоры и молоты, так что заберу…два.

- Бери три, - жадность не дремлет.

- Ок.

Ничего особенного они собой не представляли и даже немного не догоняли мои «Клинки мученика» по характеристикам, но, сделанные из мифрила, имели бонус на преодоление магической защиты. То есть в определённых условиях они будут полезнее. Парочку оставляю себе.

Далее – сундуки. Открыв по очереди все три, размышляю, как лучше поступить. Первый, самый крупный сундук, заполнен доверху серебром. Во втором оказались золотые слитки. Самый маленький же сундук, который можно, скорее, назвать большой шкатулкой, хранил в себе какой-то кусок неизвестного механизма. Естественно, что хотелось прикарманить всё и сразу. С алчной стороны, глупо что-то оставлять вообще, как и глупо, со стороны осторожности, всё забирать. Эдакие две равнозначные глупости… Так что заберу около половины.

Забрав чуть меньше половины серебряных монет и чуть больше половины золотых слитков (семь), я уставился на неизвестный мне предмет в последнем сундучке. Система не выдавала никакой информации. Что-то похожее уже встречалось раньше, например, осколки черного кристалла, которые до сих пор хранятся в инвентаре, после битвы с клятым Аль Сахимом. Как бы то ни было, но эта штука может оказаться ценнее денег, так что определённо забираю её с собой. А чтобы не возникало лишних вопросов у следующих посетителей данного места, беру вместе с тарой.

По очереди отправив их в инвентарь, обратил своё внимание на броню. Вся она была заточена под низкорослую расу, поэтому выглядела слегка неказистой. Что из этого может оказаться полезным? В итоге выбрал кирасу, щит и два рогатых шлема. Так как броня по классу была тяжелой, всё это пойдёт на продажу. Перед уходом захватил ещё один топор, чтобы тоже выставить на аукционе.

Когда вышел из комнаты, устранив все намёки на чьё-либо присутствие, дверь начала медленно опускаться вниз, будто бы почуяв, что внутри больше никого нет. Как только она встала на место, я начисто стёр написанный на ней ответ, а также огляделся кругом, чтобы проверить, не оставил ли ещё какие следы.

- Ох, чувствую себя вором.

Обратный же путь я решил провести с пользой, устроив охоту на мобов, по которой уже успел соскучиться. Во время монотонного вырезания местной флоры и фауны, параллельно размышлял, чем мне ещё заняться после возвращения в город. В первую очередь, необходимо будет обновить свою экипировку, изучить новые навыки и сбыть награб…добытое. Но что делать потом? Признаться, уже засиделся в этих локациях. Не пора ли двинуться куда-нибудь ещё? Есть же множество других более опасных и интересных мест. Думаю, определюсь с этим, как вернусь в реальность и поищу соответствующую информацию на просторах сайта игры.

А ещё не мешало бы купить какое-нибудь ездовое животное – бегом передвигаться полезно, конечно, но всё же мои ноги проигрывают в мобильности на большие расстояния любому скакуну.

После подземных похождений ночная тьма не казалась такой уж непроглядной, так что мой фарм продолжался до самого утра, пока я не пересёк границу Садов Оройи. Кроме заработанных свободных очков характеристик и разнообразных трофеев с убиенных, удалось повысить ловкость на две единицы, силу на три и стойкость на целых шесть единиц. Подозреваю, что надетая на мне фуфайка не только помогает прокачивать Регенерацию, но и из-за постоянного нанесения физического урона, положительно влияет на рост стойкости. Надо этот вопрос повнимательней проконтролировать.

Благополучно добравшись до Плотта, я сразу же пошёл на рынок, чтобы найти Горна. Думаю, будет полезно быть в хороших отношениях с целой группой ремесленников, так что очередной заказ тоже сделаю у них.

- О, какие люди! Надеюсь, ты меня обрадуешь тем, что тебе что-то нужно? – с ходу начал намекать на покупку своего товара ремесленник.

- Ну не может же быть такого, что я по вам просто соскучился. Естественно я тут за покупками. Мне нужна броня среднего класса, но не очень громоздкая и чтобы не сковывала движения.

- Что-то наподобие кольчуги… - задумчивым тоном закончил Горн мою мысль.

- Именно.

- Знаешь, сегодня у нас товар ограничен лишь оружием, так что подходи через часика два. Мне на смену придёт Игла, а мы с тобой отправимся к нам в мастерские. Думаю, Молот поможет с твоей просьбой. Кстати, как клинки?

- Шикарные, - судя по довольному кивку, кузнеца удовлетворил даже такой ёмкий ответ.

Условившись встретиться снова через обозначенное время, каждый из нас занялся своими делами.

Проходя мимо одного из прилавков, моё внимание привлёк меч очень странной формы, который еле виднелся под кучей другого товара. Внешне он больше напоминал даже не оружие, а какой-то большой камертон. Взгретый любопытством, я всё же подошёл и обратился к игроку-продавцу.

- Извините, а что это за оружие такое? – указал я на торчащий кусок этого странного клинка.

- О, это Поющий меч, - обрадованно начал объяснять мне длинноволосый парень, доставая его из-под «завала», - интересное, но специфичное оружие.

- И чем же оно специфичное?

- Ну, смотри. Во-первых, им практически невозможно порезать. Разве что заострёнными концами рожек. Зато если колоть, то будет сразу две дырки, - хохотнул патлатый, - но основной урон у него наносится другим способом. При соударении, ветви начинают вибрировать. И чем дольше бьёшь, тем сильнее вибрация, а значит, и больше урон. Отлично работает против закованных в металлическую броню противников, так как вибрации не только игнорируют защиту, но даже лучше распространяются по ней.

- Звучит, конечно, круто, но что-то мне подсказывает, что они всё равно не очень популярны, иначе бы этот клинок лежал на прилавке в первых рядах.

- Хех, есть такое… - виновато почесал затылок продавец, - урон же у него растёт не сразу, да и форма странная, сам посмотри.

Он протянул мне в руки это странное оружие.

«Поющий меч»

Тип предмета: оружие;

Прочность: 100/100;

Редкость: редкий;

Оружие, сделанное из треморила – прочного, но гибкого металла с повышенными вибрационными качествами. Наносит основной урон за счёт вибрации клинков, поэтому особо эффективно против твёрдых и бронированных противников, но против прочих целей не полезнее металлической дубинки. Урон от вибрации зависит от частоты колебаний клинков. Даёт бонус к усилениям, основанным на электрическом элементе.

Характеристики:

+ 10 к силе;

+ 5 к выносливости;

+ 10 к стойкости;

- А есть второй такой же?

- У меня всего их три, честно говоря. Рецепт удалось достать недавно. Редкий ведь. Сделал пробную партию, так купили всего два человека и то потом вернули обратно. Одни убытки… - парень начал делиться своими проблемами.

- Тогда давай я куплю у тебя два меча, но за полцены?

- Ох, вроде хочется продать, но понимаешь, что всё равно в минус ухожу.

- А так они у тебя и дальше будут валяться, пока их ржа насмерть не загрызёт, - стоял я на своём.

- Блин, давай сброшу цену на тридцать процентов. Это максимальная скидка.

- На каждый.

- Эх, ладно… - будто бы сдавшись, тяжело выдохнул игрок и быстро нашёл второй экземпляр.

Несмотря на выбитые скидки, пришлось отдать почти три золотых. Но после того как сорвал куш на гномьем складе, этих денег было совсем не жалко. Мне больше хотелось испробовать это необычное оружие в бою, но это пока подождёт.

Пройдясь по алхимическим и продуктовым лавкам, я закупился большой порцией ядов и пропитанием на случай, если всё же решусь отправиться в длительный поход. Также алхимикам удалось сбыть большую часть трофеев, полученных во время ночного фарма, а шкуры и прочие материалы, используемые для изготовления всякой экипировки, приберёг для переговоров с артелью ремесленников. Вдруг пригодятся.

Занятие такими рутинными делами быстро убило около двух часов ожидания Горна, поэтому, когда я вернулся к его лавке, то застал там уже и Иглу, которая проходила некий инструктаж от своего товарища. Девушка неожиданно тепло поприветствовала меня, будто бы мы давние друзья. Я даже немного растерялся от такой реакции. Горн же сразу поволок меня в своё логово, пожелав удачи своей замене.

- Молот, к тебе посетитель! – зычно заорал Горн с порога, чтобы привлечь внимание мастера брони, который с каким-то кровожадным остервенением долбил по небольшому куску металла.

Похоже, у крафтеров во время работы страсти кипят не меньше, чем в бою…

- А-а-а!?! – также зычно заорал в ответ Молот, недовольно поворачиваясь на отвлёкший его звук, после чего протянул уже более спокойно, - а-а-а…

Видимо, только переварил сказанное.

- Здорова, Аир! – протянул он мне свою лапищу, - ты не думай, что я дурак какой, потому что так ору, просто стараюсь перекричать звон в собственных ушах! Чего пришёл-то?!

- И тебе здорова! – невольно я перенял стиль своего нового собеседника, - мне броня новая нужна! Кольчуга какая-нибудь!

- Общайтесь, - махнул рукой Горн, сморщив физиономию, наверное, от нашего ора, и вышел прочь.

- Кольчуга!? Есть их у меня! – мне кажется, или их компания начала как-то более дружелюбно относиться ко мне?

Бронник повёл меня к их складу, после чего вынес по очереди несколько разных экземпляров. При этом он начал говорить уже нормальным тоном.

- Смотри, есть обычная стальная. Есть получше, сделанная из другого металла. Характеристики те же, но она легче.

- А есть вот… - с отеческой теплотой в голосе он указал на последнюю, - она из мифрилового сплава. Даёт кроме обычной защиты, ещё и сопротивление магии. По весу же всего на два килограмма тяжелее стальной. Пока это венец моего мастерства. Но она и самая дорогая, сам понимаешь.

- Думаю, в этот раз я смогу себе её позволить, - усмехнулся я, - кстати, у меня самого есть, что вам предложить.

- У меня тоже имеется для тебя сюрприз, - заговорчески подмигнул мне Молот.

В итоге, сплавив остатки трофеев и добавив золота, удалось приобрести хорошую броню, а также обшить изнутри капюшон моей волчьей накидки куском кольчуги из такого же материала, тем самым модернизировав её до доспехов среднего класса.

Сюрпризом же оказались новые утяжелители для рук, которые весили по десять килограммов, и для ног, весом пятнадцать кило каждый. Ну и остальные бонусы, собственно, как и штрафы, были больше. Сразу примерить их не решился, но в ближайшее время обязательно попробую. При этом ремесленник уверенно говорил о том, что вскоре раскроет скрывающееся за вопросительными знаками свойство этой экипировки. Он объяснял это уменьшением их количества - если раньше знаков было три, то теперь остался лишь один. Не знаю, правильно ли его суждение, но возьму это наблюдение на вооружение.

Следующим на повестке дня было посещение тренировочной площадки с её тренерами. Хотелось изучить новые активные атакующие умения, а также улучшить уже имеющиеся. Но так я думал изначально.

С другой же стороны, пока я справлялся со всеми противниками с переменным, но всё же успехом. Только во время защиты Фогстона было иначе, но участвовать в войнах гильдий в ближайшее время больше не планирую. Так что, имея в виду, что каждое новое очко навыков получить всё сложнее, лучше попридержать мой запас до определённых моментов.

После того, как я уладил все дела (или же просто передумал ими заниматься), вдруг, обнаружил, что сильно проголодался, поэтому решил заскочить в Гильдию наёмников, чтобы там перекусить. Да и в том обществе вечно гомонящих игроков нередко можно выцепить из их разговоров что-то полезное.

Спокойно поесть не удалось, так как ко мне несколько раз подходили группы с предложением присоединиться к ним. Как оказалось, они видели то самое видео со мной в главной роли. Не совсем понимаю, как можно вот так просто звать к себе в кампанию игрока лишь за то, что тебе понравилось, как он сражается. Вдруг он окажется таким неприятным в общении, что это перекроет все его плюсы, да и существует ещё много других нюансов. Как по мне, вот так сразу приглашать, это слишком легкомысленно.

Естественно, что все получили отказ.

После еды, я поспешил к городскому порталу, чтобы перенестись в другую локацию. Решил, что лучшим вариантом будут Великие холмы. Это место находилось в противоположной стороне от Плотта и граничило со Священными лесами – родиной лесных и высших эльфов. Также там было множество стадных мобов, что хоть и делало фарм более опасным, но и увеличивало его скорость. Если же пойму, что несколько противников мне не по плечу, всегда смогу выцеплять их по одному. Да и монстров-одиночек там немало.

Ну и главной причиной моей эмиграции была элементарная осторожность. Распродавать здесь найденные в сокровищнице гномов ценности и экипировку будет крайне глупым поступком. Также хотелось узнать хоть что-то о неопределённом предмете, что тоже выпытывать тут не хочется. Сомневаюсь, что меня может сдать НПС-оценщик, но всё же рисковать не хочется. Сколько было случаев в истории, когда великие мошенники прокалывались на сущих мелочах?

Заплатив за перенос целых семьдесят серебряных монет, я в мгновение ока оказался в новом, неизвестном мне городе. Ну, неизвестным физически. Название я знал – Церна, как-то даже непривычно не видеть каких-либо удвоений в согласных. Это крупнейший город в Великих холмах, куда крупнее Плотта.

- Итак, покупаю карту города и иду знакомиться с местной живностью, - быстро прикинул я свои дальнейшие действия.

Лавка картографа была как раз рядом, так что с первым пунктом удалось управиться быстро. Пока шёл к выходу, прямо-таки ощущал совершенно другую атмосферу. Кругом суета, гомон, снующие туда-сюда кареты каких-то аристократов и других богачей. Нередко встречались диковинно разодетые игроки с не менее диковинными спутниками, роли которых исполняли глиняные големы, грифоны, какие-то левитирующие человекоподобные существа без ног – у меня была лишь ассоциация с джиннами. В целом чувствовалось, что я попал в более популярное и продвинутое место.

Отвлёк меня от любования местными «достопримечательностями» громкий звон колокола. Что бы это значило? Но тут раздался ещё более громкий старческий, но твёрдый голос, который перекрикивал даже этот грохот.

- Внимание всем! Обнаружен прорыв тварей Нижнего Мира! Все, кто может сражаться, прошу вас помочь защитить наши земли и их жителей! Остальным срочно укрыть в домах и других помещениях! Ситуация чрезвычайная! Желающих помочь, прошу подойти к любой из Школ Воинов или Академии магов для получения подробных инструкций! Да защитит нас великая Люминеакса…

Голос умолк, а колокол так и продолжал разрывать наступившую вокруг тишину.

Вот тут и там начали завывать женщины, а вскоре большая часть жителей начала разбегаться в панике кто куда. В такой момент отлично было видно игроков, которые спокойно начали обсуждать между собой неожиданную новость.

Я схватил за шкирку мимо пробегающего с вытаращенными глазами парня, который испуганно взвизгнул от такого обращения. Не церемонясь, встряхнул его, чтобы тот быстрее пришёл в себя.

- Где ближайшая Школа воинов?

- Т-там, - указал он вдоль улицы аж двумя руками.

- Спасибо, - кивнув, отпустил его.

Того будто ветром сдуло.

- Чую, намечается что-то о-о-очень интересное, - пробормотал я под нос.

На моём лице невольно появилась довольная улыбка от представлений грядущего хаоса.

Глава 17. Нашествие

Когда я, будучи в прекрасном настроении, добрался до Школы воинов, там уже находилось немало народу. Всех вошедших работники просили пройти на тренировочные площадки, где на наскоро сколоченной сцене, стоял усатый мужик в военной форме. Вышло так, что моё появление было очень своевременно.

- Итак! Вы уже слышали обращение верховного жреца нашего города, поэтому перейду сразу к делу! Выдаю ключевую информацию, и даже не думайте задавать какие-то встречные вопросы!

Этот вояка сделал секундную паузу, осматривая толпу и теребя левый ус.

- Прорыв произошёл, скорее всего, в подземелье низкого боевого рейтинга под названием Осквернённая пещера, так как именно там водятся все эти демонические гады. В любом случае, необходимо найди и запечатать проход, а также уничтожить всех выбравшихся оттуда тварей. Новоприбывшим прошу передавать мои слова, я же должен возглавить оборону города. Кстати, желающие могут присоединиться к нам, но тогда вы будете обязаны подчиняться мне и другим офицерам.

Закончив говорить, он спрыгнул на землю и поспешил скрыться за одной из дверей здания Школы воинов, предоставив игроков самим себе. Народ сразу же начал обсуждать полученную информацию и решать, что делать дальше. Часть людей сразу же поспешили к выходу, видимо, решили присоединиться к гарнизону.

А что же делать мне? Сначала стоит всё проанализировать…

Во-первых, название данжа в точности такое же, как и у данжа рядом с Плоттом. Совпадение? Не знаю. Возможно, такие вот пещеры с чертями есть в каждой уважающей себя локации. Но что-то подсказывает, что между всеми этими местами с одинаковыми названиями всё же имеется разница, а то какая-то халтура выходит.

Во-вторых, судя по поведению местных высокопоставленных НПС, они знают больше игроков, и если уж среди них распространилось паническое настроение, то противник более чем серьёзен.

Поэтому самым безопасным решением является присоединение к защитникам города, вот только, как по мне, это не так интересно. Хочу на передовую. Всё равно максимум, что я потеряю, это очки опыта после смерти. Вот только взамен смогу получить другой важный опыт – боевой. Он не поддаётся измерению системы и определяет навыки самого игрока. Думаю, знания борьбы против кучи монстров не будут лишними. И кроме этого, ещё хотелось посмотреть на сильных игроков, ведь сражаться с монстрами слабаки уж точно не будут. Не удивлюсь, если многие уже свалили через телепорт в безопасные локации.

Оставались ещё вопросы: не будет ли прорывов в других таких же инстансах?; или же имеется какая-то причина для возникновения такого бедствия? Естественно, что прояснить эти моменты мне никак не удастся.

Определившись со своими дальнейшими действиями, я пошёл обратно в лавку картографа – раскошелюсь на карту всей локации, чтобы наверняка знать что где находится. Как и ожидал, у телепорта было столпотворение, но люди вели себя как-то беспокойно

- В смысл? Как не работает?! – донёсся до меня недовольный возглас.

- Сам не понимаю в чём дело… Недавно всё было нормально, но сейчас что-то идёт не так. Такое возможно, если есть помехи в пространстве… Чёрт, неужели это из-за прорыва?! – оправдывался наблюдатель.

- И что же нам теперь делать?! Мы не сможем сражаться с такими монстрами!

- Если хотите спастись, то вам остаётся положиться лишь на свои ноги, - равнодушно пожал плечами НПС, - а теперь извините, но мне необходимо доложить о случившемся.

Толпа засуетилась, растерявшись от такого поворота событий. Я же задумался над тем, что самая большая проблема не в том, что теперь нельзя быстро покинуть город, а в том, что в случае чего, подмога будет добираться куда медленнее. Да и будет ли вообще эта подмога? В моём же случае беспокоиться, даже если всю локацию захватят, не стоит, ведь точка сохранения у меня осталась в Плотте. Вот только после смерти сюда уже не доберусь. Значит, умирать нельзя.

Приобретя карту, я быстро нашёл на ней необходимый инстанс и, определив кратчайший путь к нему, поспешил к северным городским воротам. К этому времени практически все улицы опустели и по ним бегали туда-сюда в основном лишь игроки.

За воротами оказалось ещё одно столпотворение, только куда больших масштабов. И все слушали здоровенного Паладина, облачённого в бело-золотые доспехи, один вид которых говорил об их массивности. Они делали игрока похожим на какого-нибудь киборга, но никак не на человека. Стоял он на высоком каменном столпе, который был, скорее всего, творением некоего земляного мага. Красивый ало-золотой плащ, развевающийся на ветру, придавал этому воину на возвышенности какой-то героический вид.

- …доложили, что в нашу сторону движется большое количество демонов и прочей адской шушеры. Наша гильдия, как крупнейшая в этой локации, решила объединить застрявших тут игроков и встретить противника в поле, чтобы дать гарнизону как следует подготовиться к обороне. Просим всех вас поменять точки воскрешения, выбрав этот город.

Тут он замолк на пару секунд, после чего продолжил.

- Только что стало известно, что городские телепорты перестали работать, так что на подкрепление рассчитывать не стоит. По этой же причине теперь никто не сможет избежать сражения. Запомните, если каждый будет думать, что ему удастся отсидеться в стороне, то в итоге монстры разнесут весь город и захватят Великие холмы! Разве не будет для игроков позором проиграть каким-то тупым мобам!? Мы надерём им задницы и отправим обратно в Пекло, из которого они прибыли!

- Да-а-а-а!!! – воодушевлённо возликовала толпа.

То есть они совсем не подумали, что в случае неудачи, будут перерождать в городе, кишащем адскими тварями? А это значит, что им придётся покататься на карусели, состоящей лишь из смерти и перерождения. Грустное колесо сансары, мать вашу. Не удивлюсь, если многим придётся пересоздавать персонажей. Похоже, многие просто не осознают потенциальной опасности, хотя отчасти их понять можно. Кругом же игра и поэтому кажется, что безвыходных ситуаций тут нет.

- Выступаем через двадцать минут! Готовьтесь!

Часть нашего ополчения побежала обратно за стены города. Видимо, менять точки воскрешения. Другая часть осталась на месте, наблюдая за тем, как наш новый командир собирает в строй игроков из своей гильдии. Что за гильдия-то хоть? Ну да ладно, не такая уж это и важная информация.

Я же, следуя совету, решил подготовиться. Во-первых, решил посмотреть, наконец, параметры своей новой кольчуги и надеть её.

«Покров Лютера»

Тип предмета: средняя броня;

Прочность: 100/100;

Редкость: обычный;

Кольчуга, сделанная по рецепту одного из великих кузнецов, известного под именем Лютер. Обеспечивает надёжную защиту как от физических, так и от магических атак.

Характеристики:

+ 100 к защите;

+ 15% к сопротивлению;

Во-вторых, поменял утяжелители. В этот раз Горн их даже зачаровал.

«Зачарованные стальные утяжелители» (руки)

Тип предмета: экипировка;

Прочность: 100/100;

Редкость: уникальный;

Предмет экипировки, который может крепиться поверх матерчатых и кожаных наручей или же полностью заменить их. Утяжелители имеют повышенную массу.

Имеется зачарование на увеличение массы.

Эффекты:

Масса 1 шт.: 10 кг;

Зачарование «Грузило»;

?

+10% к урону оружием ближнего боя;

+20% к урону в рукопашном бою;

- 15% к скорости атаки;

+20 к защите.

«Зачарованные стальные утяжелители» (ноги)

Тип предмета: экипировка;

Прочность: 100/100;

Редкость: уникальный;

Предмет экипировки, который крепится на голени ног, также обеспечивают неплохую защиту голени. Утяжелители имеют повышенную массу.

Имеется зачарование на увеличение массы.

Эффекты:

Масса 1 шт.: 15 кг;

Зачарование «Грузило»;

?

+20% к урону в рукопашном бою;

- 10% к скорости бега;

- 10% от текущего значения ловкости;

+25 к защите.

Прибавка килограммов к экипировке хорошо так чувствовалась, но мне казалось, что будет куда хуже. Несмотря на это, подстраховаться стоило, поэтому я быстро добежал до ближайшего Камня Роста и вкачал по десять очков в силу и выносливость. Как и ожидалось, повышение параметров немного помогло обрести былую «лёгкость».

Вернулся я как раз к выходу на поле боя нашей импровизированной армии, насчитывающей (на глаз) около пяти сотен человек. Хоть сзади и не видно, кто был в первых рядах, но не сомневаюсь, что там обязательно был тот самый толкающий речь Паладин. На самом деле хотелось бы пробраться поближе к нему, так как там должны были собраться практически все сливки мощи нашего рейда. Очень уж хотелось оценить их силу, чтобы понять на каком сейчас я уровне. Но пока рваться не буду, а как-нибудь плавно подкачу во время сражения.

Оглянувшись по сторонам, натянул маску Извергов и мысленно обратился к этим ребятам.

- Приём, приём, - неуверенно начал я, не зная как правильно начать диалог, - тут намечается большая бойня против…ваших родственников, наверное. Короче, присоединяйтесь.

Ответа так и не последовало.

- Наверное, связь не ловит, - пролетела шальная мысль.

Ну, или просто «функционал» данного аксессуара не рассчитан на то, чтобы я мог как-то общаться с братьями.

Местность, соответствуя названию локации, практически полностью была покрыта сопками разных размеров. Во многих местах у подножий холмов протекали ручьи или же мелкие речушки, которые нетрудно было перейти. Похоже, фармить тут будет не только полезно, но и приятно глазу, так как пейзажи открывались просто замечательные.

Оказавшись на очередной высоте, народ, который и до этого момента ни на секунду не замолкал, как-то особо суетливо начал гомонить. Когда уже я поднялся к ним, то увидел интересную картину: в нашу сторону бежало крупное стадо из быкообразных мобов, в то время как за ними буквально по пятам следовали существа, слабо попадающие под хоть какую-то категорию известных мне животных. И их было очень много.

- Смотрите, это сквернолы! Похоже, мы уже рядом! - прокричал наш воевода, указывая как раз в сторону этих тварей, - они слабые, но быстрые и для обычных жителей смертельно опасны! Их всех необходимо перебить! Вперёд!

Первыми монстров настигли те, кто был верхом на маунтах. Я же, пробегая мимо движущихся нам навстречу жертв сквернолов, успел зарезать парочку «бычков», отчего заработал непонимающие взгляды находящихся рядом игроков. А что? Опыт лишним не бывает. Сами же адские порождения оказались действительно слабыми, и справиться с ними не составило труда. Но расслабились мы рано.

На смену сквернолам как с вершины холма, так и огибая его, пришли новые монстры. Многие были мне уже знакомы, так как я как раз встречал их в Осквернённой пещере. Причём чудовища, игравшие в ней роль боссов, тут были уже некой обыденностью. Одних только Стражей насчитал с три десятка, после чего бросил это дело.

Не желая пока связываться со здоровяками, я сконцентрировался на более мелких мобах, выкашивая их по несколько штук за умение.

- Давай! Распотроши их всех! – послышался в голове голос Пискли.

О, очнулись.

- Мясо, пролей реки крови, - как-то обыденно попросил Грубиян.

О таких вещах таким спокойным тоном не говорят…

Но как бы то ни было, в этот раз мои и их интересы полностью совпадали, поэтому я резал, рубил, бил ногами и травил всё живое, что мне подворачивалось под руку. Движения немного сковывались новой бронёй и наличием утяжелителей, но, думаю, к этому быстро привыкну. К тому же пусть скорость моя и снизилась, зато увеличился наносимый урон.

Как неожиданно на нас напали порождения бездны, так же неожиданно они и закончились. Поднимаясь на очередную возвышенность, я глянул по карте, сколько нам ещё осталось идти. Оказалось, что мы уже прошли три четверти пути. Это очень радовало.

- Чёрт, вы серьёзно, мать вашу!? – обратно меня вернул испуганно-удивлённый возглас одного из рядом стоящих бойцов.

Многие игроки будто бы оцепенели, так что мне удалось протолкнуться в первый ряд, как недавно этого и хотел. Как я уже и говорил, с холмов могли открываться потрясающие виды. Вот и сейчас перед глазами предстала удивительная картина, которая восхищала и пугала одновременно.

Перед нами, на расстоянии в метров сто, стояла, будто бы ожидая какого-то приказа, орда разношёрстных чудовищ всевозможных форм и размеров. До нас доносились их рычания, хрипение и прочие недружелюбные звуки. И это их надо пройти, чтобы добраться до подземелья?! Невозможно…

- Теперь я понимаю смысл слова «полчище»… - произнёс я задумчиво.

- А-ха-ха-ха-ха! В точку говоришь! – задорно отозвался один из игроков на мой комментарий.

Им оказался чуть ли не брат-близнец Паладина по телосложению и экипировке. Массивные сияющие доспехи с наплечниками, на каждый из которых спокойно мог усесться человек, ничуть не менее сияющая и уверенная улыбка на взрослом лице выглядели крайне внушительно и заставляли уважать этого парня априори. Главным же атрибутом его крутости служил боевой молот, навершие которого размерами очень походило на тумбу в моей спальне.

Вышло так, что сам того не заметив, я вылез как раз рядом с «топовыми» персонажами нашего ополчения.

- Ладно, ребятки, стоять и глазеть – не мой стиль, - продолжил молотоносец, разминая шею.

- А каков твой стиль? – осторожно уточнил я на автомате.

- Интересно? Сейчас увидишь, - усмехнулся он, положив своё оружие так, что его древко стояло вертикально.

Вдруг молот начал будто бы разогреваться изнутри и по всей его поверхности поползли алые прожилки. Вскоре процесс перекинулся и на хозяина и все невольно отступили от него.

- Мой стиль – мочить и ни о чём не думать, - подмигнул мне этот кадр, наступил одной ногой на навершие своего оружия и вдруг ракетой взмыл вверх.

Его взлёт сопровождался звуком пушечного выстрела.

- А мне нравится этот большой кусок мяса, - раздался голос Пискли, - из него вышел бы неплохой демон.

Даже не знаю, принимать его слова за похвалу или же больше за оскорбление… Собственно, без разницы. Всё равно они адресованы не мне.

- Удар метео-о-о-ра-а-а!!! – донёсся до нас его крик, после чего игрок пулей устремился вниз, полностью объятый пламенем.

Тряхнуло так, что некоторые чуть не попадали. Даже отсюда было видно, как десятки монстров разлетелись в стороны, словно брызги воды, а ударная волна, докатившись до нас, слегка «пощекотала» внутренние органы.

- Он человек вообще?.. – пробормотал какой-то лучник неподалёку, пытаясь вернуть отвисшую челюсть на место.

- А его там чудовища не загрызут? – побеспокоился кто-то.

- Я бы ещё поспорил, кто из них тут чудовище… - усмехнулся Паладин, - Алмаза убить очень непросто.

- Пафоса-то сколько. Удар метеора, мать его, - возмутился один из магов, который стоял рядом с нашим командиром, и откинул капюшон, обнажая длинные уши, - сейчас я вам покажу настоящий метеор…

Он поднял руки, согнув их в локтях, на уровне груди. Закрыв глаза, эльф начал быстро зачитывать какую-то тарабарщину, а между его ладоней начал появляться маленький портал. Через него была видна адская армия, только вид был откуда-то сверху. Я посмотрел вверх и увидел на небе большой фиолетовый магический круг, над которым прорисовывался ещё один, а над тем ещё один.

Закончив своё заклинание, маг открыл глаза и неожиданно смачно плюнул в мини-портал, в то время как пространство в магических кругах почернело, и из этого зева вывалился огромный полыхающий огнём булыжник.

Снова тряхнуло, а в лицо ударил горячий ветер. И в этот раз кое-кто на ногах уже не устоял.

- Хера… - всё тот же лучник, поражённый таким представлением, даже не торопился подниматься на ноги.

Какой-то он впечатлительный. Хотя признаю, всё это выглядело очень круто, и теперь я могу представить, какая пропасть существует между мной и сильными игроками. Это…это немного пугало.

- Маги, закидывайте свои самые мощные заклинания в кучи противника. Лучники, прикрывают. Остальные – в атаку! – скомандовал Паладин и помчался навстречу монстрам, которые так и не тронулись с места.

Мобы проявляли активность лишь в том месте, куда приземлился наш «человек-ядро». Его отборная ругань становилась слышна всё отчётливее по мере приближения к врагам. Блин, реально живой!

Ещё в прошлом бою заметил, что демоны будто бы игнорируют меня и вступают в бой, лишь когда я первый проявляю агрессию. И либо мне это просто так показалось, либо же тут как-то замешана моя маска. Пользуясь этим равнодушием, поспешил в ту сторону, где Алмаз доблестно сражался с порождениями зла, чтобы ему помочь.

- Ну что, братья, сейчас устрою вам шоу, - обратился я мысленно к ним, хоть и понимал, что они меня не услышат.

Итак, первая жертва выбрана. Адский надсмотрщик. С ним уже как-то приходилось биться, и тогда это было непросто. Он находился в прямом контакте с молотобойцем и стоял ко мне спиной.

Выгадав момент, я подрезал ему ноги на уровне колен Вихрем мечей, отчего тот начал заваливаться назад. Отскочив немного в сторону, использовал «Рывок» и «Пронзание», метя в голову. Удалось попасть лишь в шею, но зато проткнуть её насквозь, после чего рывком вверх разорвать горло. Следующим ударом надсмотрщик был обезглавлен.

- О, какие люди! – удивился моему появлению Алмаз, - как звать?

- Аир.

- Думаю, сработаемся. Сражаемся по той же схеме, - быстро определился он со стилем боя.

А говорит, думать не любит.

- А ну, суки, все ко мне! – он ударил своим оружием по земле, сделав кратер, в котором сейчас стоял, ещё чуточку глубже.

Будто бы обидевшись на оскорбление, ближайшие монстры ломанулись к нему, совсем не обращая на меня внимания. Видимо, это у него такой агр. Хотя фраза, определённо, импровизация, а не конкретное заклинание…

Пока он отбивался, я выбрал себе следующую цель – самого здорового демона. Он был весь покрыт костяными наростами, поэтому мне не составило труда с разбегу забраться ему на плечи и сразу же лишить зрения (экий я хулиган).

Противник взревел от боли и начал размахивать своими когтистыми лапищами, нанося увечья и раны своим ближайшим союзникам. Правда, одним таким взмахом он сбил с ног моего напарника, отчего тот начал материться.

- А, может, и не сработаемся… - добавил он в конце своей трёхэтажной тирады, пытаясь по-шустрому встать.

- Вообще-то, в том, что ты получил демонического «леща» я не виноват. Внимательнее надо быть, - подумал я в ответ.

И всё же, чтобы такое больше не повторилось, поспешил добить ослеплённого моба. Закончив с ним, переключился на тварей помельче, а после них вновь на такого же гиганта. Если бы не этот закованный в латы мужик, меня бы давно смяли. Сейчас же я выполнял больше роль ассасина, несмотря на свой класс. Кстати…

К тому времени в нашу сторону подтянулись другие игроки, которые часть противников взяли на себя. Драться стало ощутимо легче как в физическом, так и в моральном плане.

- Алмаз, а что у тебя за класс? – поинтересовался я у него, пока выдались несколько свободных секунд.

- Крушитель. Могу играть как роль танка, так и вносить кучу урона. Правда, я пока до конца не определился с этим, поэтому сейчас нахожусь где-то посередине.

Посередине?! То есть эта машина может стать ещё сильнее!? Чёрт, после этого приключения мне необходимо полностью сконцентрироваться на собственном росте. Работать, работать и ещё раз работать. Собственно, почему после? Могу начать прямо сейчас.

Воодушевлённый таким вот образом, я начал метаться по всему полю боя, отбиваясь от монстров и нападая на них сам. Постепенно голова очистилась от посторонних мыслей, а все эмоции поблекли. Даже боль стала чувствоваться будто бы приглушённо. Можно сказать, что на меня снизошёл эдакий боевой транс, и тело начало двигаться чисто на рефлексах. Такое уже было.

Глаза забыли, что значит моргать. Всё вокруг превращается в слайд-шоу, а фоновой музыкой становятся периодические возгласы Грубияна и Пискли.

Вот я шинкую голову очередного гиганта, вот, спасаясь от его страшных щупалец, перепрыгиваю уже на другого. Руки по локоть в крови в прямом смысле этого слова, как и само оружие. Хотя, кровь на мечах, скорее, моя собственная. Страха нет, но при этом, если возникает чувство, что мне не справиться, я тут же переключаюсь на другую цель.

Напасть – увернуться - контратаковать. Напасть - осознать своё бессилие перед врагом - отступить. И так по кругу. Только холодный расчёт без намёка на риски.

В какой-то момент меня привлекло необычное столпотворение тварей вокруг кого-то.

Вгрызаюсь в их открытые спины, нанося удары в самые незащищённые места. В голове не перестают переливаться звоны «критических» колокольчиков и доноситься довольные крики Извергов. Прорываюсь внутрь кольца.

В окружении оказались три женщины. Мельком взгляд цепляется за наряд одной из них. Ряса? Что-то знакомое… Хотя сейчас это не так важно. Лучше не отвлекаться на постороннее, чтобы не сбить настрой. Присоединившись к дамской кампании, я старался отвлечь от них хотя бы часть монстров. Сейчас самое время поиграть в танка. Увлечённый своей новой ролью, не сразу понял, что до меня пытается кто-то докричаться.

- Аир… Аир… Эй, Аир!

- А? – обернувшись на зов, я увидел перед собой улыбающуюся Марию.

Ага. Теперь понятно, почему монашеское одеяние показалась мне таким знакомым.

- Спасибо за помощь! Эти дьяволы прямо-таки норовят разорвать меня. Чувствуют приближенного к Богу, окаянные… Если бы не Барбара и Аннатерия, то давно бы загрызли.

Барбара? Снова всплывают воспоминания.

- О… Вот уж не думала, что нам придётся вновь увидеться.

Передо мной стояла Валькирия собственной персоны. Как всегда, с серьёзным лицом и смотри на меня как-то недовольно. Возможно, до сих пор дуется из-за поражения на турнире. Ну да, понять её можно. Победил я тогда специфическим способом…

- Привет! Спасибо за помощь! – подошла последняя из их кампании, - меня зовут Аннатерия. Можно просто Аня.

Эта девушка была почти полной противоположностью Барбары: дружелюбный взгляд и открытое лицо сразу же располагало к себе. Вдобавок она была как-то по-особому очаровательна. Кругом только и были, что длинноногие красавицы, сошедшие с обложки модных журналов, но в этой было что-то ещё. Она будто бы излучала некий позитив и лучи добра.

В свою очередь её наряд очень контрастировал с нарядом Марии. Аннатерия была одета, как какая-нибудь восточная танцовщица: перевязанные множеством разноцветных лент длинные чёрные волосы, высокий топ, оставляющий талию голой, «воздушные» полупрозрачные шаровары, куски тканей, которые даже с натяжкой нельзя назвать рукавами, множество браслетов и прочих металлических цацек. Из-за этого при ходьбе она издавала звук, как у саней Санта-Клауса. Да даже обычные движения сопровождались похожими «спецэффектами».

- Аир, рад знакомству, - поспешил я ответить, стараясь перестать на неё так открыто пялиться.

Кстати, а почему это мы так мило общаемся в разгаре боя? Где, мать их, демоны? Я не знал, что ещё сказать этой троице, а просто стоять перед ними и молчать было крайне неловко. Сейчас я хотел драться как никогда.

Меня спас громкий клич от нашего предводителя.

- Сбо-о-ор!!!

В пылу сражения я не замечал, что противники, которые по идее должны быть чуть ли не бесконечными, вдруг начали быстро исчезать. Но оказалось, что они не закончились. Просто все твари перестали обращать на оставшихся игроков внимание и все дружненько ломанулись в сторону…в сторону Церны, наверное.

Следуя приказу, выжившие быстро собрались вместе, чтобы обсудить дальнейшие действия.

- Чёрт те что происходит. Где было видано, чтобы мобы игнорировали игроков?.. - потеряно проговорил Альдебаран, но тут же воспрял духом, - как бы то ни было, мы обязаны их остановить! Они, скорее всего, двигаются к Церне! Самые мобильные игроки и те, у кого есть маунты, приготовьтесь!

За считанные минуты мы решили, что делать дальше.

Так, часть отряда отделилась от основной массы и, захватив с собой пассажиров (в том числе и нашего доблестного Паладина), отправилась вдогонку за монстрами.

Основная часть, которая не была настолько быстрой, тоже начала спешно отступать, чтобы зажать адских тварей между собой и защитниками гарнизона, и в то же время послужить щитом против новоприбывших монстров.

Я же был определён к тем, кто должен будет уничтожить портал, чтобы перекрыть непрекращающийся поток нечисти. Спасибо за это Алмазу, который заявил, что мы отлично сработались в паре, и я могу ему пригодиться. За мной же неожиданно напросилась Мария, за которой, в свою очередь, последовали её напарницы. Хилеров вообще было очень мало, поэтому монахиню приняли чуть ли не с распростёртыми объятьями.

Всего мы разбились на пять групп, по пять-шесть человек в каждой. В нашей, кроме меня и Алмаза, состояли ещё Мария, Аннатерия, Барбара и некий Сайко. Последний был то ли дёрганым, то ли чересчур энергичным.

Таким вот составом мы и выдвинулись в сторону данжа. Главным выбрали Крушителя как самого сильного и опытного.

В голове всплыли прощальные слова Альдебарана, заставляя недовольно поморщиться: «Теперь от вас зависит судьба целой локации, если не больше».

Любит же этот Паладин нагнать пафоса…

Глава 18. Диверсия

Путь до данжа был напряжённым и странным. Мимо нас проносились разнообразные твари, будто это какой-то парад чудовищ. Масштабы некоторых откровенно пугали, но к счастью, они нас полностью игнорировали. Что нельзя было сказать об их более мелких собратьев. Те бросались со всех сторон, но, правда, особой живучестью не обладали, а потому и умирали быстро. Алмаз же вообще отмахивался от них, как от мух, убивая некоторых даже голыми руками.

Главное, что до входа в инстанс мы добрались без потерь.

- Ну, ничего себе… - проговорила Аннатерия, увидев открывшуюся перед нами картину.

Ещё по пути сюда меня мучил вопрос, как такое большое количество монстров быстро проходит через относительно тесные коридоры данжа? Встреченные нами гиганты вообще не должны были протиснуться через некоторые переходы. И пусть каждый раз строение Осквернённой пещеры переделывалось, основы оставались приблизительно те же.

Теперь же ответ я нашёл ответ.

На поляне, перед основным входом в подземелье, красовались аж пять арок порталов, пара из которых имели высоту и ширину, соответствующую габаритам огромных демонов. Тут же велись работы по возведению шестых пространственных врат, которых, похоже, будут превосходить размерами предыдущие.

- Полагаю, нам скажут большое спасибо, если мы поломаем всю эту прелесть? – обратился ко мне Алмаз, а я понял, что вопрос был, скорее, риторическим.

Мы обязаны их сломать!

- Полагаю, надо начать с самых больших, - продолжил я мысль, - и строителей всех в расход, чтобы ремонтировать потом не начали.

- Ломать - не строить, так что быстро справимся! – отозвалась Аннатерия, а Мария поддержала её энергичными кивками.

Ух, сколько праведного гнева в этих чёрных глазах…

Определившись с действиями, мы разделились на демонтажников с ликвидаторами и принялись за работу. Естественно, что демоны очень обиделись на наш приступ вандализма и бросились нас успокаивать.

Так как Алмаз состоял в числе ломающих, без его поддержки было туго. Зато с неожиданной стороны проявила себя Мария. Пусть у неё все умения были нацелены на лечение, очищение и так далее, но против жителей Нижнего мира, как и против нежити, эти умения показывали себя с новой стороны - они наносили им урон, ослабляли и делали прочие неприятные вещи.

Так вот, не знаю, как и что у неё там прокачано, но пользы она приносила больше, чем боевые маги или другие бойцы, выкашивая рядовых тварей пачками. Возможно, поэтому многие монстры и порывались разделаться с ней в первую очередь.

Когда все порталы были разрушены, а их строители и защитники уничтожены, мы двинулись к входу в сам инстанс.

- Интересно, мы все попадём в одно место или как? – поинтересовался один из игроков, - ведь тут должно быть ограничение до пяти человек в группе.

Вопрос был действительно важным, но тут пока не попробуем, не узнаем.

- Пока не попробуем, не узнаем, - ответил Алмаз, будто бы прочитав мои мысли.

В итоге, никаких предупреждений и системных сообщений не появилось и все друг за другом попали внутрь одной Осквернённой пещеры. К удивлению, никакие твари не бежали нас встречать. Казалось, будто бы это место вообще опустело. Но не знаю этого наверняка, дальше мы двигались всё равно осторожно.

- Кстати, Мария, а как вы вообще тут оказались? – поинтересовался я у шедшей рядом монахини, имея в виду всю их троицу.

- Мы находились в столице, когда вдруг услышали объявление о нашествии демонов в Великих холмах. Я как раз выходила из храма Люминеаксы, и по близости был портал. Естественно, что мне захотелось изгнать всю эту скверну из этих земель.

- Хорошо, что мы её у входа ждали, иначе бы она одна сюда ломанулась, - присоединилась к разговору Шахерезада, как я прозвал про себя Аннатерию.

- Ну, тогда и следующий, вполне логичный вопрос – как вы вообще нашли друг друга? Барбара, помнится, вообще обитала в Великом Ттарге.

- О, так вы знакомы? – удивилась Мария.

- Можно так сказать. Сражались друг против друга на недавнем ивентовом турнире.

- Ого, как интересно! – воскликнула, хлопнув в ладоши Аннатерия, а затем с хитрым прищуром спросила, – и кто же победил?

- Ну, там так…

- Я проиграла! – резко перебила меня Барбара, до этого момента молча шедшая рядом с монахиней, - но в честном бою победа была бы за мной.

- В честном? Аир, неужели ты у нас грязный игрок? – не унималась со своими расспросами Аннатерия.

- Я считаю, что в бою не место правилам. Выживай, как можешь.

После моего высказывания Валькирию прямо-таки перекосило. Похоже, оно сильно расходится с её принципами.

- Оказывается, он ещё и не под своим именем сражался, - не удержавшись, вновь заговорила Защитница, - тогда его представляли Айреном.

Звучало это так, что на секунду мне показалось, будто передо мной не взрослая девушка, а обиженная девочка, которая ябедничает, чтобы хоть как-то отомстить. Это даже немного забавно…

Я не удержался от беззвучного смешка.

- Да ты у нас плохой мальчик прямо! – начала тыкать меня локтём не унимавшаяся «танцовщица».

Похоже, её тоже забавляло такое поведение вечно серьёзной Валькирии.

- Ничего такого. Правилами это не запрещалось, - взглянул я на веселящуюся Аннатерию, но всё же решил по-быстрому соскочить с темы турнира, пока не начались дальнейшие расспросы, - так как вы встретились?

- Всем тихо! Впереди противник! – крикнул Алмаз, прервав тем самым наш разговор.

Если в прошлый раз я был ему искренне благодарен, то сейчас он влез совсем не вовремя. Вообще, какой смысл орать «всем тихо»? Мне кажется, так мы выдаём себя ещё сильнее.

Из-за того, что я с дамами шёл в самом конце нашей большой кампании, рассмотреть, кто там преградил нам путь, не удалось. Пришлось проталкиваться вперёд, так как после команды все остановились.

- Кто там? Почему крадёмся? – подошёл я к Крушителю и спросил на всякий случай шёпотом.

- Кродёмся… - хихикнул нарисовавшийся рядом Сайко, повторив слово на свой лад.

- А ты глянь. Такие сегодня нам не встречались. Они даже выглядят как-то более грозно, хоть рожи и не такие страшные.

В просторном помещении по всей её площади стояли одиннадцать четырёхметровых монстров. Эти более походили на классических демонов: лица с человеческими чертами, рога, хвосты, копыта, перепончатые крылья за спинами. Вот только рук у них было целых четыре, а на плечах ещё пара длинных щупалец. Причём, это были первые обитатели Нижнего мира, у которых имелось вооружение.

- Похоже, какая-то элита, - вывел я мысль после поверхностного анализа этих ребят.

- Чувак, любая элита будет убита, - опять влез со своим комментарием Сайко, при этом кровожадно облизывая изогнутое лезвие своего кинжала.

Судя по его оружию, этот парень имеет класс Ассасин.

- Делаем так. Каждая группа берет на себя по два моба, наша берёт троих. Кто справляется со своими, идёт помогать тем, кому тяжелее всех, - Алмаз перед боем раздал всем указания, - а теперь погнали.

Крушитель побежал первым, сразу же «притягивая» агром ближайшую троицу демонов. За ним, натянув маску, двинулся я и ещё на ходу решил, что в первую очередь этим здоровякам необходимо подрубить ноги. Тогда сражаться с ними станет куда проще, да и с виду они казались менее защищёнными частями тела.

Наравне со мной бежал Сайко, который лыбился, как ненормальный. Похоже, не мне одному доставляет кайф вся эта резня. Хотя, мне кажется, что в этом плане я ему неровня.

После появления Алмаза, к нему потянулись и оставшиеся монстры, но их по пути перехватывали другие группы игроков. Пока всё идёт, как и задумывалось.

Сразу бросилось в глаза то, что нашему командиру на этот раз приходится куда тяжелее. Пока действовало умение, я пытался нанести максимальные увечья одному из противников, чтобы сразу вывести его из строя.

- И-и-и-ха-а-а!!! – послышался залихватский крик сверху.

Оказывается, наш Ассасин решил, в противовес мне, работать по верхам и сейчас скакал на плечах соседнего врага, сражаясь с его щупальцами и при этом успевая ещё наносить свои удары. Похоже, ему там очень весело…

Как только агр спал, тот демон, которого я кромсал, попытался повернуться ко мне, чтобы наказать за такую дерзость. Но раны на ногах были настолько серьёзными, что он тут же упал на колени, а мне осталось лишь добить немощного. В момент его убийства, где-то за спиной послышался предсмертный крик одного из игроков. Похоже, кому-то не повезло.

- Чёрт! Среди них есть маги! – последовал за этим взволнованный возглас.

- О, это мои клиенты! – крикнул Сайко в ответ и побежал в ту сторону.

Вообще-то, мы ещё своих мобов не добили, чтобы кому-то помогать… Он вообще слушал, что нам Алмаз говорил?

Но противники оказались не просто тупыми болванчиками, как бывает обычно. Обернувшись на миг, я заметил, что тех игроков, кому попались маги, оттеснили демоны-воины, а колдуны начали раскидывать во все стороны заклинания и баффать сородичей.

- Надо быстрее…мочить этих…и…идти на помощь! – кусочно высказался по этому поводу покрываемый градом ударов Алмаз, к которому уже успела присоединиться Барбара.

Тут один из демонов начал проваливаться в пол, который вдруг превратился в подобие зыбучего песка.

- Так, кто это наделал? – искал я взглядом виновника, чтобы сказать ему мысленное спасибо.

Краем глаза удалось приметить танцующую Аннатерию. Чёрт, она реально танцевала! Кружилась вокруг своей оси, красиво размахивала руками и ногами, присутствовал даже танец живота. Сначала мне подумалось, что у неё просто крыша поехала или же ей просто нечем заняться (что тоже не менее странно), но как оказалось, она не просто «зажигала на танцполе», но ещё и колдовала, смешивая танцевальные движения и магические пасы. Я даже не мог понять что из них что…

Прервал моё любование Аннатерией хороший такой удар в спину, заставивший распластаться по земле и противно прошуршать по ней маской. Похоже, это была дубинка.

- Оно и естественно. Нечего засматриваться на девушек в разгаре боя, - думал я и морщился от боли, ничуть не обидевшись на заслуженную оплеуху.

- Аир! Сейчас подлечу! – рядом послышался топот ног Марии.

- Не-не, не подлетай, всё нормально! Заслужил! Заслужи-и-ил… - шустро вскочив на ноги, я жестом руки остановил нашу целительницу, смотрящую на меня непонимающим и немного испуганным взглядом, - иди лучше помоги другим группам, им сейчас сложнее приходится.

- Ты бы это…маску свою выбросил. Злая она, - неуверенно пробормотала монахиня.

- С чего это ты взяла? – насторожился я.

- Ну, не бывают добрыми обладатели таких рож! - резко выпалила она, -

- Давай потом, - облегчённо отмахнулся я и поспешил помочь добить оставшуюся парочку демонов.

Мне уж показалось, что Мария о чём-то начала догадываться.

- Вообще-то мы вполне себе симпатичные, - в голове послышался обиженный голос Пискли.

- Мы тут хотели попросить тебя совратить эту послушницу со светлого пути, но теперь ты лучше с ней не водись, - присоединился к нему Грубиян.

М-да, не мог даже представить, какие планы крутились в этих братских головах…

А с противниками, как оказалось, уже почти справились. Последнего добивали Крушитель с Защитницей. Вот только это касалось нашей доли. У остальных дела продвигались намного хуже. В добром здравии находилось ещё семь адских тварей, и они не тем что активно сопротивлялись, но даже доминировали.

- Барбара, на передовую быстро! – скомандовал Алмаз, и они помчались на помощь.

Мне тоже следовало бы уже начать приносить пользу. И своими целями я обозначил демонических магов. Сейчас от них было больше всего проблем.

Пользуясь суматохой, разбегаюсь на стенку и делаю два последовательных Рывка, передвигаясь по ней, в результате чего незамеченным оказываюсь по правую сторону от моих жертв. Как раз в этот момент они обращают внимание на Сайко, который напал на одного из них с противоположной стороны, видимо, из невидимости.

Я поторопился последовать его примеру и тоже налетел со спины на ближайшего монстра, выдав комбо почти из всего своего арсенала умений.

Противник использовал какое-то заклинание, и во все стороны от него прошла волна, которая сбила меня с ног. Он воспользовался передышкой и сформировал в ладонях сразу четыре файербола, которые в следующий миг уже летели в меня.

«Волевой заслон»! Заклинания врезались в невидимую стену и отскочили обратно в своего хозяина. Правда, урона не нанесли. Он даже защищаться от них не стал, а выпустил из двух ладоней огненные струи.

Я не стал отбегать или уклоняться, а наоборот – активировав Рывок, поднырнул под вытянутые руки, оказавшись в безопасной зоне, где не было пламени. Пусть меня слегка и обожгло, но было терпимо. Сразу после этого я вгрызся в ближайшую ногу мага, за несколько секунд исполосовав её в кровь.

Яд действовал, но видимого урона не наносил, разве что была заметна вялость из-за эффекта ослабления. Думаю, пора как-то модернизировать свою Грязную кровь, а то скоро от неё вообще пользы не будет, а ведь это мой основной козырь в схватках.

Демон упал на одно колено, оперевшись на нижнюю пару рук. Оставшимися правыми он ударил наотмашь, решив разделаться со мной без помощи заклинаний. Но не тут-то было – активирую «Стоик».

Больно, урон идёт, но я всё также твёрдо стою на ногах. При этом мне ещё удало подгадать момент и выставить меч так, чтобы одна из ладоней чудовища наткнулась на него. Вышло настолько удачно, что она достала до самой рукояти. Что примечательно, маг хоть и рычал, но на ранения реагировал слабо, будто бы почти не чувствовал боли.

Хитро провернув клинками, отсекаю ему эту кисть. Параллельно этому чувствую, как начинаю проваливаться в землю. Похоже, этот демон может пользоваться не только огненными заклинаниями. Чтобы не увязнуть в трясине, шустро карабкаюсь вверх прямо по противнику, попутно вонзая в него оружие, но при этом и пропуская довольно тяжёлые оплеухи от его рук и щупалец.

Но реагирует противник на всё как-то очень уж заторможено. Видимо, таким здоровякам надо просто больше концентрации яда в организме, чтобы тот начал действовать как следует.

Приняв более-менее устойчивое положение, я начал бить клинками в область сердца и в другие менее защищённые места, используя при этом «Пронзание» и «Рассечение».

Тогда противника начал кастовать что-то такое, отчего он начал заметно нагреваться.

- Друг, ты себя взорвать что ли хочешь? – удивился я его смелому решению.

Понимая, что необходимо его как-то остановить, подпрыгиваю, оказываясь как раз на уровне его морды, и закручиваюсь в Вихре мечей. Удалось сильно изуродовать и до этого далеко не симпатичную мордашку, но вот взрыв остановить не удалось.

В полёте чисто наудачу взмахами рук создаю перед собой Волевой заслон и наблюдаю, как стена пламени останавливается где-то в полуметре от моего лица. Но при этом созданная почти невидимая стена покрывается множеством трещин, а в следующий миг разлетается на множество осколков, которые бесследно испаряются. И всё же от основного урона удалось спастись, хотя ударной волной меня отличненько так приложило об одну из стоящих тут каменных колонн, по которой я и сполз вниз, параллельно читая новое системное сообщение.

Внимание!

Сражаясь с противником, вы оттачиваете свои боевые навыки! После победы в бою ваша сила ловкость увеличивается на 1, а сопротивление на 3.

Перед глазами всё плывёт, в ушах звон, но даже в таком состоянии удаётся немного понаблюдать за тем, что происходит вокруг. Оставшиеся маги стараются прикончить Сайко, который шустро скачет то по земле, то по ним самим, вот только он в ответ тоже не может нанести достаточного урона. Чуть дальше остальные сражаются с демонами-воинами, которых осталось уже только двое. Похоже, мы медленно, но верно побеждаем.

И, похоже, не я один сделал такие выводы, так как один из демонов-магов начинает игнорировать Ассасина и, замерев с расставленными в разные стороны руками, начинает колдовать что-то масштабное.

Среди всех дерущихся на уровне колен появилась какая-то рябь, хаотично расходящаяся волнами в разные стороны. Все игроки заметно замедлились. Многие начали ругаться, не понимая в чём дело. Одному такому, который отвлёкся на это заклинание, тут же размозжили голову огромной дубиной.

- Что за хрень!? Она ещё и дамажит! – крикнул один из танков, сражающихся в первых рядах.

За счёт Регенерации удаётся быстро прийти в себя, а значит, пора вновь вернуться в бой. Пусть уровень здоровья пока завис на пятидесяти двух процентах, думаю, это не страшно.

Сейчас главной проблемой стал как раз кáстер со своим неприятным заклинанием. Сайко был занят другим магом, и у них там разыгралось нешуточное противостояние, так что заняться им мог только я. Ну, судя по тому, что тот не может шевелиться, это не такая уж и проблема.

Повторяя ранее проделанный мною манёвр, нападаю со спины и разряжаю все доступные умения ему в спину. Но в этот раз результат был несколько другим. Во-первых, раны наносились совсем уж несерьёзные, будто шкура этого монстра стала твёрже в несколько раз. Во-вторых, пока я повторил своё комбо, первые раны уже почти затянулись - то есть кроме прочности, повысилась ещё и регенерация.

- И что же мне с тобой делать?.. – прекратил я нанесение бездумных ударов, – похоже, придётся по классике откручивать голову.

- Да! Откуси ему голову, подними за ноги и выпей всю кровь! – завопил радостно Пискля.

Он разве не понимает, что я физически такое сделать не могу? Стоп! Даже если бы мог, всё равно так не поступил бы!

Шустро забравшись на правое плечо демона по его расставленным в стороны рукам, я уж было хотел для начала его ослепить, но глаза оказались закрыты. Попытки же отрубить голову тоже оказались тщетными – будто по резине бью.

Вновь пришлось сделать перерыв и невольно послушать шипящее бормотание демона, думая, что ещё могу я сделать. О, точно! Пастью-то он шевелит.

Не придумав ничего лучше, закатал рукав и сунул ему туда правую руку аж по локоть. Знал, что будет больно, но больше пугала возможность потери конечности. Даже не знаю, смогут ли её потом вернуть лекари или такое увечье вылечит лишь перерождение. Демон, естественно, тут же поперхнулся и открыл глаза, уставившись на меня охреневшим взглядом.

- Ну а что мне оставалось делать?! – оправдался я перед ним, пожимая плечами, хотя даже не знал, понимает ли эта тварь человеческую речь.

Зато дело сделано – из-за потери контроля (или же из-за прекращения чтения заклинания) рябь пропала, и теперь ребятам стало сражаться куда легче.

Пользуясь ситуацией, я погрузил свободную левую руку в инвентарь и достал оттуда кинжал, который тут же вонзил в левую глазницу мага. Одновременно с этим, попытался обратно вытащить руку. Фокус удался, но на ней остались глубокие борозды от зубов и теперь я не вообще чувствовал на ней пальцев. Ну, ничего, зато этот гад должен был вдоволь наглотаться отравы.

Вдруг монстр, морщась, что-то пророкотал, глядя на меня, после чего схватил щупальцами и скинул с себя. Приземлиться на ноги не вышло, так как сначала моя тушка приложилась об уже знакомую мне, мать её, колонну.

Вяло вставая на ноги, увидел вспышки летящих в меня файерболов, но успел лишь немного отпрыгнуть в сторону, что спасло от прямого попадания, но не от самого взрыва. Не прошло и пары секунд и вот я вновь глотаю пыль, лёжа на полу.

Добивающего удара, который должен меня был вот-вот настичь, почему-то не последовало. Как оказалось, мне на подмогу подоспел Сайко, а вскоре и Алмаз собственной персоны, так что демону стало не до меня. Против этой парочки тот продержался совсем недолго.

Выкрики Извергов начали раздражать, так что пришлось стянуть маску. Что ж, пусть я теперь обильно кровоточу, но, похоже, последний противник был повержен.

- Постой, сейчас подлечу, - быстро объявилась рядом Мария, вызвав жуткое чувство дежавю.

Как ни крути - она ценнейший член всего нашего отряда. Кроме неё, хилеров было всего лишь двое, а это не так много на три десятка людей. Так что защищать их необходимо даже ценой собственной жизни. Тем более при удачных обстоятельствах тебя потом кто-нибудь из них сможет и обратно воскресить. Странные мысли полезли мне сейчас в голову… Неужели из-за большой потери крови?

Как только меня обдало светом целебной магии, всё тело обдало резким приступом боли. Не сказать, что она была сильной, но сработал эффект неожиданности, поэтому я невольно айкнул.

- Что случилось? – монахиня обеспокоилась такой странной реакцией.

- Нет-нет, всё хорошо. Просто упал неудачно, похоже, на камне лежу, - сляпал я отмазку на ходу.

Звучало нелепо, но Мария понимающе кивнула, наложила на меня ещё одно заклинание, которое тоже сопровождалось болевыми ощущениями, и поспешила на помощь другим членам нашего «спецотряда».

Я же лежал, приходил в себя и судорожно размышлял, почему же у меня возникла такая странная реакция на лечение. Это из-за Грязной крови? Но в описании способности ничего на эту тему не сказано. Да, восстановление здоровья такими методами менее эффективно, но и только. Неужели это из-за того, что я якшаюсь с парочкой загадочных демонов? Мария как раз уже делала замечания на счёт страшной маски на моём лице. Но при обороне Фогстона на меня чего только не накладывали и никакого дискомфорта это не вызывало. Странно всё это. Очень странно…

- Чего разлёгся? Ты ж цел и невредим, - пнул меня в бок подошедший Алмаз.

- Да потолки тут красивые. Засмотрелся, - сегодня просто бью рекорд по тупым отговоркам.

- Ну-ну, - похоже, Крушителю было вообще плевать, что я скажу в ответ, - по итогу сражения у нас минус одиннадцать человек, при этом все хилеры уже использовали заклинания воскрешения, так что в следующий раз дважды подумай перед тем, как творить какую-то дичь.

- И это мне говорит человек, у которого девиз «мочить и ни о чём не думать»…

- Шутишь? Когда я такое говорил?

- Да в самом начале боя, когда ты отправился покорять небеса!

- Серьёзно?! Я уж и забыл. Я всегда говорю что-то новенькое перед Ударом метеора. Согласись, эпично же выходит?

- Скажем так, в этот раз было, по крайней мере, убедительно, - вздохнул я устало.

- Мне кажется, или ты только что разочаровался во мне?

- Сильно, - добавил я хмуро, поднимаясь, наконец, с земли.

Крушитель на это лишь довольно хмыкнул, и мы поспешили присоединиться к нашему отряду, чтобы двигаться дальше. Скрозь до дверей в зал босса нам опять никто не встретился.

- Если что, дальше комната с порталом в Нижний Мир, - предупредил я на всякий случай, - и что-то подсказывает, что его охранять будет уже не прежний Страж…

Многие понимающе кивнули. Ведь на месте, где раньше должен быть Адский надзиратель, нас встретила дюжина неизвестных многоруких демонов.

Я поспешил натянуть маску и наша команда, распахнув двери, вошла внутрь. В её центре, как и все разы, что я бывал в Осквернённой пещере, стоял портал. Вот только теперь он был достроен и работал на всю катушку. По правую сторону от него, стоял каменный трон, на котором восседал наш новый противник.

К всеобщему удивлению, габариты врага не внушали трепета, по сравнению с ранее встреченными экземплярами. Он не дотягивал даже двух метров и больше всех походил на человека, которого просто загримировали. Красная кожа, три рога на голове, когти и чуть выступающие изо рта клыки выглядели какими-то ненастоящими.

До момента, пока мы не ввалились сюда, он сидел, прикрыв глаза и подперев голову левой рукой. Теперь же он их открыл и направил взгляд в нашу сторону. Почему-то в первую очередь он посмотрел на меня. Наверное, из-за маски.

- Не смогли остановить каких-то жалких людишек. И они ещё называли себя адскими центуриями, слабаки, - он неожиданно заговорил.

- Ого, этот вождь краснокожих может говорить?! – то ли удивлённый, то ли восторженный возглас Сайко прозвучал на весь зал.

- Ты шумный, поэтому я убью тебя первым, - перевёл он взгляд на нашего Ассасина.

- Дьявол окаянный, - прошептала рядом стоящая монахиня.

Тут он шумно втянул воздух ноздрями, после чего выдал:

- Хотя нет, я передумал. Ты умрёшь вторым, а первой умрёт приверженка светлой.

Как я понял, он имел в виду Марию, хотя среди нас имелось ещё два лекаря, но не факт, что они связаны с Люминеаксой.

- Давайте-ка этому задохлику быстро рога пообломаем и домой пойдём, - наконец, заговорил Алмаз, поигрывая в руках своим огромным молотом.

- А вот тебе я руки оторву, - всё также спокойно говоря, босс указал когтистым пальцем на Крушителя, - а вообще, можете гордиться, что умрёте от рук самого легата.

Встав со своего трона, демон плотоядно улыбнулся от уха до уха.

- Монашка, уже можешь начинать молиться, - прорычал он и вдруг быстро начал преображаться, увеличиваясь в размерах.

- Чувак, а если я пообещаю больше не шуметь, ты сдуешься обратно? - с надеждой и нервными нотками в голосе проблеял Сайко.

В ответ последовал лишь оглушающий рёв легата.

Глава 19. Легат

Некогда человекоподобный демон преобразился в совершенно непохожего на прошлого себя угольного монстра.

Пятиметровый рост, три длинных хвоста и три головы, больше всего напоминающие собачьи. Каждая из них была украшена красиво закрученными «бараньими» рогами, которые размеренно пульсировали тусклым алым цветом. Остальное тело выглядело уже довольно привычно: мускулистые руки и торс, ноги, как у какого-нибудь тираннозавра, крылья, правда, перепонок не было, поэтому они напоминали уродливые сухие ветки.

Вооружен босс был огромным узорчатым топором с длинной рукояткой. Узоры красиво переливались всеми оттенками красного, отчего сильно напоминали угли в камине. Из-за этого совсем не к месту накатывало ощущение теплоты и спокойствия. Хотя, если судить по напряженным и испуганным лицам товарищей, лишь у меня одного в душе играли такие эмоции. Исключением являлся только Алмаз, на лице которого, будто на каменной статуе, была высечена решимость.

Сначала легат атаковал нас магией. Над его огромной левой ладонью появилась целая гроздь файерболов, которая тут же была отправлена в наш отряд.

Я за пару Рывков появился на их пути и создал Волевой заслон, пока огненные шары летели «роем». Невидимая стена, появившаяся на секунду, отразила всех их обратно в хозяина, при этом полностью покрывшись кучей трещин. Полагаю, надо будет это умение чуть-чуть прокачать. Оно оказалось полезнее, чем предполагал.

Файерболы разбились о тело демона, будто брызги воды о скалу, не оставив на нём даже подпалин.

- Танки, за мной! – скомандовал Алмаз.

Добрая половина нашей компании последовала за ним, а Крушитель использовал на боссе агр, чтобы дать время остальным на занятие своих позиций. Аннатерия тут же начала натанцовывать заклинания, за ней последовали и другие боевые маги, атакуя противника. Саппорты же запоздало принялись накладывать на всех массовые благословения, усиления и другие баффы.

Честно говоря, я даже не представлял, как мы сможем что-то сделать этому гиганту. Поэтому меня ещё больше поразило то, что наши танки могут как-то держать удар. Наш командир блокировал топор своим молотом, другие же принимали его на щиты.

- Вот же ж… - крякнул после очередного отражения удара Алмаз, - боюсь долго мы так не выстоим. Надо найти у него какие-нибудь слабые места.

Будто в подтверждение его слов, по левую сторону от нас был вертикально разрублен один из игроков – даже пискнуть не успел.

- Когда топор объят пламенем, советую уклоняться, - бросил я на прощание Крушителю, заметив это отличие от прошлых атак.

Действительно, необходимо обнаружить хоть кукую-то слабость у этого чудовища. А сражаясь вот так в лоб, это задача трудноосуществимая, думаю.

- Чувак, заметил, что ты тоже любитель нападать со спины, - возник рядом из ниоткуда Сайко, - давай и в этот раз так попробуем.

Высказав своё предложение, он тут же начал оббегать босса, параллельно становясь невидимым.

Что ж, полагаю, последую за этим странным парнем… Пока внимание монстра было сконцентрировано на танках, обойти его не составило труда.

- Брат, брат! Мясо дерется с легатом! – послышался в голове радостный возглас Писки.

- Да вижу я, вижу, - отозвался тут же Грубиян.

- Как ты думаешь, сказать ему, что им с ним ни за что не справиться?

- Вообще-то он нас слышит, брат.

- А, точно… - осёкся Пискля, но быстро сориентировался, - мясо, ты обязательно победишь. Мы в тебя верим!

Вот же сволочь нечистая! Совсем не стесняется вот так прямо врать. Лучше бы совет какой дали. Жаль, что связь у нас односторонняя - я бы и спросил их о многом и много чего высказал бы.

Оказавшись за спиной босса, первым делом я попробовал на прочность его хвосты. Сайко же уже умудрился как-то забраться на одно из крыльев и сейчас скрупулёзно пилил его у сáмого основания своим кинжалом. Ничего, что даже если он отгрызёт это крыло, то его отсутствие никак не повредит Легату? Ну да ладно, плевать, всё равно Ассасин себе на уме.

Шкура демона поддавалась слабо, по своей твёрдости больше напоминая камень. Тут вдруг вспомнились мои недавние покупки – Поющие мечи. Что ж, не та обстановка для экспериментов, но других идей на ум пока не приходит.

Поменяв оружие, я начал колотить по хвостам уже поющими мечами. Сначала результаты были даже хуже, и вообще чувствовал себя я глупо, но постепенно что-то начало происходить. От ударов клинки завибрировали так сильно, что от них начал исходить вой. Хотя, если судить из названия, это скорее пение. Теперь после каждого выпада каменная броня стала трескаться и осыпаться, обнажая ничем не защищённую кожу.

Полагаю, придется пока оприходовать босса именно этими мечами, а потом уже пустить ему кровь. А начну я…с ног – ха-ха, ничего нового. Если он станет более неповоротливым, то всем станет легче выживать, полагаю. А при большой удаче можно эту тварь и повалить на землю.

Принявшись за дело, начал долбить ему левое колено, пока он топтался на месте.

- Какого хрена ты делаешь? Где твоё оружие?! Нормальное оружие! – послышался крик Алмаза, который непонимающе смотрел на мои мечи.

- Всё нормально! От них больше пользы! – не стал я углубляться в объяснения в такой обстановке, - отвлекайте его дальше, а как дам команду, бейте его по коленям!

Крушитель на это лишь кивнул, а рядом стоящая с ним Барбара посмотрела на меня с таким прищуром, мол, если ты сейчас впариваешь нам дичь, то потом тебе не жить.

Закончив с одной ногой и переместившись к правой, я вновь принялся дробить броню. До моих ушей периодически доносились предсмертные крики боевых коллег. Когда глянул в их сторону, оказалось, что уже половина наших танков отсутствовала. Надо бы поторапливаться.

Как только дело было сделано, я достал свои верные Клинки мученика и окликнул остальных.

- Всё готово! Дружно бейте по коленям!

Алмаз тут же продублировал команду. Судя по тому, как встрепенулись боевые маги, сделал он это не зря. Затем я по привычке выдал все свои умения в очищенный участок конечности, разрезая мышцы и вены. Практически одновременно со мной начал атаку и Крушитель. С противоположной стороны послышался хруст костей. Пару секунд спустя к нам присоединились и остальные, осыпая противника ударами и заклинаниями. Легат покачнулся и начал заваливаться на бок.

Сверху послышалось весёлое «ой-ёй-ёй» от Сайко и он быстро нарисовался у левой головы противника, вонзая своё клинок ему в глаз. Замечательно. Выбьет ещё пять и ослепит эту тварь.

- Ну, не так страшен чёрт, как говорится, - усмехнулся я, наблюдая, как босс опёрся на левую руку, чтобы не упасть.

К ней уже спешили наш командир и Защитница, чтобы лишить врага опоры.

- Гр-гр-гр… - будто бы булькая рассмеялся легат.

Он с силой ударил рукоятью своего топора как раз в то место, где только что были Алмаз и Барбара. Те успели отпрыгнуть, но на ногах не устояли из-за какой-то необычайно сильной ударной волны.

После этого демон как-то необычно легко вскочил обратно на ноги и взмахнул снизу вверх объятой пламенем левой рукой. Подо мной, как и остальными игроками, появились красные пентаграммы. Тело чисто на рефлексах прыгнуло в сторону быстрее, чем я успел сообразить, какие могут быть последствия этого заклинания.

Там, где только что я стоял из земли вспыхнул гейзер пламени, и так было по всей пещере. Пара зазевавшихся игроков вспыхнула пламенем, а их бросилось подлечивать двое лекарей.

- Так, а где третий? А, он горит… - промелькнул в голове поток мыслей, пока я возвращался к лапе легата.

- Помянем! – послышался сверху радостный голос Ассасина.

- Похоже, догорел, - «обновило» моё второе Я данные.

Сайко веселился, несмотря на то, что наш план не удался. Кажется, заклинание обошло его стороной. Везунчик.

- Шумная букашка! – впервые подал голос легат в этой форме.

За этой фразой последовал звук смачного шлепка от удара тушки нашего «скалолаза» об пол. Не успел он прийти в себя после такого падения, как на него приземлилось лезвие топора, отправив на перерождение.

Ладно, не такой уж и везунчик. Минус один в моей группе.

Тут меня посетила мысль, что, может быть, до этого момента босс с нами просто игрался? Он хотел, чтобы у нас появилась надежда на победу, для того, чтобы потом её безжалостно растоптать. Вполне по-демонски, как по мне. Хотя, как-то сильно я очеловечиваю НПС, они же просто выполняют свою программу.

- Что-то мне подсказывает, что надо отступить и вернуться с подмогой! – крикнул кто-то из игроков, активно пятясь в сторону выхода.

Упс, не хватало нам ещё паники. Это же всё же игра, ну умрёшь и умрёшь. Возродишься в городе, потерянный опыт отобьёшь, пофармив мобов пару часиков…ну или дней. Я умирал мало, так что пока не очень знаком с этими тонкостями. Как бы то ни было, но убегать как-то глупо.

Но моё мнение, видимо, было диаметрально противоположным, так как многие, поддавшись страху, последовали за первым дезертиром.

- А ну все обратно! Мы победим! – заорал Алмаз, - и не таких ещё заваливали!

Ну, говори за себя… Я с всякими успел подраться, но таких экземпляров не встречал. Будь моя воля, не встречался бы с ними и дальше.

Легат, увидев раскол в наших рядах, сделал свой следующий ход. Широко взмахнув своим оружием перед собой, чтобы каждому отбить охоту напасть, он, затем, обхватил его обеими руками за конец рукояти, после чего с силой ударил штырём в пол, имевшимся на конце топорища.

Вновь появилась пентаграмма. Вот только в этот раз она была огромной и охватывала всю площадь зала. Другими словами, спрятаться от готовившегося заклинания было негде.

Вокруг легата появилось кольцо света. Второе такое кольцо появилось у самых стен комнаты, тем самым перекрыв нам пути к отступлению.

- Ха-а-а! – с силой выдохнул он, одновременно с этим выдёргивая свой топор из пробитого пола.

Кольца тут же пришли в движение. Большое начало сужаться, а маленькое наоборот – расширяться. То есть мы оказались зажаты между этими странными обручами.

Я не знал, что предпринять, и потому просто подпрыгнул, думая пропустить их под собой. Не прокатило. Сначала меня ударило в спину, а потом и вперёд, выбив весь дух. Показалось, будто меня очень сильно сжали в тисках, кажется, на миг я потерял сознание, а теперь накатило ещё и бессилие. И, судя по появившейся иконке какого-то дебаффа в углу «экрана», это было не что-то надуманное.

Пришёл в себя уже на полу и попытался максимально быстро подняться, но тело плохо воспринимало отдаваемые ему команды, поэтому удалось встать лишь на четвереньки. Руки всё ещё крепко сжимали мечи, всё же шипы на рукоятках отлично выполняют свою второстепенную задачу. Похоже, вышло так, что я оказался позади босса.

Внимание!

Умение «Регенерация» повышается до уровня 3!

Восстановление здоровья повышается до 3% в секунду от максимального значения. Добавлена пассивная способность «Болевой шок».

Здóрово. Спасибо тебе, Система. Но сейчас вообще не до этого, так что радоваться буду, когда узнаю, что это за новое умение привалило.

Сфокусировав, наконец, взгляд, я первым делом увидел, как с легатом сражается Алмаз, который быстрее всех восстановился после странного приёма босса. Хотя, «сражается» это сильно сказано. Точнее будет – отбивается. В один момент, когда Крушитель решил контратаковать, его оружие был легко заблокировано голой рукой, а быстрый взмах огромного топора обезоружил нашего командира. Могучий молот упал вместе с ещё сжимающей его рукой. Следующий взмах топора лишил танка второй руки, сделав его полностью беспомощным. Вроде, демон ему в начале боя так и сказал: «Я оторву тебе руки».

- Сволочь адская! Я тебя и так загрызу! – заорал разгневанный Алмаз.

Но, будто издеваясь над его словами, легат сам наклонился к нему и, схватив средней пастью, со скрежетом разодрал на части с помощью остальных двух голов. Вот и пришёл конец самому сильному из нас. Если до этого и были какие-то мизерные шансы выиграть, то теперь нет и их.

- Ты так и будешь стоять, мясо!? Иди уже и умри красиво! – начал подгонять меня Пискля.

Игнорирую засранца.

Кинув взгляд на остальных, чтобы посмотреть, как они отреагировали на смерть нашего командира, вдруг вижу, что остальные – это лишь Барбара, Мария и Аннатерия. Никого в живых больше-то и не осталось.

Ну, и что нам делать дальше?

Тем временем демон медленно направился в сторону Марии, которая подлечивала остальных девушек и словно не замечала его приближения. Зато заметила Защитница, которая тут же встала между ним и монахиней.

Не хочется признавать, но всё же Пискля прав – вот так просто стоять как-то нехорошо. Поэтому начинаю ковылять в сторону этих красавиц и чудовища, на ходу выпивая первые попавшиеся под руку зелья лечения и яды. И те и другие сообща должны неплохо так меня подлечить. И, действительно, через секунд пять я уже смог полноценно бежать.

Пока занимался самолечением, Барбара героически оберегала отступающих к выходу Марию и Аннатерию от нападок легата, который, кажется, вновь начал играться со своими жертвами. Иначе нельзя объяснить то, почему Валькирия так долго держится против него, хотя Алмаза он раскатал, не встретив серьёзного сопротивления. Целительница постоянно подлечивала пятившуюся Защитницу, а Аня задерживала противника всякими замедлениями и просто строила на его пути препятствия, которые, правда, были практически бесполезны.

Но вот в один момент легат стал серьёзным и, объяв свой топор пламенем, одним махом пришиб Барбару, которая так и не издала ни звука. Мне было прекрасно видно её «предсмертное» выражение лица и взгляд, в котором читались не испуг или паника, а, скорее, обречённость и смирение перед неизбежным.

От разыгравшегося зрелища у Марии будто бы что-то надломилось внутри, из-за чего она приобрела растерянный вид, а на широко открытых глазах проступили слёзы. Но уже в следующую секунду её лицо исказилось такой непривычной для неё гримасой злобы.

- Ты никого больше не убьёшь! – решительно воскликнула целительница.

Этот отчаянный вопль так повеселил легата, что он даже рассмеялся, утробно и как-то зловеще. Глядя на монахиню сверху вниз, он занёс над ней полыхающий огнём топор, чтобы прихлопнуть, как и Барбару.

В это мгновение я, уже полностью придя в себя, мчался в их сторону, активировав все увеличивающие скорость умения, чтобы хоть как-то ему помешать. Разогнаться удалось настолько, что воздух показался вполне осязаемым и начал ощущаться как некий сдерживающий меня кисель.

- Успеть, успеть, надо успеть! - крутилась в голове лишь одна мысль, пока пытался преодолеть его сопротивление.

Ещё пару метров, и я смогу дотянуться своим оружием до этого гада!

- И что тебе это даст? Ты всё равно ничего не сможешь сделать, – усмехнулось моё второе Я, которое всегда безжалостно било меня лицом о бетонную стену действительности.

- Заклинаю всеми светлыми богами! Изыди, дьявольское отродье!!! – закричала Мария изо всех сил и наложила на него какое-то заклинание.

В легата сверху ударил огромный столб света, который в следующий миг полностью меня ослепил и даже оттолкнул назад. Я инстинктивно прикрыл лицо, скрестив руки, боясь, что такая сильная вспышка может оставить вообще без зрения. Всё тело неожиданно скрутило больной судорогой, из-за чего не удалось удержать равновесие.

- Да что за хрень творится?! – мысленно воскликнул я, пытаясь вернуть контроль над своими конечностями.

- Гра-а-а!!! – эхом от стен отразился громогласный, полный гнева и боли, рёв босса.

К счастью, ломка длилась всего около десяти секунд. Когда я встал на ноги и вновь обрёл способность видеть, то обнаружил перед собой лишь большую подпалину на полу и больше ничего. В стороне же стояли охреневшая Аннатерия и всё ещё пышущая гневом монахиня.

- Это что сейчас было? – поинтересовался я у неё.

- П-просто наложила на него «Святое слово». Оно д-демонам урон наносит, - пояснила слегка заикаясь Мария, только начинающая осознавать произошедшее.

Судя по её реакции, она сама до конца не понимает, как именно убила легата. Но до этого докопаться можно и потом, а сейчас важнее другое – портал. Опасаясь того, что этот хрен может вновь появится, я быстро добежал до арки врат и потратил несколько минут на то, чтобы разрушить её до самого основания.

- Ну что, можно сказать, что миссия выполнена? – обратился я к дамам с риторическим вопросом.

- Полагаю, что да, - кивнула монахиня, - и что теперь нам делать дальше?

- Возвращаться, - отозвалась Аннатерия, пожав плечами, и добавила с немного виноватой улыбкой, - честно говоря, хочется побыстрее покинуть это место…

- Поддерживаю. Мария, если столкнёмся с монстрами, оберегай только Аню, меня же лечить не надо, - обратился я к целительнице с просьбой, чтобы заранее избежать случаев, когда из-за её поддержки меня вновь скрутит судорогой (или типа того), что может привести к нашей дружной погибели. После всего пережитого умереть от рядовых тварей будет очень обидно.

Монахиня кивнула, а танцовщица начала на меня слишком пристально смотреть. Надеюсь, она не подумает из-за моих слов, что я проявляю к ней излишнюю заботу.

К счастью, всё обошлось, и мы удачно вернулись обратно в Церну, встретив по пути лишь несколько мобов, с которыми разделаться не составило труда. Не успели мы подойти к городу, как от его ворот к нам навстречу выдвинулось три человека. Ими оказались Алмаз, Альдебаран и ещё какой-то старец.

- Как хорошо, что вы смогли спастись. Хотя, если бы дали себя убить, то вернулись бы намного быстрее, - начал разговор Крушитель, - я уже всё рассказал нашим, и мы уже собрали рейд. Вот-вот выходим. Вы как, с нами?

Девушки как-то растерялись под таким напором, поэтому отвечать пришлось мне.

- Никакого рейда не надо. Босса убила Мария.

У всех троих синхронно раскрылись рты, чтобы задать вполне ожидаемый вопрос «как?». Но я их опередил, не дав издать и звука.

- Как именно она точно не знает. Просто огрела его одним из заклинаний, так что не стоит её доставать с расспросами. От себя могу предположить, что если это был какой-то странный квест, то, возможно, нам посчастливилось «попасть» в задуманный сценарий, где все были бы беззащитны перед демоном, кроме каких-нибудь последователей Люминеаксы или же носителей класса Монах.

- Хм-м… - задумался над услышанным Альдебаран, - если это так, то мы, пожалуй, первые, кто столкнулся с заданием такого типа. Кстати, у нас появилась версия, почему вообще произошёл этот прорыв. Она немного странная…странная для игры, но вполне логичная.

- И что за версия такая? – мне действительно было интересно узнать причину возникновения всей этой заварушки.

Тут вдруг за объяснение взялся неизвестный мне персонаж.

- Дело в том, что данное подземелье никем не посещалось в течение целого месяца. За это время демоны в пещере смогли отстроить портал, переместить из Нижнего Мира подкрепления и как-то выбраться наружу, где они смогли сделать дополнительные врата.

Голос старика показался очень знакомым. Не он ли читал объявление на весь город?

- Честно говоря, отчасти это наша вина, - продолжил Паладин, - Осквернённая пещера, по сравнению с ещё одним инстансом, Муравейником, уступает ему во всём, будь то добыча или же опыт. Поэтому всех новичков мы водили лишь во второй данж. Ну а более прокачанным игрокам в Осквернённой пещере тем более делать нечего.

- А как же независимые новички? – вступила в диалог Аннатерия.

- Наша гильдия контролирует все Великие холмы, так что мы просто перенаправляли всех желающих в Муравейник, объясняя выгоду, - ответил на вопрос девушки Алмаз.

- Получается, что сценарий в Осквернённой пещере, который надо проходить, сделан не для красоты? – я сделал вывод из всего сказанного этими ребятами.

- Выходит, что так… - как-то неуверенно согласился Крушитель, а Альдебаран лишь чесал затылок с виноватым лицом.

На самом деле меня не отпускало чувство недосказанности. Не могли они просто по доброте душевной направлять всех на путь истинный. Больше это походило на то, что они специально не хотели никого впускать в Осквернённую пещеру, но копать дальше эту тему я не стал.

На секунду повисло молчание.

- Главное, что всё хорошо кончилось! Теперь хотя бы раз в неделю посещайте пещеру и просто выполняйте этот квест, - весело заговорила Аннатерия, - ну и советую остальным передать, что всё кончено, а то за вами уже толпа тянется.

Она указала пальцем за спину троице и они, обернувшись, увидели рейд игроков, которые уже отошли от стены Церны и почти дошли до нас.

- Это ты хорошо сказала, - ухмыльнулся Алмаз, - теперь у нас появилось ещё одно дело. И ваше участие в этом обязательно.

- Что ещё? – нахмурился я, инстинктивно ожидая какого-то подвоха.

- Как что?! Будем отмечать победу! – воскликнул довольный Крушитель и от души хлопнул меня по спине.

Я нахмурился ещё сильнее. Предчувствие меня не обмануло.

Глава 20. Диалоги о...

Обстановка крайне непривычная, поэтому мне было неуютно. На маленькой сцене музыканты играли мягкий джаз, который не мешал разговорам и в то же время создавал лёгкую приятную атмосферу. Чтобы хоть как-то успокоиться, я как раз старался сконцентрироваться на этой музыке и перенять её спокойствие и лёгкость.

Вечер. Церна. Мы сидим в дорогом баре.

Первое его отличие от привычного мне гильдейского (а в других я и не был), это наличие нестрогого, но всё же дресс-кода – вход разрешался лишь в «гражданке». То есть внутри никто не гремел латами и не пускал солнечных зайчиков отполированными лезвиями клинков (хотя вечером это в принципе невозможно). Потому и понять, кто есть кто по классу, было нельзя.

Остальные такие отличия, как цена, ассортимент меню и более качественный интерьер, думаю, в упоминании даже не нуждаются.

Естественно, что и контингент тут был совершенно другой, отчего не было слышно ни пьяных криков, ни громогласного ржания брутальных бородачей. За мной такого не наблюдалось, но всё равно я выделялся из основной массы. Виной тому простота и отсутствие выразительности купленной мной на скорую руку обычной одежды. Ну, зато в ней было вполне удобно, если не считать дьявольскую фуфайку, которую я так и не снял.

Хотя, не я один был в баре белой вороной. Аннатерия, Мария и Барбара, похоже, тоже в месте такого уровня находились впервые, поэтому заметно уступали своими нарядами другим представительницам слабого пола. Но все качественные недостатки перекрывало то, что девушки были одеты со вкусом, а внешне милы и красивы.

Кстати, они неплохо так опоздали из-за того, что монахиня ни в какую не соглашалась расставаться со своей рясой. Не знаю, как её в итоге уговорили, но вот она здесь - в платье, очень похожем на её обычное облачение, правда, это намного больше выражало её женственность и привлекательность.

При виде Марии в таком наряде, к ней сразу подкатил Сайко с фразой «девушка, вашему игумену диакон не нужен?». Прозвучало необычно, но меня больше удивили познания этого парня в церковной сфере. Естественно, что он был послан. Хоть и с Богом, но всё же послан.

В общем, комфорт, который обеспечивался всем предложенным сервисом и антуражем, никак не восполнял мне отсутствие комфорта душевного.

Алмаз же чувствовал себя прекрасно и, похоже, являлся завсегдатаем этого места. Сайко же было плевать на всё и всех, кроме «эволюционировавшей» Марии. Мне даже кажется, что в голове у него играла собственная музыка, так как он постоянно будто бы подтанцовывал, но точно не в ритм слышимой всеми мелодии. Ну, да и чёрт бы с ним…

Поначалу я почти не участвовал в разговоре. Хотя на разговор пока наши посиделки не тянули, так как в основном говорил лишь Крушитель. Он рассказывал разные истории, а Аннатерия пыталась хоть как-то изобразить обратную связь, задавая по ним всякие вопросы. Потом принесли заказы, включающие как выпивку, так и закуску. Единственное, что меня радовало сейчас, так это халява. Алмаз сразу заявил, что всех угощает, и мы вправе дать волю своим гастрономическим капризам.

После нескольких бокалов, поднятых за знакомство, победу и прекрасных дам, беседа постепенно начала наращивать обороты. Полагая, что в опьянённом состоянии буду разговорчивее и поприветливее, я поотпустил свои волевые вожжи. На самом деле никогда не любил и не понимал вкус алкоголя, но после выпитых литров всяких мерзопакостных ядов, эта проблема перестала для меня существовать.

Первой темой для обсуждения стало награждение за спасение Великих холмов от нашествия тварей из Нижнего Мира. Неожиданно для всех, защитники локации получили подарки от самой богини Люминеаксы, причём своих последователей она награждало отдельно в своём храме города. Наблюдая за некоторыми игроками, которые радовались словно дети малые, я сделал вывод, что получили они что-то очень хорошее.

Мне тоже перепало немного счастья, но как оказалось, наёмники у светлой богини были не в честѝ, так что награда была не такой существенной, по сравнению с другими.

Например, Марии досталась новая способность «Ленты Люминеаксы», которая действовало на любое существо. Причём, во время действия умения, а это целых пятнадцать секунд (!), цель обездвиживалась и получала неуязвимость ко всем видам атак. Был ещё бонус в виде неплохого урона демонам и нежити. В общем, штука неоднозначная, но с таким козырем в рукаве можно придумывать необычные тактики ведения боя.

Ну а мне на счёт капнуло по двадцать свободных очков характеристик (основных и второстепенных) и навыков. С одной стороны – мелочь, с другой, это лучше, чем совсем ничего.

Далее, как и ожидалось, Алмаз и Сайко начали допытываться до монахини на счёт её победы над легатом. Она в свою очередь всё пересказывала им в мельчайших подробностях, но объяснить сделанный ей ваншот так и не могла. Некоторые предлагали свои версии, я же, как и говорил ранее, настаивал на неком сюжете скрытого квеста.

Но на самом деле я так не считал, так как лелеял надежду, что она в каком-то смысле смогла «сломать» Систему. Даже не так. Скорее, проявить скрытые возможности, доступные всем игрокам. Толкнуло меня на эту мысль само наличие оверов. Ведь кто такие оверы по сути? Просто те, кому посчастливилось обрести некие необычные способности и умения, дающие им большие преимущества в игре. То есть, все эти скиллы существовали, просто их сложно заполучить. Вот и случай с Марией как бы из этой оперы, а может, она невольно показала ещё более высокий уровень взаимодействия с Системой.

Естественно, что такими рассуждениями я делиться ни с кем не стану, так как считаю их довольно важной информацией. Вот только чтобы в ней быть уверенным, необходимо добыть соответствующие доказательства. И если вспомнить алхимика Ренея, который знал о Грязной крови, то можно начать искать эти доказательства в общении с разными НПС или же в книгах об этом мире. В общем, пищи для размышлений имеется уйма, теперь надо суметь её правильно разжевать и переварить.

Обсуждение приключений Марии сменились другими историями, а другие следующими. Всё это время мы пили за что-то, а потом уже и просто так. Монахиня, которую от алкоголя изрядно разморило, хотя выпила она значительно меньше остальных, аккуратно встала из-за стола и, сославшись на дела в реале, покинула нашу компанию. После её ухода наш Ассасин немного приуныл.

- Эй, Айрен, - вдруг обратилась ко мне изрядно подвыпившая Барбара, используя мой ивентовый никнейм, - а чего ты всё время молчишь? Может, расскажешь, как победил в недавнем турнире? Похвастайся своими достижениями, что же ты?

- О?! Прям победил?! – сразу оживился Сайко, самый пьяный на данный момент из сидящих за столом.

- А то! – подогревала его интерес Защитница, - занял самое первое место. Настоящий счастливчик!

- Чува-а-ак, давай рассказывай!

Чёрт, она же ведь опять намекает на наш бой. Что ж ей эта история не даёт покоя…

- Ну, в основном мне реально просто везло, - пожал я плечами, - а сами бои были слишком обычными, чтобы выделить какие-то красочные моменты.

- Да что ты говоришь? То есть поцеловать незнакомую девушку в разгар битвы для тебя это что-то в порядке вещей? Настолько обычно, что даже не тянет на красочный момент?! – Валькирия с каждым новым предложением всё сильнее закипала, неотрывно глядя на меня.

- А? Ты про это?.. – я постарался как можно более натурально сыграть роль дурачка.

- Да ладно, вот так взял и засосал на арене?! – воскликнул Ассасин так громко, что многие повернулись в нашу сторону, - чува-а-а-а-ак, да ты, оказывается, крут. Мне казалось, что это я типа крейзи, но реальный крейзи здесь ты! Респект!

Как бы усиляя весь посылаемый в мою сторону «Респект!», он наградил меня толчком кулака в плечо. Алмаз же лишь многозначительно ухмыльнулся, показал мне большой палец и опустошил залпом очередной бокал с выпивкой.

- Ничего крутого здесь нет! Это подло! – горячо возразила Защитница, - он перед этим, оказывается, напился яда, а затем затолкал его мне в рот! Из-за отравления в итоге я и проиграла. Да ещё и с доспехами нахимичила…

- А, может, ты просто недовольна тем, что он не начал за тобой после этого ухаживать? – с хитрым прищуром заговорила молчавшая до этого момента Аннатерия.

- Пф-ф-ф. Нет, конечно же! - возмутилась Барбара так, что даже стукнула кулаком по столу, но быстро успокоилась, - ну, как бойца я его уважаю и признаю силу, но такие мрачные типы не в моём вкусе. Айрен, ты уж извини.

- Эй, я даже не думал к тебе клеиться. Не надо меня отшивать просто так! – настала моя очередь возмущаться, - и вообще не стоит так близко к сердцу принимать мой поступок. Это же игра и поцелуи тут, как по мне, ничего не значат.

- Ничего не значат, говоришь? – Аннатерия теперь уже обратилась ко мне, кокетливо улыбаясь, - тогда поцелуй…Сайко вон, например. Это же такой пустяк, если следовать твоей логике.

Меня сразу перекосило лишь от одной мысли об этом, а Ассасин тут же начал энергично разминать себе губы руками. Похоже, он набрался до такой степени, что уже не отдавал отчёт своим действиям. Пожалуй, даже хорошо, что Мария уже ушла.

- Чувак, гоу чисто по-братски. Ноу хомо, ноу хомо! Просто в знак уважения, – немного неразборчиво причитал он, не прекращая свой странный массаж.

- Не-не-не, это уже перебор. Я хочу от игры удовольствие получать, а не ломать себе психику, - постарался я прекратить эту затянувшуюся шутку.

На этом моменте Крушитель начал откровенно ржать, держась за бока. Спустя секунд пять он резко прекратил свой хохот, будто бы ему его кто-то выключил.

- Пожалуй, мне тоже пора в реал. Всем пока, - сказал он спокойным голосом и тут же ударился лицом об стол, обмякнув, будто бы потерял сознание.

- Эх, что-то все уже расходятся. Ладно, я тоже пойду. Только не в реал, а куда-нибудь…куда-нибудь туда, где можно крепко пить и дружить с женщинами! Ну что, может, кто хочет меня поцеловать на прощание? – Сайко танцевал бровями и смотрел на каждого из нас по очереди.

На мне его взгляд задержался дольше обычного.

- Хрен тебе, гуляй иди… - огрызнулась Барбара.

- Кстати, если соберёшься открыть свой бар, то обязательно назови его «Бар Барбара»? – Сайко вдруг переключился на совершенно новую тему.

- А?.. Почему? – замешкалась Защитница.

- Сильно в буквах сэкономишь, - хохотнул тот и, наконец, пошатываясь, направился к выходу.

Судя по лицам девушек, попытка пошутить на прощанье не удалась, хотя лично я улыбнулся. Всегда любил каламбуры.

- А меня одного волнует тот факт, что слился человек, обещавший нас угостить? – решил я завязать хоть какой-то разговор между нами тремя.

Если быть точным, он всё также был с нами, но находился в чём-то среднем, между отключкой и отлучкой. И что-то сильно сомневаюсь, что Крушитель соблаговолит вернуться в ближайшее время.

- Упс, совсем не подумала об этом, - сконфузилась Аннатерия, откладывая только что взятое меню, подальше от себя.

- Ладно, расслабьтесь. Я, если что, заплачу, - вздохнул я, понимая, что моя неожиданная щедрость это одно из последствий опьянения.

- Да я и сама могу за себя заплатить! - сразу воспротивилась Валькирия.

- Считай, что это маленькое извинение за случай на турнире, который всё никак не даёт тебе покоя, - попытался я её успокоить.

Барбара начала буравить меня взглядом, пропитанным упрямством, и хотела снова как-то возразить, но проблему быстро решила Аннатерия, что-то шепнув ей на ухо.

- Хорошо, - неожиданно она улыбнулась, - тогда закажу ещё чего-нибудь.

Всё же не зря я до нашей назначенной встречи побегал по торговцам и банкам, чтобы сбыть недавно добытое добро в сокровищнице гномов. Правда, получил ещё не всю выручку, но одних денег с обмена золотых слитков хватит с лихвой, чтобы накормить до отвала и дюжину Барбар. А судя по азартной ухмылке, с которой она листала меню, Валькирия решила оторваться на полную.

Чтобы не загонять по этому поводу, я в свою очередь заказал ещё алкоголя разной крепости. Дальнейшее общение протекало больше между дамами, а мне просто необходимо было периодически обозначать своё участие короткими фразами. Остальное время тратилось мной на рассматривание своих собеседниц и других посетителей.

Осмотревшись вокруг, я сделал вывод, который в моём состоянии показался мне крайне философским: как бы кто тут не наряжался, все в конечном итоге напивались одинаково и дорогие красивые наряды никак не защищали от опьянения, вырывающего наружу истинные натуры людей.

Опирался я на конкретный пример в лице молодого франта, который сейчас, не в силах уже сохранять твёрдое сидячее положение, медленно стекал под стол. Хотя стоит признать, никто откровенного дебоша не начинал, а такое в Гильдии наёмников наблюдалось чуть ли не ежедневно. Хотелось это всё ещё как-то переложить в более глобальный жизненный закон, но мне помешала Барбара, которая вдруг заявила, что ей стало плохо.

- Что?.. Такое вообще в игре возможно? – Аннатерии как-то не верилось в сказанное.

Я же, вспоминая, как меня то мучила изжога, то тошнило или даже рвало после дегустации ядов, такому вообще не удивился.

- Интересно, здесь есть туалет? – Защитница говорила с ладонью у нижней губы, будто бы в любой момент из неё может обратно полезть всё съеденное и выпитое.

- Вот такое в игре уж точно не нужно, - ухмыльнулся я.

К этой теме, к счастью, разработчики решили не подходить со свойственной им тягой к реализму, поэтому в справлении нужд тут не было нужды.

- Уф… так, я на улицу, - поспешила ретироваться Барбара.

Похоже, она потерпела сокрушительное поражение в борьбе против алкоголя. Мы с Аннатерией дружно проводили взглядами Защитницу, и я уже подумал, что пора расходиться, как вдруг от оставшейся девушки последовал неожиданный вопрос.

- Ай, для чего ты вообще играешь? – повернувшись к собеседнице, я увидел её ясный и любопытный взгляд, хотя она точно была пьяна не меньше меня.

Ещё удивило, как она ко мне обратилась, но виду я не подал, задумываясь над тем, как лучше ответить.

- Полагаю, для того, чтобы добиться чего-то, чего не могу добиться в жизни, - ответ получился довольно правдивым и в то же время расплывчатым, чтобы не раскрывать моих истинных мотивов.

- А для чего играешь ты? – поинтересовался я у неё в свою очередь.

- Думаю, я могу ответить также и тоже не совру, - улыбнулась она, - может, с первого взгляда и не видно, но ты вполне хитрый и умный парень. Многим твоих слов было бы достаточно, но мне хотелось бы узнать подробнее о твоих целях.

Какая настойчивая. А, впрочем, почему бы и не высказаться? Ведь в моих помыслах нет ничего криминального.

- Ну, я хочу стать сильным и независимым в этом мире… Настолько сильным, чтобы делать всё, что захочу. Понимаю, звучит немного эгоистично…

- Переносишь свои комплексы в игру?

- Хах, можно сказать и так, - не смог я не согласиться с таким верным замечанием.

- Тогда мы чем-то похожи, - грустно улыбнулась девушка.

- Ты тоже хочешь что-то, чего тебе не заполучить в реальности?

- Именно. Так вышло, что в реальности я…я лишилась возможности заниматься своим любимым делом.

- Что за дело такое? Раз уж подняли эту тему, думаю, недомолвкам тут не место.

- Ну… - замялась девушка, что было для неё неестественно, - я занималась профессиональными танцами.

- А, так поэтому ты всё это делаешь? – я как-то хаотично помахал руками, изображая её танцы во время боёв.

Не знаю почему, но, видимо, ей это показалось очень смешным, так как Аннатерия заливисто рассмеялась и долго не могла успокоиться. Уверен, если бы не алкоголь в ней, такого сильного эффекта моя пародия не возымела.

- Да, отчасти это так, - согласилась она, успокоившись, - мне посчастливилось в первые дни после выхода обновления стать прислужницей самого Девектума.

- Если мне не изменяет память, это местный бог времени, да? – поспешил я уточнить, параллельно вспоминая иллюстрацию с его изображением из книги, которую прочитал в храме Извергов.

- Ага. В результате нашего контракта, мой бывший магический класс преобразился в класс «Песчаная танцовщица». И вот одной из его особенностей является то, что вместо чтений заклинаний, мне приходится танцевать и петь. Правда, пою я шёпотом, чтобы никто не слышал.

Было жутко интересно расспросить про такой необычный класс, но мне показалось, что с моей стороны это будет выглядеть некрасиво. Со временем, обязательно всё разузнаю, ну а пока ограничусь тем, что рассказывает она сама.

Но девушка вновь перевела стрелки на меня.

- Теперь твоя очередь, - улыбнулась она, прекрасно понимая, что я понимаю, что она имеет в виду.

Медленный вдох, такой же медленный выдох. Что ж, на откровения надо ответить откровением.

- Ты права в том, что мы с тобой в чём-то похожи. Ты лишилась возможности танцевать, а я – ходить. Но, как видишь, в Терэстре у меня с этим проблем нет, поэтому всё свободное время торчу здесь, а у меня его теперь полно. На счёт своих целей же, я не нагонял тумана, а сказал, как есть. Разве что не сказал о том, что сила в первую очередь мне нужна для мести.

- Полагаю, это как-то связано… с твоей проблемой в реале? – девушка осторожно подбирала слова, видимо, боясь как-то меня задеть.

- Связано напрямую, - ухмыльнулся я.

- Не уставай прощать, учись жить непрощенным… - задумчиво промолвила она, будто что-то вспоминая.

- Это ты к чему? – решил я уточнить смысл её фразы.

- Просто я считаю, что возмездием ничего не добиться. В конце концов, мстить за обиды реального мира в игре…это как-то по-детски. Они же всё равно ничего по-настоящему не потеряют.

- А мне больше ничего не остается. Они разрушили мою реальную жизнь, а я уничтожу их виртуальную.

На пару секунд Аннатерия замерла, наблюдая зловещий оскал на моём лице, но потом вновь заговорила.

- Не лучше ли тебе отвлечься и найти другую более интересную цель? Ведь не факт, что у тебя что-то получится.

- Может быть. Но отказываться от отмщения я не намерен, мне хочется хоть как-то наказать виновных. Тут, скорее, важен не масштаб, а сам факт возмездия. Понимаешь?

- Пожалуй, да, но всё же месть мне не по душе. Я вот простила виновных и до сих пор считаю, что поступила правильно. Хотя они мне до сих пор иногда помогают, - на её лице появилась тёплая улыбка.

Из-за неё мне сразу стало ясно, что девушка действительно не держит обиды, а не просто красиво и правильно говорит.

- Ну, тут дело каждого, - ответил я нейтрально, не желая затевать пустой спор.

Всё равно я не отступлюсь, хоть и понимаю, что по большей части она права.

- Тут я с тобой согласна, - вновь улыбнулась она, прекрасно понимая моё желание избежать ссоры, - полагаю, мне тоже пора закругляться, и так уже засиделась. Что-то мне подсказывает, что Барбара уже не вернётся.

- Мне тоже так кажется, но я всё же её тут ещё покараулю. Мало ли…

- Хорошо, - кивнула она, вставая из-за стола и одаряя меня очередной улыбкой.

Я, было, открыл рот, чтобы попрощаться, как она вдруг, будто что-то вспомнив, встрепенулась.

- Кстати, а ты завтра ничем не занят?

- Нет, а что?

- Не хочешь немного с нами поиграть?.. Ну, в смысле покачаться на мобах, - чувствовалось, что пользоваться игровым сленгом ей было очень неловко, - просто Мария - лекарь, у меня заклинания в основном рассчитаны на контроль, а Барбара хоть и хорошо нас защищает, но убивать монстров получается довольно долго.

- А ваш танк не будет против моей компании? – поинтересовался я, хотя даже ещё и не решил, надо ли оно мне.

- Не думаю. Сам же слышал сегодня, что она тебя уважает, - ехидно похихикала Аннатерия.

Итак, «да» или «нет»?.. Впрочем, почему бы и не попробовать?

- Хорошо, денёк уж точно смогу выделить.

- О! Вот и отлично! – хлопнула он в ладоши, искренне радуясь моему согласию, - тогда встречаемся у северных ворот города в полдень. До завтра, мистер идефикс.

- Кто? – переспросил я, не переставая удивляться её плодовитостью по странным обращениям ко мне.

- Так раньше называли одержимых какой-либо идеей людей. В твоём случае это твоя ребяческая мстя.

Было видно, что она специально меня дразнит. На это я ответил девушке не очень приличным жестом со средним пальцем в главной роли, от чего та сморщила лицо, изображая сильную обиду.

Но в следующий миг она, прощаясь, уже махала мне рукой с привычной улыбкой на лице, покидая бар и оставляя меня одного. Ну, точнее не совсем одного – Алмаз, уткнувшийся лицом в стол, никуда не делся. Я, глухо чокнувшись с его макушкой, залпом осушил очередной бокал. Наконец, можно расслабиться. Общаться с Аннатерией оказалось очень интересно и приятно, но всё же напряжение не покидало меня ни на секунду. Просто не привык я к такому. Возможно, что завтра на трезвую голову я буду сильно жалеть о том, что вот так разоткровенничался. Хотя, не думаю, что опьянение передастся моему реальному телу, так что жалеть могу начать сразу после того, как выползу из капсулы.

- Ох… - с уст сорвался тяжелый вздох, и я запил его ещё одной порцией вина.

Может, всё же найду в нём хоть крупицу истины.

Внимание!

Умение «Грязная кровь» повышается до уровня 4!

Эффекты, действующие на противников, усиливаются на 50%, а их длительность на 25%. Приобретен иммунитет ко всем употреблённым до этого момента ядам уровня ученик и ниже.

Тут же лёгкая сонливость и другие спутники опьянения начали постепенно ослабевать, пока полностью не исчезли в течение минуты.

Погодите-ка… Чёрт, алкоголь же тоже в каком-то смысле яд! Получается, теперь у меня и напиться не получится?! Хотя, стоп. Чего я теряю-то? Возможно, этим ещё можно будет как-нибудь и воспользоваться. Правда, пока даже не представляю как, но всему своё время.

Поняв, что дальше ловить мне тут нечего, оплатил немаленький счёт за всех, так как наш угощатель сейчас был вообще не в той кондиции. Вот интересно, он специально смылся или реально так напился, что всё позабыл? Ну да ладно, пора и мне спать.

Когда же я вышел на улицу, то вдруг подумал, что неплохо было бы навестить местную Гильдию наёмников. Пусть её здания бывают не во всех городах, но на купленной недавно карте мне бросилось в глаза знакомое обозначение – перекрещённые меч с посохом на фоне монеты. На дворе уже ночь, но то заведение абсолютно круглосуточное.

Как оказалось, внутри всё было точь-в-точь, как и в Плотте, лишь за столами сидели незнакомые лица, да за стойкой работал другой человек. Пройдясь по первому этажу, я по привычке начал смотреть имевшиеся тут заказы. Бегающий туда-сюда взгляд резко остановился на одном из объявлений, а меня будто кипятком окатило.

- Так, так, та-а-ак… - пробормотал я, не в силах сдержать бушующие внутри эмоции, и плотоядно облизал губы.

Как я и предполагал, Валопас и Ваарон начали действовать. А это значит, что и мне пора браться за дело. Как символично-то вышло. Совсем недавно я с Аннатерией беседовал о них, хоть и косвенно, как сразу же всплыли эти ребята. Перечитав текст внимательнее, понял, что времени у меня очень мало, но если поторопиться, то должен успеть.

Обязан успеть.

Опять вспомнив разговор с Песчаной танцовщицей, я печально хмыкнул. Похоже, нам не суждено поиграть вместе. Ну, надеюсь, она не сильно обидится, если я не приду.

Глава 21. Во что бы то ни стало

Необычайно тёмная ночь. Казалось, будто нечестивые души демонов, прорвавшихся в наш мир и нашедших здесь свою смерть, сейчас стелются тучами над Церной, плотоядно наблюдая с небес за тем, чего не удалось заполучить. Ух, опьянение, вроде, прошло, а воображение всё ещё рисует странные сравнения.

Я плутал по улицам в поисках Камня Роста, не сразу догадавшись заглянуть в карту. Просто он мне встречался днём и сначала хотелось найти это место по памяти, но мой топографический кретинизм работал крайне странно – пещеру в заросших джунглях оказалось найти проще, чем искомое в городе.

Наконец, отыскав его, я прикоснулся к холодной поверхности и с головой погрузился в распределение свободных очков. Если до этого хотелось иметь какой-то резерв, то теперь мне необходимо выжать из себя максимум. А накопилось у меня немало…

Основные характеристики

Сила 96

Ловкость 91

Выносливость 50

Интеллект 8

Свободных очков характеристик: 73

Второстепенные характеристики

Реакция 93

Концентрация 20

Стойкость 83

Сопротивление 48

Сила духа 70

Свободных очков характеристик: 99

Очков умений: 86

Таким вот странным образом вышло, что планируя сделать уклон на ловкость, я имею самую большое число в графе «сила». Так сказать, сбился с пути. Но это дело поправимое, как раз для этого самое время.

Основные характеристики

Сила 120

Ловкость 140

Выносливость 50

Интеллект 8

Свободных очков характеристик: 0

Второстепенные характеристики

Реакция 120

Концентрация 20

Стойкость 120

Сопротивление 80

Сила духа 73

Свободных очков характеристик: 0

Очков умений: 0

Решил, что всё следует вкачать в силу и ловкость, так как считаю их самыми полезными из основных характеристик, а получившиеся округлённые значения очень порадовали моего внутреннего перфекциониста.

Перфекционист внёс свою лепту и в распределение второстепенных характеристик. Основной уклон я сделал в реакцию, так как считал, что она тесно взаимосвязана с ловкостью, и стойкость с сопротивлением, чтобы лучше переносить физический и магический типы урона.

Что касается умений, то я в первую очередь прокачал те, которые мне казались самыми эффективными: «Рывок», «Заточка», «Пронзание», «Гнев Мастера клинков», «Вихрь мечей», «Волевой заслон» и «Бешеная резня». Оставшиеся очки потратил на дары Извергов – «Великая жертва» и «Великая жатва», причём эти скилы требовали на повышение уровня в два раза больше очков, что стало неприятной неожиданностью.

Разобравшись в себе, я поспешил к аукциону (благо он круглосуточный), где выставил на продажу всё, что завалялось в моём огромном инвентаре: шашки и классические мечи, которыми уже не пользовался, кинжал и нож для вскрытия писем, оставшиеся ещё со времён Аль Сахима, точильные бруски, «завалявшиеся по углам» трофеи от мобов.

Проведя такую чистку, сделал себе заметку разобраться с накопившимися предметами, которые не удалось или же ещё не успел распознать. Думаю, в этот раз свитки оценки не помогут, и придётся обращаться к НПС, которые специализируются на этом. Также скопилось много макулатуры, которую надо бы прочитать, так как там может найтись много полезной информации. И всем этим я займусь сразу, как только закончу свою текущую миссию.

Жаль, что из-за ночи сейчас все магазины закрыты, и я не могу закупиться никаким новым оружием. Даже приобретя на аукционе, тупо не смогу его забрать, так как работники-НПС, выдающие товар, сидят уже у себя дома. Ох уж эта тяга разработчиков к реализму...

Поняв, что больше никак не смогу усилиться, я направился к городскому порталу, мысленно благодаря их смотрителей за то, что они тут сидят круглосуточно. Заплатив нужную сумму, я перенёсся не в другой город, как обычно, а в будто бы бескрайние поля. Рядом возвышалась великаном статуя Люминеаксы, которая замерла в неком защитном жесте, и её взор был направлен как раз туда, где сейчас сверкали молнии и доносились раскаты грома. А ещё там стоял огромный неровный каменный конус, который возвышался до самых облаков, скрывая свою верхушку где-то за ними.

Это шпиль Скептт – одно из самых загадочных мест в Империи Крапотт. Вокруг него постоянно бушуют ураганы и другие неприветливые природные явления, которые не позволяют не тем что приблизиться к нему, но и селиться рядом или же что-то строить. Безжизненный, можно сказать дикий, участок земли вместе с этим шпилем является целой локацией, хоть и самой маленькой в империи, называемой Подножьем Скептта. И именно в этой опасной области вскоре будет происходить судьбоносное противостояние.

Звучит, конечно, чересчур пафосно, но именно так я себе и представляю его в голове. Если гильдии «Керриган», на зов которой я и пришёл, не удастся отвоевать необходимые им земли, то не знаю, когда ещё у меня выдастся случай насолить своим бывшим друзьям. Снова намечается штурм замка, но в этот раз мне придётся выступать на стороне захватчиков. Вообще, в объявлении на найм содержалось минимум информации, поэтому её недостаток я планировал восполнить по прибытию в обозначенное место сбора. До него, кстати, придётся пилить и пилить на своих двоих…

По дороге мне попалась тройка интересных «личностей», которые, скорее всего, являлись стихийными элементалями. До этого момента никогда с ними не сталкивался. Один появился после удара молнии неподалёку. Он выглядел как сгусток электричества, принявший форму шара с множеством щупалец. Его магия, по-моему, по силе превосходила всех Электриков, которые мне встречались. Элементаль хлестал плетьми, запускал шаровые молнии или же просто давал разряд вокруг себя в определённом радиусе.

Битва с ним оказалась неожиданно трудной. При ударе по нему мечами, меня каждый раз било током, который не только отнимал жизни, но и неплохо так ломал координацию движений. Пусть я и вышел победителем, но без двух пятых здоровья. А ведь это была дуэль! Если бы таких было двое, то даже не уверен, что получилось бы победить. Мой главный козырь – «Грязная кровь» оказался бесполезным, а кровотечение от Клинков мученика в этот раз сыграло против меня. Хотя лично мне вообще казалось странным, что имеется возможность сгустку энергии нанести урон оружием.

Остальные два элементаля были земляными. Они выглядели как большие черви, состоящие из земли, камней и песка. Эти в свою очередь оказались довольно прочными и живучими, но при этом неповоротливыми. При первой встречи я принял бой и выиграл, пропустив лишь один удар. При второй встрече из-за боязни опоздать я просто убежал. Психологически это почему-то далось нелегко и в голове отдавались эхом слова «трус», «слабак» и прочие их синонимы. Всё же отступать было непривычно.

Стоит отдать должное моему бегству – успел я практически в последний момент. Моё появление, похоже, многих удивило в том смысле, что прибежал я на своих двоих, весь в мыле и с неожиданной стороны.

- Эй, кто такой будешь? – обратился ко мне один из игроков, на экипировке которого имелись эмблемы гильдии «Керриган»: чёрный силуэт рогатой женщины, обвитой тёрном, на белом фоне.

- Я? Наёмник я. Прибыл по объявлению о наборе для участия в штурме, - быстро отчитался ему, стараясь восстановить дыхание.

- А выглядишь так, будто на свидание опаздываешь или же на последний поезд, - ухмыльнулся спрашивающий, - оно надо тебе так надрываться из-за обычной работёнки?

- Ради этой стоит. У меня это…личная неприязнь к этим ребятам, - дёрнул я подбородком в сторону, куда смотрело большинство людей.

В какую сторону будем нападать, на самом деле даже не представляю, так как замка не видел.

- Оу, даже так? Похвально, - кивнул на такое объяснение мой собеседник, - вставай тогда в самый хвост, хоть энергию восстановишь после своего марш-броска. Ну а вообще, советую маунта купить. Одет ты, вроде, прилично, так что денежка должна водиться. Кстати, да, плата после боя и не забудь точку воскрешения привязать к нашему знамени.

- Угу-х… - всё ещё не отдышавшись, я кивнул и поковылял в конец почти полностью сформированного строя под множество взглядов слышавших наш разговор.

Будто бы дожидаясь именно моего появления, тут же объявился местный «воевода», представившийся Кейсом, и начал брифинг, чтобы ввести всех участников в курс дела.

- Итак, нам предстоит штурмовать замок, который около недели назад был нейтральным. Если быть точным, он был полуразрушенным, и мы купили землю, на которой он стоит. Но как-то так вышло, что сам замок успела приобрести и неплохо так отстроить гильдия «Созвездия», которой, собственно, мы сегодня и собрались навалять. Вывод из этой истории один – если будете делать свою гильдию, то проследите за тем, чтобы ваши экономисты не были тупыми косоглазыми идиотами!

После этих слов он выдержал паузу в несколько секунд, устало вздохнул, после чего продолжил:

- Извините, слегка накипело. Теперь ближе к делу. Победа наша, если противники будут не в состоянии сопротивляться, а также, если нам удастся захватить или разрушить управляющий кристалл замка. Где он находится – хрен его знает, так как засланный к ним разведчик так и не смог найти его в главной цитадели. Не удивлюсь, если у него есть родственники среди наших экономистов…

Вновь секундная пауза, сопровождаемая тяжёлым вздохом.

- Так, слышу возмущение в рядах, что противников может быть больше! – разочарованно произнёс он, хотя на самом деле стояла гробовая тишина, - но спешу заверить, что партия о вас позаботилась, поэтому мы нападаем ранним утром, когда нормальные люди обычно спят!

Тут он хлопнул в ладоши и потёр их, намекая на то, что дело сделано и пора заканчивать.

- Ну и в конце заверяю всех, что наше дело, несомненно, правое. Они плохие, мы – хорошие. С нами Бог - с ними Дьявол. Мы за нормально питание, а эти пьют томатный сок, причём с удовольствием. Короче, мочить их надо и весь мир вам за это ещё спасибо скажет.

Последние предложения он произносил с явной иронией, да и вообще показался не очень-то серьёзным человеком. Было видно, что смотрит он на эту ситуацию с юмором и строить из себя кого-то важного не намерен. Возможно, именно из-за этого я сразу проникся к нему толикой симпатии. Хотя также было ясно, что что-то он недоговаривает. Неспроста они приобрели землю в практически непригодном для жизни месте, да ещё и сразу на конкурентов нарвались. То есть, здесь есть что-то ценное.

- Почикаем этих говнюков на раз-два! – послышался крик из строя, после чего его поддержали сотни других глоток, которые орали уже что-то своё.

В целом, мне казалось, что нас собралось около полутысячи, а сколько будет с другой стороны – пока загадка, но точно не меньше. Так что эта стычка была масштабнее той, у Фогстона.

Преисполненные развесёло-боевым духом, мы двинулись в сторону…в сторону замка, наверное. Лично я видел перед собой лишь десятки спин в разной амуниции, хотя преимущественно это были маги и стрелки. Всё же бойцы ближнего боя находились в авангарде, куда намеревался протиснуться и я сам, как только завяжется драка.

Когда же это случилось, мне показалось, что лучше будет не ломиться через строй, а обойти его. По этой причине мне посчастливилось наткнуться на парочку ассасинов. Представители этого класса в потасовках часто заходили в тылы к врагам, чтобы вырезать незащищённых магов, стрелков и хилеров. Вычислил же я их по траве, которая всё равно приминалась при ходьбе, даже если игрок находился в инвизе.

Опыт боя против невидимки у меня имелся, поэтому первого удалось хорошенько ранить, прежде чем он понял, что его раскрыли. Второй был неподалёку и ринулся на помощь товарищу. Возможно, они меня даже убили бы, если бы с моей стороны не пришла подмога. В итоге же я отделался лишь парочкой ранений, которые быстро исчезли за счёт тут же накинутого на меня баффа на регенерацию.

Добравшись до самой линии боя, я натянул маску Извергов и принялся резать противников направо и налево. Нас обильно осыпали множеством различных заклинаний и метательных снарядов. Периодически залпы попадались очень слаженными, и увернуться от них было крайне сложно. В эти моменты очень спасал «Волевой заслон».

Кастуя его, пару раз замечал аналогичные вспышки в наших рядах, что говорило о том, что среди Мастеров мечей это умение выбирало не так уж и мало людей. Правда, они иногда разбивались вдребезги, не выдерживая давления.

Также заметил интересную странность – в основном мы сражались против гибридных классов, которые были эффективны как на ближней, так и на дальней дистанции. Полагаю, что это одна из вражеских стратегий. Будучи убитыми в первую очередь, эти игроки потом переместятся на стены или же дальние ряды, и будут поддерживать своих союзников уже на расстоянии. Нашим же ближникам, как и мне, чтобы начать приносить хоть какую-то пользу, надо сначала добраться до передовой. Плюс после них мы уже будем потрепанными, в то время как их милишники будут свеженькими.

Вроде, мелочь, но если они планируют тянуть время, то это может сильно сказаться в дальнейшей расстановке сил.

Действительно, так и вышло, что перебив первые ряды, наша армия упёрлась в ровный строй щитов, продавить который оказалось не так просто. Те же не торопились нападать, а просто не давали нам продвинуться дальше, пока с нашей стороны гибли игроки под градом стрел и мощных заклятий.

Когда слева в паре метров от меня разрослось облако зелёного дыма, а народ вокруг начал кашлять, истекая слезами и соплями, я понял, что надо делать что-то, иначе ни к чему хорошему такой расклад не приведёт. Но в голову приходило лишь что-то дерзкое, заканчивающееся моей обязательной смертью. Хотя тут это событие не так критично, так что можно попробовать и надеяться на то, что остальные не профукают появившийся шанс.

Сначала я переместился туда, где бойцы могли быстро отреагировать на любые изменения в строю. Игроки же в зелёной дымке сейчас не могли даже разобрать, в какой стороне находится противник.

Затем, зычно заорав «Прорываюсь!», я попросил ближайшего воина со щитом подкинуть меня с помощью него. Вышло так, что моя запущенная ввысь туша перемахнула через непроходимый строй, где я на радость беснующимся Пискле и Грубияну устроил кровавую баню ровно на десять секунд (специально вёл отсчёт), после чего меня, как говорится, дружно зафокусили и отправили на перерождение.

Первая смерть. Быстро.

Возвращаясь на место своей гибели, с радостью обнаружил, что заслон удалось прорвать, и сейчас битва происходила у самых ворот. Уже предвкушая, как влечу в строй противника, я протискивался вперёд. Тут накатило неприятное чувство, но было уже поздно. Успев лишь поднять взгляд вверх, мне удалось столкнуться лицом к лицу со здоровенным горящим куском камня, который тут же «выключил» мне свет.

Ну, хотя бы понял, от чего подох…

Возродился я, пребывая на грани бешенства. Уже вторая смерть. Чёрт, придётся пересмотреть свой билд распределения характеристик. Всё же выносливостью пренебрегать не стоило... Не хочется вновь умереть от шального заклинания.

Хотя, думаю, даже если бы её было на сотню больше, в данном случае меня это не спасло. Даже не представляю, как надо раскачаться, чтобы пережить прямое попадание метеорита в голову. Ладно, сейчас надо вернуться как можно скорее к стенам. А ещё почаще посматривать вверх…

С силой топая, чтобы хоть как-то излить свою злость, я направился к замку. Но тут заметил некую странность, от которой вся ярость куда-то схлынула, но зато ей на смену пришла глубокая задумчивость.

Полоска опыта стала меньше, что намекало на его потерю в связи с недавней кончиной. Этого быть на мероприятиях такого типа просто не должно, иначе желающих пустить коту под хвост многие часы фарма и десятки выполненных заданий нашлось бы крайне мало.

Первое, что пришло в голову по этому поводу – причина в месте. Всё же тут аномальная зона и даже во время штурма погода жила своей жизнью, долбя как наших, так и чужих молниями. Вроде, даже где-то появлялись элементали, которые тут же присоединялись к общей бойне, играя за самих себя.

Будто бы издеваясь над моим предположением, резко влил ливень, заставив грязно выругаться. Ненавижу дождь.

Пока добрался до противника, я уже промок до нитки и даже замёрз. Правда, участие в битве быстро согрело. В этот раз, несмотря на посмертный дебафф, получалось держаться уверенно. Как оказалось, «Грязная кровь» работала всё также эффективно, поэтому моей тактикой стало не лобовое сражение, а хаотичное передвижение по полю боя и отравление как можно большего количества противников. В таком стиле удалось дожить до момента, когда ворота были снесены, а все стены перешли под наш контроль.

Стрелки противника тут же затеяли снайперские перестрелки с нашими, которым попадать со стен в узкие бойницы цитадели стало намного удобнее. Правда, сами они стали прекрасными мишенями. Казалось, даже молнии стали бить в них чаще, так что астрологи в моём лице объявляют неделю повышенной смертности игроков дальнего боя.

Дальше всё пошло совсем по дурному сценарию.

Откуда-то нарисовался сплочённый вражеский отряд, который уничтожил на корню все попытки пробиться в цитадель. Моя попытка пробить оборону тем же приёмом, что и раньше закончилась тем, что умер я ещё в прыжке. Даже не стоит надеяться, что такой «искромётный» финт мог как-то помочь оставшимся союзникам. Разве что отбить им всю охоту повторить такое вслед за мной…

Третье перерождение, полоска опыта вновь уменьшилась.

Который раз уже спеша оказаться в гуще сражения, я проходил мимо Кейса, который пил какое-то зелье и делился возникшими сложностями при штурме с выделяющейся качеством своей экипировки девушкой. Большая эмблема на её плаще говорила о принадлежности к «Керриган».

- Чёрт, я Нюху потом нос отрежу на хрен! Бесполезный пустозвон! Зуб даю, что у этих звезданутых где-то есть портал, о котором мы даже и не слышали. Почему так думаю? К ним периодически поступают свежие силы. Так что если в ближайшее время не захватим кристалл или же не сделаем что-то с порталом, то хана нам. Предполагаю, что он в главном здании находится. Они оттуда вылезают, как кролики из шляпы фокусника.

Мне хватило этого обрывка, чтобы пересмотреть наше положение в этой битве. Если поначалу сражение протекало с переменным успехом, то скоро, нахватав посмертных дебаффов (как это уже сделал я), наша армия начнёт сдавать позиции, в то время как имеющая приток новых бойцов армия Созвездий быстро захватит преимущество.

За всё время нахождения здесь, у меня возникло ощущение, что я тут один наёмник, так как не видел ещё ни одного своего собрата. Зато обнаружил ещё два незнакомых рисунка у некоторых игроков, которые не принадлежали правящей всем этим балом гильдии.

Далее мне встретилась странная кампания, которая обступила двух спорящих между собой бойцов.

- Что за дичь вы сейчас творили, нубозавры! – орал один парень на другого, - пока мы стянули весь огонь на себя, надо было прорываться и вырезать всех магов в первую очередь!

- Чего ты бесишься, я не пойму?! Мы тебе солдаты какие или спецназ?! Я, мать твою, кризисный фитнес-тренер и в душе не чаю даже с какой ноги начинать маршировать! Я сюда прихожу, чтобы получать удовольствие от игры и побывать в окружении прекрасных эльфиек, чтобы мои глаза отдохнули от вида тех субмарин, которые ко мне каждый день ходят! А ты требуешь тут какой-то запредельной согласованности в действиях и прочую муть!

- Так какого хрена ты тогда в штурме участвуешь?! – взорвался первый, периодически хлопая собеседника по металлическим наплечникам.

- А вот ощущений новых захотелось! Кто мне запретит??! Ты что ли?!! – заводясь, начал его толкать в грудь второй.

- Эй, эй, парни, хорош… - начали их растаскивать согильдийцы, - вы лучше так глотки в бою рвите, может, напугаете кого. Свои разборки оставьте на потом, а сейчас за работу или Гавайя нас всех дружно вытурит на улицу. Она женщина строгая и жёсткая, сами знаете.

После упоминания этого имени парочка действительно быстро успокоилась и пошагала в сторону замка, пускающего столбы серо-чёрного дыма.

Я же пристроился за ними, идя на расстоянии и размышляя над словами одного из ссорившихся. Ведь действительно большинству плевать на всю эту дисциплину, сложные стратегии и тактики, они же заходят в игру расслабиться и набраться новых впечатлений. Проблем и всяких хлопот им и в реале хватает, так что их понять можно. В свою очередь надо держать это в голове, чтобы оценивать возможности больших отрядов.

Правда, будучи моложе, я, Валопас и Ваарон очень заморачивались над всем этим, устраивали всякие репетиции, искали идеальное сочетание классов в группах и так далее. И, кстати, многие нас поддерживали, поэтому гильдия под нашим руководством всегда достигала многого. А всё это потому….потом что мы были детьми и могли себе позволить тратить на это время и силы. Странно, но только сейчас я понял это до конца.

- Так что спасибо тебе, кризисный фитнес-тренер, - поблагодарил я мысленно парня, глядя ему в спину.

Самым странным было то, что потерю опыта никто не обсуждал. Или же его пропажу пока просто не заметили, или же, что сильно настораживало, такие убытки нёс лишь я.

Четвёртая смерть настигла меня там же – во дворе замка, причём в этот раз члены Созвездий продвинулись ближе к стенам. Это говорило о том, что мы явно теряем недавно приобретённое преимущество. Теперь всё усугубилось ещё тем, что дебафф «Смертельная усталость» урезал все мои характеристики уже на пятьдесят процентов. Я стал вдвое слабее, а возрождения приходиться ждать всё дольше и дольше.

Находясь среди таких же погибших неудачников, начал слышать, наконец, жалобы по поводу потери опыта. Некоторые отнеслись к этому ещё более-менее спокойно, другие же отказывались участвовать дальше в сражении, причём, по их мнению, оно уже было проиграно. Конечно, в основном жаловались те, кто не принадлежал к «Керриган». Те же ребята всё также старательно лезли на рожон, пытаясь вновь склонить чашу весов в свою сторону. Естественно, что я хотел того же. Плевать на опыт, главное сейчас прорвать защиту.

К несчастью, нас встретили в уже знакомом проёме ворот, который хорошо защищался, а все стены замка вновь перешли под контроль вражеской стороны, так что путь до стен сопровождался обильным ливнем не только из воды, но и из всяких заклинаний и стрел. Из-за этого часть войска была потеряна ещё на подступах к основным силам противника. Периодически из больших луж появлялись элементали воды, которые тоже начали доставлять неприятности ослабленным игрокам.

Не знаю, каким чудом, но всё же мне удалось дожить до момента, когда мы подошли к стенам. При виде нас плотный строй щитов расступился и к нам на встречу выбежал отряд хорошо экипированных ребят, причём некоторые из них были верхом на боевых питомцах. Сразу стало заметно, что эти люди специализируются на нанесении урона. Похоже, время глухой обороны для Созвездий прошло.

На меня накинулась девушка в лёгкой броне, вооруженная, как и я, двумя мечами. Видимо, решила устроить дуэль «одноклассников». Вот только все мои движения и удары казались вялыми и слабыми, так что сейчас я был не в лучшей форме. Из-за явной разницы в боевом опыте (в мою пользу), мне кое-как удавалось уходить от её выпадов и даже, скорее случайно, порезать ей щёку. Такого ранения было достаточно, чтобы мой яд заработал.

- Ах, ты тварь, - пробормотала мечница, заметив отравление.

За один резкий рывок она сократила между нами расстояние, проткнув мне плечо насквозь, после чего нанесла два ещё более резких и точных удара в горло. Этот приём мне не был знаком. Зато стало сразу понятно, что до этого она сдерживалась, просто играясь.

Я распластался на земле, хрипя и кашляя, при этом стараясь стерпеть боль. И вот который уже раз меня встречает темнота очередной смерти. Штраф стал слишком большим, так что теперь меня и за противника-то можно не считать – так, незначительная помеха, от которой легко отмахнутся и прихлопнут, как таракана. Собственно, только что это и произошло.

- Чёрт, мне надо, во что бы то ни стало привести этих ублюдков к поражению! Созвездия не должны разрастись! – кричало в ярости моё внутреннее Я.

- Что ж, возрожусь и попытаюсь ещё раз… Уж как-нибудь… - успокаивал я своё беснующееся Я.

Но в этот раз всё пошло не так, как обычно.

Глава 22. Апостол

Вместо обычного вознесения души, если можно так выразиться, над полем боя, я оказался внутри какой-то большой сферы – её серые матовые очертания были отчётливо видны. Я стоял в самом её центре, а передо мной начал сгущаться появившийся из ниоткуда чёрный дым, который превратился в тучу, которая в свою очередь начала принимать человеческие очертания. Правда, габаритами этот силуэт был в раз четыре крупнее меня.

После того, как метаморфозы закончились, в пустых глазницах загорелось ярко-оранжевое пламя. При этом движение тьмы ни на секунду не останавливалось, и она хаотично перемещалась внутри получившейся фигуры, постоянно вырываясь наружу, подобно языкам костра.

Не понимая, как реагировать на происходящее, я просто выжидающе пялился на это существо.

- Приве-е-етствую, - протянуло оно.

- Ну, здравствуй… - растеряно пролепетал я в ответ.

- Ашшо-о-о, Мы предлага-а-аем тебе контра-а-акт.

Ах, вот оно что. Похоже, намечается какой-то квест.

- Неожиданно. Что я должен делать? – любопытство отодвинуло на задний план непонимание сложившейся ситуации и лёгкий трепет перед этим Неизвестным.

- Ста-а-ань Нашим апо-о-остолом. Во вре-е-емя битвы ты-ы-ы будешь оповеща-а-ать о начале Нашего пи-и-иршества! Поле бра-а-ани станет пра-а-аздником имени Нас, а ты-ы-ы будешь приноси-и-ить Нам же-е-ертвы! В Нашу че-е-есть будут пролива-а-аться кровь и слё-ё-ёзы. Бу-у-удь хорунжим, что несё-ё-ёт Наше знамя.

Честно говоря, из его речи было понятно далеко не всё (а точнее бóльшая часть сказанного), но переспрашивать желания почему-то не возникало. Тем более меня волновали совершенно другие аспекты нашей сделки. И первый из них:

- Почему именно я? На поле боя множество других бойцов, которые могут оказаться более достойными, - мне совсем не верилось в свою уникальность и какое-нибудь «избранство».

- Почему-у-у? Потому-у-у что твоя раса-а-а создавалась для би-и-тв. Потому-у-у, что ты-ы-ы отмечен мё-ё-ёртвыми. Потому-у-у, что ты-ы-ы стремишься к побе-е-еде, несмотря ни на что-о-о. Потому-у-у, что на тебе-е-е метка де-е-емонов – знак отча-а-аянного. Выбирай любу-у-ую из этих причи-и-ин или же приду-у-умай свою.

Даже непонятно, он так шутит надо мной или намекает, что ему задаются глупые вопросы. Кстати, он невольно напомнил мне ещё одну загадку, в которой стоит разобраться. Ну а сейчас переходим к главному:

- Что я получу взамен, если соглашусь?

- Мы зна-а-ем, что ты-ы-ы хочешь си-и-илу. Мы дади-и-им тебе её.

Даже так? И откуда же он это знает? Хотя, так ли это сейчас важно… Так почему бы и не согласиться? Полагаю, в моём положении я как раз-таки обязан согласиться, ведь это может помочь в текущей битве. Вот только сила силе рознь, так что попробую немного рискнуть.

- Я согласен, если это действительно так - кивнул я, - но у меня есть маленькое условие, которое выполнить такому могущественному существу, как ты, не составит труда. Покажи, насколько сильным я могу стать, служа тебе?

В ответ оно издало смешок, в котором не чувствовалось ни капли эмоций.

- Хорошо-о-о. Ты ощути-и-ишь это на себе-е-е.

Внимание! Получено новое задание!

« Вестник погибели» (Цепочка заданий )

Он возвращается! Так иди и объяви во всеуслышание о скором становлении нового Бога в этом Мире! Устрой пир во имя Него, где пьянящим напитком станет кровь, а яствами - души падших в бою.

Требования: Войдите в режим Вестника погибели во время битвы. Все убитые Вами противники будут автоматически приноситься жертву. Принесите в жертву 50 противников.

Награда: Кольцо Апостола (предмет комплекта «Апостол Пустоты»).

После закрытия сообщения, в углу появился счетчик 0/50, оповещающий меня о текущем успехе задания. Неизвестный бог же потерял свою форму и начал медленно расползаться в разные стороны.

- Стой! А где у тебя храм? Как я смогу с тобой связаться?! – крикнул я, опомнившись.

Обратная связь всё же важная штука. Мне же придётся и другие задания как-то делать. А перед этим их надо будет получить.

- Хра-а-ам? Нам не ну-у-ужен храм… – прошелестело в ответ прежде, чем чёрный дым испарился окончательно.

Как только мой новый покровитель исчез, исчезла и сфера, внутри которой мы были, а я уже стремительно падал вниз – обратно к своему телу. Когда моя душа «ныряла» в него, по полю битвы начал стелиться неразборчивый шёпот сотен голосов, который заглушался их же эхом. Недавно поверженное тело подлетело и вновь встало на ноги, будто момент падения отмотали в обратную сторону, как киноплёнку.

Когда я твёрдо стоял на своих двоих, в голове уже было осознание того, что на мне сейчас надет полный сет Пустоты, а в левой руке находится трёхметровое знамя Пустоты. Также там были знания об умениях, которые даёт эта экипировка, и самое важное – информация о том, что вся эта сила дана только на один бой, в конце которого при мне останется лишь знамя.

Получается, вместо того, чтобы показать мне то, чего я могу когда-нибудь достигнуть, он дал прочувствовать эту мощь на собственной шкуре? Полностью одобряю такое решение! Этот пар…это существо уже начинает мне нравиться. Ну а теперь пора начинать то самое жертвоприношение.

Я с силой вогнал знамя в землю. От этого по ней в разные стороны пошли мелкие трещины, вся трава в радиусе пяти метров пожухла и обратилась в прах за считаные секунды, а на перекрестье у самой верхушки знамени зародились ленты из тьмы, которые росли и колыхались под порывами ветра, уподобляясь обычной ткани. Мельком кинув взгляд на чёрное металлическое древко, оценил параметры вещицы.

«Знамя Пустоты»

Тип предмета: божественный артефакт;

Прочность: неуязвимый;

Редкость: уникальный;

Знамя Пустоты - главный атрибут того, кто несёт уничтожение всему сущему во имя своего безжалостного бога.

Эффекты:

При водружении знамени включается режим жертвоприношения, во время действия которого весь полученный опыт за убийство противника прислужником переходит божеству. Также смерть любого игрока в определённом радиусе сопровождается потерей накопленного опыта, в процентной зависимости от его текущего значения.

Одним вопросом меньше – теперь понятно, почему у многих начал теряться опыт.

А описание артефакта наводит на мысль, что я принял сторону местного плохиша. Хотя, Изверги тоже совсем не святые создания. Похоже, придётся мне отыгрывать роль прихвостня злодеев, вот только ничего не имею против, если это мне поможет усилиться.

Кстати, о демонах. Я протянул руку к своему лицу, чтобы нащупать их маску, но её не оказалось на месте. Видимо, есть какая-то несовместимость, но это даже к лучшему. Так меня точно никто не узнает, ведь капюшон на голове отлично скрывал своего хозяина, оставляя под собой лишь непроглядную черноту. Кстати, вся остальная экипировка, под стать знамени, была чёрного цвета с разными проявлениями его оттенков. Так сказать, классический злодейский дресс-код.

Броня относилась к среднему классу, и в ней я ощущал себя очень комфортно. Будто подогнанная именно под мои габариты, кольчуга с мелкими кольцами плотно облегала всё тело и при этом не мешала движениям. Поверх неё висели лоскуты ткани, которые прямо-таки сочились тьмой, а самый большой кусок играл роль плаща, плавно переходящего в просторный капюшон, о котором уже шла речь. В области солнечного сплетения, где располагалась нагрудная пластина, совмещённая с наплечниками, зияла дыра, всем своим видом намекая на то, что в неё можно что-то инкрустировать (ну не пальцем же в ней ковыряться?).

Одна мысленная команда и вот уже часть тьмы, бесцельно клубившейся до этого вокруг меня, начинает струиться вдоль рукавов, принимая форму двух антрацитовых мечей, клинки которых были извилистыми, как у фламбергов. Полностью воплотившись, они тускло блеснули, будто бы сообщая о своей готовности к бою.

Появление странного субъекта было воспринято обеими гильдиями крайне одинаково. Под впечатлением от увиденного шоу, они решили, видимо, что это какое-то вражеское заклинание призыва, потому каждый видел во мне нового противника. После того, как я убил осмелившихся на меня напасть бойцов с обеих сторон, у всех наблюдателей случился короткий приступ когнитивного диссонанса. На их лицах прямо читалось «если этот хрен убивает и тех и других, то чей он вообще?!». А я что? Я как бы сам за себя. Хотя о своей цели не забыл, а значит Созвездия более лакомая цель.

Меня переполняла уверенность, что мне удастся расправиться со всеми членами «звёздной» гильдии в одиночку.

Я повернулся в нужную сторону и пошёл по прямой, следуя до боли знакомому маршруту. Мне нужно в замок. Согласно всей известной мне информации, гильдия Ваарона и Валопаса держится в основном из-за того, что через портал в главной цитадели к ним периодически перебрасывается свежее подкрепление. Следовательно, если сломать этот портал, то и шансов отбиться у них станет намного меньше.

Сейчас у меня как раз имеется возможность это сделать.

Первым препятствием на пути к выполнению данной задачи стал ровный строй щитов в проходе стены. Ворота, которые были тут раньше, давно уже снесли, но и лестницы с башнями, позволяющими как-то попасть внутрь огороженного периметра, тоже были выведены из строя разными способами. Поэтому чтобы попасть внутрь, придётся потягаться с этой организованной обороной. Этот штурм просто какой-то замкнутый круг с кучей повторов…

Как и в прошлый раз, строй расступился, выпуская вперёд своих более боевых товарищей. Среди них промелькнуло знакомое лицо девушки, недавно отправившей меня на перерождение.

- Похоже, придётся использовать его здесь, - недовольно пробормотал я себе под нос.

Можно было и просто продавить противника, но на это уйдёт уйма времени.

Используя «Рывок», я, неожиданно для остальных, прыгнул на голову одного из игроков в первом ряду их пока что нарушенного построения, оттуда, с помощью этого же умения, прыгнул в сторону левой стены внутри свода ворот, а оттуда уже в центр отряда защитников, активировав на подлёте «Вихрь мечей». На все эти действия ушло пару секунд. Те, само собой, переполошились. Пользуясь их замешательством, я поспешил активировать ультимативную способность своего нового наряда, вонзив оба меча в землю.

Почва в мгновение ока, будто бы стекло, покрылась трещинами, а вокруг меня разрослась полусфера диаметром в десять метров. Все звуки пропали, а мир будто бы пропустили через монохромный фильтр. В следующий миг всё, что попало внутрь полусферы, исчезло будто бы по щелчку пальцев, а звуки и цвета тут же вернулись. «Сердце Бездны» - прошу любить и жаловать.

Я же поспешил убраться из-под свода ворот, так как он, потеряв большую часть опоры, начал осыпаться, заваливая нерасторопных дождём из камней.

Внимание! Получено достижение «Разрушитель» (ур. 1)

Вы уже не ограничиваетесь живыми существами и распространяете свою ярость на всё вокруг!

Эффект: + 5% дополнительного урона по строениям, экипировке, артефактам (кроме божественных) и некоторым неживым существам.

Ого! Хоть и мелкий, но приятный бонус с возможностью его увеличить. В дальнейших приключениях может стать полезной штукой.

После устроенного мной представления, передвигаться по территории стало намного проще - те, кто видел, что я наделал, просто игнорировали меня, боясь нападать. Противники внутри цитадели попадались зачастую с посмертным дебаффом, что мне было только на руку. Тут уж пришлось поплутать в поисках телепорта, в результате чего не заметил, как оббежал практически всё здание.

В этом тоже нашлись свои плюсы: приходилось много сражаться, поэтому заказ на пятьдесят жертв был быстро перевыполнен, а в процессе сражений накопилась шкала, позволяющая использовать «Сердце Бездны» ещё раз, правда, уже не такого масштаба. Размах этого умения зависел от количества накопленных душ, и для того, чтобы оно заработало в полную силу, их требовалось ох как немало.

Искомое оказалось на предпоследнем (четвёртом) этаже. Раскидав всех на пути, я повторил свой недавний приём, аннигилировав полностью портал и прихватив с ним небольшой кусок пола, да с дюжину конечностей самых агрессивных игроков.

Внимание!

Способность «Двужильный» повышается до уровня 2!

Текущий бонус: +10 к силе;

Текущий коэффициент: 1,2

Внимание!

Достижение «Разрушитель» повышается до уровня 3!

Текущий бонус: + 15% дополнительного урона по строениям, экипировке, артефактам (кроме божественных) и некоторым неживым существам.

Доступна профессия «Военное ремесло»

Вы в полной мере познали суть того, что война это не столько искусство, сколько ремесло, которому можно и нужно научиться, если хочешь достичь в этом значительных высот.

Желаете изучить?

Да / Нет

Похоже, уничтожение портала дело непростое и нечастое, раз «Разрушитель» поднял сразу аж два уровня. А вот второй уровень Двужильного должен был меня значительно усилить, ведь судя по изменившемуся коэффициенту, характеристика силы теперь имеет двадцатипроцентный прирост. Это очень приятно. Но больше всего меня удивило появление предложения профессии.

- Снова? – подумал я, по привычке собираясь от неё отказаться.

Но глаз зацепился за слово «военное». Поэтому стало интересно, что за профессия может быть связана со сражением? Из описания можно сделать вывод, что она, как минимум, не будет отнимать время на отдельную прокачку себя любимой. Также закралось подозрение, что ремесло это непростое, ведь боёв у меня было немерено, но предложение с его изучением появилось только сейчас. Подстрекаемый любопытством, я мысленно нажал «Да». Разбираться подробнее со своим неожиданным приобретением придётся попозже. Обстановка не соответствует.

Сейчас же пора окончательно закрепить свои успехи и обеспечить членов «Керриган» победой. А для этого необходимо разрушить или же как-то захватить управляющий кристалл замка.

Итак, где парни могли спрятать кристалл? Уверен, что это не стандартное место. В голове сразу же всплыл образ башни, которая сильно возвышалась над всеми остальными постройками. Во-первых, надо догадаться об этом месте; во-вторых, пока доберёшься до самой верхушки, пройдёт немало времени, что тоже идёт на пользу хозяевам; в-третьих, держать оборону в узком пролёте лестницы очень выгодно, если проигрываешь в количестве. В общем, я бы и сам там спрятал что-то очень важное.

Добравшись до входа к башне и навернув по ступеням несколько кругов, я встретил первого противника. Отличный знак, показывающий правильность моего выбора. Сомневаюсь, что кто-то тут будет просто так прохлаждаться, пока кругом ведутся ожесточённые бои.

Как и ожидалось, игрок был подобран специально для того, чтобы чувствовать себя комфортно в схватке в ограниченном пространстве. Какой-то боец рукопашного класса в подобии кимоно с металлическими наклёпками.

Завидев врага, он сложил ладони перед грудью, и его охватила тёмно-фиолетовая аура. Вот только она довольно быстро исчезла, а на лице появилось сильное непонимание. Зато я всё прекрасно понимал. «Аура Тлена», что всё это время действовала вокруг меня, снимала со всех все положительные эффекты в радиусе двадцати метров, при этом сам я был невосприимчив к множеству дебаффов.

Сделав какие-то выводы в своей голове, боец бросился вперёд, атаковав сверху-вниз обеими ногами. Я успел увернуться, но он, приземлившись рядом, тут же заработал локтями с неимоверной скоростью, осыпая меня градом молниеносных ударов со всех сторон.

Раздражает.

Недолго думая, протаранил его всем своим весом, хорошенько приложив о стену, затем воткнул ему в левое плечо сначала один меч, а потом и второй, в область живота. Так как прирост характеристик от временной экипировки был больше, чем у меня имелось само по себе, результат превзошёл даже мои ожидания – я пригвоздил парня, как жука булавками.

Он попробовал вытащить оружие, чтобы освободиться, но все его попытки пришлось нагло прервать. Активировав на клинках «Разложение», я схватил противника за голову и широкий пояс, после чего резко дёрнул влево, тем самым лишая его левой руки и разрезая половину торса. Отпустив обмякшее тело, молча проследил, как оно по инерции пролетело вдоль стены ещё около метра и поломанной куклой покатилось вниз по ступеням.

Вынув мечи из стены, двинулся дальше. Второй охранник встретился где-то на полпути к вершине. Этот был вооружен двумя кинжалами и одет в хорошую кожаную броню. Нападать он не торопился, даже встал, вроде бы, в защитную стойку.

Ну, ничего. Я могу и первым напасть, тем более меня прямо-таки распирало от энергии, которая, казалось, стремилась вырваться наружу любым способом.

«Рывок» и игрок уже валяется на ступенях с проткнутой насквозь грудью. Такой обычный приём с приростом характеристик превратился во что-то страшное. Стоит отдать должное парню, он успел воткнуть мне кинжал в печень. Точнее, я сам на него напоролся - скорость моего приёма сыграла против меня же.

Было достаточно больно, но это не помешало добить лежачего, использовав Бешеную резню. Это умение тоже усилилось, и результат был таким, будто бы тело противника прошло через разделочную доску мясника, который был не в духе. Вытащив всё ещё торчащий в животе кинжал и посмотрев, как он исчезает вслед за своим хозяином, я продолжил свой подъём.

Навернув ещё круга четыре по спирали, я встретил третье препятствие на своём пути в лице воина с прямоугольным щитом и внушительным моргенштерном. Игрок полностью был укомплектован в металлические доспех и сам по себе был настолько крупным, что обойти его не имелось возможности. Да он и сам, наверное, с трудом смог бы развернуться в таком узком месте.

Чувствуя своё превосходство, решил победить его также напором и повторил свой финт с Рывком. Но, несмотря на всю силу удара, словно упёрся в стену, не сдвинув воина ни на сантиметр. Определённо у него есть умение «Стоик», а, значит, нахрапом его не взять. Нанеся ещё несколько ударов так и не дождался, когда тот будет атаковать в ответ, а ведь как раз была мысль подловить на контрударе. Видимо, его главная задача в том, чтобы никого не пропустить наверх, потому он и не торопится разделаться со мной. А вот с моей стороны время как раз ограничено.

Ничего нового, кроме как попробовать атаковать ещё раз в лоб, но уже с бóльшими усилиями, мне в голову не пришло. Активируя «Гнев Мастера клинков», я набросился на эту кучу металла с возросшим азартом. Противник доблестно выдержал все мои комбо, хотя его доспех уже заметно поизносился. Но произошло то, чего я дожидался всё это время.

Уперев оба меча кончиками в помятый и местами порубленный щит, я активировал «Сердце Бездны». Кулдаун обнулился, а полоска умения восстановилась совсем на чуть-чуть, но мне многого и не требовалось. Сфера в диаметре получилась меньше метра, но и этого хватило, чтобы разом будто бы вырезать кусок щита, половину руки, на которой крепился щит, и часть левой стороны груди. Не знаю, как отреагировал на это игрок, так как его лицо было скрыто за шлемом. Наверное, он даже не понял, что произошло. Так и не издав ни звука, противника повалился вперёд, громко гремя своими доспехами.

Расправившись с этим охранником, я с досадой заметил, как моё оружие начинает терять металлический блеск и распадаться, превращаясь обратно в чёрный дым. Время моей заёмной силы вышло. Чувствовать, как исчезает вся мощь, которая до этого циркулировала и бурлила внутри, было очень больно. В моральном плане, конечно же…

На секунду показалось, что после исчезновения заёмной экипировки, мне, будучи голым, придётся спешно одевать всю свою одежду обратно, но этого не произошло. Даже маска Извергов оказалась на месте, будто бы и не пропадала никуда.

Внимание!

Первый этап задания «Вестник погибели» выполнен!

Получено: Кольцо Апостола.

Кольцо Апостола – отличительный знак того, кто одним из первых стал прислужником своего божества. Даёт ряд привилегий обладателю, а также показывает статус среди остальных последователей.

Внимание!

Начат второй этап задания «Вестник погибели»!

Принесите в жертву 100 противников.

Награда: Клинки Забвения.

Вот и прекрасно. Чую, если правильно понял градацию требований, на этапе эдак шестом меня попросят вырезать тысячи игроков.

- Немного коробит статус «прислужник», но ради того, чтобы стать более могущественным, я готов даже выполнять волю этого виртуального божка. Всё это дело времени. Постоянно подчиняться какой-то программе я точно не собираюсь, - рассуждал про себя, пока читал все эти сообщения.

Сделав такие смелые выводы, я продолжил свой путь. К счастью, противники на пути больше не попадались и, навернув ещё пару кругов по винтовой лестнице, я упёрся в дверь, за которой просто обязан находиться кристалл.

- Лучше бы в такой башне сидела принцесса, как это принято в сказках, - буркнул я с усмешкой перед тем, как войти внутрь.

Будто бы издеваясь над моей фразой, первым, что я увидел перед собой внутри маленькой комнатки, была девушка. Всё те же рыжие волосы, скрученные в толстую косу, всё те же красивые ядовито-зелёные глаза…

Адель.

От такой неожиданной встречи я замер в ступоре, тупо пялясь на неё. Она же, завидев, меня, сразу отдала приказ своему питомцу, который до этого расслабленно лежал перед ней.

- Элвис, охранять! – при этом девушка спешно начала накладывать на него какие-то баффы.

Услышав это опостылевшее имя, я невольно скривился. Неужели так сложно придумать какую-нибудь новую кличку?! Кстати, а чего это она меня не узнала? Ах, да…маска. Опять.

- Фас! – тем временем дала новую команду Чернокнижница, параллельно стреляя в мою сторону из своего посоха.

Пусть питомец и походил на того самого, от клыков которого я умер на Турнире чемпионов, но стал заметно крупнее и не слабо так преобразился, отрастив по всему телу защитные костные пластины. Вот только я тоже на месте не сидел, и в этот раз врасплох меня уже не застигнуть.

Увернуться от выстрела не составило труда.

Когда монстр кинулся на меня, грациозно прыгнув, я Рывком ушёл с линии атаки, а следующим Рывком врезался мечами ему в незащищённый бок, нанося две глубокие раны и сбивая на землю.

На следующий удар накладываю умение «Великая жертва», переведя почти треть от максимального значения своего здоровья в урон, и бью сверху вниз. Эффект оказался на удивление мощным, отчего бедный Элвис жалобно взвизгнул. Затем использую способность «Великая жатва» и добиваю монстропса, заодно поднимая полоску жизни до ста процентов.

- Смотрю, ты так и не научилась метко стрелять, - усмехнулся я, снимая маску и обращаясь к знакомой, которая за время моей расправы над её помощником успела выстрелить ещё три раза.

- А нечего уворачиваться! – возмутилась та, после чего запнулась и замерла на секунду, -…Аир?! Как ты здесь оказался?

Она была действительно удивлена, увидев меня. Даже посох опустила, растеряв весь свой боевой настрой.

- Ну, знаешь ли, я тут в наёмники подался. Так что я сейчас, можно сказать, на работе. А вот что ты тут забыла?

- Ну, знаешь ли, я тут в гильдию на днях вступила. Так что я сейчас, можно сказать, тоже на работе, - практически точь-в-точь повторила она мои слова и интонацию.

- М-да, советую уходить отсюда, - поморщился я, - возможно, это сразу и не заметно, но руководство у Созвездий гнилое. А когда заметишь, может оказаться уже поздно.

Ведя беседу с девушкой, только сейчас заметил, что строго позади неё всё это время мерцал бирюзовый кристалл, который и необходимо захватить, чтобы закончить битву в пользу гильдии Керриган.

- Спасибо за совет, учту, - нейтрально ответила Адель, намекая на то, что она сама разберётся, как ей лучше поступить.

- Кстати, хоть и запоздало, но поздравляю с победой на Турнире Чемпионов.

- Оу, как мило с твоей стороны. А откуда ты узнал об этом?

- Понимаешь ли…так вышло, что меня тогда загрыз твой питомец. А я ведь как раз собирался с тобой поздороваться…

Всю беседу я вёл с доброй (ну, мне так казалось) улыбкой на лице и медленно подходил к Чернокнижнице.

- Что, правда? Не помню такого, ха-ха-ха… - явно натужно посмеялась девушка, также медленно пятясь назад.

- Да ладно? Я ж тогда тебе рукой махал даже.

- О! Это ты был тем странным парнем в маске?

- Да, это я был тем самым странным парнем в маске, - улыбнулся я ещё шире и добрее.

Мой следующий шаг обозначился жалобным позвякиванием зáмкового кристалла, в который упёрлась спиной Адель - отступать было больше некуда.

- Я смотрю, ты маски прямо любишь. Но как я могла тебя узнать, не видя лица? – резонно заявила Чернокнижница, пытаясь встать в расслабленную позу, чтобы показать, что совсем меня не опасается.

В итоге она просто убрала посох и виновато завела руки за спину, при этом мило улыбаясь и стреляя глазками.

- Нет, у меня никаких претензий нет. В конце концов, всё равно победитель должен быть один. Но, честно говоря, обида осталась, - пожал я плечами.

- Раз такое дело, то я не против загладить свою вину, - быстро затараторила зеленоглазая, - даже не так… Я настаиваю на этом! Можем, ну, например, сходить куда-нибудь сегодня вечером. В столице есть очень неплохое местечко и при этом цены совсем не кусаются. Естественно, я угощаю.

- Неплохо, конечно, но это не то, - поморщился я, сделав перед этим вид, что серьёзно раздумывал над предложенным вариантом.

- Ну, предлагай тогда ты. Если это в моих силах, я всё сделаю…

- О, да, это точно в твоих силах, - «кивнул» я глазами, бросая при этом испачканные в моей и крови её питомца мечи.

После такой странной выходки было заметно, как Адель действительно расслабилась. Ровно до того момента, пока я не приблизился к ней вплотную, всё также удерживая зрительный контакт. Пальцами левой руки я нежно прикоснулся к её подбородку, приближая своё лицо. Неудивительно, что девушка смутилась от таких неожиданных действий с моей стороны. Я был уверен, что она начнёт сопротивляться, но Адель, быстро взяв себя в руки, просто стала ждать дальше, а когда наши губы почти соприкоснулись, прикрыла глаза.

В этот момент всё той же левой рукой я аккуратно убираю локон её огненных волос ей за ухо и передвигаюсь к нему.

- Пожалуйста, умри, - шепчу, одновременно вонзая ей в сердце мифриловый меч, который до этого незаметно вытащил из инвентаря.

От неожиданности Чернокнижница резко вдыхает и широко открывает глаза, после чего начинает заваливаться назад.

- Ну и сволочь же ты… - ухмыльнулась она после секундной паузы, хватая меня за локоть и одаривая хитрой улыбкой.

Её тело быстро обмякло, но я не дал ему упасть, придерживая. В этот миг нас будто бы поставили на паузу, так как никто больше не шелохнулся и ничего не сказал – мы просто смотрели друг на друга, хот не удивлюсь, если её «дух» уже отправился на перерождение. Так продолжалось, пока Адель не стала осыпаться пеплом.

О пол недовольно звякнул металл. Оказалось, это совсем рядом упал кинжал, который, несомненно, заготовила для меня девушка, но, видимо, я её слегка опередил. Судя по его виду, он был очень непрост и, ударь она меня им в шею, я бы быстро отправился на перерождение.

- Лиса-а-а!.. - протянул я, не скрывая своего восхищения этой особой, и подобрал оставшееся несостоявшееся орудие убийства.

Странно. Почему он не исчез, как это было недавно с кинжалом на лестнице? «Оценка» ничего толкового не показала, что ещё раз подтвердило мою версию о его необычности.

Сзади послышался приближающийся топот ног, намекающий на то, что вскоре в комнату ворвётся кто-то ещё. Друзья или нет – не ясно, но дожидаться их не хотелось в любом случае. Я вернулся за брошенным оружием, после чего направился к беззащитному кристаллу.

- Пора заканчивать этот балаган, - довольно пробормотал я, поигрывая мечами в руках, при этом практически не ощущая боли.

Не без помощи извне, но всё же удалось добиться своего. Что делать после всего этого вопросов не возникало - стремиться к большей и ещё большей силе, чтобы потом сделать следующий ход для уничтожения Созвездий.

Теперь для этого на моей стороне есть боги.


Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1. Первый контракт
  • Глава 2. Первый данж
  • Глава 3. Осквернённая пещера
  • Глава 4. В Осквернённых землях
  • Глава 5. Страж подземелья
  • Глава 6. Артель энтузиастов
  • Глава 7. Караван
  • Глава 8. Заброшенный храм
  • Глава 9. Мы хотим сыграть с тобой в одну игру
  • Глава 10. В западне
  • Глава 11. Искусство
  • Глава 12. Обновки
  • Глава 13. Штурм
  • Глава 14. Старый знакомый
  • Глава 15. Под землёй
  • Глава 16. Прорыв
  • Глава 17. Нашествие
  • Глава 18. Диверсия
  • Глава 19. Легат
  • Глава 20. Диалоги о...
  • Глава 21. Во что бы то ни стало
  • Глава 22. Апостол