КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 471466 томов
Объем библиотеки - 690 Гб.
Всего авторов - 219856
Пользователей - 102178

Впечатления

каркуша про Ратникова: Обещанная герцогу (Фэнтези: прочее)

Ознакомительный фрагмент

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Вульф: Вагина (Эротика, Секс)

В женщине красивей вагины только глаза :)

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Serg55 про Ланцов: Воевода (Альтернативная история)

надеюсь автор не задержит продолжение

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Любаня про Колесников: Залётчики поневоле. Дилогия (СИ) (Боевая фантастика)

Замечательно написано, интересно. Попаданцы, приключения, всё как я люблю. Читаешь и герои оживают. Отлично написано. Продолжения не нашла. Жаль. Книга на 5.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
vovik86 про Weirdlock: Последний император (Альтернативная история)

Идея неплохая, но само написание текста портит все впечатление. Осилил четверть "книги", дальше перелистывал.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Serg55 про Самылов: Империя Превыше Всего (Боевая фантастика)

интересно... жду продолжение

Рейтинг: +1 ( 2 за, 1 против).
медвежонок про Дорнбург: Борьба на юге (СИ) (Альтернативная история)

Милый, слегка заунывный вестерн про гражданскую войну. Афтор не любит украинцев, они не боролись за свободу россиян. Его герой тоже не борется, предпочитает взять ростовский банк чисто под шумок с подельниками калмыками, так как честных россиян в Ростове не нашлось. Печалька.
Продолжения пролистаю.

Рейтинг: +4 ( 4 за, 0 против).

Договор (fb2)

- Договор 232 Кб, 18с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Андрей Телегин

Настройки текста:



Андрей Телегин Договор

Вначале была тьма, и голос, пронизывающий её, произносил слова, чьё значение было не понятным для смертного. И Эуст повторял их, одно за другим. Затем холод наполнил его тело, и ветер ударил в лицо, холодный и острый.

Дыхание другого мира.

А после появился свет, и молодой маг узрел, всего лишь на мгновение, как выглядит царство демонов. И все тот же голос прошептал ему на ухо — Договор заключен. Твоя жертва принята.

Когда Эуст пришёл в сознание, вокруг было тихо и пусто. Его комната выглядела так же, как и всегда, вещи и мебель не тронуты. Через большое окно проникает свет солнца. Но что-то было не так. Тишина. Ни звука вокруг. Эуст жил в городе, но не слышал его звуков.

Подойдя к окну, юноша осторожно выглянул и замер от увиденного.

Ни души. Машины брошены. На детской площадке, перед домом, разбросаны игрушки, но нет самих детей. На земле лежат сумки, пакеты, телефоны и прочие вещи, словно их просто бросили. Ни птиц, ни собак, ни кошек.

Эуст не сразу заметил кровь. Мало, всего в некоторых местах: на капоте машины, на детских качелях, на ступеньках подъезда. Но вокруг никого.

Маг отошёл от окна и принялся размышлять. Последнее, что он помнил — ритуал. Будучи колдуном Эуст знал, куда попадает душа человека после смерти и рассчитывал, что её можно вернуть. Вернуть его сестру. Нужно лишь найти кого-то на той стороне кто согласится помочь. И Эуст нашел. Некто по имени Мардуг говорил с ним. Его голос звучал в ушах колдуна во время обряда. Мардуг знал, как помочь, он обещал помочь. Но…

С улицы донесся крик. Короткий, словно глюк, но в окружающей тишине громкий, словно удар колокола. Прильнув к окну, Эуст стал всматриваться, искать, и он увидел, краем глаза как что-то, разбив стекло, влезло в окно на первом этаже.

Он знал кто там живет! Но что привиделось его глазам? Огромное, черное, скользкое насекомое.

Волосы встали дыбом, когда за входной дверью раздался шорох. Эуст услышал, как кто-то копошится, словно пытается попасть внутрь. Юноша так и застыл у окна, прижав к себе руки, словно защищаясь. Шорох не стихал. Неизвестный стучал, бил в дверь так, что сотрясалась вся стена и на последнем ударе, когда дверь вылетела в квартиру, Эуст закричал более, не контролируя себя.

Громко топая, в комнату ввалилось существо, покрытое шерстью. Неровная пасть роняла слюну на ковер, десятки глаз смотрели во все стороны. Существо, похожее на огромную собаку, остановилось в паре метров перед колдуном. Трясущиеся ноги более не держали и Эуст упал. Его крики затопили комнату, и не прекращались даже после того, как чудовище ушло. С большим трудом придя в себя, маг понял, что, ещё жив. Чтобы это ни было, оно не убило его.

Эуст лежал, не двигаясь пока не заметил, что за окном стало темнеть. Более никто не беспокоил его, и лишь однажды на лестнице раздался топот многочисленных ног, но постепенно он удалился и исчез. Успокоившись, насколько это вообще возможно, юноша с трудом поднялся на ноги и медленно подобрался к окну. Лето, вечер, прохладный уличный воздух и всё то же безмолвие.

Что-то коснулось ноги. Эуст вскрикнул и подскочил. Нечто маленькое и темное мелькнуло перед глазами. С трудом отдышавшись, колдун рассмотрел кота. Тот запрыгнул на телевизор и сидел там, не шевелясь. Его вполне обычные кошачьи глаза смотрела прямо на человека.

— Кот? — Тихо спросил Эуст, как будто бы обращаясь к питомцу.

— Нет.

Юноша охнул и отступил. Кот соскочил ему под ноги и вновь уселся, подобрав под себя хвост.

— Я Иши, и я не кот. Я надеялся, что так ты не испугаешься.

— Ты говоришь! — Эуст таращил на кота непонимающие ничего глаза.

— Я не кот.

— Но кто?

— Я Иши. Меня прислал Мардуг, чтобы я разъяснил тебе суть вашей с ним сделки.

— Мардуг? — переспросил юноша отдышавшись. — Он здесь?

— Да, и с ним твоя сестра.

— Ятна?

— Всё это ради неё? Все эти жертвы чтобы вернуть мертвую сестру? — Зеленые глаза кота приобрели кровавый оттенок.

— Жертвы? — Почувствовав головокружение, Эуст едва не грохнулся на пол.

— Вот только не надо сейчас дурнем прикидываться! — Голос Иши стал злее. он встал на все четыре лапы. — Ты заключил сделку с Мардугом. Свою часть ты выполнил, не без помощи конечно, но все же жертвоприношение засчитано. Так что иди и забирай сестру. Я провожу, иначе ты из комнаты выйти не решишься.

Кот посеменил к выходу.

— Она в порядке? Ятна в порядке?

Иши обернулся.

— Лучше не бывает.

По городским улицам Эуст шёл с опаской, но старался поспевать за своим провожатым. Иши, кем бы он ни был, более не говорил ни слова, а сам колдун не знал, о чем можно спросить кота, который говорит, что он не кот.

Глядя по сторонам, маг не верил своему зрению. Всё вокруг было знакомым ему ещё с детства: ларек через дорогу, дома, улицы, магазины; но выглядело заброшенным, словно долгие годы в городе не было ни души. И демонов не было. Ни одного.

— Иши — Не выдержал Эуст. — Что…что я натворил?

Кот обернулся, блеснув глазами. Несколько секунд он молчал, затем неожиданно рассмеялся. Коротко и невесело.

— Сейчас объясню.

Эуст медленно осел прямо на асфальт, опасаясь того, что ему собираются сказать.

— Ты в аду, поздравляю. И город твой в аду, вернее его часть со всеми, кто был на борту. Пока ты отлёживался после обряда демоны Мардуга убили всех. Может ещё не всех. Не важно! Жертва уплачена. Забирай сестру и уматывай! Ты же этого хотел?

— Но я… я не…

— Чего ты мямлишь? Скажешь ещё, что ничего не знал про жертву? Или ты считал, что Мардуг просто возьмёт и освободит душу из ада? Ад безграничен! Попробуй найди нужную душу среди этого безобразия. Но Мардуг отыскал. Но какой дурень просто так возьмет и отпустит душу? Она же чья-то собственность! Но Мардуг выкупил её и привел с собой. Мардуг держит слово, но не бесплатно.

— Тут тысячи людей жили… — Едва ворочая языком сказал Эуст.

— Мы как всё подсчитаем, я тебе точно скажу сколько.

Юноша сидел на земле, на грани потери сознания.

— Но Мардуг… он не говорил…

— О жертве не говорил? — Иши аж подскочил — Вот же негодяй! Неужто обманул? А в заклинании разве не говорилось?

— Я…

— Ты же его сам читал.

— Я…

— Чего «Я»? — Кот засмеялся. — Ты что же читал, не понимая ни слова? — Иши уже катался по земле сотрясаясь от смеха. — Ты вообще маг? Откуда ты взялся такой?

Кот всё смеялся, а Эуст чувствовал себя всё хуже и хуже. Накатила такая тяжесть, что весь мир поплыл перед глазами, а сознание полетело на встречу бесконечной тьме.

Эуст очнулся среди тьмы и прохлады. Лежал он на чем-то мягком, а перед глазами всё было как в тумане. Кто-то пошевелился рядом, и юноша дернулся, пытаясь вскочить, но не сумел.

— Успокойся. Тихо. — Шёпот, мужской. Кто-то шустро подобрался к нему к накрыл рот ладонью. Когда зрение прояснилось Эустразглядел небритое лицо. Человеческое. Мужчина средних лет.

Они были в незнакомой квартире. Свет выключен, ни звука, ни шороха. Глаза незнакомца слегка поблескивали. Через окно проникал слабый лунный свет. Эуст кивнул, и мужчина убрал руку, не спуская с парня глаз.

— Мы прячемся. — Прошептал он, не дожидаясь вопросов. — Зови меня Милдред.

— Что случилось? — Молодой колдун осторожно приподнялся с дивана осматриваясь.

— Я увидел, как тебя волокли и решил помочь.

— Но как?

— Я маг, как и ты.

— Маг? Но…

— Я бы показал, но колдовать нельзя. Демоны чуют магию. Я сильно рисковал, когда отпугнул гадину, что тебя волокла.

— Кота?

— Это был не кот.

Оба помолчали.

— Ты сказал «отпугнул»?

— Да. Сильный демон попался. Я ему нормально вмазал, а он словно и не почуял, но все же убежал. Ищет нас теперь небось.

Эуст не нашёл, что сказать.

— Мы в аду, черт побери — сказал Милдред. — Так чтоб ты знал на сколько всё плохо. Как это вообще могло случится? Да тут весь центр города, будь он неладен. Это немыслимо. Я видел, конечно разное, но такое… Эй, что с тобой?

Эуст дрожал словно лист на ветру. В ответ на вопрос, он лишь покачал головой. Милдред продолжил свой монолог.

— Как же я мог допустить такое? Если бы кто-то колдовал… но это же надо! Такую площадь переместить! Да если бы кто-то творил подобное. Их же целая толпа должна быть. Целая секта, черт её возьми. А ты, что думаешь?

— Чушь какая-то — еле выдавил из себя Эуст не спуская глаз с собеседника.

— Вот и я о том. Ты, смотрю, умеешь скрывать свой дар. Я едва ли ощущаю твой дар.

— Осторожничаю — юноша как-то глупо улыбнулся.

— Умение полезное. — Милдред кивнул — В наши дни все так делают. Прячутся и не доверяют. Я понимаю от людей прятаться, но друг от друга-то, ну. Ой, прямо как люди — сплошь недоверие и осторожность.

— Среди людей живем, как никак — ответил Эуст чуть увереннее.

— И не говори. — Милдред махнул рукой и неожиданно замер. Оба мага не спускали друг с друга глаз и не шевелились.

Юноша следил за своим новым знакомым пока тот не выдохнул.

— Показалось, хотя шут его знает. Так, о чем мы? А, выбираться надо отсюда. Умрём мы здесь. Ад, как я слыхал бесконечен, но этот город имеет границы и нас так и так найдут. Со временем.

— Как выбраться? Это вообще возможно? — В сердце Эуста проснулась надежда.

— Всегда есть лазейка. Так уж ад устроен. Он дырявый как решето. Демоны не умеют строить, они лишь громоздят и складируют. Хрен разберёшь где тут что — как большая свалка. Чего здесь только нет, и выход где-то должен быть. Но чтобы его отыскать, придется колдовать, а будем колдовать — увеличим шансы попасться.

— Может осторожно как-нибудь?

— Ну конечно. А как ещё? Будем по чуть-чуть местность исследовать, а потом менять укрытие.

— Похоже на план. — Эуст даже улыбнулся, слегка, как вдруг мысль ударила в его голову словно молот. Сестра! Ятна! Ему же нужно к ней, забрать её! Улыбка мигом слетела с его лица.

— Что такое? — Спросил Милдред.

— Я тут, совсем забыл…

— О чем?

Эуст облизнул пересохшие губы — Моя сестра… она тоже здесь и…

— Вот же черт. — Милдред покачал головой. — Ох парень, ну и дела. Слушай, я даже не знаю, что сказать тебе. Просто я видел, как демоны людей хватали. Одного за одним, как конфеты из вазы. Я к чему веду…

— Я понял, но я не могу не проверить.

— Ну, проверим. Раз такое дело. Домой к тебе сходим, там посмотрим. Мне-то хорошо, я вообще не от сюда. По работе приехал, а тут на тебе, конец света наступил.

Милдред нервно хихикнул, покачал головой. — Нет ну ты прикинь, а.

— Да уж. — Эуст кивал без особого веселья. — Слушай, а тебе не впервой такое?

— В аду я впервые, если тебе интересно, а демонов видал и раньше. Они нет-нет, а пробираются. Редко, но бывает.

— Часто с ними сражался?

— Случалось. С низшими сложновато, но если бьёшь первым, то получается. На малых я один никогда не ходил, а тех что сильнее я и вовсе не видал. А ты?

— Я и демона-то не видал ни разу. Разве что кота того.

— Который не кот?

— Ага.

Оба улыбнулись. Милдред ещё раз прислушался. Вроде всё тихо.

— Понятно. А кто учил тебя колдовать? Или сам? Тайком от всех.

— Сам учился. Колдовство для магов — это как ходить или дышать. Сам знаешь.

— Знаю. Крутая штука, да?

— Точно. Кстати. Меня зовут Эуст. Забыл представиться.

— Будем знакомы, Эуст. А я вот всё хотел спросить, что для тебя высшее благо?

— В каком смысле?

— Да ладно. Это я так.

Когда покончили с разговорами, решили вздремнуть. Милдред сторожил, пока Эуст спал как убитый. Сегодняшние события сильно вымотали, поэтому юноша отключился моментально. Это был крепкий сон без сновидений. Абсолютное погружение во тьму.

Проснулся Эуст от того, что перележал себе руки. Они онемели и не двигались, поэтому неудивительно, что ими нельзя было пошевелить. Как оказалось, Эуст и вовсе не мог пошевелиться — все его тело было опутано веревкой. Запаниковав, молодой маг стал дергаться, пытаясь сбросить путы, но после нескольких безуспешных попыток. заметил, что за ним наблюдают. Милдред сидел рядом и смотрел. Не моргая. И взгляд этот был не самым приветливым.

— В чем дело? — Тихим и испуганным голосом спросил Эуст.

— Видимо ты не в курсе, но в аду нельзя спать. — Говоря каждое слово маг не спускал с юноши глаз.

— Не понял…

— Как по-твоему, что такое ад? — Милдред уселся поудобнее, не спуская глаз с пленника. — У него много названий, но как ни назови, это мир, в котором обитают демоны. Их тоже зовут по-разному, в разных культурах, но это ладно. Смысл в том, что ад — это место где душа человека не может обрести покой. Сон в этом месте можно сказать тоже самое, что и сон в обычном мире, разве что в аду сон восстанавливает твои духовные силы. Для нас, магов, это особенно важно. Но ни маги, ни простые люди в аду не могут спать. Так надо, чтобы ты не смог восполнить свои силы. Ад изматывает тебя, но восстановиться не дает. Каждая душа должна страдать. А ты спал как младенец. О чем это говорит?

— Милдред, я…

— Помолчи. Это говорит о том, что ты либо демон, либо их прислужник.

— Милдред…

— Заткнись! И так, ты не демон. Я задал тебе вопрос, на который демон обязан ответить, и ты не ответил. Значит, друг мой, Эуст, ты демоническая шестерка.

— Я объясню! Дай мне объяснить!

— Молчи. — Приказал Милдред, и юноша почувствовал, что не может открыть рта. Глазами полными страха, он смотрел как маг приближается к нему, как тянет в нему руку и его губы шепчут что-то. Милдред дотронулся пленнику до плеча и по всему телу молодого мага проявились жуткие узоры. Словно татуировка на всё тело. Из-за одежды узоры было видно лишь на лице и руках до локтя, но хватило и этого. Со страхом, Эуст смотрел на свои руки и видно было по глазам — он не понимает, что видит.

— Эти узоры — Демонический пакт. — Пояснил Милдред. — Каждый демон видит их и понимает, что ты неприкасаем. Это дает тебе много плюсов, знаешь ли. Правда, обычно Демонический пакт набивается на костях, чтобы его было труднее обнаружить, но в случае с тобой слегка схалтурили.

Эуст пытался что-то сказать — безуспешно.

— Не надо. Не оправдывайся. И так всё ясно. Сначала часть города переносится в ад, со всеми жителями. А теперь, я обнаруживаю демонический договор на твоём теле. Так или иначе, но ты к этому причастен. И ты расскажешь мне все подробности.

Милдред отменил заклинание, и его пленник почувствовал, что вновь может говорить.

— Я всё тебе расскажу — выдохнул Эуст, но сильный грохот остановил его. Шум раздался сверху, словно соседи этажом выше решили устроить соревнования по борьбе. Оба мага затихли. Эуст ждал появления тварей, как и его брат по несчастью, но в отличие от Милдреда, юноша был не готов ко встрече, и вдобавок ещё и связан.

Шум приближался. Разбилось окно, и люди поняли — они не одни. Шум доносился с кухни. Всего лишь через стену кто-то был, и ни один из магов не питал иллюзий по поводу того, кто это. Шаги, осторожные и очень мягкие, были все ближе. Милдред стал плавно отступать к окну, забыв о своем пленнике, и тут в комнату ворвалось темное нечто, едва различимое в слабом лунном свете. Эуст съежился, с трудом заставляя себя смотреть. Милдред бросился в сторону, налетел на стену, резко развернулся и ударил противника разрядами электричества. Комната на секунду осветилась и наполнилась треском. Демон, похожий на гибрид пантеры и скорпиона, коротко зарычал и нанес мгновенный удар хвостом. Маг вскрикнул и бросился к окну. Разбил его своим телом и вывалился наружу. Демон не преследовал, даже не посмотрел, что жертва убежала. А вот Эуста тварь заметила, но не напала. Вместо этого она просто сменила облик. Вместо жуткого чудовища перед юношей стояла красивая женщина в свободном легком платье. Все в ней было как нужно, разве что глаза имели кроваво-красный оттенок. Эуст смотрел не моргая. Женщина села перед ним на колени и стала развязывать веревки. Вблизи она была ещё красивей.

— Кто ты? — Пискнул Эуст.

— Я Иши. Не узнаешь? — женщина улыбнулась ему. — До меня сразу не дошло, но вместо кота нужно было принять именно этот облик. Он тебе больше по вкусу, а?

Когда веревки были сняты и к телу вернулась прежняя подвижность. Эуст медленно встал и прошелся по комнате. Иши смотрел на него, не моргая.

— Ты спасла меня.

— Спас. — Поправил демон. — Я не женщина, и даже не кот. Чтобы ты там не думал.

— Ты Иши.

— Правильно.

— Но что это значит? Это имя?

— Демоны не называют имен.

— А как же Мардуг?

— Мардуг ведет дела. Ему необходимо имя.

— А ты?

— Я Иши, и это не имя. Нам пора идти. — Женщина пошла к двери.

— Ты отпустил Милдреда. Почему?

— Он всего лишь маг второй ступени. Он никто и им займутся низшие. А ты дорогой гость, и Мардуг уже замучился ждать.

— Сестра…

— Сестра, сестра, сестрица — Иши улыбнулся через плечо — Пошли уже.

Демон вёл Эуста по пустынным улицам. Под светом луны они шли мимо знакомых домов, по некогда родным местам. Каждый раз глядя по сторонам Эуст ловил себя на мысли, что всё происходящее всего лишь вымысел.

«Ад. Я в аду? Да это же смешно». — Юноша даже хихикнул. Не удержался.

— В чем дело? — Иши остановился и обернулся к человеку.

— Да так. — Маг отмахнулся. — А мы правда, в аду?

— Тупой вопрос, человечек. Где же нам ещё быть?

— Ну, тут луна светит. Ночь сменяет день и все как на обычно. Ветер дует…

Иши рассмеялся. В женском облике его смех был чарующе красив.

— Ты перенес часть своего города в ад. Что тут не понятного? С небом, с луной, с ветром…В общем, теперь это место, часть ада. Если хочешь посмотреть, как выглядит ад настоящий, не тронутый, просто выйди за пределы этого города.

— И что тогда?

— Ничего хорошего. Родные, изрядно наскучившие, бесконечные просторы.

Путь продолжился. Иши шел впереди, Эуст плелся сзади, то и дело отставал, словно не хотел идти. В какой-то момент это надоело демону.

— Чего ты медлишь? Ты ведь все ещё хочешь освободить сестру? Или передумал?

— Ты видел её? — Помедлив спросил Эуст — Как она?

— Хорошо. Я же говорил. Пошли, сам всё увидишь. Давай! — Иши взял Эуста за руку и потащил за собой.

Внезапный порыв ветра заставил демона остановиться. По ощущениям ветер как ветер, но что-то в нем, видимо, не нравилось Иши.

— В чем дело? — Спросил юноша, чувствуя, как холодная рука демона слегка дрожит.

Иши отпустил человека, и ответил не поворачиваясь.

— Меня зовут. Я вынужден тебя оставить.

— Я не понял…

— И не надо. Спрячься и пережди.

Иши уже обратился в огромную птицу и приготовился улететь.

— Что, черт возьми, творится!? Не бросай меня!

— Надвигается буря. — Резко ответил демон, так что Эуст отпрянул назад. — Буря — это предвестник беды. В наш город пришли другие демоны чтобы отобрать нашу добычу. Я должен идти, но не волнуйся. Мардуг держит слово, и ты встретишь свою сестру.

Демон взмахнул крыльями и улетел. Ветер постепенно усиливался, подхватывая листья и разный мусор. И чем дальше, тем губительнее становились его порывы. Эуст бросился бежать. Он мчался до тех пор, пока свист ветра не стал оглушать, а из-за поднявшейся пыли держать глаза открытыми стало невыносимо. Ветер то обжигал, то резал кожу, опрокидывал на спину, не давал подняться. Юноша кричал, но его крики сметали убойные порывы. Маг вцепился во что-то пытаясь удержаться на месте. Было тяжело дышать, открыть глаза и вовсе означало лишиться их.

— Прокл….е!

Вдруг что-то подхватило Эуста и потащило. Неуверенно, но настойчиво. То и дело юноша обо что-то задевал, во что-то врезался, пока, в конце концов, его не втолкнули куда-то. Хлопнула дверь за спиной и свист ветра приутих. Казалось, словно вокруг воцарилась полная тишина. Открыв глаза молодой маг с трудом попытался хоть что-то рассмотреть, но всё сливалось в один цвет — в черный.

— Я не вижу — Застонал Эуст — Не вижу.

— Это пройдет. Угомонись.

— Милдред?!

— А кого ты ещё ждал? Может своего друга, меняющего форму?

Зрение понемногу возвращалось, и Эуст мало по малу смог рассмотреть лестничную площадку, ступеньки и сидящего рядом колдуна. Милдред выглядел потрёпанным, но бодрым.

— Ты жив! — В глаза бросилась рубашка мага, перепачканная кровью. — Но как?

— Я маг. Не забыл? Да демон зацепил меня, но я смог о себе позаботиться. Чертова буря!

Отдышавшись и успокоившись, Эуст спросил, не спуская глаз со своего спасителя.

— Почему ты помог мне?

— Я тут слегка подслушал твой разговор с Иши. Объясни-ка мне какие у тебя дела в аду, а?

— Хочешь знать?

— Хочу. Не пойми меня не верно, смерть тысяч людей все ровно на твоей совести, и я черт возьми, жутко зол на тебя. Просто мне любопытно, как так вышло? Я за свою жизнь встречал магов, связавших себя служением аду, и ты не похож на них. Ты не одержим, не озлоблен и к власти, похоже, не стремишься. Что, скажи мне, с тобой не так?

— Я просто дурак. — Тихо ответил Эуст.

— Согласен. — Серьезно ответил Милдред. — Иши упоминал твою сестру. Она здесь?

— Её убили. Год назад. — Юноша запнулся. — Она-всё что у меня было. Мы всегда были вместе…

— Бла-бла-бла. Тысячи людей погибли, ты сопляк!

— Я не знал, что так будет! — Эуст едва не вскочил на ноги. — Не знал. Мардуг ничего не говорил ни о каких жертвах.

— Тупой идиот. — Милдред плюнул себе под ноги. — Мардуг. Я так понял это он помогал тебе с колдовством?

— Он.

— Ясно. Вот до чего доводит скрытность. Прячемся друг от друга, скрываемся, боимся постоянно, что нас разоблачат, а в итоге новичкам даже объяснить некому хотя бы основы. Ты хоть представляешь, парень, кто такие маги? Знаешь историю? Нет?

Эуст решил промолчать.

— Вот именно. Меня с детства воспитывали не водиться с демонами. Когда твоя сестра умерла, что случилось? Этот твой Мардуг отыскал тебя, когда ты колдовал?

Юноша кивнул.

— Ага. И что потом? Присел тебе на уши, что может вернуть твою сестру и всё такое?

— Он сказал, это не трудно и…

— Конечно нет! А про то, что это не бесплатно, он сказал? Да даже сигареты купить, это уже деньги, а ты сестру вздумал воскресить! Ну и идиот.

Оба помолчали. Милдред прислушивался к шуму снаружи. Эуст просто сидел, глядя под ноги.

— И на языке демонов ты тоже не говоришь, так?

Юноша покачал головой.

— Так я и думал. Когда заключают договор, каждая из сторон излагает свои требования. Когда приходят к согласию, составляют заклинание, которое потом читают. Ты читал заклинание, составленное Мардугом со своей стороны, а он читал будучи здесь, в аду. Получается, чтобы сотворить такое с городом он передал тебе свою силу. Чувствовал холод, когда колдовал?

— Да.

— Это сила ада. Когда имеешь дело с такой магией, всегда ощущаешь холод. Уж не знаю почему.

— Я не хотел этого. — Осторожно сказал Эуст. — Если бы я знал, что так будет…

— Я, в общем-то, осуждаю не твоё желание вернуть сестру. — Понимающим тоном произнёс Милдред. — Я осуждаю твою тупость и то, что ты меня в это втянул. Несколько тысяч душ за одну — ты, дружок, переплатил.

— Если бы я знал.

— Теперь будешь знать. А пока, нам надо сестру твою забрать и выбраться от сюда.

— Мы что, опять вместе?

— Ага. Этот твой Мардуг, быть может согласится выпустить меня, в обмен за услугу. Чем черт не шутит, а?

— Ты же не водишься с демонами.

— Один раз, как говориться…. Тем более альтернатива ещё хуже.

— За тобой охотятся.

— А я и не знал!

— Ну, тебе виднее.

— Вот именно.

Буря уже стихла, но ни один из магов не торопился выходить, оба сидели и молчали. Внезапно Эуст заёрзал и вскрикнул, словно обжегся. Милдред подскочил к нему и обхватил за плечи.

— В чем дело!?

— Все тело жжется. — Простонал Эуст.

— Черт возьми. — Милдред стал отходить от юноши, но глаз с него не спускал. — Не завидую я тебе.

— В чем дело!? Что за дела!?

— Твои узоры пропадают с тела, парень.

— А?

— Да-да, нет больше их. Не знаю почему, но твой договор с адом расторгнут. Теперь демоны ничего не должны тебе. Да и для меня ты, в общем-то, тоже бесполезен.

— Нет, нет! Что ты несёшь!?

— Да, действительно. Не пугай мальчика.

Оба мага вздрогнули и обернулись на женский голос. Выше, на ступеньках сидела красивая женщина в темном платье.

— Иши! — Воскликнул Эуст.

— Только обниматься не лезь.

Воздух тут же наполнили электрические разряды. Милдред стоял во весь рост, его губы неслышно произносили что-то, а взгляд был сосредоточен на демоне. Но Иши не выглядел напуганным.

— Я убью тебя, колдун. Если не прекратишь.

Милдред медлил с атакой, но электричество по-прежнему проходило через его тело, а воздух вокруг мага искрил. Иши продолжал, с таким же беззаботным видом.

— Ты, конечно, можешь попытаться убить меня, но учти, ты всего лишь маг второй ступени. Я на таких даже внимание не обращаю. Что это там за искры вокруг тебя? Это что, теперь считается магией?

Милдред отступил. Электричество пропало, и Эуст наконец выдохнул.

— Я так, понимаю, демон, тебе что-то нужно. Иначе к чему тратить на нас время.

— Мой договор. — Прошептал Эуст. — Почему…

— Мардуг убит. — Ответил Иши, так, словно это не имело значения вообще. — Теперь другому демону принадлежит все это. В том числе и я, но мне не привыкать.

— И что теперь? — Милдред прислонился к стене и стал шарить по карманам. Достал сигарету, зажигалку, после чего прикурил.

— Я отведу вас к своего новому начальнику. У него есть, что вам предложить. И в отличие от Мардуга, ждать он ненавидит. Так что? Идете или мне вас потащить?

Снаружи уже светлело. Ветер стих окончательно, дышалось легко, а вокруг по-прежнему было пусто. Разве что теперь усилилось ощущение, чужого присутствия. Осмотревшись, Эуст заметил какой-то темный силуэт в окне, фигуру на крыше дома, что-то похожее на птицу, высоко в небе. Милдред следил лишь за Иши и внешне, был наготове. Демон вел людей через мертвый город и до ужаса странным было то, что никто не мешал им. Даже видно никого не было, за очень редким исключением. Но всё изменилось, когда троица свернула за угол и взору открылась городская площадь. По среди неё их ожидало чудовище. Огромная, черная многоножка, чей панцирь поблескивал в лучах утреннего солнца. Тварь не двигалась, и никак не показывала, что заметила гостей. Даже когда они подошли ближе. Ноль внимания.

— Знакомьтесь, это Мардуг. — Объявил Иши. — Мой бывший хозяин. Ныне покойный.

— Жуткий уродец. — Заметил Милдред. — Да уж, Эуст, выбрал ты себе друга.

Молодой колдун не нашел в себе силы говорить. Его колени подгибались от вида отвратительной туши.

— А теперь, позвольте представить вам нового хозяина этого месте. Биаст, прошу покажись гостям.

Тишина. Ни звука. Демон появился неожиданно, перед самым носом у людей. Он выглядел как человек в черном костюме и туфлях. Ничего необычного, но его глаза были какими-то неправильными, в них не было зрачков.

— Биаст, полагаю. — Милдред казался уверенным в себе, чего нельзя было сказать о его молодом спутнике. Эуст смотрел на демона не в силах отвести глаз.

— Что не так? — спросил Биаст, повернувшись к юноше. — Что-то не так с моим обликом?

— Ты выглядишь…

— Как человек? — Демон улыбнулся идеальной белозубой улыбкой. У него был, на удивление, приятный голос. — Это не правда. Демоны не могут выглядеть как люди. Всё это обман. Ты ещё молодой, Эуст, ну так вот, запомни — демон не в силах принять полноценный человеческий облик. Обязательно будет дефект. У меня в глазах отсутствуют зрачки. А Иши, в этом облике он прекрасен, верно? Но присмотрись.

Эуст повиновался и стал осматривать женщину с головы до ног, пока с ужасом не заметил, что на её ногах всего по четыре пальца. Иши в ответ на это лишь развел руками.

— Зачем мы… — Начал было Милдред, но Эуст внезапно перебил его. — Моя сестра! Где она?

— Смотрите-ка, опомнился. — Пробормотал Иши.

— Здесь, со мной. — Оба демона улыбнулись одновременно. — Ятна, дорогая, тут твой брат! Он пришёл забрать тебя!

Эуст стал отчаянно вертеть головой в надежде увидеть сестру, но вместо неё к нему приближалось что-то ещё. Черные паучьи лапы несли, покрытое панцирем тело. Длинные руки оканчивались кривыми когтистыми пальцами, а лицо — с множеством глаз, словно у паука. Всё, что было в этом создании от человека, все, что Эуст был способен узнать — это её волосы, длинные, соломенного цвета и нижняя часть лица по-прежнему оставшаяся человеческой. Создание остановилось слегка за спиной Биаста и замерло, не двигаясь и не говоря.

— Сестра. — Эуст вытолкнул из себя это слово. — Что с тобой?

— Мардуг разве не говорил? — Биаст выглядел растерянным. Посмотрел на Иши, тот пожал плечами. — Как-то вот так. Это твоя сестра, Эуст. Можешь забирать, если конечно она согласится. Не уверен, что она вообще тебя узнает.

— Тебя обманули, парень. — Тихо проговорил Милдред. — По-крупному.

Не отрывая глаз от сестры, он стал взывать к ней, звать по имени, молил ответить ему. Все вокруг теперь едва ли существовало для него. Милдред пытался вразумить юношу, но тот не реагировал. Просто медленно, на коленях, он полз к той, кто когда-то была ему родным человеком.

Биаст обошел Эуста и подошёл к Милдреду. Маг старался ничем не выказать своего беспокойства, но чем ближе подходил демон, тем труднее было строить из себя матерого колдуна.

— И так. — Биаст остановился в шаге от мага. — Спонсор моего хорошего настроения этот ползающий на коленях кретин, правда, сейчас он не абонент, поэтому мы поговорим с тобой.

— Что тебе нужно?

— Дело всё в том, что мне выгодно будет отпустить одного из вас.

— Зачем же? — Спросил Милдред глядя на то как Эуст подползает к сестре, слушая как он взывает к ней, как берет её за жуткую когтистую руку.

— Нужно чтобы ты оказал мне услугу.

— Какую?

— Потом скажу.

— Почему я?

— Потому что Эуст слабак. Я хотел заставить вас драться друг с другом за билет отсюда, но мы оба знаем, что тебе он не соперник.

— Значит я всего лишь окажу тебе услугу?

— Ну да. Ты ведь и сам нечто подобное хотел мне предложить, разве нет?

— Ты прав.

— Вот и славно. Но для начала ты убьешь своего друга.

— Но… — Милдред с отвращением смотрел в черные паучьи глаза Ятны — Это же не имеет смысла. Зачем убивать душу в аду если она и так тут?

— Ты видимо не настолько уж и умён, верно? Зачем, по-твоему, демоны Мардуга убили жителей этого города? Так они лишают их формы, превращая в обычную валюту. Но от тебя я хочу иного. — Биаст вытащил из внутреннего кармана пиджака кинжал. Клинок в форме иглы, тонкая рукоять словно из окаменевшей кости, плетёная гарда. Демон протянул магу оружие. Этот кинжал отправит душу Эуста к моему господину. Это будет моим даром и твоим билетом домой.

— Что с ним будет? — Милдред взял кинжал подрагивающей рукой.

— Не всё ли равно? Давай же, смелее. Чужая смерть за собственную свободу. Тут и думать-то нечего.

Милдред более не скрывал напряжения. Он переводил взгляд с кинжала на Эуста, который по-прежнему стоял на коленях возле сестры. Биаст и Иши молча наблюдали, не скрывая интереса.

— Черт с тобой, демон, я сделаю это.

— Вот и отлично!

— Но где гарантии?

— Ты в аду! Тут нет гарантий, есть лишь шансы и возможности. Воспользуйся сейчас или жалей вечно.

— Черт с тобой, демон.

Сжав кинжал покрепче, Милдред направился к Эусту, то и дело оглядываясь на демонов. Он шёл, пытаясь не слушать как юноша зовёт сестру, равнодушно взирающую куда-то перед собой, пытался не думать ни о чем кроме свободы, которая вот-вот наступит, и остановившись перед парнем, он не заметил, как когтистая рука Ятны гладит брата по волосам, не увидел, как в черных глазах её вспыхнул огонёк человечности. И когда Милдред занес клинок, молниеносный удар разорвал его горло и отбросил тело назад.

Ятна сорвалась с места и набросилась на колдуна, принялась рвать его тело на части, разбрасывая вокруг себя куски плоти. Она кричала, но совсем по-человечески, и лишь голос брата заставил её остановиться.

— Ятна.

— Эуст. — Сестра обернулась, покрытая кровью с головы до лап. — Прошу, брат, не смотри на меня. — Прошептала она.

— Ятна! — воскликнул Эуст и бросился к ней.

— Не надо! — Прошептала она отшатнувшись. — Не подходи.

— Сестра, это я, я пришёл за тобой! — Затараторил Эуст.

— Уже поздно, брат. Взгляни на меня.

— Я не уйду без тебя.

— О нет! Хватит! — Воскликнул Биаст. — Вы как персонажи какой-нибудь сопливой истории. Перестаньте!

— Помоги ей! — Взмолился Эуст. — Сделай что-нибудь!

— И зачем мне это? Иши, я похож на филантропа?

— Нисколько.

— Не за даром. Назови цену! — Настаивал Эуст.

— Не надо, брат! — Вмешалась Ятна. Но Юноша не услышал её.

— Вот теперь ты заговорил по-нашему. — Биаст улыбнулся и указал на кинжал, что выпал из руки Милдреда. — Возьми это оружие. Им ты принесёшь жертву моему хозяину. С каждым магом, убитым этим кинжалом твоя дорогая сестра будет становиться всё больше и больше похожей на себя. В качестве жеста доброй воли я даже верну ей часть её облика.

— Идёт. — Не слушая протесты сестры, ответил Эуст.

— Тогда по рукам. А теперь проваливайте. Оба.

Юноша едва успел подхватить кинжал с земли. В следующий миг, он уже был где-то посреди леса. Ладонь холодила рукоять кинжала, а рядом была его сестра. Такая какой он помнил её. Девушка лежала лицом вниз, на земле, и Эуст тут же бросился к ней. Взял на руки, перевернул и застыл ни говоря ни слова. На него смотрели черные паучьи глаза. С дрожащих губ девушки сорвалось — В чем дело, брат?

— Всё хорошо, Ятна. Всё хорошо.