КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 411601 томов
Объем библиотеки - 549 Гб.
Всего авторов - 150408
Пользователей - 93840

Последние комментарии


Впечатления

Stribog73 про Карпов: Сдвинутые берега (Советская классическая проза)

Замечательная повесть!

Рейтинг: -2 ( 0 за, 2 против).
ZYRA про фон Джанго: Эпоха перемен (Альтернативная история)

Не понравилось. ГГ сверх умен, сверх изобретателен и сверх ублюдочен. Книга написана "афтором" на каком-то "падоночьем языге" с примесью блатной фени. Если автор ассоциирует себя с ГГ, то становиться понятной его попытка набрать в рот ложку дерьма и плюнуть в сторону Украины. Оказывается, во время его службы в СА, у него "замком" украинец был, со всеми вытекающими. Ну что поделать, если в силу своей тупости "замком" стал не автор. В общем, дочитать сие творение, я не смог. Дальше середины опуса, воспалённый самолюбованием мозг или тот клочок ваты, что его заменяет у автора, воспалился и пошла откровенная муть, стойко ассоциирующаяся с кошачьим дерьмом.

Рейтинг: 0 ( 2 за, 2 против).
SanekWM про Тумановский: Штык (Боевая фантастика)

Буду читать

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
SanekWM про Тумановский: Связанные зоной (Киберпанк)

Буду читать

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
PhilippS про Орлов: Рокировка (Альтернативная история)

Башенка, промежуточный патрон..Дальше ГГ замутил, куда там фройлян Штирлиц. Заблудился.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Гумилёв: От Руси к России. Очерки этнической истории (История)

Самое забавное — что изначально я даже и не планировал читать эту книгу. Собственно я купил ее в подарок и за то время пока она у меня «валялась» (в ожидании ДР), я от нечего делать (устав от очередной постапокалиптической СИ) взял ее в руки и... к своему удивлению прочитал половину (всю я ее просто не смог прочитать, т.к ее «все-таки» пришлось дарить)).

Что меня собственно удивило в этой книге — так это, то что она «масимально вычищена» от «всякой зауми», после которой обычно хочется дико зевать (как правило уже на второй странице). Здесь же похоже что «изначальный текст» был несколько изменен (в части современного изложения), да и причем так что написанное действительно вызывает интерес повествованием «некой СИ», в которой «эпоха минувшего» раскрывается своей хронологией в которой уже забытые (со времен школьной скамьи) имена — оживают в несколько ином (чем ранее) свете...

Читая эту книгу я конечно (порой) путался во всех этих «Изяславах, Всеславах, Святославах и тп». Разобрать что из них (кому) был должен иногда сразу и не понять, но все же эти имена здесь «на порядок живей» (по сравнению со школьным учебником истории). В общем... если соответственно настроиться — книга читается как очередная фентезийная)) «Хроника земель...» (или игра типа «стратегия»), в которой появляются и исчезают народы, этносы и государства...

Читая это я (случайно) вспомнил отрывок из СИ Н.Грошева «Велес» (том «Эволюция Хакайна»), в котором как раз и говорилось о подобных вещах: «...Время шло. Лом с Семёном обрастали жирком, становились румянее и всё чаще улыбались. Как-то Лом прошёлся по неиспользуемым комнатам и где-то там откопал книгу «История Древнего Мира». Оба взялись читать и регулярно спорили по поводу содержимого. В какой-то момент, Лом пытался доказать Семёну, что Вергеторикс «капитальный лох был и чудила», тогда как какой-то итальянский хмырь с именем Юлик и погонялой Август «реальный пацан». Семён не соглашался и спор у них вышел даже любопытный. В другое время, Оля с удовольствием приняла бы участие в разговоре об этих двух, толи сталкерах, толи бандитах из старой команды Велеса. Но сейчас её занимали совсем другие мысли, в них не было места, абстрактным предметам бытия».

В общем — как-то так) Но а если серьезно — то автор вполне убедительно дал понять, что все наше «сегодняшнее спокойствие плоского мира покоящегося на китах», со стороны (из будущего) может показаться пятимянутным перерывом между главами в которых совершенно изменится «политический, экономический и прочие расклады этого мира и знакомые нам ландшафты народов и государств»...

Рейтинг: -1 ( 1 за, 2 против).
котБасилио про (Killed your thoughts): Красавица и Чудовище (СИ) (Короткие любовные романы)

нечитабельно с с амого начала, нецензурная лексика

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Там, где бьется сердце... (СИ) (fb2)

- Там, где бьется сердце... (СИ) (а.с. Сноридж-1) 887 Кб, 256с. (скачать fb2) - Фора Клевер

Настройки текста:



Там, где бьется сердце… — Фора Клевер

Глава 1

— Алиша, какая ты красивая! — всхлипнула мама, увидев меня.

— Спасибо, — смущенно улыбнулась своему отражению в зеркале.

Никак не могла оторвать от себя взгляд. Ярко-голубые глаза горели счастьем. Слегка пухлые губы, накрашенные нежно-розовым блеском, растянулись в широкой улыбке. Белые, как снег, волосы тугими локонами ниспадали с правого плеча, подчеркивая тонкую изящную шею. На макушке красовалась диадема, усыпанная радужными бриллиантами — подарок отца к моей свадьбе. Кружевное платье с открытой спиной и струящейся юбкой с длинным шлейфом превратило меня в невероятную красавицу. Поверить не могу, что я невеста. И буквально через полчаса стану женой.

Мне не терпелось появиться перед женихом. Увидеть его горящий взгляд, полыхающий желанием. Ведь мы так и не познали друг друга. Алан решил, пусть мы оба уже не девственники, но так будет романтичнее. Устроить праздник для двух стай, которые вскоре объединятся благодаря нашему браку, а затем, ночью, наедине окончательно закрепить связь истинной пары.

— Гости уже занимают свои места, — мама подошла сзади и положила руки мне на плечи. — Нервничаешь?

— Невероятно. До сих пор поверить не могу, что это происходит, — приложила похолодевшие от волнения ладони к горящим щекам. — Все так быстро.

— Главное, чтобы ты была счастлива, дочь. Ведь это так? — странные нотки в ее голосе я пропустила, посчитав, что мама и сама переживает.

На подготовку к празднику у нас практически не было времени. Каких-то две недели, за которые мы жутко устали. Приятные хлопоты, но такие изнурительные! Неудивительно, что все нервные и взвинченные.

— Конечно, — повернулась к матери и взяла ее за руки. — Мам, я встретила истинную пару. Разве могу я быть несчастной?

— Хорошо. Раз так… — в ее глазах на мгновение промелькнула грусть, но мама быстро справилась с эмоциями и улыбнулась. Погладила меня по щеке так ласково, что внутри защемило от переизбытка чувств. — Раз так, я за тебя спокойна и…будь счастлива, дочка.

— Обязательно буду, мам. Ты же знаешь, Алан пылинки с меня сдувает.

— Да, удивительно.

— Что удивительно? — озадаченно спросила.

— Вы с Аланом пара, а поняли это только две недели назад. Ведь вы и раньше виделись. В детстве.

— Мам, что за глупости? — нахмурилась, не понимая, почему родительница не может за меня порадоваться и продолжает раздражать своим скептицизмом. — Мы были совсем детьми. Мне кажется, или тебе не нравится мой будущий муж?

— Что ты, милая? Я просто переживаю за тебя. Как любая мать, я хочу, чтобы мой ребенок был счастлив. Только и всего. Уверена, как только вы поставите друг другу метки принадлежности, все страхи и опасения растворятся.

— Какие тут могут быть страхи? Ты же знаешь, что истинную пару чувствуешь с первого взгляда. Ведь у вас с папой было также?

— Да, с твоим папой было…также, — сглотнув ком в горле, выдавила мама.

По ее щекам покатились слезы. Она всхлипнула и поспешила отвернуться. Наверное, вспомнила, как у них все начиналось, и расчувствовалась.

— Мамуль, ну, ты чего? Макияж испортишь, — обняла ее, успокаивая. Зарылась носом в пышные, мягкие кудри. Такие же белые, как у меня.

— Да, прости. Просто что-то нахлынуло, — смахнув с лица соленые капли, она шмыгнула носом и, уже с улыбкой, развернулась ко мне. — Я всегда за тебя. И приму любой твой выбор. Помни об этом.

— Знаешь, если бы не предсвадебный мандраж, на который можно все списать, я бы подумала, что ты ведешь себя странно.

— Все он, мандраж, — согласилась мама и вздрогнула, услышав, как повернулась ручка двери.

В комнату вошел папа. Самый сильный альфа в Гривальде. Высокий, мощный, широкоплечий блондин с пронзительными глазами цвета расплавленного янтаря. Рядом с ним я всегда чувствовала себя маленькой девочкой, независимо от возраста. Вот и сейчас подбежала к нему и утонула в надежных объятиях.

— Моя гордость. Ты прекрасна, — мягким, хрипловатым голосом протянул отец и чмокнул меня в лоб. — Готова?

— Уже давно готова. Только волнуюсь очень, — тихо обронила, чувствуя, как с каждой секундой сердце колотится все быстрее.

Даже дышать стало сложно. Внутренности сводило от переживаний и…предвкушения.

— Алан тоже ждет, не дождется, — рассмеялся папа. — Боюсь, увидит тебя, такую красивую, и не сдержится.

— Он сам так решил. Придется еще немного потерпеть, — спрятав лицо на груди отца, смущенно пробубнила.

— Пора, дочь. Идем?

— Да, — радостно кивнула и взяла его под руку.

Стоя перед открытой дверью, я ждала своего выхода. От волнения, чуть в обморок не падала. Вцепилась мертвой хваткой в букет из миниатюрных нежно-алых роз. Нельзя же так нервничать! Это моя свадьба! Сегодня мы с Аланом станем одним целым.

Я смотрела на него и постепенно успокаивалась. Мой любимый волк стоял в конце дорожки, усыпанной красными лепестками. За ним возвышалась арка, украшенная белыми и красными цветами, утопающими в зелени широких листьев. По бокам от дорожки на белоснежных стульях расселись гости и с поддерживающими улыбками на лицах смотрели в мою сторону.

Мы праздновали свадьбу в поселке нашей стаи. Планировалось грандиозное торжество, как минимум, на три дня. Не представляю, как выдержу их. Единственное мое желание — уединиться с Аланом не меньше, чем на месяц, в нашем домике.

Романтичная, переливчатая мелодия разлилась в пространстве. Глубоко вдохнув, я улыбнулась и сделала первый шаг к новой жизни. Плавно спустилась с крыльца, боясь оступиться и упасть. Стоило мне поставить ногу на дорожку, как красные лепестки, кружась, поднялись в воздух. Маги постарались на славу. Гости восторженно ахнули в один голос, а я шла вперед, не отрывая взгляда от Алана. Он — моя точка равновесия.

Что-то было не так. С каждым шагом я чувствовала себя все хуже. Накатила слабость. Грудь сдавило, перекрывая дыхание, а перед глазами заплясали черные точки. Волчица внутри бесновалась и скулила, но я никак не могла понять, что с ней случилось. От мерзкого звона в ушах меня замутило. В горле застрял ком. Пошатнувшись, я оступилась и чуть не упала, но в последний момент смогла удержать равновесие. Мир поплыл, смазался. Кто-то подбежал, поддержал за локоть. Какофония звуков вгоняла в панику. Я слышала голоса, но не могла разобрать слов. Все смешалось. С каждой секундой звуки приглушались, отдалялись, погружая в беспамятство. А вскоре мир окончательно потух.

— Не понимаю, что могло пойти не так. Ты точно давал ей зелье в правильной дозировке? — прорвался сквозь темноту голос папы.

— Я…да, — Алан?

О чем они говорят? Какое еще зелье? Что происходит? Голова трещала. Я никак не могла открыть глаза, но все слышала. Но это было к лучшему. Ведь уже через минуту два самых близких и родных волка стали для меня чужими, бесчувственными монстрами.

— Алан, не ври мне.

— Я хотел привязать ее к себе сильнее. Ваша жена не доверяла мне, что-то вынюхивала и приставала к Алише с дурацкими вопросами. Поэтому вчера я удвоил дозу…

— Идиот! — рявкнул папа. — Она и так была твоей. В рот заглядывала и на каждом углу кричала, как счастлива, что нашла свою пару. Ты…

— Не смейте на меня орать! Да, я сглупил, но это не дает вам права отчитывать меня, как какого-то мальчишку! И вообще, это была ваша идея. Вам нужен союз со стаей моего отца, так что прикусите язык, — угрожающе зарычал Алан.

Я, кажется, перестала дышать. Боль разъедала. Меня наизнанку выворачивало от услышанного. Хотелось завыть в голос, забиться под кровать и тихо скулить от горечи. Яд предательства растекался по венам. Убивал медленно, мучительно. Не знаю, как мне хватило выдержки ничем не выдать своего пробуждения.

— Не нарывайся, щенок! — от глухого удара и звуков борьбы вздрогнула. Но эти двое были настолько заняты выяснением отношений, что этого не заметили. — Мы с твоим отцом заключили договор. Я свои обязанности выполнил, ты — нет. По всем законам я имею право наказать тебя, и папочка тебе не поможет!

— Отпустите, — прохрипел Алан. Судя по всему, волк, которого я называла папой, прижал его к стенке и схватил за горло.

— Значит так, сопляк, предлагаю тебе два варианта: либо ты женишься и забираешь ее к себе…

— Но она потеряла волчицу. И неизвестно, сможет ли ее вернуть. Мне не нужна ущербная жена. Я соглашался жениться на альфа-суке, — слова Алана, словно иглы впивались в самое сердце.

— Значит, ты избавишься от нее. Мне плевать, как. Но я должен быть чист!

— Я не убийца!

— Значит, станешь им. Я дал тебе выбор, а если не разберешься с этим, то можешь попрощаться с мечтой занять место своего папочки. Ты прекрасно знаешь, на что я способен. Это ясно?

— Ясно!

Громко хлопнула дверь, а я так и не решалась открыть глаза. Меня трясло от ужаса и нестерпимой боли в груди. Наворачивающиеся слезы душили. Пальцы впились в простыню с такой силой, что я не могла разжать их. За что? Чем я заслужила такое? Как мог любимый папа, который всю жизнь холил и лелеял, в один миг так измениться? Неужели притворялся? Но это невозможно! Невозможно! А Алан… Поверить не могу, что наша любовь была лишь побочным эффектом той дряни, которой он меня накачивал. И волчица… Он говорил про волчицу.

Я потянулась к ней, но не чувствовала. Звала ее, молила откликнуться, но ничего.

— Пожалуйста, ответь! Пожалуйста! — всхлипывала, надеясь, что не потеряла ее, но ответа так и не получила.

Предательство отца и жениха ушло на задний план. Случилось самое худшее — я не чувствовала своего зверя. Меня накрыла паника. Резко открыв глаза, я вскочила с кровати. Скуля от безысходности, металась из стороны в сторону, не понимая, где нахожусь, и что происходит.

— Вернись! Вернись! — отчаянно вскрикнула.

Ноги подогнулись от слабости. Я упала на колени и, закрыв лицо ладонями, зарыдала. Горько, с надрывом оплакивала потерю. Как дальше жить без нее? Из меня будто душу вырвали. Лишили самого дорогого. Отец предал, жених обманом заставил поверить, что он моя пара, убил мою волчицу. Мою озорную, белую красавицу, которой я так гордилась. Это невыносимо! Невыносимо!

— Что? Что такое?! Алиша!

— Мама…они…они…моя волчица…мама…

— Тихо-тихо, дочь. Я с тобой, — укачивая, как в детстве, шептала она и поглаживала меня по волосам. — Сейчас успокоишься и все расскажешь.

Внятно объяснить, что произошло, получилось только с пятой попытки. Меня трясло, голос дрожал и срывался, но я должна была хоть с кем-то поделиться горем. Иначе бы точно сошла с ума. Мама слушала внимательно, не перебивала. Только яркое свечение голубых глаз выдавало ее ярость.

— Я так и знала. Знала, что нельзя верить этому… — прорычала мама, прикрыв глаза. Она всегда так делала, чтобы сдержать злость. — Это я виновата. Прости меня, девочка моя, — она порывисто обняла меня и поцеловала в макушку.

— Ты не могла знать точно, — всхлипнула, прижимаясь к ней, как к единственному источнику тепла.

— Я должна была довериться интуиции. Должна. Но ты выглядела такой счастливой. Я и подумать не могла, что все так… Прости меня, доченька, прости, — мама сжала меня в объятиях, прижалась губами ко лбу. — Тебе нужно уехать!

— Но…

— Послушай меня внимательно, — обхватив мое лицо ладонями, потребовала она. — Я готовилась к этому дню. Сегодня же ты уедешь из города. Никому о себе не рассказывай. Пусть все считают, что ты обычный человек. Ты вернешь свою волчицу, слышишь? Вернешь, а потом отомстишь! — лихорадочный блеск ее глаз пугал. Будто сегодняшняя ситуация не единственное, что терзает ее.

— Мама, я…

— Ты что не понимаешь? Тебя убьют! Я не могу потерять тебя. Мое единственное солнышко в этой жизни. У нас нет времени. Собирай теплые вещи, но постарайся, чтобы никто не заметил. Скоро я приду за тобой. Будь готова, — выпалила она и, не дав мне слова вставить, выбежала из комнаты.

Я проводила ее взглядом и на время зависла. Сидела и смотрела в одну точку без единой мысли в голове. В душе разрасталась пустота. Холодная, пугающая. Она вымораживала все чувства, превращая меня в безжизненную куклу.

Наверное, мне было это необходимо. Осознать все и решить, как жить дальше. По мере того, как в голове укладывалось произошедшее, безразличие сменялось яростью. Непреодолимым желанием наказать своих обидчиков. Пусть я и потеряла волчицу, но в душе осталась альфой. А альфы никогда не прощают предательства. И я не прощу. Никогда.

Порывисто встав с пола, утерла слезы и рванула к шкафу. Как хорошо, что меня не повезли в больницу, а уложили на кровать в моей же комнате. Скинув с себя уже убитое свадебное платье, с ненавистью пихнула его ногой в угол комнаты. Надела первые попавшиеся джинсы со свитером и, поставив на пол спортивную сумку, быстро покидала в нее всю теплую одежду. В Гривальде редко бывали холода, так что это не заняло много времени.

Я не могла избавиться от тревожных мыслей. Пока ждала маму, ходила из угла в угол, заламывая пальцы, и молилась, чтобы папа или не состоявшийся жених не вздумали меня навестить. Знала, что не сдержусь и расцарапаю в кровь лицо. Что одному, что второму.

На улице стемнело. Сколько же я находилась без сознания? И чем еще мне грозит та дрянь, которой меня опаивал Алан? Почему-то я была уверена, что потеря волчицы еще не конец. Еще и побег… Куда мне идти? Как приспособиться к жизни простого человека? На что купить жилье, машину или хотя бы еду? На эти вопросы ответов не было. Все деньги на карте. Если хоть раз расплачусь ей — выдам себя.

Определиться с планом действий не успела. За дверью послышались шаги. На цыпочках подбежав к кровати, я юркнула под одеяло и натянула его до подбородка. Ровно в эту секунду скрипнула дверь. Она медленно, слишком медленно открывалась. Только бы это была мама! Пожалуйста!

— Алиша, — шепотом позвала она, словно услышав мои молитвы.

Со вздохом облегчения я откинула одеяло и подошла к двери. Мама была не одна. Она воровато оглянулась и втолкнула в комнату симпатичного блондина.

— Это Кириан. Мой давний друг и, по совместительству, лучший маг Гривальда, — бесшумно закрыв дверь, она представила его и одобряюще посмотрела на меня. — Хорошо, что ты уже собралась.

— А… твой друг никому не расскажет?

— Нет, это исключено, — развеяла мои сомнения мама. — Бери свою сумку.

Препираться я не стала и подчинилась. Конечно, хотелось задать много вопросов, но время поджимало.

— Надень, — маг протянул мне подвеску в виде прозрачной капли на тонкой золотой цепочке.

Как только выполнила его просьбу, он взмахнул рукой перед моим лицом и что-то прошептал. Кончики пальцев закололо. По всему телу прошелся легкий ток. Я испуганно попятилась, тихо ахнув, и непонимающе воззрилась на маму. Она выглядела странно. Смотрела будто сквозь меня.

— Алиша?

— Что?

— Получилось, — с облегчением вздохнула она.

— Ты сомневалась во мне? — гордо выпятил грудь Кириан.

— А что происходит? — вмешалась в их разговор я, не понимая, что со мной сделали.

— Помнишь, в детстве ты мечтала стать невидимкой, чтобы незаметно воровать шоколадки? — с улыбкой пояснила мама.

— У нас нет времени. Пора уходить, — прервал нас маг.

— Да, идем, — согласилась мама и обратилась ко мне. — Старайся идти бесшумно и ни с кем не сталкивайся. И самое главное — молчи.

Весь путь к выходу из дома я практически не дышала. Шла ровно за Кирианом, чтобы случайно ни с кем не столкнуться. Встревоженные гости до сих пор не разошлись. Все ждали моего пробуждения и искренне переживали. По крайней мере, делали вид. То и дело кто-то из них подходил к маме и спрашивал о моем состоянии. Она же коротко отговаривалась, сохраняя ледяное спокойствие, и мы шли дальше.

Как только оказались на улице, я вздохнула с облегчением. Машина Кириана стояла на парковке за домом. Чтобы никто ничего не заподозрил, маг распахнул переднюю пассажирскую дверь и сделал вид, будто что-то ищет в бардачке. Пока я садилась, он придерживал дверь открытой и разговаривал с мамой.

— Уверен, это всего лишь стресс. Волчица Алиши вернется, но не сразу. Сейчас для нее важна поддержка близких.

— Конечно-конечно. Как только ей станет лучше, я обязательно поговорю с ней, — мама с намеком покосилась в мою сторону и вымученно улыбнулась.

Я знала, что ей было тяжело отпускать меня. Впрочем, как и мне не хотелось покидать родной дом. Да еще так: в спешке, без возможности нормально попрощаться. А хуже всего — мама оставалась. И я не могла даже попытаться уговорить ее уехать вместе потому, что нас могли услышать. Я же могла только довериться ей и надеяться, что получу ответы на свои вопросы позже.

— Моя дочь — все, что у меня есть, — она красноречиво посмотрела на Кириана, и тот понимающе кивнул.

Захлопнув дверь, он обошел машину и занял водительское место. Мама провожала нас взглядом, полным тоски и беспокойства до тех пор, пока мы не скрылись за поворотом. Меня душили слезы. Это же мой дом. Здесь прошла вся моя жизнь, здесь все мои друзья и близкие. А что ждет меня дальше? Лишь пугающая до ужаса неизвестность.

Охрана на выезде из поселка легко пропустила нас, ничего не заподозрив. Я думала, у меня сердце выпрыгнет, когда один из охранников заглянул в мое окно и подозрительно прищурился. Еще и глубоко вдохнул, явно что-то почувствовав. Из-за потери волчицы у меня изменился и запах, поэтому поводов для задержания Кириана у него не возникло.

Кириан запретил снимать кулон до тех пор, пока не сядем в самолет. Всю дорогу до аэропорта мы молчали. Вопросы только множились, но моральных сил на разговоры не осталось. Мне было необходимо прийти в себя. Наверное, маг понимал это, поэтому не проронил ни слова за весь путь.

Глава 2

Никогда не думала, что окажусь на другом конце мира. Сноридж. Даже мысли не промелькнуло, что меня отправят именно сюда. Столица Винштерии — страны заснеженных гор и захватывающих зимних пейзажей. Про лето здесь знают только понаслышке. Впрочем, я и сама впервые увидела вживую снег.

Честно говоря, как только села в самолет, сразу уснула. Видимо, последствия зелья еще долго будут меня преследовать. Я проспала целые сутки и очнулась, когда самолет влетел на территорию Снориджа. Тогда-то Кириан и просветил, куда привез меня.

— Зачем так далеко? — нервно комкая край свитера, поинтересовалась.

— Здесь тебя не будут искать …

— Они меня убить хотели. Думаете, не обрадуются, что я пропала? — огрызнулась, чувствуя, как внутри все сжимается от страха и неуверенности в собственном будущем.

— Твоя пропажа ничего не решит, к сожалению, — сочувственно покачал головой Кириан и взял меня за руку. — Наоборот, это твоего отца только разозлит. Он не успокоится, пока…

— Пока не избавится от меня, — с горечью закончила фразу и смахнула скользящую по щеке слезу. — За что он так со мной? Разве можно за один день возненавидеть собственную дочь?

— Мне очень жаль, Алиша, — пальцы мага сжали ладонь в поддерживающем жесте, но у меня никак не вязалось поведение папы с тем, что я видела раньше.

Если вчера я находилась в чересчур разбитом состоянии, чтобы задуматься об этом, то сейчас хотела докопаться до правды. Кириан вел себя так, будто знает гораздо больше, чем пытается показать. Его размытые ответы и бегающий взгляд просто кричали об этом.

— Расскажите мне все, — потребовала, но в ответ маг лишь устало протер ладонями лицо и тяжело вздохнул. — Почему мама не поехала со мной? Зачем осталась там? Если опасность угрожает мне, то…

— Алиша, остановись…

— Что вы скрываете от меня?

— Все, что тебе нужно знать, ты знаешь. Ты должна восстановиться и вернуть волчицу. Твоей матери ничего не угрожает, сосредоточься на своей проблеме, — отчеканил Кириан.

— Но…

— Это все, Алиша, — он порывисто встал с сидения и направился к кабинке пилота. Схватившись за ручку двери, он остановился и добавил: — Загляни в окно. Ночной Сноридж с высоты полета прекрасен.

Я со злостью стукнула по подлокотнику и нервно откинулась на спинку кресла. Неприятно узнать, что собственная мать всю жизнь что-то скрывала. В голове крутились мысли одна хуже другой. Начиная от того, что я родителям неродной ребенок и заканчивая совсем бредовой. Отец лишь делал вид, что любил меня, а как только упустил возможность выгодно продать, решил избавиться как от никчемного балласта. Все в случившейся истории казалось бредом. Может, это сон? Кошмар, который никак не закончится?

С силой ущипнув себя за руку, зашипела от боли. Не сон. Кое-как подавив подступающую истерику, шумно выдохнула и последовала совету Кириана. Что толку истязать себя жалостью? Ничего уже не изменить. Наверное, даже стоит порадоваться. Кто знает, чем бы закончилось мое замужество. Судя по всему, Алан собирался и дальше травить меня зельем, привязывая к себе.

Прильнув к окну, я, затаив дыхание, рассматривала проплывающие снизу горы, покрытые белой глазурью снега и поросшие высокими, пушистыми елками. Город не спал. Горел яркими огнями, озаряя своим сиянием окружающие его вековые сугробы. Внутри защемило от невероятной красоты места, в котором оказалась. А может, действительно смогу начать жизнь с чистого листа? Пусть я чувствую себя инвалидом без волчицы, но ведь никто об этом и не узнает. К жизни обычного человека привыкнуть будет непросто, но я попробую. А там, может, и чудо произойдет. Верилось в это слабо, но я не теряла надежды. Мне ведь еще нужно разобраться с папой и бывшим женихом.

Стоило вспомнить о них, как в носу защипало. Их разговор, не прекращаясь, звучал в ушах. Обидные, жестокие слова, как раскаленные иглы, впивались в самое сердце. Больно. Зло стерев соленые капли, скользящие по щекам, тряхнула головой и сжала кулаки. Больше ни одной слезы не пророню! Пусть и без внутреннего зверя, я все равно осталась альфой. Не пропаду.

Как только самолет приземлился, Кириан потребовал снова надеть кулон. Лишь выйдя на улицу, я в полной мере осознала, как любила теплый, солнечный Гривальд. Здесь же рисковала за несколько минут заледенеть. Ноздри неприятно слипались при каждом вздохе. Меня всю трясло. Зуб на зуб не попадал. Да как тут живут вообще?!

На парковке аэропорта маг подвел меня к одной из машин и усадил внутрь, а сам занял водительское сидение.

— Замерзла? — понимающе спросил он. — Сейчас заедем в торговый центр и купим тебе теплые вещи. Ты привыкнешь, со временем, а позже и уезжать не захочешь. Здесь особая атмосфера.

— Не с-с-сомневаюсь, — дрожа от холода, ответила.

Кириан завел мотор и включил печку на полную мощность. Теплый воздух подул в лицо, я аж зажмурилась от удовольствия. А когда заботливый маг еще и обогрев сидения включил, готова была его расцеловать. Что сказать, первое знакомство с новым городом вышло не таким уж и радостным, но впадать в уныние я не спешила.

— Сноридж — мой родной город. Здесь остались мои родители. Каждые выходные я их навещаю, — предугадывая мой вопрос, пояснил Кириан, как только мы выехали с территории аэропорта.

— Поэтому никто не заподозрит, что мое исчезновение как-то связано с вами, — озвучила очевидное.

— Именно. Кстати, можешь снять кулон. Тут за нами никто не проследит.

— И что дальше? Отвезете меня к своим родителям? — сняв украшение, убрала его в карман куртки.

— Нет, отвезу тебя в дом твоей матери, — ошарашил маг.

— Вы, верно, шутите? Мама никогда не говорила, что бывала в Сноридже. Откуда у нее здесь может быть дом?

— Ты многого не знаешь о ней. В том числе и то, что родилась она здесь. А в Гривальд переехала уже после твоего рождения, — продолжал удивлять Кириан.

Вот это новости! Как она могла скрывать от меня это столько времени? Я искренне считала, что мама с рождения является членом нашей стаи.

— Пока не забыл, открой бардачок, там твои документы на новое имя. Ты приехала в Сноридж из Реквиля — маленького городка на окраине, где у тебя не было никаких перспектив. Твои родители погибли в автокатастрофе месяц назад. После похорон ты продала их дом и переехала сюда, чтобы начать новую жизнь, — коротко проинформировал Кириан.

— Сара Майкле, — прочитала надпись на личной карточке с моей фотографией. — Когда вы успели…

— Сара, пока ты не восстановишься, забудь о прошлом. Теперь у тебя новая жизнь, так что думай о будущем. На твоем счету достаточно денег, чтобы ни в чем себе не отказывать, но для вида советую тебе устроиться на работу и не тратить без надобности крупные суммы.

Ну вот, меня уже и имени лишили. Я понимала, что Кириан старался настроить меня на кардинальные перемены, но все происходило слишком стремительно.

— Я так понимаю, вопросы задавать бессмысленно? — обреченно поинтересовалась.

— Сама все узнаешь, но позже. Сейчас ты должна думать о своем здоровье. Живи, обустраивай дом, заведи новых друзей…

— Как у вас все просто.

— Непросто, Сара. Но по-другому ты свою волчицу не вернешь.

Спорить было бессмысленно. Мне оставалось только смириться и следовать советам мага. Я безропотно отправилась с ним в торговый центр, молча соглашалась со всеми покупками. Правда, белая, теплая шуба не могла оставить меня равнодушной. Надев ее, тут же согрелась и повеселела. Пообедав в уютном ресторане на первом этаже, мы вернулись в машину и поехали в мой новый дом. Мамин дом.

Всю дорогу сидела, как на иголках. Нервничала. Ведь это та часть жизни мамы, о которой я и не подозревала. Кириан привез меня в небольшой поселок, застроенный аккуратными одноэтажными коттеджами. Я словно в зимнюю сказку попала: кругом горы, елки и искрящиеся на солнце сугробы.

— Приехали.

Мы остановились у резного заборчика. За ним красовался мой новый дом — белоснежный коттедж с двускатной крышей и уютной верандой. Лишь взглянув на него, я почувствовала, как душа наполняется теплом. Неведомая сила тянула меня внутрь. В мою личную крепость, где смогу спрятаться и зализать раны.

— По-моему, вполне неплохо. — Кириан встал рядом и выдохнул облачко пара.

— Он волшебный. Будто игрушечный, — с улыбкой ответила я. — Почему мама скрывала…

— Сара, мы уже говорили об этом. Лучше посмотри туда.

Маг указал на стоящую в стороне машину. Черный седан с лупоглазыми фарами приветливо моргнул, когда Кириан, достав из кармана ключ, разблокировал двери.

— Это мне?

— Тебе. Она недорогая, но надежная.

— Спасибо. Вы уже столько сделали для меня, я не знаю, как вас благодарить.

— Просто живи, Сара. — Кириан вложил в мою ладонь ключи от дома и машины. — У меня, к сожалению, совсем нет времени. Осваивайся пока, прогуляйся по городу, а я навещу тебя на следующих выходных, хорошо?

— Да, конечно. Не волнуйтесь, я справлюсь.

— Не сомневаюсь в этом. Если что-то понадобится или случится, звони, — на ходу добавил маг, направляясь к своему автомобилю.

Я натянула улыбку, кивнула и двинулась к дому. Около минуты мялась перед входом, не решаясь переступить порог новой жизни. Если бы не мороз, не знаю, сколько бы так простояла. Да и пакеты с одеждой, которые Кириан оставил на крыльце, желательно было занести внутрь. Заледенеют же, испортятся…

Дрожащими от волнения руками, я открыла дверь и вошла небольшую прихожую. Поставила пакеты на пол, разулась и отправилась на разведку. Здесь явно недавно делали уборку. Так чисто, свежо и уютно. Остро чувствовалась рука мамочки. Она всегда любила теплые, пастельные тона и отделку из натурального дерева. И собирала коллекцию фарфоровых статуэток ангелов. В гостиной я обнаружила целый стеллаж, заставленный крылатыми фигурками.

По сравнению с прежним домом, новый казался совсем маленьким. Всего две комнаты: гостиная, совмещенная с кухней и спальня. Зато уборная шикарная: просторная, с кучей шкафчиков, полочек и огромной, угловой ванной, в которую захотелось тут же залезть, чтобы согреться. Что я и сделала.

Пока набиралась вода, я успела разложить вещи и полюбоваться завораживающим видом на горные вершины из окна спальни. Странно, но с каждой минутой, проведенной здесь, мне становилось спокойнее. В новом доме царила особенная атмосфера. И даже малое количество комнат было скорее преимуществом, чем недостатком. Боюсь представить, как бы чувствовала себя в огромном и пустом особняке. Наоборот, больше хотелось затаиться в маленьком, но укромном уголке, где никто меня не найдет. Мама точно знала, что мне здесь понравится.

Провалявшись целый час в горячей ванне с пеной, я заглянула в холодильник. Кто-то до отказа забил его продуктами. Наверное, Кириан еще перед самолетом распорядился, чтобы жилище подготовили к моему приезду. Даже странно, с чего, вдруг, он проявил такую заботу? Может, у них с мамой особые отношения? Честно говоря, я уже ничему не удивлялась. А упорядочить хаос в голове даже не пыталась. Не сегодня, и, возможно, не завтра. Я решила последовать совету мага и начать новую жизнь, не оглядываясь в прошлое. Так было проще.

Соорудив несколько бутербродов и прихватив стакан морса, я переместилась в гостиную на мягкий диван. Включила телевизор и щелкала кнопками на пульте, изо всех сил стараясь вытеснить из мыслей жениха и папу.

— Сегодня пост альфы снориджской стаи занял Логан Грир… — сообщила журналистка по одному из каналов.

Камера взяла фокус на темноволосого мужчину с глубоким шрамом на правой щеке. Если он действительно оборотень, да еще и альфа, почему рана не заросла? Насколько сильным должно быть ранение, чтобы оставить такой след и не поддаваться регенерации?

— …смотрите только на нашем канале церемонию принятия стаей нового альфы, который теперь входит в список самых желанных холостяков Снориджа… — продолжала тараторить ведущая, но дальнейшая информация мне была не интересна.

Я не собиралась каким-либо образом пересекаться с местными оборотнями, но лицо их предводителя запомнила. Чтобы не попадаться ему на глаза.

Долго сидеть без дела я не смогла. И спать тоже не хотелось. Давящее чувство в груди никак не проходило. Раз за разом я прокручивала в голове вчерашний день и понимала, что ничего не понимаю. Похоже, я совсем не знала родителей. Никогда замечала странностей в их отношениях. Только когда мы сошлись с Аланом, мама начала вести себя подозрительно, но я наивно считала, что это обычное волнение. Как же я была слепа!

Чтобы хоть как-то отвлечься, я взяла ноутбук и полезла в интернет. Совет Кириана о поиске работы оказался очень кстати. Одиночество, конечно, хорошо, но если буду сидеть в четырех стенах, точно с ума сойду.

Около двух-трех часов я штудировала сайты вакансий. Больше всего требовались официантки, бармены и все в этом духе, но мне это не подходило. Хотелось найти что-то интересное. Чтобы полностью поглотило меня и заставило хоть на время забыть о прошлом. Конечно, бегая между столиками с тяжелым подносом, я вряд ли найду свободную минутку на размышления, но как представлю это, бросает в дрожь. Нет, с такой работой я точно не справлюсь. Мне бы что-то в офисе.

Я остановилась на паре вариантов и тут же позвонила с нового телефона, чтобы договориться о собеседованиях. Мне повезло и на следующий день меня ждали в двух местах. Осталось только составить резюме и отправить возможным начальникам. По инерции я начала вбивать правдивые данные. Только в конце вспомнила, что у меня другое имя, а вместе с ним и послужной список. Замечательно! Сразу чуть не опалилась…

В дверь что-то стукнуло. Подпрыгнув от неожиданности, я испуганно замерла и прислушалась. Еще один глухой удар. И еще. Дверь ходила ходуном. Меня нашли? Так быстро? Что же делать? Без волчицы я была слаба, как котенок. Им и напрягаться не придется, чтобы меня убить.

Сердце подскочило к горлу. Я заметалась по комнате в поисках хоть какого-то оружия. На глаза попалась только массивная статуэтка ангела, которую я и схватила. Подкралась к двери и прислушалась. В деревянную поверхность вновь что-то ударилось. Странно… Оборотни бы уже давно зашли в дом, если бы захотели. Значит, это кто-то другой?

Спрятавшись за шторой, я выглянула в окно и выругалась. Вот, паразиты! Я тут чуть сердечный приступ не схватила, а они развлекаются! Двое детей школьного возраста увлеченно закидывали мой дом снежками. А ведь на улице темно уже. Где их родители? Ну, сейчас они у меня получат!

Бурча себе под нос, натянула шубу и порывисто распахнула дверь.

— Эй, в…

Не успела я договорить, как холодный снаряд угодил мне прямо в лицо. Задыхаясь от возмущения, я открывала и закрывала рот. Держать себя в руках удавалось с трудом. На языке крутилось столько слов, но явно не для детских ушей.

— Ой! Простите! — выпалил мелкий вредитель. — Мы просто хотели познакомиться!

Главарь, судя по тому, что переговоры взял на себя. С виноватой улыбкой он поправил соскочившую на бок шапку и помахал мне. Рядом с ним стояла девчушка в коричневой шубе с высоким воротом. В промежутке между шарфом и шапкой виднелись только глаза. Вот это ее закутали! Я даже не поняла сначала, что это девочка.

Поморщившись, я стерла с лица остатки снега. Кожа пылала от холода, нос ныл после удара. Не удивлюсь, если завтра проступят синяки. Как раз вовремя, к собеседованию.

— И кто же вас таким образом знакомиться учил? Где ваши родители? — строго поинтересовалась я, уперев руки в бока.

— Мама на работе, а Кори с Веринкой обнимается, — скромно протянула девчушка, пряча замерзшие ручки в рукава. Да и братик ее явно замерз.

Я не могла держать их на улице и пригласила в дом. Кори, наверное, старший брат. Небось уже обнаружил пропажу и волосы на голове рвет. Уверена, его попросили последить за младшими, а он отвлекся на более интересное и фигуристое «дело». Что ж, если так, то проучить его — неплохая идея.

Малышня второго приглашения ждать не собиралась и вихрем залетела в дом. Я с улыбкой наблюдала, как мальчик помогал сестренке раздеться: раскутал шарф, снял шапку, затем шубу и только потом разоблачился сам.

Два рыжих урагана застыли в коридоре и искоса поглядывали на меня, дожидаясь дальнейших инструкций.

— Голодные? — обреченно спросила я.

Дети активно закивали и дружно потопали в указанном мной направлении. Улыбка сама собой расползлась по лицу. Что тут говорить, дети всегда поднимают настроение. Особенно такие неугомонные. И даже снежок, прилетевший в лицо, уже не вызывал злости, как поначалу.

От девочки я не могла оторвать взор. Такая солнечная, скромная, милая. Ее огромные, широко распахнутые глаза, казалось, смотрели прямо в душу. Огненные кудри выбивались из резинки, и та едва держалась на макушке.

А вот братец больше напоминал чертенка: хитрющий взгляд, волосы взъерошенные. В отличие от сестренки, которая смущенно вжималась в спинку стула, он с любопытством озирался и чувствовал себя более, чем раскованно.

— Как вас зовут? — поинтересовалась я, ставя чайник.

— Я Мик, а это моя сестра Мина, — с радостью представился маленький гость и ошарашил: — В холодильнике пирожные есть. Я видел.

— Чт… что? — остолбенев от такого заявления, выпалила. Сладости там действительно были, но как…

— Пирожные, говорю… да что?! — выпалил он, когда Мина пихнула его локтем в бок.

— А что такого?

— Ну-ка, стоп! — перебила малышку, когда та уже открыла рот и возмущенно уставилась на брата. — Откуда ты знаешь? Ты уже был тут?

— Ну да, — пожал плечами Мик и жалобно покосился на холодильник.

— Когда? Как…

— Мама здесь убиралась. И продукты покупала. А вы ее теперь уволите, да?

— Эм… Ну я…

— Мама сказала, что теперь и ночью будет работать, если вы ее прогоните, — тихо добавила Мина и полоснула по мне тем самым взглядом забитого щенка.

Теперь все сошлось. Дети пришли просить за маму, а не знакомиться. Наверное, она прибирала дом, пока здесь никто не жил. Получается, из-за меня ей придется искать что-то еще.

— А как же ваш папа? Он не работает?

Ребята переглянулись и сникли. Мина задрожала и всхлипнула. Закрыла лицо ладошками и отвернулась. Оказалось, что их отец погиб. Подробности я выспрашивать не стала. Язык не повернулся. Не зная, что делать, достала пирожные и поставила всю коробку перед детьми, а сама полезла за кружками и заваркой.

Я не была против, чтобы мать Мика и Мины иногда прибиралась в доме и помогала мне с покупками. Вряд ли она много брала за работу. Конечно, я и сама могла справиться с этим, но даже представить боялась, как сложно вдове воспитывать и содержать троих детей. Только есть проблема: не вызовет ли подозрений приезжая девушка с моей историей, которая может позволить себе прислугу. У меня не было шанса на ошибку, поэтому я решила обсудить этот вопрос с Кирианом завтра. Вполне возможно, что я смогу устроиться на работу с достойной оплатой, и тогда он точно возражать не будет.

Дети с таким аппетитом уминали корзиночки с кремом, что я не могла не присоединиться к ним. Мы пили чай и мило общались. Я ничего не обещала, но сказала, что постараюсь оставить их маму у себя на работе. Они в ответ веселили меня историями из школы. Ребята только поступили в первый класс, а уже возмущались количеством домашних заданий и строгостью учителей. Их старший брат, Кори в следующем году собирался поступать в музыкальную академию.

— Только он не поступит, — уверенно заявила Мина, облизывая пальцы измазанные в креме.

— Почему ты так думаешь?

— Потому что он только гуляет и с Веринкой по углам зажимается. Так мама говорит.

— Зато он поет классно. И группа у него супер! — вступился за брата Мик.

— Тебе просто Веринка нравится, вот ты и подлизываешься к Кори, — поддела брата Мина.

— А вот и нет!

— А вот и да! Я видела, как ты за ними подглядывал. И гулять мы пошли, потому что Кори тебе приказал.

— Неправда!

— Правда-правда!

— Так, малышня! — посмеиваясь над их перепалкой, постаралась предотвратить смертоубийство. — Вы уверены, что Кори вас не потерял?

— Да, — надулся Мик.

— Уже поздно и вам пора домой. Одевайтесь, я вас провожу, — встала из-за стола и, взяв пустую коробку из-под сладостей, выкинула ее в мусор.

Дети, нехотя, поплелись в коридор, а я, пока они одевались, вытянула из холодильника еще одну упаковку пирожных. Я не очень люблю сладкое, а Мике с Миной будет приятно.

Они жили в трех домах от моего. И их действительно никто не искал. Обняв меня на прощание, брат с сестрой забежали внутрь. Странно, но как только осталась одна, почувствовала пустоту. Два хулигана скрасили мой вечер и подарили много приятных эмоций. Заразили на мгновение своей непосредственностью и весельем. А теперь все исчезло.

Вернувшись домой, я, наконец, составила резюме, отправила его, куда следует, и завалилась спать. Первый день в Сноридже прошел не так уж и плохо.

Глава 3

Страшно. Как же страшно. Вокруг темнота. Со всех сторон раздаются душераздирающие крики и рычание, от которых кровь стынет в жилах. Что-то горит, взрывается.

— Все будет хорошо… Только не выходи отсюда… Все будет хорошо… хорошо… хорошо…

Перед глазами возникает белая волчица. Моя девочка рвется ко мне, скулит, но невидимая преграда не пропускает ее. В груди печет. Дышать не могу. Горло будто тиски сжимают и душат, душат. Я падаю на колени и обреченно смотрю, как образ моей волчицы растворяется, покидая меня.

— Нет! Нет! Вернись! Прошу! — кричу так громко, как могу.

— Все будет хорошо… хорошо… хорошо… — отдается эхом в ушах.

Подскочив на кровати, поняла, что видела кошмарный сон. Будильник разрывался оглушающей трелью, которая еще сильнее пугала и дезориентировала. Хлопнув ладонью по кнопке отключения, я закрыла лицо руками и сделала несколько глубоких вдохов. Меня трясло. Сердце, казалось, сейчас остановится. Еще никогда сны не ощущались настолько реальными. Что это было?

Чтобы быстрее прийти в себя, я отправилась в душ. Стоя под теплыми струями воды, думала о волчице. Что, если она пыталась связаться со мной через сон? Значит, она не умерла. Всего лишь заперта глубоко внутри и не может выбраться. Я ухватилась за эту мысль, как за соломинку. Нужно срочно поговорить с Кирианом. А еще выяснить, чем меня травил Алан. Может, есть противоядие или известно, как нейтрализовать действие зелья. Мне будет гораздо легче восстановиться, если пойму, по какой причине потеряла часть себя.

После легкого завтрака, я поехала на первое собеседование. Должность секретаря меня вполне устраивала. Да и я как-то подрабатывала в компании друга отца. Вроде ничего сложного.

Договориться о собеседовании оказалось гораздо проще, чем удовлетворить пожелания работодателей. В первое место меня не приняли из-за внешности. Объемная тетя с броским макияжем и прической ульем на голове заявила, что для этой вакансии я слишком смазлива. Переубеждать ее я не стала. Одного испепеляющего завистью взгляда хватило, чтобы понять — не сработаемся.

Из второго места я сбежала сама, после того, как дряхлый, на вид, старикашка тонко намекнул на дополнительные услуги интимного характера. Да что же это такое! Ему уже пора гроб заказывать, а он к молоденьким секретаршам лезет. Пердун старый!

По третьему адресу ничего хорошего я уже не ждала. Появилось желание развернуться и уйти, но сдаваться после пары неудач не в моем стиле. Хотелось доказать самой себе, что вместе со зверем не потеряла силу духа, присущую альфе.

Я прождала в приемной директора целый час. Только для того, чтобы мне сообщили:

— Простите, но на должность секретаря принят предыдущий кандидат.

Мысленно я рвала и метала, но, взяв себя в руки, пожелала несостоявшемуся начальнику удачи и ушла. Не виноват же он, что как раз передо мной нашел идеально подходящего сотрудника. К слову, это оказалась элегантная взрослая женщина. Чуть полноватая, но с обаятельной улыбкой, она невольно очаровывала и располагала к себе. Такой и проиграть не обидно. Только что теперь делать? Я рассчитывала, что из трех вакансий, хоть одна, да выстрелит. Неужели придется отказать маме Мика и Мины в работе? Ведь без работы Кириан точно не позволит мне помочь этой семье.

Настроение окончательно упало. Домой совсем не тянуло, поэтому я решила пообедать в кафе неподалеку. Легкая музыка, приятные песочные тона и мягкий диван слегка скрасили впечатление от неудачного дня. Здесь было достаточно мило. Обстановка приятная, официанты услужливые, и еда очень вкусная. Что еще надо для счастья?

Я быстро умяла сочный, ароматный стейк и подвинула к себе кружку с горячим шоколадом. Бедные детишки, которые практически не видят маму, не выходили из головы. Я подвела их. Чувство вины и собственной беспомощности грызло изнутри. С утра я выходила из дома с боевым настроем, но после сокрушительного провала совсем сникла. Никчемная человечка. Вот, кто я без своей волчицы. Ни силы, ни способностей. Даже на работу не смогла устроиться…

— Что нос-то повесила, красавица?

Я и не заметила, как рядом со мной кто-то плюхнулся на диван. От неожиданности я подскочила, задела рукой кружку и та перевернулась. Горячий напиток выплеснулся на незнакомца. Мужчина громко охнул и подорвался с дивана, отряхивая джинсы в районе паха, где разливалось темное, мокрое пятно.

— Простите! Я не хотела. Просто вы меня так напугали… и я… — схватив салфетку, затараторила я и бросилась мужчине на помощь.

— Ничего-ничего, сам виноват. Только… позвольте мне, — сдавленно попросил он, вырывая у меня бумажный клочок.

— Простите, — окончательно смутилась я и отдернула руку.

С перепугу я даже не подумала, что сила трения может помочь пострадавшему забыть о боли, но при этом вызвать другую реакцию тела.

— Да ничего страшного. Мне даже понравилось, — подмигнул мне незнакомец, сразив обаятельной улыбкой с ямочками на щеках.

Даже его фраза не возмутила, а наоборот сняла возникшее напряжение. Мужчина оказался достаточно приятным — брюнет с карими глазами-смешинками, высокий, жилистый и мгновенно вызывающий симпатию.

— Прости, дорогая, но теперь ты просто обязана пригласить меня к себе за столик. В таком виде на меня больше никто не посмотрит, — заявил он, заражая весельем.

— Вам бы переодеться. А то… продует, — осторожно заметила я, надеясь, что новый знакомый не обидится.

— Только если пообещаешь меня дождаться, красавица, — рассмеялся он. — Всего пять минут. Договорились?

— Ну… хорошо, — неуверенно обронила я.

— Отлично! Грег! — мужчина подозвал официанта. Тот мгновенно подбежал к нему и достал блокнот с ручкой. — Приберите здесь. И прекрасной даме горячий шоколад с облепиховым суфле за счет заведения.

— Понял, — официант кивнул и пулей метнулся выполнять заказ.

— Рот закрой, а то залетит кто-нибудь, — щелкнув меня по носу, незнакомец подмигнул мне и представился: — Приятно познакомиться, Калеб — хозяин этого заведения. А ты?

— Ал… То есть, Сара, — все еще оглушенная новым знакомством, промямлила.

— Дождись меня, Сара, — послав мне воздушный поцелуй, Калеб скрылся за одной из дверей.

Я не знала, радоваться мне или наоборот. Новый знакомый показался излишне напористым и явно испытывал далеко не дружеский интерес. Это, честно говоря, пугало. Я не имела ничего против дружеского общения, но даже к легкому флирту была не готова. И после жестокого предательства Алана вряд ли когда-нибудь буду. Слишком больно разочаровываться, а гарантии, что такое больше не повторится, мне никто не даст.

Приказ Калеба выполнили молниеносно. Худосочный парнишка протер стол и убрал остатки разлитого напитка с дивана и пола. А через пару минут передо мной стояла новая кружка с горячим шоколадом и десерт. Что ни говори, а такое внимание приятно. Наверное, не стоило принимать его, но так хотелось почувствовать себя обычной девушкой. Хотя бы капельку насладиться положительными эмоциями. Тем более, у меня все еще не было работы, а Калеб мог в этом помочь. Грех упускать такую удачу.

— И так, рассказывай, — потребовал Калеб, усевшись напротив меня.

Опять напугал! Разве можно так подкрадываться? Не удивлюсь, если он оборотень. Кто-то из семейства кошачьих. Как жаль, что у меня не осталось прежнего нюха. Я бы вмиг его раскусила. Сейчас же могла только гадать, и это удручало. Мне очень не хватало привычного мироощущения.

— Прости, ты такая задумчивая, загадочная… И так мило подскакиваешь, когда я появляюсь, не мог удержаться, — задобрил меня мужчина и обворожительно улыбнулся. — Так, что у тебя случилось?

— Ничего ужасного, — помедлив, ответила я. Затрагивать тему работы не спешила. Помня развратного старикашку, решила не торопиться и для начала понять, хочу ли работать здесь.

— Если ты кого-то убила, могу помочь спрятать труп. Ну, а если ты ограбила банк и за тобой гонятся стражи, то за небольшой процент спрячу тебя у себя в подвале.

— Я никого не убивала и не грабила банк, — рассмеялась, не в силах противостоять бешеному обаянию Калеба. Да он мертвого разговорит!

— Да? Жаль… Я так рассчитывал на второй вариант, — притворно сокрушался мужчина, продолжая меня веселить.

— Советую вам просмотреть сводку разыскиваемых преступниц. Там наверняка имеется парочка симпатичных, — поддела его я.

— Вам… Я выгляжу старым и непривлекательным? — прекрасно понимая, что это не так, обиженно протянул Калеб.

— Что вы… нет… просто…

— Я думал, после всего, что у нас было…

— Ноу нас ничего не было!

— А могло быть, — усмехнулся он и резко стал серьезным. — Так что у тебя стряслось, Сара?

— Калеб…

— Смелее.

— Мне нужна работа. Сегодня у меня было три собеседования, но ничего не вышло. Я подумала… может быть тебе нужен секретарь? У меня есть небольшой опыт работы, но я быстро учусь и…

— Стоп, — выставив вперед руку, остановил меня Калеб. — Сейчас разберемся. Не волнуйся так, я тебя не съем. У меня, к сожалению, для тебя ничего нет…

— Понятно. Спасибо…

— Да ты дослушай. Одна моя хорошая знакомая сейчас ищет помощницу. Ты как раз подойдешь. Сейчас позвоню и договорюсь. Ты готова прямо сейчас пройти собеседование?

— Я… Да, конечно. Спасибо тебе огромное!

— С тебя ужин и история.

— История?

— Да, твоя история. Откуда ты, что любишь, какие фильмы смотришь. В общем, все. У меня хобби — я собираю досье на всех жителей Снориджа, — наклонившись ко мне, прошептал Калеб.

— Серьезно?

Он говорил так убедительно, что я на миг действительно поверила и даже успела испугаться. Но в следующую секунду Калеб прыснул и разразился громким смехом. А в ответ на мой надутый вид, извинился и принялся звонить своей знакомой. Если честно, я сомневалась, стоит ли нам с ним встречаться еще раз, но работа была нужна как никогда. Да и что скрывать, мне нравилось общаться с этим весельчаком. Наверное, мы даже могли бы стать друзьями.

Калеб устроил мне собеседование, но перед тем, как отдать адрес, пояснил — все зависит только от меня. Никаких поблажек по его протекции мне не светит. Мужчина честно предупредил, что его знакомая очень тщательно подходит к подбору персонала и успела заработать себе не очень лестную репутацию.

Предостережения стали ясны, как только я оказалась в кабинете Лорейн Райан — директора шикарного театра в центре Снориджа. Честно говоря, как только поняла, куда меня отправили на собеседование, чуть не сбежала. Точнее, попыталась, но на входе задержали охранники и проводили до нужной двери. Пришлось смириться. Не хотелось в первый же день привлекать к себе внимание неадекватным поведением. Правда, соглашаться на эту работу я, естественно, не планировала. В моем положении слишком рискованно устраиваться в подобное место.

Лорейн Райан поразила меня сразу. Она сочетала в себе абсолютно не совместимые черты. Легкая, воздушная блондинка с волнистыми локонами до плеч и утонченными формами, но поразительно строгим лицом. Ее взгляд пригвождал к полу своей холодностью. Пробирался в самую душу. Будто считывал все тайны, которые бережно охранялись от вторжения посторонних.

Когда я вошла к ней, Лорейн, закрыв глаза, медленно покачивалась из стороны в сторону, наслаждаясь нежной, умиротворяющей мелодией. Ее плиссированная юбка в пол кремового цвета мягко развевалась, повторяя движения хозяйки. Руками женщина теребила длинные бусы из черного жемчуга, которые в несколько рядов увешивали ее тонкую, изящную шею и очень гармонично контрастировали с туникой в тон юбке. Даже стало неудобно, что я помешала творческому процессу.

— Тебе нужно особое приглашение? Проходи, садись, — грозно отчеканила Лорейн, стоило мне развернуться к выходу.

Я поспешила исполнить приказ и села на диванчик, стоящий у стены. Чего ожидать от нее понятия не имела. Женщина так и продолжала наслаждаться музыкой, будто находилась в комнате одна. Лишь когда прозвучал последний аккорд, она переключилась на меня.

— И так, тебе нужна работа. — Лорейн грациозной походкой приблизилась к дивану и плавно опустилась рядом со мной.

— Да я… Понимаете, Калеб не сказал, что собеседование будет в театре. Мне…

— Чем тебя не устраивает театр? — полыхнув недовольством в глазах, поинтересовалась она.

— Я не публичный человек, и не хочу им становиться. Мне действительно нужна работа, но…

— Ты не хочешь светиться в СМИ. Я поняла, это не проблема. Моя помощница и не должна привлекать к себе внимание. Ее задача следить за тем, чтобы актеры вовремя являлись на репетиции и выступления, а также заниматься документацией и мелкими поручениями. С этим ты, надеюсь, справишься?

От слов женщины я почувствовала невероятное облегчение. Театр — не кино, поэтому я могла спокойно работать в тени творческих людей и не переживать, что меня заметят. Слабый, конечно, аргумент, но я не могла позволить себе разбрасываться подобными предложениями. Тем более, меня еще не приняли на эту должность. Лорейн специфическая личность. Так что я не удивлюсь, если после допроса с пристрастием она выставит меня за дверь. Во мне взыграла гордость альфы. Мне, вдруг, захотелось, чтобы именно меня одобрила эта странная дама, поэтому я включила на максимум свое обаяние и ринулась в бой. Потом, когда мне скажут «да», я еще подумаю, стоит ли соглашаться.

— Опыта с актерами у меня, конечно, нет, но работа с документами мне прекрасно подходит. Вот мое резюме…

— Не нужно. В этих бумажках можно написать, что угодно. Мне требуется особенный сотрудник, — велела Лорейн и, мягко обхватив меня за подбородок, впилась в мое лицо внимательным взглядом.

Ее зрачки расширились, а радужка засветилась желтым. Обалдеть, да она оборотень! Она давила на меня своей альфа-силой, пытаясь подчинить и поставить на колени.

У Лорейн почти получилось. Без волчицы выдержать ее напор стоило мне огромных усилий, но я не могла позволить взять над собой верх. Сопротивлялась изо всех сил и представляла, как порву Калеба, который не удосужился сообщить о главной особенности своей знакомой. Я бы точно сюда не сунулась! Но теперь шла на принцип.

Тело звенело от напряжения. На лбу выступила испарина. Но я не отводила глаз. Пальцы Лорейн сжимали мой подбородок, но я даже не пыталась убрать их от своего лица. Тем самым я бы показала свою слабость и приняла поражение. Нет уж, я буду бороться до последнего. Докажу, что являюсь альфой и без зверя.

— Прекрасно, — протянула Лорейн, расплывшись в довольной улыбке. — Ты мне подходишь. Моя помощница, в первую очередь, должна обладать крепким внутренним стержнем. Эти прохиндеи актеры вечно пытаются всех продавить под себя.

Получив свободу, я осторожно выдохнула и спрятала дрожащие руки за спиной. Я справилась. Значит, сила во мне еще осталась, и надежда вернуть волчицу заполнила душу.

— Вот тебе первое поручение…

— Простите, но мы еще не обсудили мою зарплату, — прервала я ретивую начальницу.

В том, что она оборотень, был огромный плюс — я знала, как себя вести. Один раз показав слабость, я уже не вырасту в ее глазах. И сейчас Лорейн устраивала очередную проверку.

— Ах, да. Я такая забывчивая. Ты молодец, что напомнила, — прощебетала она и мило улыбнулась. — На испытательный срок, допустим… эта сумма тебя устроит?

Подхватив с рядом стоящего журнального столика листок с ручкой, она написала цифру и повернула ко мне. У меня глаза на лоб полезли. Сумма оказалась гораздо больше, чем я себе воображала.

— Видишь ли…

— Сара.

— Видишь ли, Сара, работа на меня не самое легкое занятие и соответственно оплачивается. Тем более, я чую твои сомнения и намерена их развеять. Будешь стараться, и по истечению трех-четырех месяцев твоя зарплата удвоится. Я умею быть щедрой с верными людьми.

С верными людьми… Лорейн даже не догадывалась, что говорит с альфа-сукой, которая должна была встать во главе стаи волков. Но это играло мне на руку. Нельзя открываться местным оборотням ни при каких обстоятельствах. Это может стоить мне целой жизни. Но спрятаться в их рядах идея вполне неплохая.

Мы с Лорейн беседовали около часа. Подробно рассказав историю Сары Майкле, я задала волнующие меня вопросы и, получив удовлетворяющие меня ответы, подписала контракт. И сразу получила первое поручение — завтра с утра доставить билеты на ближайшее представление одной важной персоне. Персоне, которую собиралась обходить десятой дорогой — Логану Гриру.

Вот так сразу, без подготовки и возможности повернуть назад. Контракт уже подписан, мне даже аванс выдали, чем окончательно связали по рукам и ногам. Скрепя сердце, я взяла из рук начальницы красный конверт с золотым тиснением и листок с адресом, после чего покинула театр.

Домой я не спешила. Вела машину плавно и с улыбкой осматривала окрестности. Получив работу, я никак не могла определиться со своими ощущениями. С одной стороны присутствовали и гордость за себя, радость, что теперь маме Мика и Мины не придется искать ночную работу, но с другой никак не получалось отделаться от чувства, что ступила на тонкий лед, и он вот-вот треснет.

Не успела я заехать во двор, как обнаружила на своем пороге гостей: Мика и Мину. Детишки сидели на ступеньках, но как только увидели меня, вскочили и понеслись навстречу.

— Привет! Ты устроилась на работу? — стоило мне выйти из машины, воскликнул Мик, за что получил тычок в бок от Мины.

В отличие от брата рыжая принцесса была очень тактичной и явно не одобряла его прямолинейность. У меня же эта черта мальчика вызывала только улыбку умиления.

— Скажу если поможете мне приготовить праздничный ужин, — поправив ему шапку, ответила я.

— Ура! Праздничный! — подпрыгнул от радости Мик и, схватив сестру за руку, потащил ее к дому.

Девчушка не сопротивлялась и, так же как и брат, вприпрыжку взбежала на крыльцо. Мне так хотелось устроить им настоящий праздник. Насладиться теплой семейной атмосферой и провести вечер в кругу приятных людей. Эти дети даже не догадывались, что стали моими антидепрессантами. Рядом с ними не было места печали и болезненному прошлому. Наверное, сработал эффект замещения. Не в силах справиться со своей проблемой, я переключилась на чужую и полностью погрузилась в ее решение. Так было проще, но и о себе забывать не стоило.

Дав детям задание вытащить из холодильника все, что им хотелось бы приготовить, я вышла на улицу и набрала номер Кириана. Пора заняться самым важным вопросом — как вернуть моего зверя и отомстить жалким предателям.

— Алиша? Что-то случилось? — обеспокоенно спросил маг.

— Нет… то есть, да… то есть…

— Мне приехать?

— Нет, не нужно. Все хорошо, — поспешила я успокоить его и коротко рассказала о новой работе и решении нанять человека для уборки дома.

— Ты шутишь? Я же просил тебя не привлекать к себе внимания. А что делаешь ты? Устраиваешься в театр и нанимаешь прислугу? Не слишком круто для девочки из провинциального городка?

— Я все продумала, Кириан. На работу в театре я согласилась с условием, чтобы нигде не мелькать. А зарплата там такая, что я вполне могу себе позволить нанять помощницу по дому. Вы же не думали, что я смогу уволить многодетную мать-одиночку? — возмущенно выпалила я. Не привыкла, чтобы меня отчитывали, как неразумного ребенка.

— Альфа всегда остается альфой. Да, Сара? — насмешливо произнес маг.

— Простите, я…

— Все хорошо. Я рад, что ты быстро осваиваешься. И раз уж ты уверена в своем решении, не буду тебя переубеждать. Только будь осторожна, прошу тебя.

— Я помню, Кириан. На самом деле, у меня к вам есть одна просьба. Понимаю, что вы и так слишком много сделали для меня…

— Я весь внимание.

— Мне нужно знать, чем меня травили. И какие побочные эффекты у этой дряни, кроме потери зверя. Мне… начали сниться кошмары. А еще во сне я видела свою волчицу. Мне кажется, она жива.

Минутная тишина в трубке показалась вечностью. Я боялась, что маг в очередной раз посоветует забыть обо всем и заняться новой жизнью, но он неожиданно ответил:

— Как только что-то будет известно, я тебе сообщу. Еще вопросы?

— Моя мама… Вы с ней связывались? — не удержалась и спросила я.

— Все хорошо, Сара. Она очень скучает по тебе и волнуется. Мне пора идти. Увидимся через неделю.

— Да, конечно. Спасибо вам…за все.

— Не за что, Сара.

После разговора с Кирианом спокойнее мне не стало. Я волновалась за маму, которую бросила в логове бессердечного монстра. Назвать его отцом язык не поворачивался. Он вполне мог отыграться на матери за мой побег, но без волчицы я никак не могла ее защитить. Меня разрывало на части от собственного бессилия. И приподнятое настроение вмиг опустилось до отметки ноль. Как тут веселиться, когда самый близкий и родной оборотень в опасности?

— Сара, ты где?! — нетерпеливый крик с кухни заставил собраться.

Незачем показывать детям мое уныние. Тем более, сегодня я хотела устроить им настоящий праздник и не имела права портить его своей кислой миной.

— Иду!

Вместе с ребятами мы запекли мясо с картошкой и нарезали овощной салат. Мина красиво разложила по тарелкам ломтики сыра и колбасы. Чтобы не было скучно, они с братом развлекали меня веселыми, задорными песнями. Заразившись весельем, я даже подпевала. Маленькие озорники наполняли мой дом смехом и улыбками. И я была безмерно рада нашему знакомству.

Чуть позже к нам присоединилась и их мама — Брианна. Увидев ее, я сразу поняла, в кого пошли Мина с Миком. Тот же ядерно-рыжий цвет волос, большие зеленые глаза и миловидные черты. Даже представить страшно, как такая хрупкая, на вид, женщина в одиночку воспитывает троих детей. Да она ниже меня на голову! И худенькая такая, что невольно хотелось ее накормить. А еще… Выглядела она слишком молодо. И не скажешь, что у нее сын подросток. Вопрос так и норовил сорваться с языка, но я сдержалась. Не мое это дело.

С самого порога Брианна начала извиняться за своих чересчур активных чад. Убедить ее, что Мик с Миной мне никак не помешали, оказалось нелегко, но я справилась. Пригласила новую знакомую к столу и, когда мы расселись, сообщила, что с удовольствием приму ее на работу. Ее радость и блестящие от навернувшихся слез глаза стали мне самой лучшей наградой. За трапезой мы обсудили условия ее работы и зарплату.

Мы провели вечер за приятной беседой. Брианна трудилась на трех работах, чтобы содержать свою большую семью. Детей видела только поздними вечерами, но на судьбу не жаловалась. После смерти мужа ей было нелегко, так как она занималась исключительно домом и детьми. Сама она сирота, а родители мужа помогать отказались. Как оказалось, они отвернулись от сына еще перед свадьбой, не одобрив его выбор. И со временем ничего не изменилось. Брианне пришлось соглашаться на любую подработку, чтобы как-то сводить концы с концами. Но сейчас она уже привыкла и даже умудрилась что-то накопить. Всю жизнь горбатиться за мизерную оплату она не собиралась — мечтала открыть свою кондитерскую в центре города.

Я восхищалась этой женщиной. Едва подавила порыв прямо сейчас предложить ей открыть кондитерскую вместе и добавить недостающую сумму. Однако вовремя опомнилась, что у Сары Майкле таких средств точно быть не может.

Гости засобирались домой. Закрыв за ними дверь, я поплелась в комнату и повалилась на кровать. Вот и кончился второй день в заснеженном Сноридже. На первый взгляд холодный, суровый город становился все более родным и теплым. Кириан был прав, когда говорил, что со временем я не захочу отсюда уезжать. Мне уже не хотелось. Наоборот, проснулось любопытство — что меня ждет завтра? Пугала лишь неизбежная встреча с Логаном Гриром.

Глава 4

Новое утро снова началось с кошмара, что пугало и настораживало. Конечно, это могло быть следствием полученной психологической травмы или побочным действием злосчастного зелья, но меня никак не покидало ощущение, что я уже переживала жуткий сон в реальности. Если кто и мог все объяснить, так только Кириан или мама. Только ничего они мне не расскажут. По крайней мере сейчас.

Привычный ритуал после пробуждения — душ и легкий завтрак с ароматным кофе, помог прийти в себя и собраться с мыслями. Впереди маячила проблема поопаснее, чем непонятные сновидения. С минуты на минуту я должна была выехать, чтобы успеть доставить билеты Логану Гриру.

Поселок его стаи располагался на противоположном берегу реки. Машину пришлось оставить, чтобы перебраться в поселение оборотней по небольшому мостику. Я долго стояла и любовалась им на фоне гор и деревьев, укрытых пушистым снежным пледом. Все же есть в зимних пейзажах что-то такое…необъяснимо завораживающее, умиротворяющее. Жаль, что в моем домике нет камина. Мне, вдруг, дико захотелось провести вечер, греясь у тихо потрескивающего огня…

В кармане зазвонил телефон. Начальница волновалась за доставку билетов. Убедив ее, что с минуты на минуты я вручу заказ покупателю, сбросила вызов и поспешила выполнить задание, пока не уволили за нерасторопность.

Я переживала, что начнутся проблемы на пункте охраны. Оборотни неохотно пропускали незнакомцев на свою территорию, но стоило упомянуть имя начальницы, как меня мигом проводили к нужному дому.

Логан Грир жил в шикарном двухэтажном коттедже из красного дерева с белыми ставнями на окнах и уютной верандой. Первым в дом вошел охранник, приказав ждать его на пороге. Он вернулся спустя минуты три и пригласил внутрь. Убедившись, что обратную дорогу я запомнила, он отправился обратно на пост.

— Проходи сюда! — раздался грозный, но безумно приятный мужской голос из соседней комнаты.

Я скептически покосилась на дорогущий паркет и быстро разулась. Еще не хватало нарваться на недовольство местного альфы за грязные следы на кристально чистом полу. Я чувствовала себя неловко, но обстановка в доме мне очень понравилась. Спокойные, кофейные тона, кое-где стены отделаны декоративным кирпичом, минимум мебели и много свободного пространства. Ничего вычурного или кричащего, но выглядел интерьер богато.

Я вошла, судя по всему, в гостиную. Здесь был и камин, о котором я так мечтала, и пушистый ковер перед огромным кожаным диваном. На стене красовалась внушительных размеров плазма, но мое внимание мигом переключилось на стоящего ко мне спиной оборотня.

— Да, я заеду за тобой в восемь. Билеты уже привезли, — сообщил он кому-то по телефону и заметно напрягся.

Убрав гаджет в карман, Логан медленно развернулся и, зажмурившись, шумно втянул носом воздух. Когда же он поднял веки, радужки его глаз полыхнули жидким янтарем, а я застыла на месте, не зная как себя вести. Сразу догадалась, о чем говорило его поведение — самец захотел самку.

В подтверждение моих мыслей, оборотень плавными, тягучими шагами направился ко мне. Его жгучий взгляд не отпускал, пригвождал к полу, не позволяя шевельнуться. Логан подобрался, будто боялся спугнуть добычу и даже на секунду не прерывал зрительного контакта, удерживая меня от трусливого побега.

Он подошел вплотную ко мне и наклонился к шее. Провел кончиком носа по виску, вгоняя в панику. Его рука мягко легла на поясницу и притянула к мужскому телу.

— Как тебя зовут? — вибрирующим голосом потребовал ответа Логан, вырвав меня из оцепенения.

— Сара, — нервно сглотнув, ответила я и шагнула назад.

Нехотя, Логан отстранился. Сжав кулаки, он тряхнул головой и вновь устремил на меня горящий взор.

— Что ты знаешь об оборотнях, Сара?

— Я…почти ничего, — соврала я, упорно притворяясь напуганной человечкой. — Вот ваши билеты. Пожалуйста, возьмите, и я пойду. Сегодня мой первый рабочий день, и мне нельзя задерживаться, — протараторила, протягивая оборотню конверт.

Только бы в обморок не хлопнуться от волнения. Со мной творилось что-то странное. Тело буквально звенело от энергетики Логана. Наверное, он невероятно сильный альфа, раз так действовал на меня одним своим видом. Будто завороженная, я проследила, как он взял из моих рук конверт. Достал оттуда один билет и протянул мне.

— В полдевятого встретимся у бара. Не опаздывай, — пояснил альфа свой поступок.

— Что? Я не могу, — отшатнулась я, понимая, к чему все идет.

— Причина? — недовольно поинтересовался Логан.

— Во время представления я буду занята работой. Тем более, вы поступаете некрасиво с девушкой, с которой уже договорились пойти на премьеру, — уверенно отчеканила я.

Избавиться от внимания оборотня можно только одним способом — четко дать понять, что он не привлекает. Конечно, сразу он не отступит, но со временем может переключиться на другую самку.

— Насчет работы можешь не волноваться…

— Меня некому заменить, так что…

— Уж с собственной сестрой я как-нибудь договорюсь, — усмехнулся Логан и добил меня: — А про другую девушку не думай. Это моя забота.

Вот же попала! Значит, Лорейн — сестра Логана? Как так могло получиться? Почему она сразу не сказала? И почему у них разные фамилии? Как я могла так вляпаться?

— При всем уважении, альфа, я не могу согласиться на ваше предложение, — не сдавалась я, пятясь к выходу.

Логан подался вперед. Его ладонь скользнула по щеке, обжигая своим теплом. Не успела я опомниться, как он засунул билет в карман моей шубы и вкрадчиво прошептал прямо в губы:

— Ты придешь, Сара. Ровно в полдевятого ты будешь ждать меня у бара, а если нет, то я найду тебя, где бы ты ни была. Не провоцируй волка, девочка, я и так стараюсь быть с тобой мягким и терпеливым.

— Мне пора. Извините, — выдавила я.

— Иди, — дал свое одобрение альфа, с легким прищуром осматривая меня с ног до головы.

Я пулей вылетела в коридор. Как могла, быстро, натянула сапоги и выскочила из дома. Отвезла билеты, называется. Хотела держаться подальше от местных оборотней, а в итоге умудрилась заинтересовать самого альфу. Прекрасно, Алиша! Ты просто мастер маскировки! Продолжай в том же духе.

Всю дорогу до работы я отчитывала себя за чрезмерную поспешность. Зачем согласилась на работу в театре? Да, несколько отказов больно ударили по самолюбию, но ведь можно было поискать что-то еще. Надо было бежать сразу же, как Лорейн явила свою суть. Нет же, ухватилась за должность ее помощницы, как за последний шанс. И что теперь? Логан — медийное лицо. За ним охотятся журналисты, а все незамужние женщины мечтают завлечь его в свои сети. Его внимание ко мне — худшее, что могло случиться.

Конечно, идти с ним на премьеру я даже не думала. Слишком опасно. Хоть и понимала, что Логан выполнит свое обещание: найдет меня и сделает все, чтобы получить желаемое. Он привлекательный оборотень. И даже жуткий шрам через всю щеку его не портил. Наоборот, делал его более мужественным и притягательным. Перед глазами так и стояли его глаза с мягким прищуром. И как они зажгутся недобрым огнем, когда в назначенное время я не появлюсь.

Не случись со мной того, что случилось, я бы заинтересовалась им. Скорее всего, у нас бы завязался недолгий роман, полный страсти и противостояния. Два альфы могут ужиться друг с другом только если являются истинной парой. Но в эту сказку я уже не верила. Розовые очки с моих глаз жестоко и беспощадно содрали. Подарок луны, любовь на всю жизнь, которая не угасает до самой смерти… Все это обман.

Даже подумать страшно, что меня ждет. И на Лорейн надеяться не стоит. Она никак не сможет повлиять на брата. Как бы на гнев ее не нарваться. Ведь начальнице точно не понравится интерес Логана к помощнице. Наверное, он уже позвонил ей. Возможно, они даже поругались, но противиться воле альфы стаи Лорейн не станет. А злобу, скорее всего, сорвет на мне. Что ж, и к такому повороту я была готова.

Мои опасения оправдались наполовину. Лорейн встретила меня загадочной улыбкой. Агрессии от нее не исходило, но это насторожило еще больше.

— Проходи, дорогая, присаживайся, — промурлыкала она, как только я вошла в кабинет. — Ты, наверное, замерзла. Я как раз заварила чай…

— Лорейн, давайте без прелюдий? Вы уже поговорили с братом? — тяжело вздохнула я и присела на диван.

— Поговорила. Ты не хочешь провести с ним сегодняшний вечер, — констатировала начальница.

— Вы очень проницательны, Лорейн.

— Ты честная девушка, Сара. А я честность всегда ценю. Поэтому помогу тебе, — хитро улыбнулась она.

— Поможете?

— Именно. Дай мне билет и ни о чем не волнуйся. Кстати, сегодня я отпущу тебя пораньше. Если останешься в театре на время премьеры, наша с тобой диверсия потерпит крах.

Честно сказать, я растерялась. Машинально протянула билет Лорейн, пытаясь уловить ход ее мыслей. Почему она помогает мне? Ведь должна понимать, что своим поступком разозлит брата.

— И не надо так на меня смотреть. Не люблю, когда отвлекают моих сотрудников от работы, — фыркнула начальница, гордо вздернув нос. — А теперь, сделай мне кофе и займись делом. Сегодня все готовятся к спектаклю, так что займешься отчетами. У меня до них вечно руки не доходят.

Да, действительно не доходят. В этом я убедилась, когда меня проводили в соседний кабинет и указали на стол, заваленный горой папок и бумаг. Никто мне ничего не объяснял. Спасибо, хоть сообщили пароль к компьютеру. Первые несколько часов я потратила, разбираясь в этом бардаке. Раскладывала папки по месяцам, убирала документы на их места. Затем просматривала предыдущие отчеты, сравнивала данные и радовалась, что имела хоть какой-то опыт. Благодаря ему быстро поняла, что от меня требовалось, и приступила к работе.

К вечеру так устала, что в глазах двоилось. Правда, я так увлеклась, что не заметила, как рабочий день подошел к концу. Об этом напомнил Калеб. Он позвонил и потребовал оплаты долга. Я и забыла, что обещала поужинать с ним. Пришлось согласиться. Тем более, хуже быть уже не могло. Я и так нарушила начальные установки и где только не засветилась. В любом случае, в театре оставаться нельзя, а вкусный ужин в приятной компании выглядел довольно соблазнительно.

Получив разрешение Лорейн, я поехала в кафе. Так как я не обедала, есть хотелось зверски, а от манящих запахов, витающих в помещении, чуть слюной не захлебнулась.

Калеб ждал меня за тем самым столиком, за которым мы сидели в прошлый раз. Заметив меня, он встал и лучезарно улыбнулся.

— Привет, красавица.

Галантно поцеловав мне руку, он отодвинул мне стул и помог сесть. Сам занял место напротив и, не отрывая от меня заинтересованного взгляда, жестом подозвал официанта.

— Заказ неси, — приказал Калеб и, дождавшись, пока парнишка метнется на кухню, повернулся ко мне: — Голодная?

— Зверски, — призналась я.

— Я знал.

Прошло меньше минуты, а передо мной уже поставили тарелку с мясом и картофелем под ягодным соусом. И плевать, что выбор сделали за меня. Сейчас я готова была съесть, что угодно, лишь бы не умереть голодной смертью.

— Обожаю женщин с хорошим аппетитом, — рассмеялся Калеб, когда я, отведав блюдо, блаженно закатила глаза.

— Здесь очень вкусно готовят, — не удержалась я от комплимента.

— И не только готовят. Знала бы ты, что творит хозяин этого кафе с красивыми девушками, — играя бровями, заявил Калеб.

— Прекрати это, — напряглась я.

— Что, это, красавица?

— Ты понял, Калеб. Эти твои шуточки…мне не нравятся, — подернув плечами, ответила я. — Знаешь, я не против общаться, но если ты рассчитываешь на…

— А вот сейчас стоп! — не дал закончить фразу Калеб. — Я все понял, буду аккуратнее. Когда мне нравится девушка, ничего не могу с собой поделать.

— Калеб…

— Забудь все, что было до этого момента. Ты только пришла и сейчас расскажешь мне обещанную историю. А чем закончится вечер, зависит только от нас. Согласна?

— Хорошо, — обреченно выдохнула я. — Но больше никаких шуточек и намеков.

— Согласен. Даже не улыбнусь тебе ни разу, — мгновенно став серьезным, пообещал Калеб. — А теперь, я готов выслушать твою историю, Сара.

Логан еще долго стоял посреди гостиной, пялясь на дверь, за которой скрылась Сара. Давно его волка так не клинило. Он как с цепи сорвался, учуяв легкий, едва уловимый аромат девушки. Огромных усилий мужчине стоило сдержаться и не наброситься на маленькую соблазнительницу: прижать к стене, впиться в сочные, мягкие губы, сорвать одежду и весь день не выпускать из своих рук. Остановило только понимание — она человек и не знакома с особенностями оборотней. Его напор мог ее напугать, и Логан изо всех сил старался вести себя прилично. Ведь он альфа и должен контролировать свои инстинкты.

Волк внутри недовольно рычал, требуя пуститься в погоню за привлекательной самкой. Ее побег и легкое сопротивление он принял за игру, в которой жаждал поучаствовать. У Логана же были совсем другие планы. Реакция зверя на человечку его озадачила. Что-то было не так в ней. В ее запахе. Мужчина и припомнить не мог, когда его с подобной силой тянуло к женщине. Он всегда гордился своей выдержкой. И с контролем второй сущности никогда не испытывал проблем, но сегодня зверь чуть не возобладал над человеческой частью. Последствия могли быть катастрофическими.

Мужчина невольно задумался об истинной паре. Возможно ли, что Луна преподнесла ему такой подарок? Как узнать точно? Волк на этот счет молчал, но так, как к Саре, не рвался до этого ни к одной женщине. Это сбивало с толку. Логан должен был во всем разобраться. Понять, чем его так зацепила новая помощница сестры. Слабые человечки его никогда не привлекали, но в Саре чувствовалась скрытая сила. Загадочная, непонятная девушка таила в себе что-то особенное.

Логан планировал провести вечер в компании подруги детства. Аделия уже все уши ему прожужжала насчет премьеры нового мюзикла, но сегодня ее ждало разочарование. Откладывать следующую встречу с Сарой альфа был не намерен. Помедлив пару секунд, он набрал номер Дели.

— Да, Логан. Если ты хочешь в сотый раз напомнить о времени…

— Нет, Дели. Я хочу извиниться и перенести наш поход в театр на следующий раз.

— То есть… как? Что-то случилось?

— Нет, все хорошо. Просто мои планы изменились, — туманно ответил мужчина.

Он и сам не понял, почему утаил истинную причину. Аделия всегда его понимала и принимала таким, какой есть. С ней он мог поделиться всем, но рассказать о Саре язык не поворачивался. И волк поддерживал его в этом, желая защитить девушку. Ведь подруга не раз намекала, что непротив перевести их отношения в более близкие.

— Ты обещал мне, Логан.

— Знаю, Дели. Но сегодня, к сожалению, я не могу выполнить обещание.

— Хорошо, — недовольно бросила Аделия. — Тогда я заеду за билетами через час. Найду того, кто с радостью составит мне компанию.

— Билеты я уже отдал. Прости, — мысленно стукнув себя по лбу, выдохнул Логан. Он ведь совсем не подумал, что подруга захочет пойти на мюзикл с кем-то другим.

— И кому же? Логан, какого…

— Помни, с кем говоришь, Аделия!

— Простите, альфа, — обиженно процедила волчица и бросила трубку.

Логан тяжело вздохнул и убрал телефон в карман брюк. Нервно оттянул ворот свитера и поморщился. Ему не хотелось грубить подруге, но другого выхода он не видел. Да, поступил некрасиво, но ни о чем не жалел. Сохранность его маленькой, симпатичной тайны на тот момент была гораздо важнее. Кстати, о тайне…

— Димитрис, проследи за помощницей Лорейн. Я должен знать о каждом ее шаге, — связавшись по ментальной связи со своим бетой, приказал Логан.

— Хорошо, приставлю к ней…

— Я сказал, лично проследи! — рявкнул мужчина и добавил уже спокойным тоном. — И чтобы никто не знал об этом. Понял?

— Как прикажете, альфа, — насмешливо отозвался Димитрис. — А…

— Позже поговорим.

— Понял.

Осталось самое сложное — договориться с Лорейн. Когда дело касалось работы, она превращалась в монстра. Сестра Логана была одержима театром и всех сотрудников держала на коротком поводке. Помощницы, не выдерживая ее требовательности, сбегали с престижной должности со скоростью ветра, но желающих занять их место не убавлялось. Каждая надеялась, что справится. Сара же устроилась только вчера, и отпросить ее было практически невозможно. Сложностей Логан не боялся, поэтому смело позвонил сестренке, готовый принять на себя все ее недовольство.

— Ты же знаешь, что в день премьеры меня нельзя беспокоить. У тебя что-то срочное? — послышался грозный голос Лорейн на том конце.

— Прости, я просто хотел поблагодарить за билеты и…

— Ты мог сделать это вечером. Это все?

— Нет, не все. Я хотел поговорить с тобой насчет Сары.

— Что она успела натворить? Я же поручила ей всего лишь доставить билеты. Нет, я, наверное, никогда не найду себе нормальную помощницу. Только обрадовалась…

— Остановись, чудовище, — рассмеялся Логан. — Сара отлично справилась с твоим заданием. Все привезла вовремя и вела себя идеально.

— Тогда я не понимаю, что тебе от нее понадобилось.

— Сегодня я пригласил ее в театр. На мюзикл.

— Что?! Ты охамел, Логан? Не смей развращать моих сотрудников. Я тебе сколько раз говорила?

— Лорейн…

— Даже не вздумай! Я категорически против. Тем более, ты собирался идти на премьеру с Аделией, разве нет?

— Я уже сообщил ей, что мои планы изменились, — раздраженно выпалил Логан.

— Да? А имя нового плана ты ей тоже сообщил? Ты, засранец, прекрасно знаешь, как долго я искала подходящую девушку, — язвительно бросила Лорейн.

— Я и не забираю ее у тебя.

— Я чего-то не знаю, братец? С чего, вдруг, ты так в нее вцепился? И что-то у меня смутные сомнения, что Сара давала тебе свое согласие, — ударила в самую цель сестра Логана.

— Она взяла билет.

— Это еще не показатель. Она могла сделать это из вежливости или просто испугалась. Значит так, либо выкладывай правду, либо я тебе этот билет так глубоко запихаю…

— Все — все! Твоя взяла! — рыкнул Логан с досадой. Белобрысая заноза всегда умела вытянуть из него любые сведения. — Я не уверен, поэтому не хотел говорить…

— Ну?

— Возможно, Сара — моя истинная пара, — признался он и тут же добавил. — Но об этом никто не должен знать. И Сара в том числе.

— Ты серьезно? — после недолгой паузы, поинтересовалась Лорейн.

— Серьезнее некуда.

— Это, конечно, все меняет… Но, Логан, она человек. Ты понимаешь, что тебя ждет?

— Сначала я должен убедиться. И поэтому прошу тебя освободить Сару от работы на сегодняшний вечер.

— Хорошо, освобожу, но удерживать ее не стану. И только попробуй девочку запугать. Я тебе уши оторву, если она решит из-за тебя уволиться, ясно?

— Кто бы сомневался. Спасибо, сестренка. Я у тебя в долгу, — усмехнулся Логан.

— Не подлизывайся, — проворчала Лорейн и сбросила вызов.

Время до вечера тянулось целую вечность. Таким рассеянным и беспокойным Логан себя никогда не чувствовал. Все валилось из рук. На работе сосредоточиться не выходило, все мысли крутились вокруг девушки с завораживающими голубыми глазами. К моменту желанной встречи мужчина весь извелся. Его волк не давал покоя — требовал найти Сару прямо сейчас. Да что за наказание?!

К театру Логан подъехал раньше времени. Не стал ждать и сразу направился к бару. Еще совсем немного. Каких-то десять минут, и его мучения закончатся. Заказав себе кофе, он занял свободный столик и осмотрелся. Мужчины в костюмах, женщины в вечерних платьях, несмолкаемый гул голосов — как же это бесило. Нужно было назначить встречу в более уединенном месте, чтобы волк не бесновался и не рвался на волю в порыве разорвать всех возможных соперников.

На часах без пятнадцати девять, а Сара так и не появилась. Как бы ни принюхивался, Логан не чуял ее поблизости. Не пришла? Или с ней что-то случилось? Может быть Лорейн загрузила работой? Логан нервничал, перебирая в уме догадки о причинах отсутствия девушки. Одна хуже другой. Еще никто не позволял себе опаздывать на свидание с ним. Будь это одна из прошлых любовниц, Логан бы встал и ушел. Либо нашел другую кандидатуру, с которой можно провести приятный вечер. Но Сару он ждал. Не двигался с места и всматривался в женские фигуры, мелькающие на входе в бар.

Не пришла. Кулаки Логана сжались. Из горла так и рвался разочарованный рык. Зверь внутри толкал отправиться на поиски беглянки.

— Найти! Поймать! — рычал волк, вырываясь из-под контроля.

Непокорность Сары разгорячила кровь, пробудив инстинкт охотника. А ведь Логан предупреждал ее, чтобы не провоцировала волка. Глупенькая, неужели думает, что один отказ способен его остановить? Ничего, он сегодня же разубедит ее в этом. А найти ее проблем не составит.

Связавшись с Димитрисом, Логан услышал то, что ему совсем не понравилось. Сара не просто продинамила альфу. Она променяла его на облезлого кошака, который жив только благодаря Лорейн. И если он хоть пальцем тронет девушку, ему уже никто не поможет.

Треск телефона в руке отрезвил мужчину. Он и не заметил, как отрастил когти. В таком состоянии мчаться к Саре он не мог. Пришлось призвать всю свою выдержку, чтобы унять жажду крови. Одна ошибка могла все испортить. Логан не хотел представать перед Сарой жестоким и беспощадным зверем. Понимал: устроив кровавое побоище, лишь отдалит от себя девушку. Нет, такой форы он кошаку не даст.

Зловещая усмешка исказила лицо оборотня. Он уже знал, что должен сделать. Не медля, он покинул театр и помчался к кафе Калеба.

Глава 5

— Не плачь, Сара. Прости. Если бы я знал о твоих родителях, то не стал бы спрашивать, — успокаивал меня Калеб, поглаживая по спине.

Он так тщательно меня расспрашивал, что для достоверности я разыграла настоящую драму. Ведь Сара потеряла родных не так давно и не могла рассказывать о них с каменным лицом. Мне и притворяться не пришлось. Стоило вспомнить о собственной трагедии, как слезы полились ручьем.

Калеб мгновенно подсел ко мне на диванчик и обнял. Шептал утешающие слова и соблазнял дополнительной порцией десерта. Его участие растрогало до глубины души. Искреннее сочувствие и желание помочь незнакомому человеку встречается очень редко, а мне в последнее время везло на хороших знакомых. Будто сама Луна освещала мой путь и помогала справиться с тяжелым испытанием.

— Эй, красавица, прекращай. Тебе совсем не идут слезы, — приподняв мой подбородок, мужчина заставил встретиться с ним взглядом. — Мне очень жаль, что расстроил тебя.

— Все хорошо. Просто нахлынуло, — осторожно отстранила я его руку и стерла соленую влагу со щек. — Но я знаю, что может мне помочь.

— Для тебя все, что угодно.

— Ты услышал мою историю, но о себе до сих пор ни слова не сказал. А еще я на тебя злюсь!

— Злишься? За что? — возмущенно выпалил Калеб.

— Ты забыл уточнить, что Лорейн — оборотень.

— Ах, это… — он прервался на полуслове и резко повернулся на звук открывающейся двери.

Сжав кулаки, Калеб нахмурился и порывисто встал, попросив меня никуда не уходить. Умирая от любопытства, я оглянулась на вход в кафе и увидела там симпатичного, поджарого мужчину с белыми коротко-стриженными волосами. Встретившись со мной взглядом, он шутливо подмигнул мне и переключил внимание на угрюмого хозяина кафе. Калеб его визиту явно не обрадовался, и мне, вдруг, стало не по себе. Не хватало еще одного ухажера на мою голову. Я и так ждала с содроганием, когда на пороге появится Логан Грир и устроит разборки. Но этого почему-то не происходило.

Разговор мужчин закончился довольно быстро. Беловолосый с сочувствием похлопал Калеба по плечу. Тот испуганно покосился в мою сторону и, попрощавшись с другом, подбежал ко мне.

— Сара, прости, но тебе нужно уйти. Быстро, — взяв меня за локоть, сообщил он и потянул из-за стола.

— А… Ну, хорошо.

— Быстрее, Сара, — накинув на меня шубу, Калеб мягко подтолкнул меня к выходу. — Я позже все тебе объясню и расскажу о себе. Так будет лучше для твоей же безопасности. Но мы еще обязательно встретимся. Я позвоню.

Я так растерялась, что когда пришла в себя, обнаружила, что стою на улице перед закрытой дверью кафе. Да что случилось-то? Я ничего не поняла, но возвращаться и выяснять отношения не стала. Инстинкт самосохранения у меня работал отменно, так что я села в машину и поехала домой.

Любопытство зашкаливало. Под тихую музыку радио я строила догадки, но все они казались бредовыми. Лишь одна имела право на жизнь — у Калеба есть девушка. Поэтому он так испугался. И моя густая, белая шевелюра, определенно, пострадала бы после нашей встречи. Да, Алиша, тебе только разъяренных ревнивиц не хватает до полного счастья. Казалось бы, заснеженный, медленный Сноридж должен был стать для меня тихой гаванью, где время течет плавно и каждый прожитый день похож на предыдущий, но нет — здесь словно на аттракционе: никогда не знаешь, что случится в следующую минуту.

Стоило проскочить этой мысли, как в зеркале заднего вида я заметила за собой слежку. Шикарный, черный автомобиль представительского класса держался точно за мной. Лица водителя было не разглядеть. Мешали отблески дорожных фонарей, да и фары у шпиона светили, на мой взгляд, слишком ярко. И кто же это может быть?

Конечно, я сразу догадалась, кто сел мне на хвост. Не удивлюсь, если наше поспешное расставание с Калебом тоже его рук дело. Но, вынуждена признать, креативный подход Логана к моей поимке вызвал к нему уважение. Альфа местной стаи — достойный волк, раз решил выяснить со мной отношения с глазу на глаз, а не на виду у всего кафе. Своим поведением я его оскорбила и даже не надеялась, что это сойдет мне с рук. Однако козырь в рукаве на такой случай у меня имелся. Если Логан Грир продолжит меня преследовать, я им воспользуюсь.

Показывать оборотню свой дом я категорически не хотела, поэтому притормозила и свернула на обочину. Его машина ожидаемо повторила мой маневр. Сомнений в личности шпиона не осталось.

Я упала лбом на руль и обреченно застонала. Ведь старалась не нарываться, а в итоге попала в ловушку и понятия не имела, как из нее выбраться. Звонить Кириану? Да он меня сам убьет, когда узнает, что я успела натворить. Нет, сама кашу заварила, сама и буду расхлебывать. В конце концов, альфа я или кто?

Уверенно открыв дверь, я вышла из машины. Логан с видом победителя стоял, облокотившись на открытую водительскую дверь. Удивительно, но никакой агрессии от альфы я не ощущала. Он смотрел на меня с тем же обольстительным прищуром, что и в прошлый раз. И тепло улыбался. Будто умилялся шалости неразумного ребенка.

— Я же говорил, что найду тебя, — ласково протянул он.

— А я говорила, что занята, — парировала в ответ.

— Но сейчас ты свободна.

— С чего вы взяли?

— Брось, Сара. Давай спокойно поговорим и все обсудим.

— Так же, как вы что-то обсуждали с Калебом? Теперь всех моих друзей будете запугивать? — съязвила я.

— Я никого не запугивал. Так сложились обстоятельства, — туманно ответил Логан и, захлопнув дверь машины, приблизился ко мне. — Я же просил тебя не провоцировать волка.

— Я думала, вы поймете, что я не заинтересована в отношениях. Или мое мнение вы учитывать не собираетесь? — уколола его я.

— Мнение всегда может поменяться. Разве нет? Я тебя чем-то обидел? Может быть, был груб или невежлив?

Неотрывно смотря мне в глаза, Логан взял меня за руку и провел кончиками пальцев по центру ладошки. Я окончательно растерялась. Щеки запылали от простой, но в исполнении альфы чересчур интимной ласки. Все мысли мигом разлетелись. Я и забыла, что он там говорил. Кажется, что-то спрашивал?

— Так что, Сара? — не прекращая удерживать мой взгляд, мужчина наклонился практически вплотную к моему лицу.

— А? Прекратите это! — воскликнула я и вырвала из наглых лап свою ладонь.

— Что, это? — довольно усмехнулся Логан.

— Вот это вот… все, — прижав к груди пылающую от его прикосновений ладонь, проблеяла что-то невнятное и попятилась, увеличивая расстояние между нами.

Я готовилась к скандалам, рычанию и закидыванию самки на плечо, а тут такие повороты. Никаких криков и требований. Лишь просьба о разговоре и легкое соблазнение, лишающее связной речи.

— Мы так и будем стоять на улице? Замерзнешь ведь, — наклонив голову в бок, предложил Логан и протянул мне руку, ладонью вверх.

— Логан, вы зря тратите на меня время. У нас с вами ничего не получится, — обреченно покачала головой я и сделала шаг назад.

— Садись в машину, Сара, — проигнорировав мои слова, приказал он.

— Как прикажете, альфа, — бросила я и направилась к своему автомобилю.

А что, он же не уточнял, в какую именно машину я должна сесть. Раскомандовался! Пусть своей стаей распоряжается, как хочет, а мной он управлять не будет. Я и так веду себя предельно учтиво, но чаша терпения имеет свойство переполняться.

— Ты никуда не уйдешь, пока мы не поговорим, — придержав меня за локоть, поставил перед фактом Логан. — Хватит от меня бегать, Сара.

— Я в последний раз вам объясняю: мне не нужны отношения. Тем более с публичным мужчиной, тем более с оборотнем, а если продолжите меня преследовать, то я буду вынуждена обратиться в суд. Вам же известно, что оборотням запрещено оказывать давление на людей? — пустила в ход свой главный козырь я и вывернулась из захвата.

Вот только должного эффекта моя речь не произвела. Логан рассмеялся. Звонко, заливисто, будто я ему не угрожала, а забавные рожицы корчила. Я чуть ли не рычала от досады. Ничем его не возьмешь!

— Ты этого не сделаешь, — отсмеявшись, констатировал он.

— Это еще почему?

— Сама только что сказала, что тебе не нужна публичность.

— Ничего страшного, такую публичность переживу, — отрезала я.

И шагу ступить не успела, как Логан резко развернул меня к себе и, обхватив за затылок, поцеловал. От нежного касания его губ перехватило дух. Ноги стали ватными, и чтобы не упасть, я вцепилась в лацканы пальто мужчины. От его ласки в сочетании с диким напором голова пошла кругом. Внутри будто струна натянулась. Я должна была оттолкнуть Логана, прекратить это безумие, но как только уперлась ладонями в грудь мужчины, он отстранился сам.

— Изучай законы лучше, девочка. Суд может запретить оборотню приближаться к истинной паре только в случае насилия с его стороны или неуважительного обращения. А я собираюсь тебя беречь, маленькая. Раз нашел, то уже никуда ты от меня не денешься, — прислонившись к моему лбу своим, жарко прошептал альфа.

Его слова, как удар под дых. Как выстрел прямо в голову. Истинная пара… Да он издевается! Не успела я отойти от встречи с одной «парой», как тут же другая нарисовалась. Ну уж нет, второй раз я на это не куплюсь.

— Грозного волка задели отказом, и он решил соблазнить глупую человечку сказками об истинной паре и вечной любви? Не приближайтесь ко мне, — оттолкнув Логана, процедила я.

— Сара…

— Я сказала, не приближайтесь, — выставив руку вперед, повторила и разочарованно помотала головой.

А ведь он мне сначала даже понравился. Показался достойным альфой. Да, напористым, но поступающим по совести. Боль, что успела немного притупиться, вспыхнула вновь. Сердце защемило от горьких воспоминаний. Я не понимала, почему все вокруг пытались меня обмануть? А Логан… Ему не стыдно таким способом запудривать мозги наивным девочкам? Он получит свое и пойдет дальше, а им как потом собирать себя по кусочкам? Как же это низко. Омерзительно!

— Я понимаю, что для тебя такая новость — шок, но ничего страшного не произошло. Я хотел сообщить тебе об этом в другой обстановке…

— На шелковых простынях? — зло усмехнулась я, не веря ни одному слову.

— Не перегибай, Сара, — прорычал Логан.

Мой вопрос разозлил его. Того гляди обернется. Значит, я права. Раскусила обманщика, и этим вывела из себя. Альфе же так трудно пережить, что желанная добыча не стелется у его ног.

— Советую вам, альфа, найти другую «истинную пару» на вечер. Простите, но я сегодня не в настроении, — бросила я и направилась к машине.

Удивительно, но Логан не стал меня останавливать и дал спокойно уехать. Руки тряслись от расшалившихся нервов. Чтобы не попасть в аварию, я вела автомобиль максимально аккуратно и не превышая скорости. Громкость радио выкрутила на полную мощность, в надежде, что музыка заглушит хаос, творящийся в голове. Не помогло. Воспоминания о поцелуе навязчиво завладевали разумом, заставляя снова и снова переживать яркие, совсем нежеланные эмоции.

— Это все зелье. Точно оно. Вот выветрится, и все встанет на свои места, — повторяла я фразу, как мантру, снова и снова.

Верила ли я, что альфа отступит? Конечно же, нет. Слишком хорошо знала натуру оборотней. Но и я сдаваться тоже не собиралась. У меня была Лорейн. И что-то подсказывало, что в помощи мне она не откажет.

Логан смотрел вслед уезжающему автомобилю до тех пор, пока тот не скрылся за поворотом.

— Не сегодня, — осадил он рвущегося за парой волка.

Мужчина умел выжидать и чувствовать, когда нужно притормозить. Сейчас он ощущал это как никогда. Ему не нужна была связь с Сарой, чтобы понять — ее что-то терзает. Когда он признался ей, что они истинная пара, никак не ожидал последовавшей реакции. Его луноликая девочка в один миг изменилась. В ее глазах читались нестерпимая боль, обида и… разочарование.

Логан осознавал — что бы он сейчас ни сделал, ничем хорошим это не закончится. Он мог бы надавить, закинуть ее на плечо, усадить в машину и увезти в свой дом, но взамен получил бы лишь ненависть. Попробуй он выяснить, в чем дело, девушка бы закрылась еще больше. А ему было нужно доверие. Полное, безграничное. Его силой не отвоевать. Терпение, вот что ему необходимо. Не наломать дров, не подавить Сару, а раскрыть ее для себя. Добиться, чтобы она сама к нему пришла. Добровольно и навсегда. Только так и никак больше. На меньшее он не согласен.

Логан лично видел результат несдержанности волка в отношении человеческой пары. Бедная девушка сошла с ума и покончила с собой. Не справилась с разрывающими ее желаниями. Она хотела убить оборотня так же сильно, как желала оказаться в его постели, а он слишком поздно понял свою ошибку. Бедняга отправился вслед за своей женщиной — сбросился с той же скалы.

Сегодня Логан отпустил девушку. Дал ей возможность свыкнуться с новостью и принять ее. Потому что сбежать ей не удастся. Одного поцелуя хватило альфе, чтобы убедиться — это его женщина. Одна на весь мир, созданная специально для него. Самый дорогой и желанный подарок, который можно получить в этой жизни. И никто не посмеет его забрать.

Домой альфа вернулся раздраженным. Его волк себе места не находил, волновался за Сару и призывал Логана немедленно отправиться к ней. Мужчина и сам мучился от неизвестности. Доехала ли она до дома? Как себя чувствует? Беспокойство за девушку разрушало его изнутри. Толкало послать куда подальше долбанное терпение и сорваться к ней. Согреть, успокоить, прогнать все ее печали и сомнения. Но нельзя! Нельзя!

— Альфа, надеюсь, ваш вечер удался?

Логан вздрогнул, не ожидая обнаружить в своем доме Аделию. Погрузившись в свои мысли, он пропустил момент, когда зашел в дом, поэтому голос подруги застал его врасплох. Волк недовольно оскалился, требуя выгнать с его территории чужую самку. Она не имела права самовольно вламываться к нему.

— Что ты здесь делаешь, Дели? — сдержанно поинтересовался альфа и включил свет в гостиной.

Аделия сидела в кресле, закинув ногу на ногу. Зеленые глаза недобро поблескивали, выдавая недовольство волчицы. Она нервно накручивала на палец шоколадный локон и смотрела на друга с выражением вселенской обиды на симпатичном лице.

— На кого ты променял меня, Логан? С кем ты собирался идти на премьеру? — уязвленно спросила волчица.

— Ты следила за мной? — обманчиво спокойным голосом спросил альфа, размеренным шагом приближаясь к подруге.

Когда-то он дал ей ключ от своего дома. На всякий случай. В тот момент Логан не видел в этом ничего зазорного, но теперь их с волком приводило в бешенство нахождение в доме нежеланной самки. Только Саре дозволялось переступать порог их логова. А еще лучше, если она навсегда останется здесь. Пропитает каждую комнату своим волшебным ароматом и наполнит холостяцкое жилище теплом и уютом.

— Не следила. Если ты помнишь, это я хотела пойти на тот мюзикл. Конечно, я надеялась, что билеты еще остались или Лорейн по дружбе сможет меня провести. И знаешь, какого мне было, когда я увидела там тебя?!

Логан сжал кулаки и зарычал. Значит, даже хорошо, что Сара сбежала и не засветилась рядом с ним. Мужчина запомнил, что она боится публичности и не желал навредить. Волк внутри одобрительно рыкнул. Пока пара не подпускает к себе, никто не должен о ней узнать. Сначала Логан сам разберется со всеми ее страхами и проблемами. И только когда убедится в ее безопасности, объявит во всеуслышание, что Сара Майкле принадлежит ему.

— Логан, ты меня слышишь? Не смей на меня рычать! — так и не получив ответа, выпалила Аделия, чем окончательно вывела его из себя.

— Я, кажется, избаловал тебя. Помни, с кем говоришь, Дели. Немедленно отдай мне ключи и больше не смей требовать от меня объяснений, — угрожающе тихим голосом приказал Логан.

— Логан…

— Ключи! — рявкнул он так, что волчица заскулила и затряслась.

Мигом растеряв уверенность, Аделия встала с кресла и с опущенной головой подошла к другу. Альфа терпеливо ждал, когда она выполнит приказ, понимая, что к такому отношению с его стороны она не привыкла. Вся вина за подобные выпады подруги лежала лишь на нем. Слишком часто Логан закрывал глаза на ее наглость, но больше такого не будет. Теперь весь его мир сосредоточился на Саре. Защитить, уберечь и устранить любую возможную угрозу. И эту самую угрозу он ощущал от Аделии.

— Ну? — поторопил он провинившуюся волчицу после затянувшегося молчания.

Дели всхлипнула, ее плечи задрожали, но подобные концерты Логан видел уже не раз. Раньше велся, как идиот на провокации подруги, но в этот раз был непреклонен. Сегодня она перешла все возможные границы. Оскорбила его, как своего альфу, когда без разрешения вторглась на его территорию и потребовала отчета о его личных делах. Мужчина с трудом подавлял зверя, который жаждал наказать зарвавшуюся самку.

Внезапно Аделия рухнула на колени и, подняв на Логана взор побитого щенка, протянула ему ключи. Очередное представление лишь усугубило ее положение. Мужчина и так был на взводе, а Дели будто специально нарывалась. Провоцировала, но даже не представляла, насколько близка к катастрофе.

— Вон отсюда, — выхватив связку из ее руки, процедил Логан.

Аделия открыла рот, чтобы возразить, но, взглянув на альфу, додумалась, что лучше ему не перечить и вылетела на улицу. Только услышав хлопок закрывшейся двери, Логан смог выдохнуть и немного успокоиться. Его трясло от ярости вперемешку с чувством невыполненного долга. Он не справился, не выполнил обещание.

Родители Дели погибли из-за него. Те охотники искали их с матерью. Хотели уничтожить свой позор, но оборотни никогда своих не бросают. Даже если один из них сын врага. Тогда Логан поклялся на могилах родных Аделии, что будет заботиться об их дочери, как о родной сестре. Мучимый чувством вины, мужчина позволял девчонке практически все. Даже Лорейн не получала от него той теплоты, которую он дарил Дели. Мужчина понимал, что поступает неправильно, но стоило увидеть в глазах подруги слезы, как перед глазами вставали ее родители. Оборотни, которые пожертвовали собой ради него, перед которыми он находился в неоплатном долгу.

Вот и сейчас он отчетливо видел их разочарованные лица. На душе было так паршиво, что впору застрелиться. Аделия давно почувствовала свою власть над ним. Не как женщина, но как названная сестра, и открыто этим пользовалась. А в последнее время вообще никаких барьеров не замечала. Стоило ей заметить интерес Логана к какой-либо самке, как начинались истерики и обиды. Хорошо хоть она никого не трогала, иначе пришлось бы ее изолировать. Такое поведение грозило изгнанием из стаи.

От размышлений альфу отвлек звонок сестры. Увидев на экране ее имя, он улыбнулся и ответил:

— Как прошла премьера?

— Как всегда полный зал. За исключением двух мест. Интересно, кто у нас такой богатый купил билеты и не пришел? — поддела его Лорейн.

— Только не говори, что тебя это оскорбило, — усмехнулся Логан.

— Не буду. Знаю, что ты был занят.

— Твоих рук дело?

— Не все же тебе на блюдечке получать. Тем более, Сара сама попросила меня оградить ее от твоего внимания. Я надеюсь, ты ничего ей не сделал, когда нашел?

— устроила допрос Лорейн.

— Ты знаешь, я никогда не причиню ей вреда. Позвони ей, узнай, все ли у нее хорошо.

— Все так плохо? Ты сказал ей?

— Сказал, Сара не поверила. Я чувствую, что с ней что-то не так. Может, попробуешь аккуратно узнать, что у нее случилось? Почему она так боится публичности? Может, прячется от кого-то?

— У тебя мания преследования, братец. Просто девочка не любит излишнего внимания. Она всю семью потеряла, приехала в незнакомый город, чтобы спокойно справиться с потерей, а тут ты… Не думаю, что в ее ситуации может появиться желание красоваться на всех телеканалах и отбиваться от твоих поклонниц.

— Лорейн…

— Да знаю я, что ты не отступишь, только не налегай на бедняжку. Она и так многое пережила. Мои сотрудники должны приходить на работу бодрыми и полными сил, так что…

— Да понял я, понял. Маньячка, — тяжело вздохнул Логан и добавил: — Позвони ей.

— Да позвоню — позвоню, вот прямо сейчас, а то не отстанешь же, — пробурчала Лорейн и отключилась.

Уже через пять минут она перезвонила и сообщила, что у Сары все в порядке. Только тогда Логан отправился в душ, а после лег в постель и долго не мог уснуть, предвкушая завтрашнюю встречу с его парой.

Глава 6

Новый рабочий день начался с «интересного» задания. Вчера один из актеров слишком бурно отметил успешную премьеру мюзикла и теперь опаздывал на репетицию. Лорейн поручила мне доставить его в театр любой ценой. Дала мне ценные указания и отправила к нему, пообещав премию, если справлюсь.

— А если не справлюсь? — поинтересовалась я.

— Если не справишься, уволю, — мило улыбнулась начальница.

Она так легко это сказала, что на меня напала икота. Неужели Лорейн говорила всерьез? Выгонять помощницу только за то, что та не сумела приволочь на репетицию пьяного вдрызг актера — это сильно. Теперь неудивительно, что бывшие сотрудницы волчицы менялись со скоростью света. Лично я не горела желанием расталкивать незнакомого, надравшегося мужика. Мало ли, какой петух ему в голову клюнет.

— Во сколько он должен быть в театре? — вопреки своим мыслям, поинтересовалась.

Как бы мне не нравилось поручение, терять работу из-за какого-то алкаша я не собиралась. Если понадобится, за шкирку его сюда притащу.

— Сейчас, Сара. Сейчас, — пропела Лорейн и передала мне ключ от апартаментов «больного».

С обреченным вздохом, я отправилась выполнять поручение. Выходить на улицу, где мороз пробирал до самых костей, откровенно не хотелось. Но я понимала, что сейчас должна показать себя с самой лучшей стороны. Если Лорейн разочаруется во мне, как в работнике, то помощи с Логаном я точно не дождусь.


Вар Гудвис — тот самый актер, жил в элитной многоэтажке. Проблемы начались уже на входе в подъезд. Несмотря на то, что я открыла дверь своим ключом, строгий дедушка-консьерж наотрез отказался меня впускать.

— Я вас, дамочка, не знаю. Будьте добры, на выход, — заявил он, угрожающе потрясая тростью.

Мы с ним долго спорили, пока я не догадалась, что мне прямым текстом намекают на взятку. Сунув наглому вымогателю несколько купюр, я, наконец, добралась до нужной квартиры и уже в коридоре услышала оглушающий храп ее хозяина.

— Луна, дай мне терпения, — простонала я и вошла в логово Вара Гудвиса.

Не понимаю, как можно было позволить устроить такой бардак в собственном доме? На полу валялись бутылки из под элитного алкоголя, все вокруг усыпано конфетти, обрывками гирлянд и осколками разбитых бокалов. Да что они тут творили?

Прямой наводкой я двинулась на поиски спальни. Найти ее было легко. Я шла на звук и, честно говоря, думала, что увижу огромного, волосатого мужика. Каково же было мое удивление, когда на огромной кровати с балдахином я обнаружила утонченного юношу неземной красоты с идеальным профилем и длинными, шелковистыми локонами цвета пшеницы. Вот это диссонанс!

— Мистер Гудвис! Проснитесь, — легонько потрясла его за плечо я и тут же испуганно отскочила, когда эта спящая красавица громогласно хрюкнула и перевернулась на другой бок.

Из меня невольно вырвался смешок. Однако… Кому расскажешь, не поверят. В голову пришла сумасшедшая идея. Если Лорейн правдиво описала мне возможное поведение Вара, то без рычагов давления тут не обойтись.

Недолго думая, я выхватила из кармана телефон и включила камеру. С таким компроматом победа мне обеспечена. Пусть попробует сопротивляться, быстро обнародую истинное лицо главного мачо нашего театра.

— Митер Гудвис, я последний раз спрашиваю, вы встаете или нет? — дала я бедняге последний шанс перед тем, как пойти на крайние меры.

Вар проворчал что-то нечленораздельное и снова захрапел. Что ж, я предупреждала. Спрятав гаджет обратно, я сбегала на кухню и, наполнив ледяной водой графин, вернулась в спальню. Дала мужчине еще минуту на раздумья и, не дождавшись никакой реакции, выплеснула живительную влагу ему в лицо.

— Клянусь, я не знал, что она замужем! Я приличный мужчина! — мигом проснувшись, заверещал он.

Запутавшись в одеяле, он с грохотом упал на пол. Затем вскочил с бешенными глазами и понесся к выходу. Луна, он еще и голый! Кто-нибудь, выколите мне глаза! Я ведь даже зажмуриться не успела.

К моему облегчению, Вар Гудвис быстро пришел в себя и понял, что за ним никто не гонится. У двери он резко затормозил и повернулся ко мне.

— Ты кто такая? — ни капли не стесняясь своей наготы, выпалил он.

— Помощница Лорейн. Вы должны немедленно явиться на репетицию, — прикрывая рукой глаза, протараторила я.

— Никакой репетиции сегодня не будет. Я — главная звезда шоу! Имею полное право на отдых.

— Мне передать это Лорейн дословно?

— Да, так и передай. А теперь, можешь идти. Хотя… Ты симпатичная, можешь остаться и сделать мне массаж. Особое внимание удели шее и плечам. Если мне понравится, то еще и пошалим, — со скучающим видом предложил Вар.

У меня на мгновение пропал дар речи. Я даже руку с глаз убрала и уставилась на этого нахала, жалея, что не могу обратиться и перегрызть ему глотку. Ничего себе заявления! Я ему сейчас такой массаж устрою, что он его на всю жизнь запомнит!

Сцена мести активно прокручивалась в голове. Предвкушая расправу, я облизнулась и двинулась к оборзевшей звездочке. Он прошелся по моей фигуре липким взглядом и расплылся в довольной улыбке. Радуйся, дружок, пока можешь.

— Вы не шутите, мистер Гудвис? Правда разрешите простой помощнице касаться вашего идеального тела? — крадучись к нему кошачьей поступью, промурлыкала я.

— Отчего же не разрешить такой красавице поработать нежными ручками, а затем и язычком?

От пошлой фразы чуть не скривилась. Фу, мерзость какая! И что, на это действительно кто-то ведется? Лично я впала в бешенство и жаждала расправы. Оказавшись вплотную к мужчине, положила ладонь ему на грудь и, призывно улыбнувшись, скользнула к шее. Зрачки Вара расширились, дыхание участилось.

— М-м-м, а ты хулиганка, новая помощница. Продолжай, — запрокинув голову и закатив глаза, протянул он.

— Как прикажете, господин, — обманчиво ласковым тоном пропела я и, схватив гада за шею, впечатала его в стену, а чтобы не рыпался пришпилила коленом пах.

Не ожидая такого поворота, Вар взвыл и впился пальцами мне в ногу. Испугался, что раздавлю самое дорогое. Но я была так зла, что боли не почувствовала. Приблизилась максимально к его лицу и процедила:

— А теперь, слушай меня внимательно, принцесса. Еще хоть раз… — вдавила коленом сильнее, демонстрируя серьезность своих намерений и, услышав жалобный всхлип, продолжила: — Позволишь себе предложить мне что-то подобное, богатство твое оторву и скормлю тебе же на завтрак. Понял? Понял, спрашиваю?!

— Понял — понял, отпусти-и-и! — пропищал Вар. Слабак! Даже не попытался меня оттолкнуть. Не мужчина, а куколка беспомощная.

— Рада, что мы друг друга поняли. А теперь, мистер Гудвин, приведите себя в порядок и проследуйте за мной на репетицию. С вашей стороны очень невежливо заставлять себя ждать, — мягко произнесла я и отстранилась.

Брезгливо отряхнув коленку, я поспешила выйти из комнаты и найти ванную. Мне нужно было срочно помыть руки и успокоиться. Оденется это хамло точно. Побоится, что выполню свою угрозу. Но ведь и отомстить попытается, как пить дать. Как хорошо, что я вовремя догадалась добыть на него компромат. Никогда не одобряла шантаж, но другого способа договориться с Варом не видела.

К моему возвращению мужчина подготовился — облачился в темные джинсы и песочного цвета пуловер. На его лице отчетливо читалась жажда мести, а гаденькая улыбочка сулила мне большие неприятности.

— Я надеюсь, наша небольшая размолвка никак не отразится на наших рабочих отношениях, мистер Гудвис?

— Надо было раньше думать, — с превосходством заявил он. Что ж, шантаж так шантаж.

— Тогда я вынуждена вам кое-что показать, — с сожалением протянула я и включила короткое видео, которое успела снять.

Услышав свой жуткий храп, Вар побледнел. Сжал челюсть с такой силой, что я всерьез запереживала, как бы у главной звезды не раскрошились зубы. Его потряхивало от ярости, а я поспешила заверить, что копию шедевра кинематографа уже отправила себе на электронную почту и уничтожение телефона ему не поможет.

— И так, мистер Гудвис, вы готовы ехать? — вежливо поинтересовалась я, убрав гаджет в карман.

Вару ничего не оставалось, как покорно кивнуть и пройти к выходу. Вместе мы спустились вниз и сели в мою машину. Звездный мачо понял, что со мной шутки плохи и выполнял все мои указания, так что до театра мы доехали быстро и без происшествий.

Надо было видеть лицо Лорейн, когда мы вошли к ней в кабинет. Она точно не ожидала, что я справлюсь с заданием. Так зачем отправила меня тогда? Неужели Логан затаил на меня обиду и попросил сестру найти повод, чтобы меня уволить?

— Как спалось, Вар? — недобро прищурилась начальница.

— Прости, Лорейн. Я знаю, что не должен был опаздывать, но я тоже имею право на выходной. Тем более, твоя помощница…

— Что, моя помощница?

Вар с ненавистью покосился на меня, а я в ответ вопросительно выгнула бровь и, как бы невзначай, похлопала себя по карману с компроматом. Мол, давай, попробуй, принцесса.

— Ничего. Очень вежливая и милая девушка. Я могу идти? — раздраженно бросил он и, получив разрешение, удалился.

Когда за обиженной принцессой захлопнулась дверь, я недовольно скрестила руки на груди и вопросительно посмотрела на Лорейн. Мне было обидно. Неужели она не могла прямо сказать о желании меня уволить? Я бы не стала устраивать истерики. Конечно, это неприятно, когда выгоняют с работы из-за неудавшихся отношений с родственником начальницы, но такое случается. Здесь она хозяйка и смысла что-то доказывать я не видела. Однако действовать вот так, чтобы унизить напоследок и выставить меня виноватой — очень некрасиво и подло.

— Еще невыполнимые задания будут или мне сразу написать заявление об увольнении? — с вызовом поинтересовалась я, так и не дождавшись хоть каких-то объяснений.

Глаза Лорейн удивленно расширились. Она наклонила голову в бок и примерно полминуты с интересом меня рассматривала, будто видела в первый раз.

— С чего ты взяла, что я хочу твоего увольнения, Сара? — с улыбкой спросила начальница.

— Вчера я отказала вашему брату, а сегодня вы даете мне поручение и очень удивляетесь, когда я его выполняю. Вы были уверены, что я не справлюсь и пообещали, что уволите, если не доставлю вашу капризную звездочку на репетицию. Знаете, Лорейн, у меня нет проблем с логикой, — процедила я, все сильнее раздражаясь.

Я, наверное, никогда не пойму, что на уме у этой женщины. Потому что она вновь повела себя совершенно неожиданно — рассмеялась. Даже нет, расхохоталась. Громко, заливисто. А я только и могла, что растерянно хлопать ресницами, пытаясь разгадать, что творится у нее в голове.

— Лорейн, я…

— Милая, я не собиралась тебя увольнять. Ни в коем случае!

— Но вы же сказали…

— Присядь, золото мое, — предложила начальница.

Не соображая, что происходит, я уселась на диван и сделала глубокий вдох. Теперь я начала догадываться, почему помощницы Лорейн меняются со скоростью света. Да она, даже не стараясь, кого хочешь выведет из себя.

— Во-первых, еще раз повторюсь — я не собиралась тебя увольнять. А теперь и подавно. Да, я сказала, что уволю, но только для того, чтобы у тебя появился дополнительный стимул для выполнения моего задания. Зато посмотри на результат! Сам Вар Гудвис мало того, что явился на работу после бурной ночи, так еще побоялся на тебя жаловаться! Я в восхищении! — восторженно захлопала в ладоши начальница. — Признавайся, что ты с ним сделала?

— Подождите, то есть…

— Твои отношения с Логаном меня не волнуют. Можете ругаться, сколько влезет. Уже не детишки, сами разберетесь. Тем более, брат мне не простит, если я уволю его пару без уважительной причины.

— Мы не пара! — выпалила я, сжав кулаки.

— Как интересно. — задумчиво протянула Лорейн. — Ты действительно ему не веришь?

— Я не хочу об этом говорить… с вами, — открыто призналась я.

Для меня странно обсуждать тему Логана с его сестрой. Естественно, она встанет на его сторону. Даже если он не прав. Тем более, он глава стаи, и Лорейн, хоть она сама альфа-самка, должна ему подчиняться. Похоже помощи у нее просить бессмысленно.

— Согласна. Личное отложим на потом, — пропела Лорейн и подмигнула мне, чем снова выбила и колеи.

Мне рычать хотелось от бессилия перед ней. От непредсказуемости начальницы кружилась голова. И разговор она явно считала незаконченным. Просто дала мне время смириться и привыкнуть к мысли, что он в любом случае состоится. А может и правда уволиться? Как же я поторопилась с согласием. Надо было поискать другие варианты. Более спокойные. А тут как на пороховой бочке — никогда не знаешь, когда рванет.

— Чтобы окончательно разъяснить ситуацию с моим сегодняшним поручением, хочу поздравить тебя с боевым крещением, дорогая. До тебя никому не удавалось приструнить, как ты выразилась, нашу звездочку, — посмеиваясь, заявила Лорейн, пока я раздумывала, что ей ответить. — Не знаю, как тебе это удалось, но теперь, даже если захочешь уйти, я сделаю все, чтобы у тебя ничего не вышло. Я слишком долго тебя искала.

— Значит, это была проверка?

— Верно. Понимаю, что подвергла тебя стрессу, но я должна была увериться в твоей стрессоустойчивости и креативности. А теперь возвращайся к работе над отчетом. Я позабочусь о том, чтобы…

Лорейн осеклась на полуслове, когда дверь резко распахнулась и в кабинет влетела какая-то девушка. Симпатичная — локоны приятного шоколадного оттенка, зеленые глаза, точеная фигурка с длинными ногами. Наверное, какая-то актриса, но почему позволяет себе так вламываться к начальству? Она бы еще ногой дверь открыла.

— Лорейн, нам нужно срочно поговорить! — даже не поздоровавшись, выпалила гостья.

— Аделия, кто дал тебе право заходить ко мне без стука? Ты видишь, я занята? — отчитала ее Лорейн, но девушка даже не думала смущаться.

— Нам нужно поговорить, — отчеканила она, даже не посмотрев в мою сторону.

— Хорошо, мы поговорим. Сара, ты можешь идти.

Я пулей вылетела в коридор. Взгляд начальницы ничего хорошего не сулил. На месте той девушки я бы поостереглась, но та явно ничего не боялась. Даже Вар не позволял себе такого, а он ведущий актер.

Решив, что это не мое дело, я приступила к своим прямым обязанностям. Снова провозилась до самого вечера и мечтала как можно скорее добраться до дома. Только выполнить свое желание так и не смогла. Лорейн вызвала к себе и пригласила на семейный ужин.

Глава 7

Не знаю, как так произошло. Еще десять минут назад я упрямо отказывалась ехать в гости к начальнице, а сейчас послушно следовала за ее автомобилем. Лорейн как асфальт укладчик. Если что-то захотела, то в лепешку расшибется, но получит желаемое.

Нет, я не поддалась ее силе альфы и не прогнулась. В какой-то момент я решила, что совместный ужин поможет понять эту волчицу лучше. Как личность она вызывала во мне небывалый интерес и симпатию. Тем более, Лорейн клятвенно пообещала, что Логана на ужине не будет. Этого аргумента хватило, чтобы сдаться под ее натиском и согласиться. В любом случае, насильно меня никто удерживать не станет, и если что-то пойдет не так, я без зазрения совести уеду.

Семья Лорейн жила в уединении. Их дом находился в лесу в окружении пушистых елок, укрытых снежным одеялом. В широких, трехкамерных окнах деревянного коттеджа приветливо горел свет. На втором этаже за шторкой мелькнула чья-то тень и тут же скрылась, не дав себя разглядеть. С силой сжав руль, я сделала глубокий вдох и медленно выдохнула. Я должна была избегать лишнего внимания, стать незаметной и никому не интересной мышкой, а в итоге, что ни день, то новое знакомство. Это глупость? Или невыносимая тяга быть частью стаи?

Я никогда не была одна. Отшельничество — не мое. Сколько себя помню, всегда активно участвовала в жизни общества и даже представить боялась, что когда-то останусь наедине с самой собой. Оборотни слишком зависимы от собратьев. Конечно, среди нас есть одиночки, но это редкие исключения, к которым я не относилась. И сейчас, наблюдая, как трое детишек выскочили из дома, чтобы встретить любимую маму, едва сдержалась, чтобы не расплакаться.

Семья — моя крепость. Была… Смогу ли я теперь когда-нибудь доверять кому-то? Ведь даже родной отец оказался совсем не тем, за кого себя выдавал. Будет ли у меня вот такая же любящая семья? Дети, которые с радостным визгом встретят с работы? Верный муж, который после долгого и трудного дня обнимет, ласково поцелует в висок и прошепчет что-то ласковое на ушко?

Я, кажется, надолго ушла в себя и заставила хозяев дома ждать. Очнулась, когда Лорейн аккуратно постучала в окно и жестом пригласила выйти из машины. В ее глазах отчетливо плескалось беспокойство и… сочувствие? Неужели я выгляжу настолько жалко?

— Прошу прощения, я задумалась, — сдержанно улыбнулась я, как только вышла на улицу.

— Ничего страшного. Идем, познакомишься с моими непоседами и самым главным мужчиной в жизни директора театра. — Начальница обняла меня за плечи и потянула в сторону крыльца.

Волчата уже забежали в дом и ждали нас в коридоре. Три хулиганистых блондина с голубыми, как небо, глазами и взъерошенными волосами с любопытством рассматривали меня и широко улыбались. Подумать только, близнецы!

— Что надо сказать? — строго произнесла Лорейн, расстегивая пальто.

— Здравствуйте, — хором поприветствовали меня мальчишки.

— Здравствуйте, — в тон им поздоровалась я.

— Знакомься: Кирран, Рудвиг и Клем, — представила сыновей Лорейн, а затем обратилась к ним: — Это Сара — моя новая помощница. И только попробуйте что-нибудь выкинуть!

— Не будем! Она красивая.

— Да-да, очень красивая.

— Чур моя невеста! — самый прыткий из троицы подскочил ко мне, схватил за руку и обворожительно улыбнулся.

— Эй! Так нечестно! — возмутился второй и, в один миг оказавшись возле меня, обхватил свободную ладонь и ласково добавил: — Я сильнее, так что если не хотите его смерти в поединке за ваше сердце, выбирайте меня.

— Да пошел ты! — рявкнул первый.

Я растерянно посмотрела на Лорейн, которая с трудом сдерживала смех, а затем перевела взгляд на третьего близнеца. Тот, слава луне, хватать меня не пытался. Он просто подмигнул и самодовольно усмехнулся. Мол, я-то знаю, детка, что ты выберешь меня. Это стало последней каплей, и я прыснула, не в силах остаться равнодушной. Мальчишкам на вид было от силы лет четырнадцать, а они уже вовсю из себя альфа-самцов строят.

Начальница расхохоталась следом за мной, смущая сыновей. Они все надулись и обиженно засопели.

— Боюсь, милые мои, вы опоздали. Сара уже занята и с ее самцом вы даже втроем не справитесь, — сквозь смех, выдавила начальница, и веселая атмосфера испарилась.

Зачем она это сказала? Я только расслабилась и забыла о своей главной проблеме, как мне о ней напомнили.

— Так, сорванцы, ну-ка марш к папе. Помогите ему на стол накрыть, — заметив изменение в моем настроении, приказала Лорейн и, как только Кирран, Рудвиг и Клем выбежали из прохожей, повернулась ко мне. — Мы поговорим об этом, но позже. Вон те тапочки твои, — без сожаления произнесла она.

Ничем ее не проймешь! Да и говорить с ней о Логане я была не настроена. Сестра никогда не пойдет против брата и займет его сторону, даже если он не прав. Так к чему это все, если никакого результата наша беседа не принесет?

Надев мягкие, удобные тапки, я прошла за Лорейн в столовую. Меня принимали как очень важную персону, судя по количеству блюд на столе. Чего там только не было! Несколько видов мяса, всякие салаты, запеченый картофель, нарезка…

— Не смотри так удивленно, Сара. Не забывай, что с нами четверо прожорливых мужчин. Вот увидишь, сметут все, — насмешливо прокомментировала Лорейн.

— Добрый вечер, — раздался мягкий, бархатистый мужской голос за спиной.

Супруг Лорианы оказался мощным брюнетом с тяжелым взглядом и кустистыми бровями. Рядом с ним Лорейн выглядела маленькой и хрупкой. Ростом она не доставала ему даже до плеч. Вот это глыба! Да такого в темном переулке встретишь и от одного вида в обморок хлопнешься.

Странно, но близнецы габаритов отца не унаследовали. Если тот был горой мышц, то мальчишки имели более жилистую, поджарую комплекцию. Хотя, они еще маленькие, так что гены родителя могут проснуться в любой момент.

— Сара, познакомься, это мой Клифорд — мое вдохновение, моя жизнь, моя пара, — с любовью промурлыкала Лорейн, обнимая своего мужчину.

— Приятно познакомиться, Сара, — поцеловав в висок жену, улыбнулся мне Клифорд. — Прошу к столу.

Пара. Лорейн назвала его своей парой. Значит, истинное предназначение друг другу существует? После обмана Алана мне в это не верилось. И даже живой пример перед глазами воспринимался негативно. Будто специально для меня разыгрывали спектакль. С другой стороны, возможно Лорейн просто повезло с мужем. Нет никаких гарантий, что луна и мне подарит такое счастье.

Ужин проходил в расслабленной, приятной беседе, которую периодически нарушали близнецы. Предупреждение матери их только раззадорило, и они с упорством старались узнать, что у меня за самец, с которым они даже втроем не справятся. Лорейн на все их вопросы только загадочно улыбалась, а я упрямо молчала, не собираясь признавать Логана своим.

Я дошла до той точки недоверия, когда все вокруг выглядят подозрительно. Даже близнецы — вроде милые и забавные, но мне казалось, будто они в сговоре с Лорейн. Специально не дают мне забыть о Логане. Не удивлюсь, если через несколько минут наглый альфа сюда заявится. Вчера он ясно дал понять, что не остановится и продолжит домогаться.

Словно в ответ на мои мысли мальчишки начали принюхиваться.

— Дядя Логан! — радостно воскликнул Клем, вскочил со стула и рванул в коридор.

За ним с восторженными воплями сорвались Рудвиг и Кирран. Я разочарованно покосилась на начальницу, демонстративно вытерла губы салфеткой и, бросив ее на стол, встала.

— Он не должен был прийти. Я разберусь, — ни капли не растерявшись, заявила Лорейн и направилась за сыновьями.

— Присядь, Сара. Моя жена всегда держит свое слово. Можешь не волноваться, Логан в дом не войдет, — мягким голосом предложил Клифорд.

— Боюсь, что не смогу надолго задержаться у вас. Я…

— Врагов у тебя здесь нет. Как только ты это поймешь, сразу станет легче. Попробуй, — тепло улыбнулся мужчина и указал рукой на стул.

Его теплый взгляд и доброе отношение обезоруживали. Мне не хотелось выглядеть в его глазах истеричкой. Да и Лорейн явно не ждала в гости брата. Что-то мне подсказывало — эта женщина всегда выполняет обещания. Но сможет ли она остановить альфу? Если он решил, что хочет получить меня, ни сестра, ни кто-то еще не посмеют ему запретить.

— Наш альфа — достойный и справедливый волк…

— Клифорд, я бы не хотела обсуждать это. Простите.

— Я ведь тоже поначалу отрицал нашу связь с женой. Простым людям сложно понять природу оборотней.

— Подождите… Простым людям? Вы человек? — удивилась я откровению мужчины. Лично мне он напоминал медведя, и я была уверена, что к этому виду он и относится.

— Именно так. А теперь представь, как тяжело мне было принять, что любимая женщина — альфа-волчица. Мне — мужчине, который привык быть лидером в любых отношениях. Я не говорю о том, что словосочетание «истинная пара» ввергала меня в панику. Когда мы встретились с Лорейн, я даже не думал о семье. Но, как видишь, против любви я оказался бессилен.

Я опустила глаза и впилась ногтями в ладони. Хотела бы я высказать все, что думаю об истинных парах, но этим только рассекречу себя. Я ведь обычный человек, так что должна вести себя соответствующе. Это было сложно, учитывая, что происходящее походило на хорошо поставленное представление: семейный ужин с обещанием, что Логана здесь не будет, затем его неожиданный приход и вишенка на торте — откровения человека, встретившего свою пару. Они всерьез надеялись, что я проникнусь и упаду в лапы их альфы? Что за глупость!

Я осознавала, что ослушаться альфу члены стаи не могут, поэтому старалась не злиться на Лорейн и Клифорда. У них, скорее всего, не было выбора. Зато Логан очередной многоходовкой вызвал слепую ярость. Нагло подключать сестру, чтобы затащить в постель непокорную человечку за гранью моего понимания. Это уже совсем низко.

— Я ценю ваше старание, Клифорд. И семья у вас с Лорейн замечательная. Но я бы вас попросила…

— Сара, просто расслабься. Тебя неволить и принуждать никто не станет. Тем более Логан. Просто… Дай ему шанс, узнай его получше, а потом решай — нужен он тебе или нет, — спокойным, размеренным тоном произнес мужчина.

Я чувствовала себя стервой после его слов. Конечно, расскажи я правду, Клифорд не стал бы так рьяно защищать альфу и толкать меня в его объятия. Но Кириан четко дал понять — никто не должен знать истинных причин моего нахождения в Сноридже. И пока я не буду доверять кому-то на тысячу процентов, не выдам себя.

— Я приехала сюда, чтобы начать новую жизнь. Спокойную жизнь, Клифорд. Логан очень привлекательный мужчина, но сражаться с его поклонницами у меня сейчас нет сил. Понимаете?

— Никто не узнает о тебе, пока ты сама этого не захочешь.

— Но вы же знаете, — констатировала я.

— Я, так же как и Лорейн, умею хранить тайны. За пределы этого дома правда о вас с альфой не выйдет.

Честно говоря, меня вся эта ситуация напрягала. Не дай Луна, Лорейн или ее муж кому-то проговорятся об интересе Логана ко мне. Еще и близнецы… Если они узнают, то точно не станут держать язык за зубами. Тогда мне несдобровать. В любой стае каждая вторая самка мечтает стать фавориткой альфы, и бои за теплое местечко в его постели проходят нешуточные. А тут я… слабая человечка, которую можно легко убрать.

Может, стоит уехать в другой город? Уволиться и начать все заново, не совершая старых ошибок? Я бы так и сделала, если бы не чувствовала ответственность за Мика и Мину. Да и Брианна с первого взгляда мне понравилась. Я не могла их бросить, раз уже взялась помогать. Нет, я не уеду. Но и постоянно бегать от Логана глупо. Это лишь разжигает его желание подчинить меня. Он уже всю свою родню подключил, а что дальше будет? Натравит на меня СМИ или еще что похуже придумает?

Клифорд еще что-то говорил, но я уже не слушала. Чтобы избавиться от внимания альфы я собиралась пойти на крайние меры, и мне было необходимо морально настроиться на встречу с ним. Прямо сейчас, чтобы раз и навсегда поставить жирную точку в наших отношениях. Другого выхода я, к сожалению, не видела.

— Спасибо огромное за ужин. Было очень вкусно.

Я встала из-за стола и дружелюбно улыбнулась Клифорду. Он уже открыл рот, явно намереваясь остановить меня, но в последний момент передумал и кивнул. Мужчина проводил меня до двери, у которой крутились близнецы. Видимо, пытались подслушать, о чем беседуют их мама с дядей. Но, судя по кислым физиономиям мальчишек, ничего у них не вышло.

Строгий папа мигом разобрался с любопытными сыновьями и отправил их в свои комнаты. Он дождался, пока я оденусь и, открыв мне дверь, сказал:

— Подумай над моими словами.

— Уже подумала. Спасибо за совет, — дружелюбно ответила я и вышла во двор.

Лорейн с Логаном стояли возле его машины и бурно что-то обсуждали. Лицо альфы выражало крайнюю степень недовольства. Я позволила себе минуту передышки, наблюдая за перепалкой брата и сестры. Странно, но Логан не рвался в дом. По-хорошему, он мог приказать Лорейн впустить его, но почему-то этого не делал.

Внезапно оборотень потянул носом и резко повернулся в мою сторону. Попалась. Что ж, Алиша, передышка закончилась, так что мяться на пороге смысла нет.

Вздернув нос, я направилась к Логану. Он жадно ловил каждое мое движение, гипнотизировал взглядом, не позволяя опустить глаза. С каждым шагом моя уверенность таяла, а гениальная идея казалась уже не такой гениальной. Но отступать было некуда. Я альфа, и никогда не сбегу, поджав хвост. Раз что-то задумала, должна идти до конца.

— Сара, я…

— Все в порядке, Лорейн. Оставьте нас, пожалуйста.

— Точно? Я обещала тебе и сдержу слово, — настороженно поглядывая на брата, произнесла начальница.

— Да. Я думаю, нам есть, что обсудить.

— Хорошо, как скажешь.

Лорейн повторять дважды не пришлось. Она последний раз покосилась на брата и, дождавшись его кивка, скрылась в доме.

— Здравствуй, Сара, — с легкой, соблазнительной хрипотцой в голосе протянул Логан.

— Вы же не отступитесь, да? — задала я вопрос напрямую.

— Ты знаешь ответ, — подозрительно прищурился оборотень.

Он уже понял — я что-то задумала. Пытается предугадать мои действия, но у него не получится. Мое предложение слишком неожиданно.

— Поехали, — коротко бросила я и двинулась к своему автомобилю.

— Сара, подожди. — Логан задержал меня и испытующе заглянул в глаза. — Куда поехали?

— Ко мне. В свою машину вас не приглашаю, потом домой сами будете возвращаться, — пояснила я.

Не дожидаясь, пока Логан переварит мои слова, я села в машину и поехала. Если ему так хочется провести со мной время, догонит.

Мне хотелось как можно скорее покончить со своей главной проблемой. Проблемой по имени Логан Грир. Ради этого я была готова даже привести его к себе в дом. Всего один вечер в его обществе, и альфа потеряет ко мне интерес. С самого начала я выбрала неправильную тактику, что и стало моей ошибкой. Прятки, отказы и сопротивление в данном случае лишь подогрели тягу волка ко мне. Надо было сразу дать ему желаемое и на этом распрощаться, но, честно признаться, после отравления меня слегка воротило от одной мысли о сексе.

Оборотни очень страстные создания. Для нас занятие любовью никогда не являлось чем-то постыдным, как для людей, например. Поэтому, если мужчина и женщина не против, то почему бы и нет? Но сейчас я сомневалась, что смогу переступить через себя. Меня, возможно, и тянуло к Логану, но так же многое останавливало — его публичность, статус, даже то, что он оборотень и в любой момент способен сдать меня отцу. Не знаю, правильно ли поступала, но я хотела проверить, могу ли еще испытывать желание к мужчине. Ведь до сих пор так и не выяснились все побочные эффекты зелья.

Дорога заняла от силы двадцать минут. За это время я успела сто раз поменять решение, но когда парковалась у себя во дворе, настроилась пойти до конца.

Логан молчал, пока я не впустила его в дом. Меня чуть заметно потряхивало от волнения. Пальцы не слушались, и крючки на шубе никак не хотели расстегиваться.

— Давай помогу.

Логан осторожно убрал мои руки и потянулся к застежкам. Нарочито медленно он расстегивал мою шубу, а я гипнотизировала его кадык, не решаясь посмотреть ему в глаза. И куда делся боевой настрой?

Ладонь альфы скользнула по шее. Невыносимо нежно, но в то же время уверенно. Сердце сделало кульбит и забилось в рваном ритме. Прикрыв глаза, я осторожно выдохнула. Нужно было сразу объяснить, зачем привела оборотня к себе, но я не могла и слова выдавить.

Логан погладил меня по щеке, подцепил пальцами подбородок и приподнял.

— Сара, — из его уст мое новое имя прозвучало удивительно красиво. Я открыла глаза и встретилась с горящим взглядом альфы. — Что ты задумала?

— Дать тебе то, чего ты так хочешь, — просипела я.

— И чего же я хочу, по-твоему? — тихо поинтересовался мужчина и ласково провел пальцем по нижней губе. Да как тут сосредоточиться, когда его легкие касания выводят из равновесия?!

— Меня в своей постели, — прямо ответила я и добавила: — Одна ночь, Логан. А после ты оставляешь меня в покое и ищешь себе новую…

Альфа остановил меня, прижав палец к губам. Его взгляд потемнел, стал строгим и требовательным. Черты лица мужчины заострились, из груди вырвался приглушенный рык, но я не боялась. Знала, что вреда он мне не причинит.

— Не говори того, о чем потом пожалеешь, — вкрадчиво прошептал Логан и наклонился ко мне.

Его губы невесомо коснулись виска, дорожкой нежных поцелуев спустились к щеке. Я стояла, затаив дыхание и напряженная, как струна. Этот мужчина умел, как никто, загнать меня в ступор. Обезоружить своей терпеливостью и мягкой настойчивостью. Он не принуждал, но в то же время не отпускал. Умный волк умело загонял желанную добычу в ловушку. С каждой нашей встречей мои барьеры слабли — медленно, но верно разрушались по кирпичику.

— Мне нужна эта ночь, Сара, — жарко проговорил Логан и едва ощутимо прихватил нижнюю губу зубами и тут же лизнул место укуса.

Я задрожала, не в силах бороться с нахлынувшим возбуждением, а альфа даже не думал останавливаться. Он зарылся мне в волосы на затылке и несильно сжал пальцы.

— Эта ночь, следующая… Мне нужны все твои ночи, Сар-р-ра, — вибрирующим голосом заявил альфа и одарил коротким, щемяще нежным поцелуем. — Если я возьму тебя сегодня, то выбора уже не будет. Я поставлю свою метку и окончательно назову тебя своей. Но…

— Но?

— Я так не хочу.

— А как ты хочешь?

— Хочу, чтобы ты приняла меня. Сама. Без принуждения и угроз. Ты — моя пара. Моя луноликая. Можешь не верить в традиции оборотней, но мы в любом случае будем вместе. Я не пойду до конца, пока ты сама не попросишь.

— Логан…

— Сар-р-ра, — протянул альфа и заткнул мне рот жадным поцелуем.

Со мной творилось что-то невероятное. От его слов навернулись слезы. Сердце защемило. А что, если он не врет? Я дала ему полную свободу. Он мог получить мое тело прямо здесь и сейчас, но не воспользовался моей слабостью. Кто же ты, Логан Грир? Друг или враг?

— Я хочу узнать тебя. Не гони, — хрипло произнес он, обхватив мое лицо ладонями.

— Почему ты так уверен? Это может оказаться всего лишь влечением.

— Сначала я сомневался, но теперь нет. И скоро ты сама в этом убедишься.

Я мотнула головой и беззвучно рассмеялась. Я тоже думала, что нашла свою пару. Еще помнила ту эйфорию и невыносимую тягу к Алану. Тот полет души, когда все ни по чем, лишь бы только любимый всегда был рядом. А потом все рухнуло. Все обман. Нет никакой истинной связи. И Логан тоже заблуждается.

— Альфе не пристало связываться со слабой человечкой. Она не сможет родить сильных наследников и не приживется в стае. Любая самка…

— Мне плевать на мнение стаи. А насчет детей не волнуйся, все это сказки. У Лорейн от человека родились сильные и здоровые мальчишки. Клем — ярко-выраженный альфа, так что мне есть, кому оставить стаю.

— Но я не хочу…

— Захочешь, — отрезал Логан, явно теряя терпение. — Сколько можно бегать от меня, Сара? Я же вижу, что не противен тебе. Ты тоже это чувствуешь, — прижав меня к себе, процедил он мне в губы.

— Ты ошибаешься.

— Своим упрямством ты только оттягиваешь неизбежное.

— А ты своим только раздражаешь! — сорвалась я и уперлась ему в грудь ладонями. Но разве эту глыбу сдвинешь?!

— Значит буду раздражать тебя до тех пор, пока ты не сдашься! — прорычал он, опаляя мое лицо горячим дыханием.

— Ты…

— Сара! — внезапно раздался задорный голос Мика, а следом от его стука задрожала дверь.

Замечательно! И что теперь делать? Дети не должны увидеть Логана здесь. Если они узнают в нем знаменитого альфу, то наши отношения перестанут быть секретом. Как же все не вовремя!

Глава 8

— Ты должен спрятаться! — потребовала я.

— Что?

— Иди в кладовку! — толкнула я Логана в нужном направлении, но он не сдвинулся с места.

— Кто за дверью? — требовательно спросил альфа, прожигая меня недовольным взглядом.

— Тебя это волновать не должно. И времени на объяснения нет. Иди в кладовку, а потом поговорим, — настойчиво подталкивая его к укрытию, протараторила я.

— Я не собираюсь прятаться, — упрямо мотнув головой, заявил Логан.

— То есть… Как не собираешься?

— Я сказал, что хочу узнать тебя. А проще всего это сделать, пообщавшись с твоими друзьями. Кстати, ты не боишься, что они замерзнут? — невозмутимо поинтересовался альфа.

Я чуть не задохнулась от возмущения. Кем он себя возомнил? Это уже совсем наглость — так грубо и бесцеремонно вторгаться в мою жизнь.

— Более того, у твоего дома стоит моя машина. Так что игра в прятки только все усугубит, — с деловым видом пояснил альфа, пока я выбирала какими «комплиментами» его одарить. — Скажешь правду. Частичную. Я — брат твоей начальницы и любезно предложил отвезти тебя до дома.

— Все продумал, да? — пробурчала я, понимая, что он прав.

— Я несу ответственность за целую стаю, Сара. Я обязан думать наперед и предвидеть последствия своих поступков, — насмешливо ответил он.

Гадство! Мина с Миком — детишки крайне любопытные. Лучше сразу дать им информацию, иначе сработает эффект «запретного плода». Тем более, нахождение Логана в моем доме еще ни о чем не говорит. Он подвез меня домой, а я в благодарность решила напоить его чаем. Тут не подкопаешься.

Мне не нравилось только одно — знакомство альфы с детьми. Они — мое личное пространство, куда никто не имеет права вмешиваться. Плохая была идея приводить Логана к себе. Теперь я это понимала. Но в отель я ехать побоялась. Нас могли заметить и тогда моя «гениальная» идея могла закончиться катастрофой. Лучше бы я спокойно сидела в доме Лорейн и не отсвечивала. Но нет, мне же на месте не сидится. Надо обязательно усложнить себе жизнь какой-нибудь несусветной глупостью.

— Са-ара-а-а!

От очередного стука в дверь я вздрогнула и тряхнула головой. Надо отдать Логану должное — он меня обскакал. Но как же сложно это признать!

— Я пока чайник поставлю, а ты открывай, — подмигнул мне альфа, скидывая с плеч пальто.

Мне не хотелось, чтобы он хозяйничал в моем доме. Казалось бы, здесь мой островок, где всегда можно спрятаться и отгородиться от всего мира. Но теперь мое милое жилище больше напоминало проходной двор. И хуже всего, что виновата в этом только я.

Проводив Логана недовольным взглядом, я впустила Мика с Миной. Они оба светились от счастья и загадочно улыбались. Мина держала руки на груди, поэтому я не сразу заметила, что у нее за пазухой кто-то сидит. Лишь когда из-под ее куртки раздалось недовольное поскуливание, я поняла, чему дети так обрадовались.

— Сара! Представляешь, мы нашли щенка! — восторженно выпалил Мик и потянулся к сестре, чтобы расстегнуть ей куртку.

— Он замерз, — с нежностью глядя на белый пушистый комочек, пояснила Мина.

— А мама ваша знает? — забеспокоилась я. Вряд ли Брианна обрадуется еще одному «ребеночку».

— Она на работе. Но ей понравится Вафелька! — воскликнула Мик и забрал смешное и невозможно милое чудо из рук сестры.

— Вафелька? — со смешком спросила я и потянула руки щенку.

— Она любит сладкое, — передавая мне свое сокровище, сообщил Мик.

— Красавица! Замерзла? — прижав к себе малышку, спросила я, и меня тут же лизнули в нос. — Пойдем, посмотрим, что есть в холодильнике. Щенят сладким кормить нельзя. Им это вредно, понял?

Мальчик ответственно закивал и, схватив сестренку за руку, потащил ее на кухню вперед меня.

— Ой… здравствуйте, — пискнула Мина, увидев Логана.

— А вы кто? — грозно спросил Мик, скрестив руки на груди.

— Логан Грир, приятно познакомиться, — приняв серьезный вид, представился альфа и протянул мальчику руку.

— Мик, а это моя сестра — Мина, — деловито протянул ребенок и пожал ладонь оборотня.

— Очень приятно…

— Р-р-р-р! — ни с того, ни с сего зарычала Вафелька, дрожа от страха.

Она почувствовала опасность от Логана. Бедное создание! И так натерпелась, а теперь еще и волчары всякие ее пугают.

— Что тут у нас? — Логан подошел ко мне и забрал щенка.

Он поднес ее мордочку к своему лицу и заглянул в глаза. Вафелька испуганно заскулила, но уже через пару секунд успокоилась, завиляла хвостом и, смешно фыркая, попыталась лизнуть Логана в лицо.

— Я так понимаю, конфликт исчерпан, — улыбнулся мужчина и отдал щенка хозяину.

Дети, разинув рты, смотрели на оборотня с немым восхищением. Особенно Мина. Ее большие, наивные глаза широко распахнулись, а щеки запылали румянцем. От ее восторженного взгляда даже мне стало неловко. Зато как забавно было наблюдать за смутившимся альфой. Он явно не ожидал такого благоговения в свою сторону.

— А вы оборотень, да? Волк?

— А вы всегда волосатый или только когда превращаетесь?

— А вы уже нашли свою пару?

— Это Сара?

— А какие у вас намерения?

Ребята забрасывали Логана неудобными вопросами. Они так увлеклись, что альфа не успевал и рта раскрыть, чтобы ответить. Я наблюдала за этим действом с улыбкой. Похоже, грозный волк оказался беззащитным перед двумя излишне любопытными детишками.

Помогать я ему не собиралась. Раз уж он все это придумал, пусть сам и выкручивается. Хотел познакомиться с моими друзьями? Пожалуйста! А я пока бедного щенка накормлю, а то о нем резко все забыли.

— Так, молодежь, доставайте пирожные и садитесь чай пить, — не выдержав напора, выпалил Логан.

Я как раз поставила перед Вафелькой плошку с творогом и тихо посмеивалась. Альфа все-таки нашел подход к детям и смог их угомонить на время. Пирожные они любили больше всего, так что с радостью выполнили поручение. Только не успели мы сесть за стол, как допрос продолжился.

— А у вас волк какого цвета? — смущенно спросила Мина.

— Черный.

— А вы с Сарой жених и невеста?

Я поперхнулась чаем и громко закашлялась. Не дай Луна, Логан ответит на этот вопрос утвердительно. Я его тут же выставлю на улицу!

— Сара работает помощницей у моей сестры. Я всего лишь подвез ее домой, — хитро поглядывая на меня, ответил альфа.

— Вот и хорошо! — важно заявил Мик и схватился за мой локоть. — Сара хорошая. Мы ее просто так не отдадим.

— Да, Мик сказал, что когда вырастет, они поженятся! — сдала братика Мина.

— Ты опять врешь! Я такого не говорил! — возмутился Мик.

— Говорил — говорил. Это ты врешь! — вскрикнула Мина и показала ему язык.

— Ах так? Тогда я… я…

— Что ты?

— Про тебя расскажу! — густо покраснев, выкрикнул Мик. — Что у тебя вся комната увешана его…

Я закрыла мальчику рот ладонью, но было уже поздно. Все поняли, о чем он хотел сказать.

Мина испуганно ахнула и съежилась. Что она неравнодушна к Логану, я поняла по первому взгляду девочки, но не подала виду. Теперь же ее тайна окончательно раскрылась, и я искренне переживала за нее. Это же такой удар для малышки! Не спорю, Мина первая начала и выдала брата, но по ней правда ударила гораздо сильнее.

— Ты…ты… Ненавижу тебя! — всхлипнув, выпалила она и бросилась в коридор.

— Мина! — я дернулась за ней, но Логан, к моему удивлению, остановил меня и сказал, что сам поговорит с девочкой.

Я скептически отнеслась к его идее, но альфе и не требовалось мое согласие. Он вылетел в коридор в след за Миной. Наверное, стоило пойти вместе с ним. Кто знает, как воспримет его появление девчушка? Но ведь и с Миком нужно провести профилактическую беседу.

— Ты не должен был рассказывать, — мягко произнесла я, взъерошив его волосы.

— Она первая начала, — пробухтел мальчик, глядя на меня исподлобья.

— Знаю, и она тоже была неправа, но ты же мужчина. Умный, смелый и справедливый, а она еще маленькая, глупенькая девочка.

— Она ябеда и прилипала, — фыркнул Мик.

— Она твоя сестренка, — улыбнулась я. — Будь умнее, милый.

— Ты как моя мама!

— Твоя мама очень вас любит и не хочет, чтобы вы ругались по пустякам. Братья с сестрами должны жить дружно и поддерживать друг друга. Тогда они в сто раз сильнее, чем любой враг. Вот я всегда мечтала о братике, но у меня его никогда не было.

Мик тяжело вздохнул и упрямо поджал губы. Обида на сестру еще не прошла и неправым он, конечно, себя не считал. Мина действительно начала первая, тут не поспоришь. По-хорошему, стоило и ее пожурить за провокационное поведение, но я надеялась, Логан сможет донести до нее, что маленькие леди так себя не ведут.

— Я не говорил, что мы с тобой поженимся, — угрюмо сообщил Мик.

— Конечно, не говорил. А у Мины в комнате нет никаких фотографий, так ведь? — со смешком ответила я.

Мальчик кивнул и, покосившись на недоеденное пирожное, облизнулся. Это ребенок никогда не перестанет меня умилять!

— Ешь, — подвинула к нему тарелку со сладким, а сама взяла на руки Вафельку, которая настойчиво требовала внимания, кусая меня за ногу.

Спустя несколько минут на кухне появились Логан с Миной. Девчушка держала альфу за руку и смущенно покусывала нижнюю губу.

Мик слез со стула и, насупившись, подошел к сестре.

— Прости, — прошептала она, уставившись в пол, и протянула брату дрожащую ладонь.

Мальчик помедлил пару секунд, а затем с угрюмым «и ты меня» обхватил руку Мины. Я чуть не прослезилась. У них, оказывается, свой ритуал для примирения. И пусть эти двое постоянно ругаются, долго они дуться друг на друга не могут. Эх, как бы я тоже хотела братика или сестренку. Чтобы был хоть кто-то в этом мире, с кем бы я чувствовала себя не так одиноко.

— Нам домой надо. Скоро мама придет, — с сожалением сообщил Мик.

— Да, если мы уберемся, то мама будет доброй и разрешит оставить Вафельку, — поддакнула ему Мина.

— Удачи вам, ребята, — пожелала я и отдала щенка хозяевам.

Ребята ушли, а я вновь осталась наедине с Логаном. Я только открыла рот, чтобы мягко его выпроводить, как альфа заявил:

— Я не уйду, пока мы с тобой не помоем посуду.

— Что?

— Ты очень гостеприимная хозяйка, Сара, и я просто обязан помочь тебе в уборке, — нагло ухмыльнулся мужчина и, сняв с крючка фартук, надел его. — Я мою, а ты вытираешь.

— Логан…

— И поговорим заодно. Будем искать компромиссы, — подмигнул он мне и принялся собирать со стола посуду.

— О, да ты любишь домашнюю работу? — поддела я мужчину и не заметила, как начала ему помогать и складывать чашки в раковину.

— Честно? Терпеть не могу, — признался он. — Но у меня было слишком мало времени, чтобы придумать другой повод остаться.

Вот так. Прямо в лоб. Я даже растерялась от такой откровенности. Мог бы для приличия и соврать, что тащится от мытья посуды. Хотя… я бы все равно не поверила. Альфа, любящий хлопотать по дому — это уже фантастика.

— Ты мог просто предложить.

— И ты бы, как всегда, прогнала меня, — усмехнулся Логан. — Что встала? Давай, присоединяйся, — кивнул на место рядом с собой мужчина и протянул мне вымытое блюдце.

Мне ничего не оставалось, как повиноваться. Раз уж грозный волк соизволил идти на компромиссы, и я должна попытаться решить проблему мирным способом.

— Я бы не прогнала… наверное, — тихо пробормотала.

— Ты, по-моему, только этим и занимаешься. Объясни мне, Сара, я тебе настолько неприятен или ты, наоборот, боишься моего обаяния? — насмешливо поинтересовался Логан и легко толкнул меня в бедро своим.

— Я боюсь твоей настойчивости. Ты не понимаешь слова «нет»!

— Если бы я слушал все твои «нет», то мы бы сейчас не стояли здесь.

— Ты всегда все выкручиваешь в сторону, — пробурчала я.

— Альфа всегда прав, — с наигранной строгостью произнес Логан и торжественно вручил мне мокрую от воды чашку.

— Кажется, кто-то хотел искать компромиссы, — сузив глаза, напомнила я ему.

— Я готов тебя выслушать, — кивнул мужчина.

— Что мне сделать, чтобы…

— Ничего, Сара. Ты можешь только смириться, — отложив мыльную губку, заявил Логан.

Он вытер руки полотенцем. Мягко обхватив меня за шею, притянул к себе. Зарылся носом в волосы и шумно вдохнул.

— Я с трудом держусь, чтобы не сделать тебя своей. Твой запах сводит меня с ума. Если и дальше будешь убегать, сделаешь только хуже. Доверься мне, Сар-р-ра, — хрипло прошептал альфа мне на ухо, вызывая сладкую дрожь и невыносимое томление в теле.

— Я не могу…

— Можешь. Я никогда не причиню тебе боль, — жарко пообещал он.

Перед глазами пронеслась точно такая же картинка: мой любимый волк, которого я считала истинной парой, также клялся в вечной любви и верности. Что никогда не обидит. А в итоге чуть не убил меня и лишил внутреннего зверя. Он обманул. Поступил жестоко и беспощадно, без капли жалости. А я ведь доверяла так, что готова была пойти за ним куда угодно. Вот только это слепое доверие стало моей самой глупой ошибкой, которую я больше никогда не повторю.

— Почему ты плачешь? — нахмурился Логан.

Я и не почувствовала, как по щекам покатились слезы. Глаза заволокло пеленой, размывая образ мужчины, который слишком отчаянно старался пробраться в кровоточащее сердце. Я не готова снова открыться кому-либо. Еще одного предательства просто не переживу.

— Ты должен уйти, — дернулась я из мужских объятий, но альфа только теснее прижал к своей груди и нежно поцеловал в макушку.

— Завтра у нас свидание. Заберу тебя после работы, — поглаживая меня по спине, сообщил мужчина. — Если ты действительно этого хочешь, я уйду сейчас, но…

— Хочу, — оборвала я его, пока не передумала.

В теплых объятиях Логана я неожиданно почувствовала себя до безобразия правильно, и это не на шутку испугало. До безумия хотелось спрятаться обратно в свою уютную скорлупу.

— Хорошо. Отдыхай.

Логан трепетно коснулся губами лба и отступил. На его лице читалась ожесточенная борьба с самим собой. Он хотел остаться. Смотрел на меня с тревогой и тоской, от которой сжималось сердце. Но я и так показала ему слишком много. Альфа не должен был видеть мои слезы, и сейчас я корила себя за несдержанность.

Закрыв за оборотнем дверь, я приняла душ и легла спать. Выключило меня мгновенно. А посреди ночи спальня наполнилась моим криком. Я горела в огне. Каждая клеточка наполнилась нестерпимым жаром. Тело ломало и корежило. Я задыхалась. Выгибалась, не в силах терпеть эти мучения.

Где-то на задворках сознания слышался леденящий душу вой моей волчицы. Я лежала в центре пламенного круга. Сквозь пляшущие языки огня замечала, как моя девочка мечется из стороны в сторону, чтобы прорваться ко мне. Она жалобно скулила и рычала на преграду. Яростно бросалась на разделяющую нас стену и с визгом отпрыгивала. Каждый ее ожог я ощущала, как свой и ненавидела себя за беспомощность.

— Что мне сделать? Что? — бессильно шептала я, тяжело дыша.

— Впусти… — чуть слышно прозвучал ответ, и все потухло.

Глава 9

Логан уезжал от Сары через силу. Его ломало от желания остаться вопреки ее просьбе. И связи истинной пары не нужно, чтобы понять — его луноликая страдает. Как же ему хотелось встряхнуть ее хорошенько и потребовать правды. Будь она волчицей, так и сделал бы, но хрупкий человечек мог воспринять его заботу как давление и закрыться еще больше.

Сегодня девушка впервые не шарахалась от него, поэтому Логан как никогда старался сдерживать свои порывы. Да, это тяжело, но конечная цель того стоит.

Альфа до сих пор злился за бредовое предложение пары. Одна ночь! Она серьезно думала, что ему ее хватит? Неужели девушка действительно считала, что ей врут об истинной связи, чтобы затащить в постель? Глупая! Да ни один оборотень на такое не пойдет. Истинная пара — священна. По крайней мере, сам Логан никогда такими вещами не шутил, а уж тем более не использовал для грязных манипуляций. Отлупить бы Сару за такие мысли, но мужчина знал — он и пальцем ее не тронет. Пока не признает его, как своего самца. Вот тогда он за все отыграется. Будет долго, сладко и мучительно нежно наказывать строптивицу, пока она не начнет молить о пощаде.

Волк в ответ на фантазии мужчины одобрительно рыкнул. О да, он тоже изнывал от тяги к их самочке. Поставить свою метку, заявить права, чтобы никто не посмел и думать о ней.

— Терпение, мой друг. Она еще не готова, — прошептал альфа, чтобы угомонить зверя, который не оставлял попыток подавить человеческую половину и вернуться к своей паре.

Логан и сам с трудом вел машину. Руки так и чесались выкрутить руль в обратную сторону. Но он пообещал, что уйдет. Свое слово надо держать, иначе хрупкое доверие в один миг разрушится. Любая ошибка сейчас может стать фатальной.

В дом альфа заходил окрыленный. Пусть его прогнали, но поцелуй Сары все еще горел на губах. Она не оттолкнула. Хоть немного, но поддалась чувствам, которые совершенно точно испытывала. Логан не мог ошибиться — Сара неравнодушна к нему, но по какой-то причине держит его на расстоянии. Боится публичности? Так это решаемо. Может, ее пугает звериная сущность? Это уже более правдоподобно. Да и паника Сары, вспыхивающая при слове «пара» не осталась для Логана незамеченной и наводила на определенные размышления. Кто-то ее обидел. И скорее всего оборотень. Именно поэтому девушка изо всех сил старается отгородиться, не смотря на взаимное притяжение.

Уже на подъезде к дому Логан понял, что его ждет гость — Димитрис. Бета еще вчера пытался поговорить, но альфа избегал его. Несмотря на безграничное доверие, рассказывать кому-то о Саре не хотелось. Даже самым близким. Логан бы и Лорейн оставил в неведении, но попытка скрыть что-то от сестры изначально обречена на провал.

— Альфа, — с задорной улыбкой встретил Логана на крыльце дома Димитрис. — Как прошел вечер?

— Заходи, — обреченно кивнул на дверь он.

Они расположились в гостиной. Бета лукаво поглядывал на вожака стаи, но задавать неудобные вопросы не спешил. Логан с невозмутимым видом открыл бар и достал бутылку виски с двумя стаканами. Алкоголь не вызывал у оборотней опьянения, но немного расслаблял, что сейчас и требовалось.

— Я думаю, ты уже обо всем догадался, — задумчиво разглядывая янтарную жидкость в своем стакане, произнес альфа.

— Не совсем. О том, что у тебя появилась симпатичная самочка, я догадался, когда ты приказал следить за ней. Но когда Аделия вдруг решила напроситься ко мне в постель, я понял, что там что-то посерьезнее, чем простая интрижка.

— Аделия… что? — выпучил глаза Логан.

Нет, он не расстроился. Наоборот, переключись Дели на другого самца, он бы только обрадовался. Но подругу никогда не тянуло в сторону Димитриса. Он как-то пытался подкатить, но получил отворот-поворот. А тут… Странно это. Очень странно.

— Представляешь, заявилась вчера в шубе на голое тело и…

— Избавь меня от подробностей, — прервал друга Логан и тряхнул головой.

Аделия была ему как сестра и представлять ее в подобном виде оказалось не очень-то и приятно. Все же он заботился о ней с самого детства и чувствовал ответственность за ее поведение.

— Я бы и не стал приходить к тебе. Но, согласись, она никогда не питала ко мне влечения. Я, конечно, был бы непротив…

Логан исподлобья покосился на Димитриса, намекая, что тому стоит тщательнее выбирать выражения.

— Да не кипятись ты. Прогнал я ее, — картинно закатил глаза бета. — Я в ее махинациях участвовать не собираюсь.

— Махинациях?

— Мы оба знаем, что Аделия пришла ко мне не просто так. Я тебе даже больше скажу… Она хотела, чтобы ты все узнал. Только и болтала о том, что не собирается скрывать наши отношения. Мол, у тебя уже есть самка, которую ты почему-то прячешь от стаи. Она пыталась разговорить меня. Спрашивала, не в курсе ли я, что за загадочная девушка…

— Я понял, — жестом остановил бету Логан и тяжело вздохнул.

— Я ничего не рассказал. Сразу попросил ее уйти. Но… Логан, та девушка — твоя пара?

— Да, — не стал отпираться альфа. — Но об этом никто не должен знать. Пока.

— Это же бред. Ты обязан представить ее стае, тогда никто не посмеет…

— Так надо, — отрезал Логан и устало потер переносицу.

Это он виноват. Несдержанный идиот! Надо было пойти на премьеру с Дели, а потом уже искать встреч с Сарой. Тогда подруга бы ничего не заподозрила и не стала развивать бурную деятельность. А теперь, получается, альфа сам дал ей повод для расследования. Знал же, как Аделия к нему ревностно относится, но пошел на поводу у своих желаний, не подумав о том, как все это отразится на Саре.

Логан не мог привести девушку в стаю до тех пор, пока она не примет его. Это для нее опасно. И тут же привлечет внимание ушлых журналистов.

Конечно, мужчине хотелось во всеуслышание заявить о своем счастье. На глазах у всех назвать Сару своей женщиной и ввести ее в семью. Но еще не время. Для начала хотелось доказать, что с ним она всегда будет в безопасности. Что больше ни с кем не испытает таких ярких, поглощающих чувств, как с ним. На это нужно время, которого с каждым днем становилось все меньше. Аделия не успокоится, пока не выяснит, кого альфа так усердно прячет от чужих глаз.

— Логан…

— Она не признает меня. Отрицает нашу связь, — сокрушенно признался он.

Волк внутри недовольно рыкнул. Его обижали отказы самки и ее недоверие. Логан и сам не мог избавиться от легкой обиды. Ведь он ничего плохого Саре не сделал. Наоборот, старался изо всех сил быть мягким и сильно не напирать, но девушка упорно отвергала его и держала на расстоянии. Но она человек… Люди отличаются от оборотней и зачастую сами себе сопротивляются, заглушают собственные эмоции. Нужно всего лишь подождать, окружить пару своим вниманием и заботой. Рано или поздно она сдастся. Но как же невыносимо это ожидание!

— Понятно, — не задавая лишних вопросов, хмыкнул Димитрис.

За что Логан всегда ценил бету — его ненавязчивость и ум.

— И что ты собираешься делать? Аделия на месте сидеть не станет.

— Знаю. Сам ей займусь, — поморщился Логан, представляя разговор с подругой. Придется применить к ней императив. Иначе повлиять на нее не выйдет. — Подготовь мое шале к завтрашнему вечеру и позаботься о том, чтобы никто там «случайно» не появился. Для всех остальных я уеду на переговоры с соседней стаей.

— Горы, ночь, камин… Она не устоит, точно тебе говорю, — мечтательно закатил глаза Димитрис и беззвучно рассмеялся, хитро поглядывая на альфу.

— Еще одно слово и…

— Все-все, каюсь, ухожу, — вскочив с кресла, Димитрис склонил голову и подмигнул вожаку. — Ваш приказ будет выполнен, альфа.

— Иди уже отсюда, позер, — насмешливо бросил Логан.

Бета ушел, а он все никак не мог справиться со злостью на Дели. Она слишком много себе позволяет. Никто не имеет право лезть в его личную жизнь. Тем более плести интриги против его пары. Пора показать подруге ее место, иначе не избежать катастрофы.

Вызывать ее к себе Логан не пожелал. Нечего этой ревнивице делать в его доме, пока не возьмется за ум. Нехотя, он отправился к ней. Аделия жила в небольшом коттедже неподалеку от него. В окне горел свет.

Дели ждала его. Волчица открыла дверь, не дождавшись, когда в нее постучат. Она радостно улыбнулась гостю и склонилась перед ним в полупоклоне, приглашая внутрь.

— Ты пришел, — с трепетом прошептала Аделия, не поднимая взгляда. — Я боялась, что после нашей ссоры…

— Что ты делала у Димитриса? — оборвал ее Логан.

Дели самодовольно усмехнулась и, наконец, посмотрела в глаза альфе. Никакого раскаяния или страха. Ее взгляд горел торжеством, что еще больше взбесило мужчину. Так и хотелось схватить ее за шею и хорошенько тряхнуть, чтобы не забывалась.

— С каких пор тебя волнует, с кем я сплю, альфа? — провокационно спросила волчица с гордо вздернутым подбородком.

— А меня это и не волнует, — усмехнулся Логан и с грозным видом добавил: — Пока твои сексуальные игры не касаются лично меня.

— Наши отношения с Димитрисом тебя, как раз, и не касаются. Ты сам постоянно меня отталкиваешь, Логан! Так к чему сейчас эта ревность? — победно заявила Дели, чем еще больше разозлила альфу.

Теперь он не сомневался в причинах резкого интереса волчицы к своему бете. Хотела вывести его на эмоции? Что ж, у нее это прекрасно получилось. Только она даже не подозревала, какие желания одолевали разъяренного волка.

— Ревность? Ты в своем уме, Аделия?

— Хватит уже притворяться, Логан. Ты всегда держал меня на расстоянии. И я знаю, что это из-за моих родителей. Я тебя не виню, и они были бы только рады нашему союзу. Прекрати мучить нас обоих. — Аделия подалась вперед в попытке обнять мужчину, но он перехватил ее руки и оттолкнул.

— Я много раз говорил, что как самка ты меня не привлекаешь. Я оберегал тебя, как сестру, которую люблю и уважаю, но сексуального влечения не испытываю. Ты мне родная, Аделия, но…

— Это все из-за нее, да? — всхлипнула волчица, потирая запястья. — Та девушка, которую ты прячешь от всех… Она вскружила тебе голову. Раньше ты никогда не ставил меня ниже своих подстилок.

— Выбирай выражения! — рявкнул Логан, сжав кулаки.

Аделия втянула голову в плечи и затряслась. Сдерживаться становилось все труднее. Волк внутри бесновался и требовал наказать обидчика его пары, но мужчина боялся своей реакцией раскрыть истинное положение вещей и подвергнуть Сару еще большей опасности.

— Не понимаю, зачем все они тебе, если есть я. Я знаю тебя, как никто другой. Я люблю тебя, Логан. Неужели ты не понимаешь, как мне больно, когда я вижу рядом с тобой очередную легкодоступную…

— Ты сейчас оскорбляешь этих девушек, а сама хочешь оказаться на их месте. Это, по-твоему, достойно? — разочарованно вздохнул альфа.

Как же ему было стыдно за воспитание Дели. В какой момент он ее упустил и позволил стать такой?

— Ты сравниваешь меня с ними? Серьезно? — уязвленно выпалила девушка.

— Ты сама это делаешь. И своими манипуляциями роешь себе могилу.

— Какими еще манипуляциями?!

— Ты думаешь, я не знаю, зачем ты пошла к Димитрису? Хватит делать из меня идиота! — приперев подругу к стенке, прорычал Логан. — Отступись, Аделия. Возьмись за ум и займись своей жизнью, а если не уймешься…

— То что? Что еще ты мне можешь сделать, кроме невыносимого равнодушия?

— Я применю к тебе императив. Если ты не перестанешь лезть в мои отношения, в мою личную жизнь, которая не должна тебя касаться, я выдам тебя замуж. И подберу для этого самца из другой стаи, которая находится как можно дальше отсюда. Мне жаль, что мою заботу ты восприняла, как мужской интерес. Я сам виноват — вовремя не дал тебе понять, что отношения между нами невозможны, и не снимаю с себя ответственности. Именно поэтому предупреждаю тебя и надеюсь на твое понимание. Поумней, наконец, Дели. Иначе ничем хорошим твои игры не закончатся.

— Ты этого не сделаешь… Я не верю, — испуганно залепетала волчица и вцепилась Логану в плечи. — Ты не сможешь так поступить со мной!

— Смогу, Дели. Если это единственный способ заставить тебя повзрослеть — так тому и быть.

— Но я люблю тебя.

— Это не так. Ты внушила себе чувства ко мне…

— Неправда! — выкрикнула волчица, оттолкнув альфу. — Не смей решать за меня!

— Тоже самое я пытаюсь донести до тебя. Разговор окончен, Аделия, — отчеканил мужчина и развернулся к выходу.

— Логан! Вернись! Мы не договорили. Логан! Пожалуйста, не уходи! — доносились в спину мольбы подруги, но он упрямо шел вперед.

Сердце разрывалось от жалости и одновременно злости на самого себя. Логан винил в сложившейся ситуации только себя. Надо было раньше думать о последствиях, но он надеялся, что рано или поздно привязанность к нему Аделии угаснет. Пройдет сама собой, когда она встретит достойного мужчину. Но она слишком упряма. Вбила себе в голову, что влюблена в альфу и других самцов даже не рассматривала. Может, и правда, отправить ее в другую стаю? Вдруг получится переключить Дели на кого-то другого?

Логан решил, что так и сделает, если подруга не опомнится и не перестанет совершать глупости. Держать рядом угрозу для своей самки он не намерен. Как бы ни было тяжело принимать такие меры. Все же Дели ему не чужая. Названная сестра, которая сбилась с верного пути. Только как вернуть ее обратно, мужчина не знал, но надеялся, что сегодняшний разговор не пройдет бесследно и хоть как-то повлияет на избалованную волчицу.

Глава 10

Половина рабочего дня прошла как в тумане. Я ходила, как пришибленная и никак не могла сосредоточиться на делах. В ушах, не прекращаясь, звучал ответ моей волчицы. Что значит, впусти? Кого? Если ее, то как это сделать? Разве я сопротивляюсь. Наоборот, хочу вернуть зверя и вновь почувствовать себя полноценной.

А может, она говорила о Логане? Мысли о нем не давали покоя. Как ни крути, а тягу к нему я испытывала. Уж себе можно в этом признаться. Но в истинную пару не верила по-прежнему. Точнее, не хотела верить. Второй раз пережить подобный обман будет уже слишком. Я всегда училась на своих ошибках и теперь не собиралась наступать на те же грабли. Да и… Даже если Логан говорит правду, нужна ли ему покалеченная самка с кучей проблем и манией преследования? Сомневаюсь…

— Однако от свидания ты не отказалась, — съехидничал внутренний голос.

Можно подумать, у меня был выбор. Я уже испробовала все доступные методы борьбы, но этот мужчина ясно дал понять — он не остановится. Что-то мне подсказывало — мой отказ не сыграл бы никакой роли. Если потребуется закинуть меня на плечо и украсть, Логан так и поступит. Для волка он и так проявлял чудеса терпения и выдержки. И это добавляло ему очков. Не буду кривить душой, отношение альфы мне приятно.

— Моя луноликая… — как наяву прошелестел его голос в голове и сердце застучало сильнее.

Меня еще никто не называл так красиво и трепетно. Луноликая… Сколько нежности и тепла в этом обращении. Разве можно так играть? Как же хотелось поверить! Почувствовать себя слабой рядом с сильным самцом и расслабиться. Только последствия моей наивности могут стать фатальными. Нельзя терять бдительность. Мне даже страшно представить, что со мной сделает Кириан, когда узнает о моих приключениях с местными оборотнями. Чувствую, завтра устроит мне знатную головомойку.

Звонок Калеба отвлек от размышлений. Я уже забыла о его существовании и очень удивилась его появлению.

— Здравствуй, красавица! Как насчет вкусного обеда у меня в кафе? — предложил мужчина.

— У меня много работы и…

— Слушай, прости, что пропал. В прошлый раз как-то некрасиво получилось, и я хочу загладить вину.

— Все в порядке, Калеб. Но я действительно не настроена сейчас на какие-то встречи.

— Я ведь тебе тоже историю задолжал. Неужели неинтересно? А еще я объясню, почему тогда был вынужден отправить тебя домой. Естественно, твой обед за счет заведения. Соглашайся, Сара. Обещаю, что в этот раз будет весело, и никто нам не помешает, — не сдавался мужчина.

— Ну-у-у… Звучит завлекательно, — с улыбкой протянула я.

— Тогда жду тебя. Заказ я уже сделал, поторопись, — выпалил Калеб и бросил трубку.

Вот наглец! Он не сомневался, что я соглашусь, но злости на него не было. Честно говоря, мне самой хотелось развеяться, а обед в компании Калеба прекрасно для этого подходил. И его история меня интриговала. Хотелось узнать мужчину лучше и услышать, что же такого случилось в тот вечер, когда он буквально вытолкал меня из кафе.

Предупредив Лорейн, что отлучусь до конца перерыва, я уехала. По дороге думала о возможной слежке. Зная натуру оборотней, Логан вполне мог приставить ко мне кого-то из стаи. Ну и пусть! Вот и посмотрим, как он уважает мое личное пространство. Если снова попытается повлиять на Калеба или заявится в кафе, то никакого ему свидания.

***

Друг встретил меня теплыми объятиями и валом комплиментов. Нам накрыли уединенный столик в углу. Калеб помог мне сесть и налил в бокал грушевый лимонад.

— Попробуй. Секретный рецепт моего шеф-повара, — подмигнул мне мужчина и занял стул напротив меня.

— М-м-м, действительно, волшебный вкус, — сделав глоток, подтвердила я и взялась за вилку.

Аппетит при виде запеченного мяса с овощами на гриле не на шутку разыгрался. Правда, получить полное удовольствие мешали опасения. В любую минуту сюда может вломиться Логан и устроить разнос.

— Ты кого-то ждешь? — нахмурился Калеб, заметив, что я то и дело поглядываю на дверь. — Или уже сбежать хочешь?

— Нет, пока все не съем, с места не сдвинусь. И даже если снова захочешь меня выпроводить, ничего у тебя не выйдет, — отшутилась я. — Кстати, ты обещал мне историю и подробности того вечера. Приступай, — с важным видом напомнила и сунула в рот кусочек мяса.

— Что ж… Я никогда от своих слов не отказываюсь. Думаю, стоит начать с моей истории, а затем перейдем к нашей первой встрече, которая закончилась не так, как я планировал, — посмеиваясь, ответил он.

— И что же ты планировал?

— До сих пор планирую, красавица. От своих стремлений я тоже… Никогда. Не отказываюсь, — растягивая слова, сообщил Калеб, вызвав раздражение.

— Мы, кажется, это обсуждали. Знаешь, зря я сюда пришла.

Мысленно ругая себя за беспросветную тупость, я решила уйти и с очередным ухажером больше не пересекаться. Мне вполне хватает Логана с его настойчивостью. Второго такого я не переживу.

— Подожди, Сара, — Калеб успел схватить меня за руку, чтобы остановить. — Я не это имел в виду. И прекрасно помню, о чем мы говорили. Ну прости, нравится мне тебя подразнить.

— Отпусти, — потребовала я.

— Я даю тебе слово, что буду впредь себя сдерживать. Прошу, не уходи.

— Ты и в прошлый раз обещал, — припечатала его я.

— Виновен, не сдержался. Но ты мне действительно нравишься. Я не хочу терять наше общение. Пусть и дружеское, — уже серьезным тоном заявил мужчина.

— Я не хочу давать тебе ложных надежд.

— Я все понял. Нет, так нет. Ведь все может измениться…

— С меня достаточно.

— Все-все. Никаких намеков. Сядь, Сара. Не люблю невыплаченные долги. Пожалуйста.

Я, наверное, совсем дура, но в очередной раз поверила этому оболтусу. Он так смотрел на меня… Я знала этот взгляд, полный одиночества и тоски — видела его каждый день в зеркале. Глупо, но в Калебе было что-то такое… Родное, близкое. И мне тоже не хотелось прекращать наше общение, только без пошлых шуточек и двусмысленных фраз.

— Это последний раз, Калеб, — предупредила я и села обратно.

— Справедливо, — кивнул он и грустно улыбнулся. — Значит, история?

— История.

— Начнем с того, что я — оборотень.

— Я догадывалась. Даже предположила, что кто-то из семейства кошачьих.

— Верно. Я — лев, — уточнил мужчина. — Так что сегодня ты круто проехалась по моей гордости, красавица. Мы не любим отказов.

— Эта черта характерна для всех, так что не утрируй, — ухмыльнулась я.

— Хорошо, ты раскусила мой хитрый план.

— Мне дико интересно, что там дальше по истории. Не отвлекайся.

— Мой отец был вожаком прайда. С матерью у них отношения сразу не заладились. Во время гона наши самцы не сильно разборчивы. Мама хотела власти и почета, поэтому воспользовалась ситуацией. В итоге появился я — наследник. Отец любил меня, но люто ненавидел ту, что меня родила. Нрав у нее был тот еще. Особенно, когда она устраняла конкуренток. У нас не принято хранить верность своим партнерам. Исключение составляют только истинные пары, но я в этот феномен никогда не верил. Жалкая сказочка, вселяющая надежду в наивных идиотов…

Я сглотнула и зажмурилась, чувствуя, как сердце грохочет в груди. Опять всплыла болезненная тема, которая не давала мне покоя. На миг я потеряла контроль, но Калеб и не заметил моей реакции. Он погрузился в воспоминания и, кажется, вообще ничего не видел.

— Я наблюдал ссоры родителей. Смотрел, как моя мать уничтожает соперниц и идет по головам, лишь бы сохранить свой статус. Мне это было противно. Отец воспитывал из меня будущего вожака, но с каждым годом я убеждался в том, что не желаю такой жизни. Не хочу, чтобы самки дрались за право провести со мной ночь. Не хочу править и подчиняться традициям, которые мне противны. Наверное, я какой-то неправильный, раз отказался от всего и сбежал. Такое бывает… Нас называют одиночками. Вот только родители не могут смириться с моим решением и всячески стараются вернуть меня обратно. И теперь мы переходим ко второй части разговора — наша прошлая встреча.

— Тогда в кафе пришли твои родители? — предположила я.

— Хуже, — поморщился Калеб и пробурчал: — Самки.

— Кхм… Кто?

— Самки прайда. Кто-то им стуканул, что у меня свидание. И я даже знаю, кто…

— Кто?

— Ты мне скажи, — прищурился Калеб.

— Послушай, я…

— Когда ты успела познакомиться с Димитрисом? Ты знаешь, что его постель — проходной двор для самочек всех видов и расцветок?

— Причем здесь Димитрис? И вообще… кто это? — возмутилась я, хоть и поняла, кого Калеб имел в виду — того блондина, после общения с которым он меня выгнал.

— Димитрис — бета местной стаи волков. Он каким-то непостижимым образом узнал о том, что самки прайда решили нанести мне визит. Он, конечно, в курсе моей ситуации, но раньше такой добротой не страдал. Зато точно знал, что если они увидят меня в обществе девушки, этой девушке придется несладко.


Вот, значит, как? Логан приставил ко мне в няньки своего бету и следит за каждым шагом. Теперь все ясно. Руки сами сжались в кулаки от злости. Ага, как же, ничего он не делал! Хитрец! Не стал раздувать скандал, а по-тихому обезвредил соперника. Но ведь и своего отношения ко мне не выдал. Калеб даже мысли не допустил, что Димитрис лишь исполнитель. Умно, ничего не скажешь. И предъявить Логану нечего. Формально он понятия не имел о каких-то там ревнивых самках и делах Димитриса с Калебом.

— Так что тебя с ним связывает, Сара? — напомнил о себе мужчина, тронув меня за руку. — Я волнуюсь за тебя. Димитрис — не лучший для тебя вариант.

— А кто лучше? Ты? — рассмеялась я.

— По крайней мере, я не променяю тебя на первую проходящую мимо юбку.

Калеб неисправим. Интересно, если бы он узнал, кто действительно за мной ухаживает, сказал бы то же самое? Я бы очень хотела посмотреть на его лицо, но возможные последствия того не стоили. И так слишком многие были в курсе об интересе ко мне альфы. Не дай Луна, кто-то из них проговорится и раскроет нас. Пусть Калеб думает, что глаз на меня положил Димитрис.

— Во-первых, я уже говорила, что мне не нужен мужчина. Во-вторых, у нас с Димитрисом ничего нет. Веришь?

— У тебя нет причин врать мне. Если он тебе докучает, я могу…

— Не волнуйся. Я большая девочка, сама разберусь, — с улыбкой произнесла я. Что ни говори, а приятно, когда за тебя переживают.

— Уверена?

— Да. Мне пора на работу. Не хочу опаздывать. Спасибо тебе за обед и за компанию.

— Как насчет вечера? — явно не желая со мной расставаться, спросил Калеб.

— Прости, сегодня не получится, — грустно вздохнула я.

— Что ж, придется тебя отпустить. Но я надеюсь на новую встречу. Ты наверняка еще не успела осмотреть город. Могу стать твоим гидом, — не терял надежды мужчина.

— Заманчиво. Как буду свободна, позвоню тебе. Пока, — спешно попрощавшись, я накинула шубу и пошагала к выходу из кафе.

Логан так и не появился. Будто мысли мои прочитал и испугался, что действительно никуда с ним не пойду. Я не сомневалась, что слежка продолжается, но раз уж грозный альфа сдержал свои собственнические замашки, не могла отказать ему. Да и женское любопытство не давало покоя — мне не терпелось узнать, что придумал настойчивый волк и куда меня поведет. Только бы не в общественное место, где нас может застукать какой-нибудь ушлый журналист.

Глава 11

Лорейн загрузила меня работой по самое «не хочу». Я сегодня летала по этажам, как заведенная. То с костюмами что-то не то, то одна из актрис устроила истерику и требовала, чтобы ее партнера — Вара Гудвиса, заменили. Конечно, его участие в спектакле не обсуждалось, поэтому мне пришлось долго и упорно уговаривать бедняжку смириться с неизбежностью. Однако та согласилась продолжить работу только после моего обещания, что уже после выходных наша капризная принцесса станет милой, покладистой и адекватной. Придется опять использовать компромат, чтобы вредная, невыносимая неженка перестала портить жизнь всем вокруг и особенно мне. Ведь теперь любой скандал с его участием поручали улаживать мне. Замечательно!

Может, не стоило так хорошо себя проявлять? Лорейн была уверена, что я не справлюсь и не собиралась меня увольнять. Получается, я сама себя подставила проявленной инициативой. Кто же знал, что после оглушительного успеха в переговорах с главной звездой театра, меня так наградят?

Разговор с Варом я отложила на следующий рабочий день. Как раз за выходные морально подготовлюсь и придумаю, как его мотивировать. Я так замоталась, что не замечала времени. Поняла, что пора домой, когда в кабинет вошел Логан. Хмурый и жуть, какой недовольный Логан.

— Я думал, ты снова сбежишь, — буравя меня настороженным взглядом, произнес он и уселся в кресло, стоящее у моего стола.

— От тебя сбежишь, — уколола его я и откинулась на спинку стула. — Давай, задай тот самый вопрос.

— Вопрос?

— Димитрис тебе уже доложил, где и с кем я была в обед. Не отпирайся, я все знаю про слежку, и почему в прошлый раз Калеб меня практически выгнал из своего кафе, — прямо заявила я.

— А я не собираюсь отпираться. Моя женщина должна быть под присмотром.

— Во-первых, я не твоя…

— Переходи сразу к «во-вторых», — скрестив руки на груди, проворчал Логан.

— А во-вторых, я имею право на личное пространство.

— Я вам помешал? Как-то повлиял, чтобы ваша милая встреча неожиданно закончилась? — с насмешливым прищуром поинтересовался он.

Я открыла рот… и тут же его захлопнула. Крыть было нечем. Он знал, что Калеб мне все расскажет. Он все просчитал! И снова меня обошел. Да так красиво, что у меня даже разозлиться, как следует, не получалось. Только восхищаться его прозорливостью и умением любую ситуацию выкрутить в свою пользу. Для любого оборотня, тем более альфы, было совершенно нормально приглядывать за своей самкой. Конечно, притворяясь человеком, я могла закатить скандал за приставленную слежку, но это претило моим жизненным установкам. Да и что плохого в личном телохранителе? По крайней мере, я была уверена в своей безопасности. Пока Логан испытывает ко мне интерес, конечно.

— Мне не нравится ваше общение, не буду скрывать. Мне вообще не нравится, когда возле тебя трутся другие мужчины. Но я не собираюсь запирать тебя в доме и запрещать видеться с друзьями. Только ты должна понимать, Сара… Если я замечу хоть намек на твой интерес к другому, это закончится плохо, — ровным, спокойным тоном сообщил альфа.

— Я согласилась на одно свидание. Заметь, под давлением. Оно еще не началось, а ты уже ставишь мне условия… Занятно, — скептически хмыкнула я.

— То есть, идти со мной на свидание сейчас ты не хочешь, так? — поинтересовался Логан и вперился в меня угрюмым взглядом.

— Я…

— Да или нет, Сара?

— Хочешь сказать, у меня есть выбор? — недоверчиво спросила я.

— Есть.

— И… Если я скажу нет…

— Я уйду, — пообещал Логан.

Я поверила. Точно знала, что одного моего слова хватит, чтобы Логан оставил меня в покое. Навсегда. Я видела его внутреннюю борьбу. Похоже, его волк с человеческой сущностью был категорически не согласен и отчаянно пытался захватить контроль. Логан пошел ва-банк. И, кажется, не прогадал.

Когда он напирал и нагло втискивался в душу, я защищалась. Наивно полагала, что этот мужчина мне не нужен. Что прекрасно обойдусь без него. Но как только он дал слово, что исчезнет… сердце испуганно забилось. Вся моя уверенность растерялась, а боевой настрой лопнул, как мыльный пузырь. Внутри все опустело при мысли, что настойчивый альфа действительно исчезнет из моей жизни.

Я, видимо, надолго зависла. Не дождавшись от меня ответа, мужчина встал и направился к двери. Как в замедленной съемке он потянулся к ручке. Дыхание сбилось. Уши заложило и нахлынуло невыносимое отчаяние, и я хрипло выпалила:

— Стой!

Логан замер, но не повернулся. Он вновь победил. Если я так и продолжу молчать, он толкнет дверь и выйдет. А ведь может и не вернуться. У всех есть гордость, а уж у сильного альфы тем более. Сколько раз я обижала его хлесткими фразами и категорическими отказами? А если я переступила грань, и Логан вправду отступит? Хотела ли я этого? Точно не знаю, но в тот момент чувствовала, что мне нужен сегодняшний вечер. Вечер с Логаном Гриром.

— Не уходи, — прошептала я.

— Что? Я не расслышал.

— Не уходи. Я хочу пойти с тобой на свидание, — уже увереннее повторила я, заряжаясь теплом от озорных огоньков в глазах мужчины.

— Добровольно? Без принуждения? Думаю, нам лучше сразу выяснить этот момент, чтобы потом к нему не возвращаться.

— Я же сказала, что хочу. Сама. Добровольно и без принуждения.

— Мне нужны доказательства, — сделав вид, что не поверил, потребовал Логан.

— Какие еще доказательства? — нахмурилась я.

Так и обидеться можно! Идешь на встречу, переступая через свои страхи и сомнения, а с тебя еще подтверждения какие-то требуют.

— Поцелуй меня. Сама, — с обаятельной улыбкой произнес альфа.

Меня будто кувалдой по голове огрели. Какой еще поцелуй? Я и так наступила себе на горло, признавшись в своем желании. А ведь гораздо проще было отгородиться и оттолкнуть от себя мужчину. Пойти на поводу у своих сомнений и пресечь то, что еще толком не началось. Тогда и очередного предательства можно было избежать, но я, как глупая бабочка, решила вновь полететь навстречу опасному, бушующему пламени. Обожжет ли оно мне крылья или наоборот поможет отрастить новые? На этот вопрос мне ответит только время…

Гордость и нежелание подчиняться взбунтовались не на шутку. Но и отказываться от свидания, когда уже на него настроилась, я не хотела. В голове тут же созрел план. Логан не уточнял, куда именно и как я должна его поцеловать. Чмокнуть его в щечку было слишком банально и по-детски. Я придумала кое-что поинтереснее.

Ухмыльнувшись своим мыслям, я встала со стула и плавной, тягучей походкой приблизилась к Логану. Улыбка медленно сползла с его лица. Теперь на нем читалось легкое опасение. Альфа не глуп, и точно догадался — я что-то задумала.

Оказавшись вплотную к мужчине, я взяла его за руку и поднесла ее к своей щеке. Не прерывая зрительного контакта, ласково потерлась об шершавую, теплую ладонь и, зажмурившись, прижалась к ней губами. Прерывистый вздох Логана прозвучал музыкой для ушей. Что ни говори, а от его реакции на мою простую ласку я и сама завелась.

— Ты всегда все по-своему делаешь, луноликая моя? — хриплым голосом поинтересовался альфа.

— Похоже на то. Это плохо?

— Смотря в чем, — прищурился Логан и провел подушечкой большого пальца по моей нижней губе. — Поехали, Сара.

Он переплел наши пальцы и потянул меня за собой в коридор. Я в последний момент успела схватить шубу, которая висела на вешалке у двери.

Я удивилась, когда мы пошли в обратную сторону от выхода, но, как оказалось, меня вели прямиком к потайному ходу. Логан подготовился к свиданию и предусмотрел, чтобы мы вышли из театра незамеченными. У черного выхода нас дожидался его автомобиль. Альфа вышел первым, осмотрелся и, убедившись, что вокруг ни души, поманил меня пальцем.

Ну вот, если сяду в машину, обратного пути уже не будет. Прикусив губу, я сделала глубокий вдох и выбежала на улицу. Юркнула в салон и запрокинув голову, зажмурилась. Луна, неужели я решилась? Как же страшно идти навстречу неизвестному и приоткрывать дверь в сердце после воткнутого в спину ножа. Но почему-то Логан вызывал у меня доверие и чувство безопасности.

— Пристегнись, — усевшись на водительское сидение, приказал альфа.

Я фыркнула, но подчинилась. Вместе с волчицей я, скорее всего, потеряла и быструю регенерацию. Вспомнив о своей белоснежной красавице, тут же погрустнела. Соскучилась по ней невыносимо. Побегать бы сейчас в волчьем облике по сугробам. Ей бы точно понравилось.

— Что случилось? Жалеешь? — заметив смену моего настроения, спросил Логан, плавно управляя автомобилем.

— Нет, все хорошо. Просто день насыщенный, я немного устала, — соврала я и тут же перевела тему: — Куда мы едем? Я…

— Не волнуйся, нас никто не увидит. Мы едем в мое шале в горах.

Я напряглась. Конечно, в общественное место хотелось еще меньше, но и в логово зверя отправляться я откровенно побаивалась.

— Я не причиню тебе вреда. Никогда. Расслабься, Сара, я всего лишь хотел показать тебе красивые места и проследить, чтобы ты хорошо отдохнула. Неволить не стану, как только захочешь, отвезу домой, — мигом почувствовав мою настороженность, пояснил Логан. — Боишься меня?

— Я…

— Если ты расскажешь, что с тобой случилось, я смогу помочь. И никому не позволю тебя обидеть.

— Все, что со мной случилось, ты знаешь, — огрызнулась я и отвернулась к окну.

Нет уж, до такой степени открываться я точно не готова. И не уверена, что когда-нибудь буду.

— Ладно, не хочешь — пока не рассказывай. Понимаю, я тороплюсь, но… Мне очень сложно сдерживать себя, Сара. Если бы ты была оборотнем, все было бы намного проще…

— Но я не оборотень, — бросила я, едва сдерживая слезы. Логан, сам того не зная, затронул больную тему.

— Зато зубки острые имеешь, — усмехнулся он. и мне показалось, что услышала в его словах гордость. — Моей парой не могла оказаться слабая женщина. А тебе, моя луноликая, не нужна звериная сущность, чтобы быть сильной.

Подавляя порыв огрызнуться, я стиснула зубы. Логан хотел сделать комплимент и не знал, как мне тяжело и больно говорить о внутреннем звере. Никакими словами мое горе не унять. Я окончательно не расклеилась лишь по одной причине — в душе еще горела надежда, что моя волчица вернется. Она не могла умереть, раз приходит ко мне во сне. Что-то заперло ее, и я должна была понять, что. Скорее бы приехал Кириан. Возможно, у него получилось что-то выяснить, но не появилось возможности позвонить.

— К шале долго ехать? — спросила я, чтобы сменить неприятную тему.

— Нет, минут двадцать. Ты голодна?

— Не то, чтобы очень.

— Как насчет приготовить что-нибудь вместе? — предложил Логан.

Я удивленно выгнула бровь и недоверчиво покосилась на альфу. Похоже, он решил заранее приучать меня к семейной жизни. Сначала совместное мытье посуды, теперь готовка…

— Я подумал, что совместное дело поможет тебе расслабиться в моем обществе. Но если ты против, то заедем в ресторан по дороге и возьмем еду на вынос.

— Ты любишь готовить? — игриво поинтересовалась я.

— Если честно… Для меня это тоже самое, что мыть посуду. Но!

— Но?

— Мыть посуду с тобой мне понравилось.

— Это намек? — со смешком спросила я.

— Намек, — Логан на миг отвлекся от дороги и посмотрел на меня так, что дыхание перехватило.

Никогда не думала, что одним взглядом можно сказать так много. Глаза Логана горели желанием, теплом, нежностью и одновременно грустью. А еще… страхом. Он боялся отказа? Наверное, мне показалось, но в тот момент и сама ощутила потребность в чем-то таком… домашнем, что ли.

— В таком случае я выберу рецепт посложнее, — сдавленно произнесла я. — Мы будем проезжать продуктовый магазин?

Логан кивнул и сдержанно улыбнулся, а я смущенно потупила взор и уставилась на свои руки, подрагивающие от волнения. Наступила тишина, но не напряженная, а наоборот умиротворяющая. Я поймала себя на мысли, что мне нравится ехать с Логаном в машине и под тихую, спокойную мелодию наслаждаться ночными, зимними пейзажами. Я всегда любила зеленый и теплый Гривальд, но теперь неожиданно осознала, что особая атмосфера Снориджа уверенно отвоевывала место в сердце. Здесь раны затягивались сами собой. Будто сам воздух пропитан целительной для души энергией.

— Приехали, — известил Логан, заворачивая на парковку перед небольшим супермаркетом. — Что будем готовить, шеф?

— Не скажу. Догадаешься по набору продуктов, — подмигнула я в ответ.

— Вызов принят, — рассмеялся альфа.

За продуктами я отправилась в гордом одиночестве. Логан настаивал на совместном походе в магазин, но я наотрез отказалась. Еще не хватало, чтобы нас там застукали, а потом еще и продали горячую новость какой-нибудь местной газетенке. Или еще хуже на телевидение. Нет уж, пусть в машине посидит, а я с тележкой пройдусь, так что тяжести таскать не придется.

Справилась я быстро. В прошлой жизни я много раз закупала все необходимое для приготовления задуманного блюда, но в итоге либо ленилась, либо руки не доходили. В общем, приготовить его мне так и не довелось, хоть очень хотелось. Подумать только, Логан и здесь попал в самое яблочко, угадав мое желание. Как у него это получается, для меня загадка.

Набрав два пакета вкусностей, я сгрузила их в тележку и выкатила ее на улицу. Альфа, заметив меня, открыл багажник и дернулся, чтобы выйти и помочь, но я упрямо замотала головой. Не удивлюсь, если он уже считал, что я умом тронулась, но безопасность была важнее.

— Я, конечно, все понимаю, но уже подумываю, чтобы оскорбиться. Ты стыдишься меня? — проворчал Логан, как только я села в машину.

— Ты здесь ни при чем, просто… — я резко замолчала и закрыла лицо ладонями. Как ему объяснить и при этом не выдать свою тайну?

— Не отвечай, — хмуро бросил он, выезжая на дорогу. — Но знай, что долго я эти прятки терпеть не стану. Моя женщина не должна сидеть в тени.

— Тогда… может тебе выбрать другую женщину? — пробормотала я, понимая, что не заглядывала так далеко и серьезных отношений с альфой не планировала.

Зачем я вообще на это свидание согласилась? Думала, просто расслаблюсь и хоть на вечер забуду о проблемах, а теперь выходит, что все стало еще хуже.

— Запомни эти слова и больше никогда не произноси, поняла меня? — грозно потребовал Логан, до хруста сжимая руль.

— Не дави на меня, — только и смогла ответить я, чувствуя себя заразой, которая издевается над несчастным мужчиной.

Я даже отчасти начала верить, что мы действительно пара. Иначе зачем ему терпеть мои постоянные заскоки и бесконечные секреты?

— Я стараюсь, Сара! — рявкнул мужчина и, заметив, как я втянула голову в плечи, тут же смягчился: — Прости. Я… Если бы я знал причину…

— Не надо было мне соглашаться. Отвези меня домой, Логан. Наверное, я еще не готова, — хрипло попросила я.

Дурочка глупая. Вот кто я. Надо было стоять на своем и не соглашаться на встречу.

— Нет, — отрезал альфа и ускорился.

— Ты же сам видишь, что у нас не получается.

— Получится. Я даю слово, что к этой теме больше не вернусь. Раз ты не хочешь публичности, ее не будет. Тем более, я так и не угадал, что за блюдо ты задумала. Мне интересно.

— Ты непробиваемый.

— Согласен.

— С тобой невозможно.

— Кто бы говорил? По-моему, мы идеальная пара. Тут опасный участок дороги, не отвлекай меня.

— Ты не волк, а хитрющий лис. Дорога прямая!

— Тебе кажется, — с озорным прищуром покосился на меня альфа и мигом вернул внимание дороге.

Ну как на него злиться? Невозможно ведь! И настроение поднялось, а минутный порыв все прекратить отступил. Я решила не отвлекать альфу от «опасного» участка дороги и замолчала. Мы не проронили ни слова до тех пор, пока не заехали на территорию шале.

По сравнению с домом Логана передо мной возвышался целый замок, облицованный декоративным кирпичом. В панорамных окнах горел свет. И дорожку к гаражу, будто только что расчистили.

— Там кто-то есть? — не удержалась я от вопроса.

— Нет, луноликая, сегодня ты только моя, — с улыбкой ответил Логан и легонько щелкнул меня по носу. — Нравится?

— Здесь волшебно, — честно ответила я.

— Я знал, что тебе понравится. Здесь нас никто не побеспокоит.

— То есть, от тебя меня тоже никто не спасет? — поддела его я.

— В этом мире не существует никого, кто сможет встать между нами. Я не позволю,

— отчеканил мужчина.

Он порывисто вышел из машины. Обогнув ее, открыл дверь с моей стороны и подал руку. Я вложила в его ладонь свою и вышла. Секунда, и я в нежных, надежных объятиях. Логан провел носом по моему виску и глубоко вдохнул. Я прикрыла глаза, наслаждаясь ощущением тепла и уюта, которые мне дарил этот невероятный оборотень.

— Прозвучит глупо, но… просто расслабься. Я обещаю — ты не пожалеешь, что согласилась, — жарко прошептал он мне на ухо.

Глава 12

Логан отнес пакеты на кухню и устроил мне экскурсию. Не передать словами, насколько мне понравилась обстановка каждой комнаты. Особенно гостиная с камином и потрясающим видом на горы из окна. Я так и представила, как во время снегопада лежу на ковре с чашкой горячего шоколада и читаю какую-нибудь интересную книгу. Или… как могло быть хорошо, если книгу поменять на любимого мужчину. По-настоящему и взаимно любимого.

Перед глазами невольно всплыл образ Логана. Его мягкий, игривый прищур глаз, сдержанная улыбка. Определенно, более достойных оборотней я еще не встречала. Вот только подходящая ли я для него девушка? Дефектная, неполноценная, еще и с сильными врагами в нагрузку. Вряд ли Логан будет также настаивать отношениях, если узнает правду.

— О чем задумалась? — альфа обнял меня со спины и осторожно поцеловал в щеку.

— Так… ни о чем, — в очередной раз соврала я и повернулась к мужчине. — Надо разобрать продукты и браться за дело. Иначе всю ночь будем готовить.

— Согласен. Я бы предпочел всю ночь заниматься кое-чем поинтереснее, — усмехнулся Логан.

— Фу, как пошло! — легонько стукнув его в плечо, воскликнула я и попыталась отстраниться, но меня прижали к себе еще крепче.

— Вообще-то я имел в виду кино или настольную игру… Сара, да ты далеко не тихоня, — театрально покачал головой альфа и захохотал, заметив, как я смутилась.

Мало того, что допустила такие мысли, так еще и спалилась. Молодец, Алиша! Продолжай в том же духе и провоцируй возбужденного волка дальше. С другой стороны, какой нормальный оборотень будет по ночам смотреть кино и играть в игры с желанной женщиной? Да он меня просто поймал на слове. Опять!

— Очень смешно, — пробубнила я. — Теперь посмотрим, как наш грозный альфа справится на кухне, — ехидно протянула я.

Раз он не любит готовить, значит, скорее всего, не умеет. И если это действительно так, следующие пара-тройка часов обещают быть весьма веселыми и насыщенными.

— М-м-м, надеешься отомстить? — раскусил мой план Логан.

— Даже не думала.

— Пойдем, посмотрим, что ты там купила.

Логан взял меня за руку и повел в сторону кухни. С серьезным видом он разложил на столе содержимое пакетов и… Я поняла, что облажалась. Совсем не подумала, что, увидев листы лазаньи, Логану не составит труда догадаться, какое блюдо мы будем готовить.

— Что бы это могло быть? Даже не знаю, — весело протянул он, подтрунивая надо мной. — Может быть… лазанья?

— Может быть, — усиленно делая вид, что и не собиралась скрывать своей задумки, ответила я. — Возиться будем долго.

— Тем интереснее. Раздавай задания, шеф.

Мы все делали вместе — нарезали овощи, обжаривали их, готовили соус, укладывали все это слоями в форму для запекания. Честно говоря, если бы я знала, сколько сил нужно потратить на обычную лазанью, ни за что бы не пошла на такой подвиг. Но я не жалела, потому что смогла увидеть Логана с совершенно другой стороны.

Альфа оказался очень интересным собеседником, который души не чает в своей сестре и племянниках. Он с невероятной теплотой рассказывал об их проказах и с гордостью о победах на школьных олимпиадах или на спортивных соревнованиях. Вот только тему родителей Логан избегал, как и не спрашивал о моих.

— Все, теперь можем отдыхать целый час, — с облегчением выдохнула я, засунув блюдо в духовку.

— Иди ко мне, — пристально разглядывая, подозвал меня Логан, и я, как завороженная, подчинилась.

Он сидел на стуле и, когда я подошла к нему, забрался ладонями под свитер и уткнулся лбом в живот.

— Почему я не встретил тебя раньше?

— Потому что мы жили в разных городах?

— Я ждал тебя, Сара. Смотрел на сестру и завидовал, а теперь… Ты не представляешь, как я счастлив.

Логан поднял на меня горящие глаза, и мое сердце ухнуло вниз. Он доверял мне безгранично, и это отчетливо читалось в его взоре. Мне стало так тоскливо. Душа ныла, и я никак не могла понять, что со мной происходит. Меня буквально разрывало на части. Разум не позволял полностью отдаться чувствам, но тяга к альфе с каждым днем крепла и не поддавалась какому-либо контролю. Я уже не исключала возможности, что действительно встретила свою пару, вот только боялась открыться, пока не буду уверена в этом на тысячу процентов.

Взгляд зацепился за шрам на щеке оборотня. Он его совсем не портил. Наоборот, я уже не представляла Логана без него. Это как знак мужественности и силы. Но если он до сих пор не зажил, значит рана была слишком глубока. Сколько же он пережил? Какие страдания выпали на долю альфы?

Кончиком большого пальца я осторожно провела по рубцу. Логан зажмурился, но явно не от удовольствия. Его лицо исказила гримаса застарелой боли. В горле встал противный ком.

— Как это произошло? — едва слышно прошептала я.

Примерно полминуты Логан молчал, отстраненно уставившись в одну точку. Я понимала, что затронула неприятную для него тему и не торопила с ответом.

— Не думаю, что стоит портить наш первый вечер этой историей. Она не из приятных, — угрюмо бросил альфа.

Отстранив меня, он встал.

— Я отойду на пять минут. Мне срочно нужно позвонить.

Когда он вышел в коридор, я с тяжелым вздохом опустилась на стул и устало потерла пальцами переносицу. Кто меня дергал за язык? Могла ведь догадаться, что такой шрам может вызвать слишком болезненные воспоминания, которые категорически не хочется воскрешать. Злости или обиды на Логана я не чувствовала. Он не обязан на первом же свидании выкладывать всю историю своей жизни. Да и к моим тайнам альфа отнесся с должным уважением и терпеливо ждет, когда я решусь выговориться. О некоторых моментах своей жизни распространяться нет никакого желания. Наоборот, их бы похоронить и забыть, как страшный сон. Только память, к сожалению, никак не сотрешь.

Чтобы чем-то себя занять, я взялась за приготовление овощного салата. Снова я все испортила. Только мы нашли хоть какое-то равновесие, как мне понадобилось влезть со своим любопытством. Дура!

— Давай помогу.

Логан появился за спиной так неожиданно, что я чудом не порезалась. Зачем же так пугать?! Но я и возмутиться не успела, как мужчина одной рукой обнял меня за талию, а второй обхватил рукоять ножа поверх моих пальцев.

— Ты моя пара и можешь задавать любые вопросы, — повелевая моей рукой, он принялся тонко нарезать огурец, не забывая поглаживать мой живот. — И все ответы получишь. Но не сегодня.

— Ты не обязан…

— Не обязан, но хочу быть честным с тобой с самого начала. Я не идеален. И сейчас ты видишь меня, надеюсь, только с хорошей стороны. Но есть и плохая.

— Мне уже страшно, — хмыкнула я.

Будто я не знаю, кто такие альфа самцы и не вижу, как Логан сдерживает свои порывы.

— Я серьезно, Сара. Сейчас меня останавливает только твоя хрупкость и незнание законов оборотней. Была бы ты волчицей, я бы не стал ждать…

— Не стал ждать чего, Логан? — отложив нож, я повернулась к альфе лицом.

— Чтобы сделать тебя своей, — ответил он, очерчивая костяшками пальцев контур моего лица. — Это невыносимо… Стоять рядом с тобой, вдыхать твой запах и понимать, что моя страсть может напугать тебя, оттолкнуть.

Я задрожала от его слов. Они дурманили разум, проникали в каждую клеточку, заставляя тело отзываться сладкой пульсацией внизу живота. Казалось, если он сейчас не замолчит, то я сдамся мягкому напору и позволю сделать с собой все, что ему будет угодно.

Логан шумно втянул воздух. Его ноздри затрепетали, а глаза зажглись уже знакомым огнем. Он учуял мое желание. Победно рыкнув, он подхватил меня на руки. Смел недоделанный салат на пол и усадил меня на стол.

— Моя луноликая… С каждым разом мне все сложнее отпускать тебя. Ты в моем сердце, в моих мыслях каждую минуту, — тяжело дыша, приговаривал он, устроившись между моих ног.

— Ты обещал…

— Знаю. Останови меня, — смело лаская языком и губами мою шею, прохрипел альфа.

Только я уже сама не хотела останавливаться. Жаркая натура альфа-самки давала о себе знать. У меня уже давно не было секса, и прикосновения Логана срывали планку, превращая мозг в бесполезную кашицу.

— Лазанья сгорит, — попыталась я образумить нас обоих.

— Не сгорит. Я успею довести тебя до оргазма. Затем, разгоряченную и расслабленную, посажу к себе на колени и накормлю, а после, луноликая мы с тобой продолжим то, что начали…

— Никаких меток, Логан, — задыхаясь от желания, чтобы волк исполнил все свои обещания, потребовала я.

Даже в этот момент я думала о своей безопасности. Если альфа меня заклеймит, от его запаха избавиться никак не получится. Все оборотни в округе будут знать, кому я принадлежу. Но если нет, то обычный душ легко решит эту проблему. Правда, мое условие Логану не понравилось.

— Тогда никакого тебе секса, — продолжая кружить голову настойчивыми поцелуями, рыкнул он.

— Как скажешь.

Ни я, ни он не прекратили прижиматься друг к другу. Одурманенные страстью, мы просто не могли оторваться от слишком приятного занятия. Я честно старалась сохранять трезвость мыслей, но получалось это откровенно плохо. Логан умел обращаться с женским телом. Я теряла себя в его объятиях и жаждала этого самца, как никого другого. Буквально сорвав с него джемпер, я зависла — идеальный пресс и мощная грудь, исполосованная мелкими шрамами, действовали на меня как сильнейший афродизиак. Хотелось зацеловать каждый рубец, пройтись шаловливыми пальчиками по соблазнительным кубикам. Довести до сумасшествия мужчину, стоящего передо мной с таким взглядом, будто я центр его вселенной. Потому что я, кажется, уже была близка к потере последних крох разума.

— Ты прекрасен, — завороженно произнесла я, скользя ладонью по его животу вверх.

Логан со свистом втянул воздух и перехватил мое запястье. Его выдержки на мои ласки не хватило. Подтянув ближе к краю стола, он порывисто снял с меня свитер и впился в губы голодным поцелуем. Все связные мысли выбило из головы. Луна, что же он творил своим языком! Казалось, я взорвусь от эмоций до того, как Логан перейдет к более решительным действиям.

Щелчок, и мой лифчик упал на пол. Горячие ладони альфы ласкали спину, спускаясь ниже…ниже… С громким стоном я запрокинула голову и выгнулась, подставляя жарким ласкам грудь.

— Вишенка моя сладкая… Всю тебя хочу!

С довольным рычанием альфа захватил мой сосок. Он дразнил его языком, вырывая из меня тихие стоны. Прочертив кончиками пальцев дорожку по моему животу вниз, он ловко расстегнул пуговицу на джинсах, а затем и молнию. Я изнывала от желания, чтобы Логан, наконец, избавил меня от одежды и коснулся там, где уже все горело от его умелых прикосновений.

Будто услышав мои мысли, альфа поставил меня на ноги и, не прекращая гипнотизировать сияющими радужками, медленно потянул мои джинсы вместе с трусиками вниз. Я стояла перед ним полностью обнаженная, уязвимая и не могла оторвать взор от его лица.

— В тебе все идеально. Ты создана для меня, луноликая. Признай это, наконец, — выпалил Логан и опустился передо мной на колени.

Он улыбнулся. Пошло, порочно. Дыхание стало рваным и частым от страстного обещания, сквозившего в его взгляде. Не прерывая зрительного контакта, Логан устроил мою ногу у себя на плече и подул на чувственный бугорок, пульсирующий от сладостного напряжения. Всхлипнув, я облокотилась на столешницу и запрокинула голову назад. Горячий язык альфы плавно скользнул по влажным складочкам. Меня затрясло. Это слишком ярко. Логан вылизывал меня так нежно и трепетно, что щемило сердце. Ведь подобная ласка у оборотней демонстрировала особенное отношение к своей самке.

Логан издевался, как мог. Не давал мне разрядки и доводил до исступления неспешными, тягучими поцелуями.

— Я больше не могу… не могу… — скулила я, мотая головой и наполняя комнату оглушающими стонами.

Альфа почувствовал, что я вот-вот лишусь сознания и заработал языком ритмичнее, сильнее. Невыносимое томление внизу живота нарастало. Я уже не стонала, а кричала в голос. Мокрые от пота волосы липли к лицу. Ноги уже не держали. Пальцы до боли впились в край столешницы. И когда сил терпеть совсем не осталось, я взорвалась. Мощная вспышка прошила тело. Зажгла каждую его клеточку. Мир перед глазами пошел яркими искрами, и в ту же секунду весело зазвенел таймер на духовке.

— Я же говорил, что успею, — победно усмехнулся Логан, придерживая меня, чтобы не сползла на пол.

Аккуратно взяв на руки, он отнес меня к небольшому дивану у окна и осторожно положил на него. Поцеловал в лоб и, стянув со спинки сложенный плед, завернул меня в него.

— Не замерзай, я скоро, — легонько щелкнув меня по носу, пообещал Логан и пошел доставать лазанью из духовки.

Я плотнее укуталась в плед и, спрятав лицо волосами, улыбнулась. Что ни говори, а хороший оргазм усмирит и разнежит любую женщину. Особенно, когда после него мужчина о ней заботится, показывая, как она ему дорога. Правда полностью мой голод альфа не утолил. Отголоски полученного удовольствия вкупе с откровенными воспоминаниями распаляли меня вновь. Тем более, я не привыкла к игре в одни ворота и намеревалась отблагодарить Логана за страстные минуты.

Я, как завороженная, следила за каждым движением широкоплечего самца. Он увлеченно накладывал в тарелки лазанью и наполнял наши бокалы вином. Могу сказать одно: эффектный мужчина, хозяйничающий на кухне — потрясающее зрелище. Я могла бы вечно наблюдать, как под его кожей перекатываются мышцы. Как он взъерошивает волосы и с особенным, теплым прищуром косится в мою сторону. В этот момент я замирала и впитывала в себя волшебное ощущение счастья. И невольно сравнивала свои чувства к Логану и Алану. Теперь я понимала разницу. Алан никогда не относился ко мне так трепетно и терпеливо, как Логан. Скорее я, как заколдованная, готова была на все. А ведь мама была права, когда сомневалась в истинности нашей пары. Только я под дурманом зелья ничего не замечала. И как мне теперь проверить, не ошибаюсь ли я вновь?

— Я оставил тебя всего на минуту, а в твоих глазах уже тоска, — вырвал меня из размышлений обеспокоенный голос Логана.

Я и не заметила, как он оказался рядом. Озадаченно разглядывая мое лицо, он аккуратно заправил мне за ухо выбившийся локон и провел подушечкой большого пальца по нижней губе.

— Я что-то сделал не так?

— Нет, ты ни при чем, — покачала я головой и потерлась щекой об теплую ладонь альфы. — Просто я не знаю…

— Тш-ш-ш, — не дал мне договорить он. — Сегодня только мы. Без прошлого и глупых сомнений. Сегодня ты моя, Сара, а если начнешь снова закрываться — накажу.

— Я…

— Накажу, Сара, — пригрозил Логан, и спорить с ним резко расхотелось. Только глупо улыбаться.

Альфа взял тарелку с лазаньей и вилку. Подцепил ей немного блюда и поднес к моим губам.

— Открывай ротик, я вижу, как ты голодна.

От двусмысленной фразы запылали щеки. Логан — ходячий тестостерон. Всего пара слов и меня с новой силой захватили самые порочные, смелые желания.

— Вот так, умница…

Альфа кормил с вилочки и не сводил с меня пожирающего взора. Кто бы мог подумать, что подобное действо может быть настолько сексуальным и распаляющим. Но мне тоже хотелось поучаствовать, поэтому я потянулась к тумбочке рядом с диваном и, подхватив порцию Логана, стрельнула глазками:

— Мне кажется, ты тоже…очень…голоден, — томно выдохнула я и приблизила вилку с кусочком лазаньи к его рту. — Открывай ротик.

Логан, удерживая мой взор, медленно подчинился. В животе запорхали бабочки. По телу разлилась приятная истома. Мы были близки, как никогда. Нам не требовались слова. За нас все говорили глаза, жесты, прикосновения. Я в жизни подобного не испытывала и все отчетливее понимала — с альфой мне хорошо, как ни с кем до этого. С ним спокойно и… как дома. Я с легкостью могла представить нас через несколько лет. Наших детей — двух озорниц девчонок и их защитника братика с суровым взглядом — копию отца.

— О чем ты думаешь сейчас? — подловив меня в момент особой растерянности, спросил Логан.

— Мы с тобой хорошо постарались. Очень вкусно получилось, — неловко улыбнулась я, испугавшись хода своих мыслей.

— Да. Очень вкусно…

Альфа так посмотрел, что я была уверена — это он не про еду. Гораздо больше его волновала самка, которую он жаждал получить целиком и полностью. И что-то мне подсказывало: к теме метки мы еще вернемся. Отступать волк не собирался. Луна, дай мне сил не потерять с ним голову!

Молиться я начала поздно. Ощутив резкий прилив возбуждения, уже не могла совладать с собой. Отставив уже пустую посуду на тумбочку, скинула плед и залезла к Логану на колени. Обхватила его лицо ладонями, приблизилась практически вплотную к его губам и вкрадчиво прошептала:

— Мы, кажется, кое-что не закончили.

Вместо ответа Логан мягко надавил мне на затылок, сокращая расстояние между нашими лицами, и поцеловал. Грубо, напористо. Он пил меня, словно я его воздух. Его личный оазис в душной пустыне. Я плыла, ощущая на губах его горячее, тяжелое дыхание. Плавилась в мужественных, сильных руках и мечтала слиться с ним в неудержимом танце любви. Я хотела Логана до боли, до ломоты в пальцах. Но стоило коснуться пуговицы на его джинсах, альфа рывком опрокинул меня на диван и навис сверху.

— Обязательно закончим, луноликая. Как только ты согласишься признать меня, как свою пару и принять метку.

— Логан, ты не понимаешь… — я дернулась, предчувствуя очередной спор, но альфа не позволил вылезти из-под него и прижался ко мне теснее.

— Не стоит бояться публичности, Сара. Как только я объявлю тебя своей женщиной и будущей женой, никто не посмеет причинить тебе вред. Я…

Договорить ему не дал телефонный звонок. Эта мелодия стояла у меня на Кириана. Я не могла не ответить и виновато посмотрела на Логана.

— Иди, — недовольно бросил он.

— Прости. И спасибо.

Нежно коснувшись губ волка, я вскочила и побежала к своим джинсам.

— Где ты? — обеспокоенно спросил Кириан, стоило мне ответить на вызов.

— Я…

— Немедленно возвращайся домой. У меня мало времени, и уже завтра утром я должен вылететь обратно в Гривальд, — отчеканил маг и отключился.

Проигнорировать приезд Кириана я не имела права. Моя мама осталась там, в логове врага. Я должна была узнать, как она. Жива ли вообще. Да и наверняка получилось что-то выяснить по поводу зелья и моей волчицы.

— Опять сбегаешь? — разочарованно поинтересовался альфа.

— Я не сбегаю. Мне правда нужно вернуться домой. Это важно, Логан.

— Кто это звонил? Снова этот кошак?

— Нет, не он. Прекрати ревновать.

— Может и не ревновал бы, если бы ты хоть что-то объяснила.

— Логан, пожалуйста, — тихо произнесла я.

— Одевайся, — коротко ответил он и, подхватив с пола свой джемпер, направился к двери и, задержавшись на пороге, добавил: — Жду тебя в машине.

Глава 13

За всю дорогу Логан не проронил и слова. Даже не взглянул на меня. Я буквально кожей чувствовала окутывающую его ауру недовольства. Воздух в салоне сгустился настолько, что можно ножом резать.

Я отчаянно искала хоть какое-то объяснение своему поспешному уходу, но на ум приходили лишь детские отговорки. Мелькала мысль сказать правду, но… Одно большое и жирное «но» под названием проблема с доверием не позволяло открыться. Ведь это повлечет череду событий, которые с большой вероятностью вырвутся из-под моего контроля.

Да и в Логане я до сих пор была не уверена. Одно дело человечка, страдающая от потери семьи, а совсем другое покалеченная альфа-волчица с манией преследования и сильным врагом. Нужны ли Логану мои проблемы? Я в этом сомневалась. Да, скорее всего, он попытается помочь, не бросит, но подвергать его опасности, когда сама не обладаю полной картиной происходящего… Нет, не смогу. Не хочу выглядеть в его глазах побитой собачкой, которую легко обманули и превратили в покорную овцу.

— Мне очень жаль, что так получилось. Правда, — промямлила я, как только машина затормозила у моего дома. — Но мне было очень хорошо с тобой.

Логан смотрел в окно. Игнорировал меня, и я его понимала. Со стороны альфы мое поведение смотрелось очень подозрительно и обидно. Получалось, что я предпочла его другому мужчине. Для любого оборотня это жуткое оскорбление.

— Логан, — предприняла я еще одну попытку показать, что мне не все равно и взяла его за руку. — Я понимаю, что…

Не дав мне договорить, альфа порывисто вышел из машины и, уверенно чеканя шаг, направился к моему крыльцу. Пары секунд мне хватило, чтобы выйти из оцепенения и броситься за ним. Боюсь представить, что случится, если Кириан внутри. Свет был выключен, но маг мог таким образом обезопаситься от нежданных гостей.

— Стой, куда ты? — догнав волка, я схватила его за локоть, но он даже не думал останавливаться. Лишь у самой двери он повернулся ко мне и приказал: — Открывай.

— Что, прости? — опешила я.

— Я сказал, открывай дверь, — с нажимом повторил Логан.

— У нас было всего лишь одно свидание, а ты уже решил, что…

— Либо сейчас открываешь, либо я ее выломаю, — сжав кулаки и сверкая горящими глазами, процедил альфа, и я вскипела. Да что он о себе возомнил?!

— Продолжишь в том же духе и больше меня не увидишь, — угрожающе прорычала я.

Мне даже показалось, что я почувствовала, как внутри шевельнулась волчица. Но это ощущение тут же пропало, стоило обратить на него внимание. Я отвлеклась на секунду, и Логан тут же этим воспользовался. Прижал меня спиной к двери и навис сверху, пылая гневом.

— Не смей угрожать мне этим! Я и так на грани, чтобы разнести тут все в щепки. Ты не скроешься от меня, поняла? Ты моя пара и…

— Так относись ко мне с уважением! — выпалила я и попыталась оттолкнуть его, но эта груда мышц даже на милимметр не сдвинулась. — Зря я согласилась вообще с тобой идти куда-то. Если бы знала, что после одного свидания ты станешь настолько невыносимым…

Логан закрыл мне рот поцелуем. Безудержным, неистовым. Ни капли нежности. Только голая страсть и желание обладать, подчинить. Его пальцы зарылись в волосы на затылке и сжали до легкой боли, которая лишь усилила ответное желание. Не уступая его напору, я отвечала ему с тем же остервенением. Вцепилась в лацканы его пальто и притянула к себе настолько тесно, насколько это возможно. Луна, этот волк меня с ума сводит! Как с ним совладать? Как не потерять себя?

— Если у тебя есть другой мужчина, я его по стене размажу. А тебя посажу в дом и круглосуточную охрану приставлю, — угрожающе протянул альфа, покусывая мои пылающие от его поцелуев губы.

— Нет у меня никого. А если не перестанешь на меня давить, то и тебя не будет, — выдохнула я, млея в объятиях альфы.

— Кто в твоем доме, Сара? — требовательно спросил он, удерживая мой взгляд.

— Там никого нет…

— Врешь! Я его запах за километр чувствую.

— Прекрати. Ты меня пугаешь, — прошептала я, изображая страх.

На самом деле реакция Логана меня не удивляла. Альфа-самцы слишком ревностно относятся к своим женщинам и сейчас волк вел себя крайне сдержанно, почуяв запах возможного соперника. Я же тянула время, не зная, кем представить Кириана, чтобы успокоить собственнические инстинкты оборотня.

Долго думать не пришлось. Маг, похоже, слышал нашу перепалку с Логаном и решил ее прекратить. Дверь за моей спиной внезапно открылась, и если бы альфа меня не держал, я бы ввалилась внутрь.

— Добрый вечер, — буравя тяжелым взглядом Логана, поздоровался Кириан. Кажется, я попала!

Воцарилась гробовая тишина, нарушаемая только завываниями ветра. Как жаль, что волшебный кулон, подаренный магом, лежал в шкатулке. Сейчас я бы с удовольствием стала невидимкой.

— Логан, это…

— Кириан, давний друг родителей Сары, — представился маг и протянул альфе руку.

— Логан, альфа Снориджской стаи оборотней и будущий муж Сары, — невозмутимо ответил волк и пожал его ладонь. Так крепко, что Кириан поморщился.

От негодования хотелось топать ногами и биться головой об стену. Зачем он так? Начнем с того, что лично я никакого предложения не получала. А даже если бы получила… Да это безумие! Я его знаю всего неделю. И вообще не уверена, что у нас может что-то получиться. И Кириан явно был со мной согласен — смотрел на нас, как на полоумных.

Я не придумала ничего умнее, как рассмеяться. Правда, получилось немного нервно и с нотками подступающей истерики. Кажется, я даже хрюкнула разок, но, слава Луне, никто на это внимания не обратил.

— Ой, Логан такой шутник…

— А я не шутил, — с каменным лицом парировал альфа, вгоняя меня в еще больший ступор. Никакой тактичности!

— Обязательно вас поздравлю, когда придете к соглашению, — остановил наш спор Кириан.

И очень вовремя, потому что я уже была близка к нервному срыву. Слишком неожиданной для меня стала встреча этих мужчин. Да и выволочка от мага мне светила неслабая. Он как услышит, чего я тут натворила, возьмет за шкирку, посадит в самолет и увезет на какой-нибудь необитаемый остров. И будет прав!

— А теперь, женишок, я бы хотел поговорить со своей подопечной. Наедине, — четко и уверенно произнес Кириан. — И еще… Надеюсь, Логан, вы хорошо знаете законы? Я буду безмерно рад, если Сара встретит достойного мужчину, но принуждать ее к чему-либо не позволю. Поверьте, ее есть, кому защитить.

Роль строгого папочки магу удалась на ура. Логан смутился и неловко улыбнулся. Снедающая его ревность явно угасла и сменилась желанием произвести хорошее впечатление на близкого мне человека.

— Вы можете быть спокойны. Я никогда не причиню вреда своей паре, — пообещал альфа.

— Надеюсь, так и будет, — хмуро бросил Кириан.

— Не сомневайтесь. Не буду вам мешать, — кивнул Логан магу. Нежно поцеловав меня в висок, прошептал на ухо: — До завтра.

Я проводила его взглядом до машины и на прощание помахала рукой. Оставаться с Кирианом наедине было откровенно страшно. Да что там, я и взглянуть на него боялась, но беспокойство за маму было сильнее страха. Как только автомобиль альфы скрылся за поворотом, я пригласила мага в дом.

— Что с мамой? Ты видел ее? Она жива? — накинулась я на него с расспросами уже в коридоре.

— С ней все в порядке. Успокойся, — обхватив меня за плечи, заверил маг. — Я там чайник вскипятил. Иди, сделай нам чаю, заодно подумай, что интересного ты хочешь мне рассказать.

Меня красноречиво подтолкнули в сторону кухни. Я не стала спорить. Наоборот была благодарна Кириану за предоставленную передышку и информацию о маме. Главное, что она жива и в безопасности. Остальное может и подождать.

Разлив по чашкам кипяток с заваркой, я уселась за стол и упала лицом на руки. Ну и денек выдался. Эмоций, хоть отбавляй. Как и проблем. Альфа с магом не должны были встретиться. По крайней мере, сегодня. Я оказалась не готова к такому темпу развития событий, и как объясняться с Кирианом понятия не имела. Если подумать, я нарушила все его рекомендации. За это меня точно по головке не погладят.

— И так, ты нашла свою пару.

Кириан незаметно оказался рядом. Сел на стул и буравил меня испытующим взглядом.

— Я не уверена, — тяжело вздохнула я. — Но Логан считает…

— То есть, ты думаешь, что альфа самой сильной стаи Снориджа будет шутить такими вещами?

— Он может ошибаться.

— Считаешь, его тоже напоили зельем? — хмыкнул маг.

Я промолчала, не зная, что ответить. Конечно, никто бы не стал поить Логана той же дрянью, что и меня. Но моя проблема была в другом — я боялась до одури. Только чего именно, сама не знала. Сердце будто заледенело и не хотело впускать в себя того, кто может растоптать его снова. Это как блок, с которым я никак не могла справиться. Да, не буду отрицать — девяносто девять процентов, что Логан действительно моя пара, но что делать с моими страхами?

— Ты уже большая девочка, Сара, и должна уметь принимать смелые решения. Но помощь твоего волка нам была бы очень кстати, — заметил Кириан.

— Я не уверена, что имею право втягивать в это Логана. Он считает меня человеком, а как отреагирует на мое уродство…

— Какое еще уродство, Сара? — рыкнул Кириан.

Я аж подпрыгнула от его резкости. Он точно маг, а не оборотень?

— У меня нет волчицы. Я слабая и никчемная…

— Это все только у тебя в голове, — ткнув пальцев мне в лоб, отчеканил маг. — Я бы твоего бывшего женишка разорвал в клочья, как и мужа твоей матери. Они убили твою веру в хорошее. Убили веру в себя. Достойный волк ни при каких обстоятельствах не отвернется от своей пары, а Логан показался мне именно таким. Он сможет тебя защитить.

— Ты что-то знаешь про него, — констатировала я.

— Знаю, но он сам расскажет тебе обо всем.

— Опять тайны, — разочарованно покачала я головой.

— Это не тайна, но момент личный. Я не имею права лишать его возможности поговорить об этом с тобой тет-а-тет. Ты сама боишься открыться ему…

— Знаю, — сокрушенно бросила я.

— Ладно, пока эту тему опустим. Перейдем к зелью.

— Ты что-то выяснил? — встрепенулась я.

— Нам удалось найти его и изучить. Пока поверхностно, но кое-что уже известно. Скажу одно — тебе повезло, что Алан совершил глупость и превысил дозировку. В другом случае… Примерно через месяц он бы имел над тобой полную власть. А волчица твоя жива. Ее исчезновение — временное побочное действие зелья. Это защитная реакция твоего подсознания, и только ты можешь вернуть зверя назад.

— Как? — хрипло спросила я.

— В твое сознание грубо влезли и спутали все понятия. Именно поэтому тебе так сложно принять свою пару, хотя логически ты понимаешь, что поступаешь глупо, отгораживаясь от Логана. Сейчас проблема только в твоей голове, Сара. Чем быстрее ты это поймешь, тем быстрее вернешь волчицу и заберешь то, что принадлежит тебе по праву.

— Заберу? По праву? О чем ты?

— Я привез тебе письмо от твоей матери. Думаю, ты готова узнать правду о своей семье.

Кириан показал мне сложенный вчетверо листок бумаги, но сразу не отдал. Положил перед собой и забарабанил пальцами по столу.

— Ищейки рыскают по всему Гривальду и ближайшим к нему городам. Как только решишься и примешь Логана, как пару, обратного пути не будет. Журналисты не упустят такой сенсации. Вполне возможно, что вас уже заметили вместе. Честно скажу, мне это не нравится, но это, наверное, к лучшему. Твою мать начали подозревать…

— Папа ее…

— Курт ее не тронет. Это странно звучит, но он ее любит. Своей, больной любовью, которая отравляет его самого, но это так.

— Разве они не пара?

— Все ответы ты получишь в письме. Чтобы вернуть волчицу, попробуй медитацию. Наладь ментальную связь со своим зверем. Кстати, общение с истинной парой так же может помочь…

— Давай не будем об этом, — смущенно опустив глаза, пробубнила я. Уж с кем-кем, а с магом я обсуждать свое общение с Логаном не хотела. Это слишком личное.

— Ты сильная волчица, Сара, — взяв меня за плечи, произнес Кириан. — Дай мне знать, когда будешь готова заявить об этом.

По-отечески поцеловав меня в лоб, маг ушел. После разговора с ним вопросов стало еще больше. Я уставилась на письмо мамы и никак не решалась его открыть. Чувствовала, что мой мир в очередной раз перевернется. Но я же сама требовала правды. Вот она, Алиша. Ты, наконец-то, все узнаешь.

Дрожащими пальцами я развернула исписанный лист бумаги…

Здравствуй, доченька!

Ты не представляешь, как я по тебе скучаю и волнуюсь. Как тянет позвонить и услышать твой голос. Прости, что не могу себе этого позволить. Я очень надеюсь, что Сноридж, не смотря на морозы и нескончаемую зиму, смог тебя согреть. Уверена, ты полюбишь его, так же как и я. В этом городе я познала все — от безграничного счастья до разрушающего душу горя. Ты, наверное, спросишь, почему я уехала из родного города? Я тебе отвечу: мне пришлось. Ни одно решение в жизни не давалось мне так тяжело, как это, но давай обо всем по порядку…

Как ты уже поняла, я родилась в Сноридже. В Белой стае, которая считалась одной из сильнейших городе. У меня были замечательные родители, друзья и отличная перспектива в местном театре. Да, я мечтала стать актрисой. Даже поступила в ближайший театральный институт и там же встретила твоего отца. Настоящего отца. Рик Маккензи, так его звали. Высокий, статный брюнет с порабощающим взглядом и умопомрачительной улыбкой поразил меня в самое сердце при первой встрече. Мы столкнулись на утренней пробежке в лесу — миниатюрная белая волчица и огромный бурый волк. Мы сразу поняли, что являемся истинной парой и не смогли противостоять тому безумному притяжению, что вспыхнуло между нами. А через девять месяцев у нас появилась ты — маленькая кроха, которая сблизила нас еще больше. Я ушла в академический отпуск, решив, что возобновлю учебу, когда ты немного повзрослеешь. Не хотела пропустить твое первое слово, первые шаги или выпавший зуб… Я никогда не жалела, что отказалась от карьеры и провела с тобой и любимым мужем незабываемые три года. Это было самое счастливое время, но Луна решила, что с меня достаточно и послала на мою долю целую череду испытаний…

Твой отец был родом из Гривальда. Сын альфы, сильный, красивый и самый порядочный из всех волков. К сожалению, отношения с отцом у них не заладились, поэтому после смерти матери Рик решил уехать в Сноридж и стать одиночкой. Но у него ничего не вышло. Он встретил меня, а моя семья приняла его как родного. Здесь, в заснеженном, волшебном городе он обрел новую стаю, где его ценили и уважали. Казалось, нас ждет долгая и счастливая жизнь, но когда тебе было три года, на нашу стаю напали охотники. Они появились неожиданно. Их было так много… В тот день погибло очень много оборотней. В том числе твои бабушка с дедушкой. Мы с Риком не могли рисковать тобой. Выжившие волки были вынуждены бежать, чтобы не присоединиться к погибшим. Так мы оказались в Гоивальде.

Как ни странно, твой дедушка по отцу принял нас с распростертыми объятиями. К тому моменту у него начались проблемы с доверием членов стаи, и он посчитал, что возвращение сына поможет удержать власть. Ведь твоего отца они всегда уважали. Стать вожаком Рик не стремился. Он заботился о нас с тобой, поэтому изо всех сил старался сохранить мир. Два года ему это удавалось. Пока на нашу территорию не стал заглядываться альфа соседней стаи. Курт. Тот, кого ты все это время считала родным отцом… Получив категорический отказ, он на время затих и никак себя не проявлял. Рик не верил в его капитуляцию, призывал отца готовиться к бою, разведать обстановку и напасть первыми, но альфа был слишком самоуверен. Он считал, что никто не осмелится напасть на нас. И очень зря. Рик его не послушал и убедил самцов усиленно тренироваться. Я же занималась тобой. Ты, как раз, только обрела свою волчицу и очень много времени пребывала в волчьем облике. Ты очень любила наблюдать за тренировками и все повторять за любимым папочкой. Нам казалось, что мы подготовлены, но если сам не способен на подлость и чтишь законы Луны, будь готов к тому, что достойно себя вести могут далеко не все.

В тот вечер Курт пришел со стайкой своих шакалов и бросил нашему альфе вызов. Он был моложе, сильнее, быстрее… Он победил быстро и на глазах у всех перегрыз сопернику горло. Тот бой был честным. По всем законам Курт получил право на территорию поверженного альфы. Только никто из наших волков не хотел становиться под его начало. Тогда Рик вышел вперед и заявил свое право на оспаривание власти Курта.

Мой муж выигрывал. Я не сомневалась в его победе, но… Когда Курт понял, что противник сильнее его, завыл. И тогда началась бойня. Наши дома загорались на глазах. Отовсюду раздавался звон разбитого стекла, взрывы. Волки Курта лезли со всех щелей. Оказалось, что они все это время сидели в засаде и ждали команды своего вожака. Они бросались на всех, кто встречался на пути. И на самок, и на детей. Рик, естественно, отвлекся на шум. Секунда промедления его и убила. Курт на это и рассчитывал… Я не успела, милая. Не успела спрятать от тебя ту жуткую картину. Прости меня за то, что не уберегла от самого жуткого зрелища в твоей жизни. Я… Я пыталась, Алиша, но сама находилась в крайней степени отчаяния. Мой Рик… Он убил моего Рика. И твоего отца. У нас на глазах! Я пыталась сбежать вместе с тобой. Все равно куда, но не успела вынести тебя даже с территории стаи. Курт нагнал нас.

Как бы ни хотелось вцепиться ему в глотку, я сдержалась. Ради тебя, доченька. Я знала, что не выстою против него и если не выживу, тебя убьют. Право альфы перешло к Курту. Ты понимаешь, что это означало… Я думала, он убьет нас, чтобы окончательно избавиться от стаи соперника, но он этого не сделал. Вместо этого он применил ко мне императив. Приказал не покидать территорию нашего поселка без сопровождения и жить с ним, как его супруга. Взамен он пообещал, что ты будешь расти, как нормальный ребенок. Что у тебя будет семья, а он примет тебя, как родную дочь. Я не хотела этого, Алиша. Клянусь Луной, не хотела! Но выбора у меня не было. Попробуй я сбежать, умерла бы в то же мгновение. Ты знаешь, как работает императив. И тебя я отослать не могла, потому что не было никого, кому я бы доверила заботу о тебе. В то время Кириана не было в Гривальде. Мы с ним встретились гораздо позже.

Я лелеяла мечту о мести. Каждый раз, когда Курт прикасался ко мне, мечтала вгрызться ему в горло, а потом, когда оставалась одна, выла от беспомощности. Я старалась для тебя делать вид, что все хорошо. После смерти Рика ты потеряла свою волчицу, по ночам просыпалась и кричала так, что у меня внутри холодело. Я не знала, что делать и как тебе помочь. Сама находилась в том же состоянии. Не будь у меня любимой дочки, покончила бы с собой. Но ты меня держала. Не давала мне сдаться. Мы обратились к сильному менталисту, который заблокировал твои воспоминания о той ночи и настоящем отце. Только после этого ты начала приходить в себя. Примерно через полгода твой зверь вернулся. Ты уже переживала это. Ты у меня самая сильная девочка, которая преодолеет все. Ты все сможешь, Алиша!

А теперь… я хочу сказать, что у тебя есть выбор. Меня уже не спасти. Пока Курт жив, моя судьба предрешена. Зато твоя нет. Ты можешь остаться в Сноридже. Построить заново свою жизнь и забыть об этом кошмаре. Я хочу чтобы ты была счастлива и не переживу если с тобой что-то случится. Курт ищет тебя. Он боится… Боится, что ты вернешь волчицу и придешь, чтобы заявить свои права на то, что должно принадлежать тебе. Что ты отомстишь за все его злодеяния и отнимешь у него власть, которую он так лелеет. Я приму любое твое решение, дочка. Не действуй сгоряча. Обдумай все и сообщи Кириану. Мы сделаем все, чтобы обеспечить твою безопасность.

Я люблю тебя, Алиша. Люблю больше жизни и готова на все ради твоего благополучия. Я не знаю, простишь ли ты меня за то. что так долго скрывала правду и позволяла называть отцом того, кто лишил тебя его. Ты имеешь полное право ненавидеть меня, но я… я хотела дать тебе хотя бы иллюзию счастливого детства и семейного тепла. Прости меня, родная. если у тебя хватит на это сил.

С надеждой, твоя мама.

Мне не хватало воздуха. Это письмо перевернуло всю мою жизнь. Убило. Мамочка! Бедная моя мамочка! Сколько же ей пришлось пережить. И она еще думает, что я буду злиться на нее? И папа… Я предавала его столько лет, называя отцом его убийцу. Эмоции разрывали меня на части. До этого момента я не знала, что такое настоящая боль. Разрушающая до основания и лишающая рассудка.

Я сползла со стула на пол. Нет, я не плакала. И даже не рыдала. Я ревела, не зная, как справиться с новой правдой. Видимо, письмо мамы сорвало блок с закрытых воспоминаний, и выворачивающие наизнанку картинки замелькали перед глазами. Я вновь видела смерть своего отца. Его бездыханного волка и окровавленную пасть Курта над ним. Пожар, звон битого стекла, со всех сторон рычание вперемешку со скулежом и душераздирающими криками. И дрожащий голос мамы:

— Все будет хорошо, Алиша. Все будет хорошо.

Я билась в истерике и захлебывалась собственными слезами. За что Луна так обошлась с моей семьей? Как позволила Курту творить жуткие злодеяния? Мама… Мамочка…

— Тихо-тихо, Сара. Я здесь. Я с тобой.

Я не услышала, как вошел Кириан. Даже не поняла сразу, что это он обнял меня и укачивает, как беспокойного ребенка. Я была уверена, что он ушел.

— Ненавижу его! Ненавижу! — заливая солеными каплями пальто мага, кричала я.

— Знаю, милая, знаю…

— Я называла его отцом! Я его любила! Я…

— Ты не виновата, маленькая. Ты не знала, — поглаживая меня по волосам, приговаривал Кириан, но его утешения не работали.

Я ощущала себя предательницей. Я должна была почувствовать, что Курт чудовище, но он никак не проявлял свою истинную сущность. Ублюдок! Сволочь! Столько лет он обижал мою маму. Мучил ее. Тварь!

— Выпусти все, Сара.

Около часа я не могла успокоиться. Рыдала на плече мага и каждый раз, закрывая глаза, видела смерть папы. Это видение не покидало меня. Словно медленный яд разъедало душу, в которой, как снежный ком, разрасталось чувство вины и мерзости от самой себя. Как теперь с этим жить?

— Я отомщу, — уверенно заявила я, когда слезы кончились, и меня перестало трясти. — Я убью его, Кириан. Даже если не верну волчицу, найду способ спасти маму. Я ее не брошу с этим монстром.

— Никто в этом не сомневался. Но сначала тебе нужно поспать…

— Нет…

— Да.

Кириан. как пушинку, поднял меня на руки и понес в спальню. У меня резко кончились все силы. Руки повисли, словно плети. Я не смогла даже обнять мага за шею. Он бережно уложил меня на кровать и неразборчиво зашептал. Теплая ладонь легла на лоб, и в ту же секунду мое сознание уплыло из реальности.

Логан возвращался домой в смешанных чувствах. Он не планировал отпускать свою пару до конца выходных. Хотел наслаждаться ею томительно, долго, растягивая удовольствие. До тех пор, пока она не сдастся ему окончательно. И ведь этот момент был близок. Альфа чувствовал взаимное желание и безумное притяжение со стороны Сары. Она наконец начала открываться. Пусть и медленно, но моментальной капитуляции он и не ждал.

Когда же ей позвонил какой-то мужчина, и девушка тут же рванула домой, Логан пришел в бешенство. В голову закрадывались самые страшные мысли. В этот раз отступать он был не намерен. Он дал Саре достаточно времени, чтобы привыкнуть к себе.

Его запах он почувствовал еще на подъезде к нужному дому. Казалось, его разорвет от ярости и жажды крови соперника, но все вышло совсем по-другому сценарию. Незнакомец оказался всего лишь другом родителей, который взял на себя часть опеки над Сарой. На миг Логану даже стыдно стало. И неловко. Еще ни разу его никто не отчитывал и не проверял на прочность. Его! Альфу! Но Кириан ему понравился. Он не лебезил и не боялся грозного волка. Дал понять, что свою подопечную в обиду не даст. Хорошо, что у Сары есть сильный покровитель, только вопросов после знакомства с ним у Логана прибавилось. И он обязательно их задаст. Завтра же.

Альфа собирался лечь спать сразу по приходу домой, но его планам было не суждено сбыться — на крыльце его дома дожидалась Аделия. Неужели не успокоилась после его предупреждения? Эта девчонка все-таки его доведет и заставит выполнить угрозу. Когда, наконец, она начнет думать мозгами?

Не скрывая раздражения, Логан подошел к сидящей на ступеньках подруге. Она испуганно вскинула голову, заметив мыски его ботинок и резко встала.

— Я ждала тебя, Логан, — пряча виноватый взгляд, пробормотала она. — И я больше не хочу ссориться. Просто выслушай меня… пожалуйста.

— Слушаю, — напряженно кивнул он, готовясь к очередной истерике.

— Прости меня. Я была неправа и вела себя, как эгоистичная сука, — на одном дыхании выпалила она.

Логан промолчал. Зная прирожденную артистичность Дели, верить ей он не спешил, но дал возможность выговориться.

— Просто я… привыкла, что ты всегда рядом. После смерти мамы с папой ты заменил мне всех. И я не знаю, как мне отпустить тебя и смотреть на других самцов, если ни один из них не стоит даже твоего пальца. Но я смогу, Логан… Если это необходимо, чтобы остаться хотя бы твоим другом, я…

— Как мне тебе доверять после твоих выходок? Ты сделала все, чтобы оттолкнуть меня от себя. Твои постоянные капризы, показательные выступления и беспочвенная ревность…

— Логан, я все поняла!

— Очень в этом сомневаюсь. Я несу за тебя ответственность. Я поклялся твоим родителям, что позабочусь о тебе, но я никому и никогда не обещал, что признаю тебя своей самкой…

— Прошу, выслушай меня, — всхлипнула Аделия, опустив голову.

— Я не знаю, как быть с тобой, Дели. И не знаю, что такого ты можешь сказать, чтобы я тебе поверил.

— Я без тебя не выживу, Логан. Ты — моя жизнь.

— Тогда у меня нет другого выбора… Мне придется отправить тебя в другую стаю…

— Нет! Логан, прошу!

Аделия упала на колени и вцепилась мертвой хваткой в пальто альфы. Ее глаза горели отчаянием, по щеке катилась слеза, а губы дрожали в сдерживаемой истерике.

— Не отсылай меня. Пожалуйста.

— Ты должна научиться жить самостоятельно. Я тебе больше не нужен.

— Неправда! — замотала головой Дели.

— Ты только убеждаешь меня в правильности моего решения. Я слишком сильно опекал тебя, не давал совершать собственные ошибки, заполнил собой все твое пространство… Я очень переживаю за твое эмоциональное состояние. Встань, Дели.

Логан помог подруге подняться и обнял. Уткнулся носом ей в макушку и зажмурился. Он всех подвел. Не справился. Опекун из него получился хуже некуда, но альфа надеялся, что еще можно что-то исправить. Проблема Аделии сидит глубоко в душе. Когда она потеряла свою семью, всю нерастраченную любовь направила на него. Надо было раньше обратить на это внимание и пойти за помощью к специалистам, но Логан понадеялся, что со временем Дели восстановится и вернется к обычной жизни. Думал, если даст ей понять, что она не одна и всегда может положиться на него, волчица успокоится, но ошибся. Оказался слишком самонадеянным. А теперь пришло время все исправить. Насколько это возможно.

— Ты должна найти свое место, Дели. Свою гармонию. Без меня или кого-то еще. Сейчас ты цепляешься за прошлую жизнь, но пока ее не отпустишь, не станешь свободной. Я совершил много ошибок, воспитывая тебя. Но сейчас сделаю то, что должен был сделать уже давно… Завтра ты уедешь в другую стаю.

— Нет! Нет! — забилась она в его руках так, что пришлось стиснуть ее крепче.

— Тихо, — приказал он, воздействуя на волчицу своей силой. — Альфа Грег — мой давний друг и отличный психолог. Он поможет тебе, Дели. Я позвоню ему сегодня же и… Если ты имеешь ко мне хоть каплю уважения, то согласишься и добровольно пойдешь на лечение. Будешь выполнять все его назначения и слушаться, как своего альфу.

— А если нет?

— Ты уедешь в любом случае. Разница лишь в том, в каких отношениях мы с тобой расстанемся, — отчеканил Логан.

Его сердце сжималось от жалости. Да и что говорить? Пусть, как сестру, но Аделию Логан любил. Он корил себя за ее боль, но оставить ее рядом с собой тоже не мог. Ей стоит сказать спасибо, что он не стал пользоваться императивом, а отправляет ее всего лишь на лечение. Кто знает, может быть в новой стае она встретит достойного волка, который подарит ей настоящее счастье.

— Хорошо, Логан. Ради тебя я это сделаю, — дрожащим голосом произнесла Дели.

— Вот и умница. А теперь иди, собери вещи и хорошенько отдохни. Все хорошо будет. Вот увидишь.

Аделия отстранилась и. ссутулившись, побрела к себе.

— Я поступаю правильно, — убеждал себя Логан, провожая взглядом поникшую подругу.

Глава 14

Утро. Как бы я хотела, чтобы оно не начиналось. Стоило открыть глаза, как меня придавило воспоминаниями о вчерашнем вечере. Правдой о моей семье. И даже чудесный сон, где моя волчица, счастливая, бегала по заснеженному полю, свесив язык от удовольствия, не смог притупить разлившуюся в душе горечь. Моя мама была там… с мерзким чудовищем, уничтожившим всю нашу семью. Я больше не могла сидеть сложа руки. Неважно, вырвется моя волчица или нет, я выгрызу свободу матери. Если надо, даже ценой своей жизни.

Я смотрела в потолок и понимала, что пришло время рассказать все Логану. Если он моя пара, то не отвернется и поможет. Без него я не справлюсь. Я привыкла сама решать свои проблемы. Моя гордость отчаянно боролась за право разобраться с отчимом самостоятельно. Это должна быть моя битва. Моя месть. Но без зверя я ничто перед Куртом. Он меня раздавит и не поморщится. От собственной беспомощности выть хотелось. Тоже мне, альфа-волчица! Размазня ни на что неспособная!

Сжав кулаки, я вскочила с постели и отправилась на кухню. Плевать, что до сих пор была в одежде со вчерашнего вечера. Мне требовалось кофе и… пирожные! Те самые, которыми Брианна снабжала мой холодильник.

— Доброе утро, Сара! Как спалось?

Кириан так и не ушел. Не знаю, где он спал, но сейчас с невозмутимым видом разливал по чашкам ароматный кофе.

— Алиша.

— Что?

— Называй меня Алиша, — потребовала я. — Теперь в новом имени нет необходимости.

Кириан хмыкнул на мое заявление и кивнул на стул, предлагая присесть. Я послушалась. Передо мной поставили дымящуюся чашку и коробку с пирожными. Он что, мысли читает?

— Значит, решила рассказать правду Логану? — отпивая из своей кружки, поинтересовался Кириан.

— У меня нет выбора. Мне…

— В этом нет ничего унизительного… Алиша.

— Он не обязан решать мои проблемы.

— Но у него есть право сделать выбор.

— А если он… — я осеклась и всхлипнула.

Мысль о том, что Логан может пострадать из-за меня, была невыносима. Я не хотела быть его палачом. И терять его тоже не хотела. Его присутствие в моей жизни стало необходимым.

— Пей кофе, Алиша. И никогда не сомневайся в своем мужчине, — подвинув ко мне чашку, отчеканил маг.

Молча мы закончили завтрак. Кириан опаздывал на самолет. Как оказалось, он поменял билеты на более поздний рейс. На прощание он обнял меня и велел следовать зову сердца, а еще сообщить ему, как только поговорю с Логаном.

Я откладывала встречу с альфой, как могла: приняла душ, долго и тщательно сушила волосы, даже уборкой занялась, чтобы чем-то занять руки, но настроиться никак не получалось. Не сомневайся в своем мужчине… Да разве я в нем сомневаюсь? Нет, в себе. Понятия не имела, что я такая трусиха!

Набравшись смелости, я заставила себя выйти из дома и сесть в машину. Раскрывать наши отношения с Логаном я посчитала преждевременным, поэтому на входе в поселок сказала, что мне поручили доставить альфе билеты. Охрана уже знала меня в лицо, но без звонка альфе не обошлось. Как только было получено разрешение, меня пропустили.

Сердце отстукивало барабанную дробь. Пока шла, я пыталась заготовить речь, но выходил откровенный бред. Я не представляла, как признаться в обмане и вывалить свою жуткую историю. Это совсем непросто. Страх, что я в очередной раз получу удар в сердце, разъедал изнутри. Пару раз я порывалась развернуться и уйти, но быстро брала себя в руки и шла вперед. Я должна это сделать. Рано или поздно пришлось бы.

Я была на взводе. С каждым шагом моя паника усиливалась. Казалось, как только увижу Логана, рухну без чувств на землю. Но нет, когда на крыльце его дома развернулась картина, где он целуется с другой, в голове что-то взорвалось. Обманщик! И дрянь эта… Я ее помню. Она приходила к Лорейн. Моя волчица проснулась и грозно зарычала. Она вырвалась из-под контроля. Ярость затопила сознание, кости заломило, а одежда затрещала по швам. Убью!

Глаза заволокло красной пеленой. В прыжке, обернувшись волчицей, я бросилась на соперницу. Сладкая парочка, услышав мой рык, отскочили друг от друга, как ошпаренные. Как жаль, что я не подошла ближе. Пока добежала до соперницы, она успела принять волчий облик.

— Сара, нет! — как сквозь вату в ушах донесся крик Логана, но меня его мнение уже не волновало.

Мы с его подстилкой сцепились насмерть. Клубком покатились с крыльца на снег. Я схватила ее зубами за холку и трепала, как щенка, наслаждаясь жалобным визгом.

— Моя пара! Мой волк! — взревела я и, повалив соперницу, подмяла ее под себя.

Я целилась ей прямо в шею. Клацала зубами, стараясь добраться до уязвимого места, но когда почти получилось, меня буквально сшибли с нее, не дав завершить начатое.

— Сара, остановись!

Громадный черный волк встал между мной и своей любовницей. Ненавижу!

— Ты целовал ее! А теперь защищаешь!

— Дай мне объяснить…

— Нечего тут объяснять! — ощерилась я и пригнулась, готовясь к прыжку.

Разорвать! Отомстить! Больше никому не позволю водить меня за нос. Никому не поверю. Логан подался ко мне, и это стало его ошибкой. Чаша терпения переполнилась. Утробно зарычав, я бросилась на него, собираясь вцепиться ему в глотку, но поймала лишь воздух. Не успела я опомниться, как меня повалили на снег и придавили сверху.

— Я не целовал ее! — уворачиваясь от моих клыков, рявкнул волк. Он пресекал любые попытки вырваться.

Я ничего не могла ему противопоставить и в который раз ощущала себя никчемной, беспомощной.

— Посмотри мне в глаза. — приказал Логан.

Я не хотела выполнять его требования. И вообще ничего больше не хотела. Его предательство меня добило. Опустошило окончательно. Зря я на него кинулась. Нужно было бежать без оглядки.

— Посмотри мне в глаза и сама все увидишь. — настаивал альфа.

Я упрямо отворачивалась, но в какой-то момент наши взгляды встретились, и я непостижимым образом перенеслась в воспоминания Логана за несколько минут до моего прихода.

Я смотрела на мир его глазами. Чувствовала то, что чувствовал он. Испытывала непреодолимую радость, когда охрана сообщила о курьере с билетами. Логан выскочил на крыльцо, чтобы встретить меня. Ему не верилось, что я решилась проявить инициативу. Он жадно принюхивался, чтобы уловить мой запах. Зажмурился, прислушиваясь к моим шагам. Его охватила такая эйфория, что он ничего вокруг не замечал. Как и нежданную гостью. Аделия подкралась к нему сзади. Позвала его, и когда Логан повернулся, поцеловала. Все происходило так стремительно и спонтанно, что он не успел сразу оттолкнуть ее. А когда услышал мое рычание, было уже поздно.

— А теперь зайди в дом, Сара, — приказал Логан, прервав поток воспоминаний.

— Я…

— Я сказал, зайди е дом, — прорычал он и освободил меня от своего веса. — Прямо сейчас. И лучше тебе меня послушаться.

Я еще не до конца отпустила ситуацию. Да и приказной тон альфы провоцировал сделать наоборот, но у нас с Логаном накопилось слишком много недомолвок. Он — моя пара. Теперь я ощущала это, как никогда, и не могла больше отрицать. Да и сбежать у меня не получится. Логан знает, кто я на самом деле и ни за что не отпустит. И не успокоится, пока не получит ответов на свои вопросы.

Я встала, тряхнула головой и только тогда увидела, что народу значительно прибавилось. Моя сцена ревности без внимания стаи не осталась. Наглая дрянь так и лежала там, где я ее оставила. Стоило мне покоситься на нее, как она вся сжалась и заскулила, поджимая хвост. Я угрожающе зарычала, прогоняя ее со своего пути. С ней позже разберусь. Хотя… Я точно знала, что к моему волку она больше не подойдет. Испугается. Ей повезло, что жива осталась.

Один из волков Логана открыл мне дверь. Принимать человеческий облик я не собиралась. Нечего светить своими прелестями перед всей стаей.

— Жди меня здесь. И не дай Луна, ты попробуешь сбежать. Нам предстоит долгий разговор, — бросил альфа и… оставил меня одну!

Логан плохо соображал. Стремительные утренние события его шокировали. Сначала Дели ни с того, ни с сего набросилась на него с поцелуями, затем Сара оказалась не человеком, а оборотнем. Как он мог этого не почувствовать?! И сама она… врала, притворялась, хоть и видела как ему тяжело. Альфа впал в ступор, когда его волчица напала на Аделию. Поэтому и не разнял их сразу. Стоял, как идиот, и пялился на белоснежную волчицу, которая явно намеревалась убить Дели. Только когда ей почти удалось это сделать, Логан очнулся и помешал ей. Знал, что потом, узнав всю историю их отношений, Сара будет жалеть. Она не убийца и не станет ей. По крайней мере, пока он будет рядом.

Альфу мучили вопросы. Да и что скрывать, обида на луноликую нет-нет, да прорывалась. Все это время она играла с ним, зачем-то прикидывалась человеком. Не доверяла ему? Но ведь должна была понимать — он ее пара. У них не должно быть секретов. Волк внутри требовал немедленно разобраться со своей самкой и, наконец, заявить на нее свои права, но Логан решил по-другому.

Сару он очень долго не выпустит из своего логова, и не дай луна, кто-то посмеет его отвлечь от своей пары. Поэтому, призвав всю свою силу воли, он оставил свою луноликую в доме и приказал бете караулить ее до его прихода. С нее станется снова сбежать!

Убедившись, что главное сокровище под надежной защитой, Логан позвал за собой Аделию. Ее выходка стала последней каплей. Она должна покинуть стаю прямо сейчас. И даже кровь на ее шерсти не смягчала настроя альфы. Сама нарвалась и получила по заслугам. Пусть спасибо скажет, что осталась жива. Он бы сам с удовольствием ей шею свернул за такие выкрутасы, но клятва ее родителям сковывала по рукам и ногам. Да и поведение ее никак не вязалось… Как у нее получилось подобрать настолько правильный момент? В совпадения альфа не верил, поэтому собирался устроить Дели жесткий допрос. И волчица его агрессию чувствовала. Она шла четко позади него с опущенной головой, и с трудом передвигая лапами.

У дверей дома Аделии их уже поджидал один из волков со стопкой одежды для альфы. Он пропустил их внутрь и, положив вещи в ванной, удалился.

— Оденься и жди меня в гостиной, — приказал Логан и лапой захлопнул дверь.

Через пять минут он уже сидел в кресле напротив волчицы и буравил ее испытующим взглядом.

— Как? — задал он вопрос, зная, что Дели прекрасно его поняла.

— Логан, прости…

— Как?!

— Я учуяла ее запах! Вчера ты пришел весь пропахший секретаршей своей сестры!

— взвилась Аделия и тут же застонала.

Ее раны только начали затягиваться. Лицо и шея были залиты кровью, но Логан не дал подруге даже принять душ. Слишком злился на нее.

— И ты решила…

— Да! Я сделала это специально! Я должна была попытаться. Думала, если избавиться от нее, ты…

— Ты меня разочаровала, Дели. Ты уедешь сейчас же. На сборы у тебя полчаса.

— Как прикажете, альфа, — усмехнулась Аделия. — Я так понимаю, мне можно не возвращаться?

— Сегодня ты разозлила свою Луну. В следующий раз я не стану ей препятствовать. Делай выводы, — бросил Логан и поспешил выйти на улицу.

Больше ни минуты не хотел смотреть на предательницу, которая чуть не лишила его луноликой. Второго раза он не допустит.

— Проследи, чтобы Аделия никуда не делась и через полчаса вышла с вещами. Отвезешь ее в стаю Грега и передашь из рук в руки. Если вовремя не соберется, увози в чем есть, — распорядился Логан.

— Будет сделано, альфа, — кивнул Рон, который ждал указаний вожака, стоя на крыльце.

Логан направился к себе. Теперь можно заняться своей парой и быть уверенным, что никто не осмелится прервать их на самом интересном.

Место драки заставило его остановиться. От вида крови на снегу невольно накатили воспоминания. Сара оказалась сильной волчицей. Альфой. У Аделии не было шансов на победу. Логан зажмурился и громко выдохнул. Ведь он испугался за эту дрянную девчонку. Сколько бы ошибок она не совершила, все равно оставалась его младшей сестренкой. Он не мог ее ненавидеть. Злиться, да, но перестать заботиться… Дели хоть и взбалмошная, эгоистичная, но не плохая. Ей всего лишь не повезло с опекуном. Логан искренне надеялся, что Грег поможет ей найти свое место в жизни и стать счастливой.

Альфа покосился на разорванную одежду Сары и улыбнулся. Как все хорошо сложилось — теперь она не сможет уйти, пока не получит новые вещи. А она их не получит, пока они не расставят все точки и не откроют друг другу свои секреты.

Где-то рядом зазвонил телефон. Логан прислушался и понял, что звук идет из-под кучки тряпок. Он наклонился и выхватил гаджет.

— Калеб. — гласила надпись на экране.

Еще кошака тут не хватало! Потрепать бы его хорошенько, чтобы больше не лез к Саре со своими подкатами. Достало все! Альфа больше не собирался это терпеть.

— Привет, котенок! — обманчиво милым тоном поздоровался Логан. — А тебя не учили, что к чужим самкам приставать неприлично и… опасно?

— Логан? — удивленно воскликнули на том конце.

— Узнал. Это хорошо.

— Что ты с ней сделал? Где Сара? — с искренним беспокойством спросил Калеб.

— Ты всерьез считаешь, что я могу навредить своей паре?

— Паре? Ты что несешь? Сара ничего о тебе не говорила. И о том, что у нее кто-то есть тоже. Если ты хоть пальцем ее тронешь или обидишь, клянусь, пошлю к архарам все наши соглашения и…

— И что ты сделаешь? Ты жив только благодаря моей сестре. И живешь на нашей территории по той же причине. А за Сару можешь не волноваться. Я все сделаю, что бы ни о тебе, ни о других самцах она не вспоминала. Не лезь в отношения, которые тебя не касаются.

— Я хочу поговорить с ней. Убедиться, что с ней все хорошо.

— Не сейчас. Она сама свяжется с тобой позже.

— Ты меня вынуждаешь, Логан. Если бы она была твоей парой, то рассказала бы мне.

— Это касается только меня и Сары. А если ты кому-то взболтнешь, я лично тебя убью. И Лорейн тебе уже не поможет.

— Поклянись Луной, что не причинишь ей вреда.

— Клянусь Луной, — уверенно ответил Логан, чтобы избежать ненужного ему конфликта.

Требования кошака хоть и бесили, но вместе с этим волк внутри одобрял поведение Калеба. Он искренне переживал за их пару и был готов защищать ее даже ценой своей жизни. Но теперь, когда Логан обозначил статус отношений, кошак не посмеет перейти дозволенную черту. Во-первых, он слишком зависим от альфы, а во-вторых, он чтит законы оборотней и не полезет в истинную пару. В любом случае, он проиграет, так как выбор Сары всегда будет в пользу Логана. И он позаботится о том, чтобы она о нем никогда не пожалела. Прямо сейчас.

— Тебе повезло, Логан. Не упусти ее, — с ноткой горечи произнес Калеб.

— Не упущу, будь уверен.

— Удачи.

Логан убрал телефон Сары в карман и буквально вбежал в дом. Еще в коридоре в нос ударил умопомрачительный запах его пары, сплетенный с его же гелем для душа. Убийственная смесь, от которой альфа совсем потерял рассудок. Приняв душ в его доме она открыто признала его своим самцом. Пропиталась его ароматом.

Альфа шумно втянул носом воздух и отправился на поиски. Сара нашлась в гостиной. В его рубашке, с влажными волосами она сидела в кресле, поджав под себя соблазнительные ножки. Выдержка лопнула в тот же момент. Волк внутри бесновался, требуя заявить права на свою самку. И в этот раз человеческая половина была с ним согласна.

— Логан, я… — начала Сара, но альфа в два широких шага приблизился к ней и, опершись на подлокотники, навис над волчицей.

Она осеклась на полуслове и, широко раскрыв свои бездонные, голубые глаза, рвано выдохнула. Запах ее желания мгновенно отозвался напряжением в паху. Казалось, брюки сейчас лопнут от возбуждения.

— Я не хочу сейчас слышать ничего, кроме твоих стонов, — впившись пальцами в обивку дивана, прохрипел альфа.

Сара открыла рот, чтобы что-то сказать, но на сегодня Логану было достаточно слов. Обхватив волчицу за шею, он притянул ее к себе и накрыл сладкие, манящие губы голодным поцелуем. Довольно отговорок! Он больше не мог ждать. Особенно зная, что его намерения взаимны.

Сильный толчок в грудь вынудил Логана оторваться от пары. Получив свободу, Сара вскочила на ноги и стрельнула недовольным взглядом. Она зашла альфе за спину, и когда тот повернулся к ней, снова толкнула в грудь, вынуждая сесть на диван.

— Ты оставил меня одну! — возмутилась она и придавила изящной ножкой пах волка. Несильно, но ощутимо.

— Чтобы решить важное дело и остаток дня провести с тобой, — тут же нашелся с ответом Логан и, перехватив лодыжку волчицы, дернул ее на себя.

Сара потеряла равновесие и уже через секунду сидела верхом на нем. Без белья. В его рубашке. Как тут можно думать о разговорах?! Но луноликая только начала выплескивать свое негодование.

— Ты приказал мне ждать тебя в доме, как какой-то собачонке… — схватив его за горло, высказала она ему претензию прямо в губы.

— Ну, извини, я немного охренел от произошедшего и твоего вранья! — прорычал альфа в тон ей.

— Никогда не говори со мной в таком тоне, — томно прошептала она и рвано выдохнула, когда Логан нежно скользнул ладонями по ее бедрам.

— Никогда не ври мне, — вкрадчиво ответил он и, забравшись под рубашку, накрыл рукой идеальную грудь Сары.

— Ты позволил другой касаться себя, — не успокаивалась она. Ее пальцы зарылись в волосы Логана и, сжав их, потянули назад, заставляя запрокинуть голову. Другой рукой она судорожно расстегивала его джинсы.

— У меня с ней ничего не было, и ты это знаешь.

Кончиками пальцев альфа спустился по животу Сары к ее влажным складочкам. Уже готова для него. Сладкая, страстная, непримиримая и такая родная. Его пара.

— Ты мне нужен, Логан, — внезапно всхлипнула она и, впившись в губы альфы, сама впустила в себя его член. — Я никогда такого не чувствовала… Логан… Логан…

— Я никогда не сделаю тебе больно. Мне никто не нужен, кроме тебя. Слышишь? — шептал он в ответ.

Сара медленно насаживалась на него, не прерывая поцелуев. Логан никогда не позволял самкам брать верх в постели, но сейчас наслаждался своей луноликой и даже не думал об этом. Он гладил ее, ласкал, покусывал призывно торчащие соски и терял голову от сладких стонов своей пары.

Ее чувства, как на ладони. Еще никогда Логан не испытывал к самке подобного трепета. В его руках она казалась такой хрупкой, слабой. Сара открылась ему. Дарила всю себя, и альфа с той же страстью и преданностью отдавался ей.

— Луноликая моя… Люблю, — тяжело дыша, выпалил Логан и, обхватив соблазнительные бедра пары, потянул на себя, чтобы заполнить ее собой до конца. Слиться с ней воедино. — Не отпущу тебя. Никому не отдам! — рычал он, насаживая ее на член, который, казалось, вот-вот разорвет.

Он слишком долго сдерживался. А секс с Сарой оказался чересчур фееричным. Ее эмоции — яркие, сочные, дурманящие, накрыли с головой, погрузили в эйфорию. Сара застонала громче, до боли впилась ногтями в плечи волка. Ее дыхание коснулось шеи, в том месте, где должна появиться парная метка. Логан зарычал, чувствуя приближение разрядки, и вонзил клыки в нежную кожу луноликой в основании шеи. Она вскрикнула, затряслась от вспышки наслаждения. Почувствовав ответный укус, альфа возликовал. Связь истинной пары закрепилась, и в душе разлилось долгожданное тепло. Наконец-то Сара признала его своим самцом. Счастье. Безграничное, и такое желанное счастье затопило все внутри. Только теперь Логан окончательно понял, что до этого момента вовсе не жил.

— Почему ты не встретилась мне раньше? Мы потеряли столько времени, — зализав ранку, просипел альфа и прижал к себе пару, не желая выпускать из своих объятий.

— Всему свое время, — тихо обронила Сара и, отстранившись, заглянула Логану в глаза. — Ты можешь пожалеть…

— О чем?

— О метках.

— Этого не будет.

— Ты ничего обо мне не знаешь.

— Сейчас ты мне все расскажешь. И что бы с тобой ни случилось, ты останешься моей парой. Навсегда, — прислонившись к ее лбу своим, пообещал Логан.

— Я хотела сделать это до того, как мы…

— Ты надела мою рубашку и действительно думала, что я устою? — усмехнулся альфа и одарил Сару тягучим, коротким поцелуем. — Я до сих пор голоден.

— Сначала я должна рассказать тебе, — покусывая его нижнюю губу, заявила эта соблазнительница.

— Нет, луноликая. Сначала я.

Логан бережно ссадил Сару на диван и застегнул джинсы. Он хотел, чтобы пара безоговорочно ему доверяла, поэтому решил первым поделиться своими тайнами. Показать, что готов вверить в ее руки свою жизнь.

Глава 15

После того, как мы с Логаном обменялись метками, я чувствовала себя гораздо спокойнее. Невыносимое желание заявить права на своего самца утихло. Теперь он мой. Волчица внутри довольно потягивалась и поскуливала, выпрашивая пробежку. Наконец-то моя красавица вернулась. Я до сих пор не верила, что это произошло, и до дрожи боялась, что она снова исчезнет.

— Вместе. Всегда. Одно целое! — недовольно рыкнула моя девочка, давая понять, что никуда пропадать не собирается.

— Знаю. Я так скучала по тебе, — мысленно ответила и смахнула со щеки слезу, пока ее не заметил Логан.

Наконец-то я чувствовала себя целой и особенно ощущала, как сильно мне не хватало белой озорницы. С ней вернулась уверенность в себе и собственных силах. Теперь я могла сохранить свою тайну и справиться с Куртом без помощи Логана, но… Он моя пара и должен знать обо мне все. Мы не сможем жить порознь, и уехать из Снориджа незамеченной тоже не выйдет. Логан найдет меня в любой точке мира. Если я исчезну, ничего не объяснив, причиню ему невыносимую боль. Предам. Я бы никогда так с ним не поступила. Особенно после того, через что заставила его пройти. Не представляю, как он справлялся со своими инстинктами, как у него хватило терпения выдержать мои отказы. Мой волк сполна доказал, что ему можно доверять. И я собиралась отплатить ему тем же — открыть все правду о себе и своей семье.

— Нет, луноликая. Сначала я.

Я затаила дыхание и вжалась в спинку дивана. Угрюмый вид Логана и его отрешенный взгляд, устремленный в никуда, не предвещали ничего хорошего. У всех есть свои тайны. Но при одном воспоминании о своих секретах мой волк испытывал невыносимую боль. Я чувствовала ее как свою, как и удушающее чувство вины.

Альфа встал и подошел к окну. Мне хотелось поддержать его, подойти и обнять, чтобы он знал — я с ним и поддержу в любой ситуации. Но порыв пришлось подавить. Наша связь окончательно укрепилась и я, как никогда, чувствовала свою пару. Сейчас ему было нужно собраться с мыслями, и мне не стоило сбивать его настрой.

— Я не тот, кем ты меня считаешь, Сара, — спустя минуту или две, заговорил Логан. — Весь Сноридж считает меня героем, который расправился с охотниками и объединил две практически уничтоженные ими стаи. Но это лишь часть правды. Что произошло на самом деле, не знает никто.

— Логан…

— Пожалуйста, не перебивай. Мне тяжело это вспоминать, но я не хочу, чтобы между нами были секреты. Дело в том, что я оборотень лишь наполовину, — признался альфа и повернулся ко мне.

— А другая половина? — тихо спросила я.

— Охотник, — ошарашил он.

Мне понадобилось около минуты, чтобы осознать сказанное. Охотник? Он это серьезно? Но такого быть не может! Это бред! Ни один оборотень не вступит в связь с этими монстрами. Впрочем и они вряд ли станут заводить семью с теми, кого всей душой ненавидят.

— Логан, если это шутка, то совсем не смешная, — выдавила после долгой паузы.

— Я бы очень хотел, чтобы это было так, — с горечью произнес он. — Моя мать была волчицей одиночкой. Она плохо находила общий язык с членами стаи, поэтому переехала в город и жила там обособленно. Это и стало ее ошибкой… Охотники отслеживали таких оборотней и проводили над ними опыты. С помощью зелья один из них заставил ее поверить, что является ее парой. Какое-то время он ухаживал за ней, носил на руках и даже позволил поставить на себе метку принадлежности. Он даже сделал ей предложение, обещал любить ее до самой смерти и…очень хотел ребенка. Когда мама забеременела мной, этот урод увез ее в подземную лабораторию и посадил в клетку. Как животное. Оказалось, что они планировали создать гибридов, которые истребят обычных оборотней. Машины для убийств. Непобедимые и мучимые жаждой крови. Вот только закончить свои эксперименты им не удалось. Не знаю, как, но в лаборатории оказалась и пара альфы ближайшей стаи. Естественно, ее волк впал в бешенство и сделал все, чтобы спасти свою самку…

— А она тоже была беременна от охотника? — испуганно спросила я, не представляя, как это могло произойти.

— Я этого не знаю, Сара. Когда мама рассказывала историю моего появления, поверь, мне было не до расспросов о незнакомых волчицах.

— Прости, просто это дикость какая-то. Я об охотниках мало, что слышала…

— Тебе повезло. Сейчас они если не вымерли, то боятся открыто выступать против нас. Ведь многие альфы стай такие же, как и я. С нами им не справиться. Если хочешь, мы поговорим об этом позже. А пока…

— Конечно, продолжай.

— Всех беременных самок освободили. Каждой предложили войти в одну из местных стай с обеспечением защиты, но мама отказалась. Мой отец смог сбежать, и она знала, что в покое он нас не оставит. Ей помогли тайно уехать из города. Можно сказать, отправили на другой конец мира…

— В Сноридж, — догадалась я, чувствуя, как внутри все замерзает от дурного предчувствия. Ведь зелье, которым опоили мать Логана… Я была практически на сто процентов уверена, что стала жертвой той же дряни.

— Да. Ей пришлось уживаться с членами стаи, которая согласилась ее принять. В то время в Сноридже их было две — белая и черная. Нас приютили во второй. К маме относились хорошо, но… Она получила сильную психологическую травму и практически не выходила из дома, пока я не родился. Все время боялась, что нас найдут и снова отправят в лабораторию. Да и правду о моем отце никто не знал. До сих пор никто не знает. Для всех мой отец героически погиб в битве с охотниками.

— Твоя мама поступила правильно. Вас могли не принять в стаю…

— Да, луноликая. И даже сейчас… Если моя стая узнает правду, я не могу сказать, что не начнется передел власти.

— Ты достойный альфа, Логан. Но… Я сохраню твой секрет и настаиваю, чтобы он никогда не был раскрыт.

Я всерьез переживала за своего волка. Чувствовала его колебания, желание снять тяжкий груз с души, но такую информацию лучше держать при себе. Всегда найдется тот, кто мечтает сместить действующего вожака. И он обязательно воспользуется шансом очернить соперника, подставить.

— Иди ко мне, Сара, — похлопал по своим коленям Логан и благодарно улыбнулся, когда я выполнила его просьбу и обняла за шею. — Я боялся, что правда обо мне тебя оттолкнет.

— Не дождешься, — фыркнула я и укусила его за нос. Чтобы не смел сомневаться во мне! — Что было дальше?

Логан прижал меня крепче и потерся колючей щекой об мой лоб. В груди защемило от переполненного нежностью прикосновения. Сразу стало тепло и безопасно. С моим волком все страхи уходили. Я хотела дать ему ту же поддержку и участие, что получала от него.

— Мама сдружилась только с одной семьей — с родителями Аделии.

— Той… волчицы?

— Да. Они, можно сказать, завоевали ее доверие. На протяжении всей беременности Френк и Нона не оставляли ее без присмотра. Нона часто приходила в гости и выводила маму на разговор. Постепенно они стали хорошими подругами. А когда я родился, уже были практически неразлучны. Френк и Нона стали для меня вторыми родителями, а Аделия младшей сестренкой. Казалось, все позади, и нас уже никто не найдет. До пятнадцати лет я понятия не имел о своей истинной родословной. А еще… Мой зверь на тот момент так и не проявился. Это провоцировало кучу комплексов и неуверенности. Для остальных детей я был слабаком. Можно сказать обычным человеком. Местные врачи и специалисты списывали отсутствие второй ипостаси на стресс от потери пары моей матери. Ко мне относились со снисхождением, кто-то с презрением, а кто-то не стеснялся и показывать свое превосходство.

— Уверена, ты не давал себя в обиду, — усмехнулась я.

— Конечно. Пусть у меня не было зверя, но в физической силе я не отставал, а иногда и превосходил своих сверстников, — похвалился Логан. — Но дело в том, что мы с тобой подходим к самым важным моментам этой истории. Аделия… Она единственная относилась ко мне как к равному. Она была настоящей подругой. Я ценил ее и уважал. И считал своей маленькой сестренкой. Тогда она была совсем другой девочкой. Улыбчивой, обаятельной, невероятно доброй и милой. Тебе бы она понравилась.

— Была? Значит, что-то случилось, и она…

— Да, луноликая. Случилось то, что изменило ее навсегда. И в этом, отчасти, виноват я. И во всем, что стало с ней позже только моя вина, которая всю жизнь будет меня преследовать. Я не справился с ответственностью, которую на себя взял. Не сдержал данное слово и…

— Логан, — остановила я его, прижав указательный палец к его губам. — Я уверена, что ты преувеличиваешь, но… Расскажи сначала, что произошло? Что случилось с Аделией? С вами, со всеми?

Логан тяжело вздохнул и уткнулся носом мне в шею. Настала самая тяжелая часть его истории, и я терпеливо ждала, когда он наберется сил, чтобы продолжить.

— У меня было прекрасное детство. Аделия родилась, когда мне было пять лет. Я не отходил от ее кроватки сутками. Смотрел на нее и думал, что всегда буду защищать эту кроху. Правда, когда она подросла и научилась говорить, иногда происходило и наоборот. Эта смелая девчонка не боялась никого. Стоило кому-то даже попытаться меня обидеть, она за словом в карман не лезла. Она всегда меня защищала несмотря на то, что этим дико злила и бесила. Натура альфы у меня проявилась чуть ли не с рождения. И я не мог допустить, чтобы за меня заступалась мало того, что девочка, так еще и младше меня. Это был сильный удар по гордости и самооценке, но Дели всегда поступала импульсивно, не думая о последствиях. Конечно, она меня слушать не собиралась.

Мы были очень близки. Другие дети сторонились меня, считая неполноценным. Зато Дели всегда была душой компании. Не поверишь, но в детстве меня считали ее придатком. Аделия везде брала меня с собой и не соглашалась идти гулять без меня или ходить на дни рождения… Она отчаянно хотела помочь мне подружиться с остальными, но, честно говоря, я сам этого не жаждал. К чему мне фальшивые улыбки и притворство?

К пятнадцати годам уже никто не сомневался — если у меня нет зверя, это не значит, что я слаб. Больше никто не порывался утвердиться за мой счет. Наоборот, мальчишки набивались в друзья, а девчонки вовсю строили глазки. Но я всегда помнил их отношение, поэтому близко никого не подпускал. Единственной, кому я доверял, была Аделия. И ее родители, конечно. К тому времени мама окончательно расслабилась, но посчитала нужным рассказать мне правду. Она боялась, что у меня могут проявиться способности охотников. Умоляла никому не рассказывать и делать все, чтобы никто не заподозрил, кто я на самом деле. Сказать, что я был в шоке, ничего не сказать. Не представляешь, как противно осознавать, что твой отец самый мерзкий, беспринципный и жестокий из всех, кто живет на земле. Именно так я его и воспринимал тогда. И не придумал ничего лучше, как просто сбежать. Хотелось проветрить мозги, переварить все это и понять, как жить дальше.

Я отправился в горы. Не знаю, зачем, но отчаянно хотелось именно туда. Забраться на вершину мира и представить, что время застыло. Остаться наедине с собой.

Вот только я не знал, что пока буду упиваться жалостью к себе, мой отец решит действовать. Он все-таки выследил нас и ждал подходящего момента, чтобы напасть. Ублюдок не собирался оставлять нас в покое. У него был план. Они напали на обе стаи одновременно. Никто из нас не ждал удара, поэтому им удалось застать оборотней врасплох. Это случилось ночью, когда все спали. Наши дома подожгли, устроили настоящую бойню, не щадя даже самок и щенков. И как раз в момент нападения я впервые услышал своего волка. Почувствовал его панику, но не успел даже осознать, что внутренний зверь проснулся, как началось мое первое обращение. Не буду тебе рассказывать, какую испытывал боль. Ты сама знаешь, что такое первый оборот.

Я помчался домой. Чувствовал опасность. Но когда оказался в поселке… — Логан громко сглотнул и зажмурился.

Я обняла его крепче и прижалась губами к виску. Как же мне хотелось помочь! Убрать его боль. Хотя бы приглушить, но понимала, что такие душевные раны исцелить невозможно.

— Там было уже пепелище. Трупы… Я плохо помню, что было дальше. В воспоминаниях только картинки, где я бросаюсь на охотников и рву их тела зубами, когтями. А потом вижу, как он… Это ублюдок убил мою мать. Специально дождался, когда я появлюсь, и с гадливой улыбкой перерезал ее ослабевшей, раненой волчице горло. Охотники использовали зачарованные кинжалы из серебра, после которых раны не затягивались.

— Ох, Луна… — всхлипнула я, боясь даже представить, что чувствовал в тот момент мой волк.

— Я убил его. В той драке я получил свой шрам. Гены охотников не дали мне умереть от ранения зачарованным клинком. Мой отец крупно просчитался, когда решил, что может справиться со мной. Он сам создал оружие против себя и поплатился за это. Если бы я в тот вечер не сбежал… Если бы я принял правду, как подобает настоящему альфе и не поджал трусливо хвост… Я мог спасти мать, Френка и Нону. Я мог спасти всех… Ведь когда я убил отца, оставшиеся охотники отступили. Никто из них не решился бросить мне вызов. Оборотни оказали им достойный отпор, и они поняли, что если не уберутся, то живыми от нас не уйдут. Часть беглецов мы догнали. За такие поступки они должны были понести наказание. Но поймать их всех не получилось. Кому-то все же удалось улизнуть. Я боялся за Аделию, за ее родителей. Бросился искать их. И нашел… Дели рыдала над окровавленными телами Френка и Ноны. Они еще были живы, но… Мы знали, что им осталось от силы несколько минут. Мы ничего не могли сделать. Тогда… Френк попросил оставить меня с ними наедине. В ту ночь он взял с меня обещание. Я поклялся, что позабочусь о его дочери. Я… чувствовал свою вину. Ведь отец пришел за мной. Я стал причиной смерти стольких невинных оборотней. После разговора с родителями Дели я потерял сознание. Ранение не прошло бесследно. Не знаю, как я не вырубился сразу, когда его получил. Наверное, продержался на адреналине. Я провалялся без сознания неделю. Аделия выхаживала меня. Можно сказать, подняла на ноги. Ведь я все, что у нее осталось. Когда я очнулся, оказалось, что альфа официально объявил меня своим преемником. Все решили, что тот охотник пришел за мной из-за отца. Чтобы завершить начатое. Я стал для них героем. Пятнадцатилетним щенком я стал практически вожаком. В тот момент мне было плевать на все это. Я не собирался управлять стаей и воспринял заявление альфы как попытку удержать собственную власть. Ведь он, так же как и я, не справился и не смог защитить свою стаю. Меня буквально пожирала вина. Лучше бы я…вместо них…

Я находилась в шоке от истории Логана. С каждым его словом понимала, что моя трагедия тесно переплетена с его. А он даже не догадывается, что его отец уничтожил и мою родную стаю. Вот только мыслей о его виновности в их смерти я не разделяла. Ребенок никак не мог стать причиной этой трагедии.

Альфу словно прорвало. Он рассказывал мне все. Как тяжело ему по — началу давалось обучение альфы. Как он сопротивлялся и отказывался от звания преемника, пока не понял, что только заняв пост вожака, сможет что-то изменить, искупить вину. Он не боялся поведать своих страхах подвести своих волков, которые лишь усилились с момента, когда он принял на себя управление стаей. Как переживал изменения Аделии и изо всех старался заменить ей семью. Логан сокрушался, что не смог ей помочь. Все делал неправильно, из-за чего лучшая подруга оказалась слишком зависимой от него. А я… Как подумала, что могла убить эту девушку, меня замутило. Я чуть не загрызла волчицу, которая так дорога моему волку. Теперь я понимала, почему Дели так важна для Логана. Почему он защищал ее. И почему отправил на принудительное лечение.

— Мы ее обязательно навестим, — пообещала я, на этот раз не испытывая и капли ревности.

— Не думаю, что это хорошая идея, пока Дели не придет в себя.

— Она поймет, Логан. Не знаю, почему, но я в этом уверена. А еще… Почему ты ни слова не сказал о Лорейн? Будто ее не было…

— Ее не было, — перевел на меня угрюмый взгляд Логан. — Лорейн — моя сестра по отцу. Через пять лет после его смерти она нашла меня сама.

— Сама?

— Да. Хотела меня убить.

— Что? Как убить?!

— Лорейн, в отличие от меня, жила с отцом. Он воспитывал ее, взращивал ненависть к оборотням… Она пришла за мной, свято веря, что я лишил ее единственного родного человека. Она пришла отомстить за его смерть. Но не смогла… Я оказался сильнее.

— Ты мог ее…

— Мог, но не стал. Я чувствовал родство с ней. И она тоже. Я рассказал ей всю правду о нашем появлении на свет. Как отец преследовал нас с мамой, а затем практически уничтожил две сильных стаи и на моих глазах перерезал матери горло. У Лорейн случилась истерика. Ее всю жизнь кормили совершенно другими сказками. Она решила остаться, но жить в стае отказалась. Она до сих пор стыдится своего происхождения, поэтому мы никогда не поднимаем тему нашего отца.

— Логан, я…

— Теперь ты знаешь все. А сейчас мы поговорим о твоей проблеме, которую ты так тщательно от меня скрывала, — отрезал альфа и выжидающе заглянул мне в глаза.

— Я…

— И не вздумай сказать, что у тебя все хорошо. Я не чувствовал твою волчицу до сегодняшнего дня, Сарра. И скрывалась от публичности ты тоже не просто так, — тут же пресек все мои отговорки Логан, хоть я и не собиралась больше хранить свои тайны от него.

— Я расскажу тебе все. Только пообещай…

— Что?

— Что не станешь действовать сгоряча.

— Все настолько серьезно? — с ощутимым напряжением спросил Логан.

— На самом деле меня зовут Алиша. И меня хотят убить…

— Кто?! — взревел мой волк.

Не с того я начала. Совсем не с того. Пришлось обнять моего защитника за шею и прижаться максимально тесно, чтобы хоть как-то усмирить его гнев. Когда у меня это получилось, я поведала свою историю.

Начала со встречи моих родителей. Я считала очень важным донести до Логана, что он не виновен в смерти моей родной стаи, поэтому старалась подбирать правильные слова. С каждым словом лицо моего волка каменело. Взгляд становился отрешенным, непроницаемым. А еще… Он закрыл от меня свои эмоции. Отгородился, лишая малейшей возможности понять, что он чувствует.

Я запаниковала, наткнувшись на глухую стену его отчуждения, и прервалась на моменте, когда потеряла свою волчицу. Логана потряхивало от ярости. Мне не требовалась наша связь, чтобы ощутить ее. Я стала сомневаться, стоит ли продолжать, но Логан быстро взял себя в руки.

— Ты обещала рассказать все, Сар… Алиша. Я жду, — потребовал он, нежно скользя носом по моей щеке и сжимая меня все сильнее.

Осторожно выдохнув, я заговорила. Не забывая мелких деталей, открыла альфе всю правду о потере волчицы и спешном переезде в Сноридж. О зелье, которым меня травили, чтобы заставить поверить в истинную парность с Аланом, о желании приемного отца избавиться от меня любой ценой. И о страхе, что он найдет меня даже здесь. Слабую и беззащитную. О маме, которая осталась с этим монстром и рискует своей жизнью ради моей.

— Теперь мой зверь вернулся, и я убью его. Я отомщу за своих родителей и освобожу маму, — закончила я, буравя тяжелым взглядом стену.

— Ты на километр к нему не подойдешь, поняла? — осадил меня Логан.

Я растерялась от его слов. Он серьезно думает, что я буду сидеть в стороне? Позволю Курту издеваться над матерью?

— Я сам все сделаю. А ты останешься здесь, — безапелляционным тоном заявил альфа, пока я пялилась на него с открытым ртом.

— Ты не понимаешь…

— Разговор окончен. Если понадобится, запру тебя в подвале и прослежу, чтобы не выбралась.

— Ты не имеешь права…

— Еще как имею. Я — твоя пара. Твой самец, который обязан тебя защищать. А ты в Гривальде даже носа не покажешь, пока твой отчим жив. Это ясно? — с нажимом спросил Логан.

— Это мой бой, Логан, — ощетинилась я и отстранилась.

Моя волчица, как и я, негодовала. Курт — наша добыча. И никто не имеет права лишать нас возможности отомстить за причиненные страдания. Я лично должна перегрызть ему глотку, а не трусливо прятаться за сильным самцом. Сама после этого перестану себя уважать!

— Алиша, — предупреждающе зарычал Логан.

— Не смей мне приказывать. Не смей угрожать, что запрешь. Иначе потеряешь меня навсегда! — огрызнулась я и уже в следующее мгновение обратилась волчицей.

Мне хотелось убежать. Я чувствовала, что нам обоим нужно все обдумать, переварить, и только потом решать, что делать дальше. Но знала я только одно — преданно сидеть дома и ждать, пока мой самец разберется с Куртом я не буду. Слишком много боли отчим принес моей семье. И возмездие должен получить по законам оборотней — от моих зубов и когтей. Я отниму у него все, что ему дорого. Так же, как он сделал это со мной. Не прощу. Никогда не прощу!

Не дав Логану опомниться, я прыгнула в коридор и подбежала к двери. Открыв ее лапой, выскочила на улицу и бросилась прочь из поселка.

— Алиша! Вернись сейчас же! — взорвался разъяренный голос Логана в сознании.

— Мне нужно побыть одной. Не беги. — ответила ему я, надеясь, что мой волк, как всегда, поймет и даст время, которое так необходимо.

Глава 16

Глупо было надеяться, что Логан оставит меня без присмотра. Я со всех лап бежала к дому и чуяла слежку. Димитрис держался позади, но упрямо шел за мной.

К моменту, когда добралась до дома, лап я уже не чувствовала. Зато волчица была довольна. Наконец-то размялась после долгого заточения. Я же мечтала поскорее забраться в горячую ванну и отрешиться от реальности хотя бы на час.

— Ой, — тихо пискнул кто-то в углу крыльца, стоило мне подбежать к двери.

Я медленно повернулась и обнаружила перепуганных до смерти Мину с Миком и Вафелькой, которую Мина крепко прижимала к груди. Класс! Как я могла забыть о возможных неожиданных гостях? Они всегда без предупреждения приходят.

— Мы хорошие. Не кусай нас. — Мик вышел вперед, закрыв собой сестренку и щенка.

Маленький храбрец! В который раз я восхищалась этим ребенком. Вырастет настоящим, достойным мужчиной!

Как решить проблему, я понятия не имела. В волчьем облике мало что можно объяснить, а оборачиваться при детях и светить голым телом тоже не лучший вариант. Пришлось импровизировать.

Дубликат ключа я хранила под ковриком. Да, знаю, банально и глупо, но я предвидела подобные ситуации и хотела быть к ним готовой. Поддев носом коврик, я перевернула его и лапой подвинула ключ ближе к детям. Мик нахмурился и замер. Явно не ожидал, что волчица, вместо того, чтобы его есть, покажет, где хозяйка дома прячет ключ.

— Сара? — зависнув на секунду, заторможенно спросил мальчик.

Я, внимательно наблюдая за его реакцией, осторожно кивнула и приготовилась к самому худшему, но этот ребенок снова меня удивил. С возгласом «Ух ты! Вот это круто!» он обхватил меня за шею и сжал так, что я чуть не задохнулась.

— Она что, оборотень? — тихо, будто я не услышу, спросила у брата Мина.

— А ты что, не видела? Она кивнула! — радостно выпалил Мик и, наконец, освободил меня из своего захвата.

Мина нерешительно подошла ко мне и с опаской протянула руку к моему носу. Я осторожно ткнулась мордой в маленькую ладошку, стараясь не напугать ребенка и убедить, что ни в коем случае не причиню им вреда. Мина осмелела и зарылась пальчиками в мою шерсть. Она делала это с благоговением и трепетом, с широко распахнутыми глазами и открытым ртом. Такая забавная, милая.

Но время нежностей прошло. Теперь вместо ванной мне предстояло объяснить детям, что мою тайну посторонним раскрывать ни в коем случае нельзя. Я стукнула лапой по двери, давая понять, что пора бы уже зайти внутрь.

Мик мигом выполнил мою просьбу. Я сразу побежала в комнату, где обратилась в человека и оделась. Дети за это время уже поставили чайник, достали из холодильника пирожные и, нетерпеливо ерзая на стульях, ждали меня.

— Ты белая! Такая красивая! — стоило мне появиться на кухне, выпалила Мина.

— Почему не сказала, что оборотень? — хмуро поинтересовался Мик.

— Так было нужно, — обреченно вздохнула я и села за стол. — Это мой секрет. Сохраните его?

— Почему секрет?

— Меня ищет злой оборотень. Он очень сильный и могущественный. И если он меня найдет, то…

— Убьет тебя? — испуганно воскликнула Мина.

— Возможно…

— Я его сам убью! И Логан…

— Мик, ты, конечно, очень сильный и смелый мальчик, но, боюсь, ты с ним не справишься. Все, о чем я вас прошу — никому не рассказывать о том, кто я…

— И кто же ты? — неожиданно раздался со спины голос Брианны. Ну да, только ее здесь и не хватало.

— Мама, Сара — настоящий оборотень и умеет превращаться в белую волчицу, — сдала меня с потрохами Мина. — Ой, — закрыла она рукой рот, услышав мой тяжелый вздох.

— А я всегда говорил, что ты болтунья, — проворчал Мик.

— А вот и нет! Я только маме рассказала!

— Это потому, что ты еще, кроме нее, никого не видела.

— А вот и нет. Я умею…

— Не умеешь! Тебе вообще доверять нельзя…

— Мик, забери Мину и отведи ее домой. Поможете Кори с уборкой, — прервала перепалку детей Брианна. — И если тетя Сара попросила вас сохранить ее секрет, то не подводите ее и держите рот на замке.

Мина ответственно кивнула и жестом закрыла рот на ключик, который тут же выбросила. Мик попробовал возмутиться, вдохнул воздуха и сдулся, напоровшись на грозный взгляд мамы. С недовольным видом он спрыгнул со стула, поднял с пола Вафельку, взял Мину за руку и потянул за собой в коридор.

Брианна же села на соседний со мной стул и дождалась, когда хлопнет дверь.

— Я так понимаю, секрет вовсе не в том, что ты оборотень?

— Брианна…

— Мне можешь доверять. Я позабочусь о том, чтобы мои дети не доставили тебе проблем. Ты помогла мне в тяжелый момент, дала работу и так хорошо относилась к Мику и Мине… Я хочу отблагодарить тебя и помочь всем, чем смогу, — решительно заявила она. — А еще хотела предложить тебе выпить, — вытащив из пакета бутылку вина, сообщила она и тепло улыбнулась.

Волчица не чувствовала фальши в ее словах. Да и я видела в Брианне чистого, светлого человека. Мы могли бы стать хорошими подругами. Но могу ли я доверить ей свой секрет?

— Выпить… Хорошая идея, — улыбнулась я и пошла за бокалами. Кажется, я видела их в одном из кухонных шкафчиков.

В компании Брианны я неожиданно расслабилась. Вино оказалось невероятно вкусным. На меня никто не давил. Запретные темы не поднимались. Я удивлялась тактичности Брианны и с каждой минутой, проведенной с ней, все больше проникалась к этой девушке симпатией.

— Ты так молодо выглядишь. Поверить не могу, что у тебя может быть ребенок подросток, — слегка охмелев от алкоголя, протянула я.

— Кори — сын мужа от прошлого брака. А Мик и Мина — мои.

— То есть…

— Когда мы сошлись, у нас обоих уже были дети, — пояснила Бри. — Астер был старше меня.

— Прости, наверное, не стоило поднимать эту тему, — глядя, как расстроилась от упоминания умершего мужа девушка, повинилась я.

— Нет, все хорошо. У меня тоже есть секреты.

— Если захочешь с кем-то поговорить, я всегда…

— Знаю. Но я так привыкла справляться со всем в одиночку, что…

Ее прервал стук в дверь. Кого там еще принесло? Я же просила Логана дать мне время!

— Димитрис? — удивилась я, увидев на пороге бету.

— Луна, — учтиво поклонился он и одарил меня обаятельной улыбкой с ямочками на щеках. — Я хотел сообщить, что буду рядом. И если вам понадобится помощь…

— Что ты высматриваешь? — подозрительно прищурилась я, не понимая, что так заинтересовало мужчину в моем коридоре.

— Я… ничего. Просто…

— Димитрис, прости, но у нас сегодня девичник. Мальчикам вход строго запрещен, — усмехнулась я.

После слов Калеба о репутации этого волка, догадка о его странном поведении пришла сама собой. Любвеобильный волчара заприметил симпатичную самочку и пошел в бой. Вот только Брианну отдавать ему на растерзание я не собиралась. Перетолчется! Она и так многое пережила.

— Конечно, Луна. Но если…

— У нас все хорошо. А у тебя, уверена, есть дела гораздо интереснее, — мягко произнесла я.

— Мне только в радость забота о вас. Я не знаю, что у вас с альфой произошло, но хочу сказать, что он — достойнейший из волков. И я это говорю не потому, что мы хорошие друзья.

— Я в этом не сомневаюсь, Димитрис. Но сегодня я хочу провести вечер со своей подругой. Поверь, нам ничего не грозит, — настаивала я.

Ему ничего не оставалось, как подчиниться. Бросив последний печальный взгляд за дверь, Димитрис вложил мне в руку визитку с номером его телефона и заверил, что я могу позвонить ему и попросить о помощи в любое время, после чего ушел.

Я провожала его взглядом и раздумывала о цвете его волос. Такие же белые, как у меня. Можем ли мы с ним оказаться родственниками? Я была уверена, что Димитрис — потомок белой стаи. Моей родной стаи, в которой были счастливы мои родители.

— Сара, все хорошо? — вернул в реальность голос Брианны.

— Да. На чем мы там остановились? — улыбнулась я ей и только сделала шаг к кухне, как в дверь снова постучали.

Нет, он издевается? Я же ясно дала понять, что в гости не позову.

— Привет! У меня взятка.

Гостьей оказалась Лорейн, а в руке она держала бутылку дорогущего виски. Они сговорились что ли?

— Лорейн…

— И еще кое-что! Я сдвинула завтрашнюю репетицию, так что мы с тобой имеем полное право немного опоздать, — заговорщически протараторила начальница.

— Весомо, — неуверенно протянула я. — Только… я не одна.

— Что значит, не одна? С Логаном? — нахмурилась волчица.

— Нет…

— Слушай, я понимаю, вы поссорились, но выводить альфу на ревность не лучшая идея.

— Ох, Луна, я с подругой! — рассмеялась я и открыла шире дверь, чтобы Брианну было видно.

— Здравствуйте, — смущенно кивнула она Лорейн.

— Подруга… Замечательно! У меня как раз ни одной нет, так что парочка не помешает, — невозмутимо заявила она и, аккуратно отодвинув меня, вошла в дом.

Я лишь покачала головой и улыбнулась. Лорейн неисправима, как и ее брат. Теперь я знала их историю и ничему не удивлялась. Вряд ли эти двое добились бы высот, не будь они такими, какие есть сейчас. Я и раньше восхищалась выдержкой и хваткой Лорейн, а теперь уважала начальницу еще больше. После всех испытаний она смогла примириться с самой собой и найти в себе силы начать жизнь заново. Для меня она была примером, поэтому я нисколько не возражала против ее компании.

— Она…милая, — тихо пробормотала Брианна.

— Еще какая, — подтвердила я. — Пойдем?

Незапланированный девичник стремительно набирал обороты. Мы допили вино и взялись за виски. Как оказалось, каждой из нас было необходимо спустить пар. Брианна сегодня вдрызг разругалась с начальником и уволилась. Мерзавец посмел к ней приставать и поставил условие — либо постель и премия, либо увольнение.

— А хочешь, я ему бизнес подпорчу? — сверкнула глазами Лорейн. — Сделаю так, что его в Сноридже даже дворником не возьмут!

— Не нужно. Его жизнь уже наказала. Я далеко не первая, кто отказался от премии,

— хохотнула Бри, но тут же сникла. — Правда, теперь придется снова что-то искать. Жаль, там и зарплата неплохая, и от дома недалеко.

— Блин! Я же совсем забыла! — вскрикнула я.

Девчонки вздрогнули и выжидающе уставились на меня.

— Бри, у меня есть деньги, так что забудь о работе и подыскивай место для собственной кондитерской. Возьмешь меня в партнеры?

— Я бы тоже поучаствовала. Обожаю вкусную выпечку! — поддержала меня Лорейн.

Только Брианна нашего энтузиазма не разделяла. Наоборот, закрылась еще больше.

— Спасибо вам, но… Я не возьму ваших денег, — тихо пробормотала она с задумчивым видом.

— Как это, не возьмешь?

— Да за твои пирожные убить можно! Нас ждет успех! — выкрикнула я.

— А можно открыть целую сеть. Начать, например, с буфета в театре. Мы как раз готовим новую премьеру. Устроим рекламную акцию, — предложила Лорейн.

— Вы не понимаете…

— Так объясни. Ты же сама говорила, что хочешь свое дело. Боишься, что мы обманем? — не сдавалась я.

— Вы сами не захотите иметь со мной никаких дел, — дрожащим голосом ответила Брианна.

— О чем ты?

— Мне нужно идти. Я…

— Стоять! — хлопнула по столу ладонью Лорейн, превратившись в суровую начальницу.

Брианна, как встала, так и села. Да, с директором театра не поспоришь. Там командный голос годами вырабатывался.

— Сейчас нам все расскажешь, а мы сами решим, хотим с тобой работать или нет. Мы же подруги? — отчеканила Лорейн и, подняв свой стакан, отпила глоток.

Для кого-то ее последняя фраза могла показаться странной. Мы с начальницей не были сильно близки, а с Брианной они и вовсе только познакомились, но сегодняшние посиделки для нас троих оказались откровением. Нам было, о чем поговорить, посекретничать. В Гривальде у меня, конечно, были подруги, но я постоянно чувствовала их зависть. Да и желание понравиться дочке альфы у некоторых из них зашкаливало и дико раздражало. В компании же Лорейн и Брианны я действительно расслабилась. С ними интересно, весело и приятно. И я всерьез настроена повторить наш девичник не один раз.

— Лорейн…

— Нет, ты такая интересная! Заинтриговала нас и в кусты. Так не пойдет, дорогая моя. Рассказывай свою проблему, и мы вместе ее решим, — потребовала Лорейн.

Брианна напора волчицы не выдерживала. Она мялась, молчала, но я отчетливо видела ее желание хоть с кем-то поделиться своими переживаниями. Я была уверена, что все не так плохо, как она пытается представить. Да и милый образ девушки не давал поверить, что она могла совершить что-то поистине жуткое. В любом случае, никто не безгрешен. Каждая из нас имела за плечами поступки, которые не красят.

Бри зажмурилась, тряхнула головой, выпила залпом свой стакан и заговорила.

— Мой погибший муж… На самом деле я не знаю, что с ним случилось. Жив он или нет… Он был охотником.

Слова Брианны не то, что шокировали нас. Просто убили. И я, и Лорейн стали жертвами этих монстров, а теперь сидели за одним столом с женой одного из них. Но накидываться на девушку мы не спешили.

— Только Астер был особенным. После рождения Кори он понял, что не хочет убивать. И не хочет такой судьбы своему сыну. Он сбежал вместе с ним, выкрав у матери. Она всегда отстаивала суть охотников. Считала, что очищение мира от оборотней и вампиров их божественное предназначение. Астер пустился в бега. В охотничьей общине он занимался изготовлением различных зелий и очень ценился за свой редкий дар. Благодаря ему он смог скрыть себя и сына от слежки. Вы, наверное, не знаете, но охотники легко могут найти друг друга на любом расстоянии. Между ними с рождения образуется особая магическая связь. Ее можно ослабить только с помощью зелья, которым и воспользовался Астер.

Они с Кори переезжали с места на место, чтобы окончательно запутать следы. Но охотники своих никогда не отпускают просто так. Их скитания продолжались двенадцать лет, пока мы с ним не встретились. На тот момент я была вдовой с двумя крохами. И Астер… Он меня вернул к жизни. Помог поверить, что со смертью любимого человека она не закончилась, и я еще могу стать счастливой. Он так помогал мне, так заботился… Я и подумать не могла, что он не человек. А Кори… Он меня принял не сразу. Сначала очень ревновал ко мне Астера, считал, что я заберу у него отца. В общем, это долгая история, не буду вас грузить. Мы с Астером и нашими детьми стали жить вместе. Все наладилось, но как раз в этот момент его нашли.

Мы собирались в спешке, пустились в бега. Тогда Астер и рассказал мне правду. Взял с меня обещание, что я позабочусь о Кори и воспитаю его, как родного сына. Я, конечно же, пообещала. И ни за что бы не бросила их в беде. Мы разделились. Дети остались со мной, а Астер назначил место и время, где мы должны были встретиться позже. Только…

— Он не пришел, — догадалась Лорейн.

— Да. Мы ждали его несколько часов. Я так испугалась. Мик и Мина начали капризничать. Мы все замерзли. И тогда Кори сказал, что нужно уходить.

— Кори знает, кто он? — спросила я.

— Нет. Астер никогда не рассказывал ему правду. И с помощью зелья глушил все его способности. Но в тот день он сказал ему, что если не появится до определенного времени, значит уже не придет. Кори уверен, что Астер мертв. А я…

— Надеешься на обратное, — закончила за нее фразу Лорейн.

— Конечно. Прошло уже три года, но я увезла детей сюда, в Сноридж. Астер мог потерять наш след, ведь никакой связи у нас не осталось.

— Брианна, вас же могут выследить охотники. Сколько Кори не принимает подавляющее зелье?

— В этом и проблема. У меня был хороший запас, которого хватило на эти три года. Там нужна всего капля в месяц. Но в этом месяце последняя капля была израсходована. И я… Я не знаю, что делать.

— Что делать — что делать… У нас есть месяц, чтобы раздобыть зелье, — как ни в чем не бывало заявила Лорейн.

— Я поговорю с Кирианом. Уверена, он поможет, — подключилась и я.

Муж Брианны вызывал у меня только уважение. Какая разница, родился он охотником или нет. Главное, что он решил измениться и сделал все, чтобы не растить своего ребенка в ненависти и желании убивать. А Брианна и вовсе стала для меня героем. Столько пережить и при этом не сломаться очень сложно для простого человека. Тем более для молодой девушки. При своих детях, которых нужно поднимать, она не побоялась взять на себя ответственность за чужого, да еще и особенного ребенка.

— Вы это серьезно? — растерянно хлопнула ресницами Брианна.

— А ты думала, мы казним, что ли? Это у охотников при слове «оборотни» включается режим неадеквата, а мы судим по поступкам, — отрезала Лорейн, и я была с ней совершенно согласна. — Кори рос среди людей. Мы можем помочь ему справиться со своими способностями. Я знаю все особенности охотников, так что готова выступить учителем. Только сразу объяснять Кори, кто он самом деле, не стоит. Это может спровоцировать выплеск силы. Когда у охотников проявляются способности, они очень агрессивны и непредсказуемы. Начнем с встреч раз в неделю…

— Лорейн, это…

— Не обсуждается, — пресекла любые отговорки Лорейн. — Начнем… после того, как разберемся с проблемой Алиши.

— Ал… Кого?

— Это мое настоящее имя, — призналась я и покосилась на Лорейн. Сегодня я не планировала посвящать Бри в свои секреты. Хотя после ее откровений, сомнений в ее надежности у меня не осталось. А Логан мог дать мне возможность рассказать все его сестре самостоятельно.

— Мой брат очень переживал. Ему нужно было с кем-то поговорить, — как всегда невозмутимо оправдала его Лорейн. — Тем более, эта тема касается и меня. Я знаю о том зелье, которым тебя травили, все.

— А…

— Так что там с кондитерской? — ловко перевела тему начальница.

— Я не знаю… — замялась Брианна.

— Не время стесняться, дорогая. У тебя трое детей и один из них в скором времени доставит немало проблем. А еще его родственнички могут нагрянуть в любой момент. И к этому моменту ты должна быть готова, как морально, так и материально. А мы, оборотни, своих не бросаем. Ну так что, продолжишь пахать на трех работах и трястись от страха или возьмешь судьбу за яйца и заставишь повернуться в нужном тебе направлении?

— Должна заметить… У судьбы вряд ли есть яйца, — со смешком заметила Брианна.

— Да? — задумалась Лорейн, закусив губу. — Но и то, что судьба — женщина, никто не докажет. И вообще, нечего мне зубы заговаривать! Берешь судьбу за яйца или как?

— Беру, — посмеиваясь, согласилась Брианна.

— Не слышу! Что ты там промямлила?

— Беру!

— Мне нужен четкий ответ. Судьба должна услышать и испугаться.

— Я возьму судьбу за яйца! — задорно выкрикнула Бри и подняла вверх стакан, в который Лорейн уже успела подлить виски.

— За яйца! — выпалила тост Лорейн и стукнулась своим стаканом с нашими.

Мой дом наполнился смехом и уютом. Я поняла, как мне не хватало вот таких посиделок в чисто девчачьем коллективе. Лорейн с Брианной за один вечер умудрились стать мне ближе, чем девушки, с которыми я общалась с детства. За встречу с ними и с Логаном я искренне благодарила ту самую судьбу. И неважно, есть ли у нее яйца.

Глава 17

Аделия без интереса уставилась в окно автомобиля. За всю дорогу она не проронила ни слова. Машина, самолет, снова машина… Логан решил заслать ее как можно дальше, только чтобы она не мешала ему забавляться со своей парой. По его мнению. Аделия же искренне верила, что только она является истинной парой Логану. Еще в детстве она неосознанно тянулась к нему, но не понимала, что лучший друг и есть тот самый самец, созданный для нее Луной. Лишь после смерти родителей волчица осознала, что Логан принадлежит ей. Благодаря ему она не сошла с ума от потери, выкарабкалась и нашла в себе силы жить. Как он мог променять ее на какую-то незнакомку? И почему до сих пор не понял, что его пара всегда была рядом? Почему не замечал их особой связи?

— Минут через двадцать будем на месте, — впервые за весь путь подал голос Рон.

Столько жалости в его словах. Как это унизительно! А ведь у Аделии с этим волком был не такой уж короткий роман. Они даже задумывались о создании семьи, но Дели не смогла переступить через чувства к Логану. Все надеялась, что он нагуляется и поймет, кто ему нужен на самом деле. Рон тогда пришел в ярость, дико ревновал и какое-то время пытался вернуть волчицу, но у него так и не получилось.

А что теперь? Теперь ему ее жалко. Жалкая. Да, она жалкая и никчемная. Всю жизнь мечтала о том, кто никогда ей не принадлежал. Еще и на прощание совершила несусветную глупость. Ревность заволокла разум и отшибла мозги. Теперь альфа даже видеть не захочет свою подругу, которой обещал, что всегда будет рядом, всегда поможет… Все обман!

Аделия как никогда четко осознала, что никому в этом мире не нужна. Нет ни одного волка, который стал бы переживать, пропади она без вести. И если умрет, никто не расстроится. На душе стало так тоскливо, что захотелось пройтись до ближайшего пруда или озера.

— Глупости, — едва слышно бросила Дели и тряхнула головой. Вот еще! Не дождутся!

— Ты что-то сказала? — не понял, о чем она, Рон.

— Нет, за дорогой следи, — огрызнулась волчица, оценивая обстановку.

Ей в голову ударил очередной план. Раз всем на нее наплевать, она исчезнет. Сбежит и построит свою жизнь заново. Как одиночка. И не позволит какому-то там мозгоправу ковыряться у себя в голове и ставить ей диагнозы. Логан хотел избавиться от нее? Пожалуйста! Она сделает все, чтобы больше не доставить ему проблем и помочь забыть о своем существовании. Хотя бы так она отблагодарит его за годы заботы и терпения.

Мимо как раз проплывал лес, в котором легко затеряться.

— Рон, останови машину. Мне нужно в туалет, — потребовала она.

— Потерпишь, мы почти приехали.

— Хочешь, чтобы я подпортила арендованную тачку? Да без проблем. Все равно ты за нее отвечаешь.

— Аделия, прекрати…

— Не могу! Мы в дороге уже несколько часов. Уж прости, но я не умею контролировать такие желания!

— Ладно, сейчас. — Рон нехотя затормозил и съехал на обочину. — Только без глупостей.

Аделия ничего не ответила. Открыла дверь и спокойным шагом скрылась за ближайшими деревьями. Но как только отошла на приличное расстояние, быстро скинула с себя одежду, сложила ее кое-как и обратилась в волчицу. Схватив вещи зубами, Дели пустилась прочь, в новую жизнь, где постарается найти свое место.

Как ни странно, погони не было. Ни через полчаса, ни через час. Аделия конечно старалась, как могла, запутать следы, но Рон имел славу очень неплохой ищейки и вряд ли бы так быстро потерял ее. Похоже, им всем настолько плевать, что даже искать ее не захотели. Сбежала и сбежала. Главное, чтобы не отсвечивала и никому не портила жизнь.

Волчица остановилась, выплюнула одежду на снег и легла, чтобы передохнуть. По носу прокатилась горячая слеза. Уж себе-то Дели могла признаться. Никакая она не сильная, не одиночка. Она понятия не имела, куда идти и что делать. Знала только одно — ни в стаю Логана, ни к Грегу она не вернется. Ее там никто не ждет. Последние крохи гордости терять не хотелось. Найти бы только место, где можно зализать раны.

Словно в ответ на ее мысли справа хрустнула ветка. Волчица вскинула голову и потянула носом. Запах самца ударил в ноздри. Такой сильный, морозный, свежий. Даже голова от него слегка закружилась. Дели не на шутку испугалась. Пусть и не зная этого, она нарушила территорию чужой стаи. Кто знает, чем это ей грозит? Лучше смотаться, пока не поздно.

Подхватив свою одежду, она рванула вперед, не разбирая дороги. В ушах засвистел порывистый ветер. Еще и темно так! Глаза слезятся, места неизвестные. Куда бежать, где прятаться? Незнакомый самец следовал четко за Дели, буквально наступал на пятки. Волчица запаниковала. Она не хотела умирать. Закончить свою жизнь в лесу она точно не планировала.

Чем глубже в лес забиралась Дели, тем сложнее становилось двигаться дальше. Лапы проваливались в сугробы. В пасти пересохло. Пришлось бросить вещи, чтобы они не мешали нормально дышать.

На максимально возможной для себя скорости Аделия неслась, не видя ничего вокруг. Страх гнал ее вперед. В какой-то момент волчица оступилась, не заметила впереди глубокую яму и, подвернув лапу, кубарем полетела на дно. Хрустнула кость. Вспышка боли. В ушах зазвенело от собственного визга. Больно, как же больно!

— Ну вот и все, — подумала Дели.

Бежать дальше она не сможет, а ее преследователь…

— Живая? — вклинился в мысли приятный мужской голос, полный беспокойства.

— Какая разница, — безразлично отозвалась Дели.

Наверху стоял красивый бурый волк, а уже спустя несколько минут, он превратился в привлекательного, обнаженного мужчину лет тридцати-пяти.

— Не обращайся. Если у тебя перелом, могут пойти осложнения. Я отнесу тебя к врачу, — мягко произнес незнакомец и спрыгнул вниз.

Дели предупреждающе зарычала, не веря в его доброту. Не успела она начать новую жизнь, как попала в очередной переплет. Прекрасно!

— Тише, я хочу помочь тебе, Дели, — внезапно назвал ее имя мужчина. — Меня зовут Грег. Я очень ждал твоего появления. Заставила же ты меня понервничать, — тепло улыбнулся он.

А у Дели в груди все похолодело. Вот тебе и сбежала. Спряталась. Даже это у нее не вышло! Теперь придется ждать, пока заживет лапа. А на это уйдет как минимум неделя.

— У тебя шок. Можешь ничего не отвечать. Я позабочусь о тебе. Рядом со мной ты в безопасности.

Голос Грега действовал, как гипноз. Такой глубокий, бархатистый, обволакивающий. Да и сил на возражения у волчицы не осталось. Ею вновь завладело безразличие.

Альфа осторожно поднял ее на руки. Аделия закрыла глаза. Не хотела встречаться взглядом с этим самцом. В такой близости от него она чувствовала себя странно, нелогично. Почему в его руках она действительно ощутила себя в безопасности? Они ведь незнакомы!

— Сильно болит? Мне очень жаль, что так вышло. Я не хотел тебя напугать, — виновато произнес Грег, когда волчица тихо заскулила от ноющей боли в лапе.

Аделия мотнула головой, стараясь прийти в себя. В глазах начало темнеть, а боль в лапе усиливалась с каждой секундой. Грег еще что-то говорил. Его голос тихо звучал на задворках подсознания, пока оно окончательно не отключилось.

— Вызывала? — недовольная «принцесса» появилась на пороге моего кабинета и громко хлопнула дверью.

Да, Вар Гудвис так трясся над своей репутацией, что являлся ко мне по первому зову. А фамильярным отношением он показывал, как ему все это не нравится.

После вчерашнего веселого вечера настроение мне испортить было невозможно, поэтому нашу звездочку я встретила широкой улыбкой. Даже предложила ему присесть и выпить чаю.

— Чаю? Не откажусь, — усмехнулся Вар, уселся на стул и с ожиданием посмотрел на меня.

— Чайник там. Как раз только что вскипел. И, раз уж ты все равно пойдешь в ту сторону, мне тоже налей, — поддела его я и подвинула к нему свою чашку.

Таких людей нужно периодически ставить на место. Иначе они садятся на шею и искренне считают, что все обязаны им поклоняться и возносить, как богов.

— Что-то мне перехотелось. Зачем звала? Я тороплюсь, — побагровел от злости Вар.

— Хорошо, к делу, так к делу, — пожала я плечами. — На тебя жалуются.

— Кто?

— А ты не догадываешься?

— Ты тратишь мое время, — гневно процедил актер.

— Твоя партнерша по новому спектаклю. С тобой и так мало кто соглашается работать. И, поверь, никакой твой талант не поможет, если от постановок с тобой откажутся все актеры в городе. Хочешь потерять работу? — попыталась я начать разумный разговор, но в который раз убедилась в глупости этой затеи.

— Работать со мной мечтают лучшие актрисы. Причем не только Снориджа, — ядовито выплюнул он. — Более того, все они жаждут не только совместных проектов. И если я не польстился на эту выскочку…

— Вар, ты серьезно? — хлопнула я себя по лбу. Не хватало мне еще подробностей его личной жизни. — Все прекрасно знают, что Арма из театра бежит сразу домой. К любимому мужу и детям. А тебе она отказала, поэтому ты только и делаешь, что срываешь репетиции и цепляешься к ней безо всякой причины.

— Да что ты знаешь?!

— Я знаю все, Вар. Есть свидетели, которые видели, как ты домогался до Армы и угрожал, что выкинешь ее из театра, если она не образумится.

Как нельзя кстати наша сердобольная уборщица, которая была всем в театре чуть ли не второй мамой, сегодня с утра поймала меня в коридоре и рассказала о поступке Вара. А ведь Арма о его домогательствах и словом не обмолвилась. Жаловалась только на поведение мужчины во время репетиций.

— Какие еще свидетели? — Вар вскочил со стула и ударил кулаком по моему столу. Занервничала, принцесска!

— Неважно. Главное, что они есть. Продолжишь в том же духе и потеряешь работу. Как думаешь, Лорейн обрадуется, когда узнает, кто на самом деле представляет ее театр?

— Лорейн дорожит мной и моим талантом. Она в любом случае выберет меня, — уверенно заявил он.

— Ну так давай прямо сейчас пойдем к ней и предложим разрешить наш спор, — спокойным тоном предложила.

Вар засунул язык в одно место. Его лицо приобрело яркий красный оттенок, а глаза налились злобой. Мы оба знали, что Лорейн ни за что не позволит своим сотрудникам угрожать друг другу и насильно склонять к близости.

— Если ты спишь с ее братом, это не значит, что тебе все дозволено, — неожиданно выдал актер.

Я на миг растерялась. Откуда он знает? Но быстро взяла себя в руки. Не стоит показывать Вару, что держу отношения с Логаном в секрете. Иначе уже сегодня вечером засвечусь на всех местных каналах.

— Сплю, и что? — подтвердила я, решив, что лучшая тактика — равнодушие. — Ты поэтому ведешь себя как невоспитанная свинья? И, кстати, не забывай, что у меня есть и другие рычаги давления на тебя, — выложив на стол телефон, ответила я на колкость.

— Чего ты хочешь?

— Всего ничего — уважай своих партнеров по спектаклю, оставь свои капризы и относись ответственно к своей работе.

— Да пошла ты! — рявкнул Вар и вылетел пулей из моего кабинета. Не забыл и дверью хлопнуть так, что в ушах зазвенело.

Впрочем, практически все наши беседы заканчивались именно так. Но все мои просьбы звездочка неукоснительно выполняла. Поэтому и в этот раз я переживать не стала. Только не давала покоя его осведомленность о нас с Логаном. Знает он, значит, и другие могут быть в курсе.

Тихий, слабо различимый стук отвлек от мыслей. Я предложила загадочному гостю войти и очень удивилась, когда этим гостем оказалась Лорейн. Раньше она так не церемонилась. А сейчас, мало того, что так скромно постучалась, так еще и выглядела чересчур нервной. Что опять случилось?

— О, чайник горячий! Вовремя я пришла.

Лорейн взяла мою чашку и налила нам обеим горячего напитка. У меня глаза на лоб полезли. Ведь это моя обязанность, как помощницы.

— Лорейн, что происходит?

— Я решила тебя уволить, — на одном дыхании выпалила она. Вот это новости!

— Прости… Что?

— Не спеши с выводами. Я сейчас все объясню.

— Я тебя слушаю.

— Во-первых, ты — пара моего брата и альфы стаи…

— Ты серьезно?

— Но это не главная причина. Дослушай.

— Хорошо.

— Понимаешь… У меня никогда не было подруги. Я имею ввиду… настоящей. А вчера был такой замечательный вечер. И вы с Брианной… Я почувствовала то, что никогда не чувствовала. После того, как я нашла Логана и стала жить здесь, я никого к себе не подпускала. Только мужа, но с тягой к нему я изначально не могла справиться. Хотя очень старалась. Вчера я ощутила, что теперь моя жизнь полная. Понимаешь? — затараторила Лорейн.

Для нее это совершенно не свойственно. Но я так и не уловила связи между нашей дружбой и моим увольнением, о чем и сказала начальнице.

— Просто я не хочу быть твоей начальницей. Не хочу, чтобы ты выполняла мои приказы и подчинялась, а по-другому я не работаю. Рано или поздно на этой почве у нас возникнет конфликт. А я не хочу из-за этого терять подругу, которая у меня только-только появилась. Я бы ни за что тебя не уволила, если бы у тебя не было других вариантов. Но я всерьез загорелась идеей кондитерской, а на ее открытие уйдет очень много сил и времени. К сожалению, я смогу по большей части помогать только деньгами и рекламой, а ты могла бы помочь Брианне с другими вопросами и…

— Остановись, Лорейн. Я поняла, — остановила я поток оправданий.

Лорейн выглядела такой милой, что я не могла не улыбнуться ей. Как ни крути, а ее доверие стоит многого. И доводы ее верны. Я устроилась к ней помощницей для прикрытия, но теперь необходимость в этом отпала. Лорейн привыкла управлять, а со мной после нашего сближения, она уже не сможет общаться как с подчиненной.

— Алиша, если ты захочешь работать в театре, я подберу тебе другую должность. Например… Ты отлично справляешься с капризными актерами, так что могу назначить тебя…

— Нет-нет! — взмахнула я руками. Только представила, что придется каждый день видеть Вара Гудвиса, как меня аж передернуло. — Ты права, я помогу Брианне с поиском помещения для кондитерской.

— То есть… Ты не обижаешься? — с надеждой спросила Лорейн.

— Нет конечно! Я согласна с тобой. Просто вышло немного неожиданно.

— Слава Луне! — с облегчением вздохнула она.

— Значит, ты сказала мне об увольнении не сразу не потому, что ждала, когда я решу проблему с Гудвисом? — не могла я не поддеть уже бывшую начальницу.

— Что ты! Да я бы никогда! — прекрасно сыграла роль невинной девы Лорейн.

— Ага, конечно.

— Не понимаю, о чем ты, — продолжила прикидываться бывшая начальница.

Пару секунд мы переглядывались и одновременно засмеялись. Лорейн ни за что не признается, а я все прекрасно видела по ее лицу. Что ж, будем считать, что напоследок я оказала ей услугу. Только теперь влиять на Вара некому, поэтому рассказала о ситуации с Армой.

— Мои актеры должны вести себя достойно. Вар перешел границу. Я долго терпела его выходки, но это… Никакой талант не оправдает подобного поведения, — сокрушенно произнесла Лорейн. — Не волнуйся, я найду на него управу. А если не включит мозг, то даже бродячий цирк не возьмет его на работу. Кстати, открой свой секрет — как ты с ним справлялась?

— Ладно, оставлю наследство следующей помощнице, — усмехнулась я и показала видео-компромат на Гудвиса.

Лорейн долго смеялась и восхищалась моей находчивостью. А еще сокрушалась, что второй такой помощницы, скорее всего, не найдет. Как оказалось, мои предшественницы искренне считали, что близкие отношения с Варом помогут им продвинуться в карьере. Слышать это было печально. Как же можно так себя не уважать, чтобы лечь в постель с этим мерзким, самовлюбленным негодяем?

— А почему бы тебе не взять на работу волчицу? — неожиданно пришла мне в голову идея.

— Волчицу? Я не знаю… Я редко появляюсь в стае Логана и…

— И что? Лорейн, ты уже давно являешься семьей альфы. Пора бы уже войти в нее и стать ее частью не теоретически, а практически. Я уверена, работать в театре, да еще с такой хорошей зарплатой, захотят многие.

— А знаешь, может быть, ты права. Тем более ни одна волчица не польстится на Вара. Для нас он слишком труслив и слаб, — воодушевилась Лорейн.

— Кстати, давно хотела спросить… Кто из вас с Логаном старше? В считают, что его отец оборотень и погиб от руки охотника, что он был парой его матери…

— Именно поэтому для стаи я старше Логана на три года. На самом же деле всего на пять месяцев.

— Что? То есть…

— Наш биологический отец работал на износ. Не успевал окрутить и обрюхатить одну самку, как брался за другую. — с пренебрежением усмехнулась Лорейн.

— А как же метка? Логан сказал, что его мать поставила ему метку, значит и…

— Именно поэтому срок между зачатиями всегда составляет не меньше, чем четыре месяца. За это время метка, полученная в результате отравления зельем, сходит без следа.

— Как можно быть такими бессердечными? Я не понимаю.

— Матери Логана, на самом деле, повезло. Ей помогли до того, как зелье дало необратимый эффект.

— Какой эффект? — не удержалась я от вопроса.

— Полное подчинение. Определенная дозировка в течение года превращает оборотней в безвольных кукол, которыми можно легко управлять. И помочь им уже никак нельзя…

— Значит, и я могла…

— Да. Тебе повезло, что тот ублюдок превысил дозировку. Луна уберегла тебя от жуткой участи, Алиша.

— Какие еще последствия меня ждут? — тихо спросила я.

— Ты их уже пережила. Но я бы посоветовала вам с Логаном воздержаться от зачатия детей в течение полугода. Ребенок может родиться нездоровым.

— Сейчас и так для этого не лучшее время. Сначала я должна разобраться с Куртом.

— Не ты, а мы.

— Лорейн…

— Мы семья, Алиша. Одна ты со своей проблемой не останешься, — уверенно заявила волчица. — Думаю, тебе стоит вернуться домой и хорошенько отдохнуть. Я не буду лезть в ваши с Логаном отношения, сами разберетесь, но… Постарайся понять и его. Поставь себя на его место.

— Я понимаю, но…

— Премьера нового спектакля состоится через две недели. За это время вы с Брианной должны найти помещение и заключить договор аренды, закупить оборудование и придумать сочное название для нашей кондитерской. У вас куча работы, — неожиданно перевела тему Лорейн, улыбнулась и спешно вышла из кабинета.

И правильно сделала. Наш конфликт с Логаном ее не касался. Мы сами должны все обсудить и прийти к какому-то компромиссу. Я знала точно лишь одно — моему упрямому альфе придется смириться и позволить отомстить за семью самостоятельно.

Машина Логана стояла у меня во дворе. Мы не договаривались о встрече, но я была рада его видеть. Эмоции после ссоры улеглись, и я ничего не имела против разговора.

— Я дал тебе достаточно времени, — выйдя из автомобиля, произнес Логан строгим голосом. Будто готовился к очередному отпору с моей стороны.

— Дал, — легко согласилась я и не сдержала улыбку умиления, когда глаза альфы удивленно расширились.

— И что? Не будешь меня прогонять? Стоять на своем? — Логан сделал шаг ко мне и замер.

— Все зависит от тебя, — шагнула ему на встречу.

— Ты готова к компромиссу? — еще шаг.

— А ты? — мой ответный ход, и мы стоим лицом к лицу.

— Обсудим все в доме. Нам не стоит светиться вместе. Пока, — туманно ответил альфа, уверено прошел на крыльцо и открыл дверь… своим ключом. Вот это наглость!

— Логан!

— Это для твоей же безопасности, — отрезал он и скрылся за дверью моего дома.

Волчица млела от властного самца, который ее оберегает и не теряет из виду. А человеческая часть взбунтовалась не на шутку. Да, Логан моя пара, и я всегда буду рада ему. Я бы и сама вручила ему ключи от дома, но можно было хотя бы обсудить это? Именно поэтому я вчера и сбежала! Он упрямо решал все за меня, и мне это не нравилось.

— И ты еще говоришь о компромиссах?! — залетев в дом, выпалила я.

— Я делаю то, что считаю необходимым, — невозмутимо ответил Логан.

— Ты мог просто попросить ключ. Зачем сделал копию за моей спиной?

— Я сделал это до того, как ты приняла меня.

— Что?

— Я хотел быть уверенным в твоей безопасности. И никогда не заходил сюда. Но если бы почувствовал, что тебе нужна моя помощь, не стал бы выбивать дверь. Сейчас я намеренно показал тебе, что у меня есть ключ. Потому что не хотел недомолвок.

— То есть, для тебя это нормально? Делать все, что считаешь нужным, не поговорив со мной? Мое мнение для тебя неважно? — понесло меня.

— Алиша…

— Не забывай, что я тоже альфа. И то, что ты моя пара, не дает тебе права…

— Не дает, — неожиданно произнес Логан.

Я так и застыла с открытым ртом. Неужели он понял, что я пытаюсь донести?

— Я долго думал над вчерашней ситуацией. Да, я категорически не хочу, чтобы вызывала на бой своего отчима. Одна мысль, что тебе могут причинить вред, вызывает во мне неконтролируемую ярость. Но… Я понимаю и тебя. Ты хочешь отомстить, и это твое право.

— Ты серьезно?

— Да, но у меня есть условие. Не выполнишь его, и тогда можешь даже не заикаться о своих правах на месть.

— Боюсь даже спрашивать, какое, — пробурчала я, помня об изобретательности Логана.

— Победишь меня, и я буду спокоен.

— Что? Я не буду с тобой драться! — выпалила я возмущенно.

— Будешь. Вспомни, когда ты бросилась на меня… Я легко уложил тебя на лопатки и обездвижил. Ты ничего не могла сделать. Ты была беспомощна, и будь на моем месте Курт…

— Логан…

— Спорить бессмысленно, Алиша. Хочешь отомстить отчиму сама, пожалуйста, но только тогда, когда будешь к этому готова. Курт тебе не самка. Он хитер, расчётлив и честно играть не станет.

Я прикрыла глаза и обреченно вздохнула. Логан снова прав. Но у меня нет времени на подготовку. Мама в лапах монстра, который в любой момент может слететь с катушек и навредить ей. Я не имела права прохлаждаться в Сноридже, зная, что она в опасности.

— Я все продумал, посоветовался с Лорейн. Ехать в Гривальд глупо. Там его территория, его стая. Мы вынудим его приехать за тобой сюда.

— Сюда? И как…

— Все просто. Через две недели состоится премьера нового спектакля. Там пройдет рекламная кампания вашей кондитерской. У вас с Брианной возьмут интервью. Уверен, оно быстро дойдет до твоего отчима. О том, что ты являешься моей парой, мы умолчим. Курт не должен знать, что тебя есть, кому защитить. За эти две недели ты и подготовишься. На поблажки не рассчитывай, жалеть тебя не стану.

— С чего ты взял, что он приедет на другой конец света сам, а не отправит кого-то?

— Один раз ты уже сбежала. Он побоится упустить тебя снова. Мне приходилось сталкиваться с подобными ему ублюдками. Поверь, полагаться на кого-то он больше не захочет.

— Но… моя мама. Он может…

— Он возьмет ее с собой.

— А если нет?

— Если нет, даже лучше. Ей безопаснее вдали от Курта, а убивать ее не станут. Надо же чем-то шантажировать тебя.

— Все слишком просто. Курт может заслать шпионов, понять, что я под защитой твоей стаи и выкинуть что-то…

— Конечно, может. Только мы к этому будем готовы. После нападения охотников мою стаю вряд ли можно застать врасплох. У Курта ничего не выйдет.

— Когда начнем тренировки? — с непоколебимой решимостью спросила я.

— Завтра. Сегодня мы отмечаем твое увольнение, — пожирая меня взглядом, заявил Логан и, обхватив за талию, привлек к себе.

— Ты уже и об этом знаешь?

— Лорейн хочет взять на твое место волчицу. Мы обсуждали возможные кандидатуры, — ответил он и пресек остальные вопросы жадным поцелуем.

Его ласка выбила из головы все мысли. Проблемы резко потеряли свою важность. Мир сузился до одного единственного волка. Моего волка.

— Я скучал. Волновался. Не мог уснуть без тебя, — приговаривал он, покрывая мое лицо короткими поцелуями и осторожно подталкивая в сторону стены, пока я не уперлась в нее спиной.

— Ты утрируешь. Мы еще ни разу не спали вместе…

— Потому что ты брыкалась, не принимала меня. — Пальцы Логана медленно потянули за молнию на куртке, а его глаза ярко светились, говоря о сильном желании самца овладеть своей самкой. — Но теперь ты моя, и должна быть рядом. Мне неспокойно, когда тебя нет.

Куртка полетела на пол. От слов альфы стало жарко. Его собственнические замашки вызывали сладкую дрожь. Как же приятно, когда твой мужчина смотрит на тебя с таким голодом, хочет проводить вместе как можно больше времени и не стесняется об этом говорить. А ведь меня обуревали те же чувства. Только встретив свою настоящую пару, я поняла, насколько сильна эта связь.

— Меня бесит необходимость скрываться, — процедил Логан, ласково обхватив меня за шею. — Как только все закончится, переедешь ко мне?

— Ты спрашиваешь? — удивилась я.

— Я тебя слышу, Алиша. И ради твоего спокойствия готов делать вид, что интересуюсь твоим мнением, — с озорной улыбкой протянул альфа.

— Ах ты! — выпалила я возмущенно и пихнула наглого волчару в плечо. Он даже не скрывал, что все будет так, как он захочет. — А вот возьму и не…

Логан не дал мне закончить. Подхватил меня под попу и, прижав к стене, завладел моими губами. Сладкий, дурманящий поцелуй затуманил разум. Я в миг забыла о своем недовольстве, ведь сама успела соскучиться по Логану. Теперь я понимала, как поначалу сложно истинным парам. И их невыносимое притяжение совсем не миф. Будь моя воля, уехала бы с Логаном в укромное местечко и, как минимум месяц, не выходила бы оттуда.

— Да, луноликая моя, так мы и сделаем. Уже скоро, — с рычащими, сексуальными нотками в голосе пообещал альфа, освобождая меня от одежды.

Я выпала из реальности. С ума сходила от нежных и одновременно грубых ласк моего самца. В этот раз я подчинялась. Позволяла делать с собой все, что ему хотелось. Логан взял меня прямо у стены. Жадно, страстно он вбивался в меня, лаская грудь и прикусывая метку на шее. Его довольный рык с каждым толчком разливался музыкой для ушей, возбуждал, распалял. Я потерялась во времени, ноги стали ватными, а в ушах зашумело от умопомрачительного оргазма.

Меня затрясло, голова закружилась. Логан кончил одновременно со мной. Тяжело дыша, он осторожно вышел из меня и, взяв на руки, отнес в душ. Ноги плохо держали. Я все еще пребывала в эйфории и плохо соображала, но Логан, как оказалось, отмечать мое увольнение только начал. С его фирменным теплым прищуром он увлеченно намыливал мое тело гелем, особое внимание уделяя груди и вновь набухшим от возбуждения складочкам. Ему не понадобилось и минуты, чтобы разжечь во мне новый огонек желания. И, если до этого все произошло быстро и грубо, то сейчас мой альфа растягивал удовольствие. Дарил мне щемящую нежность своими ласками и терзал, не давая разрядки. Он пил мои стоны, двигаясь невозможно медленно, плавно.

— Логан… Не могу больше… Пожалуйста… — молила я его, но в ответ получала только удовлетворенную улыбку и очередную пытку наслаждением.

Из душа Логан меня выносил на руках. Ослабевшую, осоловевшую от его страсти, он закутал меня в полотенце по самый нос и бережно уложил на кровать. В его глазах плескалось сожаление.

— Не хочу уходить, — погладив меня по щеке, произнес он. — Как я могу оставить тебя одну? Такую соблазнительную, сладкую…

— Ты сам сказал…

— Знаю. Еще немного, и я заявлю всему миру, что моя стая обрела свою Луну — мягко улыбнулся альфа. — Кстати…

Логан неожиданно направился в коридор и вернулся оттуда с моим телефоном.

— Вот. Тебе Калеб звонил.

Я забрала гаджет и зашла в журнал звонков. Вызов Калеба значился, как отвеченный.

— И не надо на меня так смотреть. Ты была не в состоянии с кем-либо общаться, а я решил сообщить кошаку, что самочка уже занята.

— И он…

— Мы все обсудили и поняли друг друга.

— Значит, я могу спокойно с ним общаться? — не удержалась я от вопроса.

— Можешь. Ты моя пара, и я доверяю тебе. Но провоцировать и проверять границы этого доверия не советую.

— Кто бы сомневался, грозный альфа, — усмехнулась я.

— Я в отличие от тебя, не бросаюсь и не пытаюсь никого убить.

— Она целовала тебя, — возмутилась я.

— Конечно-конечно. Спокойной ночи, Алиша. Завтра напишу время и место тренировки. Не опаздывай.

Логан поцеловал меня в лоб и с явной неохотой ушел. Нам обоим было тяжело расставаться, но это одновременно подстегивало нас как можно скорее решить проблему с моим отчимом. Каждую лишнюю минуту я рискую жизнью мамочки. И я все сделаю, чтобы освободить ее и обеспечить ей ту жизнь, которой она достойна.

Я уснула мгновенно. Ночь прошла без сновидений и кошмаров, так что я встала в прекрасном настроении. Пока не узнала главную новость Снориджа — Вар Гудвис минувшей ночью покинул этот мир.

Глава 18

— Скоропостижная смерть Вара Гудвиса потрясла жителей Снориджа. Никто не ожидал…

— Сегодня утром было найдено тело известного актера Вара Гудвиса…

— Вар Гудвис был величайшим актером. Его талантом восхищался весь Сноридж.

По всем каналам мусолили кончину величайшего актера всех времен и народов. Вряд ли кому-то из репортеров было дело до него, но каждый изображал скорбь и сожаление. Сама же я испытывала двоякие чувства. С одной стороны, Вар никогда не был мне приятен, но с другой и смерти я ему точно не желала.

Труп актера нашли в компании с еще двумя — девушки и мужчины. В их квартире. По версии следствия Вар Гудвис проводил ночь с одной из своих поклонниц. Парочку застукал ее муж, который по закону подлости вернулся домой раньше обычного. Он-то и застрелил неверную супругу вместе ее знаменитым любовником, а затем отправил на тот свет и себя самого.

Сказать честно, я ни капли удивилась подобному исходу. С тем образом жизни, который вел Вар Гудвис, именно такой конец его и ждал. Только Лорейн отдавала ему практически все главные роли и наверняка с ума сходит. До премьеры осталось совсем мало времени, и менять ведущего актера сейчас очень рискованно. Я должна была ее поддержать и предложить помощь.

— Да, — всхлипнула подруга, взяв трубку.

— Лорейн, мне так жаль…

— Я знаю, Вар был не самым лучшим человеком, но… Где еще я найду такого гениального актера? Он был лучшим, Алиша, понимаешь? — убивалась Лорейн.

— Неужели у него не было замены? Ну… на случай болезни или…

— Замена, конечно, есть, но… Дело не в этом. Я привыкла к этому засранцу. Да, он не подарок, но мы так долго вместе работали. Они же мне все, как родные. Ты не знаешь, но у Вара никого не было. Он сирота, вышел из детского дома и попал ко мне. Такой был хороший мальчик…

— Но слава вскружила ему голову.

— Да, так и есть. Не все могут справиться с таким успехом. Вот и Вар… Я должна устроить ему достойные похороны.

— Я могу помочь, если нужно.

— Нет-нет, это моя забота. У тебя есть дела поважнее. Прости, дорогая, но я сейчас не в настроении разговаривать, — убитым голосом произнесла Лорейн.

— Да, конечно. Я понимаю.

И все же что-то меня настораживало. Я не могла избавиться от мысли, что смерть Вара не так проста, как представили журналисты, но списала это на общее нервное состояние. После предательства Алана и Курта я ждала подставы от всех и вся.

Как раз в этот момент пришло сообщение от Логана с координатами места нашей встречи. Я отправилась туда и обнаружила альфу в прескверном расположении духа. Я буквально кожей чувствовала его злость и раздражение.

— У меня плохие новости, — выдал он, стоило мне подойти.

— Что случилось?

— Вар Гудвис случился, — сплюнул альфа.

— Не думала, что ты будешь так переживать о его смерти, — озадаченно произнесла я.

— А я бы и не переживал. Но сегодня утром ко мне пришли гости.

— Гости?

— Ко мне пришел журналист и показал несколько видео, где мы с тобой вместе. Не знаю, чем ты так насолила Гудвису, но он следил за тобой и собирал компромат.

Я не знала, что сказать. Удивилась ли я? Ни капли. Вар лишь хотел отомстить мне и иметь что-то, чем можно было шантажировать в ответ. Видимо в нашу последнюю встречу я перегнула палку и в итоге «принцесска» решилась на месть. И я бы не переживала об огласке отношений с Логаном, если бы это не противоречило нашему плану. Курт не должен знать, что у меня есть сильная защита.

— Этот журналист… Если он сам пришел к тебе, то…

— Он сказал, что не хочет проблем с оборотнями, поэтому решил обсудить ситуацию лично со мной. Как оказалось, Гудвис давно и плотно работал с его журналом, не раз сливал информацию о других актерах и получал за это приличные суммы.

— Он же что-то хочет взамен на молчание?

— Естественно. Рано или поздно я объявлю о том, что у моей стаи появилась Луна. Он хочет быть первым, кому мы с тобой дадим интервью. Взамен он позаботится, чтобы информация о нас до этого момента никуда не просочилась.

— Ты ему доверяешь?

— Конечно нет. Я пробил его личность. Ничего подозрительного. Он переехал в Сноридж два года назад по приглашению журнала и успел заработать неплохую репутацию. Видимо поэтому и боится проблем с оборотнями. Не хочет лишиться работы. Но мы должны быть начеку. Я приставил к нему одного из своих оборотней. Пусть будет под наблюдением.

— А про смерть Вара он ничего не говорил?

— Нет, речь шла исключительно о нас. Мне пришлось унять его интерес и объяснить, почему я до сих пор публично не представил тебя.

— И…

— Я сказал, что ты в скором времени открываешь свою кондитерскую и хочешь добиться успеха без моего участия и упоминания моего имени.

— Умно, — оценила я ход альфы.

— Нужно держать этого парня на коротком поводке. Я предложил ему освещать премьеру нового спектакля и заняться рекламным интервью с тобой и Брианной. Засветишься и в журнале, и на телевидении. Тогда Курту не составит труда тебя найти, а мы будем его ждать. Нам это даже на руку.

— И журналист не подставит, так как все лавры достанутся ему…

— Да, но подстраховка не помешает. Алиша, будь максимально осторожна. Если Курт явится сюда раньше, чем мы планируем…

— Я поняла, мне нужно тренироваться как можно больше.

Логан кивнул и демонстративно начал скидывать одежду. Я последовала его примеру и уже через минуту мы стояли друг напротив друга в облике волков.

Без предупреждения Логан повалил меня на снег и легонько прикусил за шею зубами.

— Мертва. — констатировал он. — Ты должна всегда быть на чеку.

Я недовольно тряхнула мордой и, как только альфа слез с меня, бросилась в атаку. Разве это честно? Я даже понять не успела, что произошло! Кровь закипела. Волчице не понравилось быть побежденной, да еще и на первой секунде боя.

Я прыгала на Логана, злобно клацала зубами, но кусала только воздух. Альфа мастерски уворачивался, не давая задеть слабые места. Я же злилась от собственного бессилия и кидалась на волка все более яростно.

— Чем больше злишься, тем вероятнее проиграешь. Ты должна драться с холодным рассудком, просчитывать соперника вплоть до того, когда он моргнет. Ярость и желание отомстить тебе не помогут, — в очередной раз обездвижив меня и прихватив за шею, сказал Логан.

Успокоилась ли я? Конечно нет! Слова альфы только еще больше разозлили. Только злилась я не на него, а на себя. Всегда считала себя сильной самкой, способной постоять за себя, а тут меня буквально тыкали носом в беспомощность и слабость. Ну уж нет! Теперь я в лепешку расшибусь, но уложу Логана на лопатки. Это дело принципа.

Три часа пролетели как одна минута. Лишь усталость заставила меня прекратить тренировку. Я буквально валилась с ног, но упрямо продолжала атаковать, пока Логан не убедил, что мне необходима передышка, иначе на вечер сил уже не хватит.

— Ну что ты надулась? Если бы ты на первой же тренировке надрала мне задницу, я бы перестал себя уважать, — приобнял меня за плечи альфа, как только я оделась.

— У меня тебя даже зацепить ни разу не получилось, — пробурчала я.

— Алиша, я тренируюсь каждый день.

— Сколько лет ты тренируешься, Логан? И ты действительно считаешь, что я за две недели смогу тебя победить? Признайся, ты это затеял только для того, чтобы я осознала свою ничтожность и отступила, — огрызнулась я.

— То есть ты вот так просто сдашься? — насмешливо выгнул бровь Логан, а мне отчаянно захотелось его ударить.

— Не дождешься!

— Вот такой настрой мне нравится. Не падай духом, луноликая, я тебе проведу быстрый курс молодого бойца. Будешь слушаться и стараться — все у тебя получится. Иногда хитростью можно победить соперника, который изначально сильнее.

— Значит, будешь учить меня хитрости?

— Буду учить, как ей правильно пользоваться. Главное помни — холодный расчет, никаких эмоций, — аккуратно постучав мне по виску, ответил Логан. — Справишься?

— Да, — без колебаний ответила я.

— Я в тебе не сомневался, — улыбнулся альфа и одарил меня ласковым, тягучим поцелуем.

— Мне нужно идти.

— Знаю. Деловая моя, — усмехнулся Логан. — Как только все закончится, месяц из дома не выпущу.

— Не получится. Лорейн сказала, что зелье…

— Я почувствую, когда у тебя наступят опасные дни. С детьми спешить не будем. Сейчас и так не самое лучшее время.

— Мы же справимся? — спросила я, понимая, что для Логана воздержание в пиковые для зачатия дни станет невыносимой пыткой. Как и для меня впрочем.

— Конечно. Я альфа и умею держать свой член под контролем.

— Как скажете, альфа.

— Сейчас нарвешься, луноликая. Отшлепаю, — вибрирующим, бархатистым голосом отозвался на мою провокацию Логан, возбуждающе поглаживая мою попу. — Лучше беги, а то не отпущу до самого вечера.

Соблазнительная угроза подействовала. Я бы и сама с удовольствием осталась, но дел на день было запланировано не мало. Перед встречей с Брианной я хотела заскочить к Калебу и посоветоваться насчет места для кондитерской. Все же у него свой ресторан, и его опыт нам не повредит. Правда я не уверена, что Калеб обрадуется, увидев меня после разговора с Логаном.

Я заявилась во владения Калеба без предупреждения. Что-то мне подсказывало — он откажется от встречи. Еще неизвестно, что ему наговорил Логан. Рассказал ли, что я оборотень? А если нет, стоит ли делиться с Калебом своей настоящей историей? С моей стороны это будет глупым и необдуманным поступком, но за несколько коротких встреч я прониклась к обворожительному весельчаку сильной симпатией и… доверием. Наверное, я совсем расслабилась и потеряла инстинкт самосохранения, но врать гордому льву больше не хотела.

Когда я зашла в кафе, Калеб был занят — распекал за что-то одного из своих официантов, но как только заметил меня, отослал нерадивого сотрудника и тяжело вздохнул. Я отчетливо читала на его лице внутренню борьбу. Строгий хозяин кафе не знал, как поступить — поговорить со мной или сделать вид, будто мы вовсе незнакомы.

— Здравствуй, Калеб, — улыбнулась я ему. — Ты не откажешься пообедать со мной?

— Боюсь, это небезопасно, — усмехнулся мужчина и, резко переменившись в лице, потянул носом воздух.

— Я…

— В мой кабинет, — распорядился он и жестом пригласил следовать за ним.

По пути он раздал задания своим ребятам и предупредил, что обедать мы будем у него в кабинете. Там оказалось очень уютно: большое окно, занавешенное красивыми шторами приятного мятного цвета, светлый, массивный стол, по стене в ряд стояли несколько шкафов, заполненных книгами, в углу небольшой диван и журнальный столик.

— Присаживайся, — указал рукой на диван Калеб, стараясь смотреть куда угодно, только не на меня.

— Ты злишься? — послушавшись его, спросила я.

— Я… Ты врала мне все это время? У тебя хоть имя настоящее?

— Мне сложно говорить с твоей спиной. Может сядешь рядом?

— Зачем ты пришла? — Калеб резко повернулся ко мне и прожег взглядом, полным негодования и обиды.

— Я думала, мы друзья.

— Друзья друг другу врут?

— Нет, но…

— Я не хочу лезть к тебе в душу. Не буду спрашивать, как так получилось, что запах волчицы начал чувствоваться только сейчас, но ты могла хотя бы сообщить, что у тебя есть самец. Или планировала крутить обоими?

— Калеб…

— Нет, я понимаю, сложно довериться первому встречному. Я допускаю, что у тебя были проблемы, которыми ты не хотела делиться, но ведь ты видела мой интерес. С твоей стороны как минимум нечестно было делать вид, что у меня есть шанс.

— Какой шанс, Калеб? — возмутилась я. — С самого начала я говорила, что не ищу отношений. И даже…

— Это же совсем другое. Я думал, тебе нужно время… Чтобы привыкнуть ко мне и понять, что со мной будет хорошо. Но у тебя, как оказалось, все это время была пара…

— Да ты мне дашь ответить или нет?! — взорвалась я.

Нет, я все понимала. И обиду его принимала, но упертый лев мне даже оправдаться не давал нескончаемым потоком обвинений.

— Хорошо, давай, я тебя слушаю, — Калеб демонстративно уселся напротив меня и сложил руки на груди. — Соври что-нибудь еще. У меня же на ушах еще полно места для новой лапши.

— То есть… Что бы я сейчас ни сказала, ты не поверишь? — уточнила я, с трудом сдерживая раздражение.

— Ну не знаю, попробуй.

— Знаешь, что? — процедила я и уже спокойнее добавила: — Зря я сюда пришла.

Я не собиралась ничего доказывать оборотню, который изначально настроен враждебно и не собирается мне верить. Жаль, конечно, терять потенциального хорошего друга, но и себя я тоже уважаю.

— Подожди, — выдохнул Калеб, стоило мне взяться за ручку двери.

Я замерла, но не повернулась. Если сейчас снова получу в свой адрес кучу обвинений — уйду.

— Если я считаю, что достоин доверия, ты так думать не обязана. И если ты пришла рассказать мне настоящую правду, то…

— И ты мне поверишь? — обернулась я и прищурилась.

— Мы же друзья, — сдержанно улыбнулся он и похлопал рядом с собой по дивану.

В этот раз я Калеба не подвела. Не хотела его терять, да и Лорейн прислушивалась к его мнению. Раз уж она доверяла ему, то и я ни капли не боялась открыть свою тайну. Тем более лишний союзник мне точно не повредит. Он слушал меня очень внимательно. Хмурился, но молчал до тех пор, пока я не закончила.

— Вот теперь я чувствую себя полным идиотом, — устало потер переносицу Калеб. — Я не имел право злиться на тебя. Ты столько пережила… Конечно, ты никому не верила.

Как раз в этот момент в дверь постучались. Официант принес наш обед. Пока он накрывал на стол, в кабинете царило тяжелое молчание, но как только мы с Калебом остались одни, он потянулся к моей руке. В последний момент остановился, тряхнул головой и спросил:

— Я могу чем-то помочь?

— Можешь. Я за этим и пришла. Мы с Лорейн и еще одной нашей подругой собираемся открыть кондитерскую, и я хотела с тобой посоветоваться…

— Подожди… Какая кондитерская? А как же твоя мать? Ты не собираешься спасать ее? — с недоумением покосился на меня Калеб.

— Это часть нашего плана. Логан считает, что лучше спровоцировать Курта приехать за мной сюда. На премьере нового спектакля мы проведем презентацию нашей кондитерской. Я выступлю, как ее учредитель.

— С этого и надо было начинать. Я могу помочь засечь приезд Курта.

— Каким образом?

— У меня есть очень хороший друг — страж. Если я попрошу, нам сообщат, когда твой отчим появится в Сноридже.

— Не думаю, что стоит вовлекать в это кого-то еще. Тебе я доверяю, но…

— Ладно, понял. Тогда… Скажи, Логан хорошо к тебе относится?

— Я его пара, Калеб.

— И какого это?

— Это сложно объяснить, — мечтательно улыбнулась я. — Такое чувство… будто только сейчас, после встречи с ним, я стала целой.

— Бред, — протестующе качнул головой Калеб.

— Не веришь?

— Верю, но за себя решать не позволю. Никакие высшие силы не имеют права делать выбор за меня.

— Когда ты ее встретишь, заговоришь по-другому, — помня свой скептицизм, напророчила я.

— Если ты счастлива, у меня больше нет вопросов. А вот насчет помещения для кондитерской пара идей имеется.

Я спорить не стала, зная, что все свои слова гордый лев мгновенно забудет, как только почует в одной из девушек ту самую. Калеб заставил меня поесть перед тем, как отправиться на осмотр возможных помещений под кондитерскую. Конечно, сама я решать такие вопросы не могла, поэтому вызвала Брианну. Она как раз уже освободилась и пообещала встретиться с нами по первому адресу.

— Вау, красиво, — с открытым подруга любовалась на белоснежный домик с нежнорозовой крышей и ставнями.

Он стоял в самом центре города. Такой пустой, одинокий и сильно выделяющийся на фоне других домов. Я уже представляла вывеску и красиво оформленные витрины с соблазнительными пирожными. Брианна, судя по ее завороженному взгляду, тоже. Мы даже не заметили, как к нам подошел хозяин помещения.

Альф Стродж — грузный мужчина с кустистыми бровями и доброй улыбкой сразу расположил нас к себе, предложив перед осмотром выпить по чашке чая и послушать историю этого дома. Как оказалось, раньше здесь располагался кукольный магазин, в который приезжали со всех концов света. Дело в том, что его хозяйка была феей. Каждая ее кукла обладала невероятной красотой и… особым благословением, которое выбирало для себя хозяина. Каждая кукла начинала светиться при приближении своего покупателя и только тогда хозяйка магазина раскрывало тайну своего творения.

— Что же случилось? Почему магазин закрылся? — с сожалением поинтересовалась Брианна.

— Хозяйка магазина пропала. Оставила только записку и документ о временной передаче здания городу.

— И что было в записке? — спросила я.

— Фея сообщила, что ее время в Сноридже истекло. Она оставила в магазине только одну куклу, которая и выберет следующего хозяина дома. Прошло уже десять лет, но обворожить куклу ни у кого так и не получилось, — хитро подмигнул нам Альф.

— Подождите, то есть…

— Это здание не сдается в аренду. Оно перейдет со всеми правами лишь тому, кого выберет Олья.

— Олья?

— Та самая кукла.

— Вы это серьезно? — разочарованно протянула Брианна. — Десять лет вы не сдавали это помещение только из-за куклы?

— Почему же, я пытался, но после того, как десятый арендатор через неделю вернул мне ключи и обвинил в своем банкротстве, я решил исполнить волю первой и единственной хозяйки помещения. Тем более, слава о проклятии феи распространилась довольно быстро и спрос на аренду этого здания снизился практически до нуля.

— Его даже хотели снести, но в день сноса началась жуткая метель, которая прекратилась только после того, как мэр Снориджа пообещал сохранить здание, как культурный памятник до тех пор, пока Олья не благословит нового владельца, — влез в разговор Калеб.

Я же с восхищением осматривала нашу будущую кондитерскую. Здесь невероятная атмосфера. Теплая, уютная. Отсюда не хотелось уходить. Высокие потолки, небольшие люстры с мягким освещением, стены с мерцающим голубым отливом. А как просторно!

Мы с Брианной одновременно переглянулись и едва заметно кивнули друг другу. Мало того, что само помещение коснулось самой души, так еще имело столь завораживающую историю. Оставалось только получить благословение куклы. Все же через неделю становиться банкротами никто из нас не планировал.

— Мы буквально жаждем познакомиться с Ольей, — озвучила наше общее решение Брианна.

— Что ж, попытка не пытка, — усмехнулся Альф и поманил нас за собой. В подсобку.

Там стояла единственная тумба, на которой красовалась та самая кукла. Она была как живая. Кожа на вид, как настоящая. С ярким румянцем. Так и хотелось протянуть руку и коснуться ее, а глаза… Будто в самую суть тебя смотрит. А еще она подозрительно смахивала на Брианну. Те же густые, рыжие локоны, зеленые, большие глаза и пухлые губы. Пышное платье насыщенного зеленого цвета совсем не выглядело постаревшим. Будто его только что сшили и надели, да и самой куколке я бы ни за что не дала десяти лет. Волшебство да и только!

— Подойдите поближе, — предложил Альф.

— Ты иди, — подтолкнула я Бри.

— Нет, идем вместе, — подруга взяла меня за руку и смело шагнула к волшебной игрушке.

Стоило нам приблизиться к ней вплотную, как она ожила. В прямом смысле! Олья одобрительно моргнула. Ее кожа засияла, переливаясь радужными искрами, а тумбочка заходила ходуном. Мы с Брианной даже вскрикнули от неожиданности, а вот Альф стоял, как вкопанный и обалдело пялился на нас.

— Свершилось, — еле слышно прошептал он.

— Это значит… помещение наше? — с надеждой спросила я.

— Ваше, договор заключим завтра в администрации, — потирая ручки, ответил мужчина.

Тумбочка, которая только-только успокоилась, вновь задребезжала, а лампочка негодующе заискрила.

— Ладно-ладно, — недовольно покосившись на куклу, пробубнил Альф. — Завтра встречаемся здесь в это же время. Получите направление на оформление собственности. Довольна? — обратился он к кукле.

Тумбочка тут же затихла, а Альф попросил нас на выход, ворча что-то о невыносимых феях и их дурацких куклах.

Глава 19

Я спешила на вечернюю тренировку с Логаном. Хотела рассказать ему, в каком волшебном месте мы откроем кондитерскую, заодно спросить, встречался ли он с феей. Я никогда не встречала этих существ, и меня разрывало от любопытства.

Альфа ждал меня возле машины с теплой улыбкой. Я подбежала к нему и с разбега прыгнула ему на руки. Обхватила за шею и впилась в его губы страстным поцелуем. Соскучилась, как же я соскучилась!

— Я тоже скучал, луноликая, — жарко прошептал он и, открыв заднюю дверь, уложил меня на сидение. — У тебя впереди тренировка, уверена, что сил хватит? — лукаво поинтересовался он, навалившись сверху.

— А если скажу, что не хватит, ты остановишься? — поддела я его.

— Нет, — пару секунд подумав, заявил он и захватил в плен мои губы.

Пожалуй, рассказ про фею может подождать. Горящие глаза любимого самца, его поцелуи… Я зажглась мгновенно и ни о чем думать не могла, кроме того, как хочу слиться с ним в одно целое.

Мы судорожно стаскивали друг с друга одежду, не прерывая поцелуя. Сейчас нам не требовалась прелюдия. Я уселась на Логана сверху и протяжно застонала, ощутив его член внутри себя. Альфа жадно ласкал мою грудь языком, прихватывал зубами соски, даря мне незабываемое удовольствие. Его горячие ладони сжимали мою попу. Да, я была сверху, но ритм задавал Логан. Медленно, быстро, медленно… Он истязал меня наслаждением, не позволяя достичь пика, до тех пор, пока я не запросила пощады.

— Надо поработать над твоей выносливостью, — насмешливо произнес альфа, рисуя пальцем узоры на моем плече.

Я же с довольной улыбкой млела от нежных прикосновений. Было лень даже пошевелиться. Хотелось уснуть под теплым боком пары, но впереди меня ждала тяжелая тренировка, которую я не имела права пропускать.

— Вот и поработай, — лениво отозвалась я.

— Ты, кажется, хотела мне что-то рассказать?

— Откуда ты знаешь? — вскинув голову, спросила я.

— Ты моя пара, Алиша. Мои мысли — твои мысли, и наоборот, — чмокнув меня в лоб, ответил Логан.

А ведь и правда. Я тоже иногда слышу его. А еще перед глазами частенько вспыхивают его жаркие фантазии с моим участием.

— Ты не представляешь, что сегодня произошло, — не стала отпираться я.

— Что же?

— Мы нашли помещение для кондитерской…

Я увлеченно рассказывала Логану о волшебном месте, куда нас привел Калеб. В мельчайших подробностях описала ситуацию с куклой, а затем о том, как Альф явно хотел получить свою выгоду, но Олья тут же его осадила и уберегла нас от алчного арендодателя.

— Ясмин была той еще язвой, — рассмеялся альфа.

— Ты знал ее?

— Один раз зашел к ней в магазин. Лорейн уговорила. Она тогда еще не приняла решение, останется ли здесь, либо уедет. Ей хотелось волшебства.

— И? Что было дальше?

— Лорейн получила куклу, похожую на нее, как две капли воды. Они с Ясмин долго о чем-то разговаривали наедине, а я слонялся по магазину и не понимал, что я там делаю. Рассматривал кукол от нечего делать, а потом услышал голос феи за спиной «Твоя кукла еще не доросла, волк». Тогда я не понял, о чем она. Хотел спросить, но Ясмин смылась в свой кабинет до того, как я успел открыл рот. Я подумал, что это все бред, и не стал бегать за ней. Тем более Лорейн на тот момент уже освободилась и начала разводить бурную деятельность.

— Деятельность?

— Охотники чувствуют друг друга на любом расстоянии. В любой момент они могли прийти за Лорейн, а она на тот момент уже думала не только о себе…

— Она встретила Клифорда?

— Именно, но мне об этом рассказала не сразу. После покупки той куклы, Лорейн пропала. Я с ног сбился, искал ее по всему городу, но паршивка никаких следов не оставила. И не предупредила о своем отъезде. Вернулась только через месяц и даже тогда ничего не объяснила. Сказала только, что теперь ее никто не найдет, потому что для охотников она мертва.

— Она инсценировала свою смерть? Но как это может прервать связь?

— Понятия не имею. Возможно, есть какой-то ритуал, или волшебная кукла каким-то образом ей помогла, но Лорейн упорно не хочет отвечать на вопросы, я уже и не завожу эти темы. Знаю, что бесполезно.

— С ума сойти…

— Луноликая моя, что-то ты расслабилась. Давай, обращайся и марш на тренировочную площадку, — со смешком распорядился Логан.

— Слушаюсь и повинуюсь, альфа.

Я показала Логану язык и, нехотя, выбралась из машины. Жуткий холод быстро прогнал сонливость и расслабленность. Я поспешила обратиться в волчицу и мигом настроилась на тренировку. Кровь бурлила, адреналин буквально зашкаливал. В этот раз я так просто сдаваться Логану не собиралась. Хоть разок, но точно его цапну!

— Мне нравится твое настроение, — уже в образе волка, похвалил меня альфа и… сел! — Нападай.

Обидно вообще-то! Я настолько жалкая, что он даже боевую стойку не займет? Моя волчица негодовала вместе со мной. Да, мы с ней особо не участвовали в драках. Просто не было необходимости. Теперь я искренне жалела, что не уделяла внимания своей защите.

Коротко рыкнув, я пригнулась к земле и прыгнула на альфу с намерением повалить, но в итоге, сама не знаю, как, оказалась лежащей на земле и придавленной тяжелой волчьей тушей.

— Ты нападаешь бездумно. Что я тебе говорил? Изучай соперника, не торопись. Дай ему сделать первый ход. пусть думает, что у него преимущество, — терпеливо, мягко объяснил Логан и лизнул меня в нос. — Да, я принял расслабленную позу, но если бы ты была внимательнее, то заметила бы — я следил за каждым твоим шагом, за взглядом. Я наперед знал, как и куда ты прыгнешь, и что собираешься делать.

— Но как я тебя изучу, если ты не нападаешь?

— Так выжди момент. Спровоцируй меня. Мне ли тебе объяснять, как нужно хитрить и изворачиваться? Продолжим?

— Да! — прорычала я с досадой.

Смогла ли я на этой тренировке отомстить за свое унижение? Нет. Ни разу! Как бы я ни хитрила, Логан словно мысли мои читал и парировал каждую атаку, но к концу занятий уложить меня ему удавалось не так быстро, за что меня тут же похвалили. Даже такой маленький, но успех, отозвался в душе радостью. Я все-таки не безнадежна.

— Твой отчим сделал это специально, — вдруг заключил Логан, когда мы, разгоряченные и уставшие сидели в машине.

— Сделал что?

— Растил тебя в тепличных условиях. Он создал для тебя атмосферу, в которой ты получаешь все, что хочешь, не прилагая никаких усилий. Он сделал это, чтобы ты даже не думала о собственной защите и во всем полагалась на него. Чтобы ты оказалась не готова к бою с ним, когда вырастешь и, узнав правду, захочешь отомстить за свою семью.

От его слов я, наконец, прозрела. А ведь все действительно так! Курт окружил меня заботой и видимостью счастливой семьи. У меня и мысли не возникало, чтобы заняться самообороной. Зачем, если есть всемогущий папочка, который решит любую проблему? Он же и продумал, как потом от меня по-быстрому избавиться — выдать замуж и привязать к мужу зельем, чтобы проблем не доставляла. Как же я раньше не догадалась? С моей помощью, он держал маму возле себя, а теперь меня нет рядом…

Тоска по матери сжирала заживо. Я так боялась за нее. А вдруг Курт решит и от нее избавиться? Что у него в голове? Какие планы он вынашивает? Еще и Кириан, как назло, не отвечал на мои звонки и сообщения. Вдруг что-то случилось?

— Он ответит, — уверенно заявил Логан, взяв меня за руку. Похоже, я снова слишком громко думала.

— А если нет?

— Ответит, вот увидишь. А теперь езжай домой, прими пенную ванну, расслабься и… самое главное…

— М?

— В этот момент ты должна думать обо мне. И думать так, чтобы я это чувствовал, — с порочной улыбкой потребовал Логан.

От его тона стало жарко. Дыхание сбилось и щеки загорелись от мысли, что мы можем наслаждаться друг другом даже на расстоянии. Я сгорала от нетерпения попробовать это, поэтому послушно вышла из машины Логана и направилась к своей.

Раньше наши вынужденные прятки от общественности дико раздражали. Я хотела находиться рядом со своей парой как можно чаще и не бояться, что нас застукают вместе. Хотела засыпать в одной кровати и просыпаться от жарких поцелуев любимого, но сейчас… это меня даже возбуждало.

Всю дорогу я названивала Кириану. Не могла успокоиться, пока не услышу, что с мамой все хорошо. Добравшись до дома, я совсем отчаялась. Настроения на шалости в ванной не осталось. Раздевшись и поставив чайник, я вновь набрала номер мага. Уже ни на что не надеялась, но вместо привычных гудков, на том конце услышала желанный голос:

— Прости, Алиша. У меня не было возможности ответить.

— Кириан, что с мамой?

— С Неей все в порядке, не волнуйся. Я смогу ее защитить, Алиша, — заверил меня он.

— Как?

— Это уже моя забота. Поверь, я сделаю все, чтобы ей помочь. У нас еще есть время. Лучше скажи, ты поговорила с Логаном?

Я рассказала Кириану о нашем плане. Маг согласился, что так будет лучше.

— В случае, если Курт возьмет Нею с собой, я смогу ее выкрасть. Императив не будет действовать за границей стаи.

— Ты правда это сделаешь? Это опасно.

— Я за нее жизнь отдам, Алиша.

— Ты любишь ее, Кириан?

— Поговорим об этом позже. Сейчас не время. Тебе нужно как можно больше тренироваться. Курт — сильный соперник.

— Я знаю…

— Вот и отлично. Нам сейчас лучше не связываться. Напиши мне после презентации кондитерской. Я сделаю так, чтобы Курт точно тебя нашел, — сказал Кириан и отключился.

Испугался разговора о маме? Что у них происходит? Неужели я пропустила влюбленность мамы? Или чувства Кириана не взаимны? А может быть мне показалось… В любом случае, я была бы не против. Главное, чтобы мама была счастлива. Она заслужила это как никто другой, после стольких лет страданий. И я буду первой, кто позаботится об этом. Я заберу ее в Сноридж. В ее родной город, где она любила и строила планы на будущее. Где она станет свободной и начнет новую жизнь.

Я на автомате выпила чай. Миллион раз прокрутила в голове план мести и спасения мамы, выискивая малейшие не состыковки и возможные проблемы. Все казалось идеальным, но я-то понимала, что в любой момент все может пойти не так, как задумывалось. Только предугадать, где ошибешься нереально. Мне оставалось только плыть по течению и тренироваться до потери пульса.

От воспоминаний о тренировке все тело заныло. Логан был прав — мне просто необходима горячая ванна с пеной, и примем мы ее вместе. Как он и хотел.

Логан ехал домой с улыбкой. Алиша радовала его своими успехами и вызывала огромную гордость. Он не сомневался, что она будет готова к бою с Куртом даже раньше, чем пройдут две недели. Понимал он и ее беспокойство о маме. Альфа и сам переживал за тещу, но луноликой своей нервозности не показывал. Она и так сама не своя, незачем сбивать ее боевой настрой своими эмоциями.

И все же, кое-что он сделал: отправил одного из своих преданных волков на разведку. Строго настрого приказал ему соблюдать конфиденциальность и не лезть на рожон. Только следить за территорией стаи Курта и сообщать обо всех его передвижениях. Таким образом станет заранее известно о прибытии врага, а также о численности его помощников.

Логан собрался принять ванну, надеясь, что Алиша выполнит его просьбу, но стоило ему скинуть свитер, как зазвонил телефон. Грег, наконец-то, вышел на связь.

— Как Аделия? — даже не поздоровавшись, выпалил Логан.

После сообщения о ее попытке сбежать, он чуть не тронулся. Упрямая девчонка решила из него все соки выжать своими выходками. Это же надо додуматься слинять, находясь на незнакомой территории!

— Все в порядке. Прости, что не отвечал. Она сломала лапу в волчьем облике и, как ты понимаешь, не должна оборачиваться, пока полностью не выздоровеет.

— И…

— Девушку с характером ты мне отправил. Я с ней договаривался и старался изо всех сил показать, что в моей стае у нее врагов нет, — весело отчитался Грег.

— Меня сбивает твое веселье, — не понимая радости друга, произнёс Логан.

— Знаешь, друг мой, я сильно пожалел, что за столько лет ни разу не воспользовался твоим предложением приехать в гости.

— Не понял?

— Ты прислал ко мне мою пару, — огрел новостью Грег.

— Пару?

— Надеюсь, ты понимаешь, что я ее тебе не верну?

— Это зависит от Дели, но… Она приняла тебя?

— Пока нет. Мне сложно разобраться в ситуации, пока она в облике волчицы, но, ты меня знаешь, я никогда не обижу ее и сделаю все, чтобы о тебе она забыла в кратчайшие сроки.

— Грег…

— Я прошу тебя только об одном — не приезжай, пока я не разрешу. У меня есть некоторые предположения по поводу ее состояния, и если это так, то видеться с тобой Аделии крайне нежелательно… пока.

— И что за предположения? — напрягся Логан.

— В психологии оборотней есть такое понятие, как «мнимая парность». Не буду грузить тебя профессиональными терминами, в общем… Судя по твоим рассказам, Аделия получила сильнейшую психологическую травму в день смерти родителей. Она потеряла всю семью, у нее остался только ты, и она всю свою боль трансформировала в привязанность к единственному волку, который находился рядом и старался помочь. В моей практике не раз встречались подобные случаи, и я могу сказать, что случай Аделии еще цветочки по сравнению с тем, что мне приходилось видеть. Проблема решаема, но потребуется время, чтобы Дели поняла, кто является ее парой на самом деле. Естественно, это только мои догадки. Точный диагноз я смогу поставить после нескольких сеансов, но это произойдет не раньше, чем через неделю.

— Держи меня в курсе. И сообщи, когда я смогу вас навестить.

— Конечно, — сдержанно ответил Грег и сбросил вызов.

Логан не мог не заметить нотки ревности в его голосе, но за дружбу с Грегом он не волновался. Когда Аделия придет в себя и примет свою пару, все встанет на свои места.

Подумать только, Аделия нашла своего истинного. А ведь отправь ее Логан раньше, у нее уже могла быть семья. Возможно дети… Но все наперед никогда не узнаешь. Видимо Луна распорядилась так, чтобы Дели прошла уготованные ей испытания и в награду получила счастье. Осталось только убедить в этом Дели.

— Надеюсь, друг, у тебя все получится, — протянул Логан и, сняв с себя оставшиеся вещи, погрузился в ванну, которая уже успела набраться.

Прикрыв глаза, он откинул голову на бортик и расслабился, наслаждаясь горячей водой. Как по заказу, перед ним возник образ луноликой. Один миг, и Логан перенесся к ней в дом. В ее ванную комнату. Он обнимал ее со спины и ласково покусывал за ушко, а она блаженно улыбалась.

— До последнего не верила, что это возможно, — промурлыкала она и сдула с руки облачко пены.

— Это дар истинных пар. После встречи с тобой я взялся за изучение…

— Ты всегда на шаг впереди, да? — шутливо спросила Алиша. — Ах… — сладко застонала, почувствовав пальцы мужчины на своих складочках.

— Знание — главная сила, — философски изрек Логан, не прекращая ласки.

— Любая разлука дается истинным парам тяжело. Именно поэтому Луна даровала способность их душам находить друг друга на любом расстоянии и быть вместе ментально.

— Какой полезный и приятный дар, — довольно протянула волчица и, повернувшись к Логану, уселась на него.

Ее горящие голубым светом глаза завораживали альфу. Он мог вечно смотреть в них, как загипнотизированный. Его ладони путешествовали по идеальному телу любимой. Логан изучал его, не оставлял без внимания даже миллиметра. Наслаждался мягчайшим бархатом ее кожи и прерывистым дыханием. Запах желания самки ударил в нос, опьянил, задурманил, лишил рассудка. Но торопиться сейчас альфа не собирался. Он растягивал удовольствие. Притянул Алишу ближе и с нескрываемым наслаждением припал губами к соблазнительному, светло-розовому соску. Рукой он протиснулся к сладкой дырочке своей самки и принялся мягко поглаживать чувственный бугорок.

— Ох… Логан… Я…

— М?

— Я хочу тебя! Прямо сейчас! — срывающимся голосом потребовала волчица и, обломав все планы, впустила в себя возбужденный член альфы.

— Какая непослушная самочка, — с притворным недовольством прорычал Логан. — Придется тебя наказать за своеволие, — бархатистым, вибрирующим голосом предупредил Логан и, не успела Алиша и пикнуть, как он поднялся вместе с ней руках, и поставил девушку на пол.

— Логан? — непонимающе спросила она.

— Руки на стиральную машину. Быстро, — распорядился он.

— Слушаюсь, альфа, — поддержала игру волчица и мигом выполнила волю своего самца. От вида ее игриво покачивающейся попки заныло в паху. Это невыносимо!

Он вошел в нее резко, на всю длину. Стон Алиши окончательно распалил вспыхнувшее желание. Логан уже не контролировал себя. Вбивался в свою самку со всей страстью, с остервенением. А когда понял, что близок к разрядке, рванул Алишу на себя, заставив прижаться спиной к своей груди, и впился клыками в нежную кожу на ее шее, обновляя метку принадлежности. Волчица задрожала от накрывшей ее вспышки наслаждения, а следом за ней, громко рыча от удовольствия, кончил и альфа.

— Собственник, — тяжело дыша, бросила Алиша.

— И меня это ни капли не расстраивает.

— Это все было не по-настоящему. Метка все равно не обновилась, — поддела альфу волчица, когда он взял ее на руки и аккуратно опустил обратно в воду.

— А ты проверь, — подмигнул ей он и, моргнув, очнулся в своей ванной. — Любопытная, даже попрощаться не дала, — усмехнулся.

Быстро ополоснувшись, Логан облачился в черный, шелковый халат и собирался немного поработать у себя в кабинете, но его планы, как всегда, нарушил гость.

— Нам нужно поговорить, — связался с ним ментально Димитрис.

— Ну так заходи, — обреченно вздохнул альфа.

Он рассчитывал, что успеет переодеться, но бета в ту же секунду вошел в дом и поймал альфу на подходе к лестнице. Похоже ждал разрешения, стоя на пороге. Что-то настолько срочное?

— Прости, если отвлек, но меня сейчас разорвет, — протараторил Трис, смерив альфу виноватым взглядом.

Логан кивнул в сторону гостиной и предложил бете присесть, успокоиться, а затем уже выложить, что его так обеспокоило. Димитрис около минуты собирался с мыслями, скрестив пальцы и уставившись в пол.

— Скажи, возможно ли встретить пару второй раз? — наконец выпалил он и поднял глаза. — То есть… Ты ведь знаешь…

— Трис, не факт, что Диана действительно являлась твоей парой. Вы были детьми…

— Она была. Моей. Парой, — отчеканил бета сквозь зубы.

Логан помассировал виски, успокаивая себя и уговаривая не давить на упертого бету. Каждый подобный разговор заканчивался плохо. Димитрис впадал в затяжную депрессию и сбегал из стаи минимум на неделю. Сейчас, когда в любой момент может напасть враг, Димитрис не имел права идти на поводу у своих эмоций, но и Логан не должен забывать, что некоторые его умозаключения стоит держать при себе.

— Хорошо. Не заводись, — примирительно вскинул руки альфа. — И кто же твоя…

— Не произноси это. Я еще не уверен, — жестом руки остановил Логана Димитрис. — Она человек. Меня никогда не тянуло к человеческим самкам. Среди них, конечно, есть ничего такие, но они такие хрупкие… Чуть сильнее сожмешь, и…

— А к этой тебя, значит, тянет?

— Не просто тянет. Я уже готов на стену лезть. Я не справляюсь со своим зверем. Даже оборачиваться боюсь.

— Может быть у тебя просто давно секса не было?

Логан, конечно, все понял. Сам проходил через это. Да что там? До сих пор не может обуздать чувства к Алише. Хорошо хоть волк немного успокоился после того, как пара приняла их.

— Сегодня. И не раз. Вот только…

— Что?

— Никакого удовольствия я не получил. Даже сосредоточиться не мог. Только о той девчонке и думал… Представлял, как я ее… Даже признаться стыдно!

— А познакомиться с ней ты не пробовал? — насмешливо поинтересовался Логан.

— Я…узнал о ней.

— Что узнал?

— У нее трое детей.

— И? Тебя это пугает?

— Да! То есть… нет. То есть… все сложно. Есть еще кое-что…

— Слушаю.

— Это подруга твоей пары.

— Подожди… это… Брианна?

— Да, — признался Димитрис.

— Разве это проблема? По-моему, наоборот, преимущество. Я попрошу…

— Нет! — выпалил бета. — Не лезь. Я сам разберусь с этим.

— Трис…

— Я сказал. Я сам, — решительно заявил он и, не прощаясь, пулей вылетел на улицу.

— И зачем вообще приходил? — проворчал альфа. — Не лезь, так не лезь. Мое дело предложить, — весело изрек он и направился к кабинету, пока к нему не вломился кто-нибудь еще.

Глава 20

Аделия провела в стае Грега уже неделю. Из-за перелома ей строго настрого запретили обращаться в человека, но, как ни странно, ей так было лучше. Общаться ни с кем не хотелось. Особенно с психологом. Вот еще! Станет она делиться самым сокровенным с незнакомым оборотнем. Правда этот самый оборотень всю неделю возился с ней, как курица с яйцом. Он оказался не только психологом, но еще и врачом. Медицинский кабинет находился в подвале дома, поэтому жилище Грега больше напоминало проходной двор.

Как же было смешно наблюдать за ушлыми самками, которые выдумывали самые разные болезни только чтобы оказаться с сексуальным альфа-доктором наедине.

— Неужели я выглядела также глупо? — спрашивала она у себя.

Со стороны эти потуги смотрелись нелепо и унизительно. Аделия испытывала невероятное желание побиться головой об стену от злости на саму себя. Надо было давно покинуть стаю и перестать позориться. Но нет, она же упертая. Пока ее не выгнали пинком под зад, сама не додумалась. Ничего, теперь-то у нее мозги встали на место и гордость, вдруг, проснулась. Больше она себе никогда не позволит стать ковриком для ног. А со своими чувствами к Логану как-нибудь справится. Главное не видеть его, не слышать, вообще никак не пересекаться.

Грег заботился о Дели, как о родной. Поселил в смежную со своей комнату и донимал осмотрами чуть ли не каждые полчаса. Он даже гипс сам накладывал, а когда его помощник попытался помочь, так посмотрел на него, что тот до сих пор обходил больную стороной. Аделию такое внимание тяготило. Ей, наоборот, хотелось побыть одной, но все же рассказы чудесного альфы-доктора ее завлекали. Он рассказывал о том, как с детства мечтал стать врачом. Как буквально воевал с отцом за право поступить в медицинскую академию. Его глаза так горели, когда он говорил о любимом деле. Дели даже завидовала ему немного. Она всю свою жизнь посвятила Логану и практически ничем не увлекалась. Сейчас же, в дали от него, она задумывалась о том, чем могла бы заниматься. Только ни одной идеи, которая бы действительно захватила, не пришло.

— Как наша больная? — Грег зашел в комнату и улыбнулся волчице.

Дели тяжело вздохнула и ткнулась носом в гипс, намекая, что пора бы освободить ее от оков.

— Понимаю-понимаю. Сейчас мы все это снимем, и ты попробуешь обернуться, — понимающе кивнул альфа и очень аккуратно взял Дели на руки, чтобы спустить в кабинет.

Волчица закатила глаза и недовольно рыкнула. Как будто она сама не может с лестницы спуститься. Так и привыкнуть можно, что тебя все время на руках носят. Только потом снова выкинут, как старую, ненужную куклу. Нет уж! Плавали — знаем!

Грег только перехватил ее поудобнее и с каменным лицом понес в свое логово. Так было каждый раз, поэтому Дели ничего не оставалось, как смириться с этой странностью альфы-доктора. Да и настроение у нее было хорошее. Наконец-то снимут этот треклятый гипс, и она сможет вернуть человеческий облик.

Аделии казалось, что процедура длилась целую вечность. Грег, будто назло, делал все очень медленно и едва заметно улыбался, когда волчица дергалась от нетерпения. Как же хотелось вгрызться зубами в свои оковы и содрать их с лапы самостоятельно!

— Ну вот, теперь ты свободна, — закончив, провозгласил альфа. — Только не надо резких движений. Сначала пошевели лапой.

Аделия выполнила просьбу и мысленно поблагодарила Грега за заботу. Если бы сразу вскочила на ноги, могла получить новую травму, так как нога совершенно не слушалась.

— Это нормально. Минут через десять все пройдет. Пройдись, только осторожно. Вот так… Умница… Лучше?

Аделия кивнула и с надеждой заглянула в добрые глаза доктора.

— Можно? — вопрошал ее взгляд.

— Давай попробуем.

Дели указала носом ему на дверь. Щеголять перед ним обнаженной в планы не входило.

— Серьезно? Хочешь, чтобы я ушел?

Кивок в ответ.

— Я должен находиться рядом на случай осложнений, — привел железный аргумент альфа.

Аделия лишь нахмурила брови и тихо рыкнула. Заскулит, если что. Она же не просит его вообще уйти из дома, всего лишь за дверь.

— Хорошо, если для тебя это так принципиально, — вздохнул Грег и взглядом указал на кресло. — Там твои чистые вещи.

Аделия дождалась, пока останется одна и около минуты настраивалась на оборот. Фраза про осложнения ей совсем не понравилась. Но и оставаться в облике волчицы она не желала больше и минуты, поэтому собралась, зажмурилась и… Все прошло, как по маслу. Ничего страшного не случилось. Только без шерсти резко стало прохладно, поэтому девушка поспешила одеться. Да и Грег, наверное, переживает. Не стоит заставлять его ждать, а то точно вломится.

Как же хорошо! Дели повращала руками, пощупала больную ногу и поморщилась от ноющей, но терпимой боли. Ничего, еще день-два, и от травмы даже следа не останется.

— Я готова, — оповестила она доктора, что тот может войти.

Дверь тут же распахнулась. Грег выглядел слишком уж обеспокоенным. Странный он. Очень странный. Неужели о каждом своем пациенте так сильно волнуется? Так он долго не протянет…

— Ты в порядке? — побелев лицом, спросил он.

— Вполне, — пожала плечами Дели.

— Как нога? Сильно болит? Позволишь? — он присел перед волчицей на корточки и потянулся к ноге.

Получив согласие, альфа аккуратно прощупал место перелома и, достав из кармана блокнот, что-то туда записал.

— Ходить уже пробовала?

— Да. Все хорошо.

— Аделия, если болит ил что-то беспокоит, лучше скажи, — Грег поднялся и, обхватив ее за плечи, заглянул в глаза.

— Со мной все прекрасно, альфа. Спасибо вам большое за заботу, правда, но я…

— Хочешь уйти? — предугадал ее намерения он.

— Спасибо, что облегчили мне задачу и догадались сами. Благодарю вас за все, что вы для меня сделали. Я этого никогда не забуду, — искренне ответила Дели и шагнула к выходу.

— Подожди. Присядь, — остановил ее Грег, аккуратно придержав за локоть.

Никуда приседать волчице, естественно, не хотелось. Она боялась оставаться рядом с этим волком. Он вызывал симпатию своим благородством и добротой, а это попахивало очередным провалом. Аделия не хотела вновь наступать на те же грабли и видеть заинтересованность в себе там, где ее на самом деле нет. Да и чувства к Логану все еще терзали душу, а Грег служил прямым напоминанием об этой привязанности и ее последствиях.

Однако после всего, что Грег для нее сделал, не выслушать его, было бы свинством. Поэтому Дели, нехотя, но опустилась в кресло. Альфа же сел на свой стол и принялся нервно хрустеть пальцами. Похоже, Логан хорошо попросил позаботиться о ней.

— Почему ты не хочешь остаться? — спустя недолгую паузу спросил Грег.

— Если вы переживаете, что я поеду обратно в Сноридж, то не стоит. Я намерена начать новую жизнь…

— У тебя на примете есть стая, в которую тебя готовы принять?

— Мне не нужна стая.

— Ты считаешь, жизнь среди людей…

— Да, считаю. Альфа, простите, я не хочу вам грубить, но я не нуждаюсь в прочистке мозгов.

— Аделия…

— Я просто хочу, чтобы меня оставили в покое. И я хочу сама в себе разобраться. Без чьей-либо помощи.

— Хорошо. Если ты не готова делиться со мной своими проблемами — это совершенно нормально. Мы мало знакомы, но я хочу предложить тебе начать новую жизнь здесь. В моей стае.

— Зачем вам это?

— Скажем так… Я вижу твою растерянность. Поверь, одна ты еще больше запутаешься. Еще и напорешься на неприятности, так как находишься в незнакомом городе. Я же дам тебе работу, дом и помощь в любое время дня и ночи.

— На ночь можете не рассчитывать.

— А на остальное, значит, могу?

— Я подумаю.

— Подумай.

— Так… я пойду? — заламывая пальцы от неловкости, произнесла Дели.

— Иди. Ответ скажешь за ужином, но если вдруг примешь решение раньше, я буду здесь.

— Хорошо, — Дели кивнула и поспешила выйти в коридор, пока не раскраснелась от горящего взгляда альфы.

Ей же не показалось? Он буквально пожирал ее глазами. С чего бы вдруг? А ведь Дели ни разу не видела, чтобы сексуальный доктор обратил внимание хотя бы на одну из своих пациенток…

— Тебе показалось! — уверила она саму себя.

В комнату Дели буквально залетела и закрылась на замок. Хотелось ли ей остаться? Она не знала. Но предложение Грега посчитала довольно соблазнительным. Новая стая — новая жизнь. Ведь именно этого она и хотела. Почему бы не попробовать? Уйти она всегда успеет.

Прыжок влево. Прыжок вправо. Увернуться. Обманный маневр. Поднырнуть. Повалить…

— Уже почти, луноликая, — насмешливый голос Логана в голове, а я снова лежу на спине, придавленная его весом.

— Да как у тебя это получается?! — зарычала я, раздраженно ерзая под ним.

Целая неделя изматывающих тренировок, конечно, дала свои плоды — я могла продержаться против Логана не пять минут, а десять, но победить его по-прежнему не выходило. Казалось, он залез ко мне в голову и знает о каждом шаге еще до того, как я сама о нем подумаю. Сказать, что это злило, ничего сказать. Я была в бешенстве. Руки опускались и бывали моменты, когда хотелось все бросить, но мысли о маме не давали сдаться. Я не имела права на слабость.

— Вставай. На сегодня хватит. — Логан отступил в сторону и строго посмотрел на меня.

— Нет!

— Да, Алиша. Тебе нужно переключиться, развеяться.

— Я не уйду отсюда, пока не получится, — уперлась я.

— В таком состоянии ты…

— В каком?

— Раздраженном. Ты зациклилась. Не слушаешь меня и упускаешь важные детали, которые могут тебе помочь победить. Но самое главное — ты не видишь собственных успехов. Если вначале наших тренировок я тебе поддавался, то сейчас боролся с тобой практически в полную силу. Ты вполне могла победить.

— Ты это говоришь только, чтобы меня успокоить.

— Сегодня ты отдыхаешь, Алиша. И это не обсуждается.

В подтверждение своих слов Логан обернулся и со спокойным видом начал одеваться. Я с ним была не согласна, но спорить не стала. Уже научилась различать моменты, когда можно добиться компромисса, а когда любые возмущения станут только потерей времени и нервов. Я приняла человеческий облик и, не скрывая своего недовольства, резкими, рваными движениями принялась натягивать на себя одежду. Да, возможно, мне требовалась небольшая передышка, но никак не прекращение тренировки.

— Можешь дуться сколько влезет, я своего решения не изменю, — Логан встал за спиной и помог надеть шубу.

— У меня осталась всего неделя, — проворчала я.

— Тебе ее вполне хватит, — с твердой уверенностью парировал Логан и развернул меня к себе. — Не забывай, кто я, Алиша. Я наполовину охотник и априори сильнее любого оборотня.

И тут меня осенило! Я совсем забыла о второй сущности альфы. Как я могла подумать, что смогу его одолеть? А он, в отличие от меня, не забывал об этом ни на минуту. Какая же я дурочка! Он снова меня обыграл.

— То есть… Ты ставил мне условие, зная, что я никогда не смогу его выполнить.

— Когда ты будешь готова, по моему мнению, ты победишь, — невозмутимо ответил Логан.

— То есть никогда.

— Алиша…

— Что Алиша? — вскинулась я. — Я думала, ты понимаешь, как для меня это важно.

— Я понимаю…

— Нет, Логан, не понимаешь, — с обидой произнесла я.

— После тренировок со мной тебе будет гораздо легче в бою с обычным оборотнем. И да, меня наизнанку выворачивает от мысли, что ты будешь драться с кем-либо. Представь себе, я боюсь тебя потерять! — с раздражением выпалил альфа.

— Ты мог сказать об этом сразу. Не ставить условия, а предложить помощь.

— Я сделал так, как считаю нужным. Ты согласилась на это, а значит, пока я не буду уверен в твоей победе, ты к Курту носа не сунешь. Предложи я просто помощь, ты бы пошла к нему в любом случае, но сейчас ты дала слово.

— Я же могу его нарушить.

— Не нарушишь, потому что знаешь, что я прав, — отрезал Логан.

— Ты прав… — тихо сказала я. Логан удивлённо посмотрел на меня, но тут же сдулся, когда я продолжила: — Мне действительно стоит отвлечься и подумать.

— Тренировка завтра утром. Не опаздывай, — угрюмо глядя на меня, заявил он.

— А какой смысл? Ты все равно…

— Я не собираюсь запирать тебя под замок, Алиша. И лишать тебя права на месть тоже, но не позволю бросать вызов Курту, пока не увижу, что ты дашь ему достойный отпор. Поэтому завтра ты придешь на тренировку с боевым настроем и будешь стараться в десять раз сильнее, чем до этого. Поняла? — взяв меня за плечи, процедил альфа.

Его слова звучали убедительно. Не знаю, стоило ли им верить, но моему волку удалось меня вдохновить на новые подвиги. А еще… Я решила принять этот вызов и сделать невозможное — победить полукровку, который в несколько раз сильнее меня. Он сам говорил, что хитростью можно сразить любого врага. Вот я на нем и поучусь.

— Завтра я буду здесь. Уж не сомневайся, — решительно отчеканила я.

— Тогда до завтра, луноликая, — с довольной улыбкой протянул Логан и поцеловал меня на прощание. — Отдохни хорошенько, тебя ждет тяжелая неделя.

Я проводила его взглядом до машины и поехала к Брианне. Она как раз звала нас с Лорейн в гости. Кори уехал с классом на экскурсию в горы и вернется только завтра утром, поэтому мы не переживали, что случайно пробудим способности молодого охотника встречей с оборотнями.

— Скажи, что ты передумала и уже едешь к нам, — ответила на мой звонок Бри.

— Я передумала и еду к вам, — насмешливо произнесла я.

— Отлично! Лорейн тоже в пути, а я уже приготовила тонну выпечки, будем выбирать ассортимент для кондитерской.

— Я бы не отказалась еще и выпить что-нибудь покрепче чая.

— Я уже позаботилась об этом. У моей семьи есть отличный старинный рецепт горячего вина. Тебе понравится.

— Я мчу на всех порах, подруга!

Горячее вино… Я такого еще не пробовала. Пожалуй, расслабиться в компании подруг мне точно не помешает. Тем более Лорейн после похорон Вара пропала на несколько дней никому ничего не сказав. Перепугала нас всех, не отвечая на звонки и сообщения. Так еще и с Клифорда взяла общение, что тот никому не скажет, куда она направилась. Только это и успокаивало. Раз муж Лорейн за нее не волновался, значит никакая опасность ей не угрожала.

Беглянка вышла на связь только сегодня. Позвонила Бри и сказала, что собирается наведаться к ней в гости. Так им и пришла идея встретиться втроем и составить меню для кондитерской. Брианна пожелала участвовать не только в управлении нашим общим делом, но и в самом процессе. Таким образом она у нас стала главным кондитером, который будет следить за работниками кухни. Я возьму на себя контроль за остальными сотрудниками. Ну а Лорейн нашла нам толкового бухгалтера и юриста в одном лице, который частенько помогал ей с отчетами в театре. Так же мы заказали необходимое оборудование с мебелью под заказ. Открытие кондитерской запланировали через неделю после презентации. Как раз к этой дате все должно быть готово и установлено.

С сотрудниками нам помогал Калеб. Он даже предоставил свой кабинет для собеседований и предложил провести в его кафе рекламную компанию нашей выпечки — в течение недели после презентации угощать гостей пирожными, а на столах разместить рекламные буклеты с приглашением на открытие кондитерской. Идея нам показалась замечательной, и мы, естественно, согласились. Все складывалось настолько удачно, что на меня временами накатывала паника — слишком уж все гладко идет. И план такой простой. Под ложечкой частенько сосало в преддверии неожиданных проблем, но я ни с кем своими опасениями не делилась. К чему нервировать остальных, если это всего лишь домыслы?

Брианна встретила меня на пороге. В красивом розовом фартучке с неровно прилепленной аппликацией единорога и кривыми стежками по краям ткани.

— Мина сшила на уроках труда в школе, — с гордостью заявила Бри и покрутилась, демонстрируя подарок дочери. — Учительница сказала, что она ее даже не подпускала и все делала сама.

— Он невероятный, — поддержала я подругу и невольно позавидовала ее счастью — иметь таких милых, любящих деток.

— А то! Заходи, Лорейн должна появиться с минуты на минуту.

— Сара, привет! — Мик и Мина поджидали меня в коридоре.

Стоило зайти, детки повисли у меня на шее и принялись наперебой рассказывать, что у них произошло интересного, пока мы не виделись. Мик записался на кружок боевых искусств. Даже продемонстрировал мне пару приемов большом плюшевом медведе. А Мина скромно поинтересовалась, придет ли Логан. Получив отрицательный ответ, она с грустью вздохнула и опустила глазки. Зато когда я похвалила ее фартук и попросила такой же, мигом повеселела.

— Я прямо сейчас… сейчас… — вдохновленно протараторила девчушка и побежала по лестнице наверх.

Она так торопилась, что споткнулась об ступеньку и чудом сохранила равновесие.

— Мина! — в один голос с Брианной выкрикнули мы и дернулись ей на помощь.

— Все в порядке! — важно остановила нас рукой она и, громко топая, взбежала на второй этаж.

— Ее даже защищать нужно. Сама убьется, — насупился Мик.

— А ты записался на борьбу, чтобы ее защищать? — с улыбкой спросила я и ласково взъерошила ему волосы.

Мик покраснел, закусил губу и сдержанно кивнул.

— Ты настоящий маленький мужчина, — восхитилась я.

— Я не маленький!

— Конечно-конечно. Просто мужчина, — изобразила я серьезный вид.

Мик покраснел еще больше. Совсем засмущался.

— Милый, иди помоги сестре. Проследи, чтобы она не укололась иголкой. А у нас с Сарой еще много дел.

— Ага, — ответственно кивнул Мик и бегом отправился за сестренкой.

— Я их обожаю, — рассмеялась я.

— Лорейн пришла, — предположила Бри, услышав стук в дверь. И не ошиблась.

Рассказывать где была, она сразу не стала. Только на кухне, когда мы уселись за стол и глотнули того самого горячего вина, которое оказалось невероятно вкусным. Пряным, обжигающим и отлично сочетающимся со сладкими пирожными.

— Мы должны включить его в меню, — авторитетно заявила Лорейн.

— Обязательно. Так где ты, говоришь, пропадала столько времени? — напомнила я ей о более интересующих нас с Брианной вопросах.

— Ладно-ладно. Вообще я хотела потянуть интригу, но раз вы такие нетерпеливые…

— Она полезла в карман и уже через секунду поставила на стол небольшой пузырек с прозрачной жидкостью.

— Зелье для Кори… Как тебе удалось? — ошарашенно воскликнула Бри.

— Старые связи. Среди охотников еще остались те. кто не потерял душу.

— Охотников? Лори, ты…

— Да-да, не стоит благодарности.

— Лори, ты не понимаешь? Ты могла навести охотников на Кори! Или на стаю Логана!

— Ты считаешь меня настолько глупой? Алиша, я бы никогда не подвергла опасности стаю своего брата и тем более ребенка. Все будет хорошо, — заверила меня Лорейн. — Если уж на то пошло, именно эта охотница в свое время помогла мне скрыться и избавиться от связи.

— Избавиться от связи? Это возможно? — схватилась за призрачную возможность Брианна.

— Кори этот способ не подойдет. Он слишком мал. Пока он не войдет в силу и не окрепнет, тот ритуал для него крайне опасен, — объяснила Лорейн и зацепилась взглядом за гитару, стоящую в углу. — Ты играешь? — поинтересовалась она у Брианны.

— Не я, Кори. У него своя музыкальная группа.

— И ты молчала?

— А… Я…

— Это же замечательная возможность! У меня в театре как раз сейчас идет набор будущих музыкантов, актеров и певцов. В наше время очень сложно найти настоящие таланты, поэтому я решила воспитывать их сама. У нас отличные условия обучения. Конечно, туниядцам там делать нечего, график достаточно жесткий, но после окончания нашей школы мы направляем лучших учеников в академию и гарантируем рабочее место в театре. Тебе, конечно, это стоить ничего не будет.

— Ты серьезно?

— Более чем.

— Кори же мечтает о музыкальной карьере. Правда, не уверена, что он захочет на работу в театр…

— Захочет, не захочет — это уже его дело. Пока он дорастет, все сто раз поменяется. Сейчас мне нужно сблизиться с ним, чтобы помочь с принятием своей силы. Для этого нужно безграничное доверие.

— Тогда решено. Завтра я обязательно поговорю с Кори. Уверена, он будет рад.

Брианна буквально светилась от счастья. Я же поражалась широте ее души. Она искренне любила этого мальчика, не смотря на то, что не является ему родной матерью. Кори крупно повезло, что на пути его отца встретилась такая женщина.

Глава 21

За день до презентации

Коротко взвизгнув, я упала на снег и проехалась на многострадальных ребрах не меньше метра. Сегодня мой последний шанс победить Логана, и он меня жалеть явно не планировал. После неудачной атаки он меня и откинул. Однако каждодневные тренировки дали свои плоды. Я окончательно поняла, что добиться своего могу исключительно хитростью. Поэтому я замерла и затаила дыхание, будто отключилась. Ребра, бедные мои ребра! От ноющей боли притворяться бессознательной было ох, как нелегко, но я не могла сдаться. Не сейчас, когда уже прошла такой путь.

Мой волк не разочаровал. Похоже, он испугался больше, чем я. Уже через секунду он навис надо мной. Я почувствовала его горячее дыхание у своего уха.

— Алиша? Эй, не пугай меня. Прости, перестарался, — обеспокоенно тараторил его голос в голове, но я и бровью не повела.

Выжидала нужный момент, просчитывая заключительную и сокрушительную атаку. Логан наклонился, поддел мою морду носом… Сейчас!

Я, как пуля, бросилась на него и повалила. Логан такой прыти от меня не ждал, поэтому и не сумел среагировать. Как и помешать мне схватить его зубами за горло.

— Мертв! — с ликованием провозгласила я и сжала челюсть чуть сильнее. Чтобы прочувствовал всю серьезность моих намерений.

— Научил на свою голову, — весело ответил он.

— Я победила.

— Я в курсе. Можешь прятать зубки, кровожадинка.

— И что? Так просто согласишься?

Я отпустила его и отступила на пару шагов.

— Я тебе говорил, Алиша. Как только ты будешь готова — победишь. Сейчас ты готова. — Черный волк встал на лапы и с гордостью посмотрел на меня.

— Значит…

— Я не стану мешать тебе. Ты доказала, что достаточно сильна. Мне досталась опасная альфа. И я ей горжусь.

От его слов, таких простых и в тоже время невероятно важных, защипало в носу и глаза заслезились. С каждым днем, проведенным рядом с Логаном, я все больше понимала, почему оборотни так дорожат истинной парой. Да, каждый из нас мечтает ее встретить, но лишь встретив, сможет оценить по достоинству подарок Луны. Логан часть меня. Он знает, чего я хочу лучше, чем я сама. Он чувствует меня так, как никто и никогда. Рядом с ним я всегда ощущаю себя в безопасности. Рядом с ним я всегда дома и знаю, что меня поддержат в любом начинании и поймут.

— Спасибо тебе. За все. Я…

— Не за что, луноликая. Только…

— Я не умру! — уверенно рыкнула я, зная страхи моего волка как свои собственные.

Как бы я ни была сильна, он не перестанет бояться и переживать. Я бы сама извелась на его месте. Поэтому уважала его еще сильнее за то, что Логан не пытался меня подавить и навязать свою волю. Вместо этого он поверил в меня и сделал еще сильнее.

— А я тебе и не позволю, — уверенно бросил Логан.

Он подошел ко мне и лизнул в нос. Мы коснулись друг друга лбами в знак сильнейшей привязанности и любви.

— Я знаю, — зажмурившись, ответила я. — Завтра презентация. Мне нужно забрать Брианну с Кори из театра.

— Димитрис заберет.

— Не думаю, что это хорошая идея. Он и так пугает Бри своими взглядами. Может быть, отзовешь его? Я и так постоянно рядом с ней…

— Именно поэтому Трис за ней приглядывает. Курт может использовать ее против тебя. Мне спокойнее, если твоя подруга под присмотром.

— Тогда поговори с Димитрисом и объясни, что его внимание…

— Они сами разберутся, Алиша. Не лезь, — неожиданно отрезал Логан.

Я, конечно, понимала, что Трис для него не только бета, но и лучший друг. Только и я не хотела вредить подруге. Репутация у белого волка была самой лучшей. Естественно, я переживала за Брианну, которая могла сдаться обаянию нашего мачо, а потом мучиться от разрыва, когда тот решит приударить за новой жертвой. Это я и объяснила Логану. Только никаких результатов не добилась.

— Димитрис будет следить за Брианной до тех пор, пока не решится проблема с Куртом. Точка, — было сказано мне безапелляционным тоном.

Димитриса приставили к Бри несколько дней назад. Поначалу она впала в панику. И я ее понимала. Неизвестно, какой будет реакция, когда выяснится, что она воспитывает маленького охотника. В Логане я была уверенна — он бы не стал винить ребенка в том, кем он родился. А вот Димитрис пока представлялся мне темной лошадкой. Я его практически не знала и не хотела рисковать жизнью Кори. Но убедила Брианну в том, что никто ничего не узнает, а ее охрана сейчас — вынужденная мера, которую придется потерпеть. Только белый волк смотрел на свою подопечную с таким голодом, что даже мне неловко становилось. Правда никаких попыток пообщаться он не делал, что немного, но успокаивало.

— Хорошо, но сегодня ее заберу я. У нас встреча с журналистом, — поставила я условие.

— Да пожалуйста. — недовольно проворчал Логан и обратился в человека.

— Ночью оставлю дверь открытой, — промурлыкала я, также сменив облик волка на человеческий.

— Аккуратнее с открытыми дверями, луноликая, а то в гости зайдет черный, страшный волк и… накажет, — с жарким обещанием в голосе и пылающим страстью взглядом, произнес альфа.

— Вот и посмотрим… кто кого накажет, — томно протянула я, вспоминая шелковые ленты, которые приготовила, чтобы привязать любимого к кровати и делать с ним все, что захочу.

Мы придумали, как проводить ночи вместе и при этом не афишировать отношения. Я отдала Логану свой кулон. Альфа надевал его дома после двенадцати ночи и, обратившись в волка, бежал ко мне. Заходил в открытую дверь и оставался до рассвета, после чего уходил тем же способом еще до моего пробуждения.

После долгожданной победы настроение поднялось моментально. Я добилась своего и чувствовала себя, как никогда, уверенно. Встреча с Куртом, конечно, еще пугала, но сковывающего по рукам и ногам ужаса я больше не ощущала. Логан сделал все, чтобы я стала сильнее в первую очередь душевно, а не физически.

Брианна с Кори ждали меня на крыльце театра. Когда я впервые увидела маленького охотника, сразу поняла, что он не родной сын Бри. Темноволосый, жилистый парнишка с практически черными глазами напоминал дикого волчонка. Взгляд подозрительный, колкий. На шее татуировка с каким-то непонятным узором. Как сказала Брианна, сама она была категорически против, но Кори поставил ее перед фактом. Пришел домой уже с разрисованной шеей. Ей оставалось только смириться.

— Этому ребенку нужна мама построже. Я для него слишком мягкая, — поделилась она тогда со мной переживаниями. — Только об этом мальчике никто кроме меня не позаботится.

Я же с ней была не согласна. Парень жил в постоянных бегах, потерял отца. Любящая семья нужна ему как никогда. Даже если он сам этого пока не понимает. Я была уверена — Брианна самая лучшая мама для маленького охотника, и никто не справится с его воспитанием лучше нее.

Картина, представшая передо мной это подтверждала. Кори с горящим, восторженным взглядом о чем-то рассказывал Брианне, а та со счастливой улыбкой кивала ему и ерошила тонкими пальцами его и без того вихрастую прическу. Что бы она себе ни надумала, а пробраться в закрытое сердце парнишки у нее точно получилось.

Мне не хотелось прерывать идиллию, но встреча с журналистом неумолимо приближалась, а я опаздывать не люблю. Пару раз бибикнув, я привлекла к себе внимание. Кори запрыгнул на заднее сидение и сразу вставил в уши наушники. Он с самого начала вел себя со мной замкнуто и подчеркнуто равнодушно. А вот Лорейн произвела на него неизгладимое впечатление. Бри даже слегка ревновала, когда Кори начинал рассказывать о своей новой наставнице.

— Привет, — Брианна плюхнулась на переднее сидение и улыбнулась мне. — Едем?

— Да, — улыбнулась я в ответ и выехала с парковки.

Сначала завезла домой Кори. Бри прочитала ему короткую лекцию о том, что Мик и Мина должны быть постоянно под его присмотром. Парень со скучающим видом кивал, а когда малышня выбежала на порог, поморщился. Роль няньки ему явно не нравилась.

— А она не может с ними посидеть? — кивнул он на вышедшую вслед за ними пожилую женщину в огромной пушистой, белой шапке и длинном, красном пуховике.

— Нет, не может. Ларна и так оказала нам огромную услугу, — отрезала Бри.

— Я Веринку…

— Никакой Веринки, Кори. Я тебе уже говорила, что не хочу видеть эту вертихвостку в своем доме и тем более рядом с тобой, — жестко отчеканила Бри. Никогда не видела ее такой строгой.

Кори обиженно фыркнул, с силой хлопнул дверью машины и, зло чеканя шаг, пошел к дому. Сводных брата и сестренку он загнал обратно домой.

— Я с ним с ума сойду, — тяжело вздохнула подруга, закрыв ладонями лицо.

— Все мы были подростками. Это пройдет, — попыталась подбодрить ее я.

— Он необычный подросток, Алиша. Я просто… Я не знаю, как правильно…

— Уверена, он ничем не отличается от обычных детей. Все подростки страдают максимализмом, нередко переходящим всякие границы.

— Ладно, закрыли тему. Нас с тобой ждут. Как, ты говорила, зовут этого журналиста? — Тео Морриган.

— Отлично. Сейчас посмотрим, что он за зверь.

«Зверь» оказался очень приятным молодым человеком с коротко стриженными светло-русыми волосами. Правда его цепкий взгляд настораживал. Мне все время казалось, что этот зеленоглазый красавец вот-вот заберется в мое подсознание и узнает все секреты.

Он подготовил для нас с Брианной список вопросов и терпеливо ждал, пока мы с ним ознакомимся. Все стандартно, никаких провокаций или чего-то, что нам бы не понравилось. Все по делу, четко и профессионально. Естественно, мы все одобрили. Только Тео нас так просто отпускать не собирался.

— Почему вы хотите, чтобы владелицей выступила только Алиша? Брианна, вы ведь тоже… кн иг о ед . нет

— Я не люблю лишнее внимание, — перебила его Бри. — Знаете, я привыкла к спокойной жизни. Тем более у меня трое детей, и я бы не хотела, чтобы мое появление на экране как-то повлияло на их жизни, — четко, с расстановкой объяснила она, хотя настоящую причину знала только я. Брианна до ужаса боялась, что кто-то из охотников может ее узнать, а затем явиться в Сноридж, чтобы забрать Кори.

— Но…

— Давайте закроем этот вопрос, Тео. Да, в реальности у кондитерской будут три владелицы, но для всех единственная собственница — Алиша. Нам так удобнее.

— Что ж, раз все так серьезно… Я согласен, но при одном условии, — широко улыбнулся журналист Брианне.

— Условии?

— Да. Я хочу пригласить вас на ужин.

— Ужин? — удивленно переспросила Бри и почему-то вопросительно уставилась на меня. Будто спрашивала разрешения.

Я пожала плечами, как бы говоря, что принимать решение ей, и в этом деле я не помощник.

— Это всего лишь ужин. Не нужно так пугаться, — мягко произнес Тео со смешинками в глазах.

— Но мне не с кем оставить детей…

— Уверен, ваша совладелица сможет помочь с этим.

Я, конечно, могла. Но спешить с ответом не стала, а присмотрелась к подруге. Понять, что у нее в голове так и не смогла. Бри выглядела растерянной, но от чего? Не ожидала мужского внимания? Или журналист ей не понравился?

— Сможешь? — неуверенно спросила она.

И снова у меня не получилось понять, что я должна ответить. Неужели никак намекнуть нельзя? В итоге я решила дать Тео шанс. Думаю, одно свидание Бри точно не повредит. А вдруг у этой парочки что-то получится?

— Конечно, смогу, — кивнула я.

— Отлично! Заеду за вами в семь, — продолжая улыбаться, предупредил ее мужчина.

— Что ж, раз все решено, мы пойдем, — подхватив остолбеневшую Бри под руку, протараторила я.

Подруга, похоже, совсем разучилась принимать приглашения на свидания. Надо было срочно спасать ситуацию, пока она не хлопнулась в обморок.

— Конечно, не смею задерживать, — весело отозвался Тео, прошел к двери и открыл ее для нас.

Я довела побледневшую Брианну до машины и усадила на переднее сидение. Залезла внутрь сама и насмешливо покосилась на девушку.

— Он тебе хоть понравился, или я зря согласилась? — спросила я.

— Ну… Он симпатичный. Только…

— Только?

— Алиша, я не ходила на свидания с тех пор, как пропал Астер. У меня трое детей, и я не уверена, что…

— Что достойна счастья? Бри, тебя же никто не заставляет выходить замуж или заводить серьезные отношения. Это всего лишь свидание, которое ни к чему тебя не обязывает.

— Все верно. И у Тео есть самое важное… — заинтриговала меня Бри. Я выжидающе выгнула бровь, и тогда она продолжила: — он человек. После того, что мне пришлось пережить с Астером, я поклялась себе, что больше никогда не свяжусь с…

— С магическими расами?

— Именно. Я хочу обычной жизни. Как у всех людей. И Кори… Я так хочу, чтобы он вырос достойным мужчиной. Нашел престижную работу и никогда не узнал о том, кем является на самом деле.

— Бри…

— Я пойду на это свидание. Я действительно хочу. Пора и о себе подумать, правда?

— Конечно, милая.

Я обняла ее и погладила по волосам. И ее желание, наконец, обрести тихую гавань тоже понимала. Как и категорический отказ от отношений с магическими расами. Немудрено после всего, что ей пришлось пережить.

Я завезла Брианну домой и решила остаться до ее ухода. Раз уж сегодня вечером буду нянькой, то и нечего туда-сюда мотаться.

— Я не знаю, что надеть. И прическа… Лучше распущенными оставить или… — Бри металась по комнате и явно нервничала. Слишком сильно.

— Эй! — остановила я ее, взяв за плечи. — Ну-ка, выдохни!

Бри подчинилась и сделала глубокий вдох.

— А теперь сходи в душ, расслабься, а затем сделай легкий макияж, оставь волосы распущенными и надень свое самое красивое платье. Поняла?

— Да.

— Тогда вперед.

Я подтолкнула Брианну в сторону ванной, а сама решила проведать своих подопечных. Но не успела дойти до их комнаты, как услышала злющий голос Кори.

— У меня есть видео! Хочешь сказать, что не обжималась с ним?!

Наверное, мне стоило уйти и не подслушивать, но я не смогла подавить вспыхнувшее любопытство.

— Да пошла ты! — после некоторой паузы рявкнул маленький охотник и, судя по всему, бросил трубку.

А потом неожиданно вылетел из комнаты и поймал меня с поличным. Я даже не успела сделать вид, что мимо проходила.

— Что? Интересно? — огрызнулся Кори, поняв, что я все слышала.

— Я…

— Да мне плевать, — фыркнул подросток и, не дав мне оправдаться, спустился по лестнице на первый этаж.

Да уж, неловко получилось. Зато теперь я понимала переживания Брианны по поводу девушки сына. Судя по всему, эта Веринка крутит парнем, как хочет, и не забывает уделять внимание другим ухажерам.

— Сара, привет! — в коридор выбежала Мина, сияющаяя от счастья и на полном ходу запрыгнула мне на руки. — Я доделала фартук, — с гордостью сообщила она.

— Тогда что же мы стоим? Покажешь?

Девчушка радостно закивала и указала пальцем на свою комнату. Спрыгивать с меня она не собиралась, так что пришлось эту маленькую хитрюгу в покои торжественно занести.

— Вот!

Нетерпеливо ерзая, она кивнула на кровать, на которой красовался ярко-розовый фартук с аппликацией морды белого волка на груди. Я поставила Мину на пол и подошла к подарку. Провела рукой по ткани и прослезилась. Швы все ровненькие, явно мама помогала. Мина старалась сделать для меня подарок. Это так тронуло меня. Со слезами на глазах я сжала малышку в объятиях и прижалась губами к ее макушке.

— Спасибо, милая! Мне еще никогда не дарили подарка лучше, — прошептала я, не отпуская ее.

Так расчувствовалась. А еще поняла, насколько сильно хочу своих детей. Похоже, следующие полгода станут для меня настоящим испытанием.

— Правда? Тебе понравилось? — с надеждой протараторила Мина.

— Безумно. Буду носить его всегда!

— Всегда не надо. Над тобой смеяться будут, — искренне запереживала Мина, широко раскрыв свои большие, чистые глаза.

— Как же я тебя люблю, — рассмеялась я и слегка взлохматила ей волосы.

— Сара! — в дверном проеме показалось веселое личико Мика.

— Привет, Мик!

— А что вы тут делаете?

— Мина показывает, какой фартук она мне сшила, — гордо заявила я и продемонстрировала подарок мальчику.

— Красивый, — расстроено протянул он, опустив глаза в пол.

— Мик? Тебе не нравится? — не поняла я его реакции.

— Нравится, — буркнул он, не поднимая головы.

— Тогда почему ты расстроен?

— У меня…

— Что?

— У меня нет подарка, — сдавленно ответил Мик.

— Глупенький, — улыбнулась я и, подцепив пальцем подбородок ребенка, приподняла его лицо. — Самый лучший подарок — это ты.

— Я? — с удивлением уставился на меня Мик.

— А я? — обиженно протянула Мина.

— И ты. Вы оба, — притянула я их обоих к себе и поцеловала в щечки.

Ребята засмущались, заулыбались, поселяя в моей душе тепло. За короткое время я успела полюбить их, как родных. Ни за что не дам этих малышей в обиду.

— А давай играть? — предложила Мина.

— Давай, во что?

— У нас игра есть. Крута-а-ая, — загадочно протянула Мина и понеслась к шкафу.

Она достала из ящика цветастую коробку и, положив ее на пол, поманила нас рукой.

Игра оказалась действительно веселой. Мы передавали друг другу игрушечную гранату. У кого в руках она начинала трещать, вытаскивал карточку со смешным заданием. Я и не заметила, как в компании детей пролетел целый час. Очнулась только услышав вновь недовольный голос Кори:

— На свидание нарядилась?

Я поняла, что дело пахнет жареным и поспешила выйти, чтобы поддержать Бри. А то еще расстроится и вовсе откажется от свидания. Да и Кори стоит осадить.

— Кори, я…

— И кто он? — едко поинтересовался парень.

— Он…

— У тебя нет времени на собственных детей, зато…

— Кори, можно на тебя на минутку? — вмешалась я.

На Брианне лица не было. Она словно приросла к стене и смотрела в пол. Вот-вот заплачет. А Кори, паршивец, явно собирался добить ее. Он перевел на меня равнодушный взгляд, пожал плечами и кивнул в сторону своей комнаты, после чего зашел туда сам. В эту же секунду раздался звонок в дверь.

— Иди, и ни о чем не волнуйся. Я позабочусь о детях, — пообещала я, погладив подругу по плечу.

— Может быть мне не…

— Даже не вздумай, Бри. Покусаю, — осадила ее я.

— Хорошо, — вздохнула подруга и вымученно улыбнулась. — Если что, сразу звони. Я вернусь.

— Сами разберемся. А ты отдохни хорошенько. Все, иди.

Я дождалась, пока Брианна выйдет из дома и направилась к Кори. Он сидел на крутящемся стуле и со скучающим видом перебирал пальцами струны на гитаре.

— Тебе не стыдно? — с ходу начала я.

— Стыдно за что? — парень стрельнул недовольными искорками в глазах и отложил инструмент в сторону.

— Брианна все делает для вас. Не жалеет себя. А ты…

— Ты думаешь, я идиот? — наклонив голову в бок, спросил он. — Думаешь, я не знаю, чем все закончится?

— И чем же?

— Как только у нее появится мужик, она и думать о нас забудет.

— Ты не прав.

— Я уже видел такое.

— Кори…

— Да плевать мне. Я ей все равно не родной. Пусть делает, что хочет. Я пошел.

Кори порывисто встал и уверенно зашагал к двери.

— Куда это ты?

— Не твое дело!

— Побежишь сейчас за ней. и она никогда не станет тебя уважать, — как бы между прочим заметила я.

Кори замер в дверях. Сжал кулаки. Я чувствовала его злость и раздражение как свои собственные. Останавливать его запретами в таком состоянии не было смысла, а вот железный аргумент мог мне в этом помочь.

— И за кем же я, по-твоему, бегу? — процедил он.

— Твоя Веринка и пальца твоего не стоит, если не ценит тебя. Когда ты это поймешь, все изменится.

Кори хлопнул дверью. В коридоре чем-то долбанул в стену. Судя по всему, ногой. Я подумала, что мои доводы не возымели никакого действия, но ошиблась. Когда спустилась на кухню, чтобы приготовить ужин детям, обнаружила его у плиты.

— Все-таки меня послушал, — победно констатировала я, сложив руки на груди.

— Макароны с сыром будешь? — пробурчал Кори, вызвав у меня улыбку умиления.

Маленький, напуганный, но смелый ежик. Вот каким я его видела. И даже его иголки, которые он постоянно выпускал, меня умиляли.

— С удовольствием. Я приготовлю салат и курицу. Ты не против, если я присоединюсь? — надевая свой новый фартук, спросила я.

— Если не будешь читать мне нотации.

— Даже не думала, — весело пропела я и открыла холодильник.

Я не ждала, что Кори начнет делиться со мной проблемами и доверять, поэтому обрадовалась даже тому, что он ко мне просто прислушался. Честно говоря, я боялась, что сегодня он натворит глупостей.

Команда из нас с ним получилась отличная. Ужин мы приготовили быстро и без конфликтов. Правда особо не разговаривали, но я замечала, как парень косится на меня с интересом и решается начать беседу первым. Я на это только сдержанно улыбалась, позволяя Кори самому решить, хочет ли он общаться.

Накрыв на стол, мы позвали Мика и Мину. Все вместе поужинали, выслушивая подробности школьной жизни малышей. Мик, как всегда, цеплял Мину, а та в ответ выдавала все его секреты. Мы с Кори тихонько посмеивались над ними, а после ужина маленький охотник вызвался помочь мне с мытьем посуды. Ох и везет мне на таких помощников в последнее время.

Первые минут пять тянулось молчание. Кори мыл тарелки, а я вытирала их полотенцем.

— Я не хотел обидеть Брианну, — неожиданно нарушил тишину парень.

— Ты должен понимать, что вы всегда на первом месте для нее, Кори.

— Я…

— Она, как никто, достойна счастья. Ты со мной не согласен?

— Согласен, — удрученно ответил Кори. — Я просто…

— Боишься потерять ее, как отца, — закончила я за него.

Кори помрачнел, насупился и принялся мыть посуду с особой тщательностью.

— Она любит тебя, Кори. И ради вас с Миной и Миком пожертвует всем, если это будет нужно.

— Наверное.

Я не успела ничего ему ответить. В кармане завибрировал телефон. Звонила Бри. Чуть ли не заикаясь от волнения, она попросила меня остаться на ночь и присмотреть за детьми.

— А ты не такая приличная девочка, как я думала, да? — насмешливо протянула я, спрятавшись от Кори в другой комнате.

— Ничего подобного, — возмущенно прошипела подруга. — Просто Тео пригласил меня на ночное представление иллюзий. Я давно мечтала попасть на него.

— А, ну раз концерт, то конечно…

— Алиша!

— Да я молчу, — рассмеялась я. — Иди на свой концерт и ни о чем не беспокойся. У нас все хорошо, дети накормлены, целы и невредимы. Уж ночь как-нибудь простоим.

— Спасибо тебе огромное. Правда. Я уже давно…

— Не теряй времени, милая. Развлекайся, — мягко перебила я ее и сбросила вызов.

Пришлось звонить Логану и отменять нашу ночную встречу. Он, конечно, не обрадовался, но все понял и пообещал все наверстать, когда придет ко мне во сне. Кори же новость воспринял не так спокойно. Ничего не сказав, он ушел к себе в комнату и больше оттуда не выходил.

Глава 22

Спустя два дня

Нами, как на иголках, стояла за шторой в кабинете Курта и ждала его появления. Она не боялась, что ее заметят. Кириан давно снабдил волчицу всевозможными артефактами, с помощью которых она следила за ненавистным супругом. Сейчас же она надела кулон, который сделал ее невидимой. Главное не издавать лишних звуков.

Волновалась Нами совсем не за себя, а за любимую дочку. Ей так хотелось услышать ее голос. Увидеть хотя бы через монитор. Убедиться в ее безопасности. Именно поэтому волчица пробралась в кабинет Курта. Именно сегодня ему должны доставить видео с Алишей.

Долго ждать не пришлось. Уже через пять минут взвинченный до предела Курт влетел в комнату вместе со своим бетой. Тоже тот еще ублюдок. Не волк, а шакал!

— Мы уже все пробили. Это Сноридж. Не знаю, как девчонка там оказалась, но теперь от нас не уйдет.

— Не уйдет. Не сомневайся, — раздраженно бросил Курт и включил видео.

Нами со слезами на глазах ловила каждое движение любимой дочери. Слов она не слышала. От эмоций буквально оглохла. Ее красавица. Цела, невредима. Кириан выполнил свое обещание и позаботился об Алише. И в родном Нами Сноридже она встретила свою пару. Осталось только расквитаться с Куртом, и, наконец, можно будет спокойно вздохнуть. Стать свободной.

Нами с ненавистью посмотрела на своего надзирателя и со всей силы впилась ногтями в ладони. Она и сама не раз пыталась его убить, но каждый раз что-то мешало. Будь он неладен! Но ничего. Теперь она сделает все, чтобы он ответил за все ее страдания. За смерть ее пары. За то, что Алиша всю жизнь называла его отцом, не знаю, кто он на самом деле.

— Оставь меня. Мне надо подумать, — голос Курта привел Нами в чувство.

Она вздрогнула и тихо выдохнула. Не хватало еще выдать себя. Бета скрылся в коридоре, а Курт, вдруг, уставился прямо на Нами.

— Выходи. Я знаю, что ты здесь.

Нами натянулась, как струна. Горло перехватило от страха. Ее заметили! Но как? Неужели где-то прокололась? Слишком громко дышала? Или…

— Пора бы нам уже раскрыть все карты, правда, женушка? Немедленно снимай свою волшебную хрень и выходи.

Сердце Нами на миг перестало биться. Она растерялась и не знала, что делать. Обмануть Курта у нее уже не получится. Если не выйдет, может только еще сильнее его разозлить. Да и притворяться смысла уже нет.

Дрожащими пальцами волчица расстегнула замочек и сняла с шеи цепочку с кулоном. Курт, увидев ее, усмехнулся и жестом приказал отдать украшение ему.

— Мне силой забрать? — угрюмо спросил он, когда Нами замешкалась.

— Нет, — едко бросила она, подошла к альфе и швырнула кулон на стол.

— Вот и умничка. А теперь сядь, — кивнул он на диван у стены.

Нами, скрипя зубами, подчинилась. Но только для того, чтобы усыпить бдительность врага. Ее бы воля, вцепилась бы ему в лицо когтями.

— Ну почему ты такая? Скажи, — устало покачал головой Курт.

— Какая такая?

— Чего тебе не хватало, а? Я дал тебе все.

— Не дал. Ты забрал у меня все! — не сдержавшись, выкрикнула Нами. — А теперь хочешь убить моего ребенка. Я…

— Ты, Нами, так ничего и не поняла.

— Не поняла что?

— Я мог убить тебя. Вместе с твоим…

— Не смей говорить о нем! — зарычала Нами и вскочила на ноги.

— Сядь! — рявкнул Курт, воздействуя на волчицу альфа-силой.

Нами перестала чувствовать собственное тело. Против своей воли она выполнила приказ и поняла, что полностью потеряла над собой контроль. Она не могла даже говорить.

— Знаешь, почему ты до сих пор жива? — Курт встал, подошел к Нами и сел перед ней на корточки. — Потому что ты так похожа на нее…

— Ее губы, — альфа с затуманенным взглядом провел по губам Нами кончиками пальцев.

— Ее светлые волосы, — зарылся в ее волосы и пропустил их сквозь пальцы.

— Ты — единственная ниточка, связывающая меня с ней.

— С кем? — получив назад дар речи, спросила Нами.

— Я никогда не рассказывал тебе. О своей истинной паре. Риша… Моя жизнь после ее смерти потеряла смысл. Она была на седьмом месяце беременности, когда ее убили охотники. Я хотел уйти вслед за ней, но не мог не отомстить. Ее убийца до сих пор жив, но мечтает умереть, чтобы прекратить свои мучения.

Курт улыбнулся так зловеще, что у Нами волосы на затылке зашевелились. Она совсем не хотела знать, как именно до сих наказывают того охотника. Было ли ей жаль Курта? Нет. Это чудовище превратило ее жизнь в ад и достойно самой мучительной смерти. Потеря пары и ребенка не давала ему права отбирать у нее счастье.

— Когда я увидел тебя… с тем самцом, с ребенком. Я увидел жизнь, которую у меня отняли. И ты… Я даже сейчас смотрю на тебя и вижу ее. Я был согласен даже на бледную копию в виде тебя. Но ребенка хотел своего. А ты…

— Я лучше сдохну, чем рожу от такого ублюдка, как ты! — с ненавистью выплюнула Нами.

— Ты не умрешь. Пока я не пожелаю. А вот девка твоя должна сдохнуть.

— Оставь мою дочь в покое! — вскрикнула Нами и дернулась, чтобы броситься на Курта, но тот легко перехватил ее руку и завел за спину. Прижал лицом к дивану и налонился к ее уху.

— Ты думаешь, я не знаю ваш план, милая? Думаешь, не догадался, что этим гребаным видео твоя дочь меня провоцирует? Судя по всему, она уже вернула волчицу и ждет не дождется, когда вонзит мне в горло свои острые зубки. И знаешь, что? Я, пожалуй, приму приглашение. Давно не выгуливал своих бойцов.

Нами грозно зарычала, изо всех сил стараясь скрыть нахлынувший от слов Курта ужас. Этот монстр хитер и опасен. И, похоже, догадался, что защитники у Алиши тоже имеются. Только как теперь предупредить Кириана? Раз Курт узнал о кулоне, значит и о зачарованном зеркале мог пронюхать.

— А ты, драгоценная моя, останешься здесь. Под охраной. И твой любовник маг тебя не найдет. Можешь даже не пытаться связаться с ним. Думала я такой идиот? Не догадаюсь, что это ты помогла Алише сбежать? Сразу после ее волшебного исчезновения я поставил в твою комнату незаметную камеру. Но должен отдать тебе должное. Купол тишины заметно затруднил мне задачу. Но я, милая, очень хорошо умею ждать. Расс!

Рассел в ту же секунду вбежал в кабинет и выгнул бровь, увидев прижатую к дивану Нами.

— Альфа.

— Ты знаешь, что делать, — грубо дернув Нами на себя, Курт заставил ей встать и пихнул в сторону своего беты.

Тот мигом скрутил ей руки за спиной и куда-то повел. Сопротивляться смысла не было. Наложенный на волчицу императив не позволит ей выйти за пределы поселка, даже если ей удастся вырваться. Надежда оставалась только на Кириана и пару Алиши. Они должны защитить ее девочку. Помочь ей. Главное, чтобы она жила, а Нами… Собой Нами готова была пожертвовать не думая.

Аделия сидела за столом и, нервно пожевывая ручку, пялилась в монитор. С тех пор, как она согласилась остаться в стае Грега, альфа не отпускал ее от себя ни на шаг. Пригласил к себе на работу в должности секретаря, отказался предоставить ей отдельное жилье, объяснив это тем, что помощь Дели может ему понадобиться не только днем, но и ночью. Впрочем, так оно и было. Различные травмы и болезни не ждут, когда наступит утро. Бывало, что спать и вовсе не приходилось. Но Аделия никогда не жаловалась. Ей нравилась новая работа. И новая жизнь тоже нравилась. Она наконец-то чувствовала себя нужной и полезной. Делала что-то стоящее и потихоньку начинала себя уважать. Но появилось в ее новой жизни и одно «но». Грег.

Он словно приручал к себе. Утром они с Дели вместе завтракали. Поначалу Дели закрывалась и по большей части молчала, но альфа не давал ей окончательно замкнуться в себе и увлекал интересными беседами. Сначала о работе, а затем плавно переходил на забавные истории из детства, молодости. Начальником Грег был также очень внимательным и терпеливым. Он подробно все объяснял и помогал, если это требовалось. А еще следил за тем, чтобы Аделия не пропускала обед. Она частенько забывала о нем, увлекаясь работой. Обедали Грег с Дели тоже вместе, как и ужинали. По вечерам они смотрели фильмы на домашнем кинотеатре. И ни разу за все время речь не заходила о Логане.

Аделия все чаще ловила себя на мысли, что с каждым днем реже и реже думает о нем. А вот Грег медленно, но верно пробирался в самое сердце. Тяга к нему усиливалась чуть ли не посекундно. И это пугало волчицу до чертиков. Только не опять. Не снова. Она только-только начала отходить от прошлой зависимости от мужчины, как на горизонте замаячила очередная ошибка. И внутренний зверь буквально сходил с ума. Уверенно рычал, что Грег их пара. Требовал заявить на него права. Даже к Логану волчица Дели так не рвалась. Неужели ее болезнь ухудшается? Неужели она настолько жалкая и одинокая, что готова считать парой любого, кто проявит к ней доброту и участие? От собственной беспомощности хотелось завыть в голос. Но Аделия держалась, как могла. Ей не хотелось становиться для Грега обузой. Не хотелось напрягать своими чувствами и повторять историю с Логаном. Но из новой стаи уходить тоже не было желания.

Да, сначала было тяжело. Когда Грег взял Дели на работу, местные самки резко невзлюбили новенькую. Одна из них даже пришла к Дели с угрозами. Раздувать конфликт и становиться изгоем Аделия не собиралась. Она убедила ревнивицу в том, что самцы ее вообще не интересуют. А вот волчицы очень даже. Она еле сдержалась, чтобы не захохотать, когда перепуганная альфа-самка улепетывала от нее со всех ног. Зато после этого инцидента никто Дели к Грегу не ревновал. Правда и в подруги никто не набивался, но у Дели их никогда и не было. Затворнический образ жизни в данный момент подходил ей идеально.

— Дели, ты опять забыла про ужин. — В проеме двери появилось довольное лицо Грега, но Аделия твердо решила, что пора завязывать проводить с ним все свое свободное время.

— Я не голодна. Лучше поработаю, — натянуто улыбнулась она.

— Что не так? Я чем-то обидел тебя?

Альфа в два шага преодолел расстояние между ними. Оперся руками на стол и наклонился практически вплотную к лицу Аделии.

— Ты? Нет, ты очень добр ко мне, Грег, — протараторила волчица и отстранилась подальше от горячего соблазнителя, запах которого буквально сносил ей крышу. Только бы не показать, насколько ее цепляет его близость.

— Тогда в чем дело? Ты весь день избегаешь меня. Думаешь, я не замечаю?

— Грег…

— Ты все о нем думаешь, да? — прорычал он с явным недовольством.

— О ком? — не сразу поняла суть претензии Дели.

— Ты должна понять, что он не пара тебе.

— О Луна, ты серьезно? Логан здесь ни при чем! — раздраженно бросила она, дыша через раз.

Ведь Грег наклонялся все ближе. Не давал ей возможности вернуть мозги на место и трезво оценить ситуацию.

— Тогда что, Дели? Что я сделал не так? Скажи.

— Ты идеален, Грег.

— Да сколько можно! — стукнул кулаком по столу альфа. — Не смей закрываться от меня, поняла?

— Я не…

— Еще как закрываешься. Я хочу тебя понять. Неужели до сих пор не заслужил твоего доверия?

— Я просто не хочу…

— Не хочешь что?

— Это сложно.

— Я помогу тебе.

— Не думаю.

— А ты попробуй.

— Я не хочу влезать в твою личную жизнь. Не хочу становиться для тебя обузой и…

Грег в одно мгновение обхватил Дели за шею и, притянув к себе, впился в ее губы голодным поцелуем. От неожиданности Дели вскрикнула и выронила ручку, которую все это время крутила в руках. Поцелуй Грега выбил ее из равновесия. Его губы… Такие мягкие, нежные, и в тоже время напористые на миг лишили рассудка. Дели поддалась невыносимому влечению и ответила на жаркий поцелуй с тем же пылом и страстью. Ее буквально разрывало от желания впиться ногтями в сильные плечи, сорвать дурацкую рубашку, которая мешала ей ощутить жар мужского тела. Хотелось прижаться к нему. Кожа к коже. Почувствовать себя желанной, нужной. Но когда Грег подхватил ее и усадил на стол, не разрывая поцелуя, Дели испугалась.

— Стой. Грег. Нет, — через силу выпалила она и оттолкнула альфу.

— Почему нет? Я же чувствую, ты…

— Не надо. Пожалуйста, — тихо попросила Дели, дрожащими руками поправляя блузку. — Это только усложнит все. Прости.

— Дели, я…

— Оставь меня, пожалуйста. Мне нужно побыть одной.

— Дели…

— Я тебя прошу, Грег.

— Хорошо. Но позже мы поговорим об этом. Я больше не могу так, — бросил альфа и, наконец, вышел из кабинета.

Аделия закрыла лицо руками и всхлипнула. Сил держаться больше не осталось. Грег не понимал, насколько тяжело ей было отказаться от него. Вот только на временную интрижку Дели соглашаться не желала. Больше никому не позволит использовать себя. И привязать к себе тоже не позволит. Ни один самец не будет иметь над ней власти. Она не станет снова замещать свое одиночество случайным, одноразовым сексом. А Грег… Если не видеть его, то и чувства постепенно пройдут. Как бы Дели ни хотела остаться, она осознала, что ей в этой стае не место. И в любой другой тоже. Одиночка. Вот ее судьба. Только так она сможет найти себя и понять, как жить дальше.

На ужин Аделия так и не явилась. Просидела допоздна, доделывая все, что не успела по работе, а затем закрылась в своей комнате. Слава Луне, Грег ее не беспокоил и не пытался поговорить. Дели спокойно собрала вещи, дождалась, когда в доме все стихнет и тихонько пошла с чемоданом на выход. Альфе она подготовила письмо с объяснениями и извинениями за беспокойство. В кромешной темноте она нащупала комод и осторожно положила туда сложенный вдвое листок бумаги. Стараясь не издавать никаких звуков, натянула сапоги и уже собиралась надевать шубу, когда свет в коридоре неожиданно включился.

У стены со скрещенными руками стоял Грег. Очень злой Грег.

— Собралась куда-то? — угрюмо спросил он.

— Я…

— То есть по-твоему это нормально? Просто исчезнуть и все?

— Я оставила прощальное письмо, — опустив глаза, промямлила Дели.

Ее план сорвался так и не начавшись. Надо же было так опростоволоситься! Ну что ей стоило подождать еще часик? Чтобы наверняка.

— Письмо, значит? — разочарованно качнул головой Грег и резким движением подхватил с комода бумагу. — Сейчас мы посмотрим, что там в твоем письме.

Дели осторожно шагнула назад, к двери, но ее маневр тут же заметили.

— Стой на месте, — тихо, но очень грозно приказал альфа.

— Я хотела, чтобы ты это прочитал после…

— Стой и молчи. Я сейчас очень зол, Дели. Не усугубляй.

Аделия чувствовала себя отвратительно. Она не хотела смотреть, как Грег читает ее откровения, но жадно ловила каждую эмоцию, проскальзывающую на его лице. Вот он нахмурился, непонимающе выгнул бровь, где-то улыбнулся, а в следующий момент отчетливо заскрежетал зубами. Сердце Дели замерло и не билось до тех пор, пока альфа не поднял глаза на неудавшуюся беглянку.

— Серьезно? Ты хочешь сбежать, потому что тебя ко мне тянет? — спросил он, буквально пожирая ее взглядом.

— Я… Грег, все очень сложно. Будет лучше для всех, если я…

— Уйдешь? — медленно надвигаясь на нее, поинтересовался волк.

— Да. Я уже все решила, — отступая назад, совсем не решительно ответила Дели.

Она уперлась спиной в дверь и, испуганно оглянувшись, поняла, что попала в ловушку. А судя по довольной ухмылке Грега, он тоже этот факт из виду не упустил. Расставив руки по бокам от ее головы, он приблизился вплотную к ее лицу, буквально парализуя пронзительным взглядом темных глаз.

— А что, если я скажу, что одноразового секса ты от меня не дождешься? — прошептал он ей в губы.

— Не дождусь? — осипшим от волнения голосом спросила Дели.

Она так разнервничалась, что едва стояла на ногах. Сердце стучало где-то в районе горла. Голова слегка кружилась от хвойного аромата самца, который занял собой практически все мысли волчицы. Она понимала, что оттолкнуть его снова уже не сможет. Ей не хватит на это сил.

— Я ждал момента, когда это сказать. Не знал, как ты воспримешь…

— Сказать что? — напряглась Дели.

— Твоя тяга ко мне… Это не просто влечение. И не болезнь. Ты моя пара, Дели. Можешь не верить, но уйти тебе я не дам. Не надейся даже, поняла? — нежно покусывая ее губы, признался Грег.

— Пара? — не веря, выдохнула она и зажмурилась.

Будто это сон. Вот сейчас она проснется и поймет, что это лишь ее фантазия, а не реальность.

— В глаза мне смотри, — потребовал альфа, и волчица подчинилась.

Она утонула в горячем, будоражащем кровь, взгляде. И все сомнения мигом испарились. Значит, она не сумасшедшая. Значит…

— Я тебя не отпущу, глупенькая. Пойми ты уже наконец, — сдавленным шепотом отчеканил он и прижался к ее губам своими.

Жестко, отчаянно. Словно боялся дать ей ответить. Не хотел слушать очередной отказ. Только Дели и не думала его отвергать. Она еще не до конца верила в слова Грега, но чувствовала, как в душе загорается яркое солнце. Как ее окутывает теплой волной счастья, которое, казалось, никогда к ней не придет.

Грег не отпускал ее. Прижимал к себе как в последний раз. Ласкал ее так безудержно и нежно. Не переставал целовать и шептать о том, как она нужна.

— Ты мой воздух, Дели. Мой воздух, — приговаривал он, покрывая ее лицо и шею тягучими поцелуями.

Аделия задыхалась. Никогда и ни с кем она чувствовала себя так правильно. Она впервые за много лет ощущала себя целой. По ее щекам катились слезы, а Грег собирал их своими губами и шептал, что теперь Дели будет плакать только от счастья. Он никому не даст причинить ей вред.

Альфа подхватил пару на руки и отнес в свою спальню. Он не выпускал ее из объятий всю ночь. А на утро объявил всей стае, что нашел свою Луну.

Глава 23

Я лежала на кровати и невидящим взглядом пялилась в потолок. С момента, как к Курту попало видео с презентации, прошло уже больше недели. И все это время он где-то прячет маму. Кириан так и не смог почувствовать ее, но клятвенно заверяет, что она жива. Как только я узнала о пропаже мамы, тотчас хотела вернуться в Гривальд, но маг на пару с Логаном пообещали запереть меня в подвале, если сделаю хоть шаг к аэропорту.

Кириан дал слово, что найдет ее, что не позволит причинить ей вред.

— Ты должна остаться здесь и дождаться, когда он сам придет за тобой, — сказал он тогда.

Логан во всем его поддерживал и был уверен, что в ближайшее время Курт объявится и попытается избавиться от меня. И чтобы иметь преимущество, встретить я его должна на своей территории. В глубине души я понимала, что он прав, но на месте мне не сиделось. Нервы не выдерживали, и я с великим трудом сдерживалась, чтобы не поддаться порыву плюнуть на все и помчаться на выручку маме.

Кириан каждый день звонил и отчитывался, как идут дела. Он лично следил за территорией Курта, чтобы знать, когда именно отчим решит наведаться в Сноридж. Однако тот явно не торопился выполнять свой зловещий план по убийству неугодной приемной дочери. Лично меня это настораживало и пугало. С таким умным и расчётливым соперником расслабляться никогда нельзя. Маг хоть и пытался скрыть свое беспокойство, также заметно нервничал. Даже разговаривая с ним по телефону, я ощущала его беспокойство как свое собственное. И это меня совсем не радовало.

Чтобы хоть как-то отвлечься от жажды необдуманных поступков, я изматывала себя работой в кондитерской. Брианна всерьез увлеклась тем журналистом — Тео. Поэтому она была совершенно не против, что большую часть обязанностей я взяла на себя. Конечно, она упорно делала вид, что не согласна взваливать на меня больше, чем мы заранее договорились. Но, как только я убедила ее в своей личной необходимости полностью занять мысли и руки делами, успокоилась и не смогла скрыть счастливый блеск в глазах.

— Да, Логан, — с улыбкой ответила я на звонок своего волка.

Теперь он звонил мне каждое утро с вопросом все ли в порядке. Хоть он и не показывал, но также волновался, что визит моего отчима заметно затянулся.

— Уже проснулась?

— Уже давно. Ты же знаешь, что у меня сейчас проблемы со сном, — с тяжелым вздохом ответила я.

— Скоро все закончится. Он испытывает твое терпение, выматывает психологически, чтобы…

— Я знаю, Логан. Но…

— Все будет хорошо, — уверенно пообещал любимый и добавил: — Я все сделаю, чтобы освободить твою мать.

— Сделаешь? — удивленно спросила я. — Или уже сделал?

— Я отправил Димитриса и еще несколько волков в Гривальд. Они помогут Кириану в поисках.

Горло перехватило, и подступили слезы. В который раз я восхищалась своим волком, который продолжал удивлять меня. Казалось, он всегда знает, что делать. Никогда не теряет самообладания и железного спокойствия. В отличие от меня — порывистой и часто идущей на поводу у эмоций. И только с ним я постепенно училась терпению и выдержке.

— Ты невозможный. Таких как ты не существует. Я, наверное, сплю, — сдавленно прошептала я в трубку.

— Ты утрируешь, луноликая.

— Я так соскучилась.

— Знаю, я тоже. Потерпи еще немного. Как только все закончится, мы с тобой уедем и все наверстаем.

— Только бы…

— Никаких сомнений, Алиша, — строго перебил меня Логан.

— Никаких сомнений, — согласилась я. — Мне нужно собираться на работу.

— Иди. Вечером позвоню.

Я кое-как заставила себя подняться и поплелась в душ. Бессонные ночи давали о себе знать. Я стала рассеянной и вялой. Буквально засыпала на ходу, но окончательно отключиться получалось максимум на пару часов. Такими темпами я совсем ослабею и к встрече с отчимом окажусь не готова.

Да что за день сегодня?! Даже душ ополчился против меня и сломался! Еще и кипятком ошпарил! Разбираться с упрямой сантехникой времени у меня не осталось. Я разочарованно вздохнула, немного привела себя в порядок и помчалась в кондитерскую, мечтая о бодрящем кофе и любимой булочке с творогом и киви. Вот что с утра дарит мне заряд бодрости и боевой настрой.

Я всегда приезжаю за полчаса до открытия. Чтобы насладиться тишиной и теплой атмосферой сказочного домика. Странно, но стоило переступить порог бывшего магазина загадочной феи, как слабость, усталость и накопившийся негатив буквально за несколько секунд рассеивались без следа. Вот и сегодня, оказавшись на работе, тут же почувствовала себя спокойнее. Девочки, которых мы с Бри наняли на работу, уже вовсю крутились и готовили кондитерскую к открытию. Мой кофе уже ждал меня на стойке в компании с блюдцем, на котором красовалась свежеиспеченная булочка.

Поблагодарив наших пчелок, я забрала свой завтрак, уселась за любимый столик у окна и нырнула с головой в работу, пока снова не одолели тяжелые мысли.

Время пролетело как одна секунда. Я и не заметила, как наступил вечер. Отвлеклась от дел, когда в глазах появились черные точки от усталости. Потерев переносицу, я мельком глянула в окно и заметила знакомую фигуру — Кори. Казалось бы, что такого? Он часто захаживал в нашу кондитерскую и один, и со своими друзьями. Я бы и не обратила на него внимания, если бы не почувствовала его нервозность. Парень явно осторожничал и постоянно оглядывался. Точно не хотел, чтобы его увидели.

Пока он не застукал меня за наблюдением, я прикрылась меню. Интересно, зачем он взял с собой походный рюкзак? Неужели у них в школе прибавилось столько предметов, что в обычный все учебники не влезают? Не верится мне в это… Ох, как не верится! Наверняка этот мальчишка снова что-то задумал! Учитывая, что Тео ему категорически не нравился, а отношения с Бри у них совсем разладились, маленький охотник навострил уши далеко не в школьный поход.

Я решила за ним проследить и убедиться в своей правоте. Кто знает, может Кори придумал что-то похуже, чем я предполагаю. Дождавшись, когда он свернет за угол, я подхватила шубу и помчалась за сыном подруги.

Он петлял по узким улочкам, постоянно озираясь. Иногда я успевала спрятаться в последнюю секунду, рискуя быть замеченной. Его угрюмый и полный тоски взгляд беспокоил меня все больше. Похоже маленький охотник вбил в свою подростковую головушку немало глупостей, и мне придется с ним повоевать, чтобы вернуть беглеца в родной дом.

Я убедилась в этом, когда спустя примерно час, Кори привел меня к вокзалу и уверенно направился к кассам.

— Один билет до Сартона, — пробубнил он, когда я осторожно подошла чуть ближе и спряталась за кирпичной колонной.

Сартон… Оттуда очень легко добраться до… Арквила — логова охотников. Ни один оборотень в одиночку туда не сунется. Неужели Кори догадался, кто он? Как он узнал?!

У меня началась самая настоящая паника. Я уговаривала себя не сходить с ума раньше времени. Ведь непредсказуемый подросток мог взять билет на ближайший поезд и даже не задуматься о том, куда собирается в итоге приехать. И то, что ехать до Сартона двенадцать дней в его ситуации больше плюс, чем минус. Ведь на все это время он обеспечен теплом, едой и крышей над головой.

Дурные мысли на время отступили, но пока я выходила из ступора, Кори успел отойти на приличное расстояние. Нужно срочно его догнать и остановить!

— Кори! — выкрикнула я и понеслась за ним.

Из-за громкой музыки в наушниках он, конечно же, меня не услышал. Еще и мужик какой-то выскочил как из ниоткуда, преградив мне путь своей громадной тушей. Я врезалась в него на полной скорости, поскользнулась и шмякнулась на пол. Ну замечательно! Просто прекрасно! Сумку я естественно выронила, и все, что в ней было, разлетелось в разные стороны.

— Прошу про…

— Смотреть надо, куда идешь! — рявкнула я, судорожно собирая вывалившиеся вещи обратно, даже не взглянув раскаявшегося громилу.

Согласна, вышло грубовато, но сын моей подруги собирался сбежать из дома. У меня не было времени на расшаркивания.

— Извините, я пом…

— Не надо! — пробурчала я, быстро покидала все обратно в сумку и побежала за Кори, который успел скрыться из виду. Как его теперь искать?!

— Истеричка, — обиженно пробубнил бугай, но я его уже не слышала, высматривая в толпе знакомую черно-красную шапку.

— Посадка на поезд до Сартона закончится через пять минут! — словно в ответ на мои мысли разнесся по вокзалу приятный женский голос.

— Дорогая, быстрее! Мы опоздаем! Вечно ты собираешься по три часа! — пробурчал в стороне какой-то мужчина. Он буквально тащил за собой хрупкую женщину маленького роста на высоченных каблуках.

Она часто перебирала ногами, с трудом удерживая равновесие и стараясь не отстать от недовольного мужа. Я же в отличие от него мысленно поблагодарила симпатичную капушу и потрусила за опаздывающей парочкой.

Кори я увидела сразу. Он уже забирал билет у контроллера. Со всех ног я бросилась к нему. Когда он уже ступил одной ногой на ступеньку поезда, я подбежала к нему и, не успев затормозить, сбила с ног.

— Ты больная?! — гневно заревел, когда немного пришел в себя после падения.

— Ты думаешь, я дам тебе сбежать из дома? — не менее гневно заворчала я.

— Я и не собирался тебя спрашивать!

— Какой молодец! А о матери ты подумал?!

— Она мне не мать! И вообще, слезь с меня! — выпалил Кори и спихнул меня с себя.

Да еще с такой силой, что я отлетела не меньше, чем на полметра и впечаталась спиной в лавку. Резкая боль прошила поясницу и затылок. С болезненным стоном я коснулась пальцами ушибленной головы и нащупала что-то мокрое… кровь.

Вокруг стоял жуткий гул. Около меня толпились люди и гудели, как назойливые пчелы. Перед глазами все расплывалось.

— Сара! Сара! — послышался перепуганный голос Кори.

Он кое-как пробрался ко мне сквозь толпу и упал возле меня на колени. Его лицо побледнело, а в глазах читался неподдельный ужас. Он и сам не ожидал, что обладает такой силой. Значит подобный выброс произошел впервые. Это хорошо. А вот то, что он вообще случился — это очень-очень плохо! У меня было несколько вариантов, и ни один из них мне не нравился. Либо Лорейн достала неправильное зелье, либо Бри настолько погрузилась в отношения, что забыла напоить им сына, либо… сила маленького охотника настолько велика, что никакими средствами ее уже не удержишь.

— Сара, я не хотел, прости! — дрожащими губами произнес он, с ужасом смотря на мои окровавленные пальцы.

— Нужно вызвать скорую! — донесся до меня мужской голос и тут же отрезвил.

Не стоит привлекать внимание к себе и Кори. Это может плохо закончиться.

— Нет-нет, не стоит! — воскликнула я и резко села. Голова закружилась и меня немного повело, но Кори успел придержать меня за плечо, чтобы я не завалилась обратно. — Все в порядке. Он обо мне позаботится, — натянуто улыбнулась я взволнованной толпе и вцепилась в руку маленького юркого охотника. Чтобы не сбежал!

Как по заказу загудел поезд, предупреждая пассажиров, что если не поторопятся занять свои места, он уедет без них. Собравшаяся вокруг меня массовка мигом рассосалась, а Кори разочарованно вздохнул и бессильно замотал головой. Да-да, дорогой, пока я жива, никуда ты не денешься. Тем более теперь, когда твоя сила начала выходить из-под контроля.

— Поможешь мне сесть? — слабым голосом попросила я.

На самом деле я уже прекрасно себя чувствовала. Рана быстро затягивалась, так что головокружение почти прошло. Но вредному беглецу об этом знать было не обязательно.

— Конечно. Прости меня еще раз, — виновато промямлил подросток, помог мне подняться, а затем и сесть на лавку.

Поезд, издав громкий гудок, плавно тронулся в путь. Платформа в миг опустела. Теперь я могла воспользоваться чувством вины бунтующего ребенка и хорошенько вправить ему мозги.

— Прощу, если объяснишь, почему…

— Я хотел, как лучше, — не дав мне договорить, ответил Кори.

— Лучше для кого, Кори?

— Для всех, — удрученно пробубнил подросток.

— И кому же, по-твоему, будет лучше? Бри? Она только-только начала снова жить после потери твоего отца. Хочешь снова убить ее?

— Да она только обрадуется!

— Да с чего ты взял?!

— С того, что я чужой. И нужен только как нянька для ее спиногрызов…

— Не смей так называть своих брата и сестру.

— Они мне не родные. Да и плевать! Не собираюсь я с ними возиться. У меня полно других дел.

— Каких, например? Волочиться за Веринкой? Да, в этом ты, конечно, преуспел, — уколола его я. Кори открыл рот, чтобы возразить, но я продолжила: — Можешь уезжать. Я тебе лично куплю билет на следующий поезд.

— Правда? — ошалело уставился на меня он.

— Правда. Но сначала подумай вот о чем. Ты, несовершеннолетний и даже не окончивший школу парень, отправишься в незнакомый город, где у тебя не будет никого, кто смог бы помочь. У тебя не будет крыши над головой. Деньги, поверь мне, очень скоро закончатся. Сомневаюсь, что у тебя там несметные богатства в рюкзаке. На работу тебя никто не примет и нянчиться с тобой никто не станет. И вообще, скорее всего в первый же день ты угодишь к стражам, а затем в приют для беспризорников. Там жизнь тебя ждет далеко не сладкая. Будешь мечтать, чтобы неродная Бри забрала тебя обратно и заставила нянчиться с ее, как ты говоришь, спиногрызами.

Кори заметно приуныл, но сдаваться из принципа не хотел. Это я прекрасно видела по его упрямо поджатым губам и закрытой позе со скрещенными руками. Поэтому поспешила предложить ему рассмотреть другое и более приятное развитие событий.

— Я не знаю, что произошло у вас с Бри. И почему ты никак не можешь принять тот факт, что уже давно стал для нее родным сыном, которого она любит не меньше, чем Мика с Миной. Между прочим, и они относятся к тебе с невероятным теплом, и я искренне не понимаю, как ты можешь это не замечать. Но я перейду к сути. Ты можешь сейчас уехать. Сломать жизнь Бри и похоронить свое будущее… Читай на Книгоед.нет

— Почему это похоронить? — возмутился Кори.

— Дослушай меня и не перебивай.

— Хорошо, — насупился он.

— Так вот… Я хочу тебе предложить другой вариант. Ты остаешься, продолжаешь занятия с Лорейн и получаешь реальный шанс на исполнение своей мечты. Да, тебе придется смириться с тем, что теперь она хоть иногда будет думать и о себе. Да, тебе придется ей помогать и понять, что она тоже достойна счастья и любви. Чтобы быть семьей по-настоящему, одной кровной связи недостаточно. Для меня Бри и вы уже давно стали родными. И если ты сейчас продолжишь упираться, клянусь, я отлуплю тебя у всех на глазах!

Кори на мою угрозу только усмехнулся и скептически выгнул бровь. Затем улыбнулся, являя очаровательные ямочки на щечках, встал с лавки и демонстративно наклонился. Даже куртку приподнял, чтобы удобнее было шлепать. Мелкий провокатор!

— Домой поехали, истеричка, — легонько пнув его под зад, рассмеялась я.

— А в больницу тебе точно не надо?

— Не льсти себе, — показала ему язык и, взяв под руку, повела к стоянке такси.

Сегодня же нужно поговорить с Лорейн и Бри по поводу выброса его силы. Пока маленький охотник в смятении и не заподозрил, что с ним что-то нет, надо ловить момент и думать, как предотвратить последствия пробуждения его сущности.

Я вместе с Кори доехала до его дома и, отпустив такси, вышла вместе с ним. Паршивец подобрал хороший момент для побега — Бри с Тео как раз повели детей в снежный цирк и вернуться планировали глубоким вечером.

— Можешь не волноваться. Никуда сбегать не собираюсь, — пробухтел подросток, которому мои меры предосторожности, судя по его грозному виду, не понравились.

— Тогда тебе переживать не о чем. Вот увижу, как ты домой зашел, и успокоюсь, — с ледяным спокойствием парировала я.

Кори лишь фыркнул и, раздраженно что-то бурча под нос, пошагал к крыльцу. Нервно открыл дверь ключом и на прощание хлопнул ей так, что дом, казалось, развалится. Ну ничего, попсихует и угомонится. Хотя… Лорейн предупреждала, что молодые охотники крайне нестабильны. Уже сейчас настроение у Кори скачет, как сумасшедшее. Боюсь, потрепет он бедной Бри нервы. Ох, потрепет!

В окне комнаты Кори загорелся свет. Некоторые опасения все еще остались, но, если начну его караулить, паршивец может из принципа сбежать снова. Хотя… я ему так красочно расписала жизнь беспризорника, что повторного желания у него возникнуть не должно.

Пока шла домой, я позвонила Лорейн и Бри. Договорились, что встретимся утром в кондитерской и продумаем дальнейший план действий. Не успела попрощаться с ними, как начал названивать Логан. Я как раз уже открывала дверь домой.

— Все в порядке, я жива и здорова, — предвосхищая его вопрос, ответила я.

— Твою машину нашли на стоянке возле кондитерской. Без тебя, — заворчал мой волк недовольно.

— У меня были неотложные дела. Не волнуйся, я уже дома, — с улыбкой ответила я.

Бросила сумку на стул в коридоре, разулась и прошла на кухню. Жуть как захотелось горячего шоколада.

— И что это за дела у тебя были? — грозно поинтересовался любимый, вызвав у меня очередную улыбку.

— Это долгая история и совсем неинтересная. Давай попозже созвонимся, хочу полежать в ванной, — поспешила я перевести тему.

— М-м-м, ты садистка! — простонал в трубку он. — Я ведь уже представил…

— Вот и запомни хорошенько, что представил. Скоро сравнишь с оригиналом, — игриво подразнила его я.

— Жестокая.

— Люблю тебя.

— Люблю.

Я бросила телефон на столешницу и щелкнула кнопку на чайнике. По спине вдруг пробежал холодок. Странное ощущение… Будто кто-то буравит взглядом. Я повернулась, но в комнате точно никого не было. Похоже моя паранойя развивается полным ходом. Я потянула носом, принюхиваясь, но снова ничего. Да что ж такое?! Нехорошее ощущение только усиливалось. И не зря…

Как только я кое-как расслабилась, кто-то подошел сзади и, закрыв мне рот рукой, ловко уколол чем-то в шею. Секунда дичайшей боли показалась мне целой вечностью. Сознание выключилось, и я погрузилась в темноту.

Логан откинул телефон на диван и нахмурился. Уж себе-то он мог признаться, что ситуация с каждым днем усугубляется. Еще и о матери Алиши никаких вестей. Димитрис отчитывается чуть ли не каждые полчаса, но толку от его докладов никакого. За все это время Курт ни разу не вышел из поселка. Лишь пару раз светился на посту охраны и снова возвращался на свою территорию. Выжидает, ублюдок! Знает, что Алиша не выдержит и сорвется в Гривальд, чтобы спасти мать. Но такое случится только через труп альфы.

Лучше уж Логан сам отправится туда и прикончит урода. И пусть Алиша обижается, зато будет жива и здорова. Альфа всерьез подумывал о воплощении этого плана в жизнь, но что-то его останавливало. Какое-то предчувствие… будто…

Секунда, и окно с дребезгом разбилось. Точнее… его разбили! Но ошарашило Логана не это. К нему в гостиную запрыгнул огромный бурый волк, и он… горел! В прямом смысле слова! Пламя охватывало все его тело, но по какой-то причине не причиняло боли.

Огонь с шерсти незваного гостя с шипением перекидывался на мебель. Но Логан не боялся. После рассказанной Алишей истории, он подготовился к подобному исходу и оборудовал все дома пожарной сигнализацией. К слову, она тут же сработала. С разбрызгивателей на потолке полилась вода, но пламя, охватывающее волка, не потухло. Лишь на мебели огонь быстро потух. Тут явно не обошлось без магии!

— Что за… — только и успел выпалить он, когда горящее нечто с рыком бросилось на него.

Логан среагировал в самый последний момент. Схватил с дивана плед и набросил на соперника. Запрыгнул на него сверху, прижимая к полу и шипя от обжигающей боли. Все равно что за раскаленное железо схватился!

Запахло горелой тканью. Плед на глазах чернел и расползался. Пока он не истлел полностью, Логан ловко обхватил голову волка и резким движением свернул ему шею. Тот продолжал полыхать, даже когда испустил последний вздох. Альфа отпрыгнул и, рыча от ярости, подставил обожжённые руки под струи воды.

— Алиша! — испуганно вскрикнул он и, на ходу обратившись в зверя, выпрыгнул через окно на улицу. — Ответь мне! — рявкнул он, сходя с ума от страха за пару.

Она не отвечала. Хуже того, Логан ее не чувствовал. Его захлестнула паника, но всего лишь на мгновение. Раздирающие душу визги его волков буквально ворвались в сознание. Охваченные ярким пламенем чужаки запрыгивали в дома, набрасывались втроем, а то и вчетвером на одного. Самый главный кошмар жизни альфы повторялся, но в этот раз ситуация была еще хуже. Ведь где-то там его пара в опасности. И он мог лишь надеяться, что каким-то чудом успеет ее спасти.

Глава 24

Нами потеряла счет времени. Ее держали в комнате без единого окна. Как какую-то псину приковали цепью, вмонтированную в стену. Ее длины хватало лишь дойти до кровати. Но в ненавистной комнате ее ждал и сюрприз. В зоне, отделенной решеткой, находился еще один узник — тот самый охотник, о котором рассказывал Курт.

На него было страшно смотреть. Все лицо заплывшее и испещрено глубокими шрамами. Длинные, сваленные, седые волосы, казалось, не расчесывали минимум год. Взгляд бешеный, еще улыбка его нервная и зловещая дико пугала. Правда своим надзирателям он ее не показывал. Как только к нему заходили, мигом притворялся перепуганным и забитым. А затем смотрел в спину так, что у Нами внутри все холодело.

Первое время он даже не смотрел на нее. На его территории находился большой стол, уставленный всякими мензурками, банками с жидкостями самых разных цветов. За ним охотник и проводил все свое время. Делал какие-то записи в своем блокноте, постоянно что-то смешивал. В общем, ему было не до гостей.

Нами с ним знакомиться тоже не горела желанием, поэтому сидела тихо, как мышка, и старалась пугающего соседа не беспокоить. Но спустя какое-то время он все же обратил на нее внимание. Сидел и буквально испепелял взглядом, потирая свой бугристый от шрамов подбородок. А чуть позже и вовсе заговорил:

— Ты похожа на нее, — сиплым голосом констатировал он.

— На нее?

— На ту, из-за которой я попал сюда. Неудивительно, что Курт свихнулся, — усмехнулся он. — Скучновато здесь. Вот думаю… может повторить?

У Нами тогда поджилки от страха затряслись. И она поняла, почему ее поместили в клетку именно с таким соседом. Курт хотел запугать ее, а может и вообще избавиться от строптивой жены таким образом. Только сдаваться она не собиралась. Пусть этот незнакомец враг, но ведь его можно сделать и союзником.

— А что, если я стану той, которая освободит тебя? — гордо спросила она.

Охотник рассмеялся. Громко, зловеще. Нами поежилась, но тут же выпрямилась и запретила себе показывать свой страх. Ее новый знакомый явно выжил из ума и провоцировать его не стоит.

— Если ты считаешь, что я не справлюсь с этим сам, то ты круглая дура, волчица, — отсмеявшись, просипел он. — Но раз уж ты такая добрая… пока, я оставлю тебя в живых.

— Как великодушно, — не удержалась, чтобы не съязвить, Нами.

— Ты все еще на что-то надеешься, червяк? — В дверях появилась фигура оборотня, которого приставили охранять пленников.

До своего заточения Нами и не знала о нем. Никогда его не видела. Его имени она так же не знала. Да ей было это и не интересно.

— Прошу прощения, — вздрогнул охотник и испуганно опустил глаза. В который раз Нами поражалась его актерскому мастерству.

— Рот закрой, ничтожество! — рявкнул надзиратель и саданул ногой по решетке. — Делом займись! Думаешь, тебя будут кормить просто так? Смесь готова?

— Готова, — часто закивал узник и дрожащими руками потянулся к саквояжу, что стоял на полу. Поставил его у двери клетки и отошел на несколько с опущенной головой.

Оборотень усмехнулся, забрал саквояж и на прощание бросил охотнику, что если тот еще раз заговорит с соседкой, то лишится своего языка. Нами с ужасом смотрела на оскал соседа, с которым тот буравил спину своего мучителя. Теперь она уже начала сомневаться в его сумасшествии. Он точно что-то задумал!

С того дня они больше не общались. Иногда за Охотником приходил охранник. Надевал на него наручники и куда-то уводил. Охотник иногда поглядывал в сторону Нами, но заговорить больше не пытался. До сегодняшнего момента. Сколько прошло времени, волчица не могла понять. День, ночь — все смешалось.

— Наконец-то!

Довольный возглас охотника раздался так неожиданно, что Нами чуть не упала с кровати. Она вообще старалась не смотреть в его сторону. Особенно, когда он резал свои запястья и собирал собственную кровь в одну из своих склянок.

— Смотри! — приказал он, и волчица, не хотя, но все же повернулась.

Мужчина с горящими от восторга глазами показывал ей кольцо.

— Я очень рада… что у тебя есть кольцо, — скептически заявила она.

— Это не просто кольцо, волчица. Я сделал его из собственной крови. И теперь… осталось только дождаться, — чуть ли не прыгая от радости, пояснил он, но понятнее от его объяснений не стало.

— Дождаться чего? — спросила Нами.

— Я немного отдохну, — проигнорировал ее охотник и… улегся спать! Заинтриговал и захрапел, а ей теперь мучиться от любопытства!

Волчица вся извелась, пока ждала его пробуждения. Так устала, что сама уснула. А когда в сознание резко ворвался крик «Да!», нервно подскочила и, наверное, полминуты не понимала, где она, что происходит и кто кричит.

— Теперь ты мне за все ответишь! — с громким, зловещим хохотом прокричал охотник и залпом выпил прозрачную жижу из одной из своих мензурок.

Как раз в этот момент в комнату забежал надзиратель. Но в этот раз пленник встретил истерическим смехом. Тело охотника начало корежить. Он задыхался, но это его ни капли не пугало. В отличие от надсмотрщика, который бросился открывать клетку.

— Мы с тобой еще встретимся, волчица, — на прощание просипел мужчина перед тем, как рухнуть замертво на пол.

Темнота медленно рассеивалась. Виски ломило так, что казалось голова сейчас взорвется. С болезненным стоном я приложила руку к горячему, словно кипяток, лбу. Что произошло?

— Кто это у нас проснулся? — ненавистный голос мигом отрезвил. Курт!

Я тут же забыла о головной боли, распахнула глаза и подскочила на ноги. Меня немного повело в сторону, но я успела схватиться за спинку стула, который стоял рядом.

Отчим сидел на столешнице с мерзкой ухмылкой и весело болтал ногами. Рядом с ним лежал пустой шприц. Что на этот раз этот ублюдок в меня впихнул. И как смог подобраться так незаметно?

— У тебя, наверное, много вопросов? — оскалился он. — Пожалуй, отвечу сразу…

— Не нужны мне твои ответы! — прорычала я и попыталась обернуться, но… Моя волчица! Она снова пропала!

— О-о-о, теперь ты поняла, — с гадким, победным взглядом протянул Курт. — Кстати, твоя мамочка передает тебе привет, — пропел он, размахивая кулоном невидимости. Таким же как у меня. Так вот как он пробрался в дом незамеченным!

— Что ты с ней сделал? — с ненавистью выплюнула я.

— Пока ничего. Сначала решил навестить любимую дочурку. Переживал, как она тут. Да и с будущим зятем… точнее, мертвым зятем не мешало бы познакомиться.

— Тебе не победить Логана…

— Мне может и нет. А вот стае огненных волков это проще простого, — расплылся в улыбке отчим.

— Каких еще огненных волков?

— Когда у тебя есть ручной охотник, ты и не такое можешь провернуть.

— Ручной охотник?

— О да-а-а. Есть специальная смесь, которая защищает от огня и в то же время поддерживает его, чтобы не погас. Твоему… Логану сейчас очень весело, уж поверь, — пояснил Курт и захохотал.

Громко, раскатисто. Его смех эхом отдавался в ушах. Меня затрясло от накатившего бешенства. Трусливый подонок! Он все продумал, просчитал. Почти все. Логан тоже далеко не идиот. Я была уверена, что он справится даже с концом света, а уж огненные волки ему точно не помеха. Так же как и мне очередная пропажа моей волчицы.

Долгими ночами, мучимая бессонницей, я ходила по дому, изучая каждый сантиметр. И тренировалась. Истязала себя упражнениями, чтобы даже в человеческом облике могла постоять за себя. Я хотела предусмотреть все. В том числе и возможный неравный бой без волчицы. Курт меня недооценил, а вот я просчитала даже такой вариант. Я была готова к этой схватке.

Пальцы обхватили спинку стула крепче. Все тело напряглось в ожидании нападения. Я нутром чувствовала, что Курт подберет самый неожиданный момент для атаки. И не прогадала…

— Ну хватит лирики. Пора прощаться, дочь!

Отчим в прыжке обратился в волка. Его открытая пасть с угрожающе торчащими клыками приближалась словно в замедленной сьемке. Уверена, он уже упивался своей победой над мной. Слабой, лишенной своего зверя. Думал, что ничем не смогу ему ответить. И, конечно же, не ожидал получить удар стулом по клыкастой морде. Да еще такой силы, что он отлетел обратно к кухонной стойке.

Ничего себе! Я и сама не ожидала, что способна на такое без волчицы. Минутное промедление с моей стороны Курту нехилую фору. Пока я ошарашенно смотрела на щепки от достаточно крепкого стула, он пришел в себя и снова бросился на меня. Реакция меня не подвела. Два шага к холодильнику, и его дверца стала моим щитом. Отчим с размаху впечатался в нее мордой и приземлился пузом на пол. Несчастная дверца оторвалась и шмякнулась волку на голову.

Визг зверя прозвучал как музыка для моих ушей, но в этот раз я была собрана и не собиралась давать ему очередную возможность достать. Пока он приходил в себя, я бросилась к ванной. Как удачно вышло, что до починки душа руки так и не дошли. Нужно лишь успеть добежать до него.

Когда я ворвалась в комнату, с кухни раздался оглушающий, разъярённый рык. Чтобы получить еще немного времени, я закрыла дверь на замок. Дрожащими руками откручивала кран на полную мощность и слушала треск дерева. Курту хватит нескольких секунд, чтобы расправиться с преградой. Но я уже готова встретить его со всем своим радушием.

Кипяток хлестал из душа. Горячий пар, словно туман, наполнял комнату. Густыми клубнями подымался к потолку. Мои руки намертво приклеились к ручке душе. Словно приросли к ней.

Секунда — в двери появилась дыра. Вторая — окровавленная пасть волка беспощадно вгрызается в дерево и разрывает его на мелкие щепки. Третья — от очередного удара дверь слетела с петель и с грохотом упала к моим ногам.

По ней, как по ковровой дорожке, бешеный от ярости зверь медленно, растягивая каждый шаг, двинулся ко мне. С его обнаженных клыков капала кровь. От его рычания внутри похолодело. Еще секунда и он бросится на меня.

Руки непроизвольно выбросились вперед, направляя мощную струю кипятка прямо в нос непрошенному гостю. Истошный вопль на миг оглушил. Курт отпрыгнул назад. Он скулил и лапами пытался стряхнуть с морды горячие капли. Я откинула шланг в душевую кабину и бросилась к тумбочке. Выхватила из ящика нож. В каждой комнате я припрятала оружие на такой случай.

Мне оставалось сделать пару шагов. Каждая клеточка тела трепетала от предвкушения мести. За меня, за мою семью. За все, что этот ублюдок сделал! Адская боль в мозгу взорвалась совершенно неожиданно. Я закричала. Стальное лезвие ударилось об пол. Схватившись за голову, я упала на колени, не в силах взять себя в руки. Голову буквально на куски разрывало! А затем из носа хлестнула кровь. Словно живая, она тонкой струйкой прокатилась по подбородку, спустилась на плечо и нацелено, словно кто-то управлял ей, потекла к указательному пальцу. Обвив его кровавым кольцом, она впиталась в кожу.

Ровно в этот момент меня выкинуло на задворки сознания. Я была уже не я. В меня кто-то вселился! Я чувствовала присутствие чужого. Его жажду крови. Тело больше не принадлежало мне. Я не могла и пальцем пошевелить!

— Спасибо, что не сдохла раньше времени. Сейчас будет представление, детка. Расслабься и получай удовольствие, — словно в вакууме услышала я собственный голос.

— Нет! Не смей! — закричала я во все горло. — Он мой!

— В очередь, малышка. Я слишком долго ждал.

Меня раздирала злость. Я была так близка к цели, а теперь кто-то… Я даже не знала, кто он и как попал в мое тело!

— Ну что, теперь ты ничтожество? Мы поменялись ролями, шавка!

Я против своей воли ходила вокруг отчима с ножом в руке, пока он лежал на полу, тяжело дыша. Его окровавленная, обожжённая морда покрылась волдырями. Он ослаб. Взгляд выдавал его страх. Похоже Курт понял, кто говорит с ним.

— Как же долго я мечтал перерезать тебе глотку, — смакуя каждое слово, протянул незнакомец.

Он схватил волка за уши и рванул наверх, вынуждая его поднять голову и обнажить шею, к которой он приставил нож.

— Но сначала я тебе кое-что расскажу… Как ты понимаешь, зелье для твоей дочурки я дал слегка модифицированное. Мое личное изобретение! Убрав ее волчицу, я освободил место для себя, а моя кровь помогла занять ее сознание. И да, я добавил кое-что еще, чтобы на время отсутствия волчицы сила Алиши возросла в несколько раз. Ты даже подумать не мог, что такое возможно, да? — Моя рука с силой дернула волка за уши, вырвав жалобный скулеж. — Но это еще не все. Помнишь ту смесь, что заказал мне для своих шестерок? Ты так гордился своим планом, что не поинтересовался, сколько она действует. И прямо сейчас… каждый из них… горит заживо… потому что их время истекло!

Я никогда не думала, что способна на такой зловещий, сумасшедший смех. Самой стало от него жутко. Но душу согрела новость — стая Логана теперь в безопасности. Надеюсь, они успели продержаться и никто не пострадал.

Курт из последних сил зарычал и попытался вырваться, но тщетно. Лезвие ножа вошло в его плоть словно в мягкое масло. Его последние хрипы запомнятся мне на всю жизнь.

— Ас тобой мы не прощаемся, Алиша, — не дав мне прийти в себя, заговорил незнакомец. — Недавно я кое-что почувствовал. У меня тут есть кое-какие дела. Пока можешь жить.

Я не успела ответить. Снова адская боль прошила сознание. Только в этот раз гораздо сильнее. Палец, в который всосалась чужая кровь, заломило. Да так, что искры из глаз посыпались. Я с трудом держалась, чтобы остаться в сознании, но как только уже знакомая красная струйка вылезла из моего пальца и поползла к двери, отключилась.

— Алиша! Алиша! — обеспокоенный голос Логана звучал где-то на задворках.

Все тело болело, будто меня катком переехали. Перед глазами замелькали картинки из недавнего прошлого — отчим, наша драка, охотник в моем теле… Охотник в моем теле!

Я подскочила, как ужаленная, и судорожно начала ощупывать лицо, звать свою волчицу. Я с ума сойду, если снова потеряла ее!

— Пр-р-рости, — заскулила она. На глаза навернулись слезы радости.

— Все хорошо. Все закончилось, — Логан крепко обнял меня, по-своему расценив мое поведение. — Ты справилась. Я горжусь тобой. Прости, что не смог прийти раньше. Я так волновался. Чуть не свихнулся, пока бежал к тебе.

Только сейчас я обратила внимание на наготу любимого. Похоже он несся ко мне в облике зверя, чтобы не терять ни секунды. Слава Луне, он не застал момент, когда в меня вселился охотник. Все могло закончиться гораздо хуже.

Первым порывом было рассказать Логану обо всем, что произошло, но я вспомнила недавний выброс силы Кори. Нетрудно догадаться, что почувствовал охотник, и какое у него возникло дело. Мне нужна Лорейн! Она должна увезти его как можно дальше и каким-то образом не дать его силе выдать их.

— Не хочу здесь находиться, — дрожащим голосом промямлила я и прижалась к Логану.

— Хорошо. Но… я без машины и одежды, а ты вся в крови…

— Ты оставлял у меня что-то, когда мы тренировались. А я переоденусь и вызову такси, — мигом придумала я план.

Так Логан ничего не заподозрит, и я смогу отправить Лорейн сообщение.

— Хорошо. Тебе нужно расслабиться. Все закончилось, луноликая.

Логан провел кончиками пальцев по моей щеке и поцеловал. Только расслабиться я никак не могла. Нужно было срочно действовать, пока охотник не добрался до Кори.

— Мне нужно прийти в себя. Дай мне время, — вымученно улыбнулась я и отстранилась от мужчины.

— Конечно. Я понимаю.

Я изо всех сил старалась идти в комнату спокойным шагом и не сорваться на бег. Логану указала на шкаф, чтобы достал свои вещи, а сама, пока он отвернулся, набрала подруге сообщение: «Срочно увези Кори. Как можно дальше. И придумай, как утихомирить его силу. В Сноридже охотник. Позже все объясню! Не перезванивай!».

Вместе с Логаном мы доехали до территории стаи. По пути он рассказал мне об огненных волках, которые в итоге сгорели заживо прямо у всех на глазах. Члены стаи Логана отделались множественными ожогами, но никто, слава Луне, не погиб. Правда несколько оборотней находились в тяжелейшем состоянии на грани между жизнью и смертью, но целители давали положительные прогнозы.

Как только мы вошли в дом, мне позвонила… мама! Я чуть в обморок не рухнула от счастья, когда услышала ее голос. Пусть и замученный, но такой родной. Она сказала, что если бы не охотник, которого держал в плену Курт, она бы никогда не выбралась. Я сразу догадалась, о ком она говорит. Похоже, с ним я сегодня и познакомилась. Однако своего испуга я не показала.

— Он выпил какой-то яд. И когда охранник подбежал к его телу и коснулся, он выгорел изнутри. Я никогда в жизни не видела такого кошмара! А потом я почувствовала, что свободна от императива. Стянула ключи и сбежала. Курт отправил в Сноридж практически всю стаю. Меня даже никто не остановил. Только охранники на посту, но с ними быстро разобрались Кириан и волки из стаи твоей пары. Милая, я лечу к тебе. Самолет вылетает через час. Я даже вещи собирать не стала. Неужели я правда свободна?! — тараторила мама.

После всех потрясений, что она пережила, я прекрасно понимала ее состояние. Безумно хотела ее обнять и больше никогда не отпускать, чтобы больше никто не посмел ее обидеть.

Казалось бы, жизнь налаживается, но сумасшедший и невероятно сильный охотник не выходил у меня из головы. Он угрожал Кори, угрожал оборотням Снориджа, которые стали моей семьей. Я понимала, что Логан имеет право знать о надвигающейся опасности, но сначала хотела поговорить с Лорейн. Ведь информацию нужно подать правильно. Так, чтобы Кори в итоге не пострадал.

Телефон пиликнул, извещая о сообщении. Лорейн коротко отчиталась, что Кори с ней под надежной защитой. Дня три просила никак не связываться ни с ней, ни с ним. Причину объяснит при встрече, о которой сама предупредит. Я вздохнула свободнее.

— Что там? — Логан попытался заглянуть в экран через мое плечо. Чуть не попалась!

— Да так. Спам. — Я быстро нажала на кнопку отключения и сунула телефон в карман.

У нас есть немного форы. Значит можно хотя бы на время расслабиться. Завтра прилетает мама, и я хотела окружить ее вниманием и заботой. А сегодняшнюю ночь провести в объятиях своего волка. За Кори пока можно не переживать, а охотник… Я понятия не имела, как его искать. Оставалось только ждать, когда он ошибется и выдаст свое местонахождение. Ведь вселиться он мог в любого прохожего. Бри, наверное, с ума сходит.

— Наберешь нам ванну? — обняв Логана за шею, попросила я.

— Конечно, — тут же согласился он и, одарив меня коротким, нежным поцелуем, направился к ванной.

Как только он скрылся за дверью, я стерла сообщение Лорейн и набрала Брианну. — Да?

— Ты уже в курсе? Лорейн сказала тебе?

— Да, — шепотом ответила Бри. — Я хотела уехать с детьми, но Лори приказала жить как обычно, а о Кори всем говорить, что он на конкурсе талантов в соседнем городе.

— Тео рядом?

— Да, в машине. Мы сейчас на заправке, но я не могу долго говорить. Алиша, я с ума схожу. А что, если этот охотник навредит Мику с Миной? Я же…

— Не волнуйся. Лорейн знает, что делает. Если она запретила тебе уезжать, значит уверена, что вам ничего не грозит.

— Все, я отключаюсь! Тео, я иду!

Слушая короткие гудки на том конце, я нахмурилась и устало ткнулась лбом в дверной косяк. Моя жизнь хоть когда-нибудь станет спокойной?

Логан позвал меня к себе. Я улыбнулась и пошла на его зов. Пусть впереди нас ждет битва с охотником, сегодня я буду растворяться в своем мужчине и забуду обо всем. И пусть весь мир подождет!

Конец.



Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24