КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 420601 томов
Объем библиотеки - 569 Гб.
Всего авторов - 200712
Пользователей - 95552
Loading...

Впечатления

кирилл789 про Лисавчук: В погоне за женихом (Юмористическая проза)

а я вот, прочитав первую и единственную главу сразу понял, что мешает елисею с внучкой бабок пожениться: слабоумие внучки.
а ничем другим желание выйти замуж за царевича этой внучкой с попыткой "спасения" внучкой царевича от дочки конюха на сеновале и не объяснишь. или ты понимаешь, зачем тебе замуж. или ты - идиотка, раз не знаешь, что делает конюхова дочка, сидя сверху на царевиче в сене: и кидаешься его "спасать".
и да, не юморно, глупо.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Лисавчук: Абдрагон - школа истинного страха. Урок первый: «Дорога к счастью ведьмы лежит через закоулки преисподней» (СИ) (Фэнтези)

в темноте сумеречной империи ходит тёмный принц ада, совершаются убийства и тайны, нежить и жертвы тёмных-тёмных магов не дают спокойно жить.
Но всему защитник он -
ректор школы Абдрагон!
Тёмный Дарел Авурон!
***
(убогая, имя "дарел" пишется через двойное "р" - Даррел! как вы надоели. дальше двух абзацев пролога не ушёл, и так всё понятно).

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Кай: Невеста императора (Фэнтези)

в тёмном-тёмном дворе стояло двое: мужик и баба. " Женщина представляла собой редкое сочетание красоты и острого ума, светившегося в изумрудных глазах."
что-то у неё там светилось в тёмном-тёмном дворе? ум, засветился и через глаза полез?
о, госсподи.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Малышева: Несовпадения (СИ) (Современные любовные романы)

вот ты - член вокал-группы, и позвонить тебе нужно в студию своему "звукарю" денису. что в таких случаях делает нормальный человек? открывает "контакты" в мобиле, нажимает "денис-звукарь", и дальше телефон работает сам.
у афторши из зажопинска малышевой настьки герой зачем-то набирает этот 10-ти или 9-ти-значный (не помню) номер давнего коллеги по памяти снова и снова, ошибаясь в цифре. небось и телефон у крутого гитариста крутой рок-группы кнопочный?
афтар, ты дура?

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Малышева: Сага о Хранителях (Любовная фантастика)

начал читать, заплакал.
но кровавые слёзы появились, когда узрел: школу она в ЛОНДОНЕ закончила с отличием! какую школу, убогая? начальную? до 11-ти лет училась-то, или даже до 13-ти?
а потом поступила в университет! тоже в лондоне. какой?
*****
ёпт, идиотка, НЕ ПИШИ БОЛЬШЕ!

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Малышева: Другой дом (Современные любовные романы)

ооо. не читайте.
американская бабушка оформила своей российской внучке внж, БЕЗ ПРИСУТСТВИЯ этой внучки в америке. и. при ЖИВЫХ РОДИТЕЛЯХ в россии!
всё, дальше можно не читать, потому что полный бред. афтар, ты - дура, без ковычек.
в нью-йоркский университет перевестись, конечно, можно. про дурь со сроками писать не хочется, но: кто у тебя, убогой, принял документы в йорке в феврале, если их принимать начинают ТОЛЬКО в МАЕ???
дальше, йоркский универ - ЧАСТНЫЙ, убогая. ЗА ДЕНЬГИ учатся, безмозглая. а тебя, такую единственную, зачислили бесплатно???
стипендию назначили, млядь.
понимаешь, афторша малышева настька из зажопинска, для того, чтобы
"подать документы на участие в программе финансовой помощи, предоставляемой университетом" в нём НУЖНО ПРОУЧИТЬСЯ хоть сколько-нибудь. потому, что там рассматривают оценки на месте, в йорке. и документы - НАДО ПОДАТЬ! никто автоматически никакой "стипендии" не начислит, не русское пту.
и да, в нью-йоркском университете НЕТ "факультета журналистики", дура убогая. там, строго говоря, и факультетов-то нет: только - бакалавриат и магистратура.
ой, млядь, писала бы про своё зажопинское пту, интереснее бы получилось.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Осокина: Истории Джека. Дилогия (СИ) (Ужасы)

в общем, джек был настолько зашибенно могучим магом и единственно-зашибенно могучим на земле, что делать ему было ничего нельзя!
зачем же так, афтор: с порога да под дых?! прям комплеснуть можно.
остальные-то, оказывается, не столь могучие: земли пахали да коров доили, а вот джеку - низзззя!
дилогия о том, что ещё "низзя" могучему магу джеку? надо же, никогда бы не подумал, что для перечня "специальностей" дармоедов можно аж две книжонки накропать.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
загрузка...

Архимяяуу (fb2)

- Архимяяуу 1.96 Мб, 626с. (скачать fb2) - Александр Александрович Яйков

Настройки текста:



Яйков Александр
Архимяяуу



АрхиМяуу

Глава 1



- Демоново отродье! Как же меня достали эти наглые комки шерсти! - с трудом сдержав свой деструктивный порыв, я взмахом руки развеял, сформированное за короткое мгновение испуга, плетение Испепеляющего взора. Как бы страстно мне не желалось превратить эту клятую кошку в горстку угольков, делать это было ни как нельзя. Отношения с жителями ближайшей деревушки были и без того натянутыми. Так что если я сожгу еще хотя бы парочку этих мяукающих тварей, крестьяне ближайшей ночью попытаются поджечь мой дом. Или опять пожалуются префекту провинции - что, как по мне, куда хуже. В прошлый раз, когда эти хвостатые вредители разбили фиал с невероятно дорогим, в плане ингредиентов, эликсиром продления молодости (Готовил его целую декаду. Декаду!), я не сдержался и испепелил почти десяток шастающих возле дома тварей. А уже через несколько дней, отреагировав на жалобы деревенских, этот толстяк Фалий (Сам же в прошлом году накладывал заклинание укрепления на трон префекта, что бы то не развалилось под телесами этого склочного куска сала) повесил на меня такоой штраф... Уууу, гад. Пришлось на пол года отложить некоторые дорогостоящие алхимические эксперименты и потратить немало времени на выполнение кошмарно нудных, но очень денежных заказов городского совета столицы нашей провинции. К счастью, на этот раз обошлось малой кровью и нанесенный, забравшимся в окно кошаком, ущерб был минимальным. Эта животина своротила со стола лишь две пустые мензурки (хвала моей предусмотрительности, укрепленные магией и не разбившиеся при падении) и вазу с бледно-розовыми илириями. Зачем ученица притащила эти бесполезные в алхимии цветы в лабораторию, для меня так и осталось загадкой. Ее ответ "- Для красоты" меня не удовлетворил и я, не став ломать голову, списал все на очередной выверт непостижимого девичьего разума.

- Чего смотришь, погань пятнистая? Испепелить я тебя не могу, но даже и не надейся на то, что твоя выходка останется без неприятных последствий.

- Мяяу - ответило это забившееся в угол животное, глядя на меня своими большими полными страха глазами. Звон разбившейся вазы, как оказалось, напугал не только меня но и саму виновницу этого небольшого переполоха.

- Вот и поделом тебе! - жалости к этому бестолковому комку шерсти я не испытывал ни на медную сильту. Более того, у меня в голове уже созрела идея, как наказать заразу. Малая толика энергии добавлена в направленное волевое усилие и вот, выдернутая из своего угла кошка, крайне недовольная столь грубым отношением к себе, уже болтается в воздухе прямо передо мной.

- ИиииЯяяяууу - истошно вопя и беспорядочно махая лапами, этот кусок мохнатой ярости попытался вырваться из моего магического захвата, но все эти потуги были тщетны. Виртуозно манипулировать объектами при помощи воли обучился еще несколько сотен лет назад. А к нынешним временам, отточив это умение веками практики, я был способен удерживать концентрацию при любых условиях и в любом состоянии. Даже во сне.

- Да успокойся. Сейчас я тебя отпущу, только вот... - пытаясь увещевать эту неспокойную животину, в то же время, в своем воображении я начал стремительно формировать запутанный узор заклинания. Всего пара мгновений и вот плетение уже готово, а мне остается лишь напитать структуру силой, одновременно накладывая ее на яростно махающий лапами объект - АироВентотреей! - словно последний штрих завершающий идеальное творение художника, звучит короткое слово-ключ, приводя в действие мою подлую задумку. И лишь после этого я развеиваю свой захват воли... оставляя котейку бестолково барахтаться в воздухе, но теперь уже без моей поддержки. Заклинание обнуления массы. На столь малом объекте, оно должно было продержаться около полусуток, так что эту заразу ждал довольно долгий и насыщенный в плане впечатлений день.

- Мяяяуууааааууу! - истерично проверещало животное, окончательно потерявшее ориентацию в пространстве и стремительно скатывающееся от растерянности и страха к панике.

- Ну что, пакостное создание, погостило у меня вдосталь? - любезно поинтересовался я у кошки. После чего, не став дожидаться ответа, ухватил куль с шерстью за хвост и хорошенько размотав, с криком "- Тогда вали обратно домой!" вышвырнул этот ошалевший снаряд обратно в окно.

- И пусть только попробуют сказать, что я загубил их домашнего любимца. В миг научу этих доносчиков летать! - пронаблюдав за кувыркающейся вопящей блажью кошкой, уж было собрался вернуться к, прерванному внезапным "визитам", процессу создания зелья Глубокого сна, вот только еще один нежданный посетитель нарушил мои планы. Точнее одна очень громкая и абсолютно бесцеремонная посетительница. А заодно и моя ученица.

- Мастер Саргас! Вы опять мучаете бедных кошечек! Как вам не стыдно убивать этих милых и... ААААА!

Демоново отродье! Эта поганая тварь разбила мою вазу! Мою драгоценную вазу... Где эта мохнатая погань? Где она!? Сей час я ее угощу молнией! - переход от порицания моих действий к деятельному негодованию был на столько внезапным, что я едва успел подхватить "волей", кинувшуюся к окну девушку.

- Лилия, успокойся! Эта кошка уже получила свое. А если ты ее сейчас поджаришь, то будешь отрабатывать, выписанный префектом Филием штраф вместе со мной. И вообще... сама виновата. Вот зачем ты притащила свою "драгоценную" вазу в лабораторию? Ну вот зачем? - хмурая девчонка конечна подергалась, пытаясь вырваться из незримого захвата, но потом все же смирилась и пробурчав себе под нос что-то неразборчивое, просто повисла в оковах моей воли. - А если перевести с твоего обиженно-женского на общеимперский язык? Что ты там собиралась мне рассказать про свою стекляшку?

- Рассказывать, точно ни чего не собиралась. Ну а хотела... - девушка нерешительно помедлила, но потом, видимо учтя свое подвешенное положение, все же решила поведать мне о замысленном хитром (по ее наивному мнению) плане - Я очень хотела что бы вы наложили на мою вазу чары укрепления, как на все свое оборудование в лаборатории. После появления проблемы с нашествием кошек и грабительского штрафа префекта, вы стали жутким перестраховщиком. Укрепляете все подряд. Пробирки, колбы, инструменты, коробки с реагентами, шкафы с книгами, оконные стекла, стаканы, тарелки, зеркало в холле, емкость для воды во дворе, хлебницу на кухне. Вот смеху-то было когда кухарка уткнулась на укрепленное гусиное яйцо Хахахах! Чуть топорик для мяса об него не сломала ХахахОй! - обрывая веселье девушки, я развеял свой волевой захват и не без удовольствия посмотрел на то, как Лилия плюхнулась попкой на деревянный пол (кстати, тоже укрепленный).

- Мммдааа. Подобная мнительность для одаренного просто опасна. А для сильного и опытного мага как я это и вовсе сродни катастрофе. Нееет, нужно срочно избавляться от этой черты, благо есть такая возможность - в области ментальных техник, я был очень далек от мастерства, но на избавление от пары нехороших привычек знаний и сил у меня должно было хватить - В общем, с этим я точно разберусь. В данной ситуации мне непонятно другое. Почему ты, моя дорогая ученица, не попросила меня помочь с зачарованием этой клятой вазы? По-моему, сделать это было куда проще, чем выдумывать всякие неосуществимые интриги.

- Мастер Саргас. Вы конечно великолепный маг, невероятно сильный, мудрый, (Ведь знает мелкая зараза что я обожаю лесть и пользуется этим напропалую. Какая молодец!), опытный, умелый... И в то же время такая вредная задница. Уверена, если бы я обратилась к вам с подобной просьбой, вы бы ответили "- Это отличный стимул для самосовершенствования. Не иди легким путем, а обучись данному заклинанию самостоятельна. Добейся таким образом моего уважения". Именно такими словами вы отваживаете учеников, лезущих к вам с мелкими, не относящимися к обучению, просьбами. И не важно что я специализируюсь на погоде, а изучение заклинания из области изменения материи займет у меня года полтора. Просто вам неохото отвлекаться на всякую мелкую ерунду. И все это по тому, что вы вредная и ужасно ленивая задница - высказывать возражения ее словам я не стал... ведь все ею сказанное было чистейшей правдой. Лично бы подписался под каждым ее словом. Увы, для всех прошедших через меня учеников, но я и впрямь тот еще ленивый гад, особенно когда дело касается всяких неинтересных рутинных мелочей - И еще. Мне известно, что вчера вам пришла посылка с икрой мерцающей кристальной жабы. Если бы я, своей мелкой просьбой, отвлекла вас от экспериментов с этой склизкой гадостью... Уууу. Вы бы меня точно послали фиолетовой крякве под хвост, да еще и острой чесоткой одарили бы, вдогонку.

- ХаХаХаХаа! Нет, не угадала. Не чесотку. ХаХаХаХаХа! Я бы тебе тогда жиииирную бородавку на твой острый язык подсадил. ХаХаХаХаХа! И на твой любопытный нос еще парочку, чтоб не совала его в коробочки со всякой склизкой гадостью. Хотя, если бы ты хоть немного интересовалась алхимией, то наверняка знала, что икра кристальной мерцающий жабы имеет твердую кальценитовую оболочку и больше походит на россыпь мелкого жемчуга. Ну а то что ты увидела в той коробке, было продуктом подвергшимся процессу окисления. Подобное случается с этой икрой при неправильной упаковке или хранение. Если коротко... Она банально протухла от жары и превратилась в то склизкое не ароматные нечто, в которое ты и сунула свой любопытный носик. Я вчера медлить не стал и увидев содержимое посылки, тут же отправил ее в обратный путь с курьером и парой уничижительных отзывов в адрес поставщика этой самой икры. И пусть только попробует не возместить мои траты... Я тогда лично приеду к нему в гости и высажу в его цветник с десяток ростков с Кошачьей усладой.

- Охх, мастер Саргас, да вы жестокий человек. Сами ни как не можете с этой напастью сладить, да еще и другого человека хотите обречь на эти кошмарные пушистые мучения. Учитель, да вы просто изверг какой-то - насмешливо протянула Лилия, подходя к окну и не без любопытства осматривая двор и прилегающий к нему довольно обширный участок, раньше радующий взгляд зеленым разнотравьем, а ныне полностью заросший неаккуратными бустылами с маленькими фиолетовыми цветочками - Хмм, а сегодня их что-то маловато. Вижу всего шестерых котеек. Хотя, другие наверняка где-нибудь поблизости буянят. Хорошо хотя бы в адекватном состоянии, из-за вашей звуковой пугалки, эти крупные вредители к дому не подходят, иначе и вовсе покоя от них не было бы. Проклятые алхимики! Намудрили на пару с Эриком и теперь сами разгрести это поганое кошачье сено не можете. А все остальные жильцы теперь мучаются из-за вас. И ведь эту погань даже огнем невозможно выжечь. Вырастает опять и еще гуще чем прежде. Поистине не убиваемое растение - высказала свое, видимо долго сдерживаемое, мнение Лилия и с силой крыла окно (если бы не укрепление, то наверняка, от подобного обращения, стекла по-вылетали бы).

В общем-то ее негодование можно было понять. Тогда с Эриком мы и впрямь заигрались в великих алхимиков. Намешали в тигле... всякого. А потом в получившееся бледно-красное "тесто", я зачем-то еще и щепоть вулканического пепла сыпанул. Ну и вот... Когда эта пакость начала нагреваться и стремительно увеличиваться в объеме, мы с Эриком не растерялись (едва не оконфузились от страха, но не растерялись). Когда субстанция, за ничтожный десяток ударов сердца разрослась в диаметре до полуметра, я наконец-то опомнился и заковал эту пакость в непроницаемый кокон ветра (вместе с куском стола и частью оборудования), а Эрик, метким ударом воли, вышвырнул результат нашего эксперимента в окно.

От удара о землю, кокон лопнул и тестоподобное нечто выплеснулось на поляну возле дома и тут же вновь принялось увеличиваться в размерах. Нам же с Эриком пришлось сигануть в окно следом за снарядом и приложить все усилия, чтобы не дать этой бледно-красной гадости близко подобраться к жилищу. Спустя некоторое время, всполошенные и моей громкой руганью, к нам присоединились остальные ученики. Вместе мы, ограничив распространение заразы магическими щитами, около получаса сдерживали ее распространение. И лишь по прошествии этого времени алхимическая реакция наконец-то пошла на спад. Более того, вся эта огромная бесформенная масса, спустя некоторое время, еще и разлагаться начала, радуя нас и жителей ближней деревеньки ароматом пепла и серы. К счастью, обратная реакция была столь же стремительной и где-то через час о происшествие напоминало лишь черное, словно бы выжженное пятно земли, оставшееся на поляне возле дома. Тогда мы решили, что все на этом и кончится. Ни у кого из нас, если честно, не было причин думать иначе. Перепахать пораженную землю магией, надуть ветрами пыльцы и семян с других, нетронутых алхимией, участков поля, полить мертвый участок чередой мелких дождей... и благополучно забыть об этом происшествии. Именно так мы тогда и поступили. И даже когда выжженное пятно вновь покрылось зеленью (причем куда более густой чем раньше), никто ничего не заподозрил. Наоборот, все только порадовались тому что эту проблему наконец-то можно отнести к категории "Благополучно разрешенных". Порадовались и бросив наблюдение за дальнейшей судьбой полянки, продолжили заниматься своими, куда более интересными делами. Как оказалось в дальнейшем, зря. Когда мы спохватились, было уже поздно.

Лишь кошачьи вопли за окном привлекли мое внимание к проблеме. По какой-то причине, на поврежденном алхимией участке, доминирующим растением стала именно Кошачья услада. А в последствии не только доминирующим, но еще и единственным.

Когда же мы опомнились и попытались разобраться с причиной кошачьего нашествия, нас уже дожидался неприятный сюрприз. Выжечь всю траву магией, уничтожить всю корневую систему ядами, перемешать землю парой заклинаний земли, а затем еще и солью посыпать, чтобы не дать Кошачьей усладе ни малейшего шанса на выживание. К нашему изумлению и горю, ни одно из перечисленных "сельхоз мероприятий" (ни по отдельности, ни даже вместе), не принесло нам успеха. Изничтоженная трава всходила вновь и вновь, причем каждый раз увеличивая скорость роста и понемногу расширяя область своего обитания. Спустя месяц, после десятка попыток, когда полянка с Кошачьей усладой подобралась практически к самому дому и как-то научилась, после выжигания, разрастаться до изначальных масштабов едва ли ни за одну ночь, мы все же сдались на милость победителя. Отдали измененную территорию хвостатым захватчикам и наложили на жилище, отпугивающие животных и подавляющие внешние шумы, чары. Хотя порой и магия не помогала. Особенно когда котейки начинали хоровое пение или перебравши на полянке храбрости, принимались буянить и ломиться в дом. В общем, с нашей с Эриком нелегкой руки у нас появились веселые и крайне беспокойные соседи. Мучаемся с ними уже больше полугода и ни чего не можем с этой напастью поделать. Такие вот мы мммудрые и могучие маги. Аж самим от своей "великой мудрости" тошно.

- Лили, ну зачем ты закрыла окно? Я его специально приоткрыл, чтобы не угореть пока буду выпаривать лишнюю жидкость из зелья Глубокого сна. Нужно вымерить концентрацию и...

- Шшшш! - гневно прошипела девушка, прерывая меня на полуслове - Сколько вам всем скандалов нужно устроить что бы наконец перестали называть меня этим дурацким Лили!? Запомните учитель, меня зовут Лилией и ни как иначе! Запомните это имя и повторяйте его раз по пятьдесят перед сном, чтобы точно... Ой... Подождите. Так вы сейчас готовите зелье Глубокого сна?

- Именно - с некоторым запозданием до Лилии все же дошел смысл сказанных мною слов. Я даже на всякий случай покивал головой, развеивая все ее сомнения и подтверждая возникшую догадку.

- Это зелье для ритуала переноса сознания? Вы решили провести его в этом году? - видимо не вняв моим жестам, с тревогой переспросила девушка. Увы, но ее беспокойство не было беспочвенным, ведь я решил что наконец-то пришло время для взыскания платы со своих учеников. И ценой за науку должно было стать молодое тело одного из них.

- Вы уже достигли мастерства в избранных направлениях магии, поэтому я более не вижу смысла оттягивать это событие. Так что иди, скажи всем чтобы готовились к ритуалу, который мы проведем завтра, ближе к полудню. И еще... Спроси у Стила, не передумал ли этот клятый идеалист. Помнится он собирался поучаствовать в ритуале в качестве добровольца.

- Аааа если он передумал?

- Странный вопрос - удивленно выгибаю бровь, глядя на потерянно мнущуюся у окна девушку, бывшую такой решительной и смелой всего несколько минут назад - Если он откажется быть добровольцем, я просто выберу одну "жертву" из всех семи учеников. Может быть даже и тебя... Провести следующие пол сотни лет женском теле. Хммм. А из этого может выйти довольно интересный эксперимент - я просто не смог удержаться и подначил отчаянно трусящую девушку. Лилию, перспектива обменяться телами и провести остаток своей жизни в виде престарелого мужика, пугала до дрожи в коленках. Кто-кто, а она расставаться со своей красотой хотела меньше всего. Если честно, я и не собирался этого делать (слишком велика вероятность сойти с ума в процессе переноса сознания), но и говорить об этом девушке не хотел. Пусть немного попереживает, этой оторве малая порция страха только на пользу. Обнаглела ученица. Вообразила себя великой магессой, совсем совесть и уважение к старшим потеряла. Нужно было, мне как учителю, этот недочет срочно исправлять.

- Конечно ты можешь и откупиться от этой процедуры. Цена обучения стандартна и тебе она прекрасно известна - без малейшего намека на жалость, я ударил Лилию в самое уязвимое место, в ее происхождение. Большой резерв, высокая обучаемость, прекрасный потенциал для дальнейшего развития - это сейчас. А ведь раньше она была обычной крестьянской девчонкой, без каких-либо перспектив и надежд на сколь-нибудь светлое будущее. Поэтому собрать такую сумму она не могла ни как. Да что уж там, даже всей ее паршивой деревушке, на обучение всего одной девчушки, пришлось бы копить... лет так пятьдесят. И это не так уж и дорого. Большинство, за обучение сроком в пять-десять лет, требует втрое или даже вчетверо большую сумму. Я же вполне адекватно оцениваю свои невеликие преподавательские навыки и выживаю лишь тем что беру не двух учеников, а сразу целый десяток. Ну а на этот раз я решил исполнить древний закон империи и принял на обучение семерых, довольно одаренных ребят из простолюдинов. (Маги овладевшие заклинанием переноса разума и хотя бы единожды им попользовавшиеся, обязаны раз в пол сотни лет взять как минимум трех учеников из черни. Таким образом, в жилы старой Имперской, загнивающей от безделья, аристократии вливается новая свежая кровь. А заодно, появляются новые сильные, а главное верные Империи маги, готовые встать на защиту родного государства в случае вторжения). Лично прошелся по ближайшим городам и деревушкам и выбрал самых сильных, любопытных, смышленых... Нууу в общем, тех кого было легче всего обучить. И ведь ни с одним не прогадал. Это были не ленивые детишки аристо в двадцатом поколении, которым знания необходимо разжевывать, укладывать в рот, а потом еще и упрашивать что бы не выплюнули украдкой. Крестьянских же ребят наоборот приходилось сдерживать. Едва обученные грамоте и счету в своих муниципальных бесплатных гимназиях, они буквально ломились в библиотеку за новыми знаниями. Хорошо что я зачаровал ее от магии, иначе от моего немалого собрания книг, как и от самого дома, остались бы лишь обгорелые головешки.

Дааа. С этими ребятами работать было очень легко. Они практически все делали сами, мне же оставалось лишь направлять их любопытство в нужное русло, помогать с выбором первой магической специализации, изредка читать лекции и радовать их новыми интересными плетениями.

В кои-то веки бесплатная работа (маги-учителя обучающие детей из черни удовольствуются лишь серьезным сокращением налоговых выплат в казну Империи и нуу оочень скромным поощрением от Императора) была легкой, быстрой (всего семь лет ушло на то чтобы все семеро поднялись до довольно приличного уровня навыков) и даже немного прибыльной. У меня высвободилось немало времени для выполнения заказов, да еще и Император неожиданно одарил меня немалой суммой за рвение в плане учительской деятельности. В общем, получалась не работа, а какой-то курорт для престарелого архимага. Прямо живи и радуйся. Жаль только что среди аристократов нельзя также набирать себе учеников. Тогда этот курорт стал бы вечным. Удивительно, но даже средь толпы этих малолетних благородных засранцев порой встречаются вполне адекватные экземпляры "человеков". Изредка.

- Ээй красавица, чего молчишь? Может расскажешь мне, любопытному старичку, какие нехорошие мысли бродят в твоей умненькой головке? - нарушив тишину после долгой паузы, поинтересовался я, с интересом разглядывая хмурую девчонку. Конечно я не мог знать о чем она сейчас думает, но преобладающие в эмоциях чувства злости и стыда давали мне надежду. Надежду на то, что она, получив по окончанию обучения дворянство, останется все той же любопытной девчонкой, а не превратится в самовлюбленную расчетливую стерву. Подобных змеюк в нашем великосветском гадюшнике и без того с перебором.

- Нет, я ни о чем таком не думаю... - замотала головой Лилия, отрицая все мои предположения (какими бы они ни были), а затем еще зачем-то склонилась в глубоком поклоне - МастерСаргас, прошу извините меня за дерзость. Я благодарна вам за все что вы для нас сделали и готова смиренно принять любое ваше решение. Мастер, еще раз извините меня... Пойду оповещу ребят о скором ритуале и... ну... вот - жаркая, наполненная яркими не поддельными эмоциями речь... была позорна слита. А затем и сама "речетолкательница", поспешно слилась из лаборатории. Побежала "радовать" своих товарищей свежими новостями.

- Что за негодная девчонка! Окно так мне и не открыла - я уж было решил сам исправить эту ее оплошность, но внезапно вспомнил про летающую снаружи, обнюхавшуюся Кошачьей усладой до одурения, кошку и как-то резко передумал - Ладно, обойдусь. Там все равно немного осталось, за четверть часа выпаривания точно не успею угореть. Пока я доставал из ящика стола маску зачарованную на фильтрацию воздуха, в моем разуме уже сформировался сложный многоуровневый узор плетения Отката времени. Сегодня активно практиковать магию не собирался, поэтому, без особого сожаления влил с созданный конструкт больше четверти своего немалого резерва.

- ХронумалиЭскалор! - слово-ключ прозвучало и мир, повинуясь воле заклинателя, начинает перекраивать реальность... на отдельно взятом участке пространства - Вооот, так-то лучше! - довольно протянул я, глядя на приведенный в порядок стол у окна и стоящую на нем, абсолютно целую вазу, с букетиком бледно-розовых илирий.

- Ну а укреплять материю пусть сама учится. Задница вредная я в конце концов или нет!?


Глава 2



- Фуууфф. Вроде бы закончил - облегченно выдохнув, протянул я и уже с высоты своего роста, еще раз осмотрел творение, с которым пришлось провозиться более получаса. Спешка в данном случае была неприемлема, поэтому мне приходилось до миллиметра выверять каждую линию и завиток создаваемого на полу, рисунка. Целостность и правильность которого я проверил еще трижды (две жизни - слишком огромная цена для одной мелкой ошибки), лишь после чего смог расслабиться и дать себе время на небольшую передышку - Вышло просто идеально. Дааа, опыт не пергамент, временем его не испортишь. Ведь в шестой раз к этому ритуалу уже готовлюсь.

Кинув на столик мешочек с костной мукой (а именно ею нужно было рисовать вязь вписанных в окружность слов истинного языка), я со старческим кряхтением дошел до стоящей в углу тахты и улегся на нее, давая наконец себе возможность расслабиться. Если честно, не так уж я и устал. Да и это тело, уже давно пошедшее на восьмой десяток лет, из-за поддержки алхимическими составами и магией исцеления, по ощущению и по виду выглядело где-то на сорок пять. Но все равно, по старой памяти, продолжал изображать из себя старичка. Коим я по сути и являлся. Все-таки не мальчик уже, третий век доживаю. Настоящая живая история. Один из последних людей, еще помнящих континентальную войну и Имперскую экспансию. Ээххх было время. Годы, в которые гул огненной канонады, могли заглушить лишь матерные приказы командира центурии. Годы, в которые закон был лишь в горячей крови боевых магов и на острие клинка бравого имперского пехотинца. А сегодня есть лишь гниющая заживо в нечистотах вседозволенности аристократия, жирные префекты сдирающие с простых работяг, дубленую жарой и потом, шкуру и слабосильные маги, лишь способные гонять мелкие тучки в пасмурный день, да искать пропавших коров в желудках сытых волков.

- Ээээхх... Сладок вкус воспоминаний, вот только сыт с них не будешь. Сейчас же нужно творить настоящее, что бы было что вспоминать в будущем - закинув в рот пару виноградин, выдернутых волей из стоящей на столике тарелки и понежившись тягучим и приятным бездельем еще пару минут, я с неохотой все же поднялся на ноги и прошел в соседнюю комнату. Там, томясь в нервном ожидании, сидели мои ученики.

- Ну что Стил, так и не передумал? Может все-таки откажешься от своей затеи? Ты только скажи и я сразу же отдам проблему выбора "жертвы" на откуп жребия - ответом мне стал хмурый и в то же время решительный взгляд ученика. Молодой парень примерно двадцати лет, худощавый, очень высокий, с коротким черным ежиком волос и с правильными, не лишенными привлекательности, чертами лица - судя по всему, следующие пол сотни лет, мне придется провести в теле этого самонадеянного упрямца. Я конечно поработаю и изменю внешность... но ни его решение.

- Клятый идеалист - так и не дождавшись ответа, раздраженно пробурчал я - Ладно ученик, пойдем в ритуальную комнату. Введу тебя в курс дела и сразу же погружу в глубокий сон. Ну а вы... - окидываю строгим взглядом остальных ребят и одну, наконец-то переставшую бояться потери тела, девчонку - Ну а вы готовьтесь к моему последнему и самому главному в вашей жизни уроку. Я передам вам всем образ плетения заклинания переноса разума и наглядно покажу, как проводится ритуал. Ну а сможете ли вы освоить это знание и применить его на практике в будущем, зависит только от вас самих. Увы, но на изучения столь сложной конструкции многим не хватает даже всей жизни. Поэтому я надеюсь, что вы будете очень внимательны и запомните каждую деталь ритуала. Вряд ли вам еще когда-либо удастся поучаствовать в нем в качестве зрителя.

Ну да, ну да. Нашел кого пугать новыми знаниями. Судя по их горящих любопытством и нетерпением взорам, если задержусь с инструктажем Стила, они сами начнут уговаривать меня скорее начать урок.

- Вижу, все осознали важность сегодняшнего дня. Это хорошо. Тогда дайте мне еще несколько минут на подготовку и тогда мы уже начнем урок - подхватив Стила под локоток, я потащил его в ритуальную комнату. Видимо эти любопытные детишки (а для меня все кому меньше пятидесяти сущие дети) заразили меня своим энтузиазмом. - Вот мечтатель пей, укладывайся на тахту и слушай - пихаю в руки Стила флакон с зельем глубокого сна и бесцеремонно толкаю того в сторону лежанки - Концентрация высокая, так что ложись по удобнее, ведь нам с тобой придется пробыть в таком положении дня четыре.

- Сколько?- скорее удивленно чем встревожено, воскликнул парень, ставя опустевшую склянку возле тарелки с виноградом.

- Да-да, ты не ослышался. В принципе, для полного переноса разума хватило бы и трех, но я на всякий случай добавил еще денек, для вящего улучшения связей с новым телом, энергетической оболочкой и внутренним стержнем.

- Подождите. Но если я перенесусь в ваше тело, то зелье глубокого сна...

- Продолжит действовать, так как оно в большей степени воздействует не на мозг, а на разум. Поэтому ты проснешься через четыре дня, а я всего через полтора. Остальные ребята будут охранять нас, пока мы спим, поить водой и лечить от возможных пролежней. Но это все потом. Сейчас же мне, пока ты не уснул, нужно упомянуть еще кое о чем - пальцем ищу на запястье Стила пульсацию крови. Сердцебиение слегка ускорено, но находится в пределах нормы. В эмоциях преобладает фанатичная решимость с крошечными вкраплениями страха. Ужасом и паникой здесь даже и не пахнет. Парень оказался просто идеальным пациентом - Я уже ни раз предупреждал что из-за того что ты будешь участвовать в ритуале в качестве ведомого у тебя в будущеем пропадет возможность переноса сознания в другое, более молодое тело. Возможно какой-нибудь сильный и опытный маг и согласится тебе помочь, но... Вряд ли. Ни кто не захочет идти против законов империи. Лишь Император может дать разрешение на перенос сознания человека не способного самолично провести этот ритуал. К счастью наш правитель мудр и выбирает достойных не по родовитости или личной приязни, а лишь по возможной пользе для государства. Император очень...

- Мастер Саргас, вы уже раза три мне это рассказывали. Может перейдете уже к сути? О каких еще последствиях ритуала вы умолчали? - едва ли не потребовал ученик и ширакооо зевнул, невольно напоминая мне этим о том что зелье уже очень скоро вступит в свою полную силу.

- Не знаю, важно это для тебя или нет... В общем, спешу тебя не порадовать, ты не станешь папой. Никогда. Ни кто не знает почему так происходит, но всегда, без какого либо исключения, оба участника ритуала становятся бесплодными - по безучастному выражению лица Стила сложно было что либо понять, но вот эмоции... Их он от меня скрыть не мог. Горечь и грусть - наверняка он сейчас вспомнил свое непростое детство и погибших от красного мора родителей. Его как одаренного с довольно приличным резервом сия беда обошла. Но это был тот случай, когда жизнь стократ больнее смерти. Тогда болезнь возникла внезапно, словно порыв сильного ветра. Оказались заражены практически все жители нескольких деревень. Маги не пожелали прийти на помощь, а префект той провинции просто приказал блокировать пораженную область. После чего, единицы людей с иммунитетом превратились в похоронные команды. В том числе и двенадцатилетний Стил. Почти два месяца длилась агония и лишь когда последний зараженный сгорел в смиренном огне, в те деревеньки наконец-то пришли маги... и сожгли все дотла. Живые же были просто брошены и заперты долгим полугодовым карантином на пепелище родной земли. Не удивительно что парень, помогавший тащить на костры обезображенные болезнью тела родных и знакомых и своими глазами видевший как сгорает его прошлое, возненавидел всех магов и знать. Через три года, когда я, во время набора учеников, приметил парнишку с очень хорошим резервом силы и предложил тому поучиться магии, тот буквально бросился на меня с кулаками, а когда его оттащили от моего щита, еще и осыпал руганью и проклятиями.

Вот же я удивился когда Стил нагнал меня через пару дней, извинился и попросился в ученики. Но сильнее всего меня поразило то что в его эмоциях больше не было ненависти и злости. Лишь твердая решимость вперемешку с лихим азартом. Парень как-то смог перешагнуть через себя и свою неприязнь. И вот это было достойно уважения. Когда рассказал ему о возможной плате за обучение, он конечно испугался, но своей решимости так и не утратил. Скорее наоборот, восхитившись моей силой, еще крепче утвердился в своем решении. Затем я расспросил парня о его жизни, надеясь понять его мотивы. Вот только, выслушав печальный рассказ, так ни чего и не понял, поэтому просто спросил на прямую, чего он желает добиться этим обучением.

Как оказалось, цели его были амбициозны. Остыв от первой встречи со мной и обдумав слова о том что у него довольно большой резерв, Стил решил что безадресная ненависть это не очень хороший жизненный ориентир. Вместо этого он решил сам стать магом. Точнее, самым-самым сильным и искусным магом-целителем в империи. Причем все это не ради громкого статуса или дворянского титула. Он твердо решил потратить свою жизнь на помощь обычным людям. Целитель странствующий по стране и спасающий жителей империи от всяческих хворей и серьезных болезней - как по мне, это была глупая, наивная, бестолковая, никчемная и опять же достойная уважения затея. Сейчас (впрочем и всегда) найдется мало людей готовых посвятить себя и свою жизнь бескорыстной помощи другим, абсолютно незнакомым людям.

Поначалу я пытался отговорить его, но быстро понял что в этом нет смысла. Нет смысла как-либо менять этого упертого, алчного до знаний ребенка. Он был самым перспективным среди набранной семерки. Самый сильный, искусный, любопытный, настойчивый. Да что уж там говорить, он единственный из всех учеников кто превзошел меня в выбранной специализации. Всего за пять лет стал крайне искусным целителем и в последние годы я мог давать ему лишь теоретические, не подкрепленные собственной практикой, знания и периодически возить в больницу ближайшего города на стажировку.

И именно тогда у него возникла эта глупая идея перечеркнуть ритуалом переноса сознания свое будущее. Мой резерв был в десятки раз больше чем у него и Стил решил завладеть этой мощью. С его умениями и моей силой он смог бы стать самым лучшим целителем не только империи, но возможно даже и всего мира. Тогда он наверное даже смог бы возвращать к жизни умерших в течение нескольких часов людей. Это заклинание пока оказалось не по зубам даже мне, а вот Стил освоил это плетение за каких-то жалких две луны.

Я же говорю, крайне перспективный ученик... и увы такой упертый. - Как-нибудь переживу это, не волнуйтесь - справившись с эмоциями и восстановив свою решимость, отреагировал на мои слова Стил. Он не собирался отказываться из-за такой, важной конечно но все же, мелочи - в крайнем случае, возьму какую-нибудь сироту на поруки. Желательно с даром. Будет мне тогда и наследником и учеником.

- Ладно, буду считать, что попытку переубедить тебя в последний раз я уже совершил. Теперь давай перейдем к делу - подвел я черту под прошлым парня и вновь прощупал пульс. Сердцебиение уже начало замедляться, а это значило что у меня осталось всего минуты две-три. Больше медлить и надеяться на то что Стил все-таки образумится было нельзя.

- Слушай меня ученик и запоминай. Я решил больше не тянуть с ритуалом и отдать тебе свое тело пораньше. Оно хоть и старое, но если не будешь рвать жилы и нормально отдыхать, еще лет тридцать точно протянет. В моем кабинете, на рабочем столе стоит три фиала с эликсиром продления жизни. Они дадут тебе еще лет пятнадцать. Правда это максимум. Потом тебе не помогут ни зелья ни даже магия. Полсотни лет... это такой незначительный срок. Годы пролетят так что ты даже и не заметишь. Поэтому трать свое время с умом - пульс уже прощупывался через раз. Времени осталось очень мало и мне пришлось еще сильнее ускориться и перейти на короткие ломаные фразы.

- Еще на столе. Артефак с образом плетения переноса сознания и документы. В бумагах вся информация по ритуалу. Еще мешочек с золотом на первое время и рекомендация к старшему лейб-медику Императора. Кариатил мужик, хоть и жесткий, но нормальный. Если скажешь что от меня, то он точно тебе поможет. Доведет твое обучение до идеала. Еще возьмешь в кабинете защитный амулет и мой запасной плащ из шкуры драконо-ящера. Безопасность никогда лишней не бывает. А еще...

- Учитель... Почему вы говорите это сейчас... - мне пришлось прервать свою речь, что бы расслышать шепот почти погрузившегося в сон парня. Между ударами сердца уже проскакивало по три-четыре секунды, а до погружения в глубокий сон оставались считанные мгновения.

- Мой разум стар. Есть небольшой шанс провала ритуала. Просто пытаюсь предусмотреть все возможные варианты разви... Все. Зелье подействовало.

Понаблюдав с пол минуты за спящим парнем и убедившись в том что он уснул, я наконец позвал остальных своих учеников. А затем, не обращая внимания на их бестолковую суету, молча принялся готовиться к ритуалу и сам. Ну как готовиться... Кинул на пол лежак рядом с заклинательным кругом и постарался усесться на нем так что бы ни чего не затекло пока буду работать с плетением и потоками силы.

- Внимание ученики! Я приступаю к формированию плетения. Структура сложная и на ее полное воплощение у меня уйдет минут пять. Как только закончу, сразу же скопирую образ готовой конструкции прямиком в ваш разум и закреплю его в нем на несколько ближайших лет. Так вам будет легче его изучать.

Узор за узором, уровень за уровнем, я создавал одно из самых сложнейших, вверенных мирозданием в человеческие руки, плетение. Мои же пояснения, были скорее пижонством, нежели педагогической необходимостью. Отвлекаться во время формирования плетения было нельзя, да и по большому счету невозможно, но некоторые сильные и опытные маги все же были способны распределять свое внимание на потоки и выполнять сразу несколько задач. Поэтому я просто не удержался и прихвастнул немного своими умениями. Ну нравится мне ощущать восхищение в эмоциях людей. Ну что тут поделаешь?

- Лилия, открой пожалуйста окно. Для стабильной работы мозга во время ритуала необходим постоянный приток свежего воздуха. И еще. Мы конечно на третьем этаже, но все равно, проследи за тем что бы сюда не пробралась какая-нибудь мохнатая зараза. Я очень на тебя рассчитываю в этом деле. Остальные же... Там, в тарелке с виноградом, лежит кристалл-накопитель. Постарайтесь наполнить его силой, пока я формирую структуру. Кристалл понадобится мне для стабилизации энергетического потока во время этапа переноса разума. Он в ритуале работает как фокусирующая линза и помогает при работе с внутренним стержнем. Можно конечно без кристалла, но просто удобнее.

- Мастер Саргас, мы закончили - спустя несколько минут доложился за всех Эрик, катая на ладони крупный камень накопителя - Что делать дальше?

- Вам, ничего. Захватом воли положи кристалл в центр ритуального круга. И отойдите потом все к дальней стене. Весь процесс будет конечно под моим полным контролем, нооо... лучше отойдите - сказал я ребятам и замолчал. Узор заклинания был создан, а подготовительный этап завершен. В дальнейшем отвлекаться на болтовню с учениками я уже не мог. Пришло время для тонких манипуляций с внутренним стержнем и мирозданием. Медленно начинаю заполнять структуру энергией. Видимое лишь магическим взглядом, тусклое кружево плетения начинает расцвечиваться всевозможными цветами, в тех местах, где я касался его тонким жгутом своей силы. Очень медленно. Спешка в данном процессе могла лишь навредить, ведь появлялась вероятность оставить без внимания какой-нибудь завиток или линию. Полностью погрузившись в дело, я практически не ощущал бега минут, но был твердо уверен, что наполнение плетения энергией заняло у меня в несколько раз больше времени, чем его формирование. Оглядев зависший передо мной, расцвеченный сиянием магии рисунок, я удовлетворенно покивал и волевым усилием активировал плетение.

- СинайсеВолеумоле, ИрхамАджекта, ЛинтеИлиреме! - реальность задрожала реагируя на слова, столь же древние как и само бесконечное мироздание - КоренеАрхаме, СикареРархеме, ТронтеАбаларе! - Пространство исказилось, отрывая заклинательный круг от пола, сплетая символы истинного языка в сияющий красным жгут, протянувшийся от моего лба прямиком к голове Стила - ОренуТоканоле, ИскатоБивьеко, СистекаРекарта! - грохочут последние слова заклинания заставляя вибрировать воздух и время - ТонтоСкраболе!

С тихим, слышным лишь мне звоном, лопаются скрепы удерживающие разум в старом теле, которое, лишившись внутреннего стержня, безжизненной кучей плоти медленно валится на лежак. Теперь обратного пути больше нет и вся моя сущность устремляется вперед, к вплетенному в сияющую связующую нить крохотному алому пятнышку кристалла-накопителя. К некой промежуточной точке, долженствующей стать временным пристанищем для моего разума на время ритуала. Расположившись в кристалле и без спешки попривыкнув к своим новым, без телесным ощущениям, я решил, что пришла пора приступить к самой сложной и тонкой части "операции", к извлечению и переносу чужого разума. Мысленным щупом скольжу по связующей нити к сознанию Стила. Зелье сделало свое дело, погрузив ученика в некое подобие мертвого сна. Ни тени эмоций, ни проблеска мысли. А искреннее согласие на ритуал избавило меня даже от слабого подсознательного сопротивления.

"- Прекрасно. Просто прекрасно. Все оказалось даже проще чем я думал" - мысленно порадовавшись такой покладистости Стила, лихо принялся за дело.

Кристалл был заполнен до краев, поэтому тянуться за энергией в резерв старого тела через связь не было нужды. Черпанув силы прямо из накопителя, я укрепил свой мысленный щуп и потянулся к первой скрепе удерживающей разум в теле ученика. Один сильный рывок и со слышным лишь мне звоном лопнула первая нить. Не теряя времени, сразу же хватаюсь за следующую и...

- УЧИТИЛЬ! - крик Лилии заглушает звон еще одной лопнувшей пуповины. Одергиваю щуп и вернувшись сознанием обратно в кристалл охватываю своим вниманием всю заклинательную комнату.

"- Демоново отродье!" - вчерашняя пятнистая вторженка. Так и не избавившись от заклинания обнуления массы и набравшись дури на поляне с кошачьей усладой, эта поганая тварь, наловчившись управлять полетом хвостом, влетела в окно и завидев своего обидчика (то есть мое валяющееся на лежанке тело) ринулась в безудержную атаку.

Для меня время текло куда медленнее, но даже так я просто не успел отреагировать на опасность, что уж говорить о Лилии. Девушка лишь успела окликнуть меня и попыталась создать плетение шаровой молнии... Вот только было уже поздно. Кошка, стрелой пролетев через полкомнаты, налетела прямиком на висящий в воздухе кристалл-накопитель и буквально выбила его из соединяющей нас со Стилом структуры.

Увы, но что было дальше, узнать мне было не суждено. Прерванный внешним вмешательством ритуал, в разрушительном порыве, высвободил вложенную мною силу, корежа мир и буквально вырывая кусок пространства из лика нашего мира. Растворяя мое сознание в хаосе энергий.

Обрывая мою затянувшуюся жизнь.


Глава 3...


Глава 1


Именно здесь берет начало эта история. Ха! А вы что думали!? Наивные!


Пришел я в себя от осознания факта собственной гибели. И лишь после этого понял что ужас накативший на меня опровергает этот вывод. Я еще хотел о чем-то подумать, но вспышка боли рванувшая плечо и прокатившаяся по всему телу, вынудила спешно изменить свои планы.

- РРРРРррр - не могу открыть глаза, поэтому бью рассеянным импульсом воли в близкий источник угрожающего рычания. Короткий собачий взвизг и гулкий удар упавшего тела. Вложился в удар я не скупясь, так что псина посмевшая напасть на меня получила свое. Позлорадствовав, мысленным щупом тянусь к скулящей от боли твари, желая довершить начатое. Боль и страх - именно эти эмоции заполняли примитивный собачий разум. Своими звериными инстинктами почувствовав мое вторжение, псина, наплевав на боль в поломанном теле, попыталась отползти в сторону. Вот только, я не собирался отпускать пустившего мне кровь зверя.

"- АшшшкаКишарра!" - гремят в моих мыслях слова запрещенного заклинания. Резерв пуст, поэтому вливаю в угловатое и запутанное плетение часть своих жизненных сил и мысленным усилием балансирующего на грани забытья разума, сжимаю щуп своей воли на бьющемся с перебоями сердце собаки. И лишь ощутив посмертный всплеск силы, я милостиво позволил своему сознанию угаснуть.


****


Следующее пробуждение оказалось не менее болезненным. Еще какая-то тварь, решив воспользоваться моим бессознательным состоянием, вцепилась мне в бедро и после недолгих стараний (как раз и приведших меня в чувства) вырвала кусок плоти из ноги. Не разбираясь в ситуации, я на рефлексах ударил концентрированной плетью воли, буквально превращая мозг обнаглевшей животины, в серое бесформенное месиво. Мысленным усилием сгребаю крохи выплескивающейся из убитой крысы (как оказалось, именно эта тварь решила полакомиться мною) энергии и вливая ее в, созданное за мгновение, плетение малого заживления ран. На что-то большее меня, в таком плачевном состоянии, просто не хватило.

"- ВитенаАпекс!" - звучит в моей голове слово-ключ, а по телу тут же проносится жгучая исцеляющая волна. Бедро, плечо, голова, спина - когда организм, подстегнутый магией, начинает восстанавливать поврежденные ткани и сращивать кожный покров, я едва сдержался от болезненного вскрика. Но спасла меня от конфуза не великая выдержка и самоконтроль, а банальность в виде большого сгустка запекшейся во рту крови и пересохшего до невозможности языка.

Когда же заклинание, подлатав мою шкуру, закончило свою работу, я рискнул приподняться, но едва вновь не потерял сознание от боли и внезапно накатившего приступа слабости. Плетение малого заживления ран исцеляло лишь внешние повреждения и ни чего не могло поделать с раздробленными костями и травмами органов.

Не став больше экспериментировать со своим поломанным организмом, решил что пришла пора разобраться с загадкой моего местонахождения.

После нескольких провальных попыток открыть глаза (видимо они тоже были залеплены засохшей кровью), я взялся исследовать свое пристанище буквально на ощупь, обшаривая окружающее пространство щупом воли. Правда, обнаруженное мне не очень понравилось.

Пустая каменная коробка, с двумя пустыми оконными и одним не менее пустым дверным проемом. Пол усеян каким-то мусором и засохшей грязью. Короткая перегородка из крупных каменных блоков и... полное отсутствие энергии в воздухе. Я не сразу это заметил, но когда все же обратил на это внимание, в голову пришла одна нехорошая мысль, приведшая меня едва ли ни в ужас. Насколько мне было известно, в столичных застенках имелось несколько камер полностью лишенных магии, специально для магов-отступников. Император Квельт мой хороший друг и боевой товарищ, но в то же время он блюститель порядка и гарант законности в Империи. Единственная сила, удерживающая прогнившую до основания империю от немедленного разрушения. В молодости мы с ним прошли ни одну попойку и битву, но даже так, при малейшем подозрении на предательство, он не дрогнувшей рукой распустил бы меня на маленькие лоскутки в следственных интересах, ну или при помощи одного пакостного ритуала лишил бы меня посмертия и шанса на перерождение. И вот это вот пугало просто неописуемо. Я конечно против своего родного государства ничего не замышлял, да и запретную магию практически не использовал, вот только легче на сердце от осознания своей гражданской сознательности не становилось.

А еще немного уголька в костер моего страха подбавил обнаруженный ошейник. Внутренний стержень еще не успел восстановить все связи с телом и некоторые чувства пока что отказывали мне или работали неверно. И видимо поэтому я не сразу ощутил появление нового украшения на шее.

По той же причине я не решался обследовать себя щупом воли, боялся повредить, не успевшие восстановиться, скрепы. Вообще удивлен тому что они образовались. Обычно, после разрыва, тело отторгает разум проводящего ритуал мага. В данном случае легче с нуля создать связи в другом теле, чем пытаться восстановить разрушенное в старом. Такой вот выверт мироздания и с этим ни чего не поделаешь. Шум со стороны двери отвлек меня от тягостных дум. Отзываясь на мое мысленное усилие, щуп тут же метнулся в том направлении, слепо выискивая вторженца.

"- Поганый гадюшник! Куда я вообще попал!?" - тревога оказалась ложной. Просто очередная здоровенная крыса, придя на запах крови, решила проверить чем сегодня здесь кормят. Правда блюдо под названием "Полудохлый архимаг" оказалось ей не по зубам. Одним коротким усилием воли, я организовал грызуну остановку сердца. После чего, подхватив две крысиные тушки, по очереди закинул их в ловушку жизни, в которой медленно перерабатывалась энергию иссушенная магией псина.

"- Нееет, это точно не тюрьма! Очень сомневаюсь что по столичным застенкам бегают толпы крыс и бешенные собаки. Да и отсутствие дверей и решеток на окнах говорило против моей первоначальной догадки" - мысленно успокаивал я сам себя, без особого успеха пытаясь протянуть свой щуп за пределы помещения. Контроля воли и сил мне хватило лишь на то что бы обследовать пару метров пространства за пределами комнатки. Вот только ни чего нового там обнаружить не удалось. Все те же каменные стены, все тот же мусор и ни малейшего намека на энергию.

"- Но такого просто не может быть!" - магия является неотъемлемой частью мира и чтобы лишить какое-то помещение энергии его необходимо полностью от этого самого мира отрезать. Насколько мне известно, именно так работают подземные казематы для магов отступников. Но тут... где-то далеко за окном щебетали мелкие птицы, ветер шелестел в кронах, сильными порывами задувая в окно листья и прохладную сырость раннего утра. В общем, ни малейшего намека на изоляцию от остального мира. За всю свою долгую жизнь, я успел побывать практически во всех странах нашего не маленького мира. Я читал древние фолианты, обучался темным ритуалам у каннибалов бескрайних песков, несколько лет бороздил моря под пиратским флагом, видел сияющее в ночи небо северных земель, опускался с группой исследователей на дно глубочайшего озера, охотился на ящера-драконов в долине камней, видел невероятные чудеса в которые сложно поверить... Но ни разу не слышал об аномальных зонах в которых бы полностью отсутствовала энергия. Как по мне такое было просто невозможно. Или...

Мысль зацепилась за слово "аномальная" и выудила из далеких глубин памяти одно интересное воспоминание. Война с королевством Биртегаль, затяжной штурм столицы, уличные бои - помнится тогда, я с парой знакомых магов, вместо победных гуляний, вломился в закрытую королевскую библиотеку, в надежде там поживиться интересными фолиантами. Вот только, к нашему разочарованию, ни чего стоящего там не оказалось. Великие тайны, у нас в Империи известные даже ученикам, трактаты безумных магов теоретиков, мистификации бесталанных шарлатанов, и целые горы не стоящей даже медной сильты бумаги. В этом бумажном мусоре меня заинтересовала лишь небольшая подборка мемуаров путешественников. Абсолютно бестолковое и в то же время крайне занимательное чтиво, занявшее меня почти на целую декаду. Именно в книге Муна Кайнера, почти четыре сотни лет назад организовавшего экспедицию к неизведанному островному океаническому архипелагу, я наткнулся на упоминание подобной аномалии. По его утверждениям, на всех этих островах полностью отсутствовала жизнь, а в купе с ней и магия. Помнится, я тогда посчитал эту книжицу глупой шуткой, но на всякий случай зарекся когда-либо соваться на эти острова. "Пространственная аномалия" - помнится, именно так Мун Кейнер обозвал эти забытые мирозданием острова. Куски пространства словно бы вычеркнутые Создателем из памяти нашего мира. Ну или глупая шутка... в которую мне не посчастливилось ухнуть с головой.

"- Если отбросить вариант с узилищем, в которое меня, по непонятным причинам, определил Император..." - а его отбросить хотелось очень сильно - "... то остается... Мммда, знать бы еще что в таком случае остается. Могу предположить лишь одно. Видимо из-за взрыва кристалла-накопителя пространство исказилось и меня, предварительно засунув сознание обратно в тело, зашвырнуло в неведомые дали. В какую-то местность, как и те самые острова, полностью лишенную энергии. Крайне незавидное положение, особенно если учитывать мое помятое состояние и агрессивность местной фауны".

Что делать в столь неоднозначной ситуации я не знал, но был твердо намерен восстановить свой поломанный организм в самые кратчайшие сроки. А для этого мне требовалось подкопить силы. Благо такая возможность имелась.

"- Нееет, я точно выберусь из этой передряги. А потом еще и мемуары напишу. Чем я хуже этого Муна?" - мысленно оскалившись, я щупом прикоснулся к болтающейся поблизости ловушке жизни. Короткое усилие воли и вот уже между мной и магическим конструктом, в котором обрели покой две крысы и одна псина, образовалась тонкая связующая нить. Мой весомый шанс на благополучный исход.

"- Ну а теперь спать. Телу после таких встрясок необходим отдых и покой. Не говоря уже о разуме" - легкое внушение и вот уже я медленно скольжу в глубины сна, к своему исцелению и найденным на свою голову приключениям.


****


К счастью, на этот раз проснулся не от того что меня вновь кто-то начал есть. Просто ловушка жизни завершила свою работу и я через связь почувствовал разрушение своей конструкции. На пол с тихим шорохом осыпалась горстка пыли, то что осталось от крыс и собаки. И ни малейшего всплеска энергии, все до последней капли впитало мое тело.

Ловушка жизни - крайне полезное и увы запрещенное в нынешнее время заклинание. Маги древности использовали его для увеличения резерва у слабых учеников. Обычно жертвами ловушки становились не лишенные дара рабы. И наверное из-за этого заклинание перевели в разряд запрещенных. К счастью сильным магам это плетение пользы не приносило, да и в пространстве оно закреплялось, не давая далеко от себя отходить. Если бы ни эти недостатки, половина магов нашей "веселой" Империи подалась бы в отступники. А вторая половина завидовала бы им черной завистью и практиковала заклинание в тихую. Сложно отказаться от легкодоступной силы, особенно если единственной альтернативой являются долгие медитации и нудные тренировки.

На всякий случай, обследовал окружающее пространство на наличие всякой, агрессивной и не очень, живности. Даже пространство за пределами помещения проверил, на сколько хватило длинны моего щупа воли. И лишь убедившись в своей относительной безопасности, решил наконец заняться своим физическим и магическим здоровьем. Пытаться приподняться и проверять себя на наличие переломов не стал. И без того знал что они точно есть. Да и легкая ноющая боль во всем теле не позволяла мне усомниться в наличии травм. Даже пониже спины что-то болело, но понять что это, тазовая кость или копчик, было сложно. Чувства все еще обманывали меня, давая ложную, а порой и вовсе абсурдную информацию. Но разбираться с этим я сейчас не видел смысла. Сперва нужно было полностью излечить тело и лишь потом браться за работу с внутренним стержнем. Но первым делом все же...

Привычным волевым усилием я скользнул в транс желая взглянуть на свой резерв и каналы силы. Взрыв кристалла-накопителя вполне мог повредить мою энергетическую структуру и я был готов увидеть самое худшее. Уточнение... Я думал что был готов. Вот только увиденное, словно хороший удар деревенского кузнеца, вышибло из равновесия и едва вновь не утопило меня в пучине отчаяния. Но мне все же удалось удержаться на краю и относительно трезво оценить свое положение и ситуацию в целом.

"- ****** ***** демона!" - я был очень краток и моя оценка уложилась всего в три слова. И это довольно сдержанная оценка ситуации.

Контур тела оказался блеклым и нечетким, словно у тяжелобольного или находящегося при смерти человека. А вот стержень наоборот, сиял ярким белым светом, очень мешая осмотру и в то же время, подтверждая догадки о том что он продолжает активно восстанавливать связи. Все это было понятно и объяснимо и ни чего сильно плохого я в этом не видел. Но вот резерв... С ним была "небольшая" проблемка. Он, то есть этот самый резерв, у меня попросту отсутствовал.

"- ***** ***** хоботом *********!" - словно наивный ученик первогодка, я вышел из транса и вновь вошел, то ли не веря своим глазам, то ли искренне надеясь на то что за пару секунд отсутствия что-либо изменится. Увы мне, но картина осталась той же. Всего три тоненьких энергетических канала, а вместо огромного резерва, в несколько слоев обволакивающего стержень, кроооохотная капелька сила. Да и та наверняка образовалась под влиянием ловушки жизни. Я не хотел строить ложных предположений. Да это было и не нужно, ведь вывод из увиденного был всего один.

"- ****** меня демон! Это же не мое тело!"

Попасть в тело какого-то бесталанного крестьянина - это самая ужасная участь которую только я мог себе представить. Печальная учесть которую мне уготовило мироздание. Хуже этого позора могла быть наверное лишь только смерть.

Быть сломленным подобной "мелочью"? Да я просто не мог позволить себе подобной роскоши. Я слишком сильно любил себя и свою жизнь и даже падение на самое дно бытия не могло прервать моего движения вперед.

"- Сначала я излечусь и выберусь из этого поганого крысятника. А потом докажу всем и каждому что меня еще рано списывать со счетов" - мысленно пригрозил я пустоте, ставшего моим временным пристанищем, помещения и не откладывая в долгий ящик, тут же приступил к воплощению своей угрозы. Вряд ли эта аномалия находилась в пределах Империи и понимание этого развязывало руки. Моя жизнь - это самая ценная для меня вещь и на пути ее спасения я не собирался ограничивать себя глупыми рамками законности. Стоило лишь отказаться от этой глупой верности далекому государству, как из глубины памяти тут же начали всплывать самые мерзкие и в то же время крайне полезные в данной ситуации знания.

"- ВИИИУВУуууАВААТУууу, ВеноомоооАсле!" - гудят в голове слова Гибельного зова, активируя уже наполненное силой, выглядящее словно небольшая угловатая клякса, плетение. И в тот же миг воздух начинает вибрировать от едва слышного гула. Еще через несколько секунд я почувствовал близкий всплеск жизненной энергии, а пол осыпал дождь из перьев и иссушенных кусочков плоти, из того что осталось от крошечной, влетевшей в окно птички. Мелкое зверье просто не могло сопротивляться зову заклинания и спешило к его источнику, прямиком к своей гибели, в Сферу жажды. Птицы, грызуны всевозможных размеров, еще одна псина и просто горы насекомых - все это животное многообразие бежало и летело на убой, делясь своей жизненной энергией с таким "хорошим" мной и щедро осыпая пол органической шелухой.

Ну а пока Гибельный зов продолжал свою жатву, я спешно создавал сразу два заклинания. Одно должно было полностью излечит мое тело... А лишь за знание другого, в родной стране, меня бы убил сам Император, лишив шанса на перерождение и за обладание которым мне пришлось заплатить парой, разрушенных в чужой войне, городов. Оба плетения были далеко не из простых, по этому мне пришлось потратить на их создание минуты четыре. К этому моменту Сфера жажды разрослась до немалых размеров, а зов, набрав силы, начал давить и на мой разум. Я едва успел спасти от иссушения какого-то человека. Абориген вбежал в комнату и бросился прямиком к своей смерти. К счастью, потенциальный источник информации, задел мой щуп и направленным ударом воли был лишен сознания.

Ну а разобравшись с неожиданным гостем, я наконец-то развеял Гибельный зов после чего принялся протягивать связующие нити от своего крооошечного источника к искрящейся энергией сфере. Магия в ближайшие пару суток все равно была для меня закрыта и экономить сейчас энергию просто не было смысла. По этому я зачерпнул силу и не скупясь влил ее в созданные плетения, заполняя их до краев и даже немного сверх того.

"- ИсканоТиморо, КринтондоДжавеле!" - в своей выдержке я не был уверен и удержать себя в сознании, когда начнут ломаться и вновь срастаться кости во всем теле, я не надеялся. Поэтому сразу же взялся мысленно начитывать слова и второго заклинания.

"- КурруРарра, ХушшуРарра, КушшараРарра! ШарираКрахарУридаКар, УмидаРаррра, КашируРарра, ШахутаРарраИратоКута" - такая странная рычаще-шипящая тарабарщина. Когда лич (Да-да, проклятый мертвяк. Лич Иркаракаран, правитель Калсина, страны мертвых магов) передал мне листок с текстом заклинания, я сначала подумал что он решил меня обмануть. И лишь переведя слова с истинного языка на Имперский понял что все в порядке, хоть и смысл у заклинания получается довольно смелым (Хочу силы, Жажду силы, Требую силы! Проклинаю эту землю! Забираю силы, Отнимаю силы, Теперь эта сила будет моей). Только проверять его на практике, не стал. Не было надобности, да и сами знания я собираю не ради каких-то свершений, а лишь ради самих этих знаний. Я скорее коллекционер от магии, чем деятельный практик. Вот по этому, из-за отсутствия этой самой практики, я и не подозревал о таких... сопутствующих эффектах. За окном грохнуло так что я, позабыв о своих переломах, попытался покинуть эпицентр магического буйства. Убежал не далеко, всего на пару сантиметров. А когда вокруг начал стонать воздух... Я щупом подтянул к себе мужичка и накрыл нас куполом отрицания, вбухав в него всю энергию что еще оставалась в сфере жажды.

"Алчность" - заклинание высшей некромантии, запрещенное практически повсеместно. Оно по своей сути было похоже на Сферу жажды, но в отличие от нее, вытягивало энергию не из воздуха и живой материи, а из самой сути мира. Алчность полностью "осушает" выбранный кусок пространства, превращая его в мертвый, непригодный для жизни пустырь, а затем передает собранную энергию заклинателя, существенно увеличивая его резерв.

В описании лича, все выглядело крайне завлекательно и интересно. Вот только эта костяная тварь забыла упомянуть про то что мир не одобрит подобное вмешательство и будет сопротивляться.

"БУУУМммм" - уплотненное пространство ударило в купол, намереваясь смять и размазать по полу обнаглевшего человека. Защита слегка прогнулась, но все же устояла, а пол покрылся узором из мелких трещин. Судя по всему, конструкция была изнутри укреплена железом, но выдержать еще пару таких ударов она точно была не способна.

"БУУУУМммм" - с грохотом обрушилась блочная перегородка. Я же буквально хребтом почувствовал как Купол отрицания прогнулся, едва не рассеявшись под натиском мира. А через мгновение, "веселья" мне подбавило принявшееся за работу заклинание высшего исцеления. Ноги хрустнули, превращаясь в мелкое крошево из костей и плоти, что бы потом, словно мозаика, под влиянием магии, пересобраться в более близком к идеалу виде.

"БУУУУММмммм" - пол все же пережил третий удар, но вот кусок стены в районе окна оказался куда менее крепким и с шумом вывалился куда-то наружу. Купол тоже не пережил удара и с громким хлопком развеялся, оставляя меня совершенно беззащитным перед гневом мира.

Одновременно с этим "целительной" болью взрываются ребра, позвоночник, таз и... хвост. "- Так меня еще и не в человеческое тело угораздило попасть! А я то думал, что хуже уже быть не может" - успел я подумать, прежде чем на меня обрушился очередной удар, оборвавший затянувшуюся агонию и швырнувший меня в темную бесконечность небытия.


Глава 2



"- Поздравляю вас мастер Саргас, теперь вы кот. Я бы даже сказал, теперь вы "архикот" - язвительно сказал я самому себе, едва сдерживая свое бессмысленное негодование. Сейчас сильные эмоции мне лишь мешали, бестолково толкались в голове, мешая трезво мыслить.

Хотя моему нынешнему спутнику нетрезвость мышления ничуть не мешала. Эта, помятая жизнью, жертва горячащих кровь напитков даже не подозревал, в какой переплет попала, поддавшись гибельному зову. Хотя, что ему сделается? Пространство вокруг скрежетало и рушилось, а он даже бровью не повел. Мир на него даже внимания не обратил (впрочем, наверное как и всегда), полностью сосредоточив свой гнев на мне.

До сих пор не понимаю, как смог выжить в этой передряге. Хотя нет, меня скорее интересовало как я смог выкарабкаться, ведь выжить мне там точно не удалось. Мир нанес четвертый удар, расплескав меня по полу. Я успел почувствовать удар... прежде чем умер.

Скорее всего, из-за того что я влил в плетения слишком много энергии, они продолжили свою работу даже после моей гибели. Заклинание высшего исцеление собрало меня из ошметков и не дало умереть окончательной смертью, а Алчность, назло миру потерявшему цель для вымещения своей ненависти, продолжила вытягивать силу. Лишь это могло объяснить, почему я остался цел, жив и даже с увеличенным в десять раз от первоначального объема резервом.

"- Вот только, у меня язык не поворачивается назвать это удачей. Хотя... он у меня сейчас ни на что не может повернуться, кроме короткого слова Мяяуу"- мысленно негодовал я, глядя в витрины проплывающий мимо магазинов, в которых отражалась довольно колоритная парочка оборванцев. Грязный, помятый и спешащий куда-то мужик, со столь же грязным и помятым плоскомордым котом рыжей масти на руках. В общем, те еще красавцы. Проходящие рядом люди старались держать дистанцию, толи не желая пачкаться, толи опасаясь что мы ненормальные и можем на них наброситься.

- Ты только мне тут не помри. Отнесу тебя хозяйке, она мне заплатит, а потом делай что хочешь. Хоть опять убегай из дома - как я уже упоминал, не смотря на далекое от трезвости мышление, когда дело доходило до прибыли, соображал этот пьяньчуга даже быстрее меня. Прейдя в себя, он сразу же понял что нужно бежать из этого потрескавшегося дома, но заметив мое копошение задержался. Ну а после короткого осмотра и вовсе взял с собой. Оказалось что на ошейнике, который я сначала принял за рабский, был написан адрес предусмотрительной хозяйки кота, в тело которого я неблагополучно попал. Пропойца вполне логично предположил, что ему будут благодарны за спасение любимой зверушки, поэтому он схватил меня и побежал из грозящего разрушиться в любой момент дома. И лишь оказавшись на улице и осмотревшись (глаза после исцеления мне продрать все же удалось), я понял, что с соображалкой у меня сегодня вообще беда.

Надписи на зданиях и больших вывесках, я мог все отлично читать и даже понимать прочитанное... Вот только к имперскому или к какому-либо другому известному языку они ни какого отношения не имели. Более того, когда мне захотелось разобраться с этим, я внезапно понял что и думаю на этом странном языке. Долго размышлять, что бы это могло значить не было нужды, правильный ответ мне и без этого был известен. Один знакомый демон (да-да, я еще и в демонологии довольно неплохо разбираюсь) рассказывал мне о межмировом языковом парадоксе. По его словам, разумное существо перешедшее в другой мир, на время нахождения в этом мире, получает знание самых ходовых для той местности языков. Крайне полезная поблажка мироздания. Полезная и довольно странная. Особенно если учитывать то что практически единственными путешественниками между мирами являются существа из демонических миров.

Переместиться в мир в котором полностью отсутствует энергия (пока мы шли я не почувствовал ни малейшего ее проблеска), пережить две смерти, да еще и угодить в кошачье тело - этот день хорошенько потоптался по мне, а от осознания того что вокруг уже не мой родной мир, я и вовсе пал духом. Да еще и эта Алчность... Заклинание конечно увеличило резерв, но взамен лишило меня немалого количества жизненных сил и отрезало доступ к внутренней сила на неопределенный срок. Если честно, плата не велика, но чувствовать себя невероятно слабым, беспомощным куском мяса было крайне неприятно.

- Эй котейка, ты там не помираешь часом? А ну не смей! Мне еще деньги за тебя получить нужно! А за твою дохлую тушку вряд ли кто-то захочет платить - мужик, обеспокоенный моим апатичным состоянием и непонятно на что надеясь, заглянул мне в глаза.

"- Ты, кожаный бурдюк с прокисшим вином, я еще твоих внуков переживу и спляшу лихую кальтонгу у их погребального костра" - очень хотел я сказать этому уроду, но смог выдавить из себя лишь хрипло-протяжное "Мяяяяуу".

- Вооо. Еще не отмяукался рыжий. Продержись еще чуть-чуть, тут совсем немного идти осталось - попросил меня пьяньчуга и ускорил шаг. В его эмоциях я чувствовал лишь нетерпение и жажду. Этот меня точно дотащит по адресу. Туда где я наконец смогу перевести дух и отойти от последних потрясений. Очень надеюсь, что так все и будет.


*****


- Хозяюшка, ну может добавишь еще немного? - видимо усталость все же взяла верх надо мной и я попросту провалился в сон. Слишком много жизненной энергии выкачала из меня Алчность и пока она не восстановится, вялость и полудрема так и будут преследовать меня - Ну накинь хотя бы пару соток. Спасал, жизнью своей понимаешь рисковал, а потом еще и почти через пол города его тащил. А вы мне какую-то жалкую тысячу даете. Неет, тут дело уже двумя штуками пахнет.

После слов мужика почему-то образовалась непонятная пауза, перемежаемая странными щелчками. Почему хозяйка не отвечает? Мне стало любопытно и я завозился на руках пахнущего пылью и дрянным алкоголем человека. Проблема смены тела и возврата в родной мир наверняка задержит меня на неопределенный срок, поэтому мне очень хотелось взглянуть на ту с кем придется провести немало времени в самом ближайшем будущем.

- Вот, завозился. Хозяйку наверное учуял. Красавица, ну накинь хотя бы рублей двести-триста, ускорь момент счастливого воссоединения с любимцем - продолжал клянчить деньги этот позорный червяк. После, видимо желая показать товар лицом, он сам развернул меня в нужную сторону, давая наконец мне возможность разглядеть молчаливую женщину. Хотя нет, скорее девушку лет тридцати на вид. Невыразительное лицо без каких-либо выделяющихся черт, черные волосы увязанные в хвост, большие очки, еще сильнее портящие общий образ, мешковатая домашняя одежда, низкий рост и плоская фигура - в общем, моя хозяйка была ну очееень далеко не красавицей. Когда я оценивал внешние данные девушки, обнаружился и источник странных щелчков. Оказалось что это сама девушка стучит большими пальцами по экрану телефона (Странное словосочетание значения которого в голове я так и не обнаружил. Знание речи при переходе в другой мир я получил, но вот пониманием меня почему-то обделили. Скорее всего на моей родине слова телефон просто не существовало, из-за чего и возникло это недопонимание), создавая такой необычный и в то же время неестественный звук.

[Расскажите, как вы его нашли. Тогда я заплачу вам две тысячи. И отдайте наконец мне кота!] - прочитали мы, когда девушка повернула непонятную штуковину к нам экраном. После этого ситуация для меня немного прояснилась. Оказалось что хозяйка кота немая, ну а телефон, это ни что иное как необычная записная книга, реагирующая на нажатие пальцем. Интересная вещица, нужно подумать, как бы создать такую же в своем мире. Ну или утащить парочку с собой. Разберусь как они работают, а потом продам их в императорский музей как действующие артефакты древних - представив себе это, я не сдержавшись расхохотался. Точне, хотел расхохотаться, но вместо смеха из глотки, распространяясь по всему телу, выходило лишь непонятное урчание.

- Ох. Хозяйку увидел, так сразу замурлыкал. Соскучился поди. Вот, держите свою животинку и больше из дому не выпускайте. Видимо склонен он у вас к побегу - проговорил ехидно мужичек, передавая меня с рук на руки и забирая две протянутые сине-зеленые бумажки (Значит так выглядят местные деньги. Магией, как наши векселя, они точно не защищены, потому что нет тут этой самой магии. Ну а скопировать образ стократ проще чем превратить железо в драгоценный метал. Нужно будет это обдумать, ведь деньги мне тут будут нужны точно).

- Ну а на счет того, как я его нашел... Мутная там какая-то тема была. Не то что бы это дело попахивало мистикой. Скорее ею там просто смердело. Если честно, я не верю во все эти чудеса, но не доверять собственным глазам у меня причин не было. По крайней мере, в тот момент, я был до безобразия трезв. Решил сегодня в недостроенной больничке металлолом пособирать. Трубы горели жутко и я был готов даже арматуру из несущих стен зубами выгрызать ради одного стакана мутной. За пол часа наколупал килов пять железа, а потом черт дернул на второй этаж спуститься, а там меня эта непонятная сила и подхватила. Потянула, потащила прямиком в какой-то кабинет. Там-то я вашего кота и нашел. Кстати, как его по кличке величать?

[Бублик] - с некоторой заминкой все же написала девушка, но этой паузе не было ничего странного. Имя для своего питомца она придумала, но вот хотя бы раз позвать его поэтому самому имени так и не смогла из-за своей немоты. И к счастью, никогда не сможет, ведь я к этой "хлебобулочному" прозвищу никогда не привыкну.

- Бублик? Хах. Забавная кличка - коротко хохотнув, оценил скупую фантазию девушки мужичок, а после вновь вернулся к своему рассказу. Если честно, мне тоже было любопытно, как там все происходило, с точки зрения обычного, далекого от магии человека.

- В общем, вбегаю я в комнату, а там ваш Бублик валяется, весь какой-то поломанный, скрюченный и весь залитый кровью. А над ним какое-то марево маячит, словно горячий воздух колышется. Я толком разглядеть ни чего не успел, как какая-то сила потащила меня вперед, прямиком в это самое марево. А еще через миг я просто отключился и что происходило дальше уже не видел. Через сколько очнулся не знаю, но помещение за это время изменилась до неузнаваемости. Перегородка в щебень, вместо окна здоровенная дыра, трещины в стенах, в некоторые даже кулак просунуть можно, а с полом вообще не пойми что произошло. Его весь словно отбойником переломало. Просевший, потрескавшийся, ощерившийся арматурой и обзаведшийся не слабой такой ямкой в центре. В которой ваш кот и валялся. Непонятно как он сквозь дыры на первый этаж не провалился. А еще Бублик был на удивление... целым. Ни ран, ни переломов, ни даже крови. Грязный конечно как поросенок, но все равно целый. Да и у меня, если честно, сломанная в прошлом году стопа перестала ныть. В голове прояснилось, дышать как-то полегче стало, да и шов от аппендицита куда-то рассосался. Но долго дивиться этим чудесам я не стал. Как увидел у кота ошейник, так сразу схватил рыжего и дал оттуда деру, не дожидаясь пока этот "фанерный домик" сложится на мою голову. Выбравшись из больнички, получше рассмотрел медальон на шее Бублика, ну а найдя выбитый на нем адрес сразу же поспешил к вам в надежде на денежную благодарность.

[Из всего рассказанного верится лишь в последние слова про благодарность] - быстро настучала пальцами ответ хозяйка и повернула телефон экраном к мужичку, а дождавшись когда тот дочитает, тут же добавила - [Красиво сочиняете. Относительно чистая речь, большой словарный запас. На лицо не пропитой. Вы не похожи на алкаша. Поясните?]

- На счет рассказа. Я и сам не до конца верю в произошедшее. Но даже так, посмотрите завтра местные новости. Частичное обрушение здания вряд ли останется незамеченным журналистами. Ну а я... Высшее филологическое образование, творческий поиск себя, проблемы с работой и деньгами, поиски подработки, очень близкое знакомство с алкоголем, маргинальное поведение - от попадания в цепочку подобных жизненных обстоятельств не застрахован ни кто.

[Понятно. Сказочка из разряда "Жизнь отстой и поэта может обидеть каждый". Спасибо за кота. А теперь вали отсюда. Еще раз увижу, вызову ментов. Эти ребята любят сказочников вроде тебя] - не знаю большая ли это сумма "две штуки", но девушка явно очень болезненно переживала расставание с этими бумажками. В ее эмоциях радость за мое возвращение мешалась с прижимистостью и сильным раздражением. Довольно необычная смесь.

- Ага. Позвони-позвони. Мне любопытно что ты им не мычишь в трубку - тоже вскипая злостью, довольно резко ответил ей, так и оставшийся для меня безымянным, мужик. После чего, не давая хозяйке времени на то что бы написать ответ, просто пошел вниз по лестнице.

[Престарелый фейсконтроль у подъезда мне в помощь. Они не то что в полицию позвонят, да они тебя на спицы поднимут и... ] - поняв что ни кто не собирается читать ее гневные писульки, девушка раздраженно бросила телефон в карман и вошла в квартиру громко хлопнув входной дверью. Пройдя из крохотного коридора в довольно широкую комнату, она посадила меня на пол и принялась пристально рассматривать, видимо выискивая раны и травмы.

- Целый. Но все равно, кастрирую тебя на фиг! Что бы не убегал - поделилась своими планами "НЕМАЯ" девочка и у меня аж все похолодело внизу живота. Перспектива стать немного евнухом меня не порадовала и я кинув на пол зажатые в захвате воли купюры (выдернул деньги из кармана мужика когда тот решил покинуть нашу компанию), проскользив немного лапами по полу, устремился на поиски укромного места в этом негостеприимном доме. Разобраться с вопросом "Почему немая вдруг заговорила" решил попозже. Сейчас мои мохнатые колокольчики были куда важнее.


Глава 3



И представить себе не мог что когда-нибудь превращусь в кота и буду убегать от безумной бабы желающей лишить меня достоинства (во всех смыслах). Если бы мне о подобном поведал пророк, то я просто сжег бы его, чтобы не страдал понапрасну. Если такая странная мысль пришла в голову мне, я бы очень удивился и решил что пришла пора воспользоваться магией разума и избавиться от навязчивых идей. Я в кои-то веки поддался панике и принялся бестолково метаться по дому, пытаясь скрыться от своей хозяйки. Так как я был тут в первый раз, получалось у меня не очень. Девушка каждый раз находила меня и шваброй выкуривала из укромного места. В конечном итоге она меня все же изловила. Не собираясь даваться, шибанул ее щупом воли, лишая сознания. Правда и сам я практически тут же отключился. Сказывались голод, большая потеря крови и жизненной энергии и эмоциональное истощение от навалившегося на меня кома неприятных событий.

Когда на следующий день сознание вернулось ко мне, было уже поздно трепыхаться. Я был уже помыт, высушен, засунут, словно птица, в коробку с решетками и двигался прямиком к своему неминуемому позору, к местному врачевателю животных и отрезателю всего лишнего.

"- Непонятно, чего я вчера паниковал. Может это новая кошачья суть мешает мне адекватно мыслить. Или это из-за недавней смерти у меня в голове такая муть. Непонятно" - в маленькой переноске было особо не разгуляться, по этому мне оставалось лишь гонять в голове вялые мысли и пытаться хоть как-то спланировать свои дальнейшие действия - "- Ну чего я вчера так боялся? От страха даже о своем огромном жизненном опыте позабыл. Если меня решат сегодня оскопить, я даже без магии, одним щупом воли, смогу остановить этим "злодеям" сердце и податься на поиски другой, более лояльной хозяйки. У меня даже взаимовыгодное предложение имеется. Она мне крышу над головой и еды вдосталь, а я ей "Мур-мур-мур" и гладкие пяточки (единственное косметическое заклинание которое я изучил за свои три сотни лет). А что, вполне достойная плата за гостеприимство.

Отвлекшись от фантазий о том как я уютно возлегаю на обширной груди своей новой красивой хозяйки, решил осмотреть это логово живодеров. Помещение оказалось довольно просторным светлым и многоживотнолюдным. Вот же в этом мире народу заняться нечем. Возятся с этим зверьем как с яйцом дракона-ящера. Наши крестьяне только с кошаками так возятся, вся остальная скотина у них на самообеспечении. Нашел что поесть - молодец! Не нашел - на мясо! Практически круглый год в поле работают, на иное обхождение у них просто нет времени. Аристократы конечно чудят по этому поводу и порой заводят себе всякую экзотику, но это все же довольно редкое явление. Ну а маги ко всякому зверью чаще всего относятся как к источнику алхимических ингредиентов. Хотя, лично для меня легче заказать все через курьера, чем возиться со всем этим зверьем и заморачиваться хранением их органов. Особое отношение (в связи с последними событиями) у меня сложилось лишь только с теми же кошками... Моя бы воля, лично бы извел все это поганое племя. Но так как воля была увы не моя, приходилось терпеть данное малоприятное соседство.

Девчонка с яркой болтливой птицей, женщина с сидящей на коленке ящерицей, усатый мужчина с большой сумкой из которой выглядывала голова какой-то крупной змеи, дама разодетая словно работница из квартала услады с крохотной лупоглазой собачкой - и это лишь те кого я мог видеть сквозь решетчатую дверцу переноски. В действительности, вокруг нас было куда больше всякого угукающего, пищащего, шипящего и скулящего зверья. Только вот мне было плевать на всю эту бестолковую животную массу. Я решил взять пример с хитрой ящерицы и просто закрыл глаза, отстраняясь от суеты вокруг, медленно погружая себя в сонное оцепенение.

"- Главное не проспать свою очередь и момент кастрации. Если вовремя не проснусь... это будет потеря потерь" - едко подумал я, после чего одним мощным волевым рывком погрузил себя в глубины уже назревшего сна.


****


Проснулся я уже будучи распятым на столе. Передние лапы были зафиксированы полосами какой-то белой липкой бумаги, а ноги растянув удерживала моя "заботливая" хозяйка. Надо мной нависал непонятный гудящий артефакт с которым возился мужчина в белом халате (судя по всему местный лекарь для животных). Осмотревшись и не обнаружив поблизости острых металлических предметов я расслабился и решив не мешать лекарю делать свою работу, сделал вид что все еще сплю.

- Замрите - артефакт коротко прогудел, а через пару секунд, придержав мне пальцами голову ветеринар сказал "Готово. Можете отлеплять" и пошел к компьютеру (знать бы еще что это за зверь).

- Юлия, сколько раз вам нужно говорить? Посадите своего кота на диету! Вон какие ляхи себе уже наел. Он у вас только ест и спит, с таким режимом жизни он у вас скоро вообще ходить разучится. Да он лентяй такой, пока я его осматривал, даже не проснулся ни разу! Ну куда это годится?

"Так ее, так ее! А то вздумала мучительница кота "сладкого" лишать" - злорадствовал я выслушивая грозные нотации ветеринара. Моя хозяйка конечно выдернула из кармана телефон в желании оправдаться, но мужчина взмахом руки остановил ее порыв.

- Расслабьтесь Юленька, я в курсе вашего немаленького секрета. Вы спалились в прошлый раз перед медсестрой когда в процедурной после укола сюсюкались с своим Бубликом. Вы боитесь разговаривать с людьми (Так у моей хозяюшки еще и с головой проблемы. Интересно, она хоть не кусается?). С этой проблемой сложно разобраться, но лучше бы вам начать бороться со своими аутическими закидонами. Если будете им постоянно потакать, то вы окончательно замкнетесь в себе и ваша жизнь закончится очень плохо... и скоро. Это я вам как врач говорю. И не важно что ветеринарный. Люди не далеко ушли от животных. Те же твари, только в профиль и думают чересчур много.

"- Молодец мужик. Теперь можешь расслабиться. Даже если решишь меня оскопить, я тебя убивать не буду. Просто вырублю, переломаю пальцы, изувечу слегка, но жизнь оставлю."

- А теперь Юлия, говорите в слух что там хотели мне написать. Читать с вашего дешевого крохотного телефончика просто жутко неудобно.

- Ну извините. На такую "лопату" как у вас мне придется копить года полтора - все же заговорила моя якобы немая хозяйка. Голос, от долгого молчания, был хрипловат, а речь нервно-прерывистой.

- Если уменьшите расходы на кормежку кота, это время сократится как минимум вдвое. Заодно и Бублик от ожирения избавится. Может бегать научится.

- Поверьте, он и так это умеет. Вчера сказала что хочу его кастрировать. Он от меня по квартире минут двадцать бегал, пока мы оба не отключились от усталости - рассказала о своих бессердечных намерениях эта живодерка и продемонстрировала оставленные мною царапины на руках. Правда потом опять стушевалась и медленно-медленно развернулась к собеседнику сначала боком, а затем и вовсе спиной. Врач устало посмотрел в потолок, но отдергивать мою дурную хозяйку не стал. Видимо разговаривать со спиной девушки ему было куда удобнее, чем с ее телефоном.

- Некоторые животные могут чувствовать сильные направленные эмоции. Ваши намерения ему явно не пришлись по вкусу и я с ним по-мужски солидарен. Да и как врач воспрещаю вам уродовать кота. Он у вас и так чересчур меланхоличен, а без "побуждающих факторов" и вовсе превратится в жирный и безвольный кусок прежнего красавца кота.

- Да не хотела я его... это самое. Просто переволновалась за Бублика - берясь осторожно отлеплять мои лапы, с некоторой заминкой пояснила Юлия. Судя по сожалению и раскаянию в эмоциях, она сей час говорила правду. После вчерашней вспышки гнева в это было сложно поверить, но я все же пересилил себя и отказал от своих смертоубийственных намерений в отношении этих двоих - Еще и этот алкаш-сказочник... Стребовал с меня две тысячи. Для меня это очень много, вот я и... Эмоции слишком сильные, яркие. Сложно их сдерживать. Мысли, их много. Их слишком много для меня одной и они...

- Ненужно, не продолжай. Я не психолог и все равно не смогу понять того что происходит в вашей голове. Я по профессии ветеринар, и меня в большей степени сей час интересует состояние вашего кота. Этот самый "алкаш" не сказал вам где нашёл Бублика?

- В какой-то заброшенной недостроенной больнице.

- Ну тогда понятно.

- Что вам понятно?

"Да-да. Что вам там понятно?" - я даже изображать спящего перестал и сел на столе. Было очень любопытно услышать выводы этого лекаря животных.

- Судя по вопросу, вы утренние новости не смотрели.

- Электричества в доме еще со вчерашнего дня нет.

- Не у вас одной. Тут почти четверть города без света сидит. Практически весь восточный район. У меня друг старлей, в полиции работает. Сей час у них там такой цирк с конями творится, что просто забей. Хотя, ни чего удивительного. Все-таки теракт. Хех, эта поганая нечисть и до нашего мелкого городка добралась - не знаю что значит слово теракт, но судя по ошарашенному выражению лица и вцепившимся в столешницу побелевшим пальцам хозяйки, это было что-то явно нехорошее. И возможно даже связанное с войной - У нас в городе молодёжь опять чудить начала. Собралась пару месяцев назад в городе кучка живодеров косящих под сатанистов. Ну или наоборот. Эти уроды воруют домашних животных, причем выбирают самых ухоженных и упитанных. А потом люди находят их изломанные тела. Хозяева уже больше десятка заявлений накатали, но полиция ни как не могла отыскать этих малолетних выродков. До вчерашнего дня. Судя по всему, эти сатанюги украли вашего кота и притащили на ту заброшенную стройку. Там они поизмывались над Бубликом... и судя по всему, когда уходили, столкнулись с укрывающимися на той же стройке террористами. Не знаю что там произошло, но через некоторое время там прогремело два взрыва. Первое взрывное устройство частично разрушило здание. А второе... Это была мощная электромагнитная бомба. У жителей в радиусе примерно одного квартала выгорела бытовая техника, да и на городском ТЭЦ от такого скачка в сети что-то взорвалось. По прогнозам, света в вашем районе еще дня три не будет.

- Поизмывались? Что с моим котом? Его покалечили? Этих подонков поймали? - вычленила хозяйка из рассказа врача самое важное для себя и получила от меня малую крупицу доверия. Теперь я еще подумаю, менять ли эту заботливую дурочку, на грудастую подушку. Возмущенная Юлия даже повернулась к собеседнику желая узнать волнующие ее подробности, но практически тут же опомнилась. Резко развернулась обратно и как-то даже съежилась под напором собственных бушующих мыслей. Я попытался почувствовать эмоции девушки, но практически сразу отказался от этой затеи. Не хотелось подхватить мигрень из-за этой яркой беспорядочной мешанины, бурлящей в голове этой девчонки.

- Юля, не волнуйтесь, все хорошо - приняв телодвижения девушки за сильное беспокойство за своего питомца, поспешил успокоить ее целитель животных - Этих юных членов кружка сатанистов поймали тем же вечером. К нам вчера в город из столицы такое "Маски-шоу" прикатило. Все местное начальство раком поставили и заставили носом землю рыть, искать всех хоть каким-то боком причастных к вчерашним взрывам. Удивлен что к вам еще не приходили. Наверняка человека вернувшего вам кота уже нашли и раз десять допросили. Так что и вы ждите сегодня гостей. Ну а ваш Бублик... Он цел и здоров, но это не оплошность малолетних живодеров. Судя по тому что я вижу на рентгене, свое дело эти уроды знали.

- Я... Я не понимаю.

- Да я если честно тоже - пристально разглядывая образ моего скелета на светящемся артефакте, задумчиво протянул доктор. То что он там видел его точно радовало, но в то же время и беспокоило - Теперь вы знаете официальную версию происшествия которую сей час гоняют по телевизору и вливают в уши обывателям. Но мой друг, тот что работает в полиции, по ооочень большому секрету, добавил в эту историю немного мистической истины. По его словам, террористов в нашем городе нет и не было, во что я ни как не верю. Сама по себе вся эта катавасия закрутиться не могла. Вот только друг, с пеной у рта, убеждал меня в ином. Если ему верить, в той недостроенной больничке уже как второй день творится какая-то непонятная мистическая хрень. Допрошенные детишки на перебой твердят о демоне, эксперты взрывотехники утверждают, что ни каких взрывов не было, сейсмологи говорят о слабой вибрации в районе стройки, на ТЭЦ тоже ни каких взрывов не было, там просто тихо мирно и безвозвратно вышел из строя генератор, отвечающий за тот район города, люди рядом с этой злополучной стройкой долго не выдерживают, теряют сознание примерно после часа нахождения там. В общем, вчера случилось много странного и непонятного. Хотя, все перечисленное мелочи. Главным и самым странным было то что, в момент отключения электричества, все люди и животные в радиусе полукилометра, погрузились в кому, а через пять минут вновь ожили. При этом они полностью излечились от всех своих болячек и болезней, даже неизлечимых, вроде онкологии в последней стадии или расколотой пополам головы у вылетевшего в лобовуху водителя.

- Я вам не верю. Такого не может быть - осипшим голосом, высказала свое недоверие словам врача девушка. Если честно, я то же не верил. Знал что теоретически такое конечно возможно, но на практике...

"- Откуда взялась такая прорва энергии!? Я же чувствую! В воздухе этого мира ее нет!" - я на всякий случай проверил щупом комнату, но ожидаемо не обнаружил энергии. При чем ее не было даже в этих странных артефактах и телефоне в кармане хозяйки - "- АААААР! Да что с этим миром не так?"

- Да я тоже не верил, пока не увидел рентген вашего кота. Вот, можете и сами взглянуть - врач подождал пока Юлия подойдет поближе, лишь после чего принялся растолковывать обнаруженные на картине моего скелета непонятности - Моя тетка работает в гор больнице медсестрой. Она-то мне и рассказала про странные засветы на рентгене. Старые переломы, трещины, смещения - у людей попавших под то мистическое излучение все эти проблемы просто исчезли. Кости прощупываются как полностью здоровые, но вот на рентгене... На местах бывших травм все перекрывают белые пятна. Вот, смотрите. У вашего кота засвет в районе лобной кости, на правой ключице, на нескольких ребрах, на плечевой кости правой передней лапы, на тазовой кости и хвосте. А левая задняя была раздроблена едва ли не в пыль, на ней... около двадцати белых пятен. Точнее сосчитать сложно, засветов слишком много и они заходят друг на друга. Скорее всего эти живодеры поизмывались над Бубликом, а когда им надоело они просто проломили ему череп - целитель постучал пальцем по экрану монитора (Нужно как-то разобраться с этими непонятными, то и дело появляющимися в голове словечками. Желательно разыскать какой-нибудь хороший источник знаний. Наверняка тут должны быть библиотеки) указывая на крупное белое пятно на моем черепе - После этого удара он видимо прожил еще некоторое время. А затем, на той стройке случилось... то что случилось. Ваш кот погрузился в кому на пять минут, а потом проснулся полностью здоровым. Если конечно не считать ожирения, за которое я раз за разом буду ругать его непутевую хозяйку. В конце лекарь слегка повысил голос, от чего моя дурочка опять вся съежилась и отступила на пару шагов. Помявшись под изучающим взглядом мужчины некоторое время и удержав было дернувшуюся к карману с телефоном руку, Юлия все-таки решилась и не поднимая глаз, задала волнующий ее вопрос.

- Значит с Бубликом все в порядке? А это излучение... эти пятна не вредны?

- Данный феномен, еще ни кем не изучен, поэтому врать вам и убеждать в том что все случившееся вчера абсолютно безопасно не буду. Ну а в целом... Состояние вашего кота я оцениваю как хорошее. У Бублика наблюдается сильное эмоциональное истощение, что после устроенной ему пытки и не удивительно. Некоторое время он будет таким вялым, но потом должен прийти в норму. Возможна небольшая потеря крови и обезвоживание, но это тоже не страшно, особенно учитывая как вы его кормите. Могу посоветовать витаминьчики, но думаю он и без них быстро восстановится. Так что можете не беспокоиться - заверил хозяйку целитель животных и принялся возиться со своими странными безмагическими артефактами. Девушка же просто молча стояла, видимо не понимая что ей делать дальше. Пришлось мяукнуть что бы вывести хозяйку из ступора. Когда она повернулась ко мне, я посмотрел на закрытую дверь, намекая что нам как бы пора уже валить из этой лекарни.

- Подождите Юлия. Сей час... - мужчина, заметив что меня уже затолкали обратно в переноску, ускорил свою суету, а где-то через пол минуты выдернул флешку из компьютера (РРРРРРРР!) и протянул ее нам - Вот, держите. Тут копия рентгена Бублика и мой краткий отчет. Я сей час позвоню на кассу и попрошу взять с вас по минимуму, как за простую консультацию. Без учета осмотра и рентгена. А взамен... я попрошу вас об услуге. Господа в погонах шастающие по вет клинике - такие гости только вредят бизнесу. Поэтому, если вас сегодня вызовут на допрос, передайте им эту флешку. Так у них пропадет надобность нас посещать - какой шустрый малый, а мне он нравится. Как он лихо от встречи со стражниками отмахался. Могу поспорить на свой бесполезный хвост, что после нашего ухода он тут же пошлет срочную телеграмму своему, много болтающему, другу. А через пару часов к нам в дом постучатся ищейки.

- Ну что Юлия, договорились? - ну еще бы ты с ней не договорился. Моя дурочка еще после слов "... попрошу взять с вас по минимуму" уже была на все согласна. Видимо с деньгами у нее из-за меня и впрямь проблемы. Нужно на досуге будет подумать, как можно это исправить. Как-нибудь узнать что в цене у аборигенов. Без своей алхимической лаборатории, я конечно мало что могу, но и без нее есть кое-какие возможности.

Пока я раздумывал и перебирал варианты, хозяйка уже согласиться побыть громоотводом для стражи, расплатиться на кассе и вполне довольная итогом, наконец покинуть этот зверинец. Ненадолго хозяйка заскочила в огромную продуктовую лавку, купила немного продуктов, лишь после чего направилась прямиком домой.

"- Ненавижу все кошачье племя... Но все-таки, как же приятно быть котом. Тебя кормят, за тобой ухаживают, на руках носят. Не жизнь а сплошное наслаждение" - правда сей час меня несли не на руках а в переноске, но все же... Когда меня дамы носили на руках? Да никогда! Хотя, нет. Было один раз, лет двести назад. Помнится мне тогда в бою Языком магмы ноги слизнуло, по самые хммм бедра. Резерв показал дно, так что сам я себя залечить ни как не мог. Вот тогда ко мне эта девчонка из батальона целителей и прибежала. Красиивааяя, словно небо в последнем взгляде умирающего. Когда она прижигала мои обрубки, я кричал от боли и думал "А не сделать ли мне еще одну попытку обзавестись семьей". После боя, когда мастер Кариатил (главный целитель Императора) отрастил мне новые ноги, я попытался найти свою спасительницу. Хотел отблагодарить ее, вот только оказалось, что в том бою саму себя она спасти не смогла. Помнится, я тогда напился, а когда немного протрезвел, поспешил на другой фронт, в еще более жаркую битву, желая забыть эти зеленые глаза и едва слышный сквозь грохот битвы голос, упрашивающий меня немного потерпеть.

"- Дааа были дамы в наше время, не то что сей час, в заплывшем жирком мирной жизни времени" - да и в этом мире, судя по моей тронувшейся головушкой хозяйке и той корове что сидела на кассе в ветеринарной клинике (такое чувство что она не долеченными зверушками питается), то же самое. Из опасностей здесь лишь отсутствие денег и какие-то непонятные террористы, которых ни где нет, но все считают что они прячутся под каждым кустом. Пока хозяйка стояла в очереди к кассе, я успел наслушаться всяких баек, вплоть до вторжения в город каких-то "Обнаглевших Америкашек". Предаваясь воспоминаниям из далекого прошлого (которое по мнению всех стариков, лучше чем настоящее), я и не заметил как задремал. И снилось мне как я лежу на своей кровати, а мои "любимые" ученики таскают ее по всему дому, подчиняясь моим капризным желаниям. Ммммм... Эти сладостные мечты.


*****


- Юленька, здравствуй. Подойди пожалуйста ко мне - спросонья я даже не сразу понял кто это сказал. Хозяйку по понятным причинам можно было исключить, но в доступном для моего обзора пространстве никого другого и не было. И лишь когда мы обошли небольшое пространство, засаженное неухоженными густо разросшимися вширь деревьями, я увидел, сидящую на лавочке у соседнего подъезда, далеко немолодую женщину. Судя по всему, она нас и окликнула. Подойдя к ней, хозяйка поставила на лавочку переноску и достав свой телефон принялась что-то настукивать по экрану. Когда же она закончила...

"- Здравствуйте Антонина Геннадьевна. Вы что-то хотели?" - монотонным и каким-то неживым голосом проговорил телефон. А я и не подозревал, что эта маленькая плоская штуковина так может. И ведь ни грана магии в ней нет, лишь сложная механика и незнакомая мне алхимия.

- Ну здравствуй дорогуша. Куда ходила-то с утра пораньше? - спросила старушка, глядя на девушку с прищуром. Видимо у нее были какие-то проблемы со зрением. Хозяйка наверняка знала что эта любопытная тетка не сможет читать с экрана телефона, поэтому и включила этот неживой голос.

"- С котом в ветеринарную клинику" - в эмоциях женщины презрение и очень сильное любопытство и ей этого ответа было явно мало. Но уточнять свой вопрос она не стала, просто перешла на другую, куда более интересную для нее тему.

- Тут минут пять назад мужчина из полиции приходил, тебя искал. Он сказал, что прикрепил повестку к твоей двери. А еще попросил меня, если увижу тебя, срочно направить в отдел. Им очень уж нужно снять с тебя какие-то показания - вот у них тут гонцы работают. Мы чуть ведь меньше часа домой шли, а ищейки уже тут крутятся, добычу поджидают. И как только успели? Город-то огромный, даже на здешних дымных колесницах они вряд ли бы поспели. Поразительная расторопность. Ну или я чего-то не знаю. Что более вероятно.

"- Моего кота вчера сатанисты украли" - женщина конечно вопросов не задавала, но и без того было понятно что ответ обязателен - "- Бублика спас прохожий. Живодеров поймала полиция. Ветеринар в клинике осмотрел кота и сделал заключение для суда. Нужно отнести его в полицию. Не знаю, почему они так торопятся. Наверное из-за вчерашнего происшествия".

- Ох! Что ж в мире-то творится!? Сатанисты, террористы, взрывы. Что ж людям мирно не живется-то? Ох, ох, ох... - выслушав ответ хозяйки и немного попричитав, старушка, на удивление резво для своих лет подскочила, и быстро-быстро поковыляла к подъезду (Видимо полученная информация распирала бедную женщину и требовала немедленного выхода. Желательно прямиком в чужие уши). Поэтому монотонное "Тамара Геннадьевна, спасибо что предупредили" неслось уже в ее спешно удаляющуюся спину.

- Поганая старушенция! - я завертел головой выискивая новое действующее лицо, вот только так никого поблизости и не усмотрел. И лишь через десяток секунд до меня дошло, что последнее было сказано уже моей дорогой хозяюшкой. И если честно, наши мнения совпадали.



Глава 4



Проведя несколько дней практически в полном одиночестве, я кардинально изменил свое мнение о жизни в качестве кота. Скука, противные кошачьи консервы, скука, неудобный туалетный лоток, скука, отсутствие какой-либо новой информации и конечно же скука. В тот день хозяйка практически до вечера провозилась с ищейками, давая им всевозможные показания и подписки (С головой у нее все было еще хуже чем я думал. Она разговаривала со своим котом и делилась со мной своими проблемами. Ну хоть не буйная и то хорошо), а на следующий она и вовсе ушла на работу. Оказывается в этом мире даже такие "необычные" люди работают наравне со всеми. Моя вон на складе трудится. Принимает товар, сортирует, раскладывает его по полкам - общение с людьми минимально. Учитывая ее "особенность", для Юлии это просто идеальный вариант. Как оказалось, в день нашего похода к ветеринару, она тоже должна была работать, но из-за устроенного мною переполоха у хозяйки случился внезапный выходной. Ну а теперь ей приходится разгребать то что накопилось. Приходит домой поздно, а кот ее бедный сидит дома, от скуки мается. В такой "тяжелой" обстановке, до тех пор пока не восстановится связь с телом и резервом, мне оставалось лишь спать, есть размышлять о последних событиях и задумчиво смотреть на суету за окном с высоты четвертого этажа.

Огромный город, возможно даже столица этой страны. У нас в Империи самым высоким зданием считался замок императора. Главный корпус высотою в целых семь этажей и еще два шестиэтажных. Вот только, когда мы шли из вет клиники, я видел такие громады высоту которых сходу было сложно подсчитать. Как минимум десять этажей. Хотя, скорее всего больше. Из недр переноски я не мог разглядеть этих "великанов" получше.

А люди. Сотни, тысячи людей. И все куда-то спешат, все чем-то заняты. Интересно, кто же кормит всю эту бестолковую толпу. Пока мы ходили, я не увидел ни одного человека хоть сколь-нибудь похожего на крестьянина, все такие разодетые, важные. Что бы накормить всех этих модников, нужно распахать и засеять... столь огромные масштабы просто не укладывались в моей голове.

Когда я в очередной раз не смог осознать сути этого абсурдного мира, мне пришлось признать свое поражение и наконец отвернуться от окна. Да больше и не на что там было смотреть, пелена плотного тумана заволокла город, перекрывая мне весь обзор. В сотый раз оглядев комнату и вновь не обнаружив ни чего интересного, я мыслями вернулся к событиям первого дня в этом глупом без магическом мире.

В принципе я разобрался практически со всеми, мучавшими меня, загадками. Разобрался в произошедших событиях, вот только, увы мне, не осознал до конца их сути. Особенно меня напрягала эта непонятная энергия, которую зацепила, видимо вышедшая из под контроля, Сфера жажды. Местные бесталанные аборигены (у тех немногих кого я успел проверить своим щупом, отсутствовал даже намек на резерв) называют его электричеством и используют практически во всех сферах жизни. Как раз сегодня я познакомился с этим странным типом энергии. Чуть было с кровати не кувыркнулся, когда в соседней комнате загудел большой белый шкаф. На сколько я понял из недовольного бормотания хозяйки, когда та его мыла... Зовется этот артефакт холодильником, используется он для охлаждения продуктов и работает только от прямой подачи этого самого электричества.

Ведомый любопытством исследователя, я воле тщательно ощупал холодящий шкаф, но обнаружить даже намека на силу так и не смог. Затем мое внимание привлек хвост холодильника, крепящийся своим кончиком к стене. Я попытался проникнуть щупом в белый квадрат... и впервые близко познакомился с электричеством, а заодно откуда-то узнал что такое розетка. Белая вспышка ослепляет меня и вынуждает нас (меня и мое любопытство) отступить. Холодильник тихо щелкнул и опять затих, на этот раз уже наверное навсегда, а со стороны розетки пахнуло чем-то паленым. Не желая доводить дело до пожара, щупом воли по-памяти хватаю стоящую на тумбочке вазу с мелкими желтыми цветами и кидаю ее в сторону вспышки. Звон разбившегося стекла, громкий непонятный треск, шипение исходящей паром воды, непонятное напряжение в воздухе, запах гари и недавней грозы - было понятно что с вазой я поторопился, но даже промогавшись и вернув зрение понять что произошло так и не смог. Почерневшая стена в районе розетки и пошедшее пузырями покрытие пола не вселяло оптимизма и грозило неприятностями, как хозяйке так и мне. Увы, без магии исправить тут что-либо, мне было не по силам.

Единственным положительным моментом в той ситуации было то что мне удалось дознаться до сути этого странного электричества. Это была молния! Вот только не та что бьет с небес, нет. Это было лишь ее многократно ослабленное подобие. Подозреваю... Местные ученые научились создавать молнию искусственным путем. Создавать, ослаблять и распространять получившуюся энергию по всей стране, для удовлетворения бытовых нужд населения. Очень, очень интересно. И в то же время, абсолютно для меня бесполезно. Я, при помощи заклинания, мог создать молнию, но ни как не поглотить ее силу. Это сродни попыткам впитать в себя жар горящего костра. В лучшем случае согреешься, в худшем... спалишь к демонам себе все что можно и нельзя, вплоть до выжигания дара и гибели. Вероятно и есть какая-то возможность, но практически с абсолютной вероятностью она мне не доступна.

Ну а то что произошло на стройке, объяснялось просто. Всему виной сам мир. Когда он размазал котика по полу, созданные мною заклинания продолжили выполнять свою задачу. Миру конечно это не понравилось, вот только попытка вмешаться и разрушить структуру плетения ни чего не дала. Скорее даже наоборот, он стал неким проводником энергии. Мир впитал в себя всю имеющуюся в том отрезке пространства энергию (в том числе и электрическую) преобразовал ее и невольно усилил мои заклинания. Именно поэтому Алчность так сильно увеличила мой резерв, а Исцеление высшего круга и вовсе превратилось в нечто невероятное и очень масштабное.

Не имея возможности что-то исправить, я оставил почивший холодильник и вновь занял свой пост на подоконнике. Здесь было тепло, удобно и ооочень скучно. Увы, с последним пунктом я ни чего не мог поделать, мне оставалось лишь терпеть и ждать возвращения хозяйки.

Послышалось противное завывание, которое стремительно приближалось. Я даже повернулся к окну, что бы сквозь туман попытаться разглядеть мерцание на двух быстро движущихся прямоугольных силуэтах. Пара громких машин (Именно так зовутся эти железные повозки. Они работают используя все то же электричество и земляное масло, которым наши крестьяне освещают улицы) промчалась под окном и свернула к нам во двор.

"- Ищейки. У нас так нагло только они по дорогам носятся. И попробуй не уступи, даже аристо скрутят и в одиночку на пару дней кинут" - мысленно пожав плечами, я перевалился на другой бок отворачиваясь...

"БООООММммм"

- МЯЯЯУууу - от неожиданности отшатываюсь в сторонку и "благополучно" соскальзываю с подоконника. Попытка зацепиться за занавеску не приносит ни чего хорошего, ткань просто рвется под напором моих когтей и немалого веса, после чего я, мохнатым вопящим кулем шмякаюсь на пол.

"- А еще говорят что кошки падают только на лапы. Грязные лжецы!" - мысленно негодую я, потирая ушибленную задницу и лишь спустя десяток секунд осознавая суть произошедшего. Тот внезапный звон гремел не в комнате и не за окном, он был лишь у меня в голове. Это был звон лопнувшей преграды, отделяющей меня от собственного резерва.

Осознав данный факт и почувствовав близость силы обволакивающей плотным коконом мой внутренний стержень, я не удержался и на радостях бросился в пляс. Этим телом я управлялся еще не очень хорошо, так что получалось у меня просто отвратно, но зато от всего своего кошачьего сердца.

Сколько было планов, приуроченных к этому счастливому моменту, сколько интересных задумок. Но все это мне пришлось отложить на потом, ведь первым делом я решил разобраться с почившим холодильником. Пока еще не поздно, можно было воспользоваться заклинанием отката времени. Правда, объема обновленного резерва было недостаточно для его создания, но у меня уже имелось несколько идей по обходу данного ограничения.

Не теряя времени, я утянул с кухни половинку батона и сразу же направился на выход. Преграды, в виде входной и подъездной двери, не стали для меня проблемой. Мой щуп воли в этом без магическом мире был идеальным ключом от всех дверей.


*****


За время долгого сидения у окна, пришел к одному интересному умозаключению. Голуби - теперь эти тупые бесполезные птицы станут моими любимыми животными. У нас в городах их истребляют, чтобы они не пачкали дома, а тут... Из-за отсутствия естественных врагов они расплодились просто неимоверно и обленились до такой степени, что ходят по городу пешком, не желая работать крыльями. Прохожим порой приходится даже пинками их со своего пути разгонять. В общем, это наглые абсолютно бестолковые существа и в то же время, просто идеальные и легкодоступные источники энергии. Голубей в городе так много, что исчезновения пары десятков не заметит ни кто, даже их собственные сородичи.

С отловом пернатых проблем не возникло. Я просто раскрошил прихваченный батон в тени большого одинокого дерева и сел неподалеку, ожидая "поклевку".

Долго ждать не пришлось. Не смотря на непонятную суету (множество людей толпящихся у соседнего подъезда, большие красные машины, бегающие туда-сюда воины в странной броне и касках) и на мое присутствие, уже через пару минут на поданное украшение слетелось с пол десятка голубей. Поначалу птицы сторонились меня, но быстро попривыкли, а еще через несколько минут просто перестали обращать, на неподвижно сидящего кота, внимание. Лишь когда поживиться хлебушком слетелось почти три десятка пернатых, я, решив что пришла пора платить за угощение, наконец-то начал действовать. Легкие касания щупом воли лишали голубей сознания. Нельзя было убивать птиц раньше времени, поэтому я не спешил, методично в порядке пока ещё живой очереди отправлял птичек в короткое забытье. Когда глупые пернатые начали замечать неладное, было уже поздно. Большая половина стаи уже была в моей власти. Улететь успели пятеро, но я по этому поводу не опечалился, пойманных голубей мне должно было хватить с лихвой. Как наловить птичек придумал, но вот подумать о том, как их дотащить до квартиры, я не догадался.

Щуп воли был прекрасным инструментом, доводимым до идеала на протяжении десятков и десятков лет практики. Он стал незримым продолжением моей мысли и уже не требовал затрат силы на мелкие манипуляции. Но вот для управления тяжелыми объектами или большим количеством мелких предметов, нужно было тратить энергию. Только вот, использовать часть своего новообретенного резерва на перетаскивание бестолковых птиц... Эта затея была мне противна как факт. Поэтому пришлось обходиться подручными средствами.

Тонкая веревка нашлась тут же (правда пришлось скинуть развешенную на ней одежду), после чего, порезав ее на шесть равных кусков, я принялся увязывать голубей в цепочки, цепляя петельки им на ноги. Несколько минут работы (ох, как же неудобно крутить петли этими ущербными кошачьими лапками) и подготовка окончена. Шесть связок по четыре птицы - за три ходки со своей добычей я должен был управиться.

Не теряя времени, цепляю сразу две вязанки к хвосту и волоком тащу все это добро на четвертый этаж. Подъездная дверь была раскрыта как на заказ, так что из препятствий на пути мне встретилась лишь одна объемистая дама, при ближайшем рассмотрении оказавшаяся той самой Тамарой Геннадьевной. Я "вежливо" послал ее к демонам (увы, но она услышала лишь мое неразборчивое "зМЯУхни тМЯУУурь") и миновал женщину, проскочив у нее между ног. Заскочив домой сгрузил голубей в кучу у холодильника и сразу же отправился на второй круг.

Дело шло без проблем. Одна неприятная неожиданность случилась лишь в начале третьей ходки. Когда я прицепил вязанки к хвосту, на меня кинулась все та же Тамара Геннадьевна и с криком "- Не тронь птичек!" попыталась отбить последнюю партию голубей. Чуть хвост старая дура мне не вырвала.

Обиделся я на нее, в общем. Вышиб из этой самки крокодила сознание и закинул на то самое дерево. Вот на это дело сил не пожалел, устроил ее с удобствами, в развилке, в обнимку со стволом.

"- Художественная композиция - "Дура и бревно". ХаХаХах! А ведь в родной империи меня бы за такую шалость оштрафовали бы. А тут лишь удивленно руки разведут. ХаХах!" - позлорадствовав и связав бабе еще одной веревкой руки (чтобы объятия были крепче), я поправил вязанки на хвосте и потрусил в сторону дома.

- "АшшшкаКишарра!" - зайдя в квартиру тянуть не стал, скинул последние связки в общую кучу и усилием воли остановил крохотное сердечко ближайшего голубя. А дальше все просто. Зачерпнуть истекающей из птицы жизненной энергии и влить в созданное по пути плетение. И вот я уже в очередной раз злостно нарушил закон своей родной (а главное далекой) страны. Наколдовав на свою четвертую недоказуемую казнь, кучей спихнул всех пернатых в зависший над полом серый шар Ловушки жизни и довольный собой потопал разбираться с порванной занавеской. По отклику от плетения, такая куча плоти и перьев должна была переработаться за четверть часа (на удивление быстро) так что должен был успеть с запасом. Со штопкой немаленькой дыры проблем не должно было возникнуть. Дело долгое, нудное и в то же время знакомое. Порой после боя приходилось восстанавливать мундир едва ли не с нуля. Один магический стежок за другим, один за другим и вот уже хоть на парад его надевай. А тут? Всего-то кот занавеску немного подрал. Нууу, если быть точным, данным котом был я. Но это сооовсееем не важно. Простое до примитивности бытовое плетение всего из десятка небольших завитков. Мизерные, практически не ощутимые затраты энергии. Слово-ключ, состоящее всего из двух слогов. Ох, но кто бы знал как меня достало это монотонное повторение одного и того же действия. Ну кто же знал что кот может так распахать ткань. Видимо сказался мой немалый вес, под напором которого занавеска лопнула в нескольких местах. Да еще и когти... В общем, работы оказалось куда больше чем я предполагал ранее.

"- КанШи!... КанШи!... КанШи!... КанШи!... КанШи!..." - сняв этот узорчатый бинт с петель и кинув его на пол, я понемногу латал прорехи. И очень удивился, услышав донесшийся с кухни шум.

Бросив к демонам эту драную тряпку, я кинулся на звук. Из зала выпрыгиваю в коридор, сворачиваю в находящуюся по соседству кухню... и не успев затормозить, спотыкаюсь о топчущегося на пороге голубя. Мысленно кляня этих тупых птиц, я кубарем вкатился под стол, после чего уже отсюда оценил обстановку.

На полу разбитая чашка с растекшимся пятном давно остывшего чая и прибившееся к плинтусу одинокое перо. Откуда-то сверху слышатся хлопки крыльев и топот на столе. Серый шар Ловушки жизни цел и откликается на мой зов. Да и не могла она разрушиться изнутри. А это значит... Видимо, пока я возился с Тамарой Геннадьевной, несколько голубей из одной связки пришли в себя и целой вязанкой спрятались за холодильник, а я в спешке этого не заметил.

Смещаюсь в сторону и вижу одну, до сих пор валяющуюся без сознания птицу и кусок веревки. Значит по квартире бродит еще трое. Нужно было срочно исправить оплошность и отправить этих беглецов к своим сородичам.

- Уррр - доносится сверху и в тот же момент со стола падает нож. А еще через несколько секунд промедления до меня доносится щелчок замка входной двери. И вот тут я понимаю, что пора действовать. Причем давно пора.

"-КрицуСтоле!" - буквально за мгновение перед мысленным взором формируется плетение малой молнии и я, более не медля, пускаю ее в ход. Выскакиваю из "укрытия" и направляю заклинание на сидящего на краю стола крылатого вредителя. Сразу же, не дожидаясь пока почерневшая птица рухнет вниз, на ходу хватаю щупом лежащий на полу нож и с силой кидаю его в летящего голубя, буквально пригвождая его к стене.

- Что творится в этом доме? Пожар в соседнем подъезде, старуха сидит на дереве... голубь? - почувствовав свежий воздух со стороны входной двери, последний пернатый ринулся вперед, надеясь вырваться из плена квартиры.

Я успел выскочить в коридор и нанести удар щупом, после которого голубь, с превращенным в кашу мозгом, пролетел по инерции еще пару метров и врезался прямо в лицо вернувшейся с работы Юлии.

"- Она хоть головой у меня не повредится? Еще сильнее чем есть сей час. Ведь уже второй раз за последние дни эту дурочку сознания лишаю" - думал я, наполняя щуп воли силой и ловя им падающую без чувств девушку - "Пока она в отключке, нужно по-быстрому навести порядок в квартире. Нууу или хотя бы попытаться.


Глава 5



Чтобы восстановить не только холодильник, но и пол со стеной рядом, мне пришлось растянуть Откат времени на область. Энергии это требовало немало, поэтому сил мне в дальнейшем хватило лишь на окончание штопки занавески и ее возврат на прежнее место. Таскать хозяйку по дому не стал, так и оставил лежать у порога. Ну а для создания правдоподобной картины положил рядом с нею голубя со свернутой шеей и открыл на кухне форточку. Вроде как Юлия сама забыла ее закрыть, ну а тупая птица решила заглянуть в гости. Похозяйничала на кухне, намусорила, разбила кружку, а потом попыталась сбежать, напугав слабонервную, вернувшуюся с работы, хозяюшку до потери сознания. Ну а потом я такой героический, а главное ни в чем невиновный кот, поймал и удушил вредительницу. И даже поделился добычей со своей кормилицей. Не знаю какие мысли крутились у нее в голове, но судя по эмоциям (растерянность и удивление) злости она на меня не испытывала. И это главное. Не хотелось бы что бы она опять за мной гонялась. Ни к чему мне такое беспокойство. Ну а когда Юлия увидела открытую форточку то и вовсе расслабилась и шутя похвалила меня за спасение от какой-то "ЭнгриБертс". Видимо тут так называют пароду городских голубей. В благодарность хозяйка отрезала мне колбаски и почесала за ушком. Мрррр.

Выкинув на улицу дохлую птицу и закрыв форточку девушка пошла переодеваться в домашнее. А я выдохнул с облегчением. После работы и последнего потрясения хозяйка была настолько рассеянной, что просто не заметила, позабытого мной, прибитого к стене ножом голубя. Пришлось опять открывать форточку и выбрасывать пернатого, вслед за остальными сородичами-беглецов. Вот люди наверно удивляются, глядя на, лежащую на тротуаре, кучку дохлых голубей, разной степени целостности.


****


А вечером того же дня, когда суета во дворе утихла и в квартире появилось электричество (не понимаю куда оно пропадало) я познакомился с двумя невероятными проявлениями местной технической магии. Мне посчастливилось узнать, что такое телевизор. Нууу как узнать... Просто хозяйка включила этот удивительный агрегат и пошла на кухню готовить, а я впал в некий созерцательный ступор.

- Ни когда не знала что ты любишь мультики - отвлекая меня от мелькания красочных картинок на экране, с улыбкой подметила Юлия. Как оказалось она уже закончила с готовкой, а я и не заметил, куда исчез почти час моей жизни. Жуткая магия, похлеще некромантии.

- Извини Бублик, но я переключу. Там наверное уже фильм начался - после этих слов хозяйка взяла черную палку и с ее помощью, начала быстро изменять образы показываемые нам телевизором. Остановив свой выбор на льющей слезы красивой деве, хозяйка сбегала на кухню за закусками для нас обоих, усадила меня себе на колени, после чего мы приступили к просмотру фильма. История этой любовной пьесы повествовала о несчастной судьбе той самой льющей слезы девчонки. Хотя, если бы меня так же судьба размотала я бы то же наверное расплакался. Муж бросает ее одну с ребенком, какие-то хитрые торговцы требуют отдать долг, на работе проблемы, мужчина в которого она влюбилась, оказывается мужеложцем. И это я узнал всего за десять минут просмотра.

По традиции (наверное, каждого мира) концовка пьесы оказалась счастливой. Торговцев расстреляли из многозарядных мушкетов, мужеложец умер от дурманной смеси, муж вернулся богачом, да и работу главная героиня нашла получше. В общем, все рады, все счастливы, все поют и танцуют. Хотя, танцы и песни в этой странной пьесе практически никогда и не прекращались. Менялась лишь музыка и интонации певцов. На мой взгляд, очень странная и спорная постановка. Мне не понравилось. А вот хозяйка еще с час мурлыкала себе под нос эти навязчивые мотивчики и даже немного пританцовывала пока мыла посуду.

К счастью, этот познавательный вечер не закончился на знакомстве с местным актерским творчеством. Вскоре я узнал, что такое компьютер. И вот это вот знание оказалось куда как полезнее. Компьютер эта такая прямоугольная коробка, в которой заключен технически воссозданный мозг, который может думать. По крайней мере, с его помощью девушка высчитала какие-то цифры, а затем оплатила налоги не выходя из дома. А потом, когда хозяйка покончила со своими делами, я узнал еще кое-что об этом невероятном аппарате. Оказалось, что компьютер может отвечать на любые вопросы. Там есть такая специальная строка, в которую нужно вписать все что тебя интересует. Потом остается лишь нажать на кнопку [Найти] и он покажет тебе множество ответов. Некоторые даже в виде картин или движущихся образов, по типу той музыкальной пьесы.

- Какой ты сегодня любопытный - проговорила Юлия, отодвигая меня от стоящего на столе экрана. Видимо я перекрыл своей головой обзор, чем вызвал легкое недовольство девушки - Бублик, на тебя это не похоже.

- Мяяяууу - протянул я и потерся о руку хозяйки, таким простым способом сменяя гнев на милость и продолжая наблюдать за действиями девушки. Наблюдать и запоминать буквально каждое ее движение. Я был намерен взять на вооружение возможности этого умного технического артефакта. Компьютер мог сильно помочь мне с познанием этого странного мира. Терять такой шанс нельзя было ни в коем случае. Поэтому...

- Бублик! Ну не лезь в монитор! Ты мне мешаешь.


****


Экспериментировать с компьютером на следующий же день не стал. Не был уверен в знание этого, потрясающего мое воображение, предмета. Да и было несколько дел, с которыми я хотел разобраться как можно скорее.

Утром, пока Юля собиралась на работу, мы по телевизору смотрели одну странную рисованную сказку. Там еще мальчик с дудочкой топил в озере крыс. Как я понял, эта дудочка некий древний магический артефакт (Подозреваю, что магия в этом мире отсутствовала не всегда. Никаких доказательств тому нет, но все же...) и этот хитрый малый использует ее для поднятия своего личного авторитета. На мой взгляд дудка абсолютно бесполезна, но... Именно она натолкнула меня на одну интересную идею. Крысы меня не интересовали, а вот мыши уже совсем другое дело. Этих мелких грызунов везде полно и они просто прекрасно подходят для одной моей затеи.

"Так, какая это будет по счету смертная казнь? Пятая? Шестая?" - я никогда не считал себя закоренелым преступником. Шалил конечно на стороне, за пределами Империи, да то по мелочи. А тут от безнаказанности прямо в разнос пошел. Кидаюсь запретной магией на право и на лево... И мне это нравится!

Прежде чем приступил к своей затее, я решил сделать то что уже давно хотел. Наконец-то подправить свой речевой аппарат по типу человеческого. Не смотря на обширные познания, опыта в целительстве у меня было не так уж и много, слишком мало внимания уделял данному виду магического искусства. Но даже так, возможности мои в этом плане были довольно широки. Очень давно, еще в пору ученичества, я на всякий случай запомнил шаблоны всех органов и частей тела и могу создать их для себя или больного едва ли не из воздуха. Для этого нужно лишь небольшое количество энергии и кусок мяса.

Помнится, после особо жарких битв, когда у полковых целителей было очень много работы, на погребальных кострах горели лишь головы погибших бойцов. Все остальное шло в дело, чтобы раненные могли жить дальше и продолжать сражаться.

"- Дааа, было время. Время огня и доброй стали. А сейчас... Сопливые пьесы, зажравшиеся богачи, мужеложцы, глупые законы. Тфу!" - мысленно сплюнув и потакая своей старческой натуре, немного по ностальгировал о прошлом и все же перешел к делу.

Старался работать без фанатизма, медленно изменяя свое тело, сверяясь с человеческим шаблоном. Большое зеркало в прихожей помогало мне не зарваться и не превратить себя в бросающегося в глаза уродца.

Густая шерсть конечно скрывала большую часть изменений, но увы не все. Глаза. Возможность видеть в темноте и острый взор я мог сделать себе и при помощи магии. Ну а мнение многих людей о том что кошачий зрачок выглядит очень красиво... Да лапу задирал я на это мнение. С круглыми мне было привычнее и удобнее и все иные варианты идут к демону в гости. Пальцы. Их, чтобы не бросались в глаза, просто сделал чууутьдлиннее. Так хоть какие-то предметы станет проще держать. Заодно и когти немного подсократил. Все равно они мне не нужны.

Язык и зубы. С формой челюсти пришлось изрядно помучиться. Я наверное раз шесть изменял свой пробный образ прежде чем получил один относительно приемлемый вариант. Да и тот пришлось переделывать, но уже прямо на себе. То язык получился великоватым, то коренные зубы слишком широки, то клыки опять слишком длинные. В общем, намучился изрядно. В итоге, пришлось немного уменьшить длину шерсти в районе скул, чтобы расширившаяся челюсть не так сильно бросалась в глаза. Хозяйка изменения может быть и не заметит, но вот к целителям для животных путь теперь был для меня закрыт. Да они меня на маленькие кусочки изрежут, в стремлении изучит такого необычного уродца. Моя улыбка в двадцать четыре зуба поразит их в самое сердце и заставит тут же схватиться за скальпель.

Горло, гортань, и голосовые связки. В этом всем я вообще ни чего не понимал, поэтому действовал особенно осторожно. Очень медленно создавал первичный образ, едва ли ни ежесекундно сверяясь с человеческим шаблоном и имеющимся в наличии кошачьим вариантом. А потом, наложив получившиеся изменения на себя, пришлось опять бороться с бросающимися в глаза излишествами.

Занимался я всей этой ерундой довольно долго и решил что пришла пора заканчивать с изменениями себя лишь когда у меня закончился отрезанный кусок колбасы. В дело ушло все кроме шкурки. Эту пакость не то что есть, даже сжечь было сложно. Да и сама колбаса была далека от совершенства, будучи сделанной из мелкомолотых жил шкур и жира. (Неудивительно. Такое огромное количество жителей. Местные крестьяне наверное выкручиваются как могут что бы прокормить столько голодных ртов), но для моих целей такой состав был просто идеален. Чистое мясо для изменения костных тканей точно бы не подошло.

- Пррроверррка, прроверрка, прроверрка. Кхаммм. К такой мяяунерре говоррить еще нужно пррривыкнууть. Мяяяу - подобный результат наверно можно было считать успешным. Ну а все эти мяукающе-урчащие вкрапления речи... Буду считать таким вот прилипчивым кошачьим акцентом. В будущем может быть и избавлюсь, а сей час даже голову этим забивать не буду.

- Нуу чтоож. Теперрь моожно и дрругими делами заняться. Мяяуу - не спеша прохожу по квартире, раздумывая что бы мне могло пригодиться для реализации задуманного. На кухню я зашел в поисках подходящей тары. Пришлось облазить все полки и шкафы прежде чем была найдена маленькая кастрюлька с отломленной ручкой, просто идеально подходящая для моих целей. Там же я оторвал от развесистой люстры небольшой многогранный стеклянный шарик, после чего, удовлетворенный добытым, потопал в зал. Именно там нашлись необходимые мне предметы, писчая палочка и большие белые листы бумаги. Сложив все собранное у порога, приступил к последнему этапу домашней подготовки. Скрепил магией сразу четыре листа бумаги и поставив в центр получившегося белого полотна кастрюльку, принялся вырисовывать на нем большой концентрирующий круг, вписанный в шестидесяти четырех лучевую звезду. В подобных делах рука у меня была набита... человеческая рука, но ни как не моя бестолковая кошачья лапка. Даже слегка удлиненные пальчики мало мне помогали. Так и пришлось, запоров уже второй по счету рисунок, бежать за дополнительными инструментами. Несколько кастрюлек разной величины и деревянная палочка с разметкой тридцати сантиметров очень помогли мне в этом деле (Наверное из-за очередного меж мирового парадокса я мог без затруднений воспринимать местные меры длинны, веса и времени. В Империи они были совершенно иными). Проверка, перепроверка и вот наконец-то все готово. Ну или почти все. Мне осталось лишь самое сложное, как-нибудь поймать одну мышку. Вариант "Они тут не водятся" отбрасывается как абсурдный. Эти мелкие вредители наверняка водятся во всех мирах, разнится лишь их внешний вид и название. Их пакостная суть остается все той же.

Неизвестно было сколько я провожусь с отловом одного единственного мыша, по этому на поиски отправился налегке, без кастрюльки и готового чертежа. Руководствуясь логикой, первым делом решил проверить подвал дома, но, просунувшись со двора в продух, понял что логика слегка... поломалась. С десяток пар глаз, светясь отраженным светом в полумраке подвала, внимательно следили еще одним явившимся конкурентом.

"- Да сколько же вас тут?" - из-за измененных глаз я не так хорошо видел в темноте, но и без этого было понятно что ловить здесь нечего. Мыши не на столько глупые существа что бы жить в таком месте где обитает много хищников. Инстинктом самосохранения грызуны точно не обделены.

- Маааууу! - после некоторой паузы, местное кошачье племя все же решило предъявить мне претензии и сразу трое хвостатых поднялось с места и двинулось вперед, с намерением втолковать некому Бублику что он тут лишний. В темноте я видел лишь плавно движущиеся в мою сторону силуэты, но при этом твердо понимал, что конфликта не избежать. Да ну наверное и к лучшему. Давно хотел выпустить пар.


*****


А я уже и забыл, что простое махание кулаками (когтями) может столь благоприятно сказываться на настроении. Помятый, исцарапанный, но вполне довольный собой, покинул подвал и использовав на себе заклинание самого малого исцеления, задумался над своими дальнейшими действиями. Обычных деревянных домов, где могли бы обитать мыши, поблизости не было. Сплошные высотки от пяти этажей и выше. Да и на полевок не поохотишься, в виду отсутствия этих самых полей. Решил проверить чердак в своем подъезде, но тот оказался заколочен наглухо. Грызун туда конечно мог залезть, но вот как туда попасть мне... Пробежка по соседним подъездам не дала ответа на этот вопрос. После проверки двух самых очевидных вариантов, решил дойти до ближайшей мусорки. Большой контейнер как раз стоял в соседнем дворе. Увы, но простенькое заклинание выявляющее живое поблизости, в полупустой железной коробке, ни чего не обнаружило. Не теряя надежды, я проверил контейнер еще и Чувством крови (изредка этим заклинанием пользуются наши ищейки). Мертвая мышка мне то же бы подошла, так что...

"- Какой ужасный мир!" - найденное потрясло даже меня, повидавшего многое путешественника - "- Выкидывать своих умерших в мусорный ящик! Да это... Да это хуже самой отвратной и трижды запрещенной магии!"

По негодовав с полминуты и потоптавшись на месте, не без труда все же смог успокоить себя и опять настроить на деловой лад. Гость этого мира как я, не мог судить местные обычаи своими мерками. Да и упускать такой удобный случай не хотелось. Можно было нацедить крови прямо тут и не мучиться отловом этих гадских грызунов.

Выдернув щупом практически с самого дна контейнера черный мешок из незнакомого мне материала, я поставил его здесь же, в тенек. После чего поспешил обратно домой, за оставленной в прихожей кастрюлькой и чертежом. Путь туда и обратно занял у меня минут семь, не больше. Но еще только подбегая к проходу в соседний двор, я уже клял себя за свою непоследовательность. Нужно было сперва сбегать за нужными вещами и лишь потом выдергивать из мусорки мешок с телом. А тааак... конкуренты уже добрались до моей находки. Я еще из далека услышал противный вой, такой же как и у той машины, что вчера спешила на пожар к нам, в соседний подъезд. Видимо местной страже порядка не понравился валяющийся просто так мешок и они решили с этим разобраться. Дааа, вон и народ возле контейнера толпится. Люди в форме огораживают пространство для работы красной лентой. А мешка... Мешка, как и следовало ожидать, на месте уже не было.

- Пррроклятье! Нуу что за невезеение? - посетовал я, выбираясь из мельтешения ног, любопытных до зрелища зевак. Усевшись чуть поодаль от мерно гудящей толпы, принялся размышлять о несправедливости мироздания и о том с кого бы теперь, без особых последствий сцедить кровушки. Мысли все чаще скатывались на причитающую неподалеку, вездесущую Тамару Геннадьевну. В ней-то крови наверняка много. Целое ведерко отборной, густо разбавленной желчью, крови.

- Ох, Верка. Куда мы с тобой с дуру переехали? - донеслись до меня слова недовольного мужчины. В принципе, ни его одного волновала эта ситуация. Практически каждый здесь находящийся разделял его негодование. Так что я даже оборачиваться не стал что бы посмотреть на этого ворчуна - Гадюшник! Ей-ей гадюшник! Всего неделю тут живем, а сколько нехорошего произошло. Мыши в квартире завелись. На пятом этаже! Бред какой-то. Четыре дня назад теракт в трех кварталах отсюда бабахнул, да еще и свет отрубило. Вчера сеть каратнуло, телевизор сгорел. А в соседнем доме вообще пожар случился, аж две квартиры выгорело. Сегодня труп в мульде нашли. А чего нам завтра ждать? Вторжения инопланетян в наш благостный дворик?

"- Ни чего не знаю про инопланетян, но один иномирянин к вам уже вторгся"

- А я предлагала тебе в северо-западном районе квартиры посмотреть, а ты уперся рогом "- Нееет, там дорого". Взяли бы ссуду и жили нормально. А теперь нервами своими платим - отвечала мужчине видимо та самая Верка.

- Ну не дави на больное. И так уже себя который день корю за скупость.

- Ладно... Куда теперь деваться-то. Пошли уже в магазин. Тут по пути еще одна мусорка будет, там и выкинешь.

- А мыша куда девать? Не тащить же эту пакость с собой, людей пугать - и вот на этом месте я заинтересовался разговором. Склочной соседке повезло, ей видимо не придется сегодня принудительно делиться со мной своей кровью.

- Ой, да не тормози! Вот кот сидит, ему отдай. Уверена, он знает что с ней делать - я даже покивал, полностью согласный со словами женщины. А когда пузатый мужчина, лет сорока на вид, кинул мне дохлого мышонка, не удержался и отвесил этой парочке поклон до земли. Они конечно удивились, но мне уже на это было плевать. Я щупом подхватил грызуна и кинулся к кустам, в которых упрятал кастрюльку.

- Знаешь... Я теперь даже против ипотеки ни чего не имею... - донеслись до меня не очень понятные слова мужчины, прежде чем нас разделила растительность и расстояние. Да и плевать мне было на них. Я достал мышь и это было главное.


****


Для смены тела и перехода обратно в родной мир, по моим расчетам, было необходимо как минимум три идеально воссозданных, полностью заполненных силой, кристалла-накопителя. Даже в идеальных условиях эта задача не из простых, а с жестким дефицитом энергии и ресурсов она и вовсе казалась невыполнимой. Вот только я не думал сдаваться и прямо сей час собирался сделать первый шаг на пути к своей цели. Собирался создать свой первый в этом мире, невероятно далекий от идеала, накопитель.

Именно для этого мне и нужна была кровь. Не имея нужного набора алхимических ингредиентов, маги порой использовали не равноценную, но все же годную замену. Кровь - в ней, в малых количествах, имеются практически все известные магической науке вещества. Эта алая субстанция порой становится главным ингредиентом в различных ритуалах и алхимических составах. И именно она могла помочь мне справиться с дефицитом ресурсов на первых парах. Вернувшись обратно в свой двор, сразу же направился в, присмотренное заранее, укромное место. В небольшой промежуток меж двух невысоких каменных построек, видимо являющихся стойлами для местных железных скакунов. Судя по всему, многие жители нашего дома использовали это место в качестве туалета. Пахло тут...

Закрыв вход, лежащей рядом доской и волевым усилием отключив свой нос, взялся за подготовку к ритуалу. Мелким камушком прямо на земле начертил девяти лучевую звезду и кинул в центр получившегося рисунка мышь. Затем в мыслях звучит короткое слово-ключ, после чего мир отзывается легкой, едва ощутимой лишь внутренним стержнем, вибрацией. И вот заклинание Призыв подобия уже действует. По большому счету это даже не магия, ведь для его создания не требуется плетение и какое-либо обучение. Это скорее просто диалог с мирозданием. Наши крестьяне пользуются данной хитростью, что бы выводить вредителей со своих полей. Энергия берется прямо из воздуха, поэтому необходимо лишь знать нужные слова и иметь образец. После чего мир сам начинает стягивать всех вредителей того же вида, в радиусе примерно полутора километров, в одну точку.

- Отлично Мяяу. Думааю местные на меняяу за это не обидятся - не успел я договорить, как на меня упала первая одурманенная жертва.

"- АшшшшкаКишарра!" - сразу же создаю по такому поводу ловушку жизни и использовав на глупом грызуне заклинание Иссушения, кидаю, превратившееся в сухую палку тельце в серую сферу (ну не пропадать же впустую этой капле жизненных мышиных сил). Не прошло и полуминуты, как ко мне пожаловали еще три вредителя. А потом еще два. И еще три. В общем, как я и предполагал, этой заразы вокруг полно.

"- ИчкаЧкаж!", "- ИчкаЧкаж!", "- ИчкаЧкаж!" - повторял раз за разом я слова Иссушения, буквально выжимая из грызунов алую жидкость прямо в стоящую передо мной кастрюльку, после чего выбрасывал обескровленные "сосуды" в Ловушку жизни. Повторял раз за разом, превращая отвратительное действо в унылую рутину.

По идее, данное заклинание из разряда магии крови и оно тоже должно было быть занесено в список запрещенных, но в реальности всем, в том числе и Императору, на него просто наплевать. Главная и по сути единственная причина такого отношения, это несоразмерно огромные затраты силы. Чем больше масса объекта, тем больше требуется энергии. При чем рост затрат не линейный, а... Демон знает какой. Ни кто даже не брался за расчеты, это просто ни кому не было нужно. Могу лишь с уверенностью сказать, что осушить взрослого человека не под силу было даже сильнейшим магам нашего мира. Моего же прошлого резерва хватило бы лишь на крупную собаку или на восьмилетнего ребенка. Но еще удивительнее было то, что данное правило работало и в обратную сторону. Чем меньше был вес объекта, тем ничтожнее становились затраты силы. И именно поэтому, в условиях строгой экономии энергии, мышь была для меня идеальным вариантом. Эти крохотные тварюшки весят грамм пятнадцать-двадцать, не больше и сил на их осушение уходит просто мизер. А если совмещать процесс сбора крови и Ловушку жизни, то можно еще и в прибыли остаться.

"- ИчкаЧкаж!", "- ИчкаЧкаж!" - казалось бы, крошечные существа. И крови этой в каждой мышке на пару капель. Вот только уже через пятнадцать минут кастрюлька была наполнена практически до краев, а эти грызуны продолжали по одному стягиваться со всей округи. Ну я кот хозяйственный, останавливать Призыв подобия не стал. Просто растянул пошире сферу Ловушки жизни, что бы опоздавшие на обеденную дойку мыши сразу ныряли в нее.

Не доверяя своим лапкам, использую щуп воли, переношу кастрюлю на лист бумаги и устанавливаю точно в центр чертежа. Пока я ровнял по месту сосуд и неизвестно в какой уже раз перепроверял рисунок, одновременно с этим в голове неспешно формировался узор из множества разновеликих, расставленных в безумном порядке, прямых линий. Далекий, далекий от Имперского канона стиль построения плетения. Это было еще одно знание, добытое мною на землях мертвых магов. Заклинание Жадной капли - я даже показал его Императору, но тот подумав не стал вносить его в список запретных. И в то же время, попросил меня не показывать кому-либо это плетение. Да, оно не было плохим или опасным для окружающих, но практической пользы не несло. Плетение Жадной капли просто создавало нестандартный кристалл-накопитель с абсурдно малой вместимостью, но... В отличии от обычных кристаллов он без помощи заклинателя мог вытягивать силу из окружающего пространства.

Я не верил, что в этом мире совсем нет магии. Скорее наоборот был уверен, что она тут есть. Просто концентрация энергии в воздухе настолько низкая, что я ее попросту не воспринимаю. Это то же самое, что и пытаться дышать под водой. В прииинципе можно, вот только для этого нужно быть рыбой.

Готовое плетение напитываю силой и в буквальном смысле совмещаю его с нанесенным на бумагу чертежом. После этого, маленький стеклянный шарик, все это время удерживаемый в захвате воли, падает в кастрюльку с уже начинающей густеть кровью. И вот мне остается лишь мысленно произнести, на удивление короткое слово-ключ, что бы начать небыстрый процесс создания накопительного кристалла.

"- ИуТкъян!" - наконец-то, дело по сути было сделано. Оставалось лишь подождать минут восемь, пока стекляшка не впитает в себя всю кровь, преобразовывая ее внутри себя в чистейшую энергию. Когда заклинание начало действовать уже без моего пригляда, я даже как-то расслабился. Но как оказалось, зря...

- Ох, что делается? Что делается? Мыши все куда-то убегают. Ой что будет? Что с нами грешными будет? - до зубной боли знакомый голос послышался где-то рядом. Открыв глаза и сбросив с себя расслабленную вялость, я повернулся в ту сторону, где была эта неугомонная старуха... и больше ни чего не успел сделать. Доска была убрана в сторону, а соседка уже принялась осматривать мое укрытие. Глаза ее расширялись все сильнее и сильнее, говоря о ее немалом потрясении и о том что не такая уж она и подслеповатая каковой хочет всем казаться.

- Здраавствуйте Тамяура Генаннаадьевнаа. Пррекрасная погоода, не правда ли? Мяяуу - выводя женщину из ступора и в то же время шокируя ее еще сильнее, проговорил я. А потом даже лапкой помахал, лишая эту любопытную дуру даже тени шанса скинуть все на банальную отговорку "Наверное показалось". Хотя это и так не требовалось, больно уж обстановка располагала ко всяким нехорошим мыслям. Кастрюлька полная крови, бумага с подозрительным рисунком, серая сфера, слегка колеблющаяся в те моменты когда в нее ныряет очередная мышка.

Хвостом, словно бы невзначай, стираю один угол, едва видневшейся из под Ловушки жизни звезды, таким образом разрушая Призыв подобия и останавливая, уже начавший иссякать, поток мелких грызунов.

- Дорогаая Тамяура Гееннаадьевна. Моожет вы чтоо-то хотели спрросиить? - устав ждать ее неадекватной реакции и на всякий случай ослабив свой слух, проявил я интерес и заодно продемонстрировал свою белоснежную обновленную улыбку. Не знаю, что стало последней каплей, но старую жабу наконец-то прорвало, да так что мне, даже с урезанным слухом, стало несладко.

- ААААААААА! ДЕМОНЫ! (Ооо. О них даже в этой безмагической дыре знают. Это интересно) КРОООВЬ! АААААААААА! КРООООВЬ! ДЕМОНЫ! ААААААААААаааааааа! - удовлетворенно вслушиваясь в удаляющиеся вопли, я, не теряя времени, спешно заметал следы. Прерывать ритуал было нельзя, да и разрушение Ловушки жизни грозило довольно разрушительным всплеском силы, поэтому мне опять пришлось тратиться и накладывать на свое "убежище" иллюзию.

"ГиянтоИкумучш!" - образ убогого обгаженного тупичка, лег на окружающее пространство словно родной. Пробегаюсь щупом по ближайшим окрестностям и вылавливаю одного, не успевшего убежать мышонка и ломаю мелкому неудачнику шею. Затем, после некоторой паузы взятой на борьбу с приступом брезгливости, беру грызуна в зубы. Ну так, для придания достоверности общему кошачьему образу. После чего, сел у входа в тупичок, дожидаться дальнейшего развития событий.

Эта старая курица бегала быстрее меня. Ей понадобилось меньше трех минут что бы добраться до соседнего двора и вернуться с подмогой, в виде двух стражей местного порядка.

- Вот тут! Идите сюда! Тут эта демонюка сидела! - орала женщина, таща за мундиры ищеек - Вот, смотрите! Тут эта...

- Ну и где ваша кровавая жуть? И тьмы пожирающей мышей я тоже не наблюдаю. Кот вон мыша поймал, да и только. Но надеюсь вы не по этому поводу шум подняли - вырывая из ослабшей хватки рукав и без особого успеха пытаясь разгладить его, холодно уточнил седой служака. Тот что по моложе так и продолжал стоять с недоумением разглядывая меня и мой закуток.

- Но... Но я же сама видела! Большой листок, на нем нарисована пхе... пхентаграмма. На этой пхента... на этой каракуле стоит кастрюля мелкая, а в ней кровь бурлит (Вот она зоркая!). Чуть ближе большой серый шар, в который мыши прыгают. А прямо у входа этот кот сидел. Наглый, толстый... Говоряящиий! Я же это своими глазами видела! Своими ушами слышала как он со мной поздоровался.

- А эта белочка... в смысле, этот кот к вам случайно обниматься не лез? - пошутил парень и засмеялся. Его старший тоже заулыбался, а вот я смысла этой шутки уловить не смог.

- Я ВИДЕЛА! - заревела раскрасневшаяся женщина и я тут же пожалел что вернул себе слух - Я ВИДЕЛА ВСЕ ЭТО!!! ВЫ МНЕ НЕВЕРИТЕ!!?

"- СколоКретззо!" - не став мучить бедную женщину (Что я, зверь что ли какой-то?), накладываю на нее заклинание прозрения, позволяя ей увидеть то что она так сильно хотела. Эта дура даже своим очередным воплем захлебнулась, когда посмотрела в мою сторону.

- НУ ВОТ ЖЕ! ОПЯТЬ ВСЕ ПОЯВИЛОСЬ! ВЫ ЧТО НЕ ВИДИТЕ?! СМОТРИТЕ!

Ох, какая же она громкая. На ее крики уже народ начал подтягиваться, а лично меня такой ажиотаж не устраивал. Нужно было протянуть время. Еще хотя бы пять минут, без лезущих в мой закуток любопытных зевак.

- Мяяуу - положив мыша на землю, высказал я свое мнение о сложившейся в целом ситуации. Вот только, под воздействием слабого ментального импульса, женщина услышала совершенно иную песню - "Замяулчикуррица. Уши уже боляят".

- Ах ты тварь усатая! Это значит я курица!? ДА Я ТЕБЯ...! - успеваю отреагировать и щупом воли подкорректировать полет сумки. С глухим "шмяк" снаряд врезается в угол каменного каретного сарая, в каких-то сантиметрах от меня.

"- Хааа. Промахнулась. Слепая курица!"

- Ах ты тваарь! - пока я делал вид что обнюхиваю сумку (на самом деле банально искал в ней щупом бумажки, называемые здесь деньгами) Тамара Геннадьевна боролась с удерживающими ее стражниками. Те кое-как удержали ее когда она кинулась ко мне. Правда, после того как женщина в желании добраться до безобидного котика, заехала седому локтем в грудь, терпение у мужиков кончилось. Старший влепил ей в ответ пощечину и принялся заламывать старой дуре руку за спину.

- Гошан, давай кольцуй ее и дуй к скорой. Надеюсь эти коновалы еще не укатили. Пусть забирают болезную и везут в дурку, к остальным любителям котиков и белочек.

- Я не сумасшедшая! Пустите меня! Я принесу вам эту чертову кастрюлю. Даже если вы слепые ******** не видите ее, то пощупать... - короткий удар щупом и соседка без чувств повисает на руках стражей порядка. Глупость этой женщины стала слишком опасной. Правда не для меня, а для нее самой. Влезет еще в ловушку жизни, ноги ей к демонам рогатым оторвет. А потом придется выжигать разум и этой жабе и свидетелям. Нууу зачем мне эти ненужные заботы и траты энергии.

- Гошан, лети пулей. Как бы она у нас на руках не откинулась. А то пол года потом объяснительные писать будем - даже не дослушав седого, парень сорвался с места и убежал в сторону соседнего двора, видимо к железной повозке с врачами. Ну а я, закрывая этот глупое выступление, пошел обратно в свой закуток. Точнее, сделал пару шагов и остановился, поймав себя на одной мысли.

"- Раз уж взялся чистить двор от буйной черни, то нужно довести это дело до конца" - а еще мне было немного (чуууть-чуть) стыдно за то что так плохо подумал о местных и о их погребальных традициях. Поэтому, в качестве некого извинения, я решил помочь ищейкам с розыском преступника бросившего тело в мусорный контейнер. Все равно данное деяние не потребует ни каких затрат, да и личность убийцы мне была по сути известна. Мужчина среднего роста, светлые волосы, лет сорок на вид, одет в синие брюки из незнакомой мне ткани и светло-синюю рубашку - в общем, обычный ни чем особо не выделяющийся мужик, которого было сложно в чем-то заподозрить. Вот только, у мусорки, среди толпы обычных зевак, он был единственным человеком в эмоциях которого жил не страх и негодование, а досада и злость. Это конечно не было абсолютным доказательством вины, но... Почему бы мне не спросить его об этом напрямую?

"- Приветствую, я кот-демон и держу сей час тебя за сердце. Скажи пожалуйста, это ты убил и закинул того человека в мусорный контейнер?" - спросил я мужичка, для доходчивости слегка сжимая тому сердце. Впечатленный демонстрацией, он сел прямо на землю и хватаясь руками за грудь, принялся бестолково открывать и закрывать рот. Видимо не мог найти слов, что бы описать что он обо мне думает.

"- Говори! Ты убийца? И знай, лож я учую" - повторил свой вопрос и щупом похлопал мужика по... этим самым. И вот тут-та он испугался куда сильнее и наконец-то начал отвечать.

- Да! Да! Да! Это я его... вчера ночью - глядя на меня расширенными от ужаса глазами, сказал убийца, подтверждая мою догадку.

"- А зачем ты это сделал?" - если это была дуэль, то отпустил бы. Я против боя чести ни чего не имею против.

- Должен... Должен ему был. Много, очень много. Не чем было отдавать. А он начал требовать... - этот простолюдин разочаровал меня своим ответом и я решил его судьбу. Нет, убивать его не стал, просто как и хотел, сдал его городской страже. Пусть сами решают что с ним делать.

"- Подойди к воон тому седому, что с женщиной крикливой возится и сдайся ему. Скажи, что замучила совесть и признайся в преступлении. Ну а если решишь сбежать или рассказать обо мне... Я наслал на тебя Серую чесотку (Очень неприятное, но в то же время абсолютно безобидное заклинание. Вызывает сильный зуд и серые высыпания на коже. Проходит меньше чем за сутки). Последуешь моему пожеланию - завтра все пройдет. Попытаешься схитрить, не переживешь и сегодняшний день. Понял!?"

- Все понял. Все сделаю - почесывая плечо, послушно согласился убийца. Но прежде чем побежал сдаваться, он все же нашел в себе смелость задать один вопрос - Если ты демон... Зачем тебе сдавать меня ментам?

"- С некоторых пор я здесь живу. Теперь это мой район и мне тут конкуренты не нужны"

- Ооууу. Так это ты на той стройке...?

"- Именно. А теперь лучше поторопись, ведь мне все сильнее и сильнее хочется что-нибудь раздавить" - легонько бью щупом мужику прямо в пах, заставляя того согнуться от боли и быстро-быстро уковылять в сторону немолодого стражника. Когда я вернулся к себе в закутом, там уже все закончилось. Ловушка жизни переработала всех мышей, опустевшая кастрюлька вновь блестела чистотой. Стеклянный шарик впитал в себя абсолютно всю кровь и алой каплей лежал на дне кастрюли.

"- СкомоФортер!" - заклинание Изменения формы, простенькое и в то же время, довольно энергозатратное. Мне пришлось опустошить весь свой резерв, что бы наполнить плетение энергией. Стеклянный шарик, под воздействием магии, становится мягким и пластичным. Я же, не особо торопясь, снимаю с себя ошейник и принимаюсь когтем крутить в нем дырочку. Затем, подчиняясь моему волевому усилию, алая стекляшка вытягивается в стержень и продевается в сделанное отверстие. После чего мне остается лишь сплющить его с обоих сторон и предав получившимся клепкам форму восьмиконечной звезды (а почему бы и нет) развеять плетение, тем самым возвращая кристаллу-накопителю твердость.

- Теперь я кот не только красивый, но еще и модный - в идеале хорошо было бы приделать к ошейнику еще с десяток таких же "украшений", но это уже как пойдет. Проблема ресурсов имела место быть и как с ней справляться я пока еще не придумал. Слишком мало знаний у меня было об этом странном мире. А довольствоваться суррогатом, таким же слабым как эта Жадный кристалл... Подобное как минимум не по статусу такому опытному архимагу как я.

В мелких грызунах, на удивление, оказалось много жизненной силы. Собранной Ловушкой жизни энергии мне хватило что бы наполнить накопитель и собственный резерв и даже так, примерно половина осталась неиспользованной. Но я не собирался бросать такое добро и быыыстро нашёл куда его пристроить. Большая часть ушла на Укрепление кристалла-накопителя. Даже полностью изменив свою внутреннюю суть и форму, стекляшкой, увы, он быть не перестал. Остатки же энергии ушли на создание заклинания истинной иллюзии, которой я был намерен полностью запечатать вход в облюбованный мною тупичок. Кто знает, когда мне понадобится. укромное местечко, а тут и искать не нужно, все буквально под боком. Удобно.

Прибравшись в своем тупичке и уничтожив все следы своего пребывания, я волей подхватил кастрюльку и направился домой. Все запланированные на сегодня дела были благополучно сделаны и теперь можно было расслабиться и отдохнуть. Можно даже поспать пару часиков, до прихода хозяйки. Ну кот я все-таки или не кот?


Глава 6 Отступление (Стил)



- Давай парень, приходи в себя. У меня не так много времени, что бы тратить его на любование спящим неудачником. Так что давай, вставай уже.

Слабость, головокружение, тошнота - вполне ожидаемые ощущения после ритуала смены тела. Вот только, когда я, поддавшись на неласковые уговоры незнакомого голоса, открыл глаза, все это прошло в единый миг. Ну или просто стало неважно. Я буквально слетел с кровати и бухнулся в ноги сидящего в кресле-качалке человека. - Неудобно общаться с ползающим под ногами недоумком. Сядь на кровать, мальчишка! - приказал властным голосом мужчина и я постарался как можно быстрее исполнить его пожелание.

- Повинуюсь, мой Император. Что...

- Ой, вот только не нужно всего этого расшаркивания. Я и так тут задержался, у меня и правда нет времени на выслушивание всей этой верноподданнической ерунды. Давай лучше не будем затягивать и перейдем к делу. Нужно рассказать тебе о сути происходящего - сложно возражать человеку являющемуся правителем почти трех континентов и полусотни островов. Да я и не собирался ему перечить, ведь и самому было интересно, что случилось и почему я, после ритуала переноса сознания, проснулся в своем теле (родимое пятно на внутренней стороне предплечья подсказало мне, что что-то пошло не так). Поэтому я ни чего не стал говорить или переспрашивать, а просто кивнул, соглашаясь с предложением (а по ощущениям скорее приказом) Императора.

- Я тайно приглядываю практически за всеми магами практикующими ритуал Переноса сознания. Слишком много силы, опыта, знаний... слишком большой соблазн пойти по пути тьмы, разрушений и предательства. Я не желаю, что бы Империя превратилась в еще одно государство мёртвых магов, по этому запугиваю наших искусников законами, обременяю их передвижение учениками и окружаю своими соглядатаями. В том числе среди тех же учеников.

- А кто...?

- Лилия - даже не дав мне договорить свой вопрос, ответил Император. Видимо я для него был примитивен и крайне предсказуем - Но не вини ее строго за это. У девчонки просто не было возможности отказаться. Либо отрубание рук за мелкое воровство и медленная смерть в подворотне, либо работа доносчиком. Титул, магическое образование, здоровье и жизнь - достойная, на мой взгляд, цена за легкую работенку и слегка пострадавшую совесть.

- Понятно - цена была и впрямь отличная. Да и перерабатывать ей не приходилось, ведь мастеру Саргасу было далеко до звания закоренелого преступника.

- Ну раз тебе понятно, слушай дальше. Два дня назад мне пришло сообщение от Лилии. Я уж было подумал что у Саргаса опять проблемы с хозяевами кошек, но увы, ошибся. Все оказалось куда серьёзнее. В срочной депеше говорилось о сильном взрыве и о смерти архимага. Подобных Сааргасу и мне долгожителей осталось не так уж и много, чтобы игнорировать подобные сообщения. Я решил самостоятельно расследовать произошедшее. Пришлось созвать всех придворных магов и с их помощью построить пространственный переход до вашей деревеньки. Как я узнал у твоих товарищей по обучению, взрыв в доме случился из-за вмешательства в ритуал Переноса сознания. До сих пор не верится что пройдоху Саргаса, прошедшего со мной больше полусотни битв, убила какая-то кошка.

- Чтооо!?

- Вот-вот. Я так же отреагировал. Даже пришлось воспользоваться ментальной магией, чтобы проверить слова Лилии. Увы но девчонка, как оказалось, говорила правду. Во время ритуала, кошка залезла в окно и словно специально прыгнула на кристалл-накопитель, тем самым замыкая на себе потоки энергии вызывая сильный взрыв. Из-за выплеска силы пространство исказилось и все живое, в том числе и Саргаса, переместило на улицу. Ну а кошку и большую часть дома стремительно разуплотняющаяся неконтролируемая энергия буквально превратила в пыль. А затем еще и мир в том районе взбесился. Видимо желая залатать прореху, он начал комкать и растягивать пространство. В итоге жилище архимага превратилось в большой кусок мертвой, нещадно перепаханной волей мира, земли... на которой уже начала прорастать эта проклятая Кошачья услада.

- И что... Что теперь с нами будет? - под напором таких ужасных новостей, я все же набрался храбрости и задал правителю Империи самый главный, волнующий меня вопрос - Что будет с ребятами?

- Ой, нашел за кого беспокоиться. Всем вам я уже подписал документы на дворянство, после чего дал парням вольную и пинка под зад. Ну а Лилии нашел новую работу и пристроил в ближайшей крупной деревушке. Будет тут по своей специализации трудиться, поля дождиком поливать, а заодно ухаживать за вашим учителем.

- Но вы же сказали... Она же вам написала что мастер Саргас умер!

- По сути да, умер. А по факту... еще по живее многих. Да воон в то окно выгляни и сам все увидишь. Там Лилия как раз сейчас с твоим, уже бывшим, учителем возится - девушка была очень далека от целительства и плохо разбиралась даже во внутреннем строении человека. Я ей даже просто следить за больным не позволил бы, слишком уж эта девчонка непоседлива и легкомысленна. Поэтому слова правителя меня удивили. Доверять ей уход за мастером Саргасом...

Я, не взирая на слабость во всем теле (видимо взрыв произошел в самый разгар ритуала и разорванные скрепы тела и стержня еще не успели восстановиться), поднялся с кровати и проковылял к указанному окну... И удивился еще сильнее, глядя на то как учитель, одетый в нечто серое и мягкое, на четвереньках с азартом бегает за веревкой, которую Лилия возит по траве и отдергивает завязанный в узел конец когда архимаг пытается на него прыгнуть. Понаблюдав за этим невероятным действом некоторое время... я так ни чего и не понял и вернулся обратно на кровать.

- Из-за всплеска энергии повредился стержень и нарушилась целостность личности? - после затянувшейся паузы, озвучил свое единственное предположение. Других вариантов у меня просто не было.

- Не угадал. У моего лейб-медика были похожие мысли, но я их отмел. Саргас по своей натуре теоретик. Человек с огромными знаниями, которые он не спешил применять на практике. Он жадно хватал знания из всех областей, не собираясь специализироваться на чем-то одном. Поэтому ни в чем особого успеха он не достиг. Ни в чем кроме контроля воли. Саргас наверное даже не подозревал, что развил это по большому счету никчемное и полезное лишь в быту умение до невероятных высот. Меня порой забавляла его уверенность в том что на подобное способны практически все опытные архимаги. Хотя я не собирался развеивать это его заблуждение и другим запретил, что бы Саргас не зазнался. Ну а еще мне было любопытно узнать на сколько еще он сможет развиться и есть ли у воли предел.

- Если честно... Я тоже не видел ни чего необычного в его возможностях. Конечно удивлялся силе его щупа и тому что мастер не тратил энергию на мелкие манипуляции волей, но считал это нормой для всех магов высшего уровня.

- У тебя мало опыта. Да и где бы его набраться всего за четыре года обучения. Хотя, эта неопытность пошла тебе лишь на пользу. Сей час ты управляешь волей куда лучше, чем большинство мастеров магии. Тебе повезло с учителем. Еще бы несколько лет обучения и резерв побольше и ты бы сам смог подать прошение на получение звания архимага - дав мне пару минут и с явным наслаждениям послушав грохот рушащихся основ моего мироощущения, Император продолжил открывать мне глаза на произошедшее.

- Так к чему я все это? Маг с таким невероятным контролем воли просто не мог повредиться разумом. Он, даже без тела и в бессознательном состоянии, мог контролировать целостность своего стержня. Так что нет, он не сошел с ума. Просто ритуал переноса разума, в каком-то смысле, завершился успешно. И вновь всему виной эта клятая кошка. Именно стержень этой мохнатой твари занял пустующее тело. Ну а Саргас... бесследно исчез в пространственной аномалии. Мы обследовали всю прилегающую территорию, но так и не нашли даже намека на его растворяющийся в мире стержень. Я даже демона знакомого по такому поводу призвал и поспрашивал... Ой, да не смотри на меня как на кровавого пожирателя младенцем. Демоны являются мировым злом лишь в детских сказках, а в реальности они лишь межмировые пиявки. Проблем от них как от брешущей по ночам шавки. Немного неудобно и слегка раздражает, но не более того - прояснил мне истину правитель. Правда, доверия к демонам мне это не прибавило. И не смотря на то, что демонология не входила в список запрещенных законом Империи видов магии, водить дружбу с этими лживыми тварями из других миров я не собирался.

- Да-да. Гадкие, лживые, жадные - эти слова отлично описывают весь демонский род в целом - помимо мастерства в боевой магии Император был еще и очень сильным менталистом. Ему даже не нужно было использовать свои немалые силы, что бы читать самые яркие мысли. Пытаться закрыться не стал, не было смысла. Все равно он, если возникнет такая надобность, прорвется через любую ментальную защиту.

- Какими бы они не были, хорошими или плохими, в любом случае общаться и тем более заводить дружбу я с ними не собираюсь.

- Ох Стил, да ни кто тебя и не заставляет. Я просто хотел сказать, что даже среди демонов есть вполне адекватные экземпляры, с которыми вполне можно договориться. Одного такого, кстати, хорошего знакомого твоего учителя, я и поспрашивал на счет пространственной аномалии и ситуации в целом. Он сказал что вы своим ритуалом случайно пробили проход в межмировое пространство. Оно по какой-то причине отторгает все органическое, поэтому-то вас и выкинуло из дома. Ну а Саргаса, в бестелесной форме, затянуло в эту дыру, после чего наш мир спешно залатал эту брешь. По словам демона, судьба попавшего в межмирье стержня предрешена. В этом случае есть лишь три варианта. Саргас мог сгинуть в межмировом пространстве, поспасть в другой мир и раствориться там, ну или найти первое попавшееся тело и зацепиться за него. Последнее, самое маловероятное. Что бы такой маневр получился нужно что бы у человека связь со стержнем была ослаблена. А такое наблюдается лишь у тех кто находится в одном шаге от смерти, ну или у безумцев. Разум здорового человека вытеснить не удастся, какой бы сильной волей бы ты не обладал. В любом случае, чтобы не случилось с Саргасом, мы его точно не увидим. И это, как бы плохо не звучало, для тебя очень хорошо.

- Да, вы правы, звучит это просто отвратительно - в мыслях я был куда менее сдержан в формулировках, но правитель не попрекнул меня за нелесные слова в свой адрес - Учитель погиб, ритуал сорвался, связи тела и стержня повреждены, да еще и со зрением видимо что-то не так. Прошу вас, поделитесь своей мудростью, подскажите что хорошего вы увидели во всей этой ситуации.

- Ну так тебя конечно же! - пропустив мимо ушей мой непочтительно-язвительный тон, коротко ответил Император... лишь еще сильнее меня запутав.

- Меня?

- Ну да. Мой лейб-медик давно ищет себе приемника, но ни как не может найти достойного человека. Вот он удивился, когда наткнулся в этом далеком провинциальном хлеву на не огранённый драгоценный камень. На тебя - он даже пальцем в грудь мне ткнул, для доходчивости, что бы я точно понял о ком идет речь.

- Нооо... Вообще-то у меня были иные планы.

- Слышал от твоих товарищей про это самоотверженное до безумия устремление. О твоем неистовом желании вылечить всех и каждого, невзирая на их пол возраст и состояние здоровья. Знаю об этом и полностью одобряю. Войн я в ближайшие лет шестьдесят буду стараться избегать, поэтому богатым практическим опытом ты сможешь обзавестись только таким способом. Кариатил уже полторы сотни лет ищет себе приемника, так что и еще немного потерпит. Лет тридцать постранствуешь, попрактикуешься, ума наберешься. Думаю столько, с хорошей алхимией и правильным уходом, бегающее на заднем дворе тело Саргаса точно протянет.

- То есть... - дошла до меня наконец задумка правителя - Вы хотите что бы я сам изучил и провел ритуал переноса сознания? Так вот для чего Лилия приставлена ухаживать за телом учителя.

- Нууу наконец-то! Наконец-то ты понял. Но девчонку не обременит это назначение. Ей придется повозиться с этим "телом" всего несколько недель, пока в моем хранилище не создадут еще одну комнату с остановленным временем. Это даст тебе два-три года. За это время ты сможешь доучиться у моего лейб-медика, освоить плетение переноса сознания и подготовиться к будущим странствиям. Ну а заодно можешь обзавестись потомством, после ритуала. Как понимаешь, такой возможности у тебя не будет. Очень сильному магу и моему будущему целителю, вряд ли какая дама решит отказать, так что парень не теряйся, пользуйся возможностью.

- Я... Я как-то о семье и детях еще не задумывался.

- За то свой самоубийственно благородный порыв наверняка продумал до мелочей. Спешка и идеализм молодости. Все это, словно мелкая хворь, проходит очень быстро. Ты толком попутешествовать не успеешь, как превратишься в ворчливого и до крайности практичного мужика - сказал мне правитель и негромко рассмеялся, видимо припомнив что-то из своей очень далекой молодости - Ладно парень, перспективы на ближайшие лет двадцать-тридцать я тебе озвучил, а дальше сам уже решай как поступать. Надоест странствовать, приходи в столицу. Тело с хорошим резервом я тебе найду, помощником Кариатила пристрою. Решишь продолжить лечить крестьян... Тоже хорошо. Чернь любит верить в чудеса. Но ты в любом случае ко мне загляни, когда тело Саргаса совсем ослабнет. Мы тебе новое подыщем, алхимией какой-нибудь подсобим, а заодно истории твои послушаем. Сам понимаешь, мне не до путешествий. Слишком много сей час в Империи проблем и отвлекаться на долгий отдых и иные глупости, я не могу. Но на пару вечеров с хорошим вином и интересными историями, выкроить время мне все же удастся - видимо на этом Император решил закончить наш разговор. Поднялся со своего кресла-качалки, сказал "- Думай. Решай" и хлопнув меня по плечу, пошел по своим государственным делам. Правда до выхода так и не дошел, остановился у самой двери, видимо, что-то вспомнив.

- На счет твоей деревни... Префект той провинции пил горячую почти пол года. Его заместители не знали как реагировать на внезапную эпидемию. Побоявшись моего гнева, они решили не связываться с гильдией магов и приказали закрыть деревню на карантин. Узнав о случившемся через третьи руки, я приказал привести ко мне префекта и всех его помощников. Когда они прибыли, самолично закрыл их в яме, предварительно наслав проклятие разложения. Хмель оставил разум префекта, лишь когда плоть начала сползать с него лоскутами.

- Государь, извините за дерзость, но... К чему вы мне это рассказали? - не удержавшись все же задал я жалящий язык вопрос.

- Да все к тому же парень. Все к тому же. Запомни одну вещь Стил, а лучше запиши. Какими бы мы сильными магами не были и сколько бы власти в наша руки не перепало, находиться везде и всюду мы все равно не сможем. Это не под силу ни тебе, ни даже мне. Запомни это парень и не пытайся спасти весь мир, он и без тебя знает как ему быть. Лучше смирись с прошлыми потерями и иди к своей цели, невзирая на сложности и новые утраты.

- Аааа?

- Не спрашивай парень. И сам, если честно, не все понял из того что только что на тебя вывалил. Я стараюсь на публику выглядеть молодо и бодро, но порой из меня все-таки вылезает этот через чур заумный и нудный старикашка. Такое бывает.

"- Ну вот и поговорили" - с некоторой долей досады подумал я, глядя на закрывшуюся за Императором тяжелую деревянную дверь крестьянской хаты, в которой мне довелось прийти в сознания после ритуала. Посидев так на кровати некоторое время, в бесплодных попытках переварить услышанное... я махнул на все это рукой и вновь завалился спать. В данный момент у меня не было возможности что-либо изменить, а вот скрепы тела со стержнем нужно было восстановить как можно скорее. Ну а сон, в данной ситуации, был самым лучшим лекарством и я как целитель прописал себе его в тройной дозе. Ну а обо всем остальном время подумать у меня еще будет. Целая прорва времени длинною в жизнь. А может быть даже не в одну.


Глава 7



Поразмыслив на счет компьютера, решил не торопиться и отложить его освоение на некоторое время. Побоялся что его постигнет та же участь что и холодильник. После эпопеи с кристаллом-накопителем энергии у меня было с избытком, но тратиться на заклинание отката времени все рано не хотелось.

Приняв это решение, я по вечерам начал внимательно наблюдать за Юлией, а в особенности за всеми ее манипуляциями с компьютером. Правда порой, мой пристальный взор лишал девушку внутреннего равновесия. Особенно лихо хозяюшку скрутило, когда я решил посмотреть как она пользуется ванной и управляется со всеми этими вентилями и кранами. Ее от моего взгляда аж паралич охватил, а лицо покраснело, при чем явно не от горячей воды. И непонятно, кого она так смущалась. Кота? Да было бы еще на что там смотреть! Тьфу! Легче шашни с шершавой стеной водить, чем с этой плоской и далеко не блещущей внешностью пародией на женщину. Устало вздохнув, направил струю из крана прямо в лицо Юлии, выводя ту из ступора. После чего я, не став более изводить своим присутствием девушку, все же вышел из купальни. Кто знает как эту дурочку еще переклинит, утопится еще в ванной или соседей снизу затопит. Нееет, наживать проблемы по такому пустяку мне не хотелось. Остальное же время, пока Юлия была на работе, я тратил на исследование квартиры, просмотр телевизора и путешествия по городу. В общем, вполне занимательно и относительно продуктивно проводил дни.

Правда сегодня любопытство меня вновь подвело. Захотелось мне узнать как работает гудяще-греющая коробка, вот я и сунул в нее щуп пока хозяйка разогревала себе сосиску на завтрак. Как холодильник эта приблуда не сгорела, да и электричество не начало шалить. Увы, но результат оказался еще более неприятным. Как только я просунул свою незримую конечность сквозь непрозрачное стекло, щуп практически тут же чем-то обожгло. Точнее не обожгло, а... Не знаю. Щуп воли можно отсечь или развеять специальными плетениями, но не повредить (ну или я просто не знаю способов), поэтому... Я был сильно поражен, когда по каналу воли, мне прямиком в мозг передалось ощущение сильного ожога. Которое, впоследствии, стало причиной сильнейшей головной боли. Не помогли спастись от нее ни заклинание малого исцеления ни даже среднего. Видимо мне не посчастливилось попасть под очень опасный неизвестный в нашем мире тип воздействия. А местные еще этим и еду греют. Ненормальные!

- РрррВАФф! ВАФФ ВАФФ ВАВАВАФФ!

- Зззакрой пасть, поганое жиивоотное! - зло прорычал я и лишь потом опомнившись принялся крутить головой высматривая нежелательных свидетелей моей нетипичной для кошек говорливости. Люди вокруг конечно были, но к моему счастью находились на некотором расстоянии и не могли понять кому принадлежала эта гневная фраза.

Облегченно вздохнув, я все же обратил внимание на посмевшую нарушить мое спокойствие животину. Ею оказалась мелкая, привязанная поводком к перилам магазина, псина. Меня даже передернуло от отвращения при взгляде на это отвратительное существо. Мелкий, всклокоченный, лупоглазый, визгливый комок бессмысленной ярости. Вон, того гляди удавится на поводке, в своем неистовом желании разорвать меня на клочки. Не удивительно что эта зверушка домашняя, в дикой природе животные без инстинкта самосохранения долго не живут.

"Да заткнись ты уже. Достала псина" - каждый тяфк этой бесполезной твари отдавался звенящей болью в моей голове и терпеть это издевательство уже просто не было сил.

- Хотя, чего я муучаюсь, мяуу? - короткий удар щупом и вот уже мелкая псина без сознания, а я наслаждаюсь тишиной.

"- Я думал у меня голова потрескается от этого визга. Наконец-то угомонилось, демоново отродье..." - у меня неожиданно возникла одна интересная и крайне заманчивая идея. Я вспомнил что некоторые из местных тоже частенько поминают демонов по поводу и без, в различных ругательных формах. А это значит, что эти проныры заглядывают и в данный бесполезный мирок.

Это знание приободрило меня и заставило действовать. Бродил по городу я не просто так, а в поисках чего-нибудь интересного. Очень интересного мне крупного скопления драгоценных камней. Идея сделать себе ошейник с целой россыпью небольших кристаллов-накопителей так и не оставила меня. Вот только, это был не родной мир и я понятия не имел какие драгоценные камни здесь существуют. И вот тут-то мне и мог помочь демон. Стержня этой бесполезной псины в качестве платы ему должно хватить что бы он ответил на пару-тройку вопросов. А в моем случае, даже такая мелочь может стать крайне полезной.

Додумывал все это я уже на бегу. Идея полностью захватила меня и я решил воплотить ее в жизнь как можно скорее, надеясь что хозяйка шумной собаки задержится в торговой лавке со странным названием "Интим салон "Черный властелин"".

Свернув на соседнюю улицу, я увидел мелких девчонок, увлеченно рисующих что-то на тротуаре. Они то мне и были нужны. Точнее, мне был нужен их запас мелков. Не подходя к ним близко, щупом выдергиваю из лежащей рядом с ними картонной коробочки первый попавшийся мелок, после чего, не теряя времени, сразу же бегу обратно.

- Проклятье! Ну почему именно розовый? - ворчал я, рисуя вписанный в пятилучевую звезду, круг концентрации. Демону конечно плевать на цвет призывающей печати, для него главное это жертва, но... Лично мне рисовать розовым мелком было как минимум непривычно. Делать еще один круг, для защиты, не стал. Слишком долго пришлось бы вписывать в него слова-обереги. Да и не боялся я нападения демона. В моем боевом арсенале имелось немало действенных плетений против энергонасыщенных существ, так что я мог справиться практически с любым из них, причем без особых проблем.

Закончив рисунок, выкидываю в клумбу ставший ненужным мел и... тут же прыгаю следом, заслышав звон дверных колокольчиков. Сквозь густую цветочную поросль мне было видно как из лавки выходит ярко разодетая и увешанная золотыми украшениями девица. Причем вышла она не из "Интим салона" а из соседней двери, на которую я отчего-то даже не обратил внимания. Так и плещущая в эмоциях счастьем и самодовольством девушка, любуясь колечком на одном из пальцев, стремительно сбежала вниз по ступенькам и ооочень удивилась увидев лежащую в печати призыва псину. Судя по всему это отвратительное визгливое существо было ее любимцем и девица однозначно не одобрила подобное обращение с ним. А еще, судя по реакции девушки, она видела звезду призыва раньше и знала для чего она нужна.

- ИИИИИИИ! САТАНИСТЫ!ПОВСЮДУ САТАНИСТЫ! ИИИИИИИииии... - кричала эта истеричка (Ох, как же болит голова), стремительно (на сколько позволяли длинные каблуки и платье) унося тельце находящейся без сознания псины прочь от печати и от моего идеального, не осуществившегося плана.

- Сатаниииисты? Я не знааю кто они такие, но заррранее их ненавижу - по моим предположениям, детишки изувечившие мое новое тело, были адептами культа поклоняющегося демонам. Я очень удивился, придя к такому выводу и посчитал все это полнейшим абсурдом. Ну как, будучи в здравом уме, можно желать добровольно отдать свой стержень демону. Ну бред же!

Увы но только что произошедшее избавило меня от иллюзий и веры в здравый смысл местных людей. Узнавание девушкой круга призыва и ее выкрики, говорили о том что для жителей данного мира это конечно не норма, но вполне имеющий место быть элемент здешнего бытия.

"-Безумный мир! О всемилостивое мироздание, куда я попал?" - досадуя на упущенную возможность, взмахом острой мысли срезаю цветы и принимаюсь выбираться из клумбы. Взгляд же мечется по округе, выискивая еще одну бесхозную псину. Увы таковых не было, а использовать в ритуале призыва детей мне не позволяла, еще плещущаяся где-то на донышке своей личности, совесть. Зато, мне удалось приметить кое-что другое, куда более интересное и полезное. Я наконец-то обратил свое внимание на вывеску лавки, из которой вышла та визгливая (под стать своей поганой собачонке) девица. Она отчего-то висела не сверху, а справа от входа и в отличие от цветастой вывески "Интим салона", в глаза не бросалась.

[Ювелирный салон "Диадема". Драгоценная огранка вашей красоты. Мы открылись!] - гласила надпись на вывеске, неодолимо маня меня посетить эту торговую лавку. А я собственно и не сопротивлялся этому притяжению, стремительно взлетел по лестнице и подсобив себе с дверью щупом проскользнул в помещение. Ну а уже внутри, пристроившись прямо посреди лавки, принялся за осмотр товара. Ну или точнее за его неспешное ощупывание волей.

- Светка! Харе жрать. Вон, на запах твоих котлет уже кошаки начали сбегаться - прокомментировала мое появление статная женщина лет пятидесяти, посмеиваясь над своей молоденькой обедающей прямо на рабочем месте коллегой. Кстати красивая, не то что моя хозяйка. Прекрасна и лицом и густой гривой золотистых волос... и всем остальным (Мне даже рубашку ее стало жалко. Того гляди пуговицы в районе груди по отрываются). Мне удалось в полной мере оценить ее стати, пока Света, выйдя из-за стойки, шла к выходу.

- Хмм. Нет ни кого. Даже народ по улице почти не ходит - голосок у нее кстати тоже был так ничего. Красавица позволила его оценить, зайдя обратно в лавку - Видимо эта профурсетка дверь не закрыла, вот котейка на запах к нам и заглянул. Есть наверное хочет - предположила девушка, склоняясь и берясь чесать меня за ушком. Я же едва ли не утонул в открывшейся мне головокружительно прекрасной панораме... ее дивных зеленых глаз.

- Тююю. Есть он хочет. Да ты посмотри на его наглую, холеную, рыжую морду. Он наверное жрет вдвое больше чем ты. И на глаза, на глаза его посмотри. На декольте твоё только и смотрит, того гляди шею себе вывихнет. Кобель похотливый... Прямо как мой второй муженек. Мир его праху.

- Да нууу вас, Виолетта Григорьевна. Это же кот, зачем ему туда смотреть? Просто у меня от рук котлетами пахнет, вот он и крутится, ластится к ним - я даже мяукнул, подтверждая ее очередное неверное предположение. Хотя да, руки пахли очень приятно. Легкий аромат цветочных духов и домашних котлет. А еще эти руки были такими нежными. В купе с прекрасными "глазами"... так бы и остался жить в этих самых руках.

- Кобели они и есть кабели. Зачем им искать повод залипнуть на чью-нибудь грудь. Ты это, вместо того что бы гладить этого любителя котлет, лучше посмотри на его ошейник. Хоть узнаем как зовут нашего усатого гостя.

- Ой, а тут и правда медальон есть. Я то его в этой густой шерсти и не заметила. Хихихи - судя по всему, девчонка прочитала придуманное моей хозяйкой имя и именно оно ее так развеселило. Ну и пусть смеется. А я пока полюбуюсь тем как колышется в глубине ее... глаз бесконечно прекрасное зеленое море.

"- Демоны! Вроде бы сей час не весна. Так чего же меня крутит? Того гляди ей рубашку слюной закапаю" - пришлось припомнить ментальное заклинание Холодная мысль, что бы охладить свое разошедшееся не на шутку воображение - "- ХъяоПихуо!"

Практически тут же мне стало легче. Видимо кошачьи гормоны, в купе с человеческой фантазией, грозили мне сильной эмоциональной нестабильностью, мешая трезво мыслить и заниматься делом. К счастью, плетение помогло избавиться мне от всяких навязчивых фантазий. Я конечно поглядывал в район Светиной расстёгнутой верхней пуговки на рубашке (Очень сложно было туда не смотреть), но это теперь не мешало мне заниматься делом. Ощупывать и оценивать лежащий в витринах товар.

- Хихи. Бублик. Хихихи. Далеко же ты Бублик забрался, почти на два квартала от дома ушел. А ты случаем не заблудился? - слегка увлекшись исследованием товара, я забылся и отрицательно помотал головой, отвечая на вопрос Светы. Правда потом опомнился и протяжно мяукнул, исправляя свою оплошность.

- Аааа... Нууу, наверное не заблудился. Но все равно, лучше тебе не гулять одному. Тут недавно сатанисты завелись, домашних животных воруют. Говорят что их арестовали, но...

- Да отпустили их уже - вклинилась в речь своей молодой помощницы женщина - Оштрафовали родителей этих малолетних недоумков и выпустили. Наверняка опять живодерничать взялись, выродки мелкие.

- Вооот. Сей час точно тебе по улице одному ходить нельзя. Поэтому возвращайся скорее домой. Давай я тебя за угол отнесу, в сторону дома направлю. Виолетта Григорьевна, можно?

- Да иди уже. Все равно его из магазина выставить нужно. Вдруг покупатели зайдут, а у нас тут этот наглец посреди зала сидит. Давай-давай Светка, уноси его. Лучше подальше, что бы точно не вернулся. Поднятый с пола и прижатый к груди... Мне показалось, что на краткий миг Холодная мысль перестала действовать. К счастью я быстро вернул себе самообладание и сообразил что меня уже вынесли из ювелирной лавки. Вырываться и пытаться вернуться обратно не стал (зачем спасаться из теплого плена этих прекрасных... рук) все равно я там уже практически все осмотрел.

Очень много золота разного качества. Видимо в этом мире это редкий и очень ценимый местными метал. У нас же в цене было серебро и его различные сплавы. И не важно что это не самый редкий метал. Цена серебра определялось не его количеством на рынке, а его сильным сопротивлением к трансмутации метала. Да и к магии в целом он имел практически полное сопротивление, определяемое лишь степенью очистки от примесей.

Там было еще несколько побрякушек, материал которых я так и не смог определить. Видимо этот металл был редким в обоих мирах и мне с ним раньше не посчастливилось столкнуться. Если будет такая возможность, обязательно прихвачу какое-нибудь колечко из этого материала, для изучения.

Увы, но не смотря на огромное количество и разнообразие товара, с драгоценными камнями в лавке все было плохо. Невероятная для моего магического мира огранка, идеальная чистота камней и просто крохотные размеры. Видимо из-за того что магазин открылся недавно, завести в него что-то крупное или особо ценное еще не успели. В будущем ассортимент наверняка расширят, но сей час... В общем, мне оставалось радоваться и тому что есть. Благо все же было чему. Две золотые подвески с крупными зелеными верделитами я заранее записал в свою добычу и уже начал прикидывать, какие еще ресурсы нужны для создания кристаллов-накопителей. В принципе, в квартире должны были найтись практически все необходимые для ритуала ингредиенты, кроме пары самых специфических, но им можно было поискать и замену. Я толком еще не успел покопаться в ящике с микстурами и таблетками, но даже по запаху можно было сказать, что там хранится мноого чего интересного.

- Вот Бублик, тебе в ту сторону. Беги скорее домой, пока тебя сатанисты не поймали (Уже ненавижу этих проклятых демонопоклонников. Если когда-нибудь встречу их, то обязательно исполню их мечту. Пристрою их бесполезные стержни в хозяйственные демонические руки) - Света почесала мне за ушком на прощание и подтолкнула в нужном направлении. Я же, с печалью посмотрев на красавицу в последний раз, отвернулся и не спеша потрусил домой.

По пути в голове то и дело возникали подленькие мысли о смене хозяйки, но я был стоек и гнал их от себя. Нельзя было уходить от Юлии. Ведь пропадет без меня дурочка. Точно пропадет.


Глава 8



Не смотря на все мои магически-целительские возможности, следующий день тоже оказался для меня не очень здоровым. Нет, головная боль после долгого двенадцатичасового сна (А мне начинает нравиться быть котом. Вхожу во вкус) прошла полностью. Увы, но новой проблемой для меня стала девушка по имени Юлия. Хозяйка сегодня отличилась и вновь доказала что очень сильно любит своего котика. Довольно болезненной (для меня) любовью.

А ведь все началось с мелочи, с этого клятого лотка. Заботливая хозяйка обеспокоилась тем что наполнитель в моем туалете уже четвертый день сухой. Лично я в этом проблемы ни какой не видел, делал свои дела на улице и даже не думал об этом, жутко неудобном, лотке. Засыпку экономлю, выносом мусора не утруждаю, грязь дома стараюсь не разводить - где она углядела причину для волнения, для меня было непонятно. По крайней мере, тем беззаботным вечером.

Хозяйка, вернувшись с работы, по кормила меня этим, не очень приятным, кошачьим кормом и пошла делать свои дела, ну а я, решив не мучиться головной болью, завалился спать на диване... А проснулся уже на пути к лотку. Как я понял потом, добрая Юленька решила помочь мне с несуществующей кишечной проблемой и подсыпала мне в еду какого-то лекарства. Оно меня так скрутило, что даже, созданное с перепугу заклинание среднего исцеления помогло не сразу и не полностью. Тянуть к лотку меня через десяток минут перестало, но вот сильная слабость и резь в животе ни куда ни делись. Видимо эта лекарственная пакость за ночь впиталась в кровь и теперь, не желая выводиться магией, портила мне настроение и этот день. Я ведь мог освоить плетение Внутреннего очищения, но посчитал это заклинание ненужным. Имея в своем арсенале Высшее исцеление, все остальные узкоспециализированные целительные заклинания начинаешь считать бесполезным мусором и бессмысленной тратой времени. Сей час же мне на его сотворение просто не хватает энергии... и мне остается лишь мучиться и терпеть. Хозяйка видя мое нехорошее состояние хотела было извиниться, но я решительно пресек попытку погладить меня укусом за палец. Теперь вот оба сидим дома, в разных комнатах, обиженные друг на друга. У Юли сегодня выходной, ей идти ни куда не нужно. Ну а мне было как-то не до прогулок. Я в данный момент мог лишь валяться на кровати, держаться за живот и перебирать роящиеся в голове мысли, в желании отвлечься от этой неприятной ситуации.

Терять время в пустую правда не стал и озадачил себя простенькой тренировкой по увеличению резерва (просто принялся неспешно переливать энергию из резерва в Жадный кристалл и обратно) и укреплению моего, и без того далеко не слабого, щупа. Именно по этому, подчиняясь моей воле и реагируя на ход мыслей, по хозяйской спальне то и дело начинали летать разные вещи.

"- Ээхх. А не хватает всего одного ингредиента. Не хватает лишь этого проклятого Искория" - понимание языка дало сбой и я не знал ни как оно называется на местном языке, ни тем более где его можно найти. Мне было известно лишь то что в нашем мире этот, довольно дорогой, ресурс добывается путем выжимки и высушки какого-то морского растения - "Знать бы еще в каком направлении тут море".

И ведь мне еще повезло что в лавке нашлась именно пара верделитов. Для создания накопителя из любого вида турмалина, нужен довольно простенький состав, но увы, я споткнулся и об него. Видимо, пока в мои лапы не попадет образец местного искория, я так и не узнаю как он называется здесь. С этой проблемой я теперь надеялся на помощь умного компьютера.

Как предполагал еще вчера, с остальными ингредиентами проблем не возникло и практически все они обнаружились в квартире. Соль и воду можно было взять на кухне. Кусочек кожи отпилю от старой хозяйской туфли или от ее же ремня. Пока Юля ужинала, стащил со стола куриную косточку для костной муки. Она, с криком "Выплюнь гадость" попыталась ее отнять, но я грозным шипением осадил хозяйку, после чего потопал прятать добычу. Еще для ритуала нужна была сухая смола, но мне и тут повезло, я нашел кое-что получше. В спальне, в одном из ящиков обнаружил коробочку со всякой дешевой бижутерией. По мимо тройки колец сделанных под золото и нескольких пар серег, там обнаружились бусы из мелкого жемчуга (пригодится в будущем для алхимии) и довольно крупный, грубо обработанный, кусок янтаря. У меня тут же отпала нужда в сухой смоле. А зачем она, если есть такая отличная замена.

Еще мне нужно было немного известняка. Сначала хотел заменить его мелом, но потом решил что можно наковырять известки с потолка в подъезде. А перед самым приходом Юлии с работы, я заметил лежащую на полке ракушку и все возможные проблемы связанные с добычей данного ингредиента отпали сами собой.

Ну а с поиском последних составляющих ритуала мне очень помогло обостренное кошачье обоняние. Я и не подозревал что отличный нюх, это довольно удобный инструмент во многих делах. Вот и на этот раз, как только заглянул в шкафчик с лекарствами сразу же унюхал и небольшой фиал со спиртом и уголь виде маленьких черных таблеток. Вот я удивился, поняв что местные лечатся поедая уголь.

"- Безмагический мир! Дикие люди!" - более того, практически все другие таблетки были сделаны из разноцветного мела и изредка из каких - то незнакомых алхимических ингредиентов. Судя по всему, у местных с целительством все было ооочень плохо. Прямо как в наших захолустных деревушках, где люди лечатся лишь лесными травами, да молитвами Мирозданию. Хотя люди этого мира все же прошли немного дальше и активно пользуют самовнушение - "- Как же они тут без магии-то живут? Бедолаги".

- Бублик. Ты тут спишь? Оой... - зачем-то спросила Юлия, входя в спальню и встречаясь лицом с собственным, зависшим в воздухе, халатом. Именно его я выбрал в качестве снаряда для тренировки щупа и просто не успел отдернуть его от входа (а если честно, просто не захотел), вот хозяйка на него и напоролась - Что... Что это? Почему...?

Спрашивала девушка, держа в руках халатик и недоуменно глядя на меня. Я же в свою очередь старательно изображал из себя кота. Протяжно зевнул и принялся пристальным немигающим взглядом смотреть на свою неуклюжую хозяйку. Юлия же, впав в недолгий удивленный ступор, стояла на пороге комнаты и смотрела на меня в ответ. Так и не дождавшись от этой ушибленной по жизни девицы какой-либо реакции, я еще раз зевнул и улегся поудобнее, делая вид что вот-вот усну.

- Да что тут вообще происходит? - досадливо прошипела, пришедшая в себя, хозяйка и видимо не желая меня тревожить, тихо прошла к столику на котором стояли разные духи и косметические притирания. Мне не нравились, исходящие от этих женских радостей, сильные запахи, из-за чего я старался обходить все эти флакончики стороной. А зря. Это мне стала понятно лишь когда Юлия, взяв старую непрозрачную склянку, куском странной белой тряпицы, принялась мазать укушенный мной палец. Знакомый запах поплыл по комнате, вынуждая скинуть с себя напускную сонливость и спешно подбежать к хозяйке. Принюхался, лизнул для надежности палец и... О да! Это был йод! Точнее, это была та самая искомая мной искория. Просто здесь она зовется этим глупым словом "Йод".

От радости я даже потерся о свободную руку Юлии, прощая ей ту глупость с лекарством от моей мнимой проблемы с кишечником. А затем, под лихим влиянием хорошего настроения, пообещал мирозданию сделать для этой девчонки что-нибудь хорошее. Все-таки она мне очень помогла. Иначе, я бы еще долго ходил мимо этого флакончика, словно слепец.

[Раствор ЙОДА спиртовой 5%] - суть последнего символа мне была не ясна, но было и так ясно что искория в этой склянке очень мало и он смешан с со спиртом и водой. Вот только для меня это было хорошо. Мне йода много и ненужно было. В ритуале хватило бы и половины капли. Да и возиться со спиртом и водой теперь ненужно, сразу три ингредиента в одном флаконе. Просто невероятная для меня удача.

- Ох ты мой хороооший. Что, уже перестал обижаться? Ну и хорошо. Пошли Бублик. Пошли мой пушистенький, я тебе курятинки вареной дам - отказываться от такого предложения конечно не стал. Что я дурной что ли? Очень уж мне надоел этот кошачий корм и любое разнообразие в рационе меня лишь радовало. Да и набираться сил после недуга было нужно, благо живот болеть уже практически перестал. Ночью мне предстоял поход в лавку за моими верделитами, так что...

"Давай наконец уже свою курятину. Дева, не томи меня ожиданием!" - мысленно потребовал я и вперед хозяйки побежал на кухню.


****


Когда хозяйка легла спать, я начал готовиться к ночной вылазке. Нууу как готовиться? Отщипнул из кастрюльки в холодильнике еще немного курятинки и устроившись на подоконнике, принялся ждать пока Юля не погрузится в относительно глубокий сон. Ну а дождавшись этого прекрасного момента, просто открыл форточку и выкинулся в нее. Простенькое заклинание замедленного падения не дало мне расшибиться и даже позволило скорректировать полет и тем самым избежать встречи с кустами. Можно конечно было обойтись и без этих сложностей, но мне просто не хотелось беспокоить хозяйку своей возней с входной дверью. Открыть и закрыть ее тихо было без магии просто невозможно именно поэтому я выбрал столь оригинальный "выход в ночь". Добравшись до места минут за пять, было хотел приступить к вскрытию двери в нужную лавку, но меня остановило внезапно взбунтовавшееся любопытство. Очень уж захотелось узнать, что скрывается за словосочетанием "Интим салон". Правда вламываться в соседнюю лавку не стал, это было не к чему, просто просунул свой щуп сквозь стену и попробовал на ощупь определить торговую направленность "Черного властелина", которую невозможно было определить даже по названию.

Первым делом мне на пути встретилась стойка с плетками и стеками. Чуть левее во множестве висели кандалы для рук и ног. Если честно, эти товары не прояснили ситуации. Я лишь смог предположить что в этой лавке торгуют инструментами дознавателей и других государственных служащих. Стойки с костюмами ищеек и целителей, лишь утвердили меня в данном предположении. Решив ускорить процесс ощупывания товара, удлинил щуп и сразу же нашел нечто необычное. Непонимание, осмысление, удивление, неверие - целая череда эмоций и мыслей проносится в голове всего за несколько секунд. После чего я с отвращением выдергиваю магическую конечность из "колбасного отдела", с сильным желанием вытереть щуп обо что-нибудь.

- Безумный мяур! Клятые извращенцы! - едва сдержав в себе желание сжечь дотла этот оплот разнузданного разврата и с огромным трудом ограничив себя всего парочкой мелких практически безобидных проклятий, я наконец вернулся к ювелирной лавке. Мысленно ругаясь на распущенность местного народа-населения подошел к двери, уселся поудобнее и принялся возиться с замком. Который, как оказалось, не шел ни в какое сравнение с нашим домашним, тут все было куда сложнее, запутаннее. Потратил минут пять на то что бы разобраться с устройством замка. Легче было конечно открыть дверь, срезав петли магией, но эта задачка захватила меня своей новизной и отступаться от нее, я был не намерен. А еще это стало отличной тренировкой воли. Удержать все штырьки в нужном положении, провернуть замок и при этом ни чего не сломать - в общем, было сложно. Назначение нескольких пружин для меня так и осталось непонятным, поэтому я, опасаясь что замок защелкнется если его отпустить, придерживал волей весь механизм в нужном положении и подпрыгнув повис на ручке, открывая наконец-то дверь. После чего подцепил ее когтями, потянул на себя и буквально проскользнул в помещение.

- Какаааяя тварь укрраала мой верделит!? Кто посмяул его забрать!? Иззнечтоожу выродков! - исчезновение одной подвески слегка меня расстроило. Эти нежные руки, эти прекрасные... глаза. Да как она вообще посмела? Я чувствовал себя преданным и униженным. И мне было абсолютно не важно что она простая продавщица в этой лавке и то что эту подвеску мог кто-то купить. Меня волновала лишь пропажа того что я искренне считал своей собственностью.

Легким касанием щупа вскрываю простенький замок нужной витрины. Прямо на месте орудую Лезвием ветра, аккуратно высвобождая мой турмалин из плена безвкусной женской подвески. Миг и вот уже верделит падает прямо к моим лапам. Я же принимаюсь спешно обыскивать лавку, все же надеясь найти вторую подвеску.

К счастью продавщицы Светланы (в моем арсенале было и несколько смертельных проклятий), поиски увенчались успехом. Судя по всему, в этой демоновой "Диадеме" вчера вечером случился завоз товара. Очень, кстати, для меня удачный. Помимо убранной в шкаф под стеллажом второй подвески, в лавке обнаружилось еще и колечко с неприлично большим (для кольца) бриллиантом. По местным меркам, примерно на пол грамма весом. Просто идеальный для меня вариант. Для идеального кристалла накопителя он был мал, а вот для моих нынешних приземленных целей вполне ничего. Да и ресурсы, с моими ограниченными возможностями, под этот бриллиантик будет подобрать куууда проще. А потом, как устроюсь получше, можно будет и на большой алмаз замахнуться.

И вновь та же процедура. Вскрыть замки на витринах, сформировать лезвие ветра, аккуратно извлечь камни и подтянуть их к себе. Света в помещении не было, поэтому толком разглядеть добычу я не мог. Да мне и не нужно было на них смотреть, главное что они чувствовались волей, а остальное было не важно.

Абсолютная, из-за отсутствия окон, темнота не помешала мне, найденным под стеллажами гвоздем с резьбой, прокрутить в ошейнике сразу три дырки и создать заклинание изменения формы. Последнее отняло практически все оставшиеся у меня силы. Да ну плевать! Не жалко! Главное что еще три звездочки украсили мой, резко подорожавший, ошейник. Специально изменил форму кристаллов так чтобы их, с небольшим усилием, можно было выдернуть из отверстий. Закончив украшать ошейник, решил еще раз прощупать товар, вдруг что интересное пропустил, ну а заодно прибрать за собой. Мусорить не хорошо. Особенно там где ты можешь поиметь немалую выгоду.

"- Демоновы ищейки! Как же громко воют их повозки, весь район наверное разбудили. Они что, не могут по городу тихо ездить?" - мысленно ворчал я, выливая расплавленный магией метал подвески и кольца в кадку с каким-то развесистым кустом и аккуратно подсыпая это дело землей. Затем закрыл все дверки витрин и...

- ВСЕМ ЛЕЖАТЬ! ЛЕЖАТЬ Я СКАЗАЛ! - входная дверь резко открылась и темноту помещения взрезали лучи яркого света. Бессмысленные приказы, топот, ругань - как и в моем мире, стражники были довольно бесцеремонными и шумными ребятами. Ворвались, нарушили мое уединение, да еще и лечь зачем-то требуют. Я из принципа не стал им подчиняться и продолжил сидеть как и сидел.

- Где воры?! В моем районе ювелирку ломануть! Вообще страх ***** потеряли!

- Нет тут ни кого. Только кот сидит. Может на этого рыжего сигналка сработала?

- Идиот! Дверь что, тоже твой кот открыл?

- Ой командир, да понимаю я все. Но надежда все равно умирает последней. Просто не радует меня перспектива на всю ночь тут застрять.

- А ты Лис языком не чеши. Работай шустрее, глядишь к утру и вырвемся из этой волокиты. Давай, вызывай следаков и криминалистов. Потом отзвонись владельцам точки, пусть тоже подгребают сюда. Ну а еще можешь свидетеля своего опросить, этот усатый наверняка много чего интересного видел - посоветовал болтливому подчиненному командир отряда стражи и коротко хохотнув, ткнул меня в бок чем то железным и холодным. Я не знал что за штуковина у него в руках, но судя по пробежавшему по спине холодку интуиции, это было местное оружие. Очень опасное оружие... даже для меня. Последние крупицы силы ушли на плавку подвесок и кольца. И теперь я, полностью обезманенный, сижу и с большой опаской смотрю на оружие в руках стражников. Оружие чем-то похожее на арбалеты.

- Жека, Князь, Виталя, пробегитесь по окрестностям. Хватайте всех подозрительных и тащите сюда. Следаки приедут разберутся, кого в понятые, кого в подозреваемые. Леший, на тебе поиск свидетелей. Обходи все квартиры с окнами на дорогу. Камеры наблюдения есть, но в такой темноте фото робот по ним не составишь. А так, может и найдется какая-нибудь зоркая бабка с бессонницей. Ну и... Работаем ребята. Работаем! До рассвета еще далеко.

Подчиняясь приказу, закованные в странную броню, воины разбежались в разные стороны. И остался я один на один с двумя, недобро на меня смотрящими, мужчинами. И судя по их "добрым" взглядам, ни чего хорошего сегодня ночью меня не ждало.


*****


- КТО ТВОЙ СООБЩНИК!? ПРИВИДИ МЕНЯ К НЕМУ! А я тебе за это колбаски дам - и вот этот идиотизм продолжается уже часа четыре. Младший следователь Сергей Курочкин (по прозвищу "Птах") - трудяга и редкостный придурок. Факт того что он в течение последнего получаса упорно пытается допросить кота точно не говорит в пользу его ума. Приехав в ювелирную лавку на смену стражникам, он поначалу просто ругался. Видимо тоже не порадовался ночной работе. Потом, поняв что я его не слушаю, попытался меня пнуть, но внезапно поехавшая по каменной плитке опорная нога (не без моего участия) и довольно жесткое падение остудили его пыл. После, когда приехали эксперты, он меня забрал и повез в какой-то "отдел". Там этот чудак, не переставая ругаться и вливать в себя литры кофе, отсматривал видео с камер наблюдения (такое немагическое следящее око, которое может запоминать много образов). Мне ни один раз удалось увидеть себя в мониторе компьютера. Ну а когда Курочкину надоело пересматривать одни и те же моменты, он вновь перевел свое внимание на меня и взялся за этот бессмысленный допрос - ТВАРЬ УСАТАЯ! ВЕДИ МЕНЯ К СВОЕМУ ХОЗЯИНУ Я...

- Ооохх, не всех идиотов еще переаттестация унесла - осадил своего громкого подчинённого старший следователь Иван Румин. Человеком, на мой взгляд он был разумным, обстоятельным... и куда более адекватным чем Курочкин - Птах, прекращай орать, на тебя девчонки из вещдоков уже мне жалуются. Да и не расколешь ты все равно этот крепкий рыжий орешек. Свидетель по кличке Бублик продолжит упорствовать в своем молчании... Ведь это кот, если ты вдруг еще этого не заметил.

- Ой Иван Николаич, не считайте меня глупее чем есть на деле. Поверьте, я уже заметил что это кот - с не меньшей иронией ответил командиру Сергей, а потом все же прояснил смысл своих действий (был очень удивлен что он, этот самый смысл, там вообще есть) - Слишком уж он умный и спокойный для обычного кота. Наверняка дрессированный. Вот я и пытаюсь его расшевелить, а заодно узнать на какие слова и жесты он реагирует.

- А орать было зачем?

- Нууу это... увлекся слегка. Бывает.

- Понятно. Но постарайся что бы больше такого не бывало. И вообще, кот такой спокойный не потому что дрессированный, а потому что он домашняя ленивая задница. Мы пробили адрес на ошейнике, его хозяйкой оказалась немая пришибленная девица. Так что неудивительно что кот не реагировал на твои крики, ведь он привык жить в тишине и просто не воспринимает твои слова как побуждение к каким либо действиям. Да и сам по себе этот рыжий... жизнью ушибленный. До меня тут инфа кое-какая дошла. Если верить ей, этот самый Бублик принял непосредственное участие в событиях недельной давности, в буквальном смысле, главное действующее лицо. Наблюдал за всеми непонятками из первого ряда... лежа на кабалистических каракулях наших юных сатанистов.

- Вот это поворот! - Курочкин, не сдержавшись, коротко выругался и даже присвистнул от таких новостей.

- Дааа, поворот. Вот только не туда. Будем сей час вызванивать хозяйку, пусть приходит и забирает свое блудное чудо. Так что давай, заканчивай с допросом кота и берись за ваяние рапорта по отсмотренному материалу. Будем закрывать дело по отсутствию состава преступления.

- Подождите. Но... но... Но как!? Там что, ни чего не украли?

- Спрашиваешь так как будто очень этому удивлен. Сам же мне нарезку с камер присылал. Эти скупердяи поставили в помещение камеры без ночной съемки, поэтому разглядеть что там делал кот было невозможно. Но судя по тому что красный блик от датчика движения был виден на видео лишь при входе Бублика в магазин и когда наши в дверь начали ломиться, кот все это время сидел неподвижно. Поэтому, даже если этот кот лучший воспитанник театра Куклачева, сидя на заднице в одной и той же точке на протяжении семи минут, украсть что-либо он чисто физически не мог.

- А как же замок? Я же несколько раз пересматривал тот момент, когда продавщица включила охранку и закрыла дверь...

- Тут согласен с тобой. Девица и правда шикарная. Есть на что посмотреть и за что... хмм. Ну в общем, видимо не до закрыла. Сам же видел. Кот подпрыгнул, повис на ручке и дверь тут же открылась. Плохо работает девочка, не проверила, не перепроверила. А следовало бы, ведь не ларек с черствыми булочками закрывает, а ювелирку. Так что пусть начальство с ней и разбирается. Благо легко отделалась красавица. Они уже успели провести ревизию и недосчитались одного кольца и пары подвесок. Требовали уголовное дело завести по факту пропажи, но майор их лесом послал. Сказал что бы сами меж собой разбирались. Нормальной камеры в помещении нет, подозрительных людей в поле зрения наружной камеры нет, следов взлома на входной двери и витринах нет, следов и зацепок ни единой, состава преступления тоже нЭма, так что товарищи барыги сосите шишку. Отдадим им копию заключения и записи с камер и пусть радуются.

- Но Иван Николаевич! - не унимался молодой и чересчур настырный следователь - Имеется же факт пропажи. Кольцо-то не пять копеек стоит, да плюс эти подвески... Объясните мне неопытному, почему господин майор отказал в возбуждении дела?

- Ааа, Герасимов владельцу магазина сказал что бы тот со всякой надуманной мистикой шел к охотникам за привидениями и не отвлекал полицию. Так что Серега расслабься и начинай уже писать рапорт. Ну а чтобы удовлетворить твое желание поработать, я тебе к обеду еще пару нераскрытых дел подкину, чтоб о всяких глупостях не думалось.

Парня аж перекосило "от радости", когда он услышал о щедром обещании старшего коллеги. Судя по лежащим на окне, полу и столе папкам с какими-то бумагами, забот у Курочкина и без того было не мало.

- Уууу, рыжая морда. Заварил делов, а мне из-за тебя теперь расхлебывать - раздраженно проворчал Сергей, когда за Иваном Николаевичем закрылась дверь. Парень было хотел выдать мне хлесткий подзатыльник, но наткнувшись на мой недобрый взгляд резко передумал. После чего, лишившись и этой радости, опять уткнулся в монитор и принялся что-то там делать. Поняв что это все на долго, я спрыгнул со стола и потопал к стоящему в углу комнаты стулу. Суетная ночь не позволила мне сегодня нормально выспаться, поэтому я твердо решил наверстать упущенное. Желательно в двойном размере.


Глава 9



Ищейки конечно отказались искать пропавшие подвески и кольцо, но, по своей поганой натуре, не преминули сдать владельцу ювелирной лавки адрес моей хозяйки. Поэтому мы с Юлией неприятно удивились когда увидели, поджидающего нас у самой квартиры, здоровенного мордоворота. Этот нехороший господин, вырвал меня из рук девушки и сказав "Вернем кота когда оплатите нанесенный магазину ущерб", быстро пошел прочь. Я конечно легко мог остановить сердце своему похитителю, но подумав все же решил не торопиться. Моя спешка принесла бы лишь новые проблемы, но ни как не пользу. Нужно было разбираться не с посредником, а с первоисточником этих трудностей. Причем делать это максимально жестко.

- Ну-ка ну-ка, дай-ка я поближе погляжу на ловкача, обнесшего мою точку - судя по всему, это и был хозяин ювелирной лавки. Я-то ожидал увидеть толстяка закутанного в яркие тряпки, поэтому очень удивился поняв что этот, крепкий на вид старикан, в черном строгом костюме и с бесконечной уверенностью во взгляде и есть тот самый источник наших с Юлией проблем.

- Какой большой. Это я погорячился назвав тебя ловкачом. С таким-то брюхом непонятно как вообще ты смог до ручки допрыгнуть - притащивший сюда и посадивший меня на стол бугай вежливо улыбнулся, делая вид что оценил шутку начальника. Затем он попытался стряхнуть со своего костюма пару моих шерстинок... И с грохотом рухнувшего шкафа, упал на спину, после чего, хрипя и хватаясь за грудь принялся кататься по полу. Всего пять секунд яркой агонии и вот уже здоровяк теряет сознание от боли.

- Вася! Вася ты чего? - запоздало поинтересовался состоянием своего работника, подрастерявший свою уверенность старик, подбегая и тряся его за плечи - Вася, что с тобой!?

- Да успокоойсятыы. Это просстоболевоой шок. Этот смяурд несс меня без должного уважжения, поэтому и былл наказан - разъяснил я ситуацию, бестолково суетящемуся у бессознательной тушки, старику.

- Петр Ильич! Что у вас ту... - хотела задать глупый вопрос вбежавшая в кабинет секретарша, но оказалась прервана... сильным лобовым столкновением с косяком двери. Я четко вымерил силу удара, поэтому косяк не пострадал. В прочем как и голова девушки. Не успела девица осесть на пол, как в помещение ворвалось еще одно действующее лицо. Перепрыгнув через секретаршу, в кабинет вбежал охранник, на ходу пытаясь выхватить из поясной перевязи незнакомое мне оружие, он пробежал несколько метров... и то же нырнул в пол, выбитый из сознания ударом щупа.

- Вроде бы все, работники у вас закончились. Больше ни кто не помешает нашей беседе. Вы не против...? - на всякий случай проверив ближайшие помещения на наличие людей, констатировал я и не дожидаясь разрешения, принялся лакать сок прямо из стоящего на столе стакана. Ни чего не мог с собой поделать, после всех этих ночных и утренних перипетий мне очень хотелось пить. Правда лакать сок по кошачьи было жутко неудобно, но менять что либо я пока что не собирался. Губастый кот - по-моему это перебор.

- Ты разговариваешь...?

- Ооо, заметил. Какоой наблюдательный старикан - вытерев изгвазданную едва ли не до ушей морду хвостом, ехидно прокомментировал я наблюдение хозяина кабинета - А боольше тебя ни чтоо в этой ситууации не удивиило?

- Ты кто... Ты что такое? Что тут вообще происходит? - старик довольно быстро пришел в себя. Видимо поняв что все его люди живы, он успокоился и вновь вернул свой привычный образ властного уверенного в себе человека. Правда ответов он не требовал, просто спрашивал, прекрасно осознавая на чьей стороне тут сила.

- Рад представиться, мое имя Саргас. И да, я демон - решил немного приврать, для пущей солидности. Тут этих межмировых бродяг явно знают, уважают и побаиваются. Хотя, чего их бояться? Мне подобное отношение к демонам было абсолютно непонятно - Если чеестно, мы не очень жалуем бессмысленные убиийства, нам от вас, как понимааешь, нужно совсеем иное (Я абсолютно не разбирался в местном культе демонопоклонников, поэтому решил дать собеседнику возможность додумывать самому), вот тоолько... Если бы ты как-либо навредил той девчонке, по удивиительному стечению обстояятельств, считающей меня своим котом, я бы мяуу наверное обиделся бы. Надеюсь ненужно объяснять, что сулиит вам всеем моя обида - слегка, для острастки, придушив старика щупом, подтолкнул к нему, опустевший наполовину стакан (вылакал бы больше, да только морда в стакан не поместилась). Петр Ильич, с громким сипом наполнив легкие сладким воздухом, решил запить такой стресс соком, но практически тут же передумал. Поднес стакан к губам и сразу же поставил его обратно. Чистюля, видимо побрезговал пить после меня. Хотя... Я бы тоже наверное побрезговал пить после кота. В особенности после говорящего кота, представившегося демоном.

- Демон... Понятно. Но почему ты выглядишь как кот? Трудно вести серьезный разговор с рыжим куском меха. Нельзя ли... как-то изменить внешность? - поинтересовался собеседник, потирая шею. Страха в его эмоциях практически не было, лишь легкая опаска, непонимание и интерес. Подобная сила духа и выдержка старика вызывала у меня немалое уважение.

"- Могу вырвать тебе глаза и тогда ты перестанешь меня видеть" - сформировав и активировав плетение ментальной связи, мысленно предложил я самый простой вариант выходя из неудобной ситуации. Судя по тому что старик недовольно поморщился, его он не устроил - "- Ну или попробуйте представить что с вами разговаривает стоящий за спиной человек, ну а я так, соку попить зашел. Кстати, подлейте еще, а то что-то в горле пересохло".

- Меня устроит второй вариант. Но если бы ты просто сказал что не можешь превратиться во что-то более человечное, я бы просто смирился с этим неудобством.

"- И сам был бы рад вернуть свой прежний облик, но увы, пока что это невозможно. Вынужден жариться в этой рыжей шубке. Ну а причина моего, столь необычного, положения... Да ты о ней и сам наверняка слышал. Странные у ваших детишек игры, демонов в шутку призывать. Я пряма обхохотался, когда эти мелкие выродки выдернули меня из родного мира. Решил над ними тоже подшутить, гениталии с носом местами поменять и мягко говоря перестарался, задел своей магией электрическую линию. Как итог: Сильнейший выброс энергии, разрыв пространства, стойкая магическая аномалия, взрыв на вашей подстанции и вот... я в теле дохлого, принесенного мне же в жертву, кошака".

- Интересная информация, очень много объясняет. Но все же, зачем ты мне все это рассказал - подливая мне сока, поинтересовался, уже окончательно пришедший в себя, старик. Видимо поняв что убивать его пока не собираются, он решил что в ближайшее время последует некое предложение. Ну а все что связано с возможной выгодой и деньгами в целом, это уже его родная стезя.

"- Да так, просто по-старчески брюзжу о наболевшем. Застрял в вашем поганом безмагическом мире, толком поговорить не с кем, да еще и хозяйка, ушибленная головой девица, относительно успешно изображающая немую. В общем, не очень приятная ситуация. С радостью покинул бы ваш негостеприимный мирок, но увы не могу, в виду серьёзной проблемы с ресурсами. Собственно, по этому поводу я к тебе и пришел... притащился... разрешил себя принести... Ну в общем, прибыл к тебе, чтобы сделать несколько очень выгодных предложений. В первую очередь конечно же для меня. Человек ты вроде бы не глупый, поэтому свою выгоду думаю найдешь сам, без моих подсказок".

- Я ничего не знаю о возможностях вашей магии, но даже сей час, особо не раздумывая, смогу перечислить шесть возможных направлений нашего сотрудничества. Погода, лечение, магическая взрывчатка, поиск полезных ископаемых, наемные убийства и внушения - хоть что-то из этого списка возможно? - в эмоциях заинтересованность, любопытство и слабый но начинающий разгораться азарт. Стило так и мелькает, а на листке бумаги появляются все новые и новые варианты. Пришлось даже придержать его разгулявшуюся фантазию, когда он уже добрался до двенадцатого пункта - "Создание не обычных видов животных".

"-Стой, стой, стой. Не увлекайся. Сразу же скажу что я универсал и при наличие некоторых специфических ингредиентов, могу практиковать все из этого списка. Нуу кроме превращения воды в вино. Как тебе эта глупость вообще в голову пришла?"

- Ну да, слегка увлекся. Извиняюсь - принял свою ошибку хозяин кабинета и вычеркнул сразу же два пункта. Правда чем ему не угодило преобразование свинца в золото, я так и не понял. Энергозатратная и сложная, но в то же время, довольно обыденная для моего мира алхимическая процедура. Правда золото на выходе получается плохое, с примесями. Вот только его можно и очистить.

"- Внушение, подчинение и дрессировка - все это относится к ментальной магии, в которой я далек от мастерства. Так что вычеркивай эти три пункта, а заодно и двенадцатый. Магическая селекция, довольно интересное направление магии, требующее немалых познаний и огромного количества времени. Ну а застревать в вашем мире на десятилетия я не планирую" - отпив немного сока, подошел к листку и перечитал оставшиеся шесть пунктов. Подумал с пол минуты и ткнул коротким когтем еще в два пункта - "- Обнаружение болезней и полезных ископаемых. Думаю, ваши странные технологии справятся с этим куда лучше меня".

- Понятно. Получается, оставшиеся четыре варианта идеально стыкуются с твоими возможностями. Или тоже есть какие-то нюансы и тонкости? - задумчиво разглядывая оставшиеся пункты, на всякий случай уточнил Петр Ильич. У него явно уже имелись какие-то мысли по дальнейшим действиям и возможной прибыли, но он видимо пока что делиться ими не собирался.

"- Целительство и погодная магия, в них все упирается лишь в количество энергии. В вашем мире с ней конечно имеются большие проблемы, но я уже опробовал несколько вполне действенных вариантов ее пополнения. Возможно, в ближайшее время, найдется еще несколько и тогда... В общем, за энергию можно не беспокоиться. Один-два раза в ваше семидневье, я точно смогу исполнить Высшее исцеление или сильнейшее погодное заклинание Разрушительный ураган. С взрывчаткой тоже проблем быть не должно. При наличии определенного количества силы и должном старании, я смогу создать артефакт даже из куска гнилой древесины, который будет взрываться при нарушении целостности. Мы обычно использовали стеклянные колбы. Подложить такую стекляшку под колесо телеги, мммм... Просто идеальная диверсия. Ну и как вы уже наверное поняли, против тайных убийств я ни каких предубеждений не имею. Целая череда войн, множество диверсионных вылазок, несколько заказных магических дуэлей - в общем, с этим у меня проблем точно не будет".

- Значит, в демоническом мире тоже случаются войны. Это... интересный факт - протянул старик, задумчиво потирая свой гладко выбритый подбородок. Непонятно отчего, но именно факт демонской воинственности удивил его сильнее всего.

"- Миры разные, побуждения те же. Деньги, сила, территории, власть - отличные поводы, почему бы за все это не повоевать".

- Логика в твоих словах имеется, вот только уложить в голове их от этого не легче. Разум переполненный, ошеломляющими своей новизной, знаниями, буквально требует допинга -с гулким стуком на стол, заменяя собой яркую упаковку сока, опустилась пузатая бутыль без этикетки. Даже через закрытую пробку, мой кошачий нос уловил запах очень крепкого алкоголя - Очень надеюсь что ты в ближайшем будущем расскажешь мне пару баек про свой мир, но сегодня мистики с меня хватит. Поэтому давай, озвучь свои условия, а то может и выслушивать тебя не стоило. Может тебе детей в жертву нужно будет приносить или целый гарем девственниц искать, для всяких извращенных утех.

"- Фу-Фу-Фу! Зачем мне нужны эти истеричные малолетние девицы, тем более в кошачьем теле. Подобное извращение даже для меня перебор. Да и от недобровольных жертв толку никакого, только со стражниками проблемы себе наживать. Они у вас какие-то злые и вездесущие. Лучше уж поголовье городских мышей и голубей буду сокращать. Этих бесполезных тварей тут так много что я просто диву даюсь. Неет, мне от тебя нужно кое-что иное, так сказать, по твоему профилю" - запрокинув голову, я продемонстрировал ошейник на котором красовалось уже четыре звездочки - "Я хочу что бы ты находил для меня драгоценные и полудрагоценные камни, которые я в дальнейшем буду превращать в магические накопители. Мне нужны только камни. Без оправы и можно даже без огранки. Главное что бы они были максимально чистыми и крупными. Чем больше размер тем лучше. Ну а условия... Как тебе... Половина от того что ты сможешь заработать на моих услугах?"

- Согласен - не размышляя ни секунды, ответил Виктор Ильич, доставая из недр своего стола еще и рюмку.

"- Подожди, я не договорил. Еще ты, за свой счет, будешь искать и покупать мне камни и..." -

- Согласен. Все что есть в открытом доступе, закажу для тебя без проблем. По настоящему же крупные камни стоят очень дорого и на их покупку даже всех моих сбережений не хватит. Так что сам будешь думать как их доставать.

"- Ладно. Там видно будет. Но тогда на тебе еще будут расходы по организации чего либо. Ну вдруг мне понадобится что-то..." -

- Согласен - даже не дав мне договорить, принял дополнительные условия старик, просто поражая меня своей решимостью и скоростью - Да не удивляйся так. Просто ты не знаешь на сколько у нас слабая и в то же время дорогая медицина. Некоторые готовы платить огромные суммы что бы излечиться от банального рака. И это не говоря о других, более редких или абсолютно неизлечимых болезнях. Кстати, твоя магия может лечить рак, или я переоценил твои возможности?

"- Если честно, не понимаю зачем вообще нужно лечить речного уродца с клешнями. Для уточнения, могу сказать что заклинание высшего исцеления может излечить практически любую болезнь. Оно полностью перерабатывает тело человека, возвращая его к идеальному, с оглядкой на возраст, состоянию. Единственный минус... Сам процесс исцеления довольно болезненный... Словно тебя мельничный жернов в муку перетирает".

- А как же болевой шок? Разве сердце сможет выдержать такую нагрузку?

"- А при чем тут вообще сердце? Оно же тоже перерабатывается вместе с остальным организмом. Вон, когда я попал в тело полумертвого кота, заклинанию не смогли помешать ни жуткие искажения пространства, ни даже частичные обрушения здания. Разобрало на мелкие кусочки и пересобрало заново, из окровавленной половой тряпки в усатого красавца кота".

- Кхамм... Впечатляет. Кхааа... Наши, как ты сказал "странные" технологии, лет через пятьсот только до такого дойдут. В лучшем случае. И в нашей ситуации, это очень хорошо. Больше денег сможем содрать с богатых и больных, во всех смыслах, людей.

"-Да, деньги это хорошо. Траты у меня предвидятся немалые. Есть только одна проблема... мне неизвестно на сколько сильно отличаются наши миры, из-за чего я не могу определиться с кругом необходимых ресурсов. Да я даже не знаю какие у вас есть виды драгоценных камней, ведь наверняка имеются какие-то различия. Конечно в этом деле мог бы помочь в этом ваш, отвечающий на вопросы, интернет, но мне пока что проще научить драконо-ящера пересказывать пошлые байки, чем освоить эту... хитрую штуку".

- Да эта проблема вовсе не проблема - выслушав меня заявил старик - Прикуплю тебе послезавтра с десяток учебников по минералогии, ботанике и зоологии. Будешь изучать наш мир по картинкам в книжках. Но с освоением интернета не тормози, с ним все и правда станет куда проще.

"- Подожди, а почему только послезавтра?" - зацепился я за оговорку владельца кабинета. Мне было совершенно непонятно зачем было тянуть с этим целых два дня.

- Сегодня в моих планах есть лишь алкоголь и это, что бы ты понимал, из-за тебя. Не каждый день к тебе в гости заглядывает демон в шкуре кота. Хорошо хоть шкура у тебя не черная, а то бы все было точно по Булгакову.

"- У вас что, есть какое-то предубеждение на счет черных котов?"

- Нууу скорее некое суеверие. Хотя в данной ситуации проблема в другом. Просто у нас существует некая... театральная постановка, одним из главных героев в которой является большой черный кот. И этот кот по сюжету тоже, как и ты, является демоном. Эту пьесу по телевизору видели многие, поэтому, если бы ты представился какому-то другому человеку, с менее крепкими чем у меня нервами, то мог бы ввести его в испуганный ступор или и вовсе довести до сердечного приступа. Так что с другими людьми особо не откровенничай, во избежание всяких неприятных ситуаций.

"- Хмм... Пьесса... Нужно будет ее как-нибудь посмотреть. Наверное интересно... Но ты так и не ответил, почему принесешь мне книги не завтра, а лишь через два дня?"

- Не сказал, потому что ты не дал мне договорить. Сегодня, как уже говорил, я буду пить - звонкий щелчок ногтя по бутылке со спиртным, говорит о том что все уже готово к качественному, но не очень продолжительному запою - Завтра же буду трезветь и обдумывать наш разговор и ситуацию в целом. Может быть надумаю что-нибудь полезное. А во вторник утром, когда твоя хозяйка уйдет на работу, приду к тебе с учебниками. Всему свое время Саргас, не торопи события.

"- Ладно, тогда я не стану оттягивать начало твоей беседы с этой фигуристой бутылью. Твои работники придут в себя минут через сорок, что им рассказать решай уже сам. И еще, когда очнется этот здоровяк, отправь его к моей хозяйке с извинениями. Я, к этому времени, уже наверняка доберусь до дома своим ходом. Дорогу помню, так что не заблужусь. По пути нужно будет проверить одну мысль...".

С головой погрузившись в размышления и перебор интересных идей, я даже попрощаться с Виктором Ильичом забыл. Спрыгнул со стола и сразу же побежал на улицу, проверять на практике одну интересную теорию. О ком, о ком, а о Юлии я в тот момент точно не думал. Да и все остальные люди мне были не интересны. Жадный кристалл - вот что для меня тогда было важно.


Глава 10



Два дня прошли на удивление быстро и довольно продуктивно. Главным же событием этих дней стало не триумфальное раскрытие загадки Жадного кристалла. Ни смотря на то что в воздухе этого мира совсем не было энергии, в алой звездочке она все равно продолжала каким-то образом накапливаться. Как оказалось, все было очень просто. Во время долгой прогулки домой, я непрерывно наблюдал за энергетической обстановкой вокруг и немало удивился заметив как от немолодой женщины отделился небольшой сгусток силы, который, в свою очередь, отреагировав на мое приближение, мгновенно впитался в кровавый камушек на ошейнике. В дальнейшем подобное повторилось еще трижды и по итогу прогулки я пришел домой... а еще, к одному интересному выводу. В моменты сильных эмоциональных перепадов люди выплескивают из своего стержня порции лишней энергии. И судя по всему, только из-за того что местные не имеют резервов и не пользуются магией, этот мир еще существует. В противном случае, он бы стал безжизненно-пустынным или... демоническим.

Успокоив хозяйку своим появлением, я был накормлен и заглажен до полного, блаженного выпадения из реальности. А потом еще и амбал Вася подоспел и окончательно успокоил Юлию. Судя по растерянно-радостной улыбке девушки и красной бумажке (явно немалого наминала), Виктор Ильич нашел подход к сердцу моей хозяйки.

На следующий день я добежал до ближайшего парка и пугая прохожих громкими хлопками воздуха, за несколько часов заполнил свой резерв. Так и не придумав как бы ускорить данный процесс, пошел домой. Уже давно было пора превратить пару зеленых турмалинов в кристаллы накопители. Благо все ингредиенты уже были собраны.

На этот раз все прошло без происшествий (Непонятно зачем напавшая на меня и ощипанная простеньким бытовым заклинанием ворона не в счет). Сложнее все, в этой затее, было дотащить до облюбованного мною тупичка кастрюльку, не расплескав воду и при этом оставаясь незамеченным зоркими старушками, бдительно осматривающими двор из окон своих квартир. Остальные же манипуляции были для меня уже обыденностью. Даже чертеж уже не вызывал особых трудностей, немного неудобно конечно, но не более. А сам процесс создания кристаллов-накопителей, за пару сотен лет магической практики, стал для меня рутиной.

Позже, когда две зеленые звездочки вновь заняли свое место в ошейнике, от нечего делать, я наконец-то решил запустить свои лапы в шкафчик с таблетками и травами... И очень интересно провел время сортируя по кучкам разные виды мела. Невероятный уровень медицины. Непонятно, как они еще тут все не вымерли? Нет, я конечно понимал что внутри этих крохотных кусочков прессованного мела было еще что-то, но даже мой чувствительный кошачий нюх, в большинстве случаев, не мог определить что именно. Имея большой запас энергии, я бы наверное из интереса проверил каждую таблетку на себе, но с нынешними моими возможностями эта затея казалась бессмысленно-рискованной.

А вот травы в бумажных коробочках и прозрачных мешочках заняли мое внимание на куда большее время. Если честно, ото всех этих засушенных лекарственных растений не было никакой пользы. Мне просто понравилось их перебирать и чувствовать, как из глубин моей памяти выплывают местные названия этих трав. Такое непривычное и странное ощущение, словно бы незримое перо шальной мысли щекочет разум. Даже жаль что все так быстро закончилось.

Но зато, практически сразу же, началось кое-что более интересное. Я взялся за свои любимые практические опыты. Просто обожаю смешивать всевозможные ингредиенты, а затем испытывать на ком-нибудь то что получилось. Помню, как однажды решил создать сильное средство для похудения на основе спирта и трав. Получившийся состав решил испытать на помощнике префекта, столь же тучном, как и его руководитель. Подпоил того слегка, заболтал, а как улучил момент щедро ливанул зелья в пиво. Толстяк залпом осушил стакан и практически тут же побежал узнавать у трактирщика, где у него туалет. Увы, но я так и не узнал как действует мой состав, ведь с тех пор помощника префекта больше ни кто не видел. Зато в ближайшем лесу в тот день объявилось чудовище - огромный синий слизень. Охотники показали нам с префектом убитую тварь и даже извлеченный из ее нутра камзол предъявили. В котором мы с Фалием тут же опознали одеяние пропавшего. Остатки неудавшегося зелья, в тот день, я вылил в первую попавшуюся клумбу (Вновь невольно подбавив работы охотникам. Но это уже совсем другая история) и поскакал скорее домой, воплощать в реальность свою новую алхимическую задумку - настой от сильного насморка и ломоты в суставах (все должно было зависеть от способа применения). На этот раз у меня все вышло в лучшем виде, но максимальный эффект получившееся лекарство отчего-то выдавало лишь при закапывании его в глаза. Пара ослепших почти на целые сутки бродяг, привели меня своими показаниями именно к такому выводу. По крайней мере, насморк больше их обоих не беспокоил... больше никогда в жизни.

Вот и это разнообразие трав в шкафчике с лекарствами потянуло меня на эксперименты. Очень уж я люблю это дело, отчего мое сопротивление внезапному порыву свелось к лишь формальной просьбе к мирозданию о спасении от соблазнов. После чего меня уже ни что не могло удержать от возни с содержимым всех этих коробочек и пакетиков.

Поставил многострадальную кастрюльку на газ, на малый огонь и пока греется вода, начал стаскивать на кухню сушеную траву и таблетки с самыми странными названиями на упаковках. Не доводя до кипения перенес волей кастрюлю на заранее положенную на пол подставку и с немалым энтузиазмом принялся создавать основу будущего зелья.

Первым делом кинул в воду щепоть так и не опознанной травы, подписанной Юлей как "Лакричник", а следом в дело пошла горсть люцерны и одуванчика. Помешав воду щупом, дождался пока все устаканится и щедро сыпанул чабреца и тархуна (что эти приправы делали в шкафчике с лекарствами, так и не понял). А следом туда же, с коротким всплеском, упал лист от стоящего на подоконнике алоэ. Еще раз перемешал получившийся "супчик" и наконец-то пустил в дело таблетки. Сначала красненькую "Ибупрофен", затем жёлтенькую "Динамизан", а в конце беленькую с жутким названием "Парацетамол". Последних было больше всего, поэтому я, подумав пару секунд, закинул в кастрюлю целую упаковку, даже не выковыривая таблетки из бумаги. Решив что так будет наваристее и махнув лапой, наконец-то добавил в зелье самый главный ингредиент - магию. Плетение алхимического единения заполняется силой и накладывается на кастрюлю. После чего мне остается лишь произнести короткое слово-ключ... и постараться не растерять результат в случае особо бурной реакции соединения.

К счастью на этот раз все прошло без эксцессов, даже созданный вокруг кастрюльки купол воздуха оказался лишним. Получившаяся смесь мгновенно закипела, столь же мгновенно заледенела, закипела, заледенела, закипела, сменила цвет на черный, на желтый, на синий, на красный, засохла и приняла форму куба, внезапно ощетинилась иглами пробив в нескольких местах тару, громко завизжала и разлилась примерно ста граммами фиолетово зеленой жижи. На этом реакция и завершилась.

Правда, сразу вскрывать сферу воздуха не стал, сперва щупом выставил кастрюльку в форточку, желая выпустить пары (если таковые конечно скопились). Легким мысленным усилием я развеял плетение... и сразу же понял, что осторожничал не зря. За окном что-то затрещало, зашипело, а вскоре во дворе пошел крупный снег бледно голубого цвета. В принципе, в алхимической практике, подобное случается часто, вот только объяснить это местным было довольно сложно. Впрочем, я и не пытался. Ну зачем мне это нужно? Я лишь втянул кастрюлю обратно в квартиру и не без удовлетворения выслушал крики знакомой женщины требующей от мужа немедленного съезда из этого проклятого района. Что ей отвечал благоверный, не было слышно из-за расстояния. Да мне, если честно, его лепет интересен и не был. Меня больше волновала продырявленная тара и непонятно как не пролившееся зелье. Пришлось спешно все переливать в первый попавшийся стакан и чинить кастрюлю, которая наверняка еще должна была мне пригодиться.

На себе испытывать данный алхимический состав я не собирался. Да подобная самоотверженность и не требовалась, ведь на примете у меня уже имелось две жертвы, которым было суждено немного (Ну или много. Там уж как пойдет) пострадать ради магической науки. Две подружки незабвенной Виолетты Геннадьевны. Слышал как они сплетничали о моей хозяйке, чем и подписали себя на этот великий подвиг.

Долго с этими бегемотами в халатах возиться не стал, оглушил обоих волей и влил в каждую по пол стакана зелья. Не спеша их пробуждать, сбегал домой отнести опустевшую посудину, ну а когда вернулся, понял что помощь подопытным не требуется, обе старушки уже пришли в себя и диким немигающим взглядом осматривали приподъездной пространство.

"- Проститутки! Бюрократы!" - огласила боевым кличем всю округу та что помассивнее и ухватив свою товарку за рукав, устремилась к выходу со двора. Причем двигались эти престарелые спринтеры так быстро, что я со своим пузом едва за ними поспевал. Через квартал даже слегка от них отстал. К счастью, ускорять себя магией и тратить энергию не пришлось. Пробежав еще метров двести, я свернул за угол и услышав шум сразу же понял что старушки уже достигли своей цели. Мысленно отметил эффекты зелья, увеличившего дамам силу, скорость, выносливость и агрессию, после чего задумался "А почему они напали именно на почту?". Видимо эта парочка, так же как и я, не любила этих ленивых и медленных посыльных. Сколько они мне протухших ингредиентов с опозданием принесли. Государственная служба, ни чего этим паразитам из-за этого не предъявишь... кроме мелкого кратковременного проклятья.

Послушав доносящиеся из здания почты крики и грохот и обдумав ситуацию, уж было хотел пойти и тоже поучаствовать в погроме... Вот только тут же сел обратно на задницу, заслышав противную "завывалку" городских стражников. Отвратительные вездесущие человеки, то и дело мешающие продуктивно и весело проводить время бедному путешественнику между мирами. Но и конфликтовать с ними лишний раз я не желал. Перспектива очередного попадания в отдел и общения с младшим следователем Курочкиным не вызывала у меня прилива бурной радости.

Поэтому я приготовился наблюдать за тем как, выпрыгнувшая из подъехавшей повозки тройка стражников, врывается в здание почты и шум от погрома резко увеличивается. На улицу выбегает несколько человек, а вслед за ними вылетает один из бойцов, плотно замотанный в какую-то занавеску. Звон разбитого окна. Смотрю как еще один страж порядка, остановленный наружной оконной решеткой, сползает по подоконнику куда-то вниз. Судя по обрывкам эмоций, он жив и даже в относительном сознании. Третий, видимо самый везучий, выскакивает на крыльцо, таща за собой двух шокированных женщин.

- Распутай! - приказывает стражник, хлёсткой пощечиной приводя одну даму в себя и указывая на своего спеленатого напарника. После, откинув в сторону машины не пригодившуюся короткую черную дубинку, выдергивает из поясного кармана нечто похожее на какой-то обрубок арбалета.

И тут я все же решаюсь вмешаться, но на этот раз уже на стороне стражников. Мои подопытные старушки показывали просто невероятную силу и агрессию, поэтому этот эксперимент нужно было срочно завершить, не дожидаясь пока здание почты не превратится в настоящую бойню.

Максимально быстро пробегаю эти сорок метров и буквально вырываю из рук еще не успевшего выстрелить стража порядка странный арбалет. В эмоциях людей страх, ужас и злость. При этом, даже не используя магическое зрение, чувствую как вокруг скапливается энергия и начинает тонким ручьем втягиваться в мой ошейник.

Коротким ударом лишаю сознания, бросившегося к выбитому оружию, стража и запустив щуп прямо сквозь стену здания (опасаясь камер, входить в здание почты я не стал) и начинаю укладывать поспать и остальных находящихся внутри людей. Правда практически сразу же осознаю что потрачу на это слишком много времени и вливаю силу в созданную за пару мгновений структуру Волны беспамятства. В несколько прыжков подбегаю ко входу и толкаю активированное заклинание внутрь помещения. Взмахом щупа воли подтягиваю витающую в воздухе энергию к себе и начинаю заполнять ею создаваемые поочередно плетения Среднего исцеления. От столь стремительных манипуляций с силой мой толком не развитый резерв отзывается сильнейшей головной болью, но я все же довожу дело до конца и накладываю заклинания на своих подопытных. После чего, максимально быстро ретируюсь с места событий. А вой еще одной, подъезжающей к зданию почты, повозки городской стражи, подстегивает меня, заставляя ускорить свое бегство.


***


Вечером же, просматривая с хозяйкой выпуск городских новостей, я наконец-то узнал как же закончился мой эксперимент. К счастью обошлось без ненужных жертв. Мои подопытные просто ворвались в здание почты и выкрикивая антиправительственные лозунги вперемешку со всяким бредом, принялись громить помещение, при этом не давая посетителям и персоналу сбежать. В помещении и впрямь были камеры, поэтому нам с Юлией показали самые сочные моменты погрома. А потом подоспели стражники и попытались силой скрутить разошедшихся старушек, но наткнулись на ожесточенное алхимией сопротивление.

Я в само здание не заходил, поэтому камеры моего вмешательства в ситуацию просто не увидели. По телевизору просто показали, как на пол падают лишенные сознания люди. Все кроме опоенных зельем бабушек. На них моя Волна беспамятства вообще ни как не повлияла и буйные дамы продолжали голыми руками превращать в мусор обстановку почтового отделения. Их смогла успокоить лишь волна боли от начавших действовать заклинаний Среднего исцеления. Не выдержав такой болевой атаки, бабули наконец-то лишились сознания и были благополучно скручены подоспевшим подкреплением стражи. Судя по словам девушки пересказывающей новости, их отвезли в приют слышащих мироздание, в гости к Виолетте Геннадьевне и подобным исходом событий я был вполне доволен.

А вот то что произошло чуть позже меня не порадовало. Я лежал, ни кого не трогал, принимал порцию вечерних поглаживаний, одним глазом посматривая очередную пьесу, а тут... В эмоциях хозяйки вскипела необъяснимая ярость, а пальцы правой руки смыкаются на моей шее. Я едва успел волей ослабить хватку девушки, не давая той раздавить мне кадык. Не обратив внимания на неудавшееся покушение, хозяйка вскочила с дивана и сделав несколько быстрых шагов вперед, с силой пнула телевизор прямо в центр экрана, таким грубым образом обрывая показ слезливой пьески. А затем еще и мной в падающий прибор запустила, до кучи. Больше она ничего сделать не успела. Освободившись от хватки, я сразу ударил щупом, лишая Юлию сознания. После чего, выбравшись из обломков телевизора, принялся разбираться в произошедшем.

Правда долго думать не пришлось, вся проблема скрывалась на донышке немытого стакана. С кастрюлей-то я разобрался, а вот стакан, освобожденный от зелья, скупнуть в спешке забыл. Юле досталась всего одна капля, поэтому для полного восстановления ей хватило лишь короткого сна, а вот на Откат времени для телевизора пришлось потратить практически всю оставшуюся силу. Ну и по заслугам. В следующий раз буду внимательнее со своими "игрушками". Вернул все как было, усадил хозяйку обратно на диван и сам устроился на ее коленках. Судя по ее растерянности и испугу, произошедшее она помнила хорошо, но оглядевшись и ощупав меня на предмет целостности, списала все на дурной сон.

На этом, эти два насыщенных событиями дня и подошли к концу. Я спокойно уснул, в процессе обдумывания нового алхимического состава. Ну нужно же было придумать чем себя развлечь завтра.


Глава 11



Дверной звонок отвлек меня от любования занимательными заоконными урбанистическими панорамами. Даже не спрыгивая с подоконника, по обрывкам эмоций (уверенность и любопытство), я понял что в гости ко мне решил заглянуть Виктор Ильич. Впрочем, как он позавчера и обещал.

- Входите Мяяяуу! Входите! - пригласил я старика и его большого спутника Василия, щупом открывая замок на входной двери - Вижу вы не один. Так доверяете своему человеку?

- Глупо окружать себя теми, кому не можешь довериться, поэтому в ближнем круге у меня лишь проверенные жизнью и временем люди. Так что можешь не беспокоиться, Василий не станет распространяться о нашем с тобой сотрудничестве. Да, ставь сюда - я даже отвернулся от окна, услышав как с гулким шлепком, что-то опустилось на ковер.

- Что это? - поставивший на пол два непрозрачных пакета помощник Виктора Ильича так и замер, глядя на меня широко распахнутыми глазами. Судя по сильному удивлению в его эмоциях, он до конца не поверил в слова своего начальника и не был готов к встрече с говорящим котом-демоном - Не бойся мяульчик, не загрызу.

- А душу... душу мою не заберешь? - хватаясь за какой-то амулет спрятанный под рубашкой, с немалой опаской уточнил он. Правда суть вопроса от меня почему-то ускользнула. Видимо возникла какая-то проблема с моим внутренним переводчиком, поэтому пришлось переспрашивать.

"- Сначала объясни мне что такое эта твоя душа и только потом я смогу сказать нужна мне она или нет" - простым заклинанием связываю наши разумы ментальной нитью и перехожу на мысленное общение. Ни как не могу привыкнуть к этому глупому кошачьему "акценту".

- Какой-то ты Саргас неправильный демон. Даже не знаешь как называется то что всем вам демонам нужно от рода людского - опередив своего работника, первым выразил свое удивление старик. Ну а я осознал что, очень мягко говоря, сглупил.

"- Аааа! Понял! Просто я в ваш глупый технический мир впервые попал, поэтому иногда теряюсь в терминах и специфических словечках. У нас и в нескольких других магических мирах ваша "душа" называется совсем по-другому. Мы ее называем внутренним стержнем, ну или просто стержнем. Ну а на счет твоего вопроса..." - медленно перевожу свой взгляд на Василия - "- Человек может ПЕРЕДАТЬ свой стержень демону только добровольно и лишь если это соглашение подтвердит мироздание. Так что мальчик не беспокойся, отнять у тебя душу я точно не смогу. Да и зачем она мне нужна, без возможности вернуться обратно в родной мир" - для настоящего демона некоторые ограничения не стали бы серьёзной помехой, но открывать им истину я не собирался. Не было желания вдаваться в излишние подробности. А еще, мне не хотелось бы что бы они разбежались от страха, ведь я даже не представлял как местные могут отреагировать на эту самую "истину". А в особенности на тот факт, что их мирок, из-за отсутствия энергии, ну очень уж похож по своей сути на демонический и в любой момент (но скорее всего не в ближайшее время) может стать таковым - "- Ну а раз мы разобрались с терминологией, может наконец-то скажете, что в пакетах?"

- Нууу, как и обещал, прикупил тебе книг. Здесь учебники по биологии, ботанике, химии, кристаллографии, кристаллологии кристаллофизике. А в этом пакете каталоги с различными ювелирными товарами которые можно заказать с доставкой в мой салон и еще несколько книг с подробным описанием трав и минералов.

"- Отлично! Теперь будет чем заняться на досуге. А то в этой крохотной квартирке от полнейшей тишины, можно начать беседовать с мирозданием. А, кстати, вон там за что коробочка?"

- Там подвеска, почти такая же как и та что ты... позаимствовал в моем магазине. Только турмалин не зеленый, а голубой. Такой для твоих целей подойдет? - уточнил старик, при этом, наблюдая за тем как вылетевшая из пакета, бумажная коробочка рвется пополам, высвобождая интересующее меня украшение.

"- Индиголит" - не без радости опознал камень, подтянув волей подвеску к себе - "Просто идеально подойдет. Даже с ресурсами для ритуала не должно возникнуть проблем".

- Это я удачно подвеску взял. А еще что-то тебе нужно на эту неделю? Может какие-нибудь травы или иные ингредиенты.

"- Да ничего наверное не нужно. У меня на изучение этих фолиантов наверняка не одно семидневье уйдет, так что... Хотя... Если только для бриллианта ресурсы подобрать, но я не знаю есть ли у вас в городе то что мне нужно. Гулял по вашему огромному бестолковому городу, но так и не встретил ни кусочка гранита. Мне надо-то всего несколько камушков".

- Вась, скатаешься сей час к ЖДшке и наберешь горсть камней из отсыпки. Так будет проще и быстрее. Саргас, еще что-то нужно?

"- Как у тебя Виктор Ильич все быстро" - проводив здоровяка взглядом и защёлкнув замок на входной двери, одобрительно протянул я.

- Дольше простоишь меньше заработаешь, на этом наш мир и держится. Так что не удивляйся демон, а привыкай.

"Ну ладно. Раз вы все тут такие быстрые, то найти мне хребет морской рыбы ты точно сможешь. Не выращенной в водоеме, а именно появившейся и выросшей в море. Сможешь?" - несколько точных взмахов лезвием ветра и вот индиголит ложится на подоконник, а бесполезная золотая цепочка возвращается к хозяину. Старик с интересом посмотрел на места срезов, удивленно поцокал языком и сунул бесполезный металл в карман. После чего, глядя мне в глаза, достал оттуда же телефон, ткнул в него пару раз и приложил к уху.

- Вано, здравствуй дорогой! Не буду отвлекать тебя от дел. Хотел у тебя рыбку заказать. Морского окуня кила на четыре сможешь на адрес привезти?

"- Виктор Ильич и вам здравствовать. Для вас самое свежее и в любое время суток. Хоть черта морского хоть окуня привезу. Кидайте адрес в вайбер, в течение получаса-часа подвезу" - отвечал телефон голосом человека с довольно сильным тягучим акцентом.

- Вано. Только мне нужен окунь не выращенный, а именно морской. Просто клиент попался очень важный и привередливый, он наверняка почувствует разницу. А угодить ему нужно обязательно. Так что брат расстарайся уж. А за мной, как знаешь, не заржавеет. Отблагодарю тебя честь по чести.

"- Ааай друг, обижаешь. Я и так бы выбрал для тебя лишь самое лучшее. Окунь, хороший, только вчера по Черному морю плавал. Живой еще. Привезут тебе еще губами шлепать будет".

- Благодарю Вано. Здоровья тебе и твоей семье. Сей час вышлю тебе адрес - еще с пол минуты повозившись с телефоном, старик наконец-то убрал его обратно в карман и обрадовал меня - Ну вот и все. Через пол часа морского окуня доставят прямо сюда. Еще что-то нужно? Говори, не тяни.

"- Демон... страция возможностей довольно наглядная. Нет, мне больше ничего не требуется. Хотя, я бы не отказался от такого же телефончика, ну что бы связываться с тобой если будет что-то срочное" - я-то не понимал, почему местные стражники так быстро реагируют, а оно вон как оказалось. Телефон к уху поднес, пару слов сказал и все кому надо уже все знают. Очень удобная придумка. И ведь ни грана магии в этом телефоне. Просто удивительно. Так же удивительно, как и их компьютеры.

- Не проблема. Завтра Василия к тебе пришлю с каким-нибудь простеньким мобильником. Инструкция по пользованию там будет, так что как пользоваться разберёшься. Там не сложно. И кхамм... Саргас, можно присесть?

"- А что, без моего разрешения ты это сделать не мог? Садись конечно, куда и когда хочешь и впредь меня об этом не спрашивай"

- Мы с тобой не так хорошо знакомы, поэтому стараюсь соблюдать нормы приличия. Да и я всё-таки гость в этом доме - пояснил старик, присаживаясь на диван и принимаясь что-то настукивать по экрану телефона.

"- Представь себе, в каком-то смысле я тут тоже гость, но мне почему-то это не мешает. Хотя, наверное это из-за того что я потенциально могу уничтожить любого глупца решившего доказать мою неправоту. И мне для этого даже энергии не потребуется".

- Хорошо что сила не потратится на всякую ерунду. Вот, лучше заряди этот камушек, нужно на неделе испытать твою магическую взрывчатку. Хочу узнать ее мощность в нашей системе измерения - не отрываясь от телефона Виктор Ильич бросил в мою сторону маленькую коробочку, в которой каталось несколько крошечных, абсолютно бесполезных для меня, алмазов - И еще... Ты сможешь сегодня исполнить свое самое сильное исцеление? Хотелось бы опробовать твою магию на себе, до того как начну предлагать ее уважаемым и далеко небедным людям. Я тебе даже могу заплатить за потраченное время и силы. Нууу к примеру, сто тысяч рублей.

"- Ни о чем не говорит. Сто тысяч, это много или мало?" - задал я вполне резонный вопрос, возвращая свое внимание к тому, что происходило за окном. А там наконец-то началось хоть что-то интересное. Наверное, местные жители никогда не видели такого явления как огромная туча из птиц. Что уж там, я и сам такого никогда не видел.

- Нууу, смотря для кого. Для меня сто тысяч это небольшая сумма, а для твоей хозяйки как зарплата за четыре месяца. Четыре месяца это...

"- Это примерно сто двадцать дней. Знаю, уже ознакомился с вашим календарем. Да, сто тысяч это хорошо, но увы, спешу тебя разочаровать, энергии нет. Вчера почти все потратил, да еще и каналы силы в этом кошачьем тельце едва не выжег".

- Как это потратил? - старик даже от своего телефона оторвался, удивленный моими словами.

"- Нууу, вот так вот. Последствия неудачного эксперимента. Да ты по телевизору, во вчерашних новостях, должен был все видеть".

- В каких но... Ааааа. Бабушки-экстремистки. Так это твоих лап дело! Даже удивлен, что сразу на тебя не подумал - Виктор Ильич задумчиво потер свой гладко выбритый подбородок и уточнил на счет сроков восстановления энергии. Видимо все-таки надеялся в скором времени обменять свои сто тысяч на заклинание Высшего исцеления.

"- С источниками энергии пока плоховато, поэтому не знаю. Хотя... Возможно прямо сей час. Советую связаться со своим помощником и рыболовом Вано. Скажи им что бы остановили свои повозки и не выходили из них пока не кончится дождь".

- Какой дождь? - недоверчиво переспросил старик - Сегодня по городу обещали ясный... - обрывая его речь, с глухим "чвак" об оконное стекло расплескалась первая серовато-белая капля грядущего ливня. Виктор Ильич был человеком явно не глупым, поэтому довольно быстро сопоставил очевидные факты... и вновь принялся терзать телефон, связываясь со всеми подряд. Ну а я, окружив себя сферой воздуха, уже привычно выкинулся в форточку. О магическую защиту тут же застучал необычный дождь, источником которого являлась огромная многотысячная туча из птиц. Ну а виновником появления этого непогодного явления, конечно же был я.

Не обращая внимания на отлетающие от воздушного щита брызги, устремился к ближайшему скоплению людей и машин. Туда где виднелось крупное пятно силы выплеснутое людьми в купе с крайне негативными эмоциями. И мне в ближайшее время предстояло немало побегать, собирая эту бесхозную энергию.

Ну не отдавать же ее просто так этому жадному миру?


*****


Обратно возвращался более традиционным путем, через подъезд. По большому счету, я не был доволен результатом своей "охоты", даже не смотря на то что два кристалла-накопителя из четырех были заполнены энергией до самых краев. Но как всегда моя эгоистичная суть настойчиво требует большего.

- Ну и что это было? - встретив меня на пороге квартиры, поинтересовался старик - Что за... отвратный ливень ты намагичил?

"- Это не магия, а алхимия. Не путай" - проходя из коридора в зал и устраиваясь на диване, поправил я Виктора Ильича - "- Набрал с утра, для создания основы зелья, в шкафчике с лекарствами всякого... Грудного сбора, сены, немного фито чая, пять таблеток Фрутолакса и целую пачку оскорбительной кислоты. Затем все это размешал и добавил немного силы и заклинание Слияния. Получившимся красновато-желтым зельем насильно напоил трех пойманных воробьев, двух голубей и одну линялую ворону. Ну а то что получилось в итоге ты видел и сам. Лично я назвал данное явление Птичьей пандемией диареи. Звучит конечно излишне пафосно, но в то же время, отлично передает суть происходящего".

- Понятно. Ты Саргас от скуки и вседозволенности просто жиру бесишься. И мне это не нравится. Если ты продолжишь дестабилизировать ситуацию в городе, то ни кто не захочет ехать к тебе лечиться. Нет клиентов - нет денет. Нет денег - сосешь лапу и начинаешь обживаться в нашем мире, так как задержишься ты тут на долго. Поэтому, во избежание всяких нехороших ситуаций, я заберу у тебя книгу о травах и учебник по ботанике - старик вытащил из пакетов по одному фолианту и бросив через плечо короткое "До следующей недели" направился на выход. Правда далеко не ушел. Не дав ему выйти из зала, я влил в щуп немного энергии и подхватив старика, усадил того рядом с собой на диван.

"- Не спеши дядя. Мы с тобой еще не все обсудили. Во-первых, забери свои бесполезные бриллиантики" - коробочка с подоконника перелетает прямиком в руки старика - "- Я же объяснял, что для взрывчатки нужен хрупкий материал. Ну к примеру стекло. Вот держи на пробу" - отрываю от люстры еще два шарика (такими темпами она скоро станет лысой) и влив немного энергии, накладываю на них плетение Реакции при разрушении. После чего передаю готовые бомбы Виктору Ильичу - "- Они уже заряжены, так что осторожнее. Силы залил в них не очень много, но чтобы оторвать вам руки этого хватит с лихвой"

Ну а пока он зачем-то разглядывал стекляшки, я не спеша, виток за витком, формировал новое, крайне сложное плетение.

"- Ну а во-вторых... Зачем вы уходите, не дав мне возможности заработать сто тысяч ваших рублей. Нехорошо поступаете. Очень нехорошо. За это будете наказаны" - обещаю я и не давая собеседнику среагировать, накладываю на него заклинание Высшего исцеления. После чего, не обращая внимания на его хрипы от нарастающей боли, добавил - "- Обычно, перед исцелением, мы лишаем пациента сознания. Но тебе как первопроходцу все по максимуму. Сам же хотел проверить заклинание на себе. Ну вот, получай"

Если честно, я сомневался что Виктор меня слышит. В эмоциях извивающегося на полу старика была лишь боль и ужас. Мне даже пришлось разорвать связь и закрыться ментальным щитом, что бы не перетянуть на себя часть его "незабываемо прекрасных" ощущений.

В общем, процесс исцеления начался.


****


- Такое ощущение будто помолодел лет на пятнадцать - уже в который раз удивлялся Виктор Ильич, нарезая по комнате круги. Заняв мое место на подоконнике, на это действо хмуро смотрел Василий. Парень не вовремя вернулся обратно и как раз застал агонизирующее, на грани потери сознания, тело своего начальника и с интересом наблюдающего за этим действом меня. Отчего-то данная картина очень огорчила Васеньку и я, не успев среагировать, получил мощный пинок под ребра. Правда здоровяк сразу же раскаялся в своих действиях, получив щедрый заряд боли и присоединившись к работодателю.

Когда же Виктор Ильич лишился сознания, а Вася только-только вкусил самый сок болевых ощущений, к нам, как назло решил заглянуть еще и Вано. Пришлось спешно создавать илюзию Виктора и реагируя на противное дребезжание звонка, идти открывать дверь. Мешкать и что-то придумывать не стал, просто вышел, молча забрал пакет с рыбой и зашел обратно. Точнее попытался взять, но фантомная рука крайне неаккуратно прошла насквозь и мне пришлось импровизировать на ходу. Почему-то в тот момент мне в голову пришла лишь глупая реклама про шоколадку, поэтому я сказал, ошалело смотрящему на меня мужичку "Тыы не тыы когда гоолоден. Не тормяузи, рыбы хавани" и более не заморачиваясь, волей вырвал пакет из его рук и не глядя, закинул его в квартиру. После чего зашел и сам, с громким хлопком закрыв за собой дверь. Сразу же развеяв морок, я потопал разбираться с приплывшим в мои сети окунем. Нууу как разбираться... Просто нарезал его Лезвием ветра на куски и ссыпав их обратно в пакет, засунул все в более холодную половину холодильника. Потом подумал немного... и закинул принесенные Васей гранитные камушки туда же. Понятия не имею, зачем это сделал. Просто мне показалось, что так будет удобнее.

"С причала рыбачил апостол Андрей а спаситель ходил по воде..." - начал напевать телефон в кармане старика. Видимо, так и стоящий за дверью, рыбак Вано не оставил надежды побеседовать с Виктором Ильичом и понять что только что произошло - "... Видишь там на горе возвышается..."

Меня подобная настойчивость уже начинала раздражать, поэтому, не желая дослушивать второй уже начавшийся куплет, я отреагировал довольно грубо. Вновь создав морок, подошел к двери и выхватив у стоящего за дверью мужичка телефон, с силой впечатал эту хитрую приспособу в ближайшую стену. После чего, протянув фантомную руку сквозь дверное полотно и потянувшись к груди Вано, по созданной ментальной связи, грозно прогрохотал в его голове "Я ЗАБЕРУ ТВОЮ ДУУШУУ!!!". В ответ меня захлестнуло волной страха, а по подъезду прогремели быстрые удаляющиеся шаги. Еще секунд двадцать ожидания и вот ментальная связь уже разорвана расстоянием и я, прогнав этого настырного рыбака, возвращаюсь обратно в комнату. А там...

"Буууухгалтер, милый-милый мой бухгалтер..." - кто на этот раз пытался дозвониться до валяющегося без признаков жизни тела, я разбираться не стал. Просто создал заклинание Сферы безмолвия и накрыл им лежащего Виктора Ильича. Пусть сам слушает свои песни.


*****


Спустя примерно двадцать минут в себя наконец-то пришел, полностью исцеленный, Виктор Ильич. Я разморенный, проглянувшим из под птичьих туч солнцем, задремал на подоконнике и благополучно пропустил этот момент. Когда же старик меня растолкал, я по-первой не понял что происходит и зачем он беззвучно шлепает губами, но практически сразу разобрался в ситуации и развеял Сферу безмолвия. А затем мне (увы) пришлось снять заклинание Мучений и с его помощника. Вон, сидит злыдень, прожигает меня взглядом. Наверняка мечтает пошить из моей шкурки теплое исподнее.

- ****** пылесос! Да я реально помолодел!

- Не помолодел, все прожитые годы остались при тебе. Просто тело вернулось к идеальному состоянию для твоего возраста. Что, на мой взгляд, тоже дорогого стоит. Так что не забудь положить свои сто тысяч вооон на тот столик.

- Ох и вредный же ты Саргас. Не даешь человеку вволю порадоваться - не переставая улыбаться, посетовал старик. Усевшись на диван он щелкнул пальцами, после чего Василий наконец-то поднялся с пола и нехотя положил на стоящий у дивана чайный столик, извлеченную из кармана, пачку бумажных денег - Не хмурься Вася, с этим котом мы окупимся с торицей. Как я понял, ты Саргас все-таки придумал способ быстро пополнять запас энергии. Ну же, порадуй меня хорошими новостями - и без того довольный, словно драконоящер сожравший корову, попросил меня Виктор. Разочаровывать его я не стал, ведь у меня и впрямь имелась одна хорошая новость. А уж как ее превратить в деньги пусть уж думает сам. Лично мне ни чего хорошего в голову так и не пришло. Кроме экспериментов... Которые и впрямь нужно было на какое-то время прекратить.

"- Вот этот кристалл называется Жадным" - я запрокинул голову и демонстративно потыкал когтем в алую звездочку - "- Только он может вытягивать силу из окружающего пространства. Остальные же виды кристаллов можно наполнить лишь вручную, проводя взятую из окружающего мира энергию через себя. Вот только конкретно в вашем мире брать силу просто неоткуда, потому что ее попросту нет. НО! Даже при таком малоприятном для меня раскладе, в жадном кристалле крупицы энергии откуда-то брались. Пришлось побегать по городу, что бы разгадать эту загадку. Стерже... Душа любого человека, даже не мага, постоянно, в небольших количествах вырабатывает силу, но я даже не подозревал, что ее излишки могут выплескиваться в окружающую среду при сильных эмоциональных встрясках. В родном мире подобный феномен попросту невозможно было заметить из-за высокой энерго насыщенности пространства. У вас же, в магическом спектре зрения, эти выплески энергии выглядят, словно слабые вспышки света в полной темноте. И если честно... данный феномен не принес бы мне никакой пользы, если бы я не обладал довольно сильно развитой волей. Эта способность позволяет мне удерживать силу, не давая ей растворяться в мире и подтягивать ее к себе, что бы Жадный кристалл мог впитать все до последней капли. Для меня, в сложившейся ситуации, это просто идеальная возможность пополнить резерв. Осталось лишь создать хотя бы несколько таких полезных камушков и как-то заставить людей испытывать сильные эмоции. И вот тут я надеюсь на твою помощь. Раз ты не хочешь что бы я злоупотреблял алхимическими экспериментами, начинай уже сей час думать, где в вашем городе можно найти толпу нууу ооочень эмоциональных людей. Иначе же..." - учебник по ботаники демонстративно проплыл мимо моих гостей и резко взмыл под потолок не давая себя перехватить.

- Постарайся сдерживать эти непродуктивные, разрушительные желания. Потерпи хотя бы недельку, я попробую за это время что-нибудь придумать.

- Ой, да чего тут думать! - вмешался в разговор Василий - В спорт бар его вечером притащить или на хоккейный матч. Еще на киношку сопливую можно сводить.

- Ага. Вот сам и сходишь с ним на какие-нибудь Сумерки. Потом будешь хвастаться перед его хозяйкой, "Да я твоего кота в кино водил!" - осадил своего подчинённого старик и посмотрел в сторону прихожей, откуда доносилось дребезжание дверного звонка. К нам вновь заявился неугомонный рыбник. Какое настырное и глупое существо. Видимо, судя по злости и решимости в эмоциях, этот ненормальный, вооружившись ведром воды и щепотью соли (без понятия зачем ему это), пришел отбивать Виктора Ильича из лап неизвестного зла. Как бы мне не хотелось, я не стал лишать Вано сознания, решив дать гостям возможность разобраться с этим буйным рыболовом своими силами.

- Идите, открывайте. Там ваш рыболов опять пришел - не знавший о том что заказанная рыба уже лежит в холодильнике, старик вскочил с дивана и козликом поскакал открывать дверь. Мне было любопытно как пройдет эта встреча, поэтому я не мешкая побежал за ним следом.

- Испей освященной водицы, дьявольская тварь! - издал боевой кличь Вано и окатил из ведра вышедшего на лестничную площадку Виктора Ильича, а затем еще и слегка приправил его солью, доводя абсурдность ситуации до апогея. После чего в театре "боевых действий" наступила долгая молчаливая пауза. Повисшую тишину можно было нарезать на небольшие куски и продавать как особо пикантное пряное блюдо.

Спустя где-то пол минуты, видимо просчитав ситуацию и разобравшись в произошедшем, старик повернулся и грозно посмотрел на меня. Отвечая на незаданный вопрос... я протяжно мяукнул и развел лапками. Ну а что еще можно взять с простого кота?

Вот так собственно и живем.


Глава 12



Следующие два дня были насыщенны не событиями, а по большей части знаниями. Принесенные пакеты прятать по дому не стал, просто положил все в угол зала и наложил на получившуюся стопку заклинание сокрытия. После чего взялся за неспешное и вдумчивое изучение доставшихся мне фолиантов.

Первым делом прочитал самые интересные книги, те что были с большими красочными картинками. В первой перечислялись все возможные травы и растения, а из второй можно было узнать все о добываемых из недр камнях и кристаллах. Оба этих произведения, я одолел часа за четыре, не уделяя особого внимания подробностям. Не потому что эти знания были для меня бесполезны. В нашем мире за такие фолианты можно было бы купить двухэтажный дом с садом где-нибудь на окраине столицы. Нет. Просто, из-за того что различия в плане растительности и ископаемых оказались минимальны, практически все написанное в этих книгах я уже знал и в большинстве случаев даже мог кое-что дополнить. Чем порой, не выдерживая некомпетентности авторов и занимался, черкая ручкой заметки между абзацев и на полях.

Ну а следующим для изучения я, на свою голову, схватил учебник местной без магической алхимии. Они тут ее просто химией обзывают. Вот уже как третий день бьюсь над этим жутким хитросплетением букв, цифр и иных малопонятных символов. Создавалось впечатление, что они специально усложняли всю систему обозначений, чтобы искусственно поднять порог вхождения в эту область науки. Для меня как для опытного алхимика подобный заговор стал настоящим вызовом и я решил во что бы то ни стало разобраться с книгой с непонятным названием "Учебник химии. Десятый класс". Куда пропали остальные девять классов, для меня тогда тоже было большой загадкой.

Я даже воспользовался принесенным Васей телефоном (Черный потертый кирпич, на котором оставалось всего две кнопки красная и зеленая, остальные были заботливо вырваны и заклеены черной липкой лентой. Научиться пользоваться таким "обрубком" оказалось не так уж и сложно) что бы попросить Виктора Ильича привезти мне эту демонову таблицу какого-то Менделеева, на которую постоянно ссылались авторы книги. В самом учебнике ее почему-то не было. Вот только старик, в не очень вежливой форме, отказался облегчать мне жизнь. Посоветовал поискать эту таблицу в интернете и не отвлекать занятых людей от дел. Судя по доносившейся до меня музыке и женскому смеху, я и впрямь отвлек его от очень важного дела.

Так и пришлось мне отбрасывать все несерьезные отговорки и браться за срочное освоение компьютера. В принципе, за полторы недели проживания в этой квартире, я уже понял основные принципы работы этого не магического артефакта, но пользоваться им самостоятельно пока что опасался. Но как всегда в освоении чего-то нового и непонятного, все оказывается гораздо проще чем кажется по первым впечатлениям. Мне куда сложнее было совладать с этой непослушной мышкой, чем отыскать пояснения к этой клятой химии. Хотя я и с этой наукой разобрался. Нууу как разобрался... Просто нашел в интернете несколько учебников восьмого класса, в которых знания были изложены уже куда доступнее. Там даже красочные картинки имелись, словно бы эти книги была ориентированы на маленьких детишек. Только вот зачем местные учителя преподают детям эту мудреную науку, я так и не понял. Для наших крестьянских детей эти знания были бы скорее опасны, чем несли хоть какую-то пользу.

Включая каждый день компьютер, прямо с экрана монитора изучал химию, осваивая примерно по тридцать сорок страниц учебника восьмого класса за день. По этому, уже к пятнице, я относительно сносно ориентировался в основах этой науки и вполне экспертно мог спорить с авторами сего литературного труда. Собственно из-за этой самоуверенности и общей отвлеченности на книгу, вся последующая, крайне неудобная, ситуация и возникла. А еще из-за того что моя хозяйка неудачница, даже этим ясным (птичий дождь не в счет) жарким летом как-то умудрилась подхватить простуду. Да еще и домой вернулась (видимо отпустили болезную с работы) крайне не вовремя и именно в том момент, когда я был очень увлечен научной дискуссией с компьютером, по поводу некомпетентности людей писавших труд по не магической алхимии.

- Безголовые ********сааамки пустынной собааакии! Мяяууу! Безумцы спосообные лишь мяурать бумагу своими глууупыми примерами! Мяяяууу! Ну зачем раз за разом смяушивать то что ни дает ни какоой практической пооользы? Ррради чего? Рррадисамой реакции, смены цвееета, красииивой вспышки или инооого бесполезззного эффекта? Глупосссть! Глупосссть и бессмыысленная трата ресуурсоов! Прросто невероятная расточиительность. Мяяяууу! Вот у нас даже крестьяяянев захолустьях знаают, что...

- Бублик...?

- Что... Мяуу. Я... Я эээ... Мяу, мяу, мяу, ммяяууу - просто великолепная в своей абсурдности ситуация. Юлия стоит цепляясь за косяк двери и едва ли не падая. Нос красный из-за насморка, глаза огромные от удивления, в голове такая запредельная мешанина ярких эмоций, что просто невозможно выделить какую-то одну. Я же стою на компьютерном стуле, не представляя, что делать. Мяукаю как дурной, без остановки. Одно лишь было ясно, ни кто из нас не знал что делать дальше.

- Ты... ты говоришь? - буквально выдавила из себя вопрос девушка, все же сползая по косяку на пол, наверное чтобы не держать свое ослабшее неуклюжее тело - Объясни...

- Нууумяяуу... Еесли честно Юлия... Я маг из другого мииира, попаавшший в тело твоегоо кота. Меня зовуут Саргас. Приииятно познакомиться - неожиданно даже для самого себя, я не стал юлить и сказал хозяйке правду. И тут же пожалел об этом. Поняв что ее кот теперь больше не кот, а какой-то незнакомый мужик, оккупант забравший тело у ее любимца, девчонка поддалась своим страхам. После чего, замкнувшись в себе начала шарить по карманам, в поисках своего телефона.

Процесс налаживания диалога осложнился многократно.

"Демоны! Да как же работает твой больной мозг!?" - мысленно возопил я и то же время, не теряя надежды, попытался исправить ситуацию - Я пошутиил! Это былаа шутка! По праавде... я волшеебный кот! Я обреел разум и реечь из-за проостраанственноой аномяулии на той строойке - Юля даже перестала что-то настукивать по экрану своего телефона и вновь посмотрела на меня. И это наверное можно было считать прогрессом.

- Правда...?

- Исстинная правда! Нууу, по крайне мяуре, будет просто замечааательно если ты станешь считать эту исстину самой глаавной из всех иных вариантов исстины. Очень уж неудоообно общааться с тобой через записски на телефоне. Мяяуу.

Хозяйка очень внимательно выслушала меня, после чего на некоторое время погрузилась в темный омут собственных мыслей. Судя по успокоившимся эмоциям, в которых верховенство взяли непонимание растерянность страх и любопытство, она довольно легко приняла факт моей магической необычности и теперь у Юлии осталась лишь одна проблема. Ее собственный, тонущий в темной бесконечности противоречий, разум. Я, даже не применяя ментальных заклинаний, чувствовал как в ее дурной голове идет битва между здравым смыслом и огромным множеством страхов. Битва... в которой она, увы, потерпела поражение. Я, от переизбытка чувств, даже пару раз стукнулся головой о каретку стула, когда увидел что она вновь взялась за свой телефон и начала набивать на нем текст. Мне даже пришлось спрыгнуть с кресла и подойти к девушке поближе, чтобы разглядеть что она мне написала (Ну а заодно, что бы собрать остатки выплеснувшейся из хозяйки энергии. Зачем ресурсу-то пропадать?)

[Ну раз ты теперь волшебный кот, то своей магией излечи меня от этого... недуга. Ну или придумай иной способ общения со мной] [Очень надеюсь на первый вариант. :( ]

- Ееесли ты о простууде... Сальхо-Туниве! Счтитааай что уже здороова. А вот на счет твооей головы... Нужно подуумать. Мяяуу - в очередной раз, за последнее время, я пожалел что пренебрегал ментальной магией. В памяти моей, по такому поводу, даже наш ехидный Император объявился, всегда с иронией относящейся к моей увлеченности развитием воли. Мой щуп это отличный и очень удобный инструмент, но во многих ситуациях лишь его одного мало. И мне приходится искать решение среди своих обширных, но крайне поверхностных, знаний.

"- Нет. Твой разум мне исцелить не под силу" - создав плетение Ментальной связи, честно признался я в своей некомпетентности - "- С этим наверное не справились бы даже самые сильные ментальные маги. Исцеление болезней разума это очень тонкая и сложная работа. Ни кто обычно не берется за подобные задачи из опасения, своим вмешательством, усугубить ситуацию".

[Подожди] - взмахом руки остановила мои пояснения девушка и быстро что-то написав, вновь повернула телефон экраном ко мне - [Мысленное общение. Я проверила. Ты не слышишь моих вопросов. Можно сделать что бы слышал?]

"Это я как раз и хотел проверить. Есть в моем арсенале одно подходящее, древнее плетение...".

Древним оно было не из-за запрещенности или напускной таинственности, а из-за того что его банально забыли. Заклинание Громкая мысль использовалось для общения с глухонемыми, но когда, более тысячи лет назад, Глашатаи мироздания огласили слово-ключ к плетению Среднего и Высшего исцеления, оно стало попросту ненужно. Глухих и немых людей в нашем мире становилось все меньше и меньше, а Громкая мысль просто стерлась из людской памяти под гнетом веков. Упоминание об этом, вышедшем из обихода плетении, я нашел в далекой молодости, в старой столичной библиотеке, доступ в которую нам с Квельтом дал еще его отец-Император. Никогда раньше не подумал бы, что знания, добытые в том ветхом книгохранилище, хоть когда-нибудь мне пригодятся. Непредсказуема воля мироздания.

"- В принципе, можно опробовать этот способ, но нужно подготовиться. Давай пока, собери себя с пола, переоденься, дела поделай, обед погрей... Нууу или придумай сама чем себя занять. В общем, иди-иди! Твой кот сей час думать будет" - посоветовал я хозяйке и практически тут же остановил ее вопросом - "Подожди! Объясни мне, почему ты так легко приняла факт моей... волшебности? Я был уверен что без криков, истерик и слез это дело не обойдется, поэтому и не решался тебе что-то рассказывать".

[Просто я сей час в шоке. Возможно, все эти "радости" ждут нас обоих в ближайшем будущем] - написала Юля и убрав телефон в карман, медленно побрела в направлении спальни. Мне же в данной ситуации оставалось лишь смотреть ей в след и слабовольно размышлять о спешной смене хозяйки.


****


"- Вот девочка, выпей прямо сей час" - прозрачный стакан с содержимым лимонно желтого цвета опускается на стол, отвлекая Юлию от позднего обеда. Сам же я перебираюсь на противоположную сторону стола и перетягиваю волей к себе тарелку с супом. Все равно аппетита у хозяйки в ближайшее время не будет - "- Это специальное зелье, оно временно усиливает ментальные способности человека. Как раз на него, как на основу, накладывается плетение Громкой мысли, а что бы задействовать его, тебе нужно лишь выпить это зелье. Все просто".

[А из чего оно сделано?] - уточнила Юлия, пододвинув к себе стакан и не без отвращения понюхав его содержимое.

"- Лучше тебе этого не знать. Спать спокойнее будешь" - искренне посоветовал девчонке, при этом едва ли не мурлыча от удовольствия. После этих кошачьих кормов, обычный куриный супчик казался самой лучшей едой в этом глупом мире и я наслаждался буквально каждой каплей бульона.

Услышав мое остережение, Юля вновь схватила телефон, явно желая написать пару гневных строк или задать язвительный вопрос, но практически сразу передумала и положила свое средство общения обратно на стол. Видимо поняв что в словах нет смысла, она взяла стакан и задержав дыхание, в пару секунд, влила в себя зелье.

"- Молодец. А теперь постарайся удержать это в себе хотябы минуты три, пока плетение не войдет в полную силу" - хозяйка выслушала меня и боясь расплескать себя, осторожно кивнула головой. Судя по вновь взбесившимся эмоциям, искаженному в неописуемой гримасе лицу и непонятной надписи на телефоне [Kill me!!!], задача эта была не из легких. Мне же в этой ситуации оставалось лишь сочувствовать бедняжке (Я-то знал какая гадость была замешана в стакане. Меня даже самого чуть не стошнило когда осушала стакан) и смотреть на часы отсчитывая нужное время.

"- Четыре, три, два, один... Пошла!" - дав лапкой отмашку, разрешил Юле совершить забег до туалета. Успела она добежать или нет, об этом история умалчивает. Я конечно же проверять не пошел, решил подождать девчонку на кухне, а заодно вылизать опустевшую тарелку (Нет, необходимо срочно переходить на нормальное человеческое питание). Да и запачкавшуюся в супе мордочку нужно было вытереть. В общем, мне было чем заняться.


****


"- Эээй, кооот, ты меня слышишь!? Бууублик аууу. Опять что ли не слышишь?! Зачем я тогда пила эту гадость!? Бублик услышь меня! Если не услышишь..., то я тебя, ***** усатую, сама кастрирую! Тупым ножом и без наркоза. Бублик! Ты..."

"- Да не ори ты, дура! Тебя сей час не только я, но и весь подъезд наверное слышит. Пожалей людей, не заставляй их всех скопом переселяться в местное пристанище для умалишенных. Думаю для них голоса в голове это нечто далекое от нормы" - завершил я свою просьбу полотенцем, которое, снявшись с крючка, накрыло собой голову девушки, заставляя ту приглушить свои мысленные крики.

"- Поясни... пожалуйста..." - не снимая полотенца, попросила девушка. После моих слов она наверное даже думать боялась, не говоря уж о каких-то иных, более активных действиях.

"- Да расслабься ты. Главное думай по тише и ни кто тебя не услышит. Это плетение использовалось для того что бы немые люди могли общаться с другими людьми. Спокойно, без суеты и истеричных выкриков, мысленно проговаривай и тебя услышат все находящиеся в радиусе четырех-семи метров. Эффект зелья временный, действует примерно в течение сорока дней. Так что... привыкай сдерживать свои мысли. В противном случае с окружающими у тебя точно будут проблемы" - процесс осознания новых, возникших у нее буквально на ровном месте проблем, занял у Юлии секунд двадцать. После чего на меня, через ментальную связь обрушился новый эмоциональный удар. Хорошо хоть ничего кричать в мыслях не начала, а то бы соседи от такого "перфоманса" (Если честно, не представляю что значит это слово. Мне почему-то показалось что оно идеально подходит для описания ситуации) из окон попрыгали бы. Ну и тоже не сплоховал, успел наложить на себя ментальную защиту, что помогло мне пережить эту безжалостно-бестолковую истерическую атаку.

- А как же я на работу ходить буду!? - на мгновение позабыв о своей немоте, потребовала у меня ответа девчонка, но потом сама же испугалась своей неожиданной смелости и вновь превратилась в молчаливую, ушибленную об угол рыбину. Сидит с вытянувшимся лицом, глазами часто-часто хлопает. Вся такая загадочная... Дура!

"- На счет этого не беспокойся. Я предлагаю тебе поработать на меня. Сложного ни чего не будет. В алхимическом эксперименте ассистировать, ворону поймать, жертвенный круг нарисовать, за ингредиентами для зелий сбегать. В замен, обещаю взять тебя ученицей (ох и намучаюсь я с ней) и платить тебе неопределенное количество денег в месяц. Если согласишься, то это будет твоей первой зарплатой" - сдергиваю с холодильника и ложу на стол пачку бумажных денег, вызывая у девушки еще один взрыв хаотичных эмоций. Даже сквозь щит я почувствовал слабые отголоски чего-то похожего на восторг.

"- Я согласна!" - после затянувшейся паузы мысленно воскликнула Юля, а потом уже куда тише и спокойнее попросила у меня ручную сову. Зачем ей птица спрашивать не стал, просто послал по ментальному каналу пару импульсов боли и подождал немного пока хозяйка перестанет скулить и поднявшись с пола сядет обратно за стол - "- И что мы с тобой будем делать Буб... учитель?"

"- Как всегда Юлия. Мы попытаемся захватить этот мир" - не знаю, почему мне в голову пришла именно эта фраза из той рисованной пьесы про двух мышей, но на хозяйку они произвели просто неизгладимое впечатление. Она довольно сильно испугалась, а когда поняла что я пошутил, еще и обиделась на меня. Клятая пацифистка. Нехорошо и глупо такой быть.



Глава 13


Отступление (Акчурин Герман Юрьевич)


- Герман Юрьевич, к вам посетитель. Шшшич... - проговорил голосом секретарши Яночки селектор и с шипящим щелчком отключился. Странно. Обычно она сразу говорила кто пришел, а тут... Пришлось переспрашивать.

- Сей час спрошу - и отведя от себя трубку, на пределе моей слышимости уточнила у заявившегося в такую рань посетителя - Уточни, как тебя зовут. А то я что-то забыла... Шшшич.

"Сисястая дура!" - прогремела в моей голове странная мысль, после чего в кабинете повисла доолгая непонятная пауза.

- Герман Юрьевич, к вам пришла Юлия Певцова, старшая помощница начальника склада. Пишет что хочет поговорить с вами о своем увольнении. Шшшшич - ситуация слегка прояснилась. Теперь хотя бы понятно почему Яна сразу не сказала кто пришел. Банально не смогла вспомнить имя этой кладовой мыши. Я сам-то вспомнил что у меня такая работает только когда услышал ее должность.

Юля Певцова (Ирония судьбы. Немая девчонка с такой фамилией) - главная помощница кладовщика Антохи Бигеева. Он сам о повышении для нее просил, говорил что девчонка хоть и "неразговорчивая", работает едва ли не за троих. Такая невидимая фея которая поддерживает идеальный порядок на вверенной ей территории. Теперь бы еще понять, почему эта странная девчонка решила уволиться. Может ей зарплату на пару тысяч поднять. Не хотелось бы терять такую работницу.

- Пригласи ее - попросил я Яну по селектору и отодвинул в сторону ноутбук, большую часть экрана которого занимало окно с большой надписью [Поражение] и послебоевой статистикой. Утро не задалось с самого начала.

- Ну здравствуй Юля. С чем ко мне пожаловала, красавица - лесть была настолько грубая что ее можно было использовать вместо наждачной бумаги. Вошедшая в кабинет девица имела идеальную форму прямоугольника. Девочка-доска без малейшего намека на какие-нибудь интересные выпуклости или впуклости на своем ровненьком тельце. И лицо абсолютно невыразительное (Я бы даже сказал, отталкивающее) без единой привлекательной черты. Да еще и немая в придачу. В общем, когда создатель раздавал девушкам удачу и красоту, она стояла в очереди за молоком. И да, как финальный штрих ее отсутствующего образа, большая зелено-желтая кошачья переноска оттягивающая своим весом левую руку. Изнутри, сквозь решетчатую дверцу, на меня смотрел большой рыжий котяра. Причем взгляд его был настолько недобрым, что я невольно потянулся к, вмонтированной в торец стола и никогда до этого не использовавшейся, тревожной кнопке. К счастью, я остановил этот странный порыв и маленькая кнопочка, в виде утопленного в деревянную поверхность болта, так и осталась не тронутой.

- Тааак, что тут у нас? - протянул я, принимая протянутый листок - Прошу уволить меня по собственному желанию, без отработки положенного законом срока... Хммм... Куда же ты так торопишься милочка? Может увеличение зарплаты на... нууу скажем, на две тысячи в месяц, поможет тебе передумать?

"Да мне этих двух тысяч даже на обед не хватит. Хотя какой обед, я же жирный. Мне давно пора на диету садиться. На диету. На диету. Срочно на диету" - шептало нечто в моей голове. Я даже зачем-то покрутился в разные стороны, пытаясь понять, откуда ко мне пришли эти странные мысли. Ну а пока вертелся и пытался разобраться в себе, на мой рабочий стол легла еще одна бумажка.

- Я Холодов Виктор Ильич (Дата) принял на работу Певцову Юлию Николаевну на должность домработницы с окладом в восемьдесят "КХА-КХА-КХА" тысяч рублей. Прошу Акчурина Германа Юрьевича уволить Певцову Юлию по собственному желанию задним числом, без отработки положенного законом срока. Заранее вам благодарен. (Холодов В И).

Вот "Мятный" дает. На кой черт ему эта девка сдалась? Его что на старости лет на стремные бревна потянуло? Официальная, изложенная на бумаге, версия не внушала мне доверия.

"А что... Если присмотреться... Неплохая в целом девчонка. Я бы ее приласкал".

"- Какого ******!!? Это не моя мысль! Я не мог так подумать! Да как...? Откуда это вообще взялось? Я же импотент! Нет! Это точно не мои мысли!"

"Твои-твои. Ты же ее хочешь, зачем себя обманывать? Вон, на штаны свои взгляни..." - живот мешал что либо разглядеть, но даже так я почувствовал как мой павший два года назад "генерал" поднялся на ноги и уперся головой в столешницу. Невероятное, давно позабытое ощущение.

"- Если эта замухрышка на меня так влияет... Да за такое и восьмидесяти тысяч в месяц не жалко. Нет, нужно ее обязательно..." - исследующий утреннюю гостью взгляд опустился ниже и споткнулся об удерживаемую в руке переноску. Встретившись взглядом с сидящим внутри котом, я невольно вздрогнул, от пробежавшего по спине ледяного ветерка, а от поселившегося в моем разуме ужаса захотелось вытереть выступивший на лбу пот. И сразу же, без подсказок странного внутреннего голоса стало понятно, что лучше не играть с судьбой и пользоваться тем что есть. А угрожающе чиркнувший когтем по собственному горлу котик окончательно утвердил меня в этом решении.

- Иди в отдел кадров. Скажи что я разрешил уволить тебя задним числом, без отработки - сказал я девушке, спешно подписывая заявление об увольнении и ставя свою личную печать - Сей час сам еще им позвоню, предупрежу. Так. Все! А теперь иди-иди-иди. У меня дел много - не дожидаясь пока Певцова покинет кабинет, я нажал на кнопку селектора и сказал секретарше - Яночка, код красный. Повторяю, код красный.

"Ну что сисястая, готовься. Теперь твой начальник не импотент" - прогремела в моей голове очередная инородная мысль... в которую мне нуууооочень сильно захотелось поверить.

- Поняла. Сей час. Шшшич - после долгой паузы (Все таки больше двух лет она не слышала этих слов) ответила мне, не без удивления, Яна. Ну а пока она закрывала двери на замок, наводила марафет и раздевалась, я как раз успел отзвониться в отдел кадров и дать свое добро на увольнение Юлии.

- Нууу, будем считать что денек налаживается - довольно протянул я глядя на вошедшую в кабинет красавицу одетую лишь в одни черные трусики - Ну что Яночка, готова к проверке?

- Дааа, Проверь меня полностью, мой шаловливый медвежонок. Я вся горю от нетерпения.


Конец отступления (Акчурин Герман Юрьевич)



"- Бублик, а ты что и правда исцелил его от импотенции?"

"- Ну да. Довольно простое и не затратное по силе плетение. Сама же видела, этот толстяк даже боли не почувствовал и сразу же кинулся наверстывать упущенное за годы полового... бездействия"

"- Крута! А меня, как свою ученицу, научишь этому заклинанию? Мне даже одного его хватит, что бы обеспечить себя на всю оставшуюся жизнь. И даже гипотетическим внукам еще останется"

"- Не перестаю удивляться тому, что у вас все так плохо с целительством. У нас даже неодаренные крестьяне, лишь одними зельями из лесных травок, могут лечить такие простенькие болезни как импотенция, песок в почках и возможно даже ваш ууууужасный рак. Даже боюсь узнавать, что это за заболевание. Демоны лишь знают, почему вы назвали его в честь донной твари с клешнями. Наверное, потому что у ваших врачевателей руки кривые и они ходят задом на перед".

"- Интересное предположение, но нет. Врачи у нас вполне адекватные люди... местами. А все наши с вашим миром различия сводятся лишь к пути развития. Мы очень полагаемся на нашу технику и слишком отдалились от природы. В некоторых случаях врачам нашего мира поврежденный орган или конечность проще заменить механическим аналогом, чем пытаться его вылечить. Да и рак они тоже могут вылечить, с некоторой долей вероятности и лишь на ранней стадии развития болезни. Возможно, лет через пятьсот-семьсот, вероятность излечения вырастет до ста процентов... Если люди к этому времени не превратятся в механических големов с мозгом в стеклянной колбе".

"- Мммдаа. Пугающая перспектива. В очередной раз убеждаюсь, что технологии это зло. Магия! Вот идеальный и самый лучший инструмент для любого человека".

"- У меня конечно есть что возразить, но все равно, оспаривать твое утверждение я не буду. Я с некоторых пор тоже стала фанаткой твоей магии. И тот факт что ты решил взять такую замухрышку в ученицы неслабо так кружит мне голову. Я уже в предвкушении".

"- Потерпи уж. В ближайшее время создадим тебе резерв и..."

- Господа колдуны, извините что вмешиваюсь в вашу мысленную беседу, но...

"- Не беспокойся извозчик, все равно по окончанию пути собирался остановить тебе сердце" - успокоил я любопытного кучера - "- Так что давай, задавай свой вопрос. Удовлетвори любопытство, перед смертью".

- То есть, вам совсем не интересна возможность подзаработать? Печально. Ну если диалога у нас не выйдет, то и ехать куда либо я не вижу смысла - аккуратно выйдя из оживленного потока стальных повозок, кучер прижался к обочине и поворотом ключа заглушил гудение своего транспорта - Ну что, каково ваше решение? Учтите, я в любом случае намерен бороться за свою жизнь - немолодой мужчина лет сорока пяти с густыми развесистыми усами и залысиной развернулся, сев коленями на свое кресле и направил на меня оружие. Тот самый обрубок арбалета, как у местных ищеек и некоторых стражников. При этом в эмоциях извозчика, помимо сильного страха, была и решимость. Твердая решимость пустить болт мне в лоб, если что-то пойдет не так.

"- А вы подготовлены. И ни сколько не удивлены" - заметила Юлия, пока я спешно создавал плетение Щита силы - "- Это у вас травмат? Если не ошибаюсь...".

- Я уже двадцать пять лет таксую, каких только уродов за это время не повидал. В каких только ситуациях не побывал. И да, травмат. Но думаю его с лихвой хватит что бы разнести вашему самоуверенному котику башку.

"- Увы для тебя, но не хватит. Нужно было сразу стрелять. А теперь... я уже создал защиту и наложил на тебя временное отложенное проклятие. Если решишь болтать о нас... ну сам понимаешь. А теперь убери свою бесполезную железку и озвучь уже свое, якобы, выгодное предложение. Демоны с тобой, выслушаю".

"- С обсуждением финансовой части ко мне. Все равно этот рыжий попаданец в деньгах пока еще не разбирается. Кстати, что вас в нашей беседе так сильно заинтересовало? Думаю не ошибусь, если предположу что та часть что про рак".

- Ошибешься девонька - ответил на вопрос ученицы хмурый мужик. Он еще побуравил меня взглядом, видимо пытаясь разглядеть мою защиту, но потом все же сдался и убрав арбалет куда-то под сиденье, вновь уселся на свое место - Меня в большей степени заинтересовало излечение от мужского недуга. Вы как ребята, оптом работаете?

"- Ээээ... Нууу, как бы... Не поняла. Поясните пожалуйста, что вы имеете в виду под словом "оптом"" - довольно сильно удивилась Юля, а я заранее заинтересовался предложением этого усача.

- Если коротко... - слегка замялся мужик - Я являюсь членом закрытой группы анонимных импотентов. Мы морально поддерживаем вступивших к нам новичков, успокаиваем их, помогаем советами и...

"- Ученица! Прекращай хрюкать! У людей и впрямь горе, а ты эгоистично смеёшься над их проблемой. Как тебе не стыдно?!" - едва сам сдерживаясь от смеха, грозно пожурил я растекшуюся по сиденью и уже истерически повизгивающую от смеха девушку.

"- Тайное общество вялых сосисок. Хрю. Хи-хи-хи-хм ааай! Больно же!" - получив короткий импульс боли, Юля ойкнула и наконец-то успокоилась. После чего я предложил кучеру продолжить свой рассказ.

- Да в общем-то и все. Хотел предложить вам крупно заработать массовым исцелением... страждущих. Ну к примеру по десять тысяч с каждого.

"- Не жадничайте. Давайте по двадцать тысяч, хи-хи, с носа. Согласны?"

- Согласен - без малейшей задержки ответил усач. Видимо моя, якобы разбирающаяся в деньгах ученица, неслабо так продешевила.

"- Хорошо. Тогда на вас помещение для сеанса исцеления и организация людей. Кстати, сколько в вашей группе хи-хи-хи членов?"

- С нашего города... нууу где-то человек семьдесят. Но собрать смогу только двадцать пять-тридцать, да и то, если будет что им предъявить.

"- Что, хи-хи пойдете к ним, хвастаться своим удальцом? Просто отличная, гениальнейшая рекламная кампания. Хи-хи-хи... Аааай!" - пускаю по ментальному каналу еще один импульс боли, на этот раз посильнее, после чего начинаю озвучивать дополнительные требования.

"- Тебя я уже исцелил, так что можешь порадовать этой новостью своих друзей по былому несчастью. Денег с тебя брать не буду. Взамен, покатаешь нас по городу, побудешь сегодня нашим личным извозчиком. И еще... Пусть каждый, жаждущий исцеления, принесет с собой на встречу по какой-нибудь зверушке. Голубя, ворону, крысу, белку, кролика ну или иного крупного грызуна".

- А это зачем? Хочешь завести себе друзей? ААААУУ! Какого...?!

"Нет, не угадал. Просто мне нужно будет пополнить силы. Я конечно, для этих целей, мог бы забрать и человеческую жизнь, но думаю что твоим анонимным членам..."

"- Хи-Хи-Хи Аааай!"

"-...вряд ли захочется общаться с ищейками и тем более рассказывать о своих деликатных проблемах".

- Понятно. А хомяки тебе пойдут? Их в городе проще всего найти, да и дешевые они.

"- Хомяки? Нет, они больно мелкие. Если уж ни чего иного не найдут, тогда пусть их тащат. По два-три грызуна с человека. И да, найдите гулящую деву. Надо же как-то, вернувшимся в строй мужикам, будет проверить "реакцию""

- Гулящую не нужно, можно просто танцующую. Снимем бар на вечер, закажем стриптиз, ну и заодно отметим наше чудесное исцеление. УОУ ООУ ООУ! Чую! Чую! Он вышел из спячки! - едва ли не прокричал усатый извозчик, глядя на идущую по улице девушку в бесстыдно коротенькой юбочке. Ну а что, счастье внезапно свалилось. Нам оставалось только порадоваться за него. А заодно за себя. Простенькая работенка, хорошая прибыль - просто прекрасное сочетание.


Глава 14



- Мужики уже собрались. Надеюсь это последняя точка, не хотелось бы заставлять их ждать - убирая телефон в карман, слегка обеспокоенно уточнил кучер. Видимо доказательств в виде искренних уверений в своем излечении от недуга для его товарищей по несчастью было мало. Юлия предлагала ему разослать какие-то фотки со своей "радостью", но усатый дядька наконец-то по-настоящему обиделся на эту наглую (лишь в своих собственных мыслях) девицу и ласково обозвав ее милым мальчиком, послал на свое, ранее больное, место.

"- Довольно спорное заявление. Как по мне, людей, из вашего тайного общества половины-шестого, называть мужчинами нельзя. Предлагаю именовать их агрызАААААИИииии" - вот, до сих пор на него злится. Всю дорогу так и норовит побольнее его ужалить.

"- Нет, не последняя. Еще тринадцать точек из тридцати шести. Но это дело не требует спешки, поэтому можно закончить и завтра. Сей час, вот эту закапаем и поедем лечить твоих друзей" - заверил я Юрия (именно так звали нашего кучера) и выпрыгнул из машины, оказавшись на еще одной окраине города. К счастью это был не очередной уныло-серый замусоренный пустырь. На этот раз мой взор порадовало зеленью большого заросшего мелкими елками поля. Полюбовавшись этими видами с полминуты, я дал наконец-то команду к разгрузке. Хотя и без этих понуканий мои вынужденные помощники уже взялись за работу. Юрий достал из багажника лопату и ведро с гранитными кубиками, а ученица расстелила на капоте повозки карту города и довольно сноровисто принялась высчитывать расстояние и примерное направление.

"- Так... Идите на запад. Двести метров. Ориентииир... вооон те три кривые елки. Остановитесь там, я потом вас сориентирую - выслушав указания, кучер кивнул и взяв пару гранитных кубиков, лопату и меня под мышку, потопал в указанном направлении. В принципе он все мог сделать и без меня, но желая все лично контролировать и категорически не желая расставаться со своим ошейником (в котором появилась новая, сделанная из гранита звездочка), я постоянно таскался с ним.

- Слушай Саргас, я так и не понял, зачем тебе нужна карта энергетической активности именно нашего города? Не знаю почему, но мне всегда казалось, что все волшебное или необычное спрятано в лесу, в горах, ну или на худой конец в поле - все-таки дал волю любопытству Юрий.

"- Магия не там где природа, а там где люди. Именно они, как бы странно это не звучало, в вашем странном мире являются главными источниками энергии. Сам, если честно, до сих пор этому удивляюсь, но именно так здесь обстоят дела" - пройдя положенные двести метров, мой носильщик остановился и посмотрел в сторону стоящей, над зачарованной мною картой, ученицы. Заметив что связанная с ошейником точка перестала двигаться, Юлия выпрямилась и начала махать нам руками (она зачем-то называла это странным и излишне длинным словом "Семафорить"). Один раз двумя руками на запад и одной правой пять раз на юг (100 М на Запад, 50 М на юг).

- И что ты ожидаешь найти при помощи этой карты? Сам же говорил что энергии в воздухе нашего мира так мало что ее, твоим волшебным зрением, просто не видно. Будет ли толк от наших разъездов? - продолжив движение в указанном направлении, вновь взялся за расспросы Юрий.

"- Карта будет показывать мне места с сильными эмоционально-энергетическими выплесками, в которых массово скапливаются горожане. Наверняка это будет связано с приездом менестрелей, театральных трупп и бродячих цирков. Карта позволит мне узнавать о начале их выступлений. А еще... Я надеюсь на то что обнаружу магические аномалии... и других магов. Знаю что вероятность этого около нулевая, но все равно на что-то надеюсь".

Два взмаха правой на юг (20 М на юг) и вот, пройдя эту небольшую дистанцию, мы наконец-то достигаем нужного места. Не представляю, где помощник Виктора Ильича отыскал столь подробную карту города, но это огромное полотно два на два метра полностью удовлетворяло моим потребностям. Мне даже пришлось воспользоваться магией, что бы начертить окружность, в которую вместилось практически все содержимое этой самой карты. После чего я освежил в памяти несколько картографических плетений. С их помощью и по завершении всей беготни, большой лист из странной бумаги превратится в довольно удобный инструмент. Малополезный, в этом безмагическом мире, но все равно удобный.

Юлия еще раз сверилась с картой и лишь убедившись в том что метка моего ошейника полностью вошла в линию начерченного круга, вскинула вверх руки и замерла в таком положении.

- ПОНЯЛ! - крикнул девушке наш извозчик и ссадив меня на землю принялся копать ямку. Я же, в свою очередь принялся обрабатывать магией гранитные кубики. Для моих целей все камни должны были быть частью одного целого. Что бы найти такой большой булыжник пришлось съездить в специальный магазин (впервые в жизни увидел лавку где торгуют большими камнями с зачем-то выбитыми на них надписями). Выбрав небольшой гранитный прямоугольник и купив его прямо на месте начал нарезать его уплотненным лезвием ветра на кубики.

"- А сей час будет фокус. Крибли Крабли Бумс!" - неживым голосом проговорил Юлин телефон, после чего, прямо на глазах изумленных продавцов и грузчиков, гранитный камень распался на сотню небольших ровных кубиков. Тут же к нам подошел Юрий и быстро раскидал все по трем, заранее купленным, ведрам и мы быстро ретировались из лавки, пока в нас не полетели ненужные вопросы. Теперь вот весь день катаемся по окраинам города, закапываем привязанные к карте картографическими заклинаниями камни в землю.

- Закончил - сообщил мне Юрий, отходя от двух, не очень глубоких (на полтора штыка) ямок.

"- Яяяятоооже... Туртуре-Кото!" - слово-ключ активирует вырезанные на кубиках связующие символы, объединяющие их с картой. Основной камень и дублирующий - оба по очереди падают в подготовленные ямки, после чего наш усатый извозчик начинает сноровисто их закапывать. Меньше полуминуты и все, на сегодня наши работы окончены. Можно, покинув поле, залезть в машину и с чувством хорошо выполненной работы, растянуться на заднем кресле повозки. Прияятнооо.

-... Да-да. Мы уже закончили. Минут через десять-пятнадцать будем у вас. Скажи девчонкам чтобы начинали полировать шесты, скоро их выход - предупредил своих товарищей Юрий и мы помчались по вечерним улицам к, арендованному на весь день группой анонимных импотентов, стриптиз бару.

В мире может происходить немало странных и удивительных событий если в дела обычных людей начинает вмешиваться магия. Но от этого, чаще всего, жизнь становится лишь интереснее.


****


"- Ээээх! Хорошо танцует, демоново семя! Завлекательно" - с одобрением отметил я пластику и грацию извивающийся у шеста девы. Выходило у нее эротишшненько" - даже меня, ворчливого старика, выступление прелестницы неслабо так зацепило.

"- Какие большие бестолковые арбузы. Они наверное ей так мешают".

"-Ююлькаа, не завидуй чужому счастью, лучше создавай свое. Тем более тут и завидовать нечему. Если очень хорошо попросишь, я тебе такую же грудь за пару минут сделаю. Это не очень сложно".

"- Обойдусь. Меня и моя нулевочка вполне устраивает. Спине без этих мясных бидонов легче. И вообще... Прекращай пялиться на стриптизершу и слезай уже со сцены. Мужики глядя на тебя скоро со смеху помрут. Один аж со стула упал, наверное от зависти, когда предыдущая голая танцовщица, после своего выступления, кинулась чесать тебя за ушком".

"- Ох Юленька, не ревнуй. Я тоже позволю тебе почесать меня за ушком. Ну а мужики... Да пусть веселятся, сегодня все-таки их день. О! А вон и наш извозчик идет. Ну что Юра, чем порадуете?"

- Тридцать четыре человека. По деньгам выходит шестьсот восемьдесят тысяч - на столик за которым одиноко сидела ученица легли две солидные пачки денег - Все мужики довольны твоим исцелением. Некоторые уже сорвались по домам, спеша порадовать своих жен.

"Котейка попал в эпицентр недавнего взрыва. С тех пор он слегка фонит радиацией и умеет исцелять мужские недуги" - именно так представлял меня усатый извозчик, по очереди усаживая на колени к страждущим исцеления. Минут за двадцать через меня прошли все и гуляние возобновилось, но уже с куда большим размахом.

- Ребята, всю эту ситуацию, решили обставить как празднование моего пятидесятилетия. Ради такого дела я не против побыть один денек юбиляром, хоть мне до полтинника еще целых три года прожить нужно - пронаблюдав как пачки денег стремительно перекочевывают со стола в карманы Юлии, рассказывал нам извозчик. При этом в его эмоциях была легкая зависть и досада. Видимо мужик ругал себя за недальновидность и за то, что не догадался выбить из меня свой небольшой процент. Как по мне, он и впрямь не слабо так сглупил, но жалеть его и делиться заработанным... обойдется. В следующий раз будет умнее.

- В общем, к чему я это... Все ваше зверье упаковано в подарочные коробки и лежит сей час в отдельной комнате. Дырочки для дыхания в упаковках прокручены, так что ни одна зверюшка помереть не должна. Можешь уже сейчас идти "подпитаться". Только это... убери пожалуйста потом за собой. Мне бы не хотелось объясняться перед администратором за заляпанное кровью и шерстью помещение.

"- За мусор Юра не беспокойся, я чисто работаю. Кроме кучки праха там ничего не останется. Лучше постарайся сделать так что бы в ту комнату ни кто не заходил, в противном случае любопытные индивидуумы станут частью этой самой кучки. И да, присмотри за своими товарищами, некоторые, того гляди, накинутся на танцовщиц, с недвусмысленными намерениями" - концентрация похоти в помещении была на столько высокой что ее наверное могли чувствовать даже не одаренные люди. Чувствовать и буквально пропитывать себя жаром этих эмоций. Вон, даже ученица уже раскраснелась, да и мысли ее наверняка ушли очень далеко от сути дела, ради которого мы тут все еще находимся.

- Большинство местных красавиц не против, что бы на них накинулись дяденьки с толстыми кошельками, так что об этом можно не волноваться. Ну а комнату с подарками я сам посторожу. Надеюсь, вы там не на три часа засядете?

"- Да нет. Минут на двадцать-тридцать, не более" - заверил я Юрия и коротким импульсом боли, вернув ученице рабочий настрой, пошел вскрывать подарки. Было даже слегка любопытно, что они там мне притащили - "Пошли Юлька, будем делать из тебя мага!"


****


Кролик. Отлично. Шесть белых мышей. Замечаательно. Еще один кролик. Три хомяка. Четыре попугая. Прекрасно, просто прекрасно. Большая ящерица. Один хомяк. Вот же жмот! Наслал бы проклятие, да вот только энергию на эту погань тратить не хочется. Маленькая сова (Хотел оставить Юле. Ей эта птица для чего-то была нужна. Но потом все-таки передумал, решив остаться единственным питомцем в ее квартире. Так сказать, избавился от возможного конкурента). Курица. Отлично! Вот бы все курей несли. Ночью яичницей отметили бы успешное окончание этого дня. Какая-то большая расплывшаяся по коробке жаба. Пойдет. Мелкая лысая псина, погруженная местной химией в сон (Живая, но судя по неровно обрезанному поводку, в коробку она залазила не по своей воле). Эту отвратную на вид животину я закинул в топку (в созданную ловушку жизни) с особым удовольствием.

"- Ну что ученица, как ощущения. Уже осознаешь себя великим магом?" - иронично спросил я сидящую в кресле и попивающую сок девушку. Юрий обозвал эту небольшую комнату странной "Вип кабинкой" и когда мы зашли в нее на столике уже стояло три графина с напитками и большая тарелка с разнообразным печеньем. На это все и накинулась, толком сегодня ни чего ни евшая, ученица. Ну а пока она набивала желудок сладким, я занимался делом. Привязывал энергетический канал от Ловушки жизни к ее внутреннему стержню и разбирал "подарки".

"- Если честно, ни каких необычных ощущений нет. Ну а чувствую себя... Да дурой я себя чувствую! Сижу, жду непонятного чуда, а оно все не приходит и не приходит. Зараза такая" - ставя на столик опустевший стакан, поделилась своими мыслями девушка - "- А так и должно быть? Я вообще что-то должна чувствовать?"

"- Нет. Если только небольшое увеличение температуры тела, но ты до сих пор эмоционально возбуждена поэтому можешь и не почувствовать этого" - закинув, в зависшую над полом черную сферу, утку вместе с запачканной изнутри коробкой, заверил я беспокойную ученицу - "- Тебе еще нужно будет учиться чувствовать свой резерв, учиться внутреннему и магическому зрению, учиться в своем воображении создавать стабильные конструкции плетений... В общем, много чему тебе придется учиться. Так что готовься Юлька, будешь трудиться побольше чем на прежней работе".

"- Чего-чего, а работы я не боюсь. Меня куда сильнее пугают люди и нищета. Если научусь магии, то второе мне будет не страшно. Ну а люди... От них никуда не денешься. Но общаться с тобой куда проще чем с коллегами по работе. Особенно если воспринимать тебя ни как иномирного колдуна, а как волшебного говорящего кота".

"- Ага. Сама себе главное в этом убеди" - с немалым скепсисом отнесшись к словам девушки, мысленно предложил я ей, закидывая в Ловушку жизни последнюю коробку с тремя голубями. После чего, с интересом принялся наблюдать за тем как Юлия, кривясь и корча рожи, пытается выдавить из себя хоть слово.

- Буууяяхыыыхам - промычала что-то девушка и потерпев поражение в этой схватке с самой собой, поникла головой.

"- Ничего не понял, но аплодирую стоя" - ради такого дела встал на задние ноги и похлопал девушке своими мягкими лапками - "-Теперь хотелось бы узнать как ты смогла себя перебороть в общении с тем лекарем животных".

"- Нуууу, я за тебя сильно беспокоилась и от волнения позабыла о своей проблеме. Точнее не забыла, а скорее отставила ее на второй план. Сей час же я спокойна. Мысли... они очень мешают, лишают воли и возможности адекватно реагировать на ситуацию. Ни чего не могу с этим поделать" - рассказала о своих проблемах девушка, вжимаясь в кресло и пряча лицо в своих коленях.

"- Ясно. Ладно девочка, я сей час с твоей душой буду работать, так что давай успокаивайся. Мне твои эмоции будут только мешать" - зря я это ей сказал. Как-то она неадекватно отреагировала на слово "душа". Еще сильнее сжалась и шибанула меня сильнейшей волной страха. Видимо у них она считается чем-то неприкосновенным. Если честно, с самим внутренним стержнем сделать что-то, нууу не то что бы невозможно, но очень сложно. Что я и попытался объяснить ученице.

"- Ой, да не бойся ты. Ни чего с твоей душой делать не буду. Просто из-за отсутствия магии в вашем мире, у тебя нет инстинктивной реакции на входящую в тело энергию. Из-за чего твой резерв может неправильно сформироваться. У детей в нашем мире тоже иногда такое случается. Только у них резерв появляется в первые годы после рождения. Стержень в этот период жизни до конца не сформирован, к нему очень просто крепить новые энергетические формирования и поэтому опытным магам работать с ним очень легко. А вот твоя душа может начать отторгать резерв и мне придется лично контролировать весь процесс..."

- Нииияяяууу... Нееееаааат - выдавила из себя моя непутевая ученица и прислушавшись к мешанине ее эмоций я понял что девчонка меня не слушала.

"- Душа... больше ни когда не буду произносить это слово. Местные от этого просто дуреют. Ужасный, ужасный безмагический мир. Как они тут живут?" - и уже обращаясь к Юлии - "Ладно девочка, поспи".

- Хаааххрра Ха... - не став дослушивать, что она пыталась сказать, просто прикоснулся щупом к разуму ученицы, отправляя ее в спасительное забытье. Да и мне, без этой мешающей эмоциональной мешанины, стало полегче.

"- Юрий" - обратился я к маячащему за дверью извозчику - "- Можешь нам минут через сорок вызвать такси? Юле тут слегка поплохело, но к этому времени я постараюсь вернуть ее в чувства" - последние слова я уже говорил заскочившему в комнатку усачу. Он наверное ожидал тут увидеть кровь и уже расчленённую девушку, но застал лишь обнюхивающего графины с соками меня и свернувшуюся в кресле в клубочек девушку.

- А где коробки?

"- Все в Ловушку жизни закинул. Ты слепой что ли, не видишь?" - мужичек посмотрел в ту сторону куда я указывал лапкой и до меня тут же донеслись отголоски сильных эмоций. Растерянность, удивление, непонимание - "Юрий, а ты довольно странный человек. Весь день общался с котом, который зачаровывал карту города и лечил страждущих от мужской несостоятельности и тут ОПАА! Внезапно оказывается что ты до сих пор не веришь в магию. Удивительно запущенный случай".

- То что ты можешь увидеть глазами или даже потрогать, ощущается куда доходчивее чем множество сказанных до этого слов - пояснил свою реакцию усач, подходя к большому, зависшему над полом темно серому шару поближе. Пришлось остеречь любопытного извозчика и предупредить, что сунутые куда не нужно пальцы потом отращивать не стану.

"- Ну как там на счет такси? Вызовешь нам?" - напомнил я о своей просьбе отошедшему от Ловушки жизни Юрию. Тот в ответ еще раз окинул комнатку взглядом, а затем, остановив свой взгляд на мне, отрицательно помотал головой.

- Нееет. Лучше уж вас, таких волшебных и загадочных, сам домой отвезу. Часок подождете, пока я тут все улажу?

"- Ой, да хоть три! Не к спеху. Только поесть чего-нибудь нам принеси и дверь на ключ запри что бы не ломилась всякая пьянь" - попросил я Юрия, щупом наливая апельсинового сока в пустой стакан. Что-то мне подсказывало, что работа со стержнем Юлии будет самой сложной в моей богатой магической практике. Спешка в таком тонком деле ни чего хорошего принести не могла.

- Ладно, пойду тогда спрошу у администратора ключ - принял мою просьбу извозчик и покинул помещение, вновь оставив меня наедине с Юлией и довольно непростой задачей. Ну ничего, от этого было только интереснее. Всегда любил сложные задачки.


Глава 15



Думая что будет сложно, я ошибался. На самом же деле было нууооочень сложно. Стержень девушки настойчиво отторгал чистую энергию, мешая формированию резерва. Поэтому мне все же пришлось поработать с оболочкой души Юлии, увеличивая ее восприимчивость к магии. В моем мире это могло бы стать для нее проблемой и сулило бы лишь одну головную боль. Но в этом глупом мирке данное изменение было со всех сторон полезным. И учиться ей будет немного полегче и с энергией обращаться станет чуть проще.

Ох, вот только кто бы знал, с каким трудом я все это проделал. Так умаялся, что Юрий нас обоих едва ли не волоком домой затаскивал. Хорошо хоть не бросил у подъезда. На то чтобы затащить, находящуюся в полубессознательном состоянии ученицу, сил у меня вряд ли бы хватило. Теперь вот валяемся в кровати, отсыпаемся.

"Дзззииииинь-Дззинь-Дзиинь" - и какая-то зараза решила разбудит нас в такую рань. Если честно, вставать и куда-то идти не хотелось, но коварная Юлия, даже не просыпаясь, спихнула меня ногой с кровати, отправив бедного котика на растерзание ранних визитеров. Так и пришлось, морщась от противного звона, идти открывать входную дверь.

- Вииктор Ильич. Привеетствую. Какими судьбмяуми в нашем скрооомном жилище?

- Саргас, ты чего? Сегодня вторник. Мы же с тобой договаривались, что по вторникам ты встречаешься с денежным пациентом. Неужели забыл? - разуваясь на пороге, не без удивления спросил меня старый торгаш. Недолюбливающий меня Василий, нагруженный двумя пакетами с очередной порцией литературы, не имея горячего желания со мной здороваться или общаться, просто молча следовал за своим начальником.

- Да как-то выылетело из головы. Зарабоотался вчераа и забыл.

- Интересно, чем же ты еще занимался, помимо лечения целой толпы импотентов. Не расскажешь? - как же быстро разлетаются сплетни. И дня не прошло как вчерашняя история, прокатившись волной слухов по городу, вновь вернулась к своему истоку. Одним словом деревня. Огромная густонаселенная деревня.

"- Да как и собирались, зашли с твоей бумажкой к Юле на работу и уволились. После чего поехали делать карту. Ну я тебе объяснял зачем она" - что бы не мучить кошачьим акцентом ни себя ни гостей, решил перейти на мысленное общение (Нужно наверное переделать обратно речевой аппарат. Лучше потратить немного энергии на ментальную магию, чем ломать себе язык, пытаясь что-то объяснить). Как и вчера, решив не утруждать себя постоянным поддержанием связующей нити, наложил на себя плетение Открытого разума. Это аналог той гадости которой опоил ученицу пару дней назад. Увы, для нее тогдашней, на неодаренных без резерва Открытый разум не действует.

"- Неожиданно извозчик, из тех что вы завете таксистами, оказался членом тайного сборища импотентов. Он то и предложил нам заработать каким-то непонятным оптом..."

- Дальше можешь не рассказывать. Котик ты наш радиоактивный. Все утро за тобой следы подтираю. Если бы я не выкупил записи с камер наблюдения того стрип-клуба и не нанял шустрого малого подтирающего посты о тебе в интернете... То сюда заявились бы не мы, а твои любимые стражники в компании с учеными жаждущими изучить странное животное. Под изучением они подразумевают расчленение твоей тушки на маленькие кусочки. Так что считай, что я сегодня спас твою мохнатую задницу. И да... Конфиденциальность нынче дорого обходится, поэтому с тебя полмиллиона рублей, за мои труды.

"- Сколько!!?" - едва ли не проревела выбежавшая к нам из спальни Юлия. Заспанная, всклокоченная, в мятой вчерашней одежде - она и так не была красавицей, а сей час так и вовсе выглядела просто пугающе. Виктор Ильич даже оторопело отступил на пару шагов, а бесстрашный защитник Вася выступил на его защиту, когда возмущенная озвученной цифрой девушка кинулась на них с кулаками.

- Остынь кра... девочка. Триста сорок тысяч это моя доля по договору с Саргасом. Сотня - это цена записей с камер. А сорок тысяч пришлось заплатить хакеру за исполнение авгиевых работ. Пацан будет чистить сеть от россказней о ваших художествах. Как бы ему еще доплачивать не пришлось. Боюсь, как бы я вас не упрашивал, чудить вы не перестанете.

"- Эй! А почему именно из нашей доли? И вообще, откуда вы узнали сколько мы заработали?" - не теряя боевого настроя и продолжая попытки прорыва сквозь Васину оборону, требовала ответов девушка.

- Из вашей, что бы вы думали, прежде чем делаете. Если бы позвонили мне, я бы сам все организовал, без лишней огласки и с большей, раз эдак в пять, прибылью. А так, радуйтесь что все не забираю. Ну а на счет того, откуда я это все узнал... Юрий Жданов человеком оказался не глупым. Поняв что пахнет проблемами, он сразу же сдал вас с потрохами (надо было все-таки наложить на него проклятие) и практически не раздумывая, согласился на мое предложение. Так что возрадуйтесь, ваша доля сокращается на один процент, а взамен у вас появляется личный водитель. Номер Юля у него брала, так что пользуйтесь.

"- Ну даже и не знаю, радоваться этому или нет" - проворчала, наконец-то отставшая от Василия, девушка.

"- Конкретно тебе идти досыпать и приводить себя в порядок. Твоему телу нужен отдых, а резерву время что бы плотнее закрепиться на стержне" - посоветовал я ученице, в то же время любуясь своей работой. Очень хотелось поздравить самого себя с сотворением такого шедевра. Резерв чистый, ровный, без разрывов и ненужных вкраплений. Он плотным коконом окутывал стержень Юлии, давая ей отличную защиту от проклятий и улучшая здоровье. Каналы силы прямые, широкие. Это должно было помочь ей в работе с накопителями силы и с энергией в целом. В общем, мое творение было просто великолепно. В отличии от замухрышки, заимевшей себе подобное чудо. Нужно будет как-нибудь заняться ее внешностью, а то на это страшненькое нечто и смотреть без слез нельзя. Контраст внутренней красоты и внешней, мягко говоря, неказистости, просто сбивал меня с толку.

"- Спать иди!" - Юлия так и продолжала топтаться на месте, поэтому мне пришлось буквально приказать ей идти обратно в кровать, в добавок пригрозив ей тем что мне видимо придется еще немного поработать с ее душой. Это ее проняло и она, в пару мгновений преодолев расстояние до спальни, заскочила в комнату и захлопнула за собой дверь.

"- Ну вот и отлично. А теперь давайте, рассказывайте, что там у вас за пациент. Боюсь, энергии на высшее исцеление у меня не хватит. Так что..." - не договорив, я просто развел лапками, таким образом предлагая гостям самим додумывать, что там могло быть после этого многозначительного "так что...".

- Некоторые слухи о тебе все же распространились по городу... В общем, один богатей хочет излечиться от импотенции. А если ты его еще и от ожирения спасешь, он за ценой не постоит. Пообещал полтора миллиона если ты вылечишь его сразу от обоих болезней.

"- СКОЛЬКО!!?" - донеслась до нас излишне громкая мысль из спальни.

- Ну как, твое высшее исцеление сможет исправить и то и то? - проигнорировав вопрос девушки, на всякий случай уточнил Холодов. А я, негодяй такой, взял его и разочаровал.

- Не сможет. Высшее исцеление лечит любые болезни, кроме ожирения и изменений зрения.

"- ЧТОООО!!?"

"- Да спи уже!" - гаркнул я на непонятливую ученицу и подкрепил свои слова, брошенным прямо сквозь стены, плетением Сна - "- ИскьяТеруто!"

"- Я просто хо..." - сработавшее заклинание оборвало девушку на полуслове. После чего наша беседа вновь стала чисто мужской. О чем я и сообщил гостям.

"- Усыпил. Больше не будет нам мешать. А вы это, может в комнату пройдете или так и будете стоять в коридоре?"

- Нет-нет, у меня времени мало. Пока подтирал за тобой следы, много срочных дел накопил. Сей час поеду разгребать. Да и тебе сегодня предстоит побегать. Давай, собирайся. Поедете сей час с Васей на турнир по волейболу. Сегодня как раз финал кубка области, так что народу там должно быть много. Может там свой резерв наполнишь, перед тем как повстречаешься с пациентом. Кстати, ты так мне толком и не сказал, от ожирения вылечить сможешь или мне в отказную идти?

"- Да смогу, смогу" - успокоил я старого торгаша - "- От импотенции спасу, ожирение уберу и даже пузо схуднувшее подлатаю, но вот высшее исцеление создать не смогу. Очень уж оно много энергии требует и неизвестно, смогу ли набрать нужное количество на твоем непонятном "вылеболе"".

- Если что, обойдется кабаняра и без исцеления - после некоторой паузы, решил Виктор Ильич. Затем подумал еще немного и добавил - На что хватит сил и то и делай, ну а по нюансам я уже сам порешаю. На крайний случай совру что-нибудь - в очередной раз взглянув на часы старик заторопился и сказав "Давай в общем, собирайся", выскочил из квартиры и бодрым козликом поскакал в низ по лестнице. Не поняв сути требования, я недоуменно осмотрел себя, пригладил лапкой шерсть на голове, после чего непонимающе посмотрел на Васю.

"- Нууу я вроде как готов".

- Клетку давай! Что я весь день тебя под мышкой таскать что ли должен? И в лоток сходи на дорожку. Я тебе песок по городу искать не собираюсь. Будешь гадиАААААууууиии.

Вот и поговорили. А теперь ждет меня дорога дальняя в подозрительную неизвестность. Идем мы с Василием на финал чемпионата области по вылиболу. И из всей этой череды слов я смог понять лишь два - "Области" и "По". Смысл остальной фразы, я не мог даже угадать. И это печалило.


*****


"- Лучше бы и не узнавал про этот ваш волейбол. Бесполезная трата времени!" - высказал я свое мнение о потерянных впустую трех часах. От скуки и однообразных городских пейзажей за решетчатой дверцей переноски меня клонило в сон и лишь злость на Холодова и раздражение от ситуации в целом, не давали мне провалиться в сон.

- Ну не знаю. Лично мне финал понравился. За третье место так себе матч вышел, а вооот фиинааал... Как говорится, мое почтение. Пацаны за золото рубились как бешенные.

"- Я бы тоже наверное оценил игру, если бы попытался понять зачем люди бьют руками кожаный шар. Вот только мы туда пришли с иной целью. Нам, вроде бы, нужно было энергию собрать?"

- Ну и как успехи - подождав пока мимо нас пройдет группка подростков, поинтересовался у меня Василий. Видимо этот увалень и впрямь забыл о главной цели нашего похода.

"- По большому счету никак. Бегал по трибунам, собирал крохи силы с редких излишне азартных людей и чувствительных девочек. Если бы, перед награждением победителей, я не кинул под ноги зрителям горсть фантомных тараканов, то и вовсе остался бы без прибытка. А так, хотя бы один кристалл наполнил. Да и то..."

- Так это твоих лап дело!!? - возмущенно взревел помощник Холодова, поднося переноску к своему лицу. Правда он быстро сдулся, поймав на себе взгляды нескольких, удивленных ситуацией, прохожих - Ладно, я с тобой дома разберусь. Засранец! - грозно пообещал мне Вася, после чего мы продолжили, прерванный на несколько мгновений, путь.

"- Что здоровяк, так сильно не любишь тараканов?" - Василий хотел мне что-то высказать, но стоящие вместе с нами на перекрестке люди удержали его от опрометчивых слов. Что бы ответить, ему пришлось достать из кармана телефон и сделать вид что он кому-то звонит.

- Здорова рыжий! Как жизнь? Как жена?... Понятно. Неприятная ситуация, но ты там не кисни. Во! Лучше хохму одну послушай, вчера в интернете увидел. ХаХах. У жеребенка отец конь. У слоненка отец слон. А у таракашек папа Сатана! ХаХаХах. Ржал вчера как тот самый папа конь.

"- Ну да, ну да. Я бы тоже наверное посмеялся... Если бы знал кто такой этот ваш Сатана. Который раз уже слышу это имя и не могу понять кто он такой. Не пояснишь?" - вместо ожидаемого ответа, собеседник одарил меня долгой, очень долгой паузой. Я даже постучал когтями по стенке переноски, привлекая к себе внимание.

- Даааа рыжий. Какой-то странный из тебя получается демон... стратор. Не знать своего самого-самого-самого главного демон... страторского начальника. Это вообще перебор - удивленно протянул Вася, после чего уже я был вынужден взять паузу. Суть слов здоровяка до меня дошла сразу, а вот над ответом мне пришлось поразмыслить. Так и не придумав сходу какой-нибудь правдоподобной лжи, решил просто рассказать ему о истинном положении дел в демонических мирах. Точнее небольшую часть этой самой истины.

"- В очередной уже раз поражаюсь буйным воображением местных жителей. Напридумывали себе всякого и искренне в это верят. Хотя чему я удивляюсь? Спросить-то о настоящем положении дел вам не у кого, поэтому и остается лишь использовать воображение".

- То есть, никакого демонстратора с ником "Сатана_Шесть_шесть_шесть" не существует? А я думал...

"- Лучше бы вы в своих богов так верили как в демонов. Хотя бы польза какая-то была и мне не приходилось бы бегать по городу в поисках малых крупиц энергии. Ну а ваш Сатана... скорее всего существует. Наверняка этот хитрый прохвост, получивший широкую известность в вашем мире, стал практически бессмертным и живет в свое удовольствие, получая энергию веры от поклоняющихся ему недоумков. Даже завидую ему, немного".

- Я думал что ты хочешь мне что-то объяснить, но я запутался лишь еще сильнее. Как вообще демонстраторы связаны с Верой и Бог... данном - заходя в длиииинную повозку и расплачиваясь с помощницей возничего, уточнил у меня Василий. Судя по тому что он сел на одно из множества кресел, путь нам предстоял не близкий и на одну короткую лекцию времени должно было хватить.

"- Да по большому счету ни как не связано. Судя по тому что я знаю как произносится на вашем языке слово "Бог", ваш мир еще не до конца растерял некоторые изначальные знания. Не растерял, но переврал до неузнаваемости. Если вкратце пересказывать тебе основной космологический постулат, тооо... Все существующие миры и планеты были созданы Мирозданием. Это не какая-то конкретная сущность, а скорее концентрированная воля самого бытия. Именно мироздание создает все существующее и то что будет существовать в будущем. И это не теория, а вполне доказанный факт. Существуют специальные маги которые способны слышать Мироздание и получать от него новые знания. Именно через них мы узнаем заклинания и слова истинного языка. Именно через них диктуется воля всего сущего. Ты наверняка не знаешь, но все созданные миры очень похожи. В каждом есть единая для всех магия, человекоподобные разумные существа и боги. Ты слышишь мою мысли через ментальную связь, видишь фантомных тараканов, видишь как изменился под воздействием заклинания высшего исцеления Виктор Ильич - все это подтверждает действенность моей магии и то что она одинаково работает во всех мирах. Увы но так же доказать что везде живут похожие на людей разумные существа я не имею возможности, но заверяю тебя, это так. Единственный разумный вид во всех мирах - это человек. Даже демонические миры коих, я тебе скажу, довольно много, до своего глобального изменения, были населены людьми, а каждый демон когда-то был человеком. Ну а на счет богов... Так же как каждый мир является частичкой мироздания, каждый бог является его же инструментом. Боги это разумные или полу разумные, территориально закрепленные, сущности необходимые для сбора энергии веры и равномерного распределения ее по планете. Душа человека постоянно вырабатывает небольшое количество силы, а искренне верящие во что-то люди выплескивают ее излишки в окружающее пространство. После чего боги пропускают эту энергию через себя и направляют туда где ее меньше всего. Так сказать, размазывают ровным слоем, словно удобрение по полю, для повышения энерго стабильности и общего процветания планеты. Эй здоровяк, ты меня там еще слушаешь или уже уснул?"

- Да слушаю-слушаю. И все жду когда ты от этой болтовни перейдешь наконец к сути. Еще минут пять этой "Космо-Гонии" и я точно усну - проворчал подчиненный Холодова, но судя по его эмоциям, ему было явно интересно. Чему я, как учитель с немалым стажем, был только рад.

"- Жаждешь сути? Ну так получай ее. На каждой планете, в среднем, есть шестнадцать богов и до них может достучаться не только Слышащий Мироздание, но и любой довольно опытный и знающий маг".

- И что? Что тебе ответили наши... высокие господа? - не сдержав любопытства и повернув клетку дверцей к себе, нетерпеливо спросил Вася. Ну а я не стал томить и "порадовал" его ответом.

"- Ничего. Они вообще редко когда отвечают на вопросы магов. Просто дают ответный отклик и продолжают заниматься своими, без сомнения важными, делами. Вот только когда я обратился к богу, прикрепленному к данной части мира, мне ни кто не ответил. Не было даже отклика. Затем я изменил плетение и влив в него побольше энергии, попытался достучаться до богов с соседних областей мира. Эффект тот же. Как я понял... Просто некому было ответить. В вашем мире не осталось богов и это в какой-то мере объясняет нулевую концентрацию энергии в воздухе".

- Но... Но куда они делись? - излишне громко воскликнул парень, привлекая внимание попутчиков. Он вежливо извинился перед людьми за несдержанность и повторил свой вопрос, но уже куда тише - Куда они все пропали?

"- Если честно, не знаю. Еще ни когда не сталкивался с реальными случаями исчезновения богов, а пересказывать свои догадки по этому поводу не вижу смысла. Но по факту, точно известно что миры в которых исчезли боги либо разрушаются, либо становятся демоническими. Мирами паразитами, без собственной энергетической системы. Демоны же это полу энергетические сущности, ранее бывшие людьми. Агонизирующий мир создает их и направляет в ближайшие миры для воровства энергии и душ. Последние как раз являются самым главным ресурсом. Очень слабым, но неиссякаемым источником силы. И не дергайся ты так! Демоны ограничены правилами Мироздания и без разрешения, чаще всего полученного обманом, не могут забрать даже самой малой крохи силы. К примеру, тот же Сатана. Этот умник умудрился обхитрить целый народ и теперь, довольный собой, как настоящий бог, тянет энергию веры из людей и вместо того что бы распределять по этому миру, переправляет ее в свой. Ну а что. Красавчик! Вот у кого нужно учиться науке убеждения. Так глядишь возродит свой мир и сам там станет богом, а ваш окончательно усохнет без магии и зачахнет".

- Мммдааа. Неприятная история. Но мне же почему-то кажется что тебе она тоже не нравится. Ты же сам демонстратор этой всей ерунды, так почему не радуешься успеху своего товарища по цеху? И чего хочешь добиться на самом деле?" - вывалил на меня довольно правильные вопросы Вася. Я то думал что этот здоровяк поглупее будет. Ну что ж, иногда ошибаться тоже приятно.

"- Во-первых, он мне не товарищ. Я о нем никогда не слышал, а это значит что он не из моего мира. Следовательно, этот Сатана конкурент. Во-вторых, я не могу сей час сбежать из вашего мирка, поэтому тоже нахожусь в ловушке этой, медленно гибнущей, планеты. Ну и в третьих. Из-за некой пространственной аномалии, я обрел телесность... и по факту перестал быть демоном. Сей час, не смотря на то что выгляжу как кот, я по факту являюсь человеком. Нужен всего один энергоемкий ритуал, что бы обзавестись новым, человеческим телом. На него собственно силы и коплю" - если честно, мне надоело уже врать о своей демонючести. Именно поэтому я решил перечеркнуть эту бессмысленную ложь... другой, более осмысленной ложью. Ну а почему бы и нет.

- Понятно... - протянул помощник Виктора Ильича и было хотел погрузиться в свои раздумья, но я грубо остановил его перед самым "нырком" своим требованием.

"- Ну раз тебе все понятно, тогда лови задание на эту неделю. Подробно запиши наш разговор на бумагу и сделай две копии. Одну отдай своему начальнику, а вторую Юлии. Так будет куда проще. И тебе тренировка для ума и памяти и мне не придется пересказывать эту лекцию по пять раз. Задачу понял?"

- Вооотжеее ты хииитраязааадницааа. А сам-то чего все это не напишешь? Глядишь через пару лет мемуары бы забабахал. Толстую нудную книжонку под названием "Интервью с бывшим демонстратором.

"- Эээх! Да с радостью бы, но увы не могу. Ну как я это сделаю...? У меня же лапки! - демонстративно прижимаю свои мягкие конечности к решетчатой дверце, доказывая тем самым свою несостоятельность в качестве писателя и вызывая у Васи приступ сдавленного смеха.

- Уговорил рыжий, сделаю. Скину твоей девчонке файл, дополнишь если я что-то забуду или не напишу. Потом она найдет где распечатать и копию ААХААУУ!

"БЕМ-БЕМ-БЕМ! БАТЯ В ЗДАНИИ! БЕМ-БЕМ-БЕМ! СПАСАЙТЕ ЗАДНИЦЫ! СЛУШАЙТЕ..." - волей подхватываю, орущий дурную песню телефон и возвращаю его обратно в руку из которой он от неожиданности выскользнул - "БЕМ-БЕМ-БЕМ! БАТЯ В ЗДАНИИ! БЕМ..."

- Извини бро, вторая линия - почувствовав пальцами аппарат, Вася сориентировался практически мгновенно и оборвав настойчивые обещания громкого певца, принял входящий вызов - Да шеф, слушаю вас.

- ГААФ-ГААФ! - пришлось пару раз громко гавкнуть, пуская гулять по салону эхо и обрывая ропот, недовольных шумным молодым человеком, попутчиков - ГАФ-ГАФмяяуу.

- Дааа, это ваш кот опять на людей лает... Ага, чудит... Понял... Понял шеф. Ну мы уже минут через пятнадцать будем там... Ага, понял. Передам ему - закончив беседу, парень поднялся со своего места и зачем-то начал перед всеми оправдываться - Извиняюсь господа, работа. Вот, хозяйского дурного кота на случку возил.

- ГААФ-ГААФ - хмуро глядя на людей, подтвердил я слова Василия, после чего (не без труда) развернулся к дверце задом, завершая таким образом дискуссию.

"- Эй, шутник. Хочешь, я тебе тоже случку устрою? С Тиканским крокодилом? Ну или как на прошлой неделе, с болевым шоком - мое предложение, усаживающегося обратно в кресло Васю, явно не заинтересовало. Он недовольно поморщился и вновь достав телефон сделал вид что кого-то набирает.

- Извиняй бро, начальник по второй линии звонил, не мог ему не ответить...

"- Это-то я понял. Давай, рассказывай что он тебе там сказал. Не тяни... "бро"" - помощник Холодова поморщился, недовольный тем что его перебили, но после недолгой паузы все же ответил на мой вопрос. Силен парень, все-таки смог перебороть желание встряхнуть мою переноску. Правда я так и не понял, чего он так печется о мнении окружающих людей. Но раз ему это так важно... В общем, лишать сознания ворчливых попутчиков не стал, решив оставить все как есть.

- Клиент не хочет тратить время на врачей. После переговоров с шефом он, согласился доплатить, так сказать, за полный спектр услуг. Дело теперь только за тобой. Все сразу осилишь или...? - увеличение оплаты за работу, это всегда хорошо. Ну а вот на счет энергии... Я оценил содержимое своего ошейника, прикинул возможные расходы и довольно потер лапки. Силы должно было уйти на это дело много, но имеющегося хватало с лихвой. Еще и останется почти четверть от объема кристалла.

Еще и месяца не прожил в этом мире, а уже почти привык мерить свои магические возможности столь ничтожными единицами измерения как малые кристаллы-накопители.

- Осилю - слегка потерявшись в своих мыслях, в слух ответил я Васе и лишь увидев, сквозь продухи в стенке переноски, как парень возвел очи горю, понял что опять подставил здоровяка. А затем, на его голову, еще и попытался исправить ситуацию - То есть, ГААФ-ГААФ, ГАФФ! Или мяу... Ой да демяуны с вами, саами в общем додумяувайте.

Ну народ видимо и додумал. На следующей остановке сошли практически все и дальше мы ехали едва ли не в одиночестве. В салоне дилижанса осталась лишь, забившаяся в угол ошалело на нас смотрящая, помощница извозчика. Бедная даже забыла брать плату с новых пассажиров. Но это уже были ее проблемы. Нервная какая дамочка. Никогда говорящих котов что ли не видела?

Ну а Вася, видимо отчего-то на меня обидевшись, переставил переноску на другое кресло и всю оставшуюся дорогу делал вид, что едет не со мной. Клятый предатель!


ГЛАВА 16


"- Бууублиик. Я сей час оопиисаюсь" - мысленно пропищала, сидящая на кровати в странной позе скрестив ноги, Юлия. Оторвавшись от изучения каталогов из ювелирных лавок, принесенных вчера Васей, я посмотрел на сморщившуюся от напряжения девушку и махнул лапкой, предлагая ей начинать.

"- Ну давай, приступай. А я понаблюдаю. Сильный стыд порой может стать прекрасным учителем. В следующий раз, что бы не опозориться, будешь думать головой, а не... Не знаю чем ты сей час думаешь" - девчонка от этих слов даже тужиться перестала и мешая в эмоциях недоумение с возмущением, уставилась на меня красивого.

"- Но ты же сам говорил, сосредоточься, напряги волю..."

"- Вот именно что волю! Не мышцы, не сфинктер, не разум и уж тем более не меня. Воля! Воспользуйся своей волей. Я наложил на тебя плетение истинного зрения и ты можешь видеть силу в кристалле-накопителе. Тебе нужно лишь пожелать прикоснуться к ней, пожелать почувствовать ее и более ничего. Ученица, это твое первое и самое простейшее задание, но вместо того что бы заниматься делом и постигать азы магического искусства, ты сидишь в дурацкой позе и упорно тужишься, уже в течение получаса, сводя в спазмах свои хиленькие мышцы. И это после того как я подробно объяснил тебе что нужно делать. Ты вообще меня слушала!?" - грозно вопросил я у смущенно улыбающейся Юлии, глядя на нее тяжелым, отработанным за столетия практики, учительским взглядом. Правда по отсутствию какой-либо реакции, я понял, что в кошачьей шкуре мои старания не стоят даже ломанного сильта и вместо ученического трепета вызывают лишь приступы умиления.

"- Извини Бублик. Ты когда рассказывал, так мило размахивал лапками, что я почти все прослушала. Объясни пожалуйста еще раз что мне нужно делать?" - и самым неприятным было то что она надомной не издевалась, говоря все это на полном серьезе. Не поленился, специально перепроверил ее эмоции и ни чего кроме стыда и легкого любопытства не почувствовал.

"- Ладно, сей час" - устало вздохнув, я подхватил щупом пакет с каталогами, после чего просто вышел из спальни. И лишь удобно устроившись на диване в соседней комнате, вновь взялся за объяснения - "- Воля это некая смесь твоего воображения, стремления к действию и магического умения. Последнее необходимо нарабатывать годами и десятилетиями, путем медитаций тренировок и банального повторения одних и тех же действий. Но тебе в данный момент это умение и не требуется, вполне хватит и первых двух составляющих. Воображение и желание - не имея в своем арсенале такого инструмента как многолетний опыт, ты пока что можешь пользоваться и этим. Твоя задача...! Представь что из твоей ладони протягивается некое продолжение тебя самой. Для первого раза хватит и коротенького, всего в один или два сантиметра. Более длинную волевую конструкцию, без все того же опыта и долгих тренировок, у тебя все равно создать не получится, так что... Создай в своем воображении короткий отросток и всей своей сутью пожелай прикоснуться им к кристаллу. Ну а когда это "чудо" все же произойдет, просто прочувствуй находящуюся в накопителе энергию. Ну и... в общем-то все. Для первого занятия этого будет вполне достаточно. Надеюсь, на этот раз ты меня выслушала?"

"- Конечно-конечно" - заверила меня Юлия, вот только, судя по легкой неуверенности в эмоциях, повторное объяснение поставленной задачи не способствовало полному ее пониманию. Пересказывать все в третий раз у меня желания не было, поэтому я решил оставить все как есть. Пусть пробует. Не с первого так с сотого раза может быть что-нибудь у нее и получится - "- Я очень-очень постараюсь, сделать все как нужно".

"- Ну и отлично. В общем пробуй. Когда начнет что-то получаться, сразу же позови меня, дам тебе другое задание" - щедро пообещал я, доставая из пакета следующий каталог ювелирных изделий и прислоняя его к подушке для удобства просмотра. Комфорт превыше всего - именно к такому выводу мне удалось прийти за долгие годы жизни. Ну а в обличии кота, данная мысль грозила стать моей наиглавнейшей жизненной идиомой.


*****


Если честно, занятие мое было из разряда малополезных. Я уже больше часа без особого толка листал эти каталоги, без малейшей надежды найти что-нибудь подходящее для моих целей. Поэтому я только обрадовался когда звонок в дверь, оторвал меня от данного, абсолютно бессмысленного занятия.

"- Проходи старик. Как-то даже непривычно видеть тебя без Васи, словно не хватает какой-то важной детали одежды".

- Если бы он услышал подобное сравнение, то точно бы обиделся - отозвался на мою реплику Холодов, стряхивая в подъезде воду со своей широкополой шляпы. Сильный дождь сегодня зарядил с самого утра, не очень порадовав, вынужденных идти по своим делам, жителей города. Вот и Виктор Ильич, пробежавшись до подъезда под градом из крупных холодных капель, не отличался хорошим настроением - Хотя куда еще сильнее обижаться. Вчера мне все уши прожужжал про то какой ты нехороший и безответственный кот.

"- Да я тоже не в восторге от него как от спутника. Рассказываешь ему сокровенные истины, а он лишь нос воротит и постоянно меня критикует. Проклятый..."

- Кстати, о тех самых истинах - оборвал мою речь старик, наконец-то входя в квартиру. Повесив мокрый пиджак на дверь зала и бесцеремонно подхватив меня на руки, Виктор прошел прямиком на кухню и принялся на ней хозяйничать - Вася вчера прислал мне на почту файл с текстом твоей "лекции". Откровенно говоря, впечатления от нее у меня остались двойственные. Если тебе верить...

"- Обязательно верить. Не вижу смысла врать в таких важных вещах" - заверил я усадившего меня прямо на стол старика - "- Тем более в этом нет ничего тайного и ваши маги... Опять забыл что их у вас просто нет. Ну тогдааа... Вспомни, когда у вас был последний, официально зафиксированный факт сошествия какого-либо божества?"

- Нуууу, где-то полторы тысячи лет назад у мусульман что-то там случилось и два тысячелетия назад у католиков - буквально ошарашил меня своим ответом Холодов, после чего, словно не сказав чего-то необычного, поинтересовался ставить ли на меня чай. Объяснив гостю что мне неудобно лакать горячие напитки, я попросил его налить мне сока... Но подумав, решил заменить яблочный напиток, давно примеченным в одном из шкафчиков, коньяком.

"- Тогда уж и себе налей" - предложил я, но старик категорически отказался, объяснив это тем что местная стража занимается еще и дорожными поборами, строго карая тех кто садиться за руль самоходной телеги, называемой странным словом "машина", в нетрезвом виде. Переубеждать его и говорить о том что при помощи магии можно вывести человека из опьянения любой стадии не стал. Зачем заставлять человека пить, если он не хочет. Поэтому неприятную новость я вывалил на него без предварительной подготовки. Так сказать, на сухую.

"- Плохая для жителей этого мира новость. По не оглашенной, но известной всем, воле мироздания, боги обязаны появляться на привязанной к ним территории как минимум раз в пятьдесят лет. То есть, раз в поколение они должны снисходить к смертным и своим появлением давать людям понять что все с их любимым миром в полном порядке. Поэтому, судя по тому что ты мне сей час сказал, богов в вашем мире нет уже ооочень давно".

- Если честно, никогда не верил в богов, поэтому даже и не знаю, как относиться к этой информации. То что ты говоришь, это вообще плохо? Или как? - проговорил Виктор Ильич, копаясь в холодильники в поисках закусок к чаю и коньяку. В эмоциях же его и впрямь было немало растерянности и смятения. Хотя, если говорить по совести, я и сам не знал, как реагировать на происходящее в этом странном мирке. Да демоны знают, что вообще тут происходит!

"- Как я уже говорил, новость это плохая. НО! Из нее вытекает другая, куда более хорошая. Могу тебя поздравить, ваш мир не умирает. И мне ну очень хотелось бы понять почему. Поэтому, не имея ни единой подсказки, я склоняюсь к одному варианту... К варианту, в котором я как можно быстрее отсюда сваливаю. Демоном я уже был, котом вот тоже. Теперь хотелось бы вспомнить как это, быть просто человеком" - подхватив рюмку волей я, как в виденных по телевизору пьесах, чокнулся со стаканом чая в руке Виктора и лихо влил в себя коньяк. Нууу, половину точно влил, остальное же расплескалось по моей шкуре и полу. Но даже такой неполный результат меня вполне удовлетворил. Это в любом случае было лучше жутко неудобного лакания языком.

- Я конечно рад, но не пояснишь, как ты пришел к такому выводу? У агонии мира что, есть какие-то временные рамки? - предположил старик, вежливо протягивая мне платок. Отказавшись от помощи, я высушил шерсть простеньким плетением и отодвинув в сторону рюмку с бутылкой, наконец-то подтвердил его догадку.

"- От десяти до тридцати лет. Умирающий мир начинает уничтожать все живое, инстинктивно пытаясь восстановить свою энергосистему. Растения, животные, люди - умирает все что содержит хотя бы малую каплю силы. В конечном же итоге планета превращается в иссушенный мертвый шар... на котором вскоре начинают появляться демоны. Разумные энергетические существа, главная задача которых, обманом похищать силу и стержни у жителей других миров".

- Бросающиеся в глаза "симптомы" - осторожно отхлебнув горячий чай, мрачно проговорил Холодов - Если бы нечто подобное началось, жители практически всего мира узнали бы об этом в течение первых двух-трех часов. Информация распространяется у нас очень быстро, порой даже через чур...

Последние слова старик уже едва слышно бормотал, глубоко погрузившись в свои мысли. Не став его беспокоить и налив себе сока, перебрался на подоконник, где принялся наблюдать за разыгравшейся непогодой и за редкими, вынужденными бежать по каким-то очень важным делам, прохожими (не без доли злорадства конечно же). И лишь спустя минут десять, когда я от скуки начал пугать мокрых людей идущей на таран иллюзорной совой, Холодов наконец-то окликнул меня.

"- Сей час..." - подтянув к себе волей расползающийся сгусток энергии, дал Жадному кристаллу впитать его в себя. А после этого, через открытую на мгновение форточку, еще и красную женскую сумочку в квартиру втащил. Ну а чего добру пропадать. Убежавшая от испуга в неизвестном направлении женщина (ей даже длинные каблуки не помешали развить немалую скорость) вряд ли вернется за своим имуществом.

Виктор Ильич с некоторым осуждением посмотрел на меня и мой "улов", но не став ни чего по этому поводу говорить, просто убрал сумку под стол. Правда практически сразу достал обратно и выдернув из бокового кармашка тихо дзинькнувший телефон, засунул его к карман брюк.

- Мен... То есть стражники, могут узнать где находится телефон. И банковская карта тебе тоже не нужна. Отдам в дежурку, пусть лучше они хозяйку сумки ищут, чем тебя.

"- Понятно. Стражники у вас злые и вездесущие. Лучше с ними не связываться" - подытожив мысль старика, я опять перебрался на стол, при этом походя подогрев, успевший остыть, чай Виктора Ильича. Тот кивком поблагодарил меня и осторожно пригубил парящий жаром напиток.

- Я обдумал всю эту божественную "Санта-Барбару" и пришел к такому же выводу что и ты. Мир не рушится, отсутствие богов ни как не меняет сложившуюся ситуацию в мире, а озвученные тобой знания не могут принести мне ни какой выгоды. Следовательно, незачем даже об этом думать. Поэтому меня сей час больше интересуют иные темы - Холодов сделал небольшую паузу, видимо собираясь с мыслями, а затем вывалил на меня целую череду вопросов - Ты точно больше не демон и могут ли на земле появиться твои старые товарищи, тоже обретшие телесность? Есть ли в городе у тебя возможные магические конкуренты? И какие ресурсы тебе нужны для увеличения своих возможностей?

"- Вижу, финансовый вопрос тебя интересует сильнее всего. И это хорошо... для нас обоих. Отвечу на все, но коротко и в обратном порядке" - провожу лапкой по ошейнику, зачем-то пересчитывая звездочки-накопители и останавливая движения на пустеющем отверстии. Два Жадных кристалла (Для второго сцеживал кровь у мирно спящего в кустах оборванца. Это было куда проще выжимания сотен мышей), три разноцветных турмалина (два зеленых и один голубой), гранит (тот что привязан к карте) и алмаз (над которым сей час упорно тужится непонятливая ученица) - довольно слабый набор камней, даже для этого безмагического мира.

"- От каталогов твоих нет толка, там нарисована лишь красиво оправленная мелочь. Лучше принеси мне еще несколько подвесок с турмалинами и литра четыре крови для Жадных кристаллов. Хотя, в любом случае, главным ресурсом для меня так и останется энергия. Ее пока что очень мало. На счет же конкурентов... Очень сомневаюсь. У вас даже травников нормальных нет, а о целителях и вовсе говорить нечего. О других магах этого города ни чего не знаю. Как закончится дождь, доделаю карту и смогу точнее ответить на этот вопрос. Другие демоны? Конечно могут прейти, я их не контролирую. Но постоянную телесность обрести они точно не смогут. Не имею ни малейшего понятия как это вышло у меня. По сути это невозможно. Демоны, при помощи магии могут на время обретать плоть, но плетение это требует немалых затрат энергии и поэтому практически ни кто им не пользуется. Ну а я... Не взирая на кошачье тело, я в данный момент в большей степени человек чем демон. И двигаться "в обратном направлении" не собираюсь".

- Монополия, это очень хорошо. Значит можно будет еще немного приподнять цены и попробовать поискать выходы на столичный "рынок мага-медицинских услуг". Я сегодня ездил к твоему вчерашнему пациенту и в буквальном смысле его не узнал. Твоя магия просто невероятна! Мужик скинул почти сотню кило и после процедуры Высшего исцеления помолодел на вид лет на пятнадцать-двадцать. Клиент конечно предупреждал родных и знакомых что собирается сделать себе липосакцию и пару пластических операций, нооо... боюсь они, после всех "процедур", тоже его не узнают. Разница просто поражает воображение - едва не обжегшись чаем, Виктор Ильич схватил оставленный мной на подоконнике стакан с соком и в пару глотков опустошил его, таким образом, смачивая высохшее от волнения горло. После чего, уже куда более спокойно продолжил - Я так подумал... и решил клиента пока не отпускать. Пусть сам привыкнет к новому образу. С ним сей час Вася сидит. Отвечает на звонки, говорит, что пациент в данный момент восстанавливается после операции. Завтра разошлем звонившим фотки с измененной внешностью, а послезавтра отпустим его на вольные хлеба. Расплачивался клиент безналом, так что твою долю я скинул Юле на карточку. Пусть проверит счет, деньги ей уже должны были прийти. В целом он очень доволен и будет рекомендовать твои услуги другим, так что с поиском желающих полечиться проблем не будет. Поэтому... Как ты и говорил, главной нашей проблемой остается нехватка энергии. У тебя есть идеи?

"- Идей-то много, но все они идут в разрез с вашими законами. Вряд ли вымирание зверья в ближайших лесах и массовые исчезновения людей порадуют городских ищеек" - судя по тому что Холодов подавился печенкой и выплюнул ее в стакан с чаем, эти варианты ему тоже не понравились - "Поэтому я возлагаю свои основные надежды на еще не созданную карту. С ней хотя бы станет проще ориентироваться в энергетических планах города"

- КХА-КХАМмммНнндаа - прокашлявшись, протянул старик и не став более связываться с коварным и печенюшками и чаем, просто попил сока прямо из бумажной коробки. Затем закинул в рот кусочек колбасы и опять о чем-то задумался. На этот раз не на долго - В принципе... У меня в запасе имеется несколько вполне законных вариантов. Групповые хорор квесты. Это некая сюжетная постановка, в которых нужно запугивать людей. При этом они еще и платят за это. Еще можно открыть контору по выведению вредителей. Как я понял, у тебя это хорошо получается. Еще можно заняться отловом бродячих животных. На окраинах города бездомного зверья развелось с перебором. Ну и еще несколько вполне рабочих идей... для которых нужно будет нанимать людей. Чего я хотел бы избежать. Нельзя что бы знание о тебе получило широкую огласку, поэтому все эти задумки я постараюсь придержать на будущее. По крайней мере пока не найду надежных неболтливых людей. А пока мне тоже остаётся надеяться лишь на твою чудо-карту.

На кухню опустилась тишина, но шорох дождя и мерные щелчки настенных часов не давали ей стать абсолютной. Видимо темы для беседы у Холодова исчерпались и он задумался о каких-то своих делах. Я не стал ему мешать, решив с пользой потратить минуты ожидания и помедитировать. Хотелось понаблюдать за работой энергетических каналов, по которым практически постоянно циркулировала сила, перетекая из кристаллов-накопителей в мой резерв и обратно. Дело это было настолько привычным и обыденным, что мне для его контроля хватало и малой крохи своего внимания.

Погрузившись в себя и понаблюдав за ровным течением энергии, я, не без удовольствия отметил, что резерв за последние недели еще немного увеличился. Примерно на десятую часть от того что было по окончанию первого дня пребывания в этом мире. И поврежденные недавно каналы уже успели восстановиться и даже слегка расшириться. Нуу очень слегка. Но даже такой незначительный прогресс за столь короткий срок, был просто прекрасным. Сказывался немалый опыт, полученный после прошлых переносов разума. В быстром развитие резерва я уже успел набить руку. Правда, раньше мне никогда не приходилось создавать его с нуля. Теперь вот знаю... как это неприятно. И буду долго помнить, как меня тогда сминал обозленный мир.

- Ладно, поеду дальше - вынуждая меня выйти из созерцательного состояния, сказал Виктор Ильич, поднимаясь из-за стола.

"БУУУМммм" - придержав щупом запнувшегося о табурет старика, я спрыгнул со стола и максимально быстро, помогая себе на поворотах волей, понесся в сторону спальни. Именно оттуда послышался этот хлопок. Распахнув дверь и заскочив в комнату, беглым взглядом оценил ситуацию. Обожженное лицо, два оторванных пальца на правой руке и испорченная одежда - в общем, ученице повезло и она отделалась мелкими травмами.

- Что случилось!? - заходя следом и глядя на лежащую без сознания на забрызганной кровью кровати девушку, потребовал ответа старик. Судя по волнению и злости в эмоциях, он явно забыл что я (по легенде) больше не демон и подумал обо мне что-то нехорошее.

"- Ни чего особенного. Просто взрыв сверх плотной энергии. С неопытными учениками иногда такое случается".

- Но! Кровь и...

"- Успокойся старик! Ничего страшного не случилось!" - заверил разволновавшегося гостя, а после короткой паузы все же решил прояснить ситуацию и для него - "- Я специально дал ей для занятий практически пустой кристалл. Она должна была просто прочувствовать энергию и постараться привыкнуть к этому ощущению, но Юлия как-то смогла высвободить остатки сжатой энергии из накопителя. После чего последовал процесс мгновенного разуплотнения и как следствие взрыв. Сейчас она жива и относительно здорова, просто потеряла сознание от шока. Ожоги с лица я ей уже убрал, скоро поврежденная кожа отшелушится. Пальцы... На высшее исцеление силы не хватит, поэтому придется воспользоваться более долгим способом. Но к вечеру уже будет как прежняя. И больше не будет делать того что не просили. Хотя... вряяяд ли такая мелочь, как оторванные пальцы, ее исправит".

- То есть, ты с этим справишься. Скорую... в смысле лекарей не вызывать? - уже куда спокойнее уточнил Холодов. Злость из его эмоций ушла, оставив вместо себя растерянность и поубавившее в своем накале беспокойство. Которое, судя по всему, все же мешало ему здраво мыслить.

"- Ваших безмагических целителей? Что бы они еще сильнее ее искалечили?"

- Ну не такие уж они безрукие как ты о них думаешь. Пришить пальцы они... Хотя о чем я!? Врачи обязательно стуканут ментам и проблемы со стражей будут уже не у тебя а у меня. Так что давай, штопай ее своей магией. А я... В общем я пошел. Как Юля придет в себя пусть проверит счет и отзвонится мне. Заодно успокоит меня по поводу своего здоровья.

"- Не беспокойся за девчонку. Будет здоровее чем раньше. Вот, можешь даже взять кусочек. На память" - сказал я Холодову и волей бросил ему, поднятую с пола фалангу указательного пальца - "Все равно ей новый выращу".

Виктор посмотрел на пойманный предмет и с некоторым запозданием осознав, что это такое, откинул "частичку Юлии" куда-то в угол спальни. После чего старик еще сильнее заторопился на выход.

"- Так спешишь. Не терпится помокнуть под дождем?" - натягивающий на себя все еще влажный пиджак, Виктор Ильич бросил на меня раздраженный взгляд и лишь надев ботинки, удосужился ответить.

- Теперь я понимаю, почему Вася тебя не любит. Ты постоянно творишь какую-то дичь. И чем чаще это происходит, тем сложнее становится сбрасывать это на твое... внеземное происхождение. Кажется что делается это все нарочно... Что бы просто поржать - закончив свою гневную речь, старик покинул квартиру, с громким хлопком закрыв входную дверь. Проводив нервного гостя взглядом, я лишь недоуменно пожал плечами. Очень хотелось понять, что еще может значить слово "дичь" и зачем ее нужно творить. Да и ржать мне зачем, я же не конь.

Так и не поняв сути претензий Холодова, я мысленно махнул на него лапой и вернулся обратно в спальню. Проверив как действует наложенное на руку девушки плетения "Ящеркин хвост" и принялся искать кристалл. Бриллиантовая звездочка была зачарована "Укреплением", поэтому в отличие от ученицы не повредилась и найдясь под кроватью, заняла свое положенное место в ошейнике.

"- Эх, нужно все кусочки пальцев найти. Еще вонять начнут. И сползшую с лица старую кожу собрать... Остальное сама. Заляпала палас и кровать своей кровью вот и пусть убирает за собой".

"Ну справедливо же!"


Глава 17



"- Юра, ты с нами?"

- Ну конечно! Весь город вдоль и поперек исколесили, двое суток потратили на создание этой карты. Мне тоже интересно что у тебя там в конечном итоге вышло. Так что да, обязательно с вами - вчерашний ливень, размыв некоторые дороги на окраине и щедро подбавив грязи в нашу жизнь, серьезно осложнил задачу, из-за чего с делами было покончено лишь ближе к вечеру. Слегка уставшие, но вполне довольные собой, мы заехали во двор и прихватив карту, едва ли не наперегонки устремились домой. У двери в квартиру возникла небольшая заминка и пока ученица капалась в своей новенькой красной сумочке ища ключи, я просто открыл замок волей.

"- Кстати, а куда будем ее вешать?" - с довольно серьезным запозданием задалась вопросом Юлия и задумчиво потерев лоб, побежала искать место под карту. Размера она была не маленького, почти два на два метра, поэтому места под нее было нужно много - "- Нашла! Несите сюда, в спальню".

Когда мы вошли в комнату, девчонка уже активно занималась подготовкой места. Снятая картина лежала на кровати, а Юлия упорно пыталась большой пилкой для ногтей выкрутить из стены хитрый гвоздь с резьбой. Пришлось немного помочь волей, что бы дело у нее пошло быстрее. Потом она сбегала за двусторонним скотчем (гениальное изобретение местных мудрецов) и приклеила квадратики на углы карты, дав тем самым отмашку для увлекательной игры "Чуть-чуть левее. Выше. Правый угол ниже. Ровнее держи! Теперь левый задрался".

Мне минуты три пришлось ровнять бумажный лист, прежде чем удалось угодить всем ее требованиям. После чего я порадовался тому, что уже как лет двести не был женат. Участвовать в ремонте под чутким руководством женщины - истинная каторга. В этом деле тебе не может помочь ни возраст, ни влияние в обществе, ни даже немалые магические способности.

- Юлька, а чего это у тебя кровать в красных пятнах? Неужели эти самые внезапно нагрянули? - убрав в сторону картину, заметил непорядок наш извозчик. Неслабо так смутив своим вопросом девчонку. На самом же деле она просто не успела убраться. Пальцы росли медленно, поэтому пришлось продлить ее сон до полного выздоровления. Ну а утром, поняв что дождя больше не предвидится, я решил заняться картой. Когда-то ее все же нужно было закончить. Ну так почему не сегодня?

"- Да нет. Просто Бублик меня вчера своему колдунству начал учить. Я что-то там перемагичила и у меня кристалл прямо в руках бахнул. Вот мне пальцы и посекло" - рассказывать ей о том что их оторвало не стал, что бы лишний раз не нервничала и не боялась обращаться к силе. Любопытство и жажда знаний практически всегда, в таких травматических ситуациях, пересиливают страх, но в случае с Юлей... я даже не мог предположить, что выкинет ее больная головка - "- Бублик пока была без сознания подлечил, а потом еще и похвалил. Сказал что для первого занятия это просто прекрасный результат. Представляешь?!".

- Не представляю - осмотрев новенькие розовенькие пальчики девушки, задумчиво пробормотал Юрий. Судя по бросаемым на меня вопросительным взглядам и снисходительности в эмоциях направленных на девушку, он явно понял куда больше моей ученицы, но по каким-то своим соображениям влезать в эту ситуацию со своими неуместными комментариями не стал. За что я ему был лишь благодарен.

"- Похвалил, а потом поругал за неосторожность. В следующий раз побереги мою энергию и не делай того что я тебя не просил. Пожалуйста, не нарушай своим неуместным энтузиазмом весь процесс обучения... И помолчите пожалуйста. Вы мешаете мне сосредоточиться на сложном плетении" - по правде говоря, мне давно уже мало что могло помешать во время использования магии. В данном же случае я просто хотел поставить точку в этой неудобной беседе и переключить их внимание на нечто более интересное. К примеру на наш, наконец-то оконченный, труд.

"- СкьятоПиле, АргромеХазе!" - слово-ключ активирует уже давно наложенное плетение и карта тут же заливается ярко белым светом. Пять секунд иллюминации и все... Свечение погасло, оставив после себя всю туже карту города и недоумение в эмоциях Юрия и Юли.

- Иии? Это все? - высказал за обоих вопрос, наш извозчик. Я же в свою очередь, нарочно потянув паузу, все же смилостивился над недогадливыми и разбил стену их невежества.

"Обозначения на карте имеют энергетическую природу, поэтому вы их не можете видеть... без моей помощи - два плетения Истинного взора уже были мною подготовлены и оставалось лишь их активировать. После чего эти двое наконец-то прозрели.

"- О! Вижу-вижу-вижу пятнышки! А ты говорил что в нашем мире совсем нет магии. Убогим его постоянно называл - подбежав поближе и вглядываясь в крохотные точки на карте, восторженно затараторила ученица - "- Ну вот же, смотри! Их много! Вот мигает. И вот... И воот! И..."

"- Успокойся, дурочка. Я специально увеличил чувствительность артефакта до максимума. Поэтому, мелкие короткие вспышки это не магия... Это просто посмертные всплески энергии. Люди умирают и выплескивают в мир накопленную душой за прожитую жизнь энергию. После, в течении примерно суток, она растворяется в воздухе и смешивается с общим энергетическим фоном мира, в дальнейшем становясь основой для новой жизни - не смотря на то что я вкратце рассказал суть внутри мировой энергетической циркуляции, разум девушки все равно зацепился за мои первые слова. Из-за чего Юля сразу же погрустнела и упав духом плюхнулась на свою кровать.

- Остальные, более яркие точки, как я понял, все же являются проявлениями магии? - задумчиво разглядывая карту, поинтересовался, более стойкий в моральном плане, Юрий - И вот эта вот крупная клякса. Что она означает?

"- А вот это вот я тебя хотел спросить. Ты как извозчик должен знать город. Можешь сказать где это находится и что там сей час может происходить?" - меня эта отметка тоже сразу заинтересовало. Место столь насыщенное энергией завладело моим вниманием и буквально требовало разузнать что это такое может быть.

- Тааак. Это перекресток Московской и... А! Я Понял! Это концертный зал "Заря". К нам певец Стас Михайлов с гастролями приехал, должен сегодня вечером там выступать.

"- Что, настолько популярная личность?" - меня не мало удивил тот факт что всего лишь один человек, своим выступлением, смог вызвать эмоциональный всплеск такой силы. Просто поразительно.

- Ооочень популярная. Если бы не его охрана, мне кажется, некоторые экзальтированные дамочки его еще до концерта бы изнасиловали. "Заря" концертный зал очень крупный, так что можно предположить что там сей час тысячи полторы бабьего населения города, в восторженном экстазе подпевают его песням -представив себе подобный масштаб, я алчно оскалился и провел лапой по ошейнику. Судя по всему, мне сегодня придется узнать, кто же такой этот Михайлов Стас.

"-А тут у вас что?" - удерживаемый волей карандаш, потыкал в ближайшую к "Заре" точку. По размерам многократно меньше чем предыдущая, но не блеклая в отличие от посмертных.

- Это? Это городское кладбище - пояснил Юрий и видя непонимание на моей морде добавил для ясности - Там людей хоронят... Ну могилы там... Мертвых в землю закапывают - некоторые слова не давали отклика в моем разуме, поэтому объяснить что такое кладбище ему удалось лишь с четвертой попытки. И это объяснения меня, очень мягко говоря, не порадовало.

"- Безумный мир! Варварский обычай! Все разумные люди сжигают своих умерших, а вы... А вы радуйтесь что у вас еще не случилось нашествия нежити! Надо же додуматься! Закапывать истекающее остаточной энергией тело в землю! Не удивительно что там какая-то тварь завелась. А мне теперь разбираться" - с сухим щелчком карандаш переломился под давлением моей воли и тремя кусками осыпался на пол - "-Юрий, иди готовь повозку. Поедем слушать этого вашего певца, а потом сразу на кладбище. Не собираюсь терпеть поселившуюся под боком некротварь. Сейчас, задание ученице дам и сразу поедем".

- Понял - лаконично ответил извозчик и не задавая лишних вопросов направился на выход. А Юля не стала себя сдерживать и спросила меня о самом важном.

"- Бублик! Зачем ты сломал мой карандаш для бровей?" - сбитый с толку, я даже не стал спрашивать зачем она их себе рисует. Просто пообещал ей отрастить новые, густые и шелковистые как в рекламе между пьесами, после чего, не взирая на ее возмущение в эмоциях, сразу перешел к делу.

"- Молчи и слушай! Вот тебе задание на вечер. Кристалл не дам, мне он сегодня будет нужен, так что учись чувствовать силу, но уже внутри себя. Истинный взор будет действовать еще часа два-три, так что ты, если постараешься и как следует сосредоточишься, сможешь разглядеть свой резерв и прикоснуться нему волей. В будущем тебе придется делать это постоянно и не глядя, так что привыкай. И еще... постарайся не выплескивать из себя силу. Если опять обожжешься, то сама себя будешь лечить. Местными средствами. Твоя задача почувствовать и привыкнуть. И все!".

"- Ой, да поняла я уже, поняла. Бублик, пожалуйста не занудствуй. Тот взрыв тоже стал для меня, своего рода, уроком. Так что, я буду осторожной. И да... Спасибо тебе за вчерашнее. Как бы я в носу ковырялась без указательного пальца".

Все таки догадалась. Моя новая ученица конечно та еще дурочка, но при этом не дура. И это радует.


****


"- ПОДОЖДИ! ВСЕ РАВНО ТЕБЯ НЕ СЛЫШУ! Как же громко орет это дурное средневозрастное бабьё. Из-за них я даже толком слов песни не расслышал. Пришлось временно отключить себе слух что бы окончательно там не оглохнуть. Вот, теперь опять слышу. Повтори, что ты там говорил?"

- Что-то ты быстро, говорю. Хоть немного энергии успел набрать? - машину Юрию подогнать не удалось, все было заставлено транспортом фанаток творчества Стаса Михайлова, поэтому мне пришлось поработать лапками, что бы с комфортом растянуться на заднем сиденье. Длинная пробежка, толкотня, женские вопли, противное дребезжание музыки - просто идеальный набор для того что бы обрушить мое настроение на самое дно демоновой бездны. Вот только вопреки всему, я в данный момент был бодр, весел и вполне доволен собой.

"- Впервые... Нет, правильнее сказать... ВПЕРВЫЕ за все время нахождения в этом мире я смог наполнить все кристаллы-накопители и собственный резерв. Я-то уже начал подумывать, что подобное ни когда не случится. Интересно, а этот "великий" певун часто к вам приезжает? С радостью стал бы его фанатом и каждый день ходил на его концерты... на вечернюю дойку".

- Закатайте губу ваше колдунство, легкой жизни у тебя не будет. Город у нас хоть и большой, но не один из самых крупных, так что популярные певцы не час-то радуют нас своими концертами. Тот же Михайлов приезжал к нам в последний раз... года два назад. Или три. Точно не помню - "порадовал" извозчик. Вот только даже такая малоприятная новость не смогла испортить мне настроение.

"- Ну и ладно. Теперь у меня есть карта и если в город с концертом заглянет еще какая-нибудь знаменитость, я сразу же об этом узнаю. Удобно" - встряхнувшись и отогнав от себя накатывающую сонливость, я через зеркало посмотрел прямо в глаза Юрия - "- Едем на кладбище. Пока я полон, нужно разделаться с заведшейся там тварью".

- Надеюсь мне не придется участвовать в процессе "разделывания". Я не настолько авантюрен что бы стяжать лавры охотника на нечисть. Мне и роли водителя для кото-демона вполне хватает - с некоторым беспокойством в эмоциях уточнил Юрий. Нет, он не боялся, но не потому что был невероятно храбр. Просто отчего-то он не вполне серьезно воспринимал эту ситуацию. Но переубеждать его я не собирался. А тащить на кладбище так уж тем более.

"- Расслабься дядя, в этом бою мне помощники не нужны. Ты бы мне там только мешался. Нооо, если хорошо попросишь, я разрешу тебе пнуть уже мертвую тварь"

- Договорились рыжий - коротко хохотнув, согласился извозчик и завел свою машину. И вот уже мы, стремительно набирая скорость, катим в сторону городского кладбища.

"- Бублик, рыжий, мохнатый, котяра - мне непонятно, почему меня все упорно не желают называть по имени. Представь себе, оно у меня имеется. Меня зовут Саргас"

- Извиняй друг, но если честно... Со своей внешностью, ты сейчас на это имя не тянешь. Лучше смирись и привыкай к кошачьим кличкам. Ну а что, Бублик, вполне нормальное прозвище. Радуйся что не какой-нибудь Барсик или вообще Беляш.

"- Дааа. Прямо нарадоваться не могу. Ну как же мне повезло... Переквалифицироваться из демона в кота. Прям щас себе всю морду улыбкой разорву".


****


"- Какое огромное. Это их кладбище что, пол города занимает?" - я конечно преувеличивал но, по ощущениям, не на много. Уже четверть часа блуждал меж крестов и надгробий (теперь понятно осколки чего мы закапывали в землю для создания карты) и за это время наткнулся лишь на самозабвенно целующуюся парочку и одну толстую наглую крысу. Что забыли здесь первые и чем питается вторая разбираться не стал, мне в большей степени было интересно, где же обитает местное порождение некромантии.

Когда же мне надоело бродить по этим безжизненным просторам, я задавил в себе жадность и забравшись на ближайшую пыльную лавочку, создал плетение Гниющего манка. Плетение не сложное, но вот силы оно поглощает просто прорву. Для меня нынешнего это были просто невероятные траты. Мои каналы силы были очень далеки от совершенства, поэтому пришлось ждать больше минуты, с болью в сердце наблюдая как пустеет один из кристаллов-накопителей, прежде чем заклинание набрало нужную энергетическую массу.

"- ТронтоПеро, ТильтоНавросити!" - небольшой серый шар завис над моей головой, своим мягким свечением развеивая ночную тьму. Миг и вот уже переполненная энергией сфера, повинуясь моей мысленной команде, начинает стремительно крутиться с каждым витком все сильнее раскручивая поисковую спираль. Еще несколько минут ожидания и свечение покидает зону моей видимости, теряясь в ночи, ну а я... Порывом ветра стряхнув пыль и мелкий мусор со скамейки, попытался устроиться поудобнее, готовый к долгому ожиданию. Донесшийся вскоре девичий визг позабавил меня (шарик разогнал парочку кладбищенских романтиков), но концентрацию не сбил. Тончайшей силовой нитью мой разум был связан с плетением Манка, позволяя мне отслеживать внешние колебания энергии. Не очень сложно это делать в мире где этой самой энергии нет практически ни где. На родных же просторах этим плетением приходилось пользоваться как манком (коим он по сути и является), медленно продвигать шар вперед дожидаясь пока тварь не выдаст себя и не бросится на, манящий своей доступностью, сгусток уплотненной силы.

Со страной мертвых магов Империя воевала только один раз и не смотря на подписанный в последствии договор о ненападении, устроить какую-нибудь пакость обе стороны возможности никогда не упускали. Поэтому опыт охоты на нежить у меня имелся. Не такой уж и большой, но... какой уж есть. Да и за время странствий, я успел поднабраться некоторых "не очень открытых" знаний, в том числе и в самой некромантии. Даже потратил полгода на освоение плетения Умерщвления плоти (становления личем), но рассказывать об этом "приключении" не собирался даже самым близким людям. Лишение посмертия для всех знавших, но не доложивших службе дознания - таков закон Империи и он не предусматривает исключений.

- Попааался! - мысленной командой останавливаю движение и едва ли не физически чувствую как в манок вонзается сгусток оскверненной энергии. А через миг последовал еще один удар, окончательно остановивший движение сферы и прибивший ее практически к самой земле. Не дожидаясь пока нежить доберется до приманки и начнет поглощать энергию, я соскочил со скамейки и помогая себе волей перескакивать через ограды и кресты, бросился в направлении контакта с мертвой тварью.

"- Очень сильная. Быстрая. Выглядит как собака. Летать не умеет" - спокойно отметил я, когда через связующую нить ко мне пришел целый ворох малоприятных ощущений. Вечно голодная до силы нежить наконец-то добралась до сферы и обдав ее гнилостным ароматом смерти, вонзила в добычу зубы. После чего моя энергия стремительным ручьем потекла в бездонную утробу мертвого зверя. Я же мог, через связующую нить, лишь наблюдать за этим, зло сжимая зубы и ускоряя бег. В какой-то момент, поняв что могу не успеть до окончания трапезы, решил что пришла пора идти на риск и наполнив щуп воли силой буквально швырнул себя в нужном направлении.

- МЯЯЯЯЯЯУУУУУУ - метательный снаряд из кота получился не очень хороший. Практически сразу потеряв ориентацию в пространстве и запутавшись в конечностях, я стремительно летел вперед, с каждой секундой приближаясь к неминуемой встрече с землей. Не знаю как успел создать плетение Парения, но даже оно не сильно помогло смягчить падение. Меня буквально вмазало в мраморную плиту и откинуло в какой-то мелкий кустарник.

Сломанная челюсть, два треснувших ребра и порванный кишечник - не было ничего удивительного в том что сознание мое померкло от боли. Но даже так, закаленный магическими практиками разум успел отреагировать на угрозу и в защитном выпаде выплеснуть часть уплотненной силы из резерва. Последующий за этим взрыв сжег, выпущенный в меня тварью, сгусток оскверненной энергии, а заодно часть моей шкуры. Новая вспышка"жгучей" боли привела меня в чувство и принудила к действию. Нежить успела больше чем на половину поглотить манок, поэтому даже с выжженными глазами я мог чувствовать где находится эта поганая псина. Чувствовать и вполне прицельно ее атаковать.

Сначала пускаю Волну вибраций. Очень простое, но крайне действенное против нежити плетение, нарушающее их энерго стабильность. Временно потеряв возможность атаковать издали, дохлая псина кинулась ко мне, явно желая разорвать странного кота. Ну а того времени что она бежала мне вполне хватило на заклинание малого исцеления и самый простой воздушный щит. Об который "собачка" благополучно и ушиблась. После чего я, игнорируя яростное сопротивление, щупом свернул гадине шею и ухватившись за ногу, смел этой тушей покорёженную взрывом оградку и пару железных крестов. А через какое-то мгновение, мне пришлось вновь волей швырять самого себя в сторону, выводя свое помятое тельце из под мощного выплеска оскверненной энергии. Я не увидел, но в каком-то смысле хвостом почувствовал, как скверна разъедает буквально все на своем пути. А потом прислушался к себе и понял что, на фоне болевых ощущений от сломанных ребер и начавшего действовать плетения малого исцеления, не заметил как потерял этот самый хвост.

- РРрРРррААААрр - глухо прорычала псина, выбираясь из под каменно-металлических обломков... И ловя грудью клинок льда. Который смог лишь до костей разрезать ей грудину и отрубить кус мяса от левой передней лапы. Видимо эта нежить уже давно таилась на кладбище, питаясь энергией преданных земле тел и набираясь силы. Ее сопротивление магии просто поражало. Время и благоприятные условия смогли сделать то что не под силу даже некоторым опытным некромантам. Они создали сильную и просто невероятно живучую тварь. Но даже против таких монстров в моем богатом арсенале имелись действенные плетения. И все упиралось лишь во время их формирования. Заранее их подготовить было невозможно из-за слишком сложной конструкции и моих временно заниженных возможностей. В общем, пришлось мне тянуть время, постоянно отступая вглубь кладбища и раздражая тварь мелкими магическими укусами. Что, я скажу, давалось мне крайне непросто. Сложно быть стремительным и увертливым одновременно. Особенно если ты ослепший, бесхвостый кот со сломанной нижней челюстью и поломанными ребрами. Малое исцеление лишь остановило кровь и залатало кишечник со шкурой, оставив меня наслаждаться всем спектром болевых ощущений от раздробленных костей.

Когда сложное плетение наконец-то было сформировано, а уже второй из кристаллов-накопителей оказался пуст, я вновь пошел в атаку. Два Ледяных клинка остудили пыл и азарт твари. Целился я по поврежденной левой лапе, но моя магия, даже после пары точных попаданий, так и не смогла перерубить кость, лишь чуть замедлив собаку. Но меня в этой ситуации устраивал даже такой результат. Заранее вырванный из земли тяжелый железный крест, в единый миг взмыл вверх и влекомый щупом воли и собственным немалым весом, рухнул вниз, пронзая и буквально пригвождая мертвое животное к земле. Тварь неистово извивалась пытаясь высвободиться из ловушки и даже крайне неудобное положение (поперечная планка креста, вжала голову монстра в землю, не позволяя толком пошевелиться), не останавливало ее от попыток меня укусить. За время нашей беготни эта зараза успела вернуть свернутую мною голову в прежнее положение и буравила меня немигающим взглядом абсолютно черных, без белков, глаз.

"- КьяртяленоЯрпо! ИркринареМуно! ИшихалоХалолуне!" - произнеся слова заклинания "Оковы мертвой плоти", я прыгнул на морду псины и когтями вырвал ее противные буркала (Жидкость из глаз нежити, редкий в Империи алхимический ингредиент. Может пригодиться). Сложное, но крайне действенное плетение, превратило мертвое тело нежити в настоящую клетку для ее неистового, алчущего силы духа. Полностью обездвиженная и не способная дотянуться до такой близкой, переполненной энергией плоти, тварь просто недвижно лежала, раз за разом обрушивая на меня волны своей беспомощной и бестолковой ярости.

- И остаался последний штрииих. Мяяууу - отбросив в сторону мешающиеся глаза, я вонзил свои когти прямо в морду твари и принялся накладывать на нее плетение "Покорения неистового духа". Оно должно было превратить нежить в большой кристалл-накопитель, с заключенным внутри подобием души. По большому счету абсолютно бесполезная штуковина, ведь этот самый кристалл может быть наполнен лишь оскверненной энергией. Ею могут пользоваться только личи. Да еще и демоны с удовольствием берут такие камни в уплату. Все что добыто в других мирах, они отдают своему искалеченному миру. А ему уже без разницы какая там энергия, оскверненная или нет, все перерабатывается и идет в дело (Чаще всего на создание новых демонов). А еще можно продать оскверненный кристалл местным, как взрывчатку. Правда не знаю кому Холодов сможет продать "Бабах-камушек" силы в котором вполне хватит чтобы разрушить десятую часть этого громадного (по моим меркам) города. Но это уже будут его проблемы.

"- КримтоКастош!" - когда плетение наконец-то вступило в силу, обреченная тварь разразилась предсмертным, оглушающее-громким ментальным воем. Умирающее уже во второй раз существо, в этом последнем порыве, выплеснула из себя всю свою ярость и боль, вынуждая меня потратить еще немного энергии и наложить на себя ментальный щит. Я сразу же перестал слышать сводящий зубы вой и...

- Собачку мою тиранить вздумал!? Да я тебя...! - из-за ментального шума, мне не удалось услышать мысли подошедшего сзади человека, поэтому и среагировать на опасность вышло лишь с серьёзным запозданием. Не глядя, хлестнув за спину щупом воли, я начал подседать и своей кошачьей макушкой поймал колющий удар, который изначально должен был пронзить мое сердце. Металл, рассекая кожу головы, с ощущаемым всем телом скрежетом, прошелся по черепу, "радуя" новым всплеском невероятных ощущений, а через миг меня накрыла темнота. Точнее тело атаковавшего меня врага, перекрывшее мне последний источник света, в виде местного тусклого ночного светила. При этом, несмотря на то что удар прошел в скользь, испытанная боль была на столько сильной что я, спешно наложив на себя плетение среднего исцеления, предпочел, вслед за упавшим на меня телом, отправиться в спасительное забытье. Бой по сути был окончен и мне очень хотелось отдохнуть ото всей беготни. В конце концов, я это заслужил.


****


"- Юра. Ты слышишь меня?"

- Рыжий?! Ты где! ? Я тебя не вижу! - сквозь тишину кладбища, донесся до меня голос стоящего у машины извозчика. Среднее исцеление тоже не спасло меня от всех болячек, поэтому добирался до транспорта я довольно долго и болезненно. Когда же, по ощущениям, до цели оставалось метров семьдесят, меня подкосил приступ головокружения и сильнейшей слабости, вызванный большой потерей крови. Так и пришлось вновь использовать магию и создавать крайне затратное плетение дальней связи. Затратное в основном из-за того что мой извозчик не был магом и не мог со своей стороны поддержать связующий канал и вся энергетическая нагрузка, в буквальном смысле утраиваясь, ложилась на мои плечи.

"- Я справа от тебя" - Юрий завозился на месте, а через несколько секунд ночь прорезал луч света. До моего места "отдыха" он конечно не доставал, но мне стало куда удобнее направлять его движение- "- Еще чуть правее и прямо метров на шестьдесят-семьдесят. Сей час деревянную лавочку подпалю, что бы проще было меня найти".

- Не надо! - громко потребовал водитель, ускоряя шаг, а потом едва ли не срываясь на бег - Не надо портить чужое имущество! Я видел зарницы в небе. Ты наверное своей магией там пол кладбища разворотил. Так что не надо еще и здесь следы оставлять. Лучше давай, голос подай. Где ты там прячешься?

- Мяяяууухх. Туутх я - во рту пересохло и мне удалось выдавить из себя лишь сиплый стон, от вновь накатившей волны боли.

- Ааа! Вот ты где... Ну ** *** ****!!! Как тебя покорёжило! Весь в кровище, в грязище и хвост где-то успел купировать. Ты там что, вместо мертвяка с Чужим что ли схлестнулся?

"- Оскверненный алчный дух заключенный в теле мертвой собаки. Откормился на вашем кладбище до состояния высшей нежити. Едва одолел эту тварь. Еще лет двести тут пожила и доросла бы до Истинного немертвого Драугра. И тогда даже вся ваша армия, вкупе со стражниками, не справилась бы с этим, практически бессмертным, монстром" - описал я возможное будущее этого города, которое мне удалось отменить силами всего одного рыжего кота - "Ладно. Прекращай уже светить мне в глаза и тащи героя неизвестной войны к повозке. Хвост у меня отрастет часа через три, а вот голову нужно поскорее зашить. Не тяни, я и так потерял много крови"

- А ты что, своей магией подшаманить болячки не можешь что ли? Неужто силы уже все истратил? -отключая фонарь на телефоне (да сколько возможностей в этой штуковине?) брезгливо беря меня за шкирку, уточнил извозчик. Пояснять суть моих затруднений было очень лениво, но после болезненной встряски и пары мысленных ругательств, я всё-таки взялся за разъяснения.

"-Рана на голове не от мертвой твари. Когда я добивал нежить, сзади подкрался какой-то старик и попытался насадить меня на копье. Я успел увернуться, но... в общем, не до конца. Среднее исцеление рану на голове слегка подсушило, но до конца не залечило. Во время движения, кровь опять начинает сочиться. Когда же я осмотрел копье воинственного деда... стало понятно что в этом случае не поможет даже высшее исцеление. Наконечник из мертвой стали. Такое оружие повреждает не только тело, но еще и нарушает энергетические связи в тканях поврежденной плоти. Против таких ран магия бессильна, их лечит только время. Вот, посмотри на эту непонятную "кривулю". Можешь о ней что-то сказать?" - все это время влекомый за мной щупом воли сверток, сделанный из спецовки того странного старика, пролетел вперед и приземлился рядом с машиной.

- Тааак, что тут у нас? - протянул Юрий наклоняясь и выдергивая торчащее поперек свертка длинное копье - Хмм. Попахивает раритетом. Это винтовка Мосина - стрелковое оружие средне-дальней дистанции. Выглядит чистенькой, ухоженной. Судя по четырехгранному штыку, конкретно этот образец сделан лет сто назад, еще до Первой мировой войны. Делали такие штыки, как собственно и винтовки, на заводе, из обычного металла. Ничего сверхъестественного и тем более мистического в этой винтовке я не вижу и не понимаю почему ты называешь эту железяку мертвой. Вполне добротное оружие. Где-то лет сорок было основным оружием в нашей стране. А конкретно этот образец старины, скорее всего, прошел через несколько крупных войн и...

"- Прекращай болтать! Мне хотелось услышать твое мнение, а не целую лекцию. Я вообще-то кровью истекаю и очень надеюсь что у тебя найдется чем зашить рану"- расползаясь по дороге неаккуратным рыжим блином, в этот момент я мог думать лишь о сне и о том как бы с ним разминуться. С такой большой потерей крови у меня был довольно серьезный шанс не проснуться. Магией тут помочь было нельзя, поэтому я мог лишь волей сдерживать ток крови к ране и ждать пока водитель начнет хоть что-то делать. Пока что он лишь копался, ища что-то в своей машине и едва слышно ругался на какого-то "Обнаглевшего Матроскина".

- У меня иголок-ниток нет, так что штопать тебя Юлька дома будет. Я же тебя сей час чем аптечка автомобильная послала уделаю. Подползай сюда, рану промывать тебе буду.

- А мяужет ты ко мне. Чтоо-то лапы мяуи идти не хотят - хмыкнув и сказав нечто вроде "Уговорил болезный", Юрий подошел по ближе. Рядом со мной он поставил какую-то, серую от времени и грязи, коробку с красным крестом на боку, после чего взялся меня врачевать. Сперва промыл рану на голове странной шипящей водой, а затем капнул еще чем-то и у меня на макушке вмиг образовалась целая шапка из пены.

- Это перекись. Она убивает микробов и... иную грязь - пояснил водитель, но мне от его слов стало лишь еще менее понятно. Затем он еще раз промыл рану, щедро смазал ее непонятно пахнущей мазью, наложил поверх странную дырчатую тряпицу... а потом туго замотал голову все той же, не внушающей доверия, тряпочкой. И на этом мое лечение подошло к концу.

- И всее? - на всякий случай уточнил я, когда Юра, собрав свое "целебное" добро обратно в коробку, потащит ее и меня в машину.

- Ага. Все.

- Понятно. А я хоть не издохну от этого лечения?

- Нууу, тут уж как повезет - обнадежил меня извозчик, после чего я, парой фраз истинного языка, описал свою горячую любовь к местной медицине.

- Ну да, так собственно и живем - видимо уловив общую суть слов, согласился со мной Юрий, сгружая меня мимо кресла на коврик для ног. Ему явно не хотелось пачкать моей грязной шкурой салон своей драгоценной повозки - Выговорился? Давай тогда, рассказывай про мертвую сталь и про свою авоську... из которой уже что-то подозрительное на коврик вытекло - проговорил извозчик, заглядывая назад, за сиденье. Судя по брезгливой гримасе, увиденное ему точно не понравилось.

"- Да не беспокойся. Не попортятся твои коврики. Это наверное череп глаза раздавил, вот они и вытекли. И да, это не авоська. Спецовку с мертвого старика снял, что бы завернуть свои трофеи" - судя по дикому взгляду Юрия и по тому, что он торопливо начал заводить свою телегу, я явно был как-то не так понят - "- Да не волнуйся ты так. Глаза я вырвал у мертвой псины - отличный алхимический ингредиент. Череп тоже ее. Очистил магией и взял на память о своей первой битве с высшей нежитью. Ну а спецовка... Она этому буйному деду все равно не нужна, он же все равно умер".

- Очень надеюсь своей смертью? - да, он надеялся и в то же время не верил в это. А когда услышал мой ответ, резко добавил скорости.

"- Вряд ли. Когда оглушил его, он был еще жив, но потом, когда я пришел в себя после исцеления, его сердце уже не билось. Скорее всего, раз старик защищал эту тварь, он был как-то магически связан с нежитью... И после ее окончательной смерти умер и сам".

- Ага, ребята из полиции так и запишут в протокол "Не пережил кончины своего мертвого питомца". А потом меня в тюрьму лет на пятнадцать, а тебя на опыты. Будешь там вести умные беседы с Сибирским снежным человеком и дружелюбным инопланетянином с Альфа-центавра.

"- Явных следов я вроде бы не оставлял, так что стража найти нас не должна. Или... У вас что и в местах захоронений камеры стоят?!"

- К счастью пока еще не стоят. Но думаю что им хватит всего одного твоего следа. В ВИДЕ РАЗВОРОЧЕННОГО КЛАДБИЩА! . Да плюс дорожка из твоей крови, четко ведущая к дороге. И прохожие видевшие мою машину. И камера на пешеходном... - пришлось использовать ментальное плетение Спокойствие, что бы привести разволновавшегося непонятно с чего Юрия в нормальное состояние.

"- Даже если ищейки так глубоко копнут, в чем я очень сомневаюсь, они выйдут лишь на странного мужичка выгуливавшего своего кота на кладбище. Так что прекращай терзать себя глупыми мыслями и успокойся. Давай я тебе лучше про мертвое железо расскажу. Довольно редкий феномен. Даже не ожидал встретить его в вашем мире" - появившийся в эмоциях Юрия интерес порадовал меня. Беспокойные мысли покинули его и я поспешил заполнить освободившееся в его разуме место парой занимательных историй и целым ворохом любопытных фактов о магии. Ну а заодно помог себе, этой пустой болтовней, скоротать время до дома и не уснуть. Такая слабость как сон, в моем печальном состоянии, могла мне дорого обойтись. Слишком дорого.


Глава 18



- Кстати, а где Юля? Что-то ее не слышно. Опять магичит что ли? - поинтересовался Виктор Ильич, продолжая с интересом разглядывать карту города. Он ради нее собственно и пришел. Ну а заодно за тем что бы дать мне втык за погром на кладбище и рассказать о последствиях. Которые оказались не такими уж и катастрофичными как живописал мне Юрий. Городские власти не хотели раздувать скандал, поэтому решили все списать на упавшие на территорию кладбища метеориты. А взятка в сотню тысяч (и исцеление больных почек) порадовала начальника ищеек и остановила ход следствия на неопределенно долгий срок. За это время все следы должны будут затереться, а версия с метеоритом стать основной, ну и желательно единственной.

"- Да что с ней может случиться. Еще по здоровее меня будет. По крайней мере в физическом плане" - отмахнулся я от вопроса старика и продемонстрировал свой лысый, пока еще не успевший отрасти полностью хвост и немалую такую проплешину на голове. Проблему с потерей крови решил, подоив ночью спящих соседей (заодно нацедил в кастрюльку кровушки на еще один Жадный кристалл). Затем, одним несложным плетением изменил свойство крови под свои нужды и при помощи магии влил ее в себя. Правда от слабости до конца такое лечение меня не избавило, поэтому я решил сегодня отдохнуть и поддавшись лени поваляться в кровати. И моя кошачья суть этот план полностью одобряла - "Эта ленивая девчонка немного позанималась утром, а потом побежала по магазинам. Сказала что ей нужно к новой красной сумочке купить платье и туфли. Ну и мне какую-нибудь "штуковину" что бы прикрыть этот уродливый шрам на голове".

- Уродливый? Да вроде бы нормально она тебя подшила. А как для человека не учившегося на врача так и вовсе замечательно - склонившись надо мною и тыкая пальцем в шов, высказал свое мнение Холодов. Если честно, у меня оно было аналогичным, но девушке собственная работа отчего-то не понравилась. Я же даже не стал пытаться ее переубеждать. Заранее знал что это бесполезно - Кстати, ты так и не показал мне свои трофеи. Любопытно было бы взглянуть на оружие, раны от которого даже ты своей магией не можешь излечить.

"- Сей час" - сказал я и потянулся щупом воли в соседнюю комнату, где под диваном и лежало оружие -"Как сказал Юрий, это старая винтовка какого-то Моськина, на которую прикручен штык для ближнего боя. Вот сам посмотри".

- Не Моськина, а Мосина - беря в руки, влетевшую в комнату винтовку, уточнил старик - Легендарное, в каком-то роде, оружие. Молчаливый свидетель целой эпохи и нескольких войн.

"- Я тоже... свидетель множества войн и сразу нескольких эпох, но меня отчего-то, ни кто легендарным не называл. Не знаешь почему?" - проворчал я, втягивая в спальню волей еще и череп. Показывать Виктору оскверненный кристалл пока не стал, решив придержать его для своих возможных нужд.

- Ты слишком много болтаешь и постоянно творишь какую-то ерунду. Наверное поэтому тебя ни кто до конца в серьез и не воспринимает. Ну вот зачем ты вчера поперся на это кладбище!? Погеройствовать что ли захотелось?

"- Ой, ну не начинай опять. Мне еще вчера твои нотации надоели. Если пошел, значит так было нужно. И не тебе, неодаренному человечку, поучать меня где и когда пользоваться магией" - высказался я, обрывая нудное брюзжание старика. И впрямь, надоел уже всюду лезть со своими нравоучениями. Ну или просто я отвык быть в подобной роли. Последние лет двести это было моей прерогативой, брюзжать на учеников и постоянно кого-то поучать, пренебрежительно глядя на людей с немалой высоты прожитых веков - "И да... Если ты не сдержишь своего подспудного желания проткнуть меня этим оружием, я сломаю тебе ноги и выкину к подъезду... через окно".

- Весомый аргумент - отметил Холодов, разжимая побелевшие от напряжения пальцы и кладя оружие на кровать - Правда, раньше ты на мое желание придушить одного наглого рыжего кота не реагировал. Неужели я сей час хотел этого сильнее всего? Или ты так боишься этой винтовки?

"- Второе. Даже если тебе каким-то чудом удастся повредить мне мозг или сердце, я волей удержу свой стержень от распада и смогу исцелить себя. Но вот раны нанесенные мертвым железом мгновенно исцелить невозможно. Поэтому рисковать в этой конкретной ситуации я не собираюсь. Но если хочешь, в качестве эксперимента, могу ткнуть тебя наконечником в руку - с немалым усилием воли и металлическим скрежетом, штык отсоединился от винтовки и принялся мельтешить перед лицом Холодова - Будешь, на протяжении пары лет, наблюдать за тем как гноится рана, ни как не желая заживать и постоянно терзая тебя ноющей болью".

- Тоже звучит малоприятно - спокойно прокомментировал мои устрашательства старик, а я в очередной раз восхитился его выдержкой. Неважно какие эмоции бушевали в его разуме, Виктор твердо удерживал на лице свою маску идеального хладнокровия. Он даже не моргнул и глазом, когда острие летало в сантиметре от лица, а когда штык завис перед носом, пальцем отодвинул его в сторону, словно какую-то назойливую помеху - Но ты, помнится, говорил, что твой шрам исчезнет месяца через полтора. И во что мне тогда верить?

"- Ну конечно же верь в меня!" - не раздумывая ни секунды, тут же ответил я и расплылся в довольной улыбке (на сколько позволила скупая кошачья мимика конечно же) - "- Это я могу, постоянно контролируя токи энергии в теле и понемногу восстанавливая поврежденные энерго связи, вылечить эту рану месяца за полтора-два, а вот тебе придется мучиться как минимум несколько лет, надеясь лишь на чудо... имени меня".

- На столько опасное оружие? - уточнил Холодов, а я удивился тому что он до сих пор не принял сей факт как данность - И как такой метал создается? Взрывчатка с поражающими элементами из такого материала или пули...

"- Забудь!" - пришлось мне прервать ход, вновь разошедшейся фантазии старика - "- Мертвое железо невозможно создать. Оно появляется само, закаляясь в горниле битвы, остужаясь свеже пролитой кровью и затачиваясь абразивом времени. Это настоящий...".

- А если без лирики и художественных сравнений? - на этот раз уже Виктору Ильичу пришлось обрывать стремительный полет моего воображения - Или сей предмет можно описывать только высоким слогом?

"- Вопли, грязь, кишки, кровь, трупы, жуткий смрад. Нет, для описания можно использовать и низкий слог. Мертвая сталь это оружие ближнего боя, прошедшее через множество битв и оборвавшее не одну сотню жизней. Любое холодное оружие, в момент посмертного выплеска энергии, впитывает в себя и малую частичку разума убитого. Его последнюю или самую яркую эмоцию в жизни. В подавляющем большинстве случаев это гнев, ненависть, обида, ревность, отчаяние, паника. В общем, отличный набор. И если в него добавить время и еще большее количество смертей, то получится отличное оружие из мертвой стали, которое само жаждет крови и боли врагов и наносит трудноизлечимые раны".

- Так значит это оружие героев и великих воинов? Или я вновь чего-то не понимаю?

"- Герои для одной воюющей стороны, монстры и убийцы для другой. Это лишь нюансы формулировки, а в целом верно. Бесстрашные бойцы идущие на острие атаки, своим умением и удачей прорывающие любую оборону, своим примером и харизмой ведущие армии за собой. Все именно так... Вот только не в случае с владельцами этого оружия. Порой в мертвое железо превращается и оружие палачей. Возможно первый владелец и был воином, но потом... Этот штык вкушал лишь кровь приговоренных к смерти. Отчаяние, ненависть, безысходность - я чувствую это по эмоциям, которые впитало в себя это оружие"

- Ты уверен в этом? - зачем-то уточнил старик, вновь беря винтовку в руки и принимаясь ее рассматривать уже куда внимательнее. Что он там хотел найти, мне было непонятно.

"- Абсолютно. Вчера у меня не было времени разобраться, но сегодня я тщательно исследовал этот наконечник и пришел именно к такому выводу. Более того..."

- Подожди! Нашел клеймо! Сей час погуглю... - оборвал меня Виктор и выдернув из кармана телефон принялся печатать, видимо ища что-то в телефонном интернете (Сегодня узнал от Юли что есть и такой и долго удивлялся данному факту. Ни как не мог поверить, что все эти телефонные возможности могут работать без магии). Пришлось подождать пару минут, прежде чем старик вернулся в реальность и повернул телефон экраном ко мне - Нашел на мушке винтовки заводские клейма. Стрела в треугольнике и в двойном круге говорит о том, что оружие было сделано на Ижевском механическом заводе. А вот эта вот аббревиатура [М. О. 1942-1944] означает что оно производилось под контролем министерства обороны в обозначенный период времени. Штык четырехгранный и выглядит довольно потрепанным в отличие от винтовки, поэтому можно предположить что он не родной и куда старше оружия. Образца первой мировой, а может быть даже по старше.

"- Практически ни чего не понял, нооо спасибо за информацию" - с немалой долей сарказма в мыслях, поблагодарил я Холодова и постарался вернуться к прерванной мысли - "Вобщем... Как уже говорил, это скорее оружие палача чем воина. И более того, на штыке чувствуется несколько ярких и довольно свежих эмоций - страх и скорбь. Могу с полной уверенностью сказать что владелец винтовки, то есть тот самый странный старик, за последний месяц убил как минимум двух человек. Так что... У вас в районе кладбища люди случаем не пропадали?"

- Знаешь, по-моему было что-то такое по новостям. Говорили что в том районе начали периодически пропадать люди. Ничего выходящего за рамки статистики по общегородской пропаже людей, но... многовато для одного единственного района города. Какие либо улики, зацепки, связи между пропавшими не были найдены, поэтому следственный комитет заводить уголовное дело не стал. Возможно некие подозрения имелись и на этого деда, судя по всему являющегося смотрителем кладбища, но скорее всего все уперлось в банальное отсутствие мотива и возможности. Ну зачем дряхлому старичку вообще кого-то убивать. Да и не сладит он с нормальным человеком... по крайней мере без пуль - Виктор с некоторым усилием отсоединил рукоятку и заглянул внутрь, видимо проверяя на наличие стрел. Ни чего не обнаружив, он собрал винтовку и посмотрел на меня, видимо ожидая моих пояснений. Понял, что я ни просто так завел весь этот разговор. Пришлось за догадливость награждать его правдой.

"- Тоже ни как не мог понять зачем ему это нужно, но проанализировав ситуацию понял в чем тут дело. Это симбиоз! Старик и собака, они были связаны друг с другом. Сначала как хозяин и питомец, а потом... в их отношения вмешалась магия. Скорее всего дело обстояло так. Какой-то посетитель кладбища покалечил собаку. Старик обиделся на изверга и проткнул того штыком. После чего, не имея возможности что либо исправить, просто сидел и наблюдал за тем как медленно умирают два существа. Первым умер человек и его посмертный выплеск энергии каким-то образом воплотил неистовое желание старика в реальность. Псина превратилась в нежить, при этом практически полностью сохранив свою память и индивидуальность, а престарелый "палач" обрел некую, ментально-энергетическую, связь со своим любимцем, начал чувствовать голод неживой твари, вот только все попытки накормить песика ни чего не давали. Через некоторое время он понял какая пища ему требуется... И с тех пор в том районе, с определенной периодичностью, начали исчезать люди" - я сунул в руки Холодова череп и предложил обратить внимание на зубы. Челюсть была в пору скорее акуле чем собаке и щеголяла немалым набором игольчато-острых зубов. Жевать такими зубками неудобно, но вот хватать и удерживать самое то - "- Старик ранил припозднившихся посетителей кладбища, а нежить досуха выпивала жертв, вытягивая из нее всю магическую и жизненную энергию. После чего оставалось лишь закапывать опустевшие телесные оболочки в старые ни кем не посещаемые могилы. Смотрителю ли кладбища не знать где такие находятся. В остальное же время, от кормежки до кормежки, псина подпитывалась на свежих захоронениях, поглощая остаточную, высвобождающуюся из под земли, энергию. Кладбище - просто идеальное место проживания для высшей нежити. До такого идеального "инкубатора" даже в стране мертвых магов еще не додумались. К счастью, наверное".

- Насколько мне известно, симбиотическая связь подразумевает взаимовыгодное сосуществование нескольких существ. Вот только я пока что не вижу ни какой выгоды для деда - педантично отметил Виктор Ильич, при этом пытаясь вырвать хотя бы один зуб из нижней челюсти твари. Конечно же безуспешно. Практически у всей нежити, кроме сааамой низшей, зубы являются частью скелета и алхимикам приходится браться за пилу, что бы насобирать реактива. Но говорить об этом гостю я конечно же не стал. Пускай помучается.

"- А ты подумай, сможет ли девяносто летний старик выкопать яму и дотащить до нее тело? Ну конечно же нет. А этот прыгал по кладбищу как козлик и во мне едва дырку не проделал. Когда снимал с него спецовку, очень удивился несоответствию внешнего вида и возраста внутреннего стержня. Он давал нежити пищу и кров, а в ответ, через их непонятную связь, получал физическую силу и долголетие. Именно по этому они были симбионтами. И именно по той же причине, старик умер практически сразу, как только я уничтожил псину. Поддерживающий его жизнь, поток энергии иссяк и старое изношенное сердце остановилось. Так что, в какой-то мере, именно я убил этого деда, но мне отчего-то его ни сколько не жалко. Скорее я испытываю по этому поводу довольство собой и удовлетворение хорошо исполненным делом. А ты что сей час чувствуешь?"

- Пока еще не сформулировал, но могу точно сказать, что это не жалость. История получилась мрачная и захватывающая. Послушал с удовольствием. Остался только один вопрос... Зачем ты вообще решил мне ее рассказать? Просто хотел выговориться, после вчерашней "великой" битвы? - поинтересовался Холодов, бросив наконец свои потуги вырвать зуб и положив череп на прикроватную тумбочку.

"- Думал что ты придумаешь куда можно выгодно пристроить эту информацию. Если нужно, я могу и могилы последних жертв старика найти. Если это принесет нам хоть какую-то пользу. И да, забери эту бесполезную винтовку. Мне нужен только штык, а эта штука только место дома занимает"

- Винтовку я пристрою. В городе есть коллекционеры, которые наверняка захотят купить такое оружие. А вот на счет сказки про деда душегуба... В принципе можно найти желающих заиметь такую информацию, лишняя звездочка на погонах еще ни кому не мешала. Но! В ближайшие несколько дней туда лучше не лезь. На городском кладбище сей час чудаков, решивших поискать метеорит и разгоняющих их полицейских, раз в десять больше чем скорбящих. Так что одному рыжему котику на этом чумном празднике жизни, места там точно не найти - скинув с себя пиджак, Виктор принялся укутывать в него винтовку Мосина. На мой взгляд, довольно сомнительная затея. Ходить по улице с таким подозрительным свертком (в котором без труда угадываются очертания оружия), тоже самое, что и пользоваться запрещенной магией на виду у всех. Глупая затея, которой лишь стражников дразнить.

"- Может проще наложить временную невидимость?" - понаблюдав за действиями старика, всё-таки предложил я. На что Виктор Ильич просто махнул рукой.

- Не трать энергию. Машина недалеко от подъезда стоит, тут метров сорок идти. Ну а там уже проще будет - пояснил Холодов и наконец закончив возиться с винтовкой, вновь посмотрел на череп. Пришлось волей убрать трофей на шкаф, намекая таким образом что он не продается - Ладно... Тогда расскажи о своих планах на ближайшие дни. Чем хочешь заняться? И главное, к чему мне готовиться?

"- Дааа, надо бы обойти еще несколько отметок на карте. Некоторые находятся недалеко от дома, так что с них наверное и начну. Кстати, можешь позвонить Юрию, чтобы он приехал ко мне через пару часов?" - попросил я Холодова, подтягивая щупом забытый на кухне телефон и вкладывая аппарат в руку гостя.

- Ты же говорил что научился им пользоваться - иронично подняв бровь, уточнил старик,

"- Ну да. Научился... использовать свою ученицу для этого дела. Ей то попроще тыкать в эти кнопки, чем мне с моими когтями. И так его уже весь исцарапал. Ну а раз ученица убежала за покупками, то остается попросить лишь тебя" - даже не договорив просьбу я, по эмоциям старика, понял что меня сей час пошлют к демонам, за помощью. В кое-то веки на лице Холодова появилась улыбка и он, кинув телефон на кровать, предложил мне дозваниваться самостоятельно.

- Советую тебе поработать над своей кошачьей мимикой. По крайней мере злорадство на твоей хитрой морде читается на раз. Так что... Сам пытайся позвонить, тоже немного помучайся - помахав мне на прощание рукой, Виктор подхватил свой бестолковый сверток, и проследовал на выход из квартиры, оставляя меня наедине со своей ленью и телефоном.

- Саам позвоонюмяуу! - с какой-то детской обидой, громко сказал я и принялся "терзать" телефон, пытаясь заставить его исполнить свою волю. Пришлось потратить минуты три, прежде чем мне наконец удалось отыскать номер извозчика и позвонить ему.

- Ало. Юля, ты? - ответив на звонок уточнил Юрий. Пришлось его слегка разочаровать.

- Неет. Это я, Саргаас. Приезжай ко мнее, через чаас. Нуужно доехать...

- В жопу иди *******! - так и недослушав, порекомендовал мне извозчик и прервал вызов. Видимо он еще не отошел после моих вчерашних кладбищенских приключений. Злопамятный какой мужик.

"- Ну что ж, придется заняться домашними делали. Где там мою ученица бродит? Буду учить ее... всякому".


Глава 19



"- Ну ладно, хватит. Два метра - вполне достойный результат, особенно для человека только-только приступившего к обучению. С воображением у тебя все просто отлично, но на нем одном упражнения на волю не вытянуть. Тебе нужно больше тренироваться и улучшать свой контроль внутренней энергии. Пока что он у тебя... ужасный" - констатировал я, глядя на то как созданный Юлией щуп истончается и стремительно растворяется в воздухе. Печальное зрелище, но для человека обучающегося чуть больше недели просто невероятный результат. Но говорить об этом девчонке я не собирался, а то зазнается и начнет еще сильнее ленится. Просто парадоксальное сочетание прекрасного воображения, ответственности, целеустремленности, жажды знаний, лени и жуткой безалаберности - все это о моей новой ученице. Не устаю удивляться вывертам ее нездорового разума.

"- ФУУууфффф" - устало выдохнула моя дурочка, до сих пор напрягающая мышцы во время практически любых магических упражнений. В случае с этой странной привычкой есть лишь два пути. Либо она от нее отучится, либо... станет перекачанной страшной бабищей, способной лечить заикание и запор одним лишь своим видом - "- Умаялась что-то. Слууушай Бублик, а можно я еще немного обучающие плетения потренирую? Энергия в резерве вроде бы еще осталась..."

"- Не можно, а нужно! Но только вечером. Четвертый день уже на улицу не выходишь, магии учишься. Вот, решил тебя выгулять, что бы дома не протухла. Так что давай, переодевайся и на выход" - очень уж ей понравилось чувство того как сила, проходя через тело, наполняет контуры плетения. А затем, радуясь словно ребенок, она наблюдает за эффектами от учебных заклинаний. Простенькие, практически не требующие энергии и разнообразные. Светящиеся шарики, крошечные вихри воздуха, негромкие хлопки, конденсация воды из воздуха, обнуление веса мелких предметов - я показал Юле десятка полтора подобных плетений и она увлеченно игралась со своими новыми возможностями и упиваясь этими, ранее неизведанными, чувствами. Именно по этому, когда я сказал ей о прогулке, она недовольно скривилась, явно не желая отрываться от магических таинств на такие, столь приземленные и бестолковые вещи, как банальная прогулка по городу.

"- Я создал, привязанное к карте, плетение поиска и мы сможем обойти ближайшие к дому отметки. Тут недалеко, так что даже Юрия вызывать не придется. Он вроде бы до сих пор на меня за что-то злится" - странный мужичок. Сказал же ему позавчера что все дела с полицией улажены. Для этого мне пришлось найти три старые могилы со свежими телами, отдать штык от винтовки как орудие убийства (с условием возврата конечно) и исцелил главе городских ищеек еще и больное плечо. Теперь, после столь деятельной помощи следствию, все сводки и дела в которых фигурирует странный рыжий кот будут проходить через его начальственный контроль.

В эмоциях главной ищейки конечно же проскользнуло желание подчинить меня и мою магию для своих личных и служебных нужд, но я продемонстрировал ему кристалл со стержнем нежити и пояснил что будет если эта штуковина разобьется, после чего он решил не связываться с котом устроившим в городе свое маленькое лекарское дело. А небольшое ментальное внушение, закрепило данное решение и упрочило его лояльность в целом.

Все это я честно попытался пересказать и Юрию, но тот, не дослушав даже до середины, вновь послал меня к демонам и разорвал связь. Поворчав немного на то что через телефон нельзя почувствовать эмоции, практически сразу же выкинул эту ситуацию из головы и до сегодняшнего дня даже не вспоминал.

"- Чего расселся?! Я уже переоделась, пошли скорее - упоминание о поиске отметок на карте прибавило девушке энтузиазма и прыти. Буквально в несколько минут, пока я придавался раздумьям, она запрыгнула в свое новенькое красное платье, накрасилась (по-моему, получилось даже хуже чем было до макияжа), нацепила босоножки, схватила "трофейную" сумку и нетерпеливо постукивая ноготком по косяку, поторапливала меня на выход. Так и пришлось идти к девице и собою дополнять ее абсолютно безвкусный образ. Поводок к ошейнику, на голову шляпу, долженствующую скрыть шрам и большую проплешину и вот уже непонятно кто кого должен выгуливать.

"- Нууу! Зачем ты оторвал резинку!? - возмущенно воскликнула Юлия, рассматривая подправленный мною головной убор. Бескозырка - именно так, по словам девушки, эта шляпа называется и в таких же (только конечно большего размера) ходят практически все моряки этой страны. А еще ученица говорила, что я в ней скорее тяну на Боцмана чем на Бублика, но смысл данной фразы от меня ускользнул.

"- Эта тянущаяся веревка давит мне на горло. Без нее куда удобнее. И не беспокойся, не слетит. Буду придерживать шляпу волей"- заверил я Юлию и щупом вырвав из руки девушки свою обновку сразу же ее надел. Выглядел я в этой бескозырке... еще более глупо чем обычно, но и красоваться своей шрамированной лысиной тоже не дело - "- Ладно, пошли. Чего на пороге топчемся-то?"

"- Подожди" - попросила застрявшая у зеркала девушка, а после недолгого осмотра своего отражения, выдала один довольно глупый вопрос - "- Бублик... Как я выгляжу?"

"- Как швабра в красном платье" - максимально честно ответил я и предваряя обиду попросил ее - "- Напомни мне, когда в следующий раз разживусь энергией, поработать с твоей внешностью. И грудь нужно хотя бы небольшую намагичить. А то смотрю на тебя и не могу понять, на чем у тебя эта красная тряпка держится. Фигура как у не струганной доски, даже занозу поймать неХЕхааххх - оборвала мою речь Юлия, резко смотав поводок и подвесив своего любимца словно на виселице. Убить подобное меня конечно же не могло, но вот пережить пару незабываемых моментов позволило. Мммм. Еще ни когда меня не пытались повесить. Интересный опыт... от которого я бы с радостью отказался.

"- Еще раз так сделаешь и ты распрощаешься со своей красивой внешностью - пригрозил этой дурочке, вырывая из ее рук поводок и уплотненной энергией волей отвешивая ей несильный подзатыльник. На что ученица совсем не обиделась. Злость на обидные слова, радость от невероятного для нее обещания и страх от возможной отмены этого обещания - в ее разуме просто не осталось места на какое-либо иное мелкое чувство. Так и пришлось мне, тыкая в спину лопаткой для обуви, гнать, попавшую в эмоциональную перипетию, девицу на выход.

"- Да пошли уже! Пока ты тут в зеркало свое тупишь, все чудеса уже сами собой рассосутся" - толи сработало это увещевание, толи синяк в районе поясницы от лопатки уже начал наливаться, но Юлия наконец-то пришла в себя и подхватив меня на руки, выскочила из дома. Правда не далеко убежала. Практически сразу вернулась, что бы запереть квартиру. Но это уже не считается. Мы наконец-то отправились к первой точке, на созданной мною магической карте города. Ура господа! Это свершилось!


*****


Путь до первого пункта нашего маршрута оказался недолгим. Всего минута ходьбы и поисковое заклинание вывело нас... прямиком к алхимическому тупичку. Я как-то даже и не догадывался, что при максимальной энергетической чувствительности, на карте появится отметка от активной иллюзии. Той самой иллюзии, что скрывает вход в мою импровизированную "лабораторию" на открытом воздухе.

Прежде чем я перенастроил поисковик, мне пришлось объяснить ситуацию Юле, а затем еще и протащить ее внутрь тупичка, чтобы показать его скромное убранство. Правда, за пару недель моего активного использования, это местечко перестало быть похожим на общественную уборную. Я навел там немного уюта, используя, "позаимствованные" у наших добрых соседей, вещи. Расширенное, при помощи непростой магии, пространство. Потолок из вплавленных в стены укрепленных зеркал; паркетный пол (Очень удобный и красивый материал. Сам выбирал цвет в магазине и под пологом сокрытия, заимствовал приглянувшиеся упаковки со склада); каменные стены выровнены, заштукатурены, выкрашены в темно синий цвет и местами задрапированы серой тканью; подушки набросаны в углу, есть чайный столик со стопкой тетрадей в которые я (как могу) записываю итоги своих экспериментов; газовый баллон и двух конфорочная плитка; деревянные полки с простенькими (добытыми не без помощи Холодова) ингредиентами; шкаф в который вместилась вся моя небогатая литература; целый набор разнокалиберных кастрюлек; коробка с бумагой разных форматов и чертёжными инструментами; тумбочка с простенькими закусками и напитками; на стенах стеклянные шары с наложенным плетением света; карта города (увы, не магическая); приделанный к стене череп нежити над камином... В общем, я скромненько там устроился. Заодно попрактиковался в благополучно подзабытой строительной магии. Вход только остался узковатым, но тут уже пространственная магия помочь не могла. Какой есть, такой и есть.

Когда Юлия наудивлялась сполна, мне наконец-то удалось вытащить ее из лаборатории. Пока она топталась в моем "тупичке", я успел перенастроить поисковое заклинание и мы сразу же направились к следующей цели. Минут десять неспешной ходьбы и вот наш путь уже окончен. Причем довольно неожиданно.

"- Воооон там, смотри" - указывая лапкой в небо, говорил я Юлии. Та, обретя с моей помощью истинное зрение, крутилась на месте, пытаясь понять, на что я пытаюсь обратить ее внимание. А если еще учесть что дело происходило у дороги, на довольно людном перекрестке... Прохожие с некоторой опаской обходили странную девицу, пытающуюся что-то высмотреть в чистом голубом небе. Но говорить об этом ученице я не стал, не желая вводить ее в неконтролируемо непредсказуемое смущение - "Да вон на тот мигающий столб ориентируйся! Выше него метров на сорок..."

"- АААА! Увидела! Бублик, а что это там за клякса такая висит. А ведь если не приглядываться, то фиг заметишь. Бублик, что это? Что это такое?"

"- Да если бы я знал" - разочаровывая своим ответом девушку, лаконично проговорил я. Опознать принадлежность данного образования, не представлялось для меня возможным. Хотя были все же некоторые предположения - "- Скорее всего это некая энергетическая аномалия. Возможно в прошлом в той точке произошел прорыв пространства или использовано какое-то, неизвестное мне плетение, нарушившее целостность энерго поля планеты. Я чувствую что эта, как ты сказала, клякса содержит внутри себя силу, но она, по ощущениям, скорее похожа на вашу электрическую или природную энергию и для меня абсолютно бесполезна".

"- Совсем-совсем бесполезна?" - отчего-то разочаровано уточнила девушка, опуская голову и переводя свой взгляд на меня. Не знаю чего она ожидала от этой аномалии, но это "нечто" должно было быть чем-то невероятным ну или как минимум необычным.

"- Могу просто сдетонировать этот бесполезный сгусток. Но боюсь полиция не одобрит факт обрушения ближайших зданий".

"СлушайСлушайСлушаай! А можно в эту твою аномалию болт кинуть? Ну или какую-нибудь другую железяку" - глядя на меня горящими от любопытства глазами, мысленно поинтересовалась Юля. Мне же вновь оставалось лишь гадать, что опять щелкнуло в ее дурной голове.

"- Нууу, в принцыпе можно. Но зачем!? Откуда ты вообще взяла эту бредовую идею?"

"- Да, в одной компьютерной игре видела. Это такая... Потом как-нибудь покажу - видимо, так и не найдя подходящих для описания слов, пообещала ученица. Я же, заинтересованный еще непознанной возможностью компьютера, отметил себе на будущее, напомнить девчонке о ее обещании - "Там использовали болты что бы обнаруживать электрическую аномалию, которая реагирует на метал и потом ХЫДЫЩщщ! Становится понятно, какой радиус у опасной зоны и как ее можно обойти. А еще там есть мутанты и их..."

"- Подожди!" - резко оборвал я девушку, оглядываясь при этом по сторонам - "Кажется, на нас хотят напасть. Ты рада?"

"- Не очень, если честно. А кто?" - встревожено ответила девушка и тоже принялась крутить головой. Ее можно было понять, ведь на нее наверное еще ни кто не нападал. А вот я...

"- А вот я очень рад. Давненько на меня ни кто не нападал. Просто не находилось самоубийц, желающих стать моими узаконенными подопытными в алхимических экспериментах. Непонятно только, кто решил рискнуть. Люди мельтешат, мешают понять от кого исходят направленные на нас негативные эмоции. Ты не видишь..."

- Привет красавица, а твоей маме зять УХ ТЫЖ ЕМАЁ! А в макияже-то она еще страшнее. Слышь Граф, как тебе эта краля? Я то думал что хуже чем на фотке быть уже не может - пока мы крутили головами, наши недоброжелатели объявились сами. Двое. Первый невысокий, тощий, смуглый, с повадками и речью мелкого воришки. Он обнял Юлию и приставил к ее боку, накрытый газеткой пистолет (Именно так назывались эти обрубки арбалетов. Виктор Ильич рассказал о местном оружии что знал и даже один раз свозил загород на стрельбище. Я внушился подобной мощью... но не сильно). Второй высокий сухощавый красавчик, с зализанной прической и выражением брезгливости на лице. Руки в карманах пиджака и судя по топорщащейся в районе живота ткани, я тоже был под прицелом.

- Гук, закрой пожалуйста рот. А ты котик не дергайся. Тебе же не хочется потерять свою наивную ученицу? Двоих сразу ты точно не успеешь убить, так что кто-то один точно успеет выстрелить. Сквозная же дыра в теле не прибавит ей ни красоты, ни здоровья, так что лучше придержи свою дурную силу - идейные или хорошо оплаченные самоубийцы, которые довольно много обо мне знают. А ситуация становится довольно интересной.

"- Пришло время для нового урока. Урока прикладной самообороны. Создай щуп, протяни его в тело врага, а затем попробуй наполнить его силой. Так воля станет осязаемо плотной и ты сможешь повредить нападающему внутренние органы. Лучше конечно целиться в сердце, но ты пока не заморачивайся меткостью и тыкай куда попадешь"

"- А как же...?"

"- На счет пистолетов не беспокойся. Я уже превратил бойки в металлическую труху, так что они не выстрелят" - страх из эмоций девушки полностью не исчез, но поубавился сильно. Да и мысли сторонние от новой задачки в голове появились, не давая Юлии скатиться в откровенную панику. Так что теперь ни чего плохого с ней точно не должно случиться.

- Эээ!? Чего молчите чудики! Язык что ли от страха проглотили? - первым не вытерпев молчаливой паузы, ворвался со своим комментарием лысый бандит по имени (ну или по прозвищу) Гук. Потом он схватил ученицу за платье и встряхнул ее, видимо желая выдавить из нее хоть какую-то реакцию. Последствием этого странного действия стала слетевшая с пистолета газета и несколько всплесков страха поблизости. Неуклюжий нападающий, поспешил исправить свою оплошность и поскорее накрыть свое оружие, что бы его больше ни кто не заметил.

- Идиот! - еще сильнее сморщившись, коротко высказался об уме своего напарника Граф - Она немая, а кот может общаться только мысленно. Что ты от них хотел услышать, пару песен из репертуара Вараваек?

- А ты чего тогда стоял!? Ждал когда они тебе письмецо с нотой протеста почтой России вышлют? - огрызнулся в ответ лысый, грозно зыркая на любопытных зевак. В эмоциях его досада и злость на всех вокруг, а судя по тому что Юля охнула от боли, этот неудачник еще и выместить свое раздражение на девушке решил, сильно ткнув ту оружием в бок - И вообще, чего мы тут топчемся!? Пошли вооон в тот переулочек, пообщаемся с этой парочкой с глазу на глаз. Так сказать, в интимной обстановке - хлопком по попке (плоской как вся ее жизнь), Гук направил девушку в нужном направлении.

- В кои-то веки ты выдал дельную мысль. Давай котик, иди за своей хозяйкой. А если я внутри себя какие-то изменения почувствую, сразу же пальну ей в голову. Ну и тебе следом, чтобы долго по ней не горевал - не дослушав его, я развернулся и молча потопал к указанному переулку, так что последние слова он договаривал уже мне в спину. Судя по легкой досаде в эмоциях, подобный финт лег поперек его завышенного самолюбия. Но этот хлыщ смог сдержать обиду и смолчать, показав себя умнее чем я думал. Хотя... конкретно в этой ситуации ум ему ну никак не мог помочь. Он сегодня уже совершил одну ошибку и она стала для него роковой. А иллюзии, которые он все еще питает на наш счет, это лишь агония его, приблизившегося к кромке небытия, разума.

- Ну и что дальше мяяуу? - спросил я у господ бандитов, когда наша "дружная" компания собралась в уютном темном переулочке возле целой череды, смрадно пахнущих куч бытового мусора. Идииилиияя.

- О! Граф, а ты говорил что эта рыжая мочалка по-нашенски болтать не умеет!

- Говорил. Но только потому что у меня не было информации, подтверждающей обратное. Теперь же будем знать и учитывать это - пояснил умник, наконец-то извлекая из пиджака свой маленький пистолетик и приставляя его к голове Юлии. После чего принялся разъяснять диспозицию уже мне - На тебя мы вышли через одного дотошного мента. Потом прихватили и поспрашивали часто мелькающего рядом с тобой человека, крайне удачно оказавшегося твоим водителем. Юрий Жданов и вся его семья у нас в заложниках. Впрочем, как и твоя ученица. Теперь они все дружно, своей возможностью жить дальше, будут склонять тебя к сотрудничеству с нами. Сей час свяжусь с начальником и он лично озвучит условия.

Все то время, пока Граф вещал и возился с телефоном, я с куда большим интересом наблюдал за потугами ученицы. Она не очень удачно, но крайне настойчиво пыталась наполнить щуп воли силой. Перекачивать энергию из резерва в кристалл-накопитель и обратно она уже научилась, но вот работать с чем-то воображаемо-неосязаемым у нее пока-что не получалось. Ну ничего, упорства ей не занимать, так что осилит. Вон, по своей глупой привычке, опять вся вспотела от натуги. Старается. Не стал ее отвлекать ненужными комментариями и советами, Пусть сама ищет правильный путь.

- Да Граф, как обстановка? - поинтересовался голос из телефона, а я порадовался тому что количество моих подопытных растет. Банда уже насчитывала как минимум трех человек и мне отчего-то казалось, что это далеко не все ее члены.

- Пока без происшествий. Прихватили на улице, завели в какой-то проулок, сей час держим на прицеле. Вкратце описал им ситуацию и возможные последствия неповиновения. И да... Оказалось что кот умеет говорить, так что можете с ним пообщаться.

- Демон, это правда?

- Умяую ноо не люблю. Неудообно - честно признался я и поинтересовался, для чего они все это затеяли. Мне все же было любопытно, на что это мясо надеялось.

- Я хочу что бы ты подчинялся мне! - зачем-то нагнав в голос пафоса, ответил человек из телефона и после недолгой паузы разъяснил мне свое извращенное понимание слова "подчинение" - Хочу что бы ты был моим подручным и исполнял любые приказы. Взамен же я, своей властью и ресурсами удовлетворю любые твои потребности. Даже самые поганые и извращенные.

- Знааешь, пока-что условия Холодова дают бооольше свободы деействий и нравятся мяуне куда сильнее. Быть партнеероом и получать честные пятьдесят процентоов от дохода куда прияятнее чем быть рабоом человека с оооколо бандитскими замяушками.

- Если ты откажешься сей час, то все заложники умрут. Я один из самых влиятельных людей этого города и мне хватит влияния, чтобы уничтожить и твоего Холодова. А когда ты в этом мире вновь останешься один, мои люди придут к тебе вновь. Предложение будет тоже, но вот условия... тебе понравятся еще меньше нынешних. Так что лучше соглашайся сей час.

- Неа, не уговорил мяяуу. Приидуумай что-ниибуудь поинтеерееснее - ответил я на предложение неизвестного и демонстративно зевнул. Телефонный собеседник меня конечно не мог видеть, но вот Гук... Приятно было посмотреть на его перекошенное от злости лицо, а заодно немного подпитаться от выплеска его эмоций. Небольшой сгусток энергии, подчиняясь моей воле, подплыл ближе и практически мгновенно впитался двумя Жадными кристаллами. После чего я расплылся в довольном оскале и помахал сморщившемуся Графу лапкой.

- Шеф. Он тут просто издевается над нами. Может позвонить Бракоделу и сказать что бы тот шлепнул сынка таксиста!? - громко, что бы услышало начальство, прокричал мелкий бандит, наконец-то скидывая давно ненужную газету с пистолета и упирая дуло своего оружия к голове Юлии - Или может пристрелить девчонку, что бы котяра не наглел!?

- Как тебе предложение моего подчиненного? Ты готов расстаться со своим водителем и ученицей? Если откажешься вновь, то я сам сделаю этот звонок и прикажу убить Юрия и всю его семью. А потом...

- Откаазываюсь! - пока незнакомец сыпал угрозами, Юлия, подстегнутая холодом металла у виска, наконец-то научилась уплотнять свою волю. Пока что вне тела бандита. Какая же умница. Меньше чем за десять минут научилась. И главное, без моих подсказок и разъяснений! - Юру мяужешь убить, мне он не осообоо нужен. Но только знаай... Я НААЙДУУ ВССЕЕХХ ВААСС И ИЗНАСИИЛУЮ ВАШШИДУУШШИ. А ЗАТЕЕМ ССЪЕМИХхх! - грозно пообещал я, подбавив в голос шипения и гортанных вибраций. А затем добавил, но уже мысленно и для ученицы - "Долго мне еще тянуть для тебя время? Ну давай уже, действуй!"

- Ах ты тварь! Девке своей тоже тогда скажи "Пока"! - прокричал взбешенный моей угрозой Гук и нажал на курок. Пистолет тихо щелкнул, оставляя пулю в патроннике и сменяя ярость в эмоциях бандита на раздраженное удивление. А через миг и это уходит на второй план, замещенное сильнейшей болью. Юлия наконец-то сделала свой ход и вопящий от боли Гук начал заваливаться на спину.

- Что с... - еще один щелчок и мгновенно осознавший ситуацию Граф бросает пистолет в меня, в то же время, выхватывая левой из кармана еще один. После чего в переулке гремит выстрел и гулкое "ДЗЫНЬ". Пуля, рикошетом от выдернутой из кучи мусора старой сковороды, уходит в сторону, выбивая из стены здания целое облако пыли и кирпичного крошева. Второй раз выстрелить Граф уже не успевает. Плетение Воздушного пресса, вступило в действие и его рука, вместе с пистолетом, буквально сплющилась в тонкий кровавый блин. А еще через секунду я, грубым ударом воли, вышиб этому хлыщу сознание, в каком-то смысле даже спасая его от болевого шока.

- Мяуладец ученица. Хорошо сработала - похвалил девушку (у меня от пары слов не убудет, а ей приятно), лишая сознания и второго, противно скулящего бандита. В этой скоротечной схватке досталось и мне. Щуп воли был занят сковородкой, а разум спешным созданием плетения, поэтому от летящего в морду пистолета я уберечь себя ни как не мог. Как итог - поврежденная верхняя десна и два выбитых зуба. Если не считать синяка на боку Юлии и пары затяжек на платье, то на этом наши боевые потери и заканчивались. Чего не скажешь о наших противниках.

"- Одного только не пойму" - переходя на мысленную речь, протянул я, задумчиво глядя на Гука - "Почему ты ему волей в ногу ткнула, а не в тело?"

"- Но я не хотела его убивать"

"- Поэтому ты порвала ему бедренную артерию, что бы он еще немного помучился. Именно так действуете вы... как вас там... гуманитарии".

"- Гуманизм! Это называется гуманизмом" - возмущенно высказала мне девушка и в сердцах пнула под ребра своего пленителя. После подобной демонстрации, я с ней спорить не стал. Гуманизм в ее лице, начисто победил мою замшелую, устаревшую морально, тиранию.

"- Как скажешь Юлечка, как скажешь. Тогда я тоже, заразившись твоими добросердечными порывами, дам ему шанс выжить. Мизерный конечно, но все же шанс. Достань-ка шприц с цифрой четыре" - не смотря на всю недавнюю суету и угрозу жизни, девушка так и не отпустила свою "драгоценную" сумочку. Хотя, не мудрено. Я ее здорово настращал (в основном в плане цены ингредиентов), кладя в сумочку пару приготовленных зелий. Юлька, внушившись, всю дорогу держала сумочку обоими руками и теперь крайне неохотно полезла за указанным шприцом. Видимо очень ей не хотелось тратить столь ценный ресурс на такое бесполезное отрепье как Гук.

"- Зачем мне-то даешь, коли сама. Я ему артерию закупорил, так что можешь даже в то же бедро. Ну или если не хочешь, можешь просто влить ему в рот. Зелье магическое, так что само себе применение внутри человека найдет - посоветовал я девушке, глядя как она задумчиво крутит в руке шприц. На мой взгляд, это было просто гениальное изобретение, тончайшая работа и просто невероятно низкая цена. Как только не исхитряются эти неодаренные, полностью лишившись доступа к магии. Нужно будет, по возвращении, описать придворным умникам пару придумок. Пусть сами думают как воплотить их в жизнь, опираясь на наши возможности.

"- А точно этим шприцом? Может лучше ему другой? Тот, с цифрой два?"

"- А тебе что, ни как не дает покоя содержимое четверки?"

"-Да ты на эту химию две трети наших денег истратил. И что купил? Аж целый один грамм урановой руды! Не понимаю, как Виктор Ильич вообще умудрился ее достать!?" - когда Холодов принес этот крохотный камушек в свинцовой коробочке, она задала ему тот же вопрос. На что старик лишь хитро улыбнулся и сказал что взяточничество в России это скорее экстремальный спорт, чем преступление. Хотят попробовать многие, но вот денег хватает не у всех. Так и не получив конкретного ответа, Юлька обиделась и ушла в спальню, дальше практиковать учебные плетения. Не забыв конечно хлопнуть за собой дверью.

Сама же урановая руда мне понадобилась для изучения эффекта радиации, о котором вычитал в книге по физике за какой-то там класс. Правда пользы от этой покупки я не выгадал ни на ржавый сильт. Радиация, по моим внутренним ощущениям, оказалась очень похожа на оскверненную энергию. Пробовать поглотить или переработать это странное излучение, даже не стал пытаться. Слишком оно слабое, да и чревато... Имелась некоторая опаска повредить и без того слабые энергетические связи своего кошачьего тельца. К демонам такие риски. Мне и шрама на голове хватает.

Так и не придумав куда можно пристроить свое, не очень нужное приобретение, решил попользовать его как алхимический ингредиент. Добавил немного свинца от коробочки, половинку мыла, картофельного отвара в качестве жидкой основы и пучок собственной (непонятно от чего повыпавшей) шерсти. Щедрая порция магии в самом конце и позеленевшее на весь вечер от алхимического выброса небо, вместо финальной точки. В общем, интересное должно было получиться зелье, эффект от которого мне очень хотелось узреть. А ученица тут жадничать взялась. Оттягивает, понимаете ли, миг торжества магической науки. Так и пришлось вновь брать все в свои лапы.

"- Следи за ним!" - приказал девушке, вырывая из ее рук шприц и вонзая его в живот Гука. Опустошенный сосуд, летит в кучу, к остальному мусору, а я в это время даю Юлии дополнительные наставления - "Скоро начнется реакция, так что наблюдай. Если произойдет что-то необычное или опасное, сразу зови меня. Я же пока покопаюсь в памяти Графа. Нужно разузнать, где держат Юрия. В ментальной магии я не силен, поэтому будет сложно. Пожалуйста, постарайся не отвлекать меня по пустякам. Поняла!" - видимо я добавил в голос излишней грозности. Ученица вся как-то съёжилась и отреагировала на мое требование лишь коротким кивком. Судя по жалости и беспокойству в эмоциях, она наконец-то вспомнила про существование нашего водителя и в данный момент, активно надумывала себе самое худшее. И это наверное к лучшему, не будет ко мне лезть со всякими глупостями пока я занят. Вмешательства же других людей я не опасался. Вход в проулок уже давно был запечатан простенькой иллюзией, а единственная дверь выходящая сюда, была завалена той самой, монументальной и крайне неароматной кучей лежалого мусора. Ну а если кто-то все же попытается помешать... у меня и для него найдется какое-нибудь непроверенное зелье.


****


"- Бублик..." - мысленным шепотом позвала меня ученица. При этом с начала копания в памяти Графа не прошло и пары минут. Судя по некоторой неуверенности, которую она испытывала, повод отвлекать меня был каким-то мелким и незначительным. Поэтому я, не став ни как реагировать на ее призыв, вернул отвлекшуюся частичку своего сознания обратно к делу.


****


"- Буублиик..." - спустя минуту повторила свой зов Юлия, на этот раз уже погромче и куда настойчивее. В эмоциях неуверенность, растерянность и легкий испуг. Довольно странный набор, который я тоже решил игнорировать.


****


- Бууублииик - еще спустя минуты полторы, едва слышно пропищала девчонка и я сразу же понял что происходит что-то серьезное, так как позвала она меня уже в слух. А упавший на спину сгусток чего-то склизко холодного, конкретно так утвердил меня в этом выводе.

Вынырнув из поверхностных слоев памяти бандита, я волей откинул себя в сторону от предполагаемой опасности и мягко приземлившись на лапы, беглым взглядом оценил ситуацию. И эта оценка имела строго отрицательное числовое значение.

"- ******* жизнь! Что это вообще такое?"

"- Я то же самое хочу у тебя спросить, последние минут пять" - мысленно огрызнулась девушка, выхватывая из сумочки непонятный маленький прямоугольник и с электрическим треском, вонзая его в тянущееся к ноге щупальце.

"- Если честно... Затрудняюсь с определением видовой принадлежности данного... существа".

Большой шар с густой серой шерстью, десять пар паучьих ног, куриный клюв, непропорционально маленькие коричневые крылья. Вдобавок ко всему этому разнообразию прилагались бычьи рога и целая череда щупалец толщиной с Юлькину руку. В общем... Гук и при жизни своей не был красавцем, а теперь и вовсе стал похож на демонскую отрыжку которую зачем-то слепили в одно отвратно выглядящее целое.

Судя по неуклюжим движениям и беспорядочно ползущим по земле в разные стороны щупальцам, разум монстра еще не успел свыкнуться с обилием новых конечностей и отростков, что упрощало задачу по его изничтожению. А еще... Я не чувствовал в этом существе жизни. Размытые неопределимые эмоции, искаженный и изувеченный человеческий стержень, довольно большое количество магической энергии и при этом ни капли жизненной. Сей час Гук в большей степени походил на демона заключенного в безобразную оболочку. Ну или на ооочень странную, не оскверненную магическим некрозом, нежить. На сколько я знаю, ни того, ни другого, при естественном ходе вещей, произойти не могло, но... Но видимо эта треклятая радиация может творить еще те чудеса, откровенно плюя на элементарную логику и законы мироздания. Крайне опасное явление, с которым мне лучше не связываться. По крайней мере пока.

"- Я узнал у графа три адреса" - спешно перечисляю все Юлии и начинаю раздавать ей указания - "- Оставь мне второй шприц и беги домой, я же с этой поганью и один разберусь. Твоя задача, как можно быстрее связаться с Холодовым, описать ему ситуацию и передать все адреса. Бекасов - второй заместитель городского главы. Именно он натравил на нас этих двух недоумков. Послал на убой кого не жалко. Чин, как я понял, это довольно высокий, так что Виктор Ильич пусть на него дуром не прет. Его задача как можно быстрее найти и освободить Юрия. К Бекасову я сам в гости схожу. Обещал же избавить его от бремени ненужного стержня. Выполню обещание, пристрою его бесполезную душу в добрые руки. Ну и все вроде бы... Беги в общем, практикуй плетения. Я вернусь поздно, так что на ужин не жди".

"Ааа...?" - хотела что-то спросить ученица. Пришлось превратить ее и вновь напомнить про плененного извозчика. После чего она опомнилась и кинулась на выход из проулка. Едва при этом не забыв оставить мне шприц. Ну а избавившись от помехи в виде ученицы, я наконец-то взялся за созданного алхимией монстра. Появилась у меня одна идейка.

Магическая тварь, полностью лишенная жизненной энергии и при этом сохранившая некое подобие разума. По сути своей, это существо являлось высшей (и довольно могучей в плане силы) нежитью. А это значит, что можно попробовать на нем Усмирение неистового духа. Правда имелся немалый шанс того что плетение не сработает и я впустую потрачу целую прорву энергии. В случае же успеха (на что я ооочень сильно надеялся) мне достанется еще один оскверненный кристалл-накопитель. Не очень полезное приобретение, но это лучше чем ничего. Хоть немного окуплю урановый камушек.

- Нуу что Гуук, готоов еще раз умяуреть? - судя по всему монстр понял суть моего вопроса и решив бороться за свою "не жизнь" до самого конца, пошел в атаку. Нуу как пошел... Скакнул на несколько метров вперед, запутался в своих ногах, упал и из положения лежа хлестнул меня парой ближайших щупалец. Удар был до скучного неточен, поэтому я даже уворачиваться не стал и сидя на месте, продолжил создавать плетение.

- Подождии еще чууть-чууть. Я уже закаанчиваю

- КЛЮ-КЛЮ-КЛЮ-КЛЮ-КЛЮ-КЛЮЮ! - поддержала меня отчаянным клекотом нежить и попыталась подняться, помогая себе все теми же щупальцами. И вполне закономерно запутываясь еще сильнее.

"- Ннндаа. Сегодня мне попался какой-то скучный враг. Даже убивать как-то жалко (Нет)".


*****


Зелье с номером "2" на шприце я готовил дома, поэтому в подборе ингредиентов удалось поучаствовать даже Юле. Она пыталась отнять у меня градусник, из которого я вознамерился выдоить немного ртути. В этой схватке мне удалось одержать верх, после чего сломанный пополам стержень полетел в кастрюльку в которой уже смешались вода и остатки спирта из аптечки.

Задумчиво посмотрев на закипающую жидкость с кусочками стекла, девушка достала из кармана шорт купюру в сто рублей, со словами "Зарплата тоже имеет противное свойство испаряться" присовокупила ее к алхимическому составу. Я зарплату никогда не получал (Во время войн был на полном довольствии государства и складывал в свою сумку лишь то что получалось награбить в захваченных городах. Ну а в мирное время зарабатывал магией и алхимией), поэтому не мог подтвердить ее слова. Но деньги из моего кошеля и впрямь исчезали порой быстрее, чем там появлялись, поэтому спорить с девушкой и вылавливать купюру не стал. Просто выкинул кусок кактуса (не пошедший в дело ингредиент) в мусорное ведро и прибавив газ, накрыл кастрюлю крышкой, уберегая нас от отравления парами ртути.

"- Состав как состав. Только вот записывать его нет смысла, ведь в моем мире бумажные деньги не в ходу, а серебро вряд ли подойдет. Да и эффект у зелья какой-то... сомнительный" - мысленно подвел я итог эксперимента, наблюдая за тем как второй, получивший "укольчик" бандит, медленно становится прозрачным теряя телесность, а затем развеивается под напором слабого, заскочившего на короткое мгновение в переулок, ветерка - "- Одно радует. Сегодня мои эксперименты принесли хоть какую-то прибыль".

Ритуал покорения неистового духа прошел максимально успешно. Тело нежити мгновенно истлело, оставив мне лишь кучу уже далеко не человеческих костей и крупный кристалл-накопитель. К моему величайшему изумлению, не оскверненный. Не идеальный конечно, но в то же время, по размеру и объему превосходящий все мои камушки как минимум в три раза. А еще он мог не только хранить энергию, но и с небольшой скоростью, как любой человеческий стержень, ее вырабатывать. Не знаю отчего так вышло, ноо... мне это было только на руку. И да, кристалл оказался полон и это было вдвойне здорово.

Таким меня и обнаружил Холодов, сидящим у кучки костей и зачем-то поглаживающим, искаженный магией, череп Гука. В другой же моей лапе был кристалл, на морде наиглупейший радостный оскал. В общем, все было отлично... пока в мой переулок не заявились они.

- Тут? Но тут же кирпичная стена! Точно суда? - спрашивал Виктор Ильич, судя по всему, у моей ученицы, решившей пропустить вечерние занятия магией. А через десяток секунд топтания у иллюзии, эти двое все же заглянули ко мне в переулок.

"- С чем пожаловали? Я-то думал, что вы Юрия спасаете".

- Там и без нас справятся. Я обработанному тобой начальнику полиции сообщил о захвате заложников, так что на все три адреса уже выехали наряды. Но вот связываться с самим Бекасовым он точно не собирается. Доказательств на него все равно не нарыть, а вот проблем можно огрести по самые погоны. Так что... Юля сказала, что ты грозился что сам с ним разберешься? - на всякий случай уточнил Виктор и получив утвердительное "Мяуу", показал мне листок - Это адрес загородной дачи Бекасова. Он туда еще до обеда уехал, так что, если ты не передумал, я тебя туда отвезу.

"- Я понимаю что он от нас троих в покое не отстанет, так что нет, не передумал. Но сперва, завези меня домой, заберу из своей лаборатории инструменты. Нужно там будет взять пачку с мелом, кастрюльку под кровь и...

"- А где Граф. Костяк Гука вижу, а куда этот хлыщ запропастился, ни как не пойму" - справилась о судьбе бандита, зачем-то капающаяся в мусоре палкой сломанного зонта, девушка.

"- Неужели он тебе понравился! - с ехидцей спросил я у девушки - "- Смирись ученица, твоя любовь к нему была заведомо несчастной. Смельчак посмел прогневить меня и его настигла неизбежная кара. Но можешь успокоиться, его смерть не была болезненной. Он просто растворился в воздухе, под гнетом моей магии".

"- Ой, да иди ты! Балабол" - коротко огрызнулась девушка, а затем с громким мысленным возгласом "О! НАШЛА!" прыгнула куда-то в сторону.

"- Ну и зачем тебя старая прокопченная сковорода? У тебя же дома полно всякой иной кухонной утвари".

"- Полно... Но при этом не одна кастрюля или тарелка не спасала мне жизнь. Я то думала что пули от сковородок только в играх отскакивают, а тут вон как повернулось. Нееет, отмою ее и будет она мне трофеем на удачу. Не все ж тебе одному всякие черепушки домой на память таскать" - довольная как драконоящер после второй съеденной коровы, Юлька демонстративно засунула грязную сковороду в свою сумку и задрав подбородок пошла на выход из переулка. Ну а я... А я что? Пошел следом. Трофеи штука священная. Да мне и не сложно прибить гвоздь где-нибудь на кухне. Пусть там и вешает свою драгоценную гнилушку.


ГЛАВА 20


Атака на загородный дом помощника префекта города прошла на удивление буднично. Я просто перекинул себя через высокий забор, вошел в дом и лишил сознания всех кто там был, после чего взялся за их долгую и нудную ментальную обработку. Опыта в подобных делах у меня было мало, но за неполные два месяца пребывания в этом мире, жизнь заставляла активно латать этот пробел самообразования. Правда, мне и всех жителей (в качестве материала для практики) этого огромного города не хватило бы что бы достичь высот нашего Императора. Его уровень просто невероятен, а я просто дилетант в данной области магии, нахватавшийся, неподкрепленных практикой, знаний. Но и этого мне вполне хватило, что бы грубыми ментальными стежками, изменить сознание людей и подчинить их своей воле (один сошедший в процессе с ума охранник не в счет).

Беседовать с главной причиной моих сегодняшних "приключений" не стал. Не было никакого желания выслушивать ругань и угрозы, стремительно переходящие в мольбы о пощаде. Я подобных "песен" во время войн наслушался вдоволь. Поэтому он, не приходя в себя, тоже присоединился к своей прислуге и многочисленной охране, в общей куче бессознательных тел.

Ну а после пришло время для самого сложного - подготовке к ритуалу призыва. В человеческом теле вся эта начертательная ерунда заняла бы у меня минуты три-четыре от силы, но в кошачьей шкуре... мои мучения растянулись минут на сорок. Причем главной проблемой было не формирование самого круга призыва демона, он-то довольно простенький и у меня на него ушло всего пара минут работы мелком. Неет, с главной сложностью я столкнулся, когда начал создавать, обговоренную с Виктором Ильичом, обманку для городских ищеек. Мы с ним решили обставить все так, будто помощник префекта смертельно неудачно "пообщался" с целой бандой злобных сатанистов.

Для полноты картины пришлось, в качестве художественного материала, использовать кровь, сцеженную понемногу у каждого лежащего в куче (несколько литров которой я хозяйственно отлил себе в пластиковые бутылки, для создания Жадных кристаллов). Юлия тоже поучаствовала в разработке плана и распечатала для меня несколько листков с найденными в интернете образцами сатанинской символики и ритуальными кругами, поэтому я представлял что нужно рисовать. Вот только одно дело представлять, а другое делать. Кровь была крайне неудобна в использовании (Кто вообще придумал ею рисовать!!? Глупость несусветная! Лучше бы с собой банку красной краски взял), с трудом ложилась на поверхности и постоянно норовила растечься. Приходилось постоянно придерживать края линий волей и ждать пока алая жидкость не подсохнет. Спустя минут десять мучения над рисунком, я все же кое-как приноровился и слегка увлекся процессом. И даже не заметил как, закончив с полом, взялся малевать стены и потолок. Мебель из комнаты была вынесена заранее, поэтому ни что не могло помешать моему творческому размаху.

Кабалистическая символика была довольно скудной и неудобной, поэтому мне пришлось перейти на истинный язык. И вот тут уж я разошелся. Слова простеньких заклинаний, рецепты алхимических составов и пирогов, тезисы на тему несовершенства этого мира, хулительные речи в адрес местного правительства, похабные кабацкие песни и пространные размышления о погоде (а почему бы и нет).

Закончив рисунок, я отошел к входу в комнату и оценил свою работу в целом. После чего задал себе всего один вопрос - "ЗАЧЕМ?". Вот только поиск ответа внутри себя ни к чему не привел. Кроме недоумения и пары, всплывших из памяти наикрепчайших ругательств, так ничего и не нашел.

Ну а покончив с "художествами", я (Наконец-то!) перешел непосредственно к ритуалу призыва. Мне нужен был не любой, а один конкретный демон, поэтому в круг призыва мною были заранее вписаны точные координаты демонического мира и его длинное имя. Семьдесят три символа - нууооочень длинное имя, которое по факту именем и не является. Это скорееее... некий порядковый номер, который каждому демону выдает мир при формировании личности. Ну а как себя именовать они уже решают сами, чаще всего опираясь на осколки доставшейся человеческой памяти. Моего же знакомого звали Карасианиалом, но он в общении отзывался и на простое "Кар". Это же короткое прозвище должно было пойти в виде дополнительной части слова ключа. В общем, не сложно, ведь ритуал в целом менялся не слишком сильно.

Волей беру усыпленную, принесенную со двора, большую сторожевую псину и прямо вместе с ошейником и обрубком цепи, укладываю ее прямо во внутренний фокусирующий круг. А затем, более не медля, начинаю вливать в плетение силу, накладывая его на внешний, направляющий контур рисунка.

"- КррявоТурная! ХинтоРонтолонКар!" - прогремели в моей голове слова заклинания и начертанные на полу мелом линии круга воссияли слабым, едва заметным, белым светом и... собственно на этом все. Мой зов был отправлен, но вот откликнуться на него Кар мог и не сразу. При безадресном призыве, на него приходит свободный демон из ближайшего демонического мира. Ну а так как я вызываю конкретного индивидуума, ему придется оставить свои дела, вернуться обратно в свой мир и лишь после этого прийти в этот. Поэтому мне предстояло немного подождать.

Нууу как немного. Я скучал часа полтора (За это время успел похозяйничать на кухне, посмотреть телевизор, немного помедитировать, поискать в доме деньги и еще немного порисовать кровью) прежде чем собака, с гулким хлопком исчезла из круга призыва, а вместо нее, с дымом и хохотом, наконец-то появился демон.

- Безумец! ХАХАХАХАХ! Дерзнул призвать меня!? Меня, могущественного демона Ада! Кто ты, смертный!? Скажи свое имя смельчак? - для своего появления Кар выбрал довольно странный образ. Массивное бугрящееся мышцами тело, вместо одежды покрытое короткой серой шерстью. Уродливая безносая харя, пламя вместо волос на голове и толстые довольно длинные рога. Видимо так долго ждать его пришлось не только из-за каких-то прерванных дел, но еще и потому что он больше часа придумывал этот уродливо-грозный образ. Это некий фетиш моего знакомого. Он всегда с огромным тщанием относился к своему внешнему виду. Объяснял он это желанием иметь свою индивидуальность (помимо имени) в огромной безликой массе других демонов. Но как по мне он просто пижон, любящий поражать людей своими странными или излишне яркими образами.

- Мяяууу - протянул я, пытаясь привлечь к себе внимание. На что Кар лишь бросил на меня короткий взгляд и вновь завел свою "грозную" песнь.

- Ну же! Покажись! Я не буду тебя убивать... по крайней мере сразу. Для начала порасспрошу, а дальше уже видно будет. Как тебя умерщвлять, быстро или растянуть агонию, что бы ты успел осознать свою ошибку, прежде чем расстанешься со своей душой.

- Мяяуу. МЯЯяУуу!

- Ну же! Куда ты убежал? Еще долго будешь прятаться и заставлять, могущественного демона Ада, себя дожидаться. Я же могу и разозлиться! И тогда...

- Мяяуу Башка Рогатая! Внииз смяутри, идииоот! На мяуня смяутри! - с жутким кошачьим "акцентом", буквально потребовал я, после чего Кар НАКОНЕЦ-ТО догадался посмотреть на меня истинным зрением. Он конечно узнал мой стержень и после долгой паузы потребовавшейся для осознания ситуации... Этот гад разразился громким басовитым хохотом. И смеялся он до тех пор пока я, устав наблюдать за его безудержным весельем, ударом воли не вышиб его из круга призыва, при этом слегка подпортив его, тщательно воссозданный, образ. Пламя на голове погасло, рога превратились в размазанную кляксу, а всю харю перекосило набок. Так что, шипя ругательства на родном языке, мгновенно успокоившемуся демону пришлось спешно восстанавливать свою подпорченную "индивидуальность".

- А Квельт заверял меня что ты наконец-то издох! - старательно воссоздавая прежний образ, раздраженно процедил демон - Я то уже порадоваться успел, а тут такое разочарование.

"- Как говорят в этом мире - Не дождешься! Я еще вас обоих переживу, жабы вы болотные! И не ври, что не рад меня видеть. Кто еще кроме нас с Квельтом делился с тобой энергией за простую беседу?

- Дааа, таких чудаков во всем мироздании еще нужно поискать. Без вас мне будет, как минимум, скучно. ХАХАХАХАХА! - вернув на место свое помятое лицо, заверил меня демон и вновь расхохотался. Правда на этот раз он заметил, пошедший на замах, щуп воли и быстро успокоился. Видимо опасался за свой странный образ и не хотел вновь браться за его восстановление.

"- Ты чего так вырядился? В вашем мире что, решили провести демонический конкурс костюмов? Прими лучше нормальный вид и не выделывайся. Не поверю, если скажешь, что тебе понравился образ серого козлика с пылающей макушкой. Такая "грозная" безвкусица. На тебя это совсем не похоже".

- Да я и сам до сих пор удивляюсь. Кто бы мог подумать! Ты знал что местные именно так представляют себе нас, демонов? Вот же дурные! ХАХАХ! - открыл мне интересный факт Кар и по пижонски щелкнув пальцами, вернул свой привычный облик высокого широкоплечего мужика с красивым мужественным лицом и невероятно густой гривой длинных черных волос - Я сам тут ни разу не был, поэтому, почувствовав такой необычный и далекий зов, обратился за помощью к своему миру. К счастью он откликнулся на просьбу и передал мне память других демонов, когда-либо бывавших в этом странном техническом мирке. Именно оттуда я взял этот рогато-копытный образ и сразу же пришел к тебе. Кстати Саргас, рассказывай. Где урвал такую... солидную внешку? Честное слово, я тебе завидую. ХАХАХАХ! А твоя шапочка... Она просто прекрасна! ХАХАХАХАХА! - отсмеявшись, Кар посмотрел на меня и расхохотался вновь. А потом опять посмотрел на меня и... Буквально подавился готовым вырваться смехом, увидев маячащую перед лицом, сияющую фиолетовым светом Иглу пустоты. Убить это плетение демона конечно не могло (этих живучих тварей вообще практически невозможно уничтожить), но вот повредить его энергетическую оболочку было вполне способно.

"- Из-за взрыва Идеального кристалла и пространственной аномалии, попал в тело кота. Я застрял в незнакомом мире полностью лишенном магии. На голове рана оставленная мертвым железом, во время битвы с высшей нежитью. В соседней комнате лежат тела помощника городского префекта и его слуг. Я уже почти два часа жду твоего появления. И ты думаешь что у меня, с таким "прекрасным" раскладом дел, есть желание и время слушать твои глупые подначки?" - он конечно же попытался отскочить от иглы, но обмотавшийся вокруг шеи щуп воли задержал беглеца и силой заставил его рухнуть на колени - "- Мы с тобой уже очень давно, не побоюсь этого слова, дружим и я наивно подумал что это отличный повод вызвать тебя и предложить некое выгодное сотрудничество. Но видимо для этих дел мне придется призвать другого, куда более глупого и куда более исполнительного демона".

- Не получится - сдавленно прохрипел Кар - Практически каждый безадресный призыв перехватывается. За последнюю тысячу лет сюда пробилось меньше двух десятков демонов из моего мира. Так что, другого призвать не получится.

"- Но это не помешает мне проткнуть тебя пару раз и оборвать призыв. А дома, просмотрев память, тебя накажет родной мир, за отказ идти на сделку. Чуть позже я повторю призыв и тогда ты будешь куда менее смешливым" - моя угроза возымела действие и демон, бросив попытки освободиться от "удавки воли", пошел на попятную. Видимо словосочетание "наказанный миром" его не на шутку напугало и наконец-то пробудило в этом весельчаке, задремавшего было прагматика.

- Понял-понял. Сегодня ты какой-то злой, так что больше не буду - почувствовав ослабление хватки, Кар скинул с шеи щуп и поднявшись на ноги, принялся демонстративно отряхиваться (хоть материальная пыль к нему пристать и не могла). Видимо этот "модник" все же затаил обиду и нарочно тянул время, а заодно, подобной пантомимой, просил больше не мять его костюмчики. Мне же этой пикировки вполне хватило чтобы выплеснуть напряжение от долгого ожидания, поэтому я этого наглеца терзать больше не стал и наконец-то развеял, маячившую все это время перед его лицом, Иглу пустоты. Только ткнул его волей под ребра. Ну так, что бы не расслаблялся.

- Ладно, выкладывай. Что у тебя там за сверх важные дела? - потирая помятый (буквально) бок, поинтересовался Карасианиал - Очень надеюсь что это будет для меня выгодно.

"- Как всегда, максимально выгодно... правда не для тебя. Но для твоего мира так уж наверняка" - заверил я гостя и щупом открыл дверь соседней комнаты - "- Сходи туда, там тебя ждет некий подарок. Думаю твоему миру это должно понравиться" - по воле мироздания демоны не могли, без устного разрешения, свободно шастать по миру и брать то что им понравится. Для посещения дома или какой-либо территории, они сперва должны получить (чаще всего обманом) устное разрешение ее опосредованного (охранник или домашний работник) или фактического владельца. Ну а так как Кар был, в какой-то мере, моим другом, для него мирозданием допускались некоторые послабления в отношениях со мной. Именно по этому он, даже не дослушав меня и по факту еще не получив разрешения, влекомый любопытством, кинулся к открывшейся двери. А через миг, с испуганным воскликом "Какого черта!?", выскочил из комнаты.

- Что за кровавая мазня!? Кто это понаписал!?

"- Нууу, допустим я. А что, что-то не так?" - не понимая сути его странной суеты, с некоторым подозрение уточнил я.

- Ты хоть знаешь на каком языке это написано?

"- Частично на истинном, частично... А демоны его знают на каком" - лично мне вообще казалось что эти закорючки придумали сами местные. Но говорить о своей догадке я Кару не стал, так как у него явно имелось иное, наверняка куда более близкое к истине, мнение.

- А демоны-то только и знают что это за язык. Те самые демоны, что блокируют этот мир. Это их язык. И когда я зашел туда... - тычок пальцем в сторону исписанной кровью комнаты - Я подумал, что ты заманил меня в его ловушку!

"- Его? Не их, а именно его?" - судя по всему Карасианиал, о ситуации в этом мире, знал кууудаа больше моего. Я предполагал, что он может стать отличным источником информации, но даже не подозревал что хорошим настолько - "Этот мир оккупировал всего один демон? Может ты даже знаешь как его зовут?"

- Абаддон, Тянь-мо, Кимерис, Дагон, Эмма-о, Дьявол, Хаборим, Манту, Адрамелех, Вил, Самаэль, Нихаза, Шайтан, Пакка, Сет, Мастема, Риммон, Самну, Апух, Бегерит, Молох, Сайтан, Супай, Миктиан, Нидза, Седит, Бегемот, Ахриман, Чемош, Плутон, Койот, Нергал... Он создал себе множество имен и практически в каждой народности его почитают как некое темное божество. Он специально создает новые религии и изящно встраивает в них себя, тем самым получая немалую часть энергии веры. И так он доит этот мирок уже на протяжении пары-тройки тысяч лет. В общем, довольно хитрый и крайне предприимчивый товарищ.

"- В целом, я предполагал нечто подобное. Только так и не смог понять куда делись местные боги. Не мог же он взять на себя всю "функцию" по поддержанию стабильности этого мира. Обычный демон даже близко на такое не способен. Слишком много ограничений и слишком мало возможностей" - высказал я свое сомнение, заходя в "багровую" комнатку и втягивая за собой застрявшего на пороге Кара. Тот уже конечно понял что это не ловушка, но видимо подсознательно все же опасался находиться в столь странном месте. Дабы его успокоить, пришлось указать на те места где я, устав от неудобных закорючек, перешел на куда более удобный язык.

- ХАХАХАХАХА! Песня про парочку аферистов, продажную деву и лекаря недоучку. ХАХАХАХ! Слышал ее, пару лет назад, Квельт заставил своих менестрелей ее исполнить. Ох и повеселились мы тогда - припомнил Карасианиал и сразу же повеселел, отбросив наконец неприсущую себе робость. А лично я удивился. Даже и не подозревал что наш чопорный и вечно занятой Император развлекает себя, слушая вместе с демоном похабные кабацкие песенки - Перевести ее всю целиком на истинный язык! ХАХАХ! Ооодааа. Теперь я вижу что тебе и впрямь было катастрофически нечем заняться.

"- Боги! Ты так и не сказал, что с ними?" - Кар отвлекся, поэтому пришлось напомнить об интересующей меня теме. Одновременно с этим я начал пробуждать лежащих в куче людей. Тонко воздействовать на разумы людей у меня пока не получалось, поэтому они все были сломлены моим грубым вмешательством и полностью лишены собственной воли. Все еще могли думать, бояться, мысленно возмущаться ситуацией, догадываться что происходит... и безвольно лежать, не имея возможности даже пошевелиться. Молчаливо ожидая моих приказов. И жалости у меня к ним не было ни на ржавый сильт. Никогда не любил этих сопливых полутонов. Враг он либо есть, либо мертв. И все! Иного для меня быть не может.

- Боги? А ты как будто еще не пытался с ними связаться? Сам наверное уже понял что они мертвы. Он их уже давно убил.

"- Но как же запрет!?" - очередной закон мироздания. Мироздание запрещает демонам как-либо вредить богам других миров. Как наказание, полное уничтожение демонического мира, представитель которого посмел нарушить этот закон. Довольно жестоко но, в то же время, вполне справедливо.

- А на обычных людей он не действует. Демон просто расправился с ними руками местных магов, вроде как пообещав им что они сами станут богами. Предварительно конечно поделившись с ними сокровенными знаниями по магии. Ты наверняка слышал про заклинание Клинок высшей истины. По-моему еще отец Квельта добавил его в список запрещенных в империи.

А еще это плетение называли Высшим судом или Властью безумия. Это заклинание создает оружие которым можно убить любое живое существо... в том числе и бога. И не удивительно что оно, как и обращение в мертвого мага, категорически запрещено к применению и карается лишением бессмертия.

Ну еще бы мне не знать про это заклинание. Я больше трети годового цикла потратил на его изучение. Но рассказывать Кару об этом конечно же не стал (все же надеялся вернуться домой). Просто многозначительно поболтал лапкой в воздухе, предлагая тем самым демону продолжать свой рассказ. Карасианиал явно поняв подоплеку моей многозначительной паузы, тактично (сложно применимое к демоном слово) промолчал и пожав своими широченными плечами, продолжил выискивать на стенах еще какие-нибудь интересные надписи.

- Скрытно, планомерно и неспешно, одного за одним, он убивал богов руками глупых честолюбивых магов, жаждущих власти или банальной славы. Энергетические потоки освободившихся территорий перераспределялись, увеличивая нагрузку на оставшихся. Ну а пока обладающие разумом боги натравливали своих служителей на безумного мага, демон встраивал себя в историю народов как некое темное божество. Создавал новые религии с собой в одной из главных ролей. Где-то удачно, где-то не очень, но небольшую часть энергии веры он на себя в любом случае перетягивал и сразу же переправлял ее в свой мир. А потом, подождав пару десятилетий, пока все утихнет, принимался натравливать магов на новую жертву, стараясь первым делом выбивать из пантеона тех кто обладает хоть какими-то зачатками разума. В итоге... к данному моменту в этом мире осталось всего девять богов из тридцати пяти. И все они из числа неразумных божественных животных, способных лишь, на грани своих возможностей, выполнять свою функцию, удерживая этот мир, в буквальном смысле, на краю гибели. Что бы защитить себя, им пришлось полностью изменить систему распределения энергии по миру. Теперь потоки силы циркулирует не в воздухе, а глубоко под землей. Как итог.... В этом мире больше нет магов, способных как-либо им навредить. А хитрому демону остается лишь блокировать этот мир и удовольствоваться остатками былой славы. Теми крохами энергии которые ему достаются от диких племен в Африке, тех же Сатанистов и всяческих ересепоклонников. Хотя учитывая то что на этой планете уже копошится больше семи миллиардов человека-населения, крошки эти получаются довольно крупными.

- СКОЛЬКО МЯЯУУ!? - не поверив своим кошачьим ушам, переспросил я. А потом уже мысленно конкретизировал свой вопрос - "- Такое количество населения... Ты уверен? Откуда у тебя вообще такая информация?"

- Семь миллиардов. Да-да, ты не ослышался. Ну а знания я конечно же получил от своего мира. Обычно все миры довольно закрыты и ни как не сообщаются друг с другом. Но конкретно этот... Он открыт на распашку и буквально вопит, прося о помощи, на протяжении последних тысяч лет. Избавиться от этой наглой блохи, выпивающей все соки, самостоятельно он не способен, дозваться до тех кто захочет помочь не может. И все равно продолжает вопить. Периодически связывается с соседними мирами, в том числе и демоническими, передает им всю информацию о себе и о проблеме, просит о помощи и вполне закономерно получает отказ. Слишком сложно и затратно, в плане энергии, перемещать материальные объекты между мирами, поэтому ни кто не хочет браться за это дело. Ну а демоническим мирам на проблемы чужого мирка наплевать, им бы самим кто помог. Кстати! Скорее всего, именно из-за этого тебя сюда и закинуло. Затянуло в открытую форточку сквозняком, словно мелкий кусок нематериального мусора. ХАХАХАХ! Мусора! ХАХАХАХАХАХах - Кару очень понравилась приведенная аналогия и он не стал сдерживать себя в эмоциях. Веселился словно умалишенный... Ну а я мысленно утерся от этого плевка и смолчал, даже ни разу не ударив его. Слишком полезные вещи он рассказывал. Не хотелось бы своей гневной несдержанностью сбить его с мысли... чередой размашистых ударов по голове.

"- Но если осталось целых девять богов, то почему я не получил от них отклика? Да и обязательных сошествий уже давно не случалось" - это довольно громкое событие которое сложно не заметить. А с местной скоростью распространения информации, о любом появлении божества уже через пару часов будут рассказывать в выпусках новостей всего мира и писать в газетах на страницах со светской хроникой.

- Эта планета, примерно, в двое больше твоей и классифицируется по размеру как "Малый Гигант", а среднее количество богов, для такого типа мира, равняется сорока. Поэтому оставшиеся девять, это предельно малое количество, способное удержать энергетическую систему планеты от полного разрушения. Ну а почему они не ответили на твой зов... Наверное потому что их в этом и в ближайших районах просто нет. Этот демон, другие миры его почему-то прозвали "Саботером", специально убивал богов привязанных к территориям с большим количеством населения, что бы создавать там свою религию. Ну а оставшимся приходится снисходить на землю на территориях где практически нет людей. Хотя... Скорее всего, демон как-то ухитряется самолично их направлять. Это объясняет, почему пятеро богов снисходят в океанах и морях, где могут демонстрировать свое величие лишь рыбам и попутному ветру. Еще двое радуют своими появлениями пингвинов в Антарктиде. Один продолжает поддерживать какую-то мелкую религию в Африке. Ну а последний периодически заглядывает в непролазные джунгли Амазонки. В общем, даже если ты очень захочешь, то все равно не сможешь до них докричаться. Слишком они далеко, так что силенок не хватит. Самый ближайший к тебе в районе Японского моря, на расстоянии семи-восьми тысяч километров.

Очередной бессодержательно удивленный восклик удалось сдержать с превеликим трудом. Цифра просто подавляла и буквально вынуждала поверить, что мир этот и впрямь огромен и наш городок это лишь едва заметная глазу пылинка на его карте. Я видел ее в интернете, но так и не смог разобраться с масштабом. Даже подумывал немного попутешествовать, но в свете новой информации... придется ограничить себя прогулками по ближайшему пригороду.

"- Пооняятноо".

- Ну а раз тебе все стало понятно, давай уже, распаковывай свой обещанный подарок. Как я понял Саргас, ты вот этих товарищей собирался передать мне на поруки. Чем же этот биологический мусор умудрился тебе насолить. Что, дорогу подлецы не пожелали уступить? - с предвкушением разглядывая колоритную "кучку", с насмешкой уточнил Кар.

"- Почти угадал. Один из них решил меня похитить и заставить работать на себя. Безумец! Подставил под мой гнев и себя и своих людей".

- ДЕМОН ПО ИМЕНИ КАРАСИАНИАЛ! МЫ ПОЛНОСТЬЮ ПОДЧИНЯЕМСЯ ТВОЕЙ ВОЛЕ! ДЕЛАЙ С НАМИ ЧТО ПОЖЕЛАЕШЬ! - следуя моим мысленным указаниям, хором проговорили сломленные ментально люди. Судя по тому что Кар, потеряв контроль, слегка воспарил над полом, радость его была огромной и трудно описуемой.

"- Теперь они твои. Считай это платой за информацию. Но это еще не все. СЮДА СМОТРИ!" - демон перехватив управление над людьми уже поднял людей, выстроил их в шеренгу и зачем-то принялся их осматривать, словно купленных лошадей. Единственной девице даже сарафан задрал чтобы оценить ее "задние стати". Так что пришлось мысленно на него прикрикнуть, что бы отвлечь его от этого занимательного процесса.

- О! Это же кристалл с мятежным духом! - мгновенно, опытным глазом, определил он тип накопителя - Удивлеен. Где ты, в этом глупом безмагическом мирке, ухитрился его достать?

"- Говорил же, что недавно на кладбище повоевал с одной высшей нежитью".

- Но откуда она тут... Ааа, поонял! - видимо покопавшись в переданной миром памяти, он нашел ответ на свой вопрос. А затем еще и не преминул высказать свое мнение по этому поводу - Какая же глупая традиция закапывать своих умерших в землю! Абсолютно безумный мир! Как у них, с такими огромными кладбищами, Пожиратели сути не завелись. Ну или еще какая-нибудь не убиваемая нежить. Безумный мир! Как вообще им это в голову пришло? Закапывать в землю...

Высказывая свое крайне эмоциональное мнение и не теряя время зря, Кар активно лапал неспособную возразить, девицу. Мне не то что бы было любопытно... но я все равно поинтересовался, "Какого ***** он делает?".

- Хоть я и демон, душа у меня все же человеческая и ничто человеческое, в том числе и похоть, мне не чуждо. Так что не мешай мне получать хотя бы тактильное удовольствие. На что-то большее у меня все равно энергии не хватит. Да и глаза порадуются, а то в этой безжизненной серости родного мира иногда начинает казаться что ты уже ослеп - пояснил демон и сорвав наконец с девицы платье, принялся вдумчиво оценивать ее формы со всех ракурсов.

"- А красивые же горничные работают у помощников префекта в загородных домах. Как будто не только для уборки ее нанимал, но еще и для поднятия духа".

- А ты котяра не завидуй. Лучше давай, рассказывай, зачем показал камушек. Не похвастаться же передо мной хотел? - насмешливо подметил Карасианиал, мысленным приказом заставляя девушку начать прыгать на месте. Я засмотрелся на это дивное зрелище, но через десяток секунд сбросил с себя "колыхающееся наваждение" и волевым усилием вернул свои мысли в деловое русло.

"- Как ты наверное догадался, у меня нет желания задерживаться в этом мире. Вот только заклинанием межмирового перехода я не владею. Собственно для этого и пытался связаться с местными богами. Хотел объяснить им ситуацию и попросить помощи. Ну а раз этот вариант совсем не вариант, то я решил переобуться на ходу и обратиться с той же проблемой к демонам. С вами даже проще договориться, зная вашу главную потребность" - поняв что дело дошло до торга, Кар даже бросил свои попытки расстегнуть лифчик и повернувшись ко мне, поинтересовался на счет условий и цены - "- Два Жадных кристалла за само плетение и координаты моего мира. А вот этот камушек с неистовым духом станет платой за помощь в изучении данного заклинания. Думаю, за полгода я его точно освою. Не хочешь на это время, из своих серых пустошей, перебраться в этот странный мирок?"

- Зззаманьчивое предложение. Лично я бы... ЭэээХхх! Но увы, тут решать не мне. Скорее всего мой мир согласится на это предложение, но количество Жадных кристаллов придется увеличить. Раза так в два-три. Найдешь для этого ресурсы? - не знаю, зачем демонам алые камушки, но им они точно были для чего-то нужны. А мне это было только на лапу. Уж найти нужное количество крови в мире с семью миллиардами населения (просто невероятная цифра, с трудом укладывающаяся в моей голове), думаю, будет не сложно. Поэтому я согласился на увеличение цены практически сразу, лишь немного поразмышляв для вида.

"- Постараюсь найти".

- Ну вот и отлично. Тогда призови меня снова дня через два-три. За это время мой мир наверняка успеет принять решение по твоему предложению. ОКАЙ?

"- Договорились" - согласился я и припомнив что меня, недалеко от въезда в дачный поселок, должен дожидаться наверняка злой Василий, принялся спешно прощаться с демоном - "- Ладно Кар давай, до послезавтра. Побежал я. И на прощанье вот, держи... Я добровольно передаю демону Карасианиалу эту энергию" - прикоснувшись щупом к его плечу, влил в него силу почти на четверть кристалла - "- Да-Да. Мне завидно. Тебе тут почти на два часа поддержания Телесности хватит. Так что давай, развлекайся. Как шутят местные, за себя за меня И ЗА САШКУ!"

Махнув Кару на прощанье лапкой я спешно направился на выход. Камеры во дворе уже были уничтожены (пока маялся от скуки в ожидании призыва, плотно занялся этим вопросом), а комната охранника, в которой по идее должны были храниться записи, выжжена дотла, поэтому опаски подставиться под них (а заодно под очередной "грабеж" Холодова) не было. Куда сильнее я боялся грядущей пробежки. До выхода из дачного поселка еще нужно было добраться, а это приблизительно километра три. И бррр... у меня шерсть вставала дыбом, как только я пытался представить, какое расстояние мне предстояло преодолеть на этих коротеньких, непривыкших в бегу, лапках.

"- Дааа Вася, видимо тебе придется еще часок меня подождать".


Глава 21



"- Старайся делать это быстрее. Лучше бы ты так рьяно по вечерам волю тренировала, а не простенькими заклинаниями светящиеся шарики по комнате пускала. Практика в формировании плетений это конечно хорошо, но в реалиях этого мира, хорошая воля куда полезнее. И ты ею хотя бы защититься сможешь, в случае чего. Не радужными же бабочками и теплым ветерком тебе от бандитов отбиваться. Да и не сможешь ты от испуга даже самое простое плетение сформировать. Для этого нужен опыт и...".

"- Ой Бублик, ну не занудствуй! Я и без твоих нотаций стараюсь изо всех сил!"

"- Да в том-то и дело! У тебя уже глаза красные от натуги! В сотый раз тебе говорю, напрягай волю а не свои хиленькие мышцы. Перестань так тужиться, и тебе сразу же станет проще. И отвращение к этому упражнению у тебя сразу же пропадет. Это я тебе как учитель с более чем столетним опытом работы со всякими непонятливыми недоумками, говорю".

"- У меня нет к воле отвращения! Просто..."

"- Просто...Ты врешь! Не забывай, что я чувствую эмоции и они у тебя крайне далеки от восторга".

В общем, обучение Юлии протекало не без трудностей. Визуальная память у девочки была на восхищение прекрасной и образы простых плетений она запоминала буквально за минуты и уже могла их повторить. Я, на фоне таких успехов, решил обучить ее заклинанию Заживления порезов и очень удивился, когда она освоила его меньше чем за полчаса. Мне же, в давность своего ученичество, удалось полностью запомнить его за два. Удивительно, но куда большей проблемой для Юлии стало слово-ключ для этого плетения (СпьянкоПупья). Не зная истинного языка, она видимо пыталась наложить на эти слова какие-то свои ассоциации, при этом постоянно скатываясь на глупое и абсолютно неуместное хихиканье. Лично я не желал знать какие мысли бродят в ее голове по этому поводу и оставил девушку наедине с этой странной проблемой. Пускай сама разбирается.

Следующей препятствием в ее обучении стала лень. Она научилась переливать энергию из резерва в накопитель и обратно. По переливала силу туда-сюда пару дней, а потом сказала, что больше не будет заниматься этой нудной ерундой. Я попытался ей объяснить, что постоянная практика способствует увеличению объема резерва и укреплению энерго каналов. На что она с отвращением в эмоциях спросила "И тут прокачка?" и послала меня к каким-то бесам. Как я понял это некая местная мифологическая разновидность демонов, поэтому уточнять направление посыла не стал. Да и переубедить глупую девчонку тоже не попытался. Пока. Пока большой резерв ей не требовался и у меня на заметке имелось много других знаний которые нужно было в нее вколотить за ближайшее время.

Ну и последняя проблема. Как по мне, самая неприятная. Эта ее нелепая привычка напрягать мышцы при формировании щупа воли. Прекрасная фантазия, отличная, для начинающего мага, воля и такая наиглупейшая проблема. Скорее психологического, чем магического плана. Но неприятной я ее считал не из-за того что она как-то мешала девушке, а скорее потому что это меня очень раздражало. И ведь хотел оставить все на суд времени, но понял что конкретно с этой девицей такое не сработает. Если уж она не может заставить себя говорить...

Оставалось только придумать как Юлю отучить от глупой привычки. Пока что мне в голову приходили лишь довольно жестокие варианты, которые хотелось бы оставить на крайний случай.

"- Твоя лень и нежелание прислушиваться к мнению опытного человека... к мнению опытного в жизненном плане кота, меня очень злит. А еще это заставляет задуматься, не зря ли я взял тебя в ученицы. По-моему, ты считаешь себя взрослой, умной женщиной и просто не хочешь...

"- Буублиик. Я что-то..."

"- Не перебивай меня! Я тут тебя пытаюсь отчитать и пристыдить а ты лезешь..."

"- Да помолчи ты! Твоя карта! Я хотела сказать..."

"- Какая к демонам карта!?" - не выдержав подобной наглости, мысленно прокричал я - "- Мы тут твое обучение обсуждаем! От которого я все сильнее и сильнее хочу отказаться. Потому что ты неуважительная, абсолютно бестолковая... ООООО! КАКОГО ***** ТУТ ПРОИСХОДИТ!!?" - устав слушать мои крики, Юлька просто схватила мою голову и силой развернула ее влево, при этом свободной рукой указывая на то что отвлекло ее от моей жаркой речи.

"- СМОТРИ! КАРТА ТВОЯ ВСЯ СВЕТИТСЯ! ОНА ЧТО, СЛОМАЛАСЬ? ЧТО С НЕЙ?"

"- Да откуда я ***** знаю! Первый раз такое вижу. Выглядит так как будто бог снизошел на город. Но этого не может быть! В этой области мира богов нет и..." - в какой-то миг карта резко прекратила светиться, а вместо этого на ней появилась одна большая, очень яркая точка. И судя по моим скудным знаниям города... она стояла в нашем районе.

"- Бублик, там..." - проговорила Юлия и потеряв сознание с грохотом свалилась с кровати. Из разбитого носа вытекло несколько капель крови... А я наконец-то понял что у нас гости. В дверном проеме спальни стояло большое, рогатое, крылатое, мускулистое, покрытое черное шерстью нечто. В первый миг я подумал что это заявился Карасианиал, но практически сразу же откинул эту глупую мысль. Фигура, в энергетическом плане, буквально вибрировала мощью. Слабаку Кару было невероятно далеко до такого. Нееет, к нам залетела птица поважнее. Великий Сатана собственной персоной (по крайней мере, он наверное хотел бы чтобы его все так называли).

"- Ну здравствуй демон. Излишне много о тебе наслышан" - поприветствовал я гостя, ставя ментальный щит на ученицу и без особых затруднений отбивая напористую но крайне топорную попытку ворваться ко мне в разум - "- Ну зачем же так грубо? Вломился без спроса, наплевав на законы мироздания. Лишил сознания ученицу, наплевав на законы приличия. Начал общение с ментальных грубостей, обидев хозяев дома. Что, нельзя было это сделать без фанфар и мишуры? Нууу к примеру прислать письмо на электронную почту с просьбой о встрече".

- У меня нет электронной почты! - грозно пробасил демон входя в спальню. Судя по тому что рога прошли сквозь косяк не повредив его, гость не стал тратиться на телесность.

"- Если честно, у меня тоже нет. Но это ни сколько не оправдывает твою грубость".

- ЧТО ЗА ЧУШЬ!? - яростно взревел демон и шагнув вперед попытался ухватить меня за глотку. Правая когтистая рука прошла сквозь созданную иллюзию... а левая вцепилась в мою шею вздергивая кошачье тельце в воздух. Всё-таки заметил меня под заклинанием Сокрытия. Но ликовал он не долго, я не зря тянул время. Успел подготовить пару сюрпризов.

- Не вижу основания для такой наглости с твоей стороны! Ты слабак в тушке... - лезвие пустоты обрывает речь демона, косым ударом срезав часть его головы и руку чуть выше локтя. Вот только и облегчение мое было не долгим. Я только начал падать, а "гость" уже принялся невероятно быстро отращивать усеченные части своего организма. Его внутренняя насыщенность энергией была невероятно высока и многократно увеличивала его регенерацию. Меня это зрелище так поразило, что я даже позабыл про свою кошачью натуру и рубанулся хребтом об пол. Ковер конечно немного смягчил падение, нооо мне от этого было не легче. Дальнейшая конфронтация со столь сильной тварью меня ни сколько не привлекала. Поэтому я решил, что пришла пора ретироваться.

Прыгаю к Юле и не дожидаясь пока демон полностью восстановится, вливаю силу в плетения Куба отрицания. После этого нас от недруга отделяет стена, сквозь которую не мог проникнуть никакой тип энергии. Отличная защита против энерго насыщенных тварей вроде Духов стихий и демонов. И рогатый прочувствовал это на себе, налетев на стенку куба и почувствовав как выплескивает энергия из дыр в поврежденной псевдо оболочки тела. В отличии от Иглы и Клинка пустоты, Куб при прикосновении не просто отсекал энергию, но еще и заставлял ее распыляться в пространстве и довольно быстро разуплотняться, даря демонам немало неприятных воспоминаний об этом миге. Что бы предотвратить детонацию, я волей слегка выставил наружи снятый с шеи ошейник, давая трем Жадным кристаллам возможность пополнить мои запасы силы.

- Шустрая тварь! - прорычал демон, довольно быстро при этом справляясь с полученными повреждениями и наперегонки со мной начиная поглощать собственную энергию - Считаешь что спасся!? Как думаешь, что будет если я обрушу это здание.

"- Думаю... тогда мне придется бросить ученицу и переместиться в свою лабораторию. На нее наложено заклинание Высшего сокрытия, поэтому ты не сможешь меня найти даже если очень захочешь" - искренне признался я, радуясь тому что демон лишил Юлию сознания. Если бы она услышала только что сказанное... скандал был бы мне обеспечен.

- И что? Будешь сидеть там вечно, трясясь от страха и надеясь на чудо?

"- А ты уже решил что победил? Нееет братец, у нас паритет. Я пару недель отсижусь в своей берлоге, подсоберу ресурсов через знакомых, подкоплю силы... А потом посмотрим, кто на кого будет охотиться. Посмотрим, что сильнее, твоя дурная сила или мой опыт. Хочешь пободаться? - гость наверняка умеет чувствовать эмоции, поэтому специально добавляю в них щедрую порцию непоколебимой уверенности. Если честно, ни когда не умел блефовать и всегда уступал в азартных играх нашему императору. Но в данном случае мне это и не требовалось, ведь передо мной стояло не многотысячелетнее мудрое и невероятно хитрое существо, а простой позер переполненный энергией до краев. Если это было бы не так, то демон уже давно убил меня, придумав пару десятков способов пробиться сквозь барьер. Да и вообще... Он бы уничтожил меня даже не приходя сюда. Даже я знаю как минимум три способа атак на большом расстоянии. А этот мастер маскарада стоит и тупит уже пару минут, не очень умело пытаясь скрыть, среди других эмоций, свою растерянность. В общем, очень-очень-очень-очень сильный дилетант. С которым мне все равно не хотелось сталкиваться напрямую. Слишком я пока еще слаб.

- Ну чего мяуулчишь рогаатый? Буудем договааариваться или воевать?

- Пока не знаю. Зависит от твоих целей в этом мире. Надеюсь ты мне расскажешь о них? И вообще... Как ты сюда попал!!? И да, будь так добр, представься - последние слова он договаривал уже из коридора, куда он зачем-то вышел. Только гадать мне долго не пришлось. Через десяток секунд он вернулся, но уже не в образе крылато-рогатой твари (который он использует видимо лишь для запугивания глупых детишек, решивших поиграть в Сатанистов), а как обычный человек (Ох какой стеснительный. Не любит когда кто-то смотрит на то как он из меняет свой образ). Мужчина лет тридцати пяти, в идеально подогнанном деловом костюме, холеное лицо (по-моему видел кого-то похожего в одной из теле пьес), наверняка модная сей час в этом мире коротенькая бородка и усы, черные волосы с зачесом назад. В общем, красавец мужчина. Видимо это был его основной образ, который он использует для общения с деловыми людьми желающими выгодно пристроить свою душу.

- Так будет удобнее общаться - зачем-то пояснил он, усаживаясь на кровать - Ну давай котик, жги напалмом. Рассказывай кто ты и как дошел до жизни такой... мохнатой.

"- Если очень коротко, тооо... Я Саргас Морено, отставной боец отряда магической поддержки личной гвардии Императора. Магистр воли, теоретической и боевой магии. Путешественник. Последние, приблизительно, сто пятьдесят лет занимаюсь в основном частным обучением начинающих магов. Из-за "диверсии" (в принципе это можно назвать и так) во время ритуала Переноса сознания произошел взрыв Идеального кристалла и разрыв пространства. Мой стержень выкинуло в междумирье... а потом я очнулся в теле этого кота - это был мммммаксимальнокороткий пересказ всей моей жизни и в нем не было ни слова лжи. Недосказанности, хоть ведрами вычерпывай, а вот лжи ни единой капли.

Выслушав меня, демон погрузился в долгое раздумье, минуты так на три, на четыре. Видимо он наивно пытался обнаружить в моих словах подвох, но так и не смог его найти. Зато он невольно обратил внимание на прозвучавшие цифры возраста и магистерские звания. Обратил внимание и явно впечатлился. Чего я собственно и хотел добиться. Еще немного отодвинуть его разум от силового способа решения проблемы, коей я для него являлся.

- То есть... Ты не из героев? Ты не собираешься бороться с... гипотетической несправедливостью в этом мире? - осторожно подбирая слова, демон озвучил самый волнующий для себя вопрос. На что я, подбавив в эмоции удивления, ответил ему лишь взглядом слегка выпученных глаз - Это непонятное выражение твоей морды означает "Нет"?

"- В моем случае несправедливость это то что я вообще сюда попал. Ну а на счет геройства... Я что, так сильно похож на умалишенного?"

- Вообще-то ты скорее похож на кота.

"- Нууу, с этим утверждением сложно спорить".

- Ладно... Тогда скажи, зачем ты позавчера призывал демона. Адресные призывы, я перехватывать не могу, да и найти место проведения ритуала было не так просто, поэтому на поиск пришлось потратить практически два дня. Зато тебя нашел за пару секунд. Твой стержень, словно ночное пожарище, видно из далека. Зря только прорву силы на поисковое заклинание потратил.

"- У меня, выставленная на максимальную чувствительность, карта от твоей поисковой волны едва не поломалась. Лучше бы ты мне часть этой энергии отдал. В этом неправильном мире ее поиск это настоящее приключение, мало того что в воздухе нет ни капли силы, так еще и стражники под ногами путаются пока пытаешься наполнить накопитель. Может и правда поделишься? А я тебе за это Жадный камушек дам".

- Просить у демона поделиться энергией? Ты что, больной что ли? - даже не пытаясь скрыть своего изумления моей наглостью, на всякий случай уточнил незваный гость. А через десяток секунд, сменив удивление на злость, потребовал не заговаривать ему зубы (знать бы еще что это значит) и рассказывать про призванного демона.

"- Ну а что мне еще оставалось делать? Задерживаться в этом глупом мирке у меня желания нет, а местные боги почему-то не отзываются" - и опять ни слова лжи. Ну а о моей осведомленности о положении местных дел ему знать и не обязательно - "- Вот мне и пришлось связаться со знакомым. С этим демоном я уже лет двести знаюсь, так что могу, если что, попросить о помощи. Если его мир разрешит, то он с завтрашнего дня возьмется меня обучать плетению меж мирового переноса. За определенную плату, конечно же. Десяток жадных кристаллов они с меня точно затребуют. Придется, наверное, опять по соседям ходить, кровь собирать".

- Хахаха! Соседей доить! Хахахахаха! Это ты здорово придумал - оценил задумку демон и на правах местного сторожила, не преминул дать мне один довольно дельный совет - Если нужно много крови, не цеди по чуть-чуть, а лучше загляни в медицинское хранилище или донорский центр. Поспрашивай своих знакомых, пусть они найдут адреса в интернете. В этой стране практически в каждом крупном городе есть еще и резервные хранилища органов и крови на случай войны, но их уже тебе придется самому искать. Хахахах. По запаху. Хахахах - шутка была глупой и не смешной, но я тоже натянул на свою морду улыбку. А затем вполне искренне поблагодарил демона за полезный совет. Если честно, я и не догадывался, что в этом мире существуют специальные организации по сбору и хранению крови.

- Не нужно слов. Лучше, вместо благодарности, пообещай мне что ты и твой друг демон не будете мешать мне работать. Мой мир застолбил этот странный мирок и конкурентов я жаловать не собираюсь. Поэтому... Скажи как на духу. Ты не собираешься вмешиваться в мои дела? - судя по всему, он уже отказался от идеи решать проблему силой и сей час просто пытается поймать меня на лжи, задавая тот же вопрос уже во второй раз. Вон как напрягся. Наверняка сконцентрировался на своей ментальной чувствительности и пытается уловить даже самые малейшие эмоциональные нестыковки. Ну и удачи ему в этом начинании.

"- Я не до конца понимаю какие у тебя дела в этом мире (что абсолютная правда), но если ты исключишь из зоны своих интересов этот город, то мы с тобой просто ни как не сможем пересечься. Дом, лаборатория, помощники, знакомства, ученица, целительское дело - я тут отлично устроился и уезжать отсюда не вижу ни какого смысла. Мне нужен только этот клочок земли" - указываю когтем на прицепленную к стене карту - "- А этот никчемный мирок можешь оставить себе. Я все равно не собираюсь в нем надолго задерживаться. В худшем случае на несколько лет. И да... Если ты решишь повредить что-нибудь из перечисленного, я на тебя сильно обижусь".

- Ну и в какой форме может выразиться твоя обида? - с легкой усмешкой поинтересовался демон, поднимаясь с кровати. Видимо озвученные мною условия нашего сосуществования его вполне устраивали и он оставался здесь лишь из любопытства. Сатане явно было интересно, что же такого необычного я могу предъявить ему в качестве угрозы.

А в принципе, почему бы и нет. Почему бы не продемонстрировать то из-за чего мне дали звание магистра воли. Тратить энергию на подобное показушничество конечно жалко, но, как говорят местные, понты дороже.

"- Я превращу этот город в зиккурат, чтобы набрать энергии, проведу ритуал высшего призыва от которого ты не сможешь уклониться, а потом раздавлю тебя как муху".

- Весомая угроза. Удивлен тому что ты всему этому обучен. Но вот одолеть меня, тебе... - сразу два алых кристалла из ошейника показывают дно, наполняя своим содержимым мою волю и стирая усмешку с холеного лица гостя. Демон лишь успел почувствовать как напряглось пространство вокруг, а уже менее чем через миг небольшую комнату, словно паутиной, опутал мой щуп - "Кантотто-Рупоно!" - он еще пытался вырваться из этой сети, но когда прозвучало слово ключ для плетения Плеть пустоты, замер на месте боясь и пошевелиться.

"- Думаю ты понимаешь что будет если я начну сжимать всю эту конструкцию?" - от этой атаки он не сможет защититься и не успеет создать пространственный переход, но... Но даже если бы я сей час разрезал демона плетью на мелкие куски и не позволил собираться воедино на протяжении двадцати минут (дольше просто не осилю), его это все равно не убило бы. С такой невероятной энергонасыщенностью... в лучшем случае слегка ослаблю его. Он тоже это понимал но проверять мою силу не собирался. Даже энергетические существа чувствуют некое подобие боли (скорее похожее на очень сильное психологическое неприятие нарушения собственной целостности) и без особо веской причины страдать не любят.

- Теперь понимаю... что накоротке и в закрытых помещения с тобой общаться нельзя. И вообще лучше не связываться. Ты какой-то бешенный.

"- Ну а раз мы обо всем договорились, то тогда давай прощаться. Мне еще нужно ученицу подлечить. Она у меня и так на голову слаба, а ты ее ментальным ударом оглушил - проворчал я, убирая наконец куб отрицания и начиная мееееедленно стягивать свой щуп воли. Тоже, своего рода, демонстрация силы и уверенности в своих возможностях. Судя по эмоциям, демон и без этого собирался поскорее покинуть этот город, но мне хотелось дожать его до самого конца. Поэтому пришлось еще немного потратиться и наложить на девушку плетение Высшего исцеления. Все ради чистого, незамутненного логикой, позерства - "- Хорошо хоть не проклял ее. А то я ей резерв создал с повышенной чувствительностью к магии, для упрощения обучения. Потом замяукался бы негативные эффекты от проклятья выводить".

- Так она еще и бездарная!? Зачем тогда ты вообще взял такую в ученицы?

"- Она хозяйка кота, тело которого я невольно занял. Быть ее питомцем... сам должен понимать, не солидно. Да и привычка у меня уже наверное, кого-нибудь учить. Как-то даже скучно без учеников. Сделаю из нее слабенького целителя, девочке этого на безбедную жизнь хватит".

- Возня с убогими в этом мире дело довольно похвальное, вот только тебе дотаций не дождаться. Могу в качестве поощрения лишь выделить еще одного ученика. Когда прочесывал поисковым плетением заметил одаренного с хорошим резервом. Точно направление не скажу, но где-то на северной северо-восточной окраине города. Там уже сам по отметкам на карте смотри - демон явно решил занять меня дополнительной работой и тем самым отвлечь от своих дел. Он даже и не пытался скрыть это в эмоциях и едва ли не кричал в мыслях о своем намерении.

Толи этот демон такой чересчур бесхитростный, толи я чего-то не понимаю. Его мир что, вместо ума и коварства решил упирать на грубую силу? Слишком это, на мой взгляд, было подозрительно. Стоило ждать от этого зализанного как минимум какой-нибудь пакости. И даже не стоило надеяться, что она будет мелкой.

"- Хорошо. В ближайшее время посмотрю, что за самородок там завалялся. Очень любопытно будет на него взглянуть"

- В этом мире одаренные встречаются крайне редко. Поэтому обязательно посмотри. Ну а я пойду уже наконец. Слишком много временя потрачено на твои поиски. Наверняка накопилось много дел.

"- Подожди!" - окликнул я направившегося на выход демона - "- Может скажешь мне свое истинное имя. Вдруг понадобится тебя срочно вызвать для обсуждения спорного вопроса. Или...".

- Обойдешься! - довольно грубо оборвал меня гость, а затем, видимо припомнив что-то, с усмешкой добавил - Пиши письма родной, пиши письма. Я для такого дела даже время не пожалею, возьму и все-таки заведу себе электронную почту. Можешь заранее записать мой адрес... Джимэйл, точка, АцкийСотона, шесть-шесть-шесть, точка ком. Прозвище - Плотник. Если что обращайся, котик. ХаХаХаХаХ! - демон направился на выход и его смех доносился до меня уже откуда-то из коридора. А затем послышался тихий хлопок пространственного перехода и в квартире я остался один. Ученицу можно было не считать, она из-за заклинания Высшего исцеления была не очень живой. Процесс обновления частиц ее тела как раз дошел до головы, но помочь ей с недугом разума это точно не могло. Увы.

"- По-моему моя здешняя жизнь становится чересчур насыщенной. Может и впрямь последовать желанию демона. Набрать по окраинам с десяток учеников и вплотную занять себя педагогической деятельностью?" - задумчиво спросил я сам у себя, устало расползаясь по ковру мохнатой кляксой, прямо там где сидел. На мое удивление, позерство оказалось довольно утомительным занятием. Управлял волей на пределе своих возможностей меньше пяти минут, а утомился так, будто повторил долгую пробежку по дачному хозяйству. Да еще и энерго каналы опять слегка повредил. Неприятная, крайне неприятная ситуация.

"- Хммм... А что... А может и впрямь, это здравая идея? Хотяяя... Что за чушь лезет мне в голову!? К демонам эти глупые идеи! Моя главная цель, вернуться домой и именно о ней я должен думать в первую очередь! А еще мне срочно нужно укрепить свою ментальную защиту..." - наконец-то мне стало понятно почему именно этот хлыщ поставлен следить за этим мирком. Довольно искусный менталист. Не Квельт конечно, но умений демона вполне хватило что бы незаметно пройти сквозь мой щит и прикоснуться к верхним слоям разума. Пользы ему от этого не было никакой. Он лишь смог добавить мне слабенькое желание кого-нибудь обучить, от которого я мог избавиься без особого труда. Но вот Юлия... Если эта Сатанюга успела выпотрошить ее память, то вся моя демонстрация превращалась в бессмысленную клоунаду.

Неприятная, крайне неприятная ситуация. И мне в ней оставалось надеяться лишь на то, что он не успел этого сделать. Заклинание высшего исцеления могло ему помешать. Слабая, наивная надежда, в которую так хотелось поверить. Юлия из-за своего резерва, была очень восприимчива к магии, поэтому...

Неприятная. Крайне неприятная ситуация.


Глава 22



- Вороны!? Сар, ты чего!? Ни чего другого не нашел? - возмущено воскликнул появившийся в круге призыва демон. На этот раз мой старый знакомый обошелся без маскарада и заявился сразу в своем привычном образе брутального самца. И хорошо. А то у меня скоро изжога будет появляться, при виде всякой крылато-рогатой мерзости.

- Не ной. Оставшуюся без присмотра собаку или кошку тут еще поискать нужно, а ворон и голубей... Эта живность расплодилась так, что можно ее мешками собирать и убирать в кладовку с замедлением времени на тяжелые времена - уточнять что я в последние дни так и делаю не стал, не желая что бы Кар сразу же ушел инспектировать мои запасы. Кстати говоря довольно немаленькие. Я потратил целую ночь на то что бы выкопать и зачаровать большой подпол под лабораторией, под это дело. А потом еще два дня занимался отловом. Зато теперь у меня есть целый, спящий бесконечным сном, зверинец. Сотни полторы голубей; десятка четыре ворон и сорок; целая гора воробьев (сбился со счета на третьей сотне); кукушки, дятлы, ласточки, стрижи (в ассортименте); немного мышей и крыс; по десятку, купленных Холодовым на ферме, кур и кроликов; большая бочка с замороженной живой рыбой; несколько бездомных собак; пяток купленных по объявлению хомяков и даже пара пойманных на окраине города ежиков. В общем, приличные запасы, которые я планировал израсходовать в самое ближайшее время на наше с Юлей усиление.

В дальнейшем же, я решил больше не устраивать подобной охоты. Неудобно, хлопотно, да и существенно подсократилось в нашем районе пернатое поголовье. Куда проще, через Виктора Ильича, заказывать кур с ближайших к городу ферм. Даже по цене это выходит не так дорого, да и проблем со стражниками в разы меньше. В общем, это было со всех сторон удобно.

- Не оправдывайся. Мог бы сразу признаться что пожадничал... Так же как и со своими жадными кристаллами - слова демона значили что мой блеф был раскрыт и что цена на требуемые мне услуги выросла как минимум вдвое. Ученица подтвердила информацию о донорских центрах, поэтому такой поворот был конечно неприятен, но не очень страшен. Сделаю я им эти жалкие пятнадцать-двадцать кристаллов.

"- И сколько же запросил твой мир?"

- С тебя камень с неистовым духом и семь десятков Жадных кристаллов - озвучил цену Карасианиал и судя по сложенным на могучей груди рукам и отсутствию даже намека на улыбку она была окончательной.

- Скооолькомяяуу!? А твой мяуир случаем не перегибает палку? - возмущенно промяукал я, естественно недовольный такими невероятными расценками.

- Мало кто умеет создавать такие камушки, а нам они очень нужны. Поэтому и не надейся, условия не изменятся. Радуйся вообще что я переубедил мой мир и ты можешь передавать нам эти алые камушки пустыми.

"- Так изначально он хотел получить их еще и наполненными!!? А ********* вам ****** не завернуть!? **********!"

- Ну тут ты уже отчасти сам виноват. Не нужно было пытаться мне врать. Мой мир хотел потребовать с тебя пятьдесят Жадных кристаллов, но я вмешался и сделал для тебя воспитательную наценку. Оцени друг, как я забочусь о твоем моральном облике.

"- Заботливый тыы моой... давно бы удушил гада, если бы ты так отлично не играл в штреп" - проворчал я, волей стирая часть круга призыва и мысленно давая демону разрешение войти в мое жилище.

- Кстати на счет игр. Раз ты согласился на наши условия... - пришлось обреченно махнуть лапой, подтверждая свое согласие - Отлично. Тогда давай сюда неистового духа. А Жадные камушки отдашь в течение полугода. Взамен я передам тебе координаты твоего мира и обязуюсь обучить плетению межмирового перехода. И да, если ты не заметил, меня наделили псевдо плотью. Так затраты энергии становятся меньше и я могу дольше здесь находиться, но взамен лишаюсь многих своих возможностей. Из-за этого прошу не тыкать в меня своей волей или магией. Псевдо плоть хрупка и может повредиться, а для ее восстановления мне придется проводить еще один ритуал Отторжения жизни - короткая пауза во время которой он что-то обдумывал - И еще... Ты наверняка попросишь меня помочь в своих делах. В принципе, я не прочь чем-нибудь себя занять. Но при этом взамен, в качестве благодарности, тебе нужно будет купить мне мощный компьютер. Ты принимаешь дополнительные условия?

- Принимяую - внимательно выслушав пояснения Кара, я дал свое краткое согласие и кинул ему кристалл со стержнем нежити. Ничего сверх дорогого или необычного он не требовал, поэтому и торговаться не было никакого смысла. Да и псевдо плоть это не такая уж и проблема. Так скорее наоборот было удобнее. Не смотря на свою приставку "псевдо", плоть была вполне себе настоящей и даже когда-то принадлежала человеку. Человеку пожелавшему передать демону не только свою душу но еще и тело. Лишившись внутреннего стержня остается лишь пустая оболочка, которую любой демон может свободно занять и перекроит по своему желанию. Нужно лишь провести не очень сложный но довольно энергозатратный ритуал Отторжения жизни который изменяет "пустой сосуд" и делает его пригодным к использованию. Часто его практикуют некроманты, что бы подсадить неистового духа или создать временное тело для себя.

А если Кар сказал что придется провести еще один ритуал... Кажется в этом городе ни у одного меня есть подвал с остановленным временем. Полиция наведалась на дачу к заму префекта и смогла оценить мои художества. Но вот людей или тел они там так и не нашли. А я еще гадал, куда же демон их подевал.

"- Зная твою поганенькую натуру, предположу что первой в ритуале поучаствовала та девица которую ты изволил лапать".

- Зная твою извращенную любовь к, всякого рода, запретным знаниям, предположу что ты узнал о ритуале создания Псевдо тела в стране мертвых магов. При чем не только узнал но еще и досконально его изучил - переглянувшись с демоном, мы не сговариваясь решили оставить знание о наших маленьких пороках в пределах этого помещения. Да, мы давно общаемся и ооочень хорошо друг друга знаем.

"- Ну а на счет компьютера... Обращайся с этим вопросом к Юле. Она все равно собиралась в ближайшее время менять свой на более новый - лапкой указываю в сторону дивана, из-за каретки которого торчала макушка, настороженно наблюдающей за происходящим, девушки. Пришлось выдернуть ее волей из своего "убежища" что бы показать демону.

- Ух тыыы! А что это за кра... ми... пре... дставительница прекрасного пола? - обиженная очевидными недосказанностями Кара, девушка попыталась ударить того щупом, но демон, своей слабенькой волей, без особого труда отбил выпад девушки - Ааа, понятно. Ученицу уже успел найти? И как всегда начал обучение с самого сложного, с воли.

"- Да для тебя, ленивого куска энергии, вся магия очень сложна. Ты же старше меня! И иметь в таком возрасте всего в восемь метров! Не стыдно!? Да эта девочка, начавшая учиться пару недель назад, скоро по этому параметру тебя обгонит. Просто признайся что ты лентяй и не смущай разум неофита своими глупыми словами!"

- Ээээххх, жаль что Квельт попросил меня не рассказывать тебе об этом, а то бы я раскрыл глаза одному упертому слепцу на пару очевидных вещей - не знаю что этой тирадой хотел сказать демон, но судя по повисшей после его слов паузе, разъяснять что-либо он не собирался. Ну а у меня не было желания переспрашивать. Пусть оставит себе свои бесполезные тайны.

"- Ладно. Как говорят местные - проехали. Давайте я вас лучше друг другу представлю. Юля, познакомься. Это вполне себе настоящий демон и имя ему Карасианиал. Глупое излишне длинное имя, которое не нравится и ему самому, поэтому ты можешь называть его просто Каром. Наглый, болтливый, любитель похабных шуток и азартных игр - это все о нем. Юля, будь умницей, помахай демону ручкой -девчонка сильно робела перед демоном (ну или просто подтормаживала), поэтому мне самому пришлось щупом воли трясти ее вялой рукой в воздухе изображая приветствие.

"- Кар, перед тобой Юлия Певцова - моя ученица, а заодно хозяйка кота, тело которого я занял. Трудолюбивая и в то же время крайне капризная девица. Ну и как ты уже мог заметить, молчалива и необщительна".

- Это еще мягко сказано. Я от нее еще ни одного слова не услышал. Она у тебя что, совсем немая? Сама не могла представиться?

"- Не могла. Она..."

- Могла... - перебив меня, выдавила из себя девушка и тут же, от эмоционального перенапряжения, без сил осела на ковер лаборатории. На что Кар, даже не дернувшись в сторону, вяло копошащейся на полу Юлии, лишь вопросительно изогнул бровь, явно намекая на необходимость объяснений.

"- Болезнь разума. Ни чего не могу с этим поделать, в ментальном плане я не силен. Был бы тут Квельт, он бы с этой проблемкой за пару часов справился. А я могу лишь научить ее плетениям Ментальной связи и Громкой мысли. Лезть в ее разум без нужных знаний и должного опыта, я не буду даже и пытаться".

- По-моему ты прибедняешься. Вон какая на вас обоих ментальная защита стоит. Аж в три десятка слоев накрутил, да еще и сигнальными и боевыми ловушками все присыпал. И это только то, что я смог разглядеть на верхнем слое защиты. Глубже наверняка еще сложнее. Думаю, с этой ментальной броней даже наш приснопамятный Император не справится. От кого так защищаетесь господа. Есть повод для беспокойства?

"- Сатанюга. Пару дней назад он заглянул к нам в гости" - поморщившись от неприятных воспоминаний, подтвердил я догадку Кара. После чего посмотрел на все еще лежащую на полу ученицу и сжалившись, волей перенес ее обратно на диван - "- Силен гад до безобразия. Ничего я ему сделать не мог, поэтому, как говорят местные, пришлось взять его на понт. Правда потом оказалось что все мои слова были бесполезны. Демон оказался сильным менталистом. Он без особого труда взломал простую однослойную защиту, при чем так что мне удалось заметить проникновение лишь после его ухода. Я как-то уже отвык чувствовать себя беспомощным, но жизнь в этом мире, то и дело макает меня мордой в грязь трудно преодолимых обстоятельств. Вот и на этот раз пришлось срочно вспоминать свои наработки по ментальной защите. Семь лет с перерывами возился с идеей создать идеальный щит, но потом отказался от нее. Неприятно когда твой труд, на который потрачено много времени, разрушают всего за пару минут. А всего-то на всего наш "любимый" Император Квельт тогда решил поиграться с моей защитой. Ментальный монстр! Он даже не понял что походя лишил меня одной из целей жизни".

- Аааа! Так вот из-за чего ты тогда злился на него целый год. Он обещал не копаться в твоем разуме... поэтому так и не понял причину обиды. А вот оно как оказалось! Злодей! Саргасу любимую игрушку поломал. Воистину злодей!

"- Я тут анатомию по местным книжкам изучаю... Хочешь твоему "сосуду" тестикулы вырву? Все равно они тебе ни к чему".

- Но-Но котик! Давай мне тут, без крайностей! - потребовал Карасианиал, усаживаясь в кресло и закидывая ногу на ногу - Умерь свои садистские наклонности и лучше дай мне больше подробностей об этом Сатане. У него есть хоть какие-то слабости?

"- Ты что, с ним воевать собрался? Забудь! Он тебя в пару секунд уничтожит. Силы немерено, регенерация практически мгновенная, хитрый как... демон. Изображал показушника и дурачка пока пробивался сквозь мою защиту. Свободно читает эмоции и возможно мысли. Обязательно нужно ждать от него какой-нибудь гадости, просто так он нас точно не оставит".

- Ты же магистр боевой магии! Неужели нет никакой возможности? - с непонятной надеждой уточнил демон. Судя по всему, его мир заслал Кара сюда еще и как разведчика. Видимо от него требовалось разузнать, можно ли как-то избавиться от недобросовестного конкурента, заблокировавшего и взявшего под контроль, целую планету. Вот только помогать ему в этом деле я не собирался. Слишком это было опасно.

"- В нынешнем моем состоянии...? Ни единого шанса! Да и с возможностями прошлого тела я вряд ли смог бы что-то сделать. С ним не силой нужно сражаться, а хитростью и умением. По-другому никак" - беру небольшую паузу чтобы сформировать свою мысль и создать плетение ментальной нити - "Вот, лови образ. Там память о моей встрече с демоном. Передай этот расклад своему миру. Думайте сами как провернуть то что вы хотели. А МЕНЯ НЕ ТРОГАЙТЕ! По крайней мере в ближайшие месяцы. Мне такой сосед как Сатана тоже не нравится, но рисковать сейчас ради ваших амбиций я не собираюсь. Это понятно!?"

- Да понятно. Только успокойся уже. За образ благодарю, просьбу твою учту и миру передам... А теперь может по пиву с шашлычком!? Раз уж я в псевдо теле, не хочу упускать возможности удариться во все гастрономические тяжкие. Эй, девочка, не хочешь пивка!? Если что, ты в любом случае угощаешь.

- Не спеши Кар. Давай сначала закончим одно дело, а потом ты уже сможешь угостить самого себя - щупом выдернув из сумки ученицы кошелек, я кинул на колени демона четыре пятитысячные купюры - Этого тебе хватит что бы упиться вусмерть. А теперь слушай свою основную задачу на ближайшие месяцы... Все свободное от других дел время ты должен находиться рядом с Юлией и постоянно перекачивать силу из ее резерва в браслет на левой руке (специально отложил призыв Карасианиала что бы сделать для нее подобие своего ошейника. Два алых камня и один зеленый турмалин. На первое время такого набора ей должно было хватить с лихвой). Задачка простая. Думаю с ней сможет справиться даже такой лентяй как ты.

- Конечно же я справлюсь... Вот только зачем мне это? Где моя выгода чувак?

"- Все излишки энергии которые выработает ее стержень, можешь забирать себе. И вот..." - в Кара летят два Жадных кристалла, которые демон без труда ловит своей волей - "- Эти два камня не твоему миру, а лично тебе. И они кстати полны. Как тебе такая выгода?"

- Солидно. Осталось только узнать, согласится ли сама девочка на это. Местные ну ооочень сильно не доверяют демонам.

"- И правильно делают! Но ты другое дело. Ты всегда ищешь долговременную выгоду, а не единоразовый прибыток, тебе нет смысла нарушать устные договоренности. Поэтому... Ученица!"

"- Я разрешаю демону Карасианиалу на протяжении последующих трех месяцев управлять моей энергией" - даже не запнувшись как обычно на имени, мысленно проговорила заученную фразу Юлия. Эээх. Кто бы знал, с каким трудом мне удалось убедить ее сделать это.

- Отлично! Такое дело точно нужно отметить! Вы со мной? - ответом Кару на этот вопрос было молчание. На сколько я знал, ученица не любила алкоголь, ну а я... не пить, а только пачкаться буду - Скучные вы ребята. Но можете не беспокоиться, я выпью и вашу долю - отсалютовав нам большим иллюзорным стаканом, демон вскочил на ноги и направился на выход из лаборатории. Останавливать его не стал, решив дать ему, возможность развеяться. Да и не смог бы я, наверное, остановить его целенаправленное движение в направлении алкоголя. Просто бы не осилил.

"- Ну что Юлька, кому будем первому резерв увеличивать, тебе или мне? - обратился я к девушке открывая незамеченную демоном дверцу в мой погребок.

"- От меня толка пока мало, поэтому давай сперва усилим тебя".

"- Резонно" - согласился я с доводом девушки и поманил ее лапкой за собой - "- Ну тогда пошли. Будешь помогать мне закидывать пойманное зверье в Сферу жажды. Тебе кстати кого оставить, кроликов или воробьев...?"


Глава 23



- Божественно-демоническая ситуация немного прояснилась, но я опять же не вижу в ней какой-либо выгоды конкретно для нас. Судя по твоим словам, справиться с Сатаной у тебя нет никакой возможности, поэтому и дергаться в этом направлении нет смысла - после недолгого размышления озвучил свои выводы Виктор Ильич. Я в подробностях описал все произошедшие за неделю события, надеясь услышать мнение человека куда лучше знающего реалии этого мира, но получил лишь подтверждение собственных мыслей. Хотя, схожее мнение порой тоже бывает очень полезно. Оно добавляет еще немного уверенности, а этот ресурс никогда лишним не бывает.

"- Ладно, раз абстрактные проблемы мы уже обсудили, давайте тогда вернемся к более насущному - к нехватке энергии. Помнится ты говорил, что у тебя имеется несколько задумок, но их сложно реализовать из-за нехватки людей которым можно полностью доверять".

- Да, задумок много, но кадровый вопрос не позволяет нам приступить к их реализации. Надежных людей крайне мало, а набирать по объявлению глупо. Слишком велика вероятность повторения ситуации, что произошла с Юрием - стражники все же успели спасти нашего извозчика и его семью, ну а я, тем же вечером, после пробежки по дачному массиву, не поленился доехать с Васей до следственного изолятора и остановить сердце Бракоделу. Таким образом, из жизни был вычеркнут последний человек точно знавший о моем внеземном происхождении. Я это точно узнал, когда копался в поверхностной памяти Тугаева (помощника префекта) и его ближайших главных помощников. Другие его работники лишь могли догадываться о делах начальника, а увидев мои кровавые художества по телевизору в криминальных новостях, наверное и вовсе постарались как можно быстрее забыть обо всем что хоть как то связано с заместителем префекта.

Сам же Юрий отказался работать на нас и даже пол миллиона, выплаченных ему Холодовым, как сказал старик, за моральный ущерб, не смогли его переубедить. Хотя мне отчего-то казалось, что он еще вернется к нам. Работа с нами хоть и нервная, но в то же время и крайне выгодная.

- Кстати, на счет нашего извозчика. Виктор, позвони ему через недельку, может он к этому времени уже остынет и предложи ему два процента от моей доли. В своей болтливости он не виноват, под пытками и угрозами семье кто угодно заговорит, а человек он вроде бы нормальный. Хотя и немного беспокойный. Только за два процента он будет у нас не только водителем, но еще и... как у вас это называется...? Разнорабочим!"

- Думаешь согласится? - с немалым скепсисом в голосе, спросил у меня Холодов - Что-то я сомневаюсь что он наступит на те же грабли и вновь захочет работать с тобой. Слишком уж ты... неприятный клиент.

"- Если не вернется, то ни чего страшного. Ну а на счет того что я неприятный... Да по сравнению с Саром я белый и пушистый, даже не смотря на то что масть у меня рыжая. И вам двоим уже пора осознать тот факт что он теперь будет работать с нами. Не смотря на то, что из-за псевдо тела возможности его сильно ограничены, кое на что он все же способен. Сможет мне ассистировать в сложных ритуалах или в алхимии. Да и по не магическим делам его можно будет запрягать в нашу упряжку. Лишние руки нам точно не помешают, даже если они принадлежат демону".

- Довольно спорное мнение.

"- А твоим мнением Вася ни кто тут и не интересовался" - довольно грубо осадил я ворчливого помощника Виктора Ильича - "- Если не знаешь что такого умного можно сказать, сиди в кресле и просто молча жди свой чай. Вон кстати и Юлька уже идет" - устав от нашей беседы, девочка еще минут пятнадцать назад сбежала на кухню и только сейчас, видимо опомнившись, решила проявить гостеприимство. Она медленно-медленно вошла в зал, стараясь не расплескать горячее содержимое стаканов. Добравшись до столика, она сгрузила на него свою ношу и с облегчением выплюнула, удерживаемый зубами на всем протяжении пути, пакетик с печеньками.

- Ох Юленька, не устаю удивляться тому как ты преобразилась за эти несколько дней. Пряма красавицей стала - старик конечно льстил девочке, но моими немалыми стараниями она стала гораздо привлекательнее. Высшее исцеление омолодило ее внешне, убрав отвратительные синяки под глазами и большую часть мимических морщин. Кожа на лице перестала быть такой бледной, а волосы перестали быть похожи на пересушенную солому. Мое же вмешательство в ее внешность было минимальным. Немного изменить нос сделав его чуть острее, сменить цвет глаз с коричневого на голубой, скрыть выпирающие скулы, сделать нормальные губы (самая сложная деталь, ведь то что было изначально... У речного карпа губы красивее), увеличить грудь до первого размера, добавить в идеально плоское седалище мясистости (Нуу как минимальным... С ее внешностью пришлось изрядно так поработать) и перед нами появился совершенно другой человек. Не красавица конечно, но и не уродина. Теперь я хотя бы не пугаюсь по утрам когда вижу сонную всклокоченную девицу в своей отвратительной бледно-розовой ночнушке.

"- Спасибо" - смущенно раскрасневшись, мысленно поблагодарила Холодова, непривыкшая к комплементам девушка. А через пару мгновений уже накинулась на меня с неожиданными претензиями - "Гад! Ты чего творишь!?"

"- А что, не видишь? Молоко пью. Или четвертый стакан ты не мне принесла? - я чуть не подавился от ее мысленного окрика. Тут и так лакать жутко неудобно, так еще и мешают постоянно. Изверги.

"- Молоко нужно что бы разбавлять горячий чай, а ты в него своим языком..."

- Не беспокойтесь Юлия - попросил старик разозлившуюся на меня, из-за какой-то мелочи, девушку - Я все равно пью чай без молока. Ну а мнением Василия нам придется вновь пренебречь. Но не волнуйтесь, за последнее время он уже привык к подобному отношению и вряд ли обидится на Саргаса. Мммм! А неплохие печеньки!

На слова начальства Вася лишь саркастично хмыкнул. После чего он, выбравшись из кресла и подойдя к столику, взял свой стакан и целую охапку печенья из пакета. Видимо решил хотя бы так подсластить себе жизнь. А после того как подчиненный Холодова вернулся на свое место, на комнату обрушилась тишина, нарушаемая лишь моим лаканием и мерными ударами беспокойной мухи об потолок.

- А подобное изменение внешности... - старик в очередной раз окинул взглядом девушку, скромно попивающую свой чай у входа в комнату, вынуждая ее вновь зардеться от смущения - Оно дорого обходится, в плане энергетических затрат? Цены на пластику у нас тоже довольно высокие, поэтому можно было бы переквалифицировать тебя на это направление медицины. Думаю клиентов было бы найти не очень сложно.

"- Да нет, силы на это тратится не очень много. А цвет глаз я Юльке изменил и вовсе, используя лишь свою волю. И вообще, задумка довольно неплохая, но... Лучше обратись с этим предложением к Карасианиалу. Он в этом направлении магии куда лучше меня, да и договориться с ним, думаю, будет не сложно. Работай с ним на тех же условиях что и с нами, только вместо денег выдавай ему какое-нибудь зверье. Желательно конечно крупное. Жеребенок, теленок, большая собака. Он будет делать подношение своему миру и получать часть жизненной энергии этого животного. На мой взгляд, это будет довольно выгодное сотрудничество для всех сторон. И да. Если будут оставаться какие-то деньги от его доли то переводи их Юле. Бесплатно что ли он у нас жить будет!?".

"- Жить у нас!?" - едва не облившись чаем, мысленно воскликнула девушка.

"- А ты что, этого еще не поняла?" - порой я просто поражаюсь недалёкости и невероятной наивности этой девчонки. Непонятно, как она вообще смогла дожить до своих тридцати - "- Что бы развивать твой резерв, ему практически постоянно нужно будет находиться рядом с тобой. На расстоянии это ни как не работает".

"- Я думала, что он будет в твоей лаборатории... И по несколько часов в день..." - судя по эмоциям, беспорядочно мельтешащим в ее нездоровой голове и дрожи в руках, Юлечка как-то не была готова делить свое личное пространство еще с кем-то. Пришлось, что бы девчонка не ошпарилась, щупом осторожно вытягивать стакан из ее, скованных нервным спазмом, пальцев и (зачем-то разбавив свое молоко чаем) отставлять его на столик.

- А если к вам присоединится тот маг которого заметил Сатана? Тогда эта двухкомнатная квартира точно станет мала - подметил старик, тоже обратив внимание на нездоровый вид Юлии - Может вам подыскать большой дом в частном секторе, где-нибудь на окраине города?

- НЕЕЕТ!!! - к глобальным переменам она видимо тоже была не готова. При чем так сильно не готова, что после своего громкого выкрика зачем-то неуклюже дернулась в сторону, ударилась всем телом о дверной косяк и осела на пол лишившись сознания.

"- Не обращайте внимания. Просто выгорела эмоционально и потухла" - пришлось мне прояснять ситуацию непривыкшим к подобным "выступлениям" Юлии гостям - "- Порой по ее голове проносятся такие шквалы бессвязных мыслей, что даже мне, опытному магу, становится боязно. А уж ей самой, в одиночку эти страхи точно не преодолеть. Это неравный бой".

- А лечить не пробовал?

"- Ее разум я скорее разрушу чем исцелю. В этом деле требуются слишком тонкие ментальные манипуляции, на которые я и близко не способен. И Кару это тоже не под силу. Возможно ей с этой проблемой смог бы помочь Сатана, но... боюсь за эту услугу мы с ним никогда не расплатимся".

- Дааа, такая помощь может статься для нас роковой - протянул старик, задумчиво наблюдая за тем как Юлия, воспарив над полом, медленно скрывается за дверью. Чтобы не лежала в проходе, я решил волей перенести ее в спальню. Зачем смущать гостей - Как я понял, изменение внешности в лучшую сторону, ни сколько не помогло ей в обретении уверенности в себе?

"- Тоже на это надеялся, но увы. Видимо эта проблема сидит в ее разуме куда глубже и крепче чем я предполагал. Одним изменением внешности тут точно не обойтись. Вот думаю... Может на нее Карасианиала натравить?"

- Даже боюсь уточнять, что ты имеешь в виду.

"- Ой, да не беспокойся ты так!" - судя по всплеску негативных эмоций, доверия к еще одному появившемуся в нашей компании демону у него не было ни на медный сильт. Впрочем, как наверное и ко мне - "- Он в отличие от меня сможет более детально и качественно проработать ее внешность. А еще Сар способен чувствовать эмоции и желания людей. Он опытный демон, который позволит Юлии почувствовать себя женщиной... Привлекательной, нужной и желанной женщиной. Даже без всяких извращений и жути которую вы оба сей час себе надумываете. Демоны не безумцы желающие лишь жертв, кровавых ритуалов и бесконечных оргий. Это такие же люди как и вы. Единственное их отличие от вас это то, что они стали пленниками собственного погибшего мира. Демонов конечно можно осудить за их подлость и лицемерие, но не за то что эти ребята пытаются возродить свою родину. Ну а те стереотипы к которым вы постоянно скатываетесь, это чушь которую вам в головы вложил один наш общий рогатый знакомец. Вы даже не представляете, на что способен человек, достигший высшего магистерского ранга в ментальной магии. Убеждение, подмена воспоминаний, наваждения и ложные образы, вмешательства в работу разума, массовые внушения. Демоны, в магическом плане развиваются медленнее из-за раздробленности их стержня, но четырех-пяти тысяч лет даже самой ужасной бездарности должно хватить на то чтобы достичь высот в любом деле. При наличие немалой практики конечно"

- Создать тысячи религий и заставить всех себя бояться... Думаю что у существа, именующего себя Сатаной, проблем с практикой точно не было - после некоторой паузы проговорил Холодов. Моя речь не изменила его мнение о демонах, но точно смогла заронить семя умных мыслей в разум.

"- В том-то и дело. А Кар, по сравнению с этим монстром, просто обычный человек, вон вроде Васи. И с ним вполне можно договариваться и иметь дела... если конечно не забывать что он демон и с большой радостью оприходует ваш стержень в качестве батарейки для своего мира. Но его желание может осуществиться лишь в том случае если вы абсолютно безумны и добровольно разрешите ему это сделать. По большому счету взаимоотношения с ним...".

"БУУХ!" "- БУБУУХ!" "БАХ!"

"- Вспомнится зверь, а вот и он к тебе в дверь. Кар наконец-то вернулся. Как еще квартиру нашел, адрес-то я ему не говорил".

- У нас эта поговорка говорится немного иначе, но цитировать ее я не буду - зачем-то сказал старик, глядя в направлении источника гулкого грохота. Он ни как не мог понять что происходит, поэтому, не придумав приемлемого объяснения ситуации, обратился со своим вопросом ко мне.

"БУУХ!" "БУБУУХ!"

"- Этот недоумок напился и банально забыл, что находится в псевдо теле. Пытается пройти сквозь дверь. Как слышите, у него не выходит".

"БУХ!" "БУУХ!"

"- Может кто-нибудь ему откроет? Этот дурной бык может и дверь сломать" - не дослушав до конца, догадливый Вася поднялся из кресла и быстрым шагом направился в сторону входной двери. Бессвязная ругань, шум короткой потасовки, едва слышный всхлип от сильного удара и вот уже помощник Виктора Ильича вводит в комнату Кара, жестко заломив тому за спину левую руку. Демон неразборчиво что-то мычал и потирал грудь, при этом даже и не помышляя о сопротивление своему конвоиру.

"- Ты ему там ребра не сломал?" - зачем-то уточнил я у Васи глядя на "красавца" Карасианиала. У меня не было ни какого желания тратить силу на восстановление его псевдо тело, но возможно мне это вскоре все же предстояло сделать. Всего за одни сутки алкогольного загула, он успел неслабо потрепать свою тушку. Черный костюм (наверняка взятый из гардероба Тугаева) изорван и испачкан в грязи и это при том что на улице стоит жара, а дождей не было еще с прошлой недели. На лице отеки от обильных излияний и наверняка тяжелых кулаков. Его пышная грива черных волос скручена в вонючий, опаленный местами хвост. Колено правой ноги при ходьбе не гнется и явно требует лечения, а по штанине расплылось темное давно засохшее пятно (боль псевдо тела демон практически не чувствует, поэтому данная травма Кара во время пьянки особо не беспокоила). А если приглядеться то можно было заметить торчащий из под мышки, вогнанный по самую рукоять, нож. В общем, настоящий красавчик.

- Не беспокойся за своего дружка. Просто вышиб из него воздух.

- Нее... Не лечи... меня. Не лечи... - с трудом выговаривая слова и глядя на меня нетрезвым взглядом, попросил демон. Видимо он почувствовал слабый всплеск силы поблизости и решил, что я формирую плетение Среднего исцеления. На самом же деле мне просто захотелось проветрить помещение и убрать этот мерзкий запах горелой шерсти - Не лечи... меня. Я... не хочу... трезветь. ДАЙ! ... Дай еще денег.

"- Не смотря на раны, воин рвется в бой - "Клинок жаждет крови, путь не окончен мой!"" - процитировал я вспомнившиеся строки из какой-то песни и подумав пару секунд повернулся к старику - У тебя нет с собой бумажных денег? Если есть, дай этой пьяни тысяч десять.

Услышав мои слова, демон довольно осклабился, демонстрируя свои существенно поредевшие зубы. Холодов же недоуменно посмотрел на меня, но потом просто пожал плечами и полез в карман за кошельком.

- Вычту в следующий рас из твоей доли - на всякий случай предупредил меня Виктор, аккуратно складывая десять тысячных купюр и засовывая деньги в карман драного костюма.

"- Как скажешь старик. А ты Вася, пожалуйста, выведи это вонючее животное на улицу. Вся квартира уже пропахла паленым волосом" - судя по тому что Холодов, отдав деньги демону, перебрался к открытому окну, ему эта вонь тоже не очень понравилась. Поэтому старик, коротко кивнув, дал свое одобрение медлящему подчиненному.

"- Открой пошире окно и отойди в сторонку, сейчас проветрю квартиру" - с едва слышным шипением по квартире пронесся ветерок созданный при помощи простенького бытового плетения. Он выдул в широко распахнутое окно все неприятные запахи, оставив после себя прохладную свежесть и легкий аромат грозы. Очень удобное заклинание, ни один раз выручавшее меня во время долгих путешествий по городам пустынного королевства Арханара.

- Полезная магия - тоже отметил старик, с наслаждением вдыхая посвежевший воздух. Он поспешил закрыть окно что бы не пускать сухой, пишущий летней жарой ветер обратно в помещение - Но если Юля не собирается переезжать отсюда, то лучше ей не экономить и поставить кондиционер - и видя мое непонимание пояснил - Такая техническая "Шайтан коробка" которая охлаждает воздух в доме. Полезная в хозяйстве вещь, понимаешь ли. Раньше у твоей ученицы на него не хватало денег, а сей час она, видимо, банально страдает скупердяйством. И по бытию человека привыкшего экономить на всем, в том числе и на себе, она бы не обрадовалась, узнав что ты дал денег демону на продление его загула. Мне, по чести говоря, это решение тоже кажется не очень верным. Ты вроде бы его призывал для того что бы он учил тебя технике межмировых переходов и помогал в магических делах, а не занимался скоростным пропиванием твоих денег.

"- Выражаясь не очень понятными словами Юлии... Мы с ней сей час заняты прокачкой и пока не "апнемся", Кар нам будет только мешать. Протрезвить-то я его в любой момент смогу, так что пусть пока развеется, отдохнет от мертвой пустоши родного мира. Да и к местному самоучке лучше сходить без этого пугала. Жители этого мира как-то неадекватно воспринимают демонов, а если маг каким-то образом поймет, что перед ним не человек... кто знает, как он отреагирует"

- Будь моя воля, я бы вообще запретил бы этому алкашу появляться на людях, вот только ты вряд ли согласишься на подобное условие. К сожалению - старик с напускной печалью покачал головой, а затем, посмотрев на наручные часы, засобирался следом за своим помощником.

"- Опять зовут дела?" - вольготно растягиваясь на освободившемся диване, спросил я у Виктора. Это скорее была вежливость необходимая для поддержания разговора, чем настоящее любопытство. По большому счету мне было абсолютно наплевать на все его (конечно не касающиеся меня) дела.

- Они проклятые. Ни куда от них не деться. Если честно, мне уже давно пора сбросить все на помощников и потчевать на лаврах, но нееет. Суечусь как молодой, по привычке все на себе пытаюсь тащить. Кстати, едва не забыл - припомнил что-то старик остановившись в проходе, там где недавно лежала поймавшая очередной эмоциональный удар ученица - Я поспрашивал на счет того района, на который указывает точка на твоей карте. Как и предполагалось, это расположенный на окраине, довольно большой частный сектор. Из необычного там можно отметить лишь небольшую страусиную ферму, что тебя вряд ли интересует. А еще там обосновалась, довольно знаменитая по городским слухам, карточная гадалка - последнее словосочетание отчего-то прошло мимо моего понимания. Покатав прозвучавшую фразу на языке и так и не обнаружив отклика в памяти, я был вынужден обратиться за объяснениями к Виктору Ильичу.

- Нууу... это такая женщина... которая предсказывает будущее при помощи... таких... бумажек с картинками - старик зачем-то покрутил головой, видимо ища что-то, но так и не найдя просто развел руками - Игральные карты. Она ими гадает на судьбу человека. Еще проще объяснить не могу.

"- И не нужно. Я уже понял... что у вас тут творится какое-то безумие" - и тут уже мне, чувствуя легкое недоумение в эмоциях Виктора, пришлось прояснять причину столь резкого высказывания - "- Время и пространство едино для всех миров, ведь у всего сущего один создатель - Мироздание. Поэтому ни прошлого, ни будущего быть просто не может. Есть лишь настоящее, в котором мы живем и воля мироздания, которая неизменна. И даже известные плетения "Откат времени" и "Бремя веков" ни как не воздействуют на само время. Они влияют на то что вы называете молекулами или атомами, восстанавливая до идеального состояния или ускоренно разрушая объект воздействия. И поэтому все ваши предсказатели будущего, гадающие хоть на игральных картах, хоть на пойманных на голове вшах, являются настоящими лжецами, искажающими волю мироздания".

- Лично я всегда считал подобных людей шарлатанами и просто старался пропускать, близкую к подобной тематике, чушь мимо своей головы. Ну а на счет воли мироздания... О ней здесь просто ни кто не знает. И поэтому, единственная воля которая имеет вес в нашем мире, это воля денег. Запомни это Саргас и постарайся никогда не забывать - дав этот совет, старик махнул мне рукой на прощанье и вышел в коридор. Но через мгновение опять вернулся, видимо еще что-то вспомнив - Да я на счет частного дома. Если тебе, каким-то чудом, удастся переубедить Юлю, то можно будет купить добротный дом даже в том районе...

"- Не нужно Виктор" - перебил я Холодова - "- Если ученица так... плохо отреагировала лишь на одно предложение, то от настоящего переезда она может и вовсе погибнуть. Даааже если получится как-то ее уговорить" - выслушав мои мысленные пояснения, старик покивал, принимая их. А затем, еще раз прощально махнув рукой, направился на выход... так и не узнав истинной причины моего отказа.

На самом деле я тоже ненавидел перемены. Любил путешествия, новые открытия и знания, интересные события и при этом просто терпеть не мог глобальные перемены в быту, а особенно переезды. Хотя, наверное это болезнь каждого мага. Мало кто из нас решается отказаться от обжитого местечка... а главное от своей созданной и лелеемой десятилетиями лаборатории. А я никогда не стремился выбиться в исключения.


Глава 24



"- Я чего-то не понимаю или для частного сектора тут слишком людно?" - на всякий случай уточнил я, когда мы с Юлией свернули на нужную улицу. Судя по тому что девушка остановилась и поставив переноску на пенек недавно спиленного старого дерева и тоже принялась осматриваться, увиденное тоже ее сильно удивило.

"- Думаю не ошибусь, если предположу что все эти люди стоят в очереди к гадалке. Ну кроме конечно владельца воон той фуры" - медленно проговорила девушка, а затем повернула мою клетку дверкой в направлении огромной телеги с немалым количеством колес. Я пару раз уже видел такие большие машины, поэтому удивился не очень сильно и полюбовавшись столь необычным транспортом с десяток секунд, вновь перенес свое внимание на улицу на которой мы оказались. А посмотреть на ней и впрямь было на что.

"- Даже поисковое заклинание создавать не придется. Где стоит целая куча людей, там и живет наша профессиональная обманщица" - улица была довольно широкой, но ее размер довольно сильно скрадывался из-за набросанных тут и там машин всевозможных размеров форм и расцветок. Навскидку здесь было десятка три повозок, а если начать пересчитывать, то наверняка куда больше - "- Просто поражаюсь доверчивости твоего народа. Верить человеку, предсказывающему твое будущее при помощи бумажек с рисунками. До сих пор этому поражаюсь. Как вообще можно было додуматься до такой чуши. Неправильный, абсолютно безумный мир!"

"- Ты повторяешься!" - встряхнув переноску, раздраженно проворчала девушка. Видимо ей не сильно нравилось мое не очень высокое мнение о ее родине, которое я даже не пытался скрывать - "- Лучше скажи, как мы пробьемся сквозь эту толпу? Нас же порвут, если попытаемся пройти без очереди!" - и это был просто отличный вопрос.

"- Как же не хочется тратить энергию, но видимо придется. Проще будет наложить на нас невидимость, но куда выгоднее, в плане силы, использовать простые иллюзии. А еще можно временно ослепить людей Сиянием звезды и пока они паникуют пройти в дом. А еще... Стой! Куда ты?! Я еще не решил..."

"- Зато я уже решила. Можешь не беспокоиться за свой резерв, тебе не придется даже тратиться" - успокоила меня девушка, идущая прямиком в направлении нужного дома. Ученица отлично освоила все тренировочные плетения и как показала практика, могла создавать их прямо на ходу. Уже через десяток метров ее глаза засияли (в прямом смысле), от шагов по земле начала разбегаться рябь разогретого воздуха, над головой принялись летать пестрые иллюзорные бабочки а на пути начали появляться, светящиеся и заметные даже при дневном свете шары - "- Придержи пожалуйста шарики, а то разлетаться начинают".

"- Уже держу, так что расслабься. Опять сморщилась от напряжения. Твоим выражение лица теперь только собак пугать" - подхваченные волей шары принялись стремительно кружить вокруг девушки, постоянно при этом меняя скорость, направление и количество (Последнее лишь в большую сторону. Юлия, не зная меры, продолжала и продолжала их создавать - "- Спрошу у тебя только одно... Ты уверена?".

"- Наш народ не только доверчив, но еще и очень падок на дешевую показуху. Поэтому да, уверена! Смотри. Сей час все будет" - заверила меня ученица, приближаясь к людям, конечно уже заметившим творящуюся вокруг девушки "феерию". Еще полсотни шагов и вот она подходит к ним и...

"- Я вызываю живущую в этом доме бездарность на батл! Посмеете мешать мне смерды... Пррроклянуу!" - зелье Громкой мысли все еще действовало, поэтому угроза девушки была услышана всеми. А судя по тому, что некоторые подались назад, еще и возымела действие. Девица с излишне ярким макияжем подняла телефон, видимо желая сфотографировать Юлию, но так и не успела выполнить задуманное. Ученица скривила от напряжения рожицу и волей буквально выбила его из рук владелици. А затем перехватила телефон щупом прямо в воздухе и хлестко швырнула его в высокий кованный забор. Пестрая девица, было хотела возмутиться, но когда в ее неумной голове прогремело грозное "Облезешь, тварь!", взвизгнула от страха и быстро побежала в сторону маленькой машинки, стоящей едва ли не поперек дороги. Остальные тоже, поняв, что прием у гадалки на сегодня окончен, поспешили ретироваться. Видимо ни кому не хотелось облезать.

"- Ни чего не скажешь. Очень действенный способ" - глядя в спины убегающим, довольно высказался я - "- Хвалю за находчивость".

- **** меня в дышло! Бабка конечно нагадала мне что чудо может ждать за любой дверью, но я и не думал что прям за этой - ошарашенно проговорил, вышедший из дома, бородатый мужик с крупной серьгой в левом ухе. Он широко распахнутыми глазами смотрел на освещенную множеством шаров девушку и на бегущих людей, вполне естественно не понимая, что здесь происходит. Ну я и решил, по доброте своей неописуемой, слегка сориентировать его в ситуации. Открыл дверку переноски и выглянув из нее, искренне посоветовал.

- Беги Мяужик, покаа она и тебяя в кота не превраатиила. Беги мяяяууу! - бородач прислушался к моим словам... и вот уже мы остались единственными клиентами гадалки. Все остальные желающие узнать свою судьбу резко передумали. Отчего-то.

"- Ну что, теперь ты первая в очереди. Сначала попросишь погадать или сразу будем спрашивать по интересующей нас теме?" - я спросил это ради шутки, но на удивление Юля еще и задумалась над моим вопросом. К счастью, как оказалось, не над предложением погадать.

"- Аааа если не секрет... какая тема нас должна интересовать? С какой целью мы вообще сюда пришли?" - спросила девушка и я как-то не нашелся с ответом. Даже и не задумывался о том, зачем нам вообще нужно было сюда идти. И это было неприятно, так как могло значить лишь одно... Поганый демон смог воздействовать не только на мысли, но и на мои внутренние желания. И хуже всего то, что я до сих пор не проверил себя на наличие ментальных закладок. Эта идея буквально ускользала от меня, упорно не желая оформляться в твердое намерение.

"- Можешь мне вечером напомнить, что бы я проверил на себе ментальные закладки? Боюсь, сам забуду" - попросил я ученицу, выглянув из переноски. Та, с недоумением, посмотрела на меня в ответ и после долгой паузы попросила повторить. Была еще надежда что она просто не расслышала, но еще раз выслушав мою просьбу, девчонка сказала что не может меня понять и начала стремительно скатываться в паническую пропасть. После чего стало ясно что дела наши плохи. Демон успел поработать и с ней, причем куда основательнее и глубже чем со мной. Пришлось спешно успокаивать Юлию, пока она окончательно не раскисла. Сказал ей что почему-то в мыслях начал говорить на родном языке и из-за этого она меня не поняла, соврал что хотел попросить купить мне новую шапочку, поменьше размером, что бы за переноску не цеплялась, надавил в ментальном плане своей уверенностью. В общем, успокоил болезную и сразу же постарался вернуться к прошлой теме.

"- Поразмышлял над твоим вопросом... И так и не понял зачем мы сюда пришли. Ученика мне и одного вполне хватает, а судя по количеству желающих воспользоваться услугами гадалки, ей наше вмешательство будет только во вред. Поэтому давай просто зайдем, познакомимся, поговорим о возможном сотрудничестве иии... пойдем в лабораторию. У нас там в подвале еще кролики с курами остались, нужно их тоже в дело определить. Как тебе такой план?"

"- Одобряю!" - сразу же воспрянув духом, радостно согласилась девушка. Даже не зная ее мыслей я мог понять, что ей очень не хотелось делить своего драгоценного котика с какой-то подозрительной гадалкой и мои слова ее очень воодушевили и порадовали - "- Только оставь мне одного кролика, попробую его приготовить на ужин. Никогда ни ела крольчатину, слишком она дорогая. А раз уж выдалась такая возможность...".

"- Уговорила. Отдам одного ушастого тебе на поруки. А теперь пошли уже внутрь. Мне любопытно посмотреть, кого же свалил на наши головы добрый демон Сатана - поторопил я девушку и сам волей потянул за ручку двери.


****


Комната погруженная в легкий полумрак, разгоняемый десятком расставленных по помещению толстых зажженных свеч. Стены задрапированы пестрой тканью. С потолка свисает большой канделябр. Красивая резная мебель, в том числе и два стула для гостей. Большой чуть закругленный стол - судя по мысленному шепоту ученицы, это был вполне типичный интерьер для подобных "заведений" (А тут что, их еще и много!??), да и внешний вид самой хозяйки дома показался Юлии довольно стереотипным. Я конечно по этому поводу сказать ничего не мог, мне как-то еще не доводилось видеть гадалок. Далеко не молодая, с давно поседевшими волосами, одета в странное платье с целой кучей ненужных деталей вроде мелких завязок, крупных бусин и разноцветных ленточек. Хотя, если особо не придираться, то женщина как женщина и ни чего особенного. Сидит себе за столом, вдумчиво тасуя несуразно большие карты в ожидании хоть какой-то нашей реакции.

- Что девонька, так и будешь стоять столбом, неужели забыла зачем сюда пришла? Если что, приворотами я тут не занимаюсь, только гадание и ворожба на исцеление всяческих хворей. Хотя... Судя по твоему неказистому виду, у тебя даже на первое денег не наберется. Наскребешь по сусекам двести долларов? Ну или ты просто так, здоровья мне пожелать зашла? - видимо подумав что Юлька онемела от услышанной цены, старуха криво усмехнулась и подумав пару мгновений решила поразить наивную простушку еще и своим умением. Прекратив тасовать, женщина громко стукнула колодой по столу и просто подкинула ее вверх. Разлетевшиеся карты на миг зависли в воздухе, а затем начали по одной ложиться на стол по четырем разным стопкам.

Старуха явно надеялась увидеть на лице девушки восхищение, ну или хотя бы удивление, но просчиталась со своими ожиданиями. Она с некоторой растерянностью вглядывалась в напряженное лицо Юли, а затем и вовсе пораженно раскрыла рот, глядя на то как одна из стопок взлетает со стола и перемещается прямиком в руки странной девушки.

"- Карты Таро, они такие красивые и загадочные. Всегда мечтала заиметь себе такую колоду" - разглядывая красочные картинки, мечтательно проговорила ученица. Посмотрев все, девушка с печальным вздохом положила карты обратно, после чего все-таки села на гостевой стул, при этом водрузив мою переноску прямо на стол. Так мне отлично стала видна ошарашенная гримаса гадалки. Теперь уже она выглядела как недалекая простушка и попеременно переводила взгляд с Юлии на, выбравшегося из клетки меня и обратно.

"- Ты слишком зациклена на своем прошлом. Правильно сказал Холодов, тебе пора прекращать вести себя словно нищая дурочка. Теперь у нас с тобой есть деньги и ты можешь тратить их на обустройство квартиры, дорогие таверны и исполнение собственных мечтаний. Зачем ты постоянно себя ограничиваешь? Вот, можешь забрать себе эту колоду, если тебе она так понравилась" - легкое усилие воли и вот все карты вновь собираются в одну стопку и сразу же ныряют в красную сумочку Юлии.

- Нооо они мне... - было хотела возразить гадалка, но сразу же замолчала, приняв на себя слабый, подавляющий волю, ментальный удар.

- Завтра купите новые. Тебе они сегодня не будут нужны. Всех других клиентов мы все равно уже разогнали. И вообще... Мнение такой бездарности как ты меня мало интересует. Я с куда большим удовольствием пообщался бы с человеком, сидящим за этой стенкой, чем с марионеткой вроде тебя".

"- Бублик! Почему ты так груб с этой женщиной!? Она же..."

"- Она лжива и бездарна! Твой резерв по сравнению с ее про